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COLLOQUE SUR LIRRIGATION

LEAU, SOURCE DE QUALIT ET DE RENDEMENT


Le vendredi 10 fvrier 2006, Htel Mortagne, Boucherville

Principaux critres pour


valuer la qualit de leau
en micro-irrigation
Isabelle COUTURE, agr., M.Sc.
Conseillre en production marachre
Ministre de lAgriculture, des Pcheries et de lAlimentation
Direction rgionale de la Montrgie, secteur est
Saint-Hyacinthe (Qubec)

Note :

Cette confrence a t prsente lors de lvnement


et a t publie dans le cahier des confrences.

PRINCIPAUX CRITRES POUR VALUER LA QUALIT


DE LEAU EN MICRO-IRRIGATION
IL Y A TROIS GRANDES CATGORIES DE SOURCE DEAU :
1- Les rseaux daqueducs municipaux
2- Les eaux de surface
3- Les eaux souterraines

Les eaux de surface :


Ruisseaux et petites rivires
tangs de ferme
Lacs
Citernes de rcupration
Les eaux souterraines :
Puits peu profonds
Puits artsiens
On doit connatre les caractristiques physiques, chimiques et biologiques de leau utilise en
micro-irrigation afin dviter des effets ngatifs sur les plantes et le colmatage des metteurs
goutte--goutte.

CARACTRISTIQUES PHYSIQUES
Il sagit des particules de sol en suspension dans leau. Si aucune prcaution nest prise, ces
matires peuvent obstruer progressivement les metteurs des tuyaux goutte--goutte qui
ont de trs petits orifices. Ce problme se prsente le plus souvent lorsquon sapprovisionne
avec une eau de surface. Les sdiments sont aspirs par la pompe ou entrent en suspension
la suite de lagitation de leau. Un bon systme de filtration peut empcher ces particules
dentrer massivement dans le rseau dirrigation. cet gard, les fournisseurs dquipement
de filtration sont en mesure de bien vous conseiller. La rgle du pouce indique que les filtres
doivent retenir des particules qui sont jusqu dix fois plus petites que le plus petit orifice
dun goutteur qui a environ 1 mm de diamtre. Les particules qui ne sont pas retenues par
les filtres sont alors le plus souvent jectes par les goutteurs coulement turbulent
gnralement utiliss.
Peu importe do vient notre eau dirrigation, on aura toujours au moins un filtre disque ou
tamis (filtre 200 mesh ou silice no 16). Si on salimente dun tang ou dun cours deau, o

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leau a gnralement davantage de matire organique en suspension, on installera aussi des


filtres au sable (media filter), placs en amont du filtre tamis (voir lannexe 1 et les figures).
Les filtres, mme automatiques, ncessitent de lentretien. Il faut les contre-laver ou les
nettoyer rgulirement et remplacer priodiquement leurs lments filtrants.
Les particules fines admises dans le rseau doivent tre dloges en dbloquant les lignes et
en les laissant couler librement vers lextrieur. Le nettoyage se fait en plusieurs tapes en
ouvrant chacune des lignes individuellement et non pas toutes ensemble.
Tableau 1 : Programme de nettoyage des conduites
Dure du nettoyage
(minutes par zone darrosage)

Frquence du nettoyage

20 minutes

Printemps (dmarrage initial)

20 minutes
10 minutes
Selon le rseau

Automne (vidange)
Toutes les 50 heures
Aprs la fertigation

Source :

Bulletin technique 18. Le colmatage des systmes dirrigation goutte--goutte, CPVQ

En plus des caractristiques physiques, il faut connatre les caractristiques minrales ou


chimiques de leau dirrigation. Elles influencent en effet le risque de colmatage, lefficacit
de la fertigation et la croissance des plantes.
En gnral, les risques de colmatage chimique sont davantage levs avec les eaux
souterraines cause de leur teneur leve en minraux.

CARACTRISTIQUES PHYSICO-CHIMIQUES POUR VALUER LA QUALIT DE LEAU


DIRRIGATION
123456-

SALINIT : contenu total en sel soluble.


SODIUM : proportion relative des cations sodium (Na+) par rapport aux autres.
ALCALINIT et DURET : concentration danions Carbonate (CO32-) et bicarbonate.
(HCO3-) en relation avec la concentration en calcium (Ca 2+) et en magnsium (Mg2-).
pH DE LEAU DIRRIGATION.
AUTRES LMENTS.

Les deux premiers critres sont dimportance majeure, car un excs de sel augmente la
pression osmotique de leau du sol et provoque des conditions qui empchent les racines
dabsorber leau. Ces conditions provoquent une scheresse physiologique. Mme si le sol

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semble avoir beaucoup dhumidit, les plants fltrissent parce que les racines nabsorbent
pas suffisamment deau pour remplacer celle perdue par vapotranspiration.
Salinit
Les principaux sels responsables de la salinit de leau sont les sels de calcium (Ca2+), de
magnsium (Mg2+), de sodium (Na+), de potassium (K+), les chlorures (Cl-), les sulfates
(SO42-) et les bicarbonates (HCO3-). Une valeur leve de la salinit signifie une grande
quantit dions en solution, ce qui rend plus difficile labsorption de leau et des lments
minraux par la plante. Une salinit trop leve peut causer des brlures racinaires.
La salinit peut se mesurer de deux faons, soit par les matires dissoutes totales (MDT)
exprimes en mg/L ou, plus couramment, par la conductivit lectrique. La conductivit
lectrique est exprime en millisiemens/centimtre (mS/cm). Lancien nom de cette unit
est le mho. Un mmho/cm est lquivalent de 1 mS/cm qui est lquivalent de 1 desiemens
par mtre (dS/m) et en moyenne, 640 ppm de sel.
Sodium : proportion relative des cations sodium (Na+) par rapport aux autres
Le sodium est lun des lments les plus indsirables dans leau dirrigation. Cet lment
origine de laltration de la roche et du sol, des intrusions deau de mer, des eaux traites et
des systmes dirrigation.
Le problme principal avec une grande quantit de sodium est son effet sur la permabilit
du sol et sur linfiltration de leau. Le sodium remplace le calcium et le magnsium adsorbs
sur les particules dargile et provoque la dispersion des particules du sol. Il y a donc
clatement des agrgats du sol, ce qui provoque un sol dur et compact lorsquil est sec et
excessivement impermable leau.
Le sodium contribue aussi directement la salinit totale de leau et peut tre toxique pour
des cultures sensibles comme les carottes, les haricots, les fraises, les framboises, les
oignons, pour en nommer quelques-unes.
Alcalinit et duret
Lalcalinit et la duret sont deux notions intimement lies au risque de colmatage
du systme goutte--goutte. La duret fait rfrence la quantit de calcium et de
magnsium contenue dans leau. Ces deux lments proviennent de laltration de la roche
mre. Lalcalinit, quant elle, est une mesure du pouvoir de leau neutraliser les acides,
cest un peu comme le pouvoir tampon de leau . Au Qubec, une eau riche en calcium et
en magnsium possde gnralement des quantits quivalentes de bicarbonates ou de
carbonates, lesquelles lui confrent une alcalinit leve. Et cest l que le bt blesse

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Les bicarbonates de calcium et de magnsium sont relativement peu solubles dans


leau.
Ca (HCO3)2

CaCO3

CO2

Bicarbonate de calcium (peu soluble) = carbonate de calcium (chaux) + dioxyde de carbone +

H2O
eau

Lorsque leau des goutteurs svapore, ou encore lorsque le pH ou la temprature de leau


dirrigation change un peu, le bicarbonate de calcium et de magnsium prcipite sous forme
de paillettes. Celles-ci migrent travers le rseau et se dposent lintrieur des goutteurs,
provoquant peu peu leur colmatage. Pour contrer ce risque, on doit descendre le pH de
leau sous le pH 7. Des traitements priodiques lacide nitrique ou sulfurique vont liminer
ces dpts. Une fois le processus dacidification enclench, la raction produit alors de leau
(H20), du dioxyde de carbone (C02) qui est libr dans lair, ainsi que le cation
accompagnateur (soit le calcium ou le magnsium).
Ca (HCO3)2

2H+ =

Ca2+

2CO2

+ 2 H2O

Bicarbonate de calcium (peu soluble) + (acide) = cation accompagnateur + dioxyde de carbone + eau

Quand vous ajoutez de lacide pour neutraliser lalcalinit, vous librez du fait mme le
calcium et le magnsium qui, sinon, restent emprisonns par le carbonate. Vous
comprendrez alors quil est trs important de casser cette alcalinit qui empche le
calcium et le magnsium dtre disponibles la plante.
Lalcalinit, tout comme la duret de leau, est gnralement exprime en ppm (mg/L) de
carbonate de calcium (CaCO3). Il arrive toutefois que la duret de leau soit leve sans pour
autant que son alcalinit le soit. Cest le cas lorsque le calcium et le magnsium de leau sont
sous forme de sulfates et de chlorures.

Tableau 2 : Degr relatif de duret de leau selon la quantit de carbonate de


calcium
Duret (ppm CaCO3)

Degr relatif de duret

0-50

Trs douce

50-100

Douce

100-200

Modrment douce

200-300

Dure

300 et plus

Trs dure

Source : CRAAQ, 2003. Guide de production des annuelles en caissettes, 313 p.

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pH de leau dirrigation
Le pH est la mesure de la concentration en ions hydrognes de la solution (H+). Il est
reprsent par une expression logarithmique, cest donc dire que la concentration en H+,
pH 6,0 est 10 fois plus grande que celle pH 7,0 et 100 fois plus grande que celle pH 8,0.
Plus la concentration en ions hydrognes est leve, plus le pH est bas et plus cest acide.
Le pH influence la forme et la disponibilit des lments nutritifs dans leau dirrigation. Le
pH de leau dirrigation devrait se situer entre 5,5 et 6,5. ces valeurs, la solubilit de la
plupart des micro-lments est optimale.
Autres lments
Certains lments de leau dirrigation peuvent tre directement toxiques la culture. tablir
des limites de toxicit pour leau dirrigation est compliqu de par les ractions qui peuvent
se passer quand leau atteint le sol. Les lments potentiellement dangereux de leau
peuvent tre inactivs par des ractions chimiques ou bien saccumuler dans le sol jusqu
atteindre des niveaux de toxicit pour les plantes.
Le bore, le sodium et le chlore sont surveiller
Des excs en bore sont presque tout le temps associs des puits trs profonds qui ont
galement une forte salinit. Une eau dirrigation contenant plus de 1 ppm de bore (B) peut
causer une accumulation toxique pour les cultures sensibles, tels lail, loignon, les haricots
et les fraises.
Les chlorures peuvent causer des dommages lorsquils sont en trop grande quantit dans
leau dirrigation, plus forte raison lorsque cest par aspersion.
Sulfate : le soufre est rarement toxique pour les plantes
Les plantes sont trs tolrantes aux sulfates. Leur concentration est gnralement mesure
afin den prvenir les carences plutt que den vrifier les excs potentiels. Des carences en
soufre peuvent tre apprhendes si leau dirrigation contient moins de 48 ppm de sulfates.
Le soufre peut parfois occasionner le colmatage. Certaines eaux, facilement identifiables
leur odeur duf pourri, contiennent du sulfure dhydrogne qui prcipite par simple
aration.
Fer : bon pour les plantes mais peut, dans certaines conditions, colmater les metteurs
Des niveaux de fer se situant entre 1 et 2 mg/L sont considrs optimaux pour la nutrition
de la plante alors qu loppos, des niveaux suprieurs 0,1 mg/L de fer ferreux (Fe2+)

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peuvent causer lobstruction des metteurs. En effet, si une oxydation se produit, le fer
dissous prcipite sous forme dhydroxyde de fer insoluble (Fe3+). Loxydation peut se faire
soit par agitation de la masse deau, par incorporation doxygne ou par laction de bactries
ferrugineuses. Contrairement aux carbonates de calcium, laction de lacide ne modifie pas le
pourcentage de fer qui prcipite.
Lorsque le colmatage est dorigine minrale, deux solutions de traitement sont possibles. La
premire solution consiste pomper leau souterraine dans un rservoir avant de lenvoyer
dans le systme dirrigation en sassurant quil y a une bonne aration dans le rservoir.
Laration permet la transformation de Fe2+ soluble en Fe3+ insoluble qui se dpose au fond
du rservoir. Lautre alternative consiste injecter du chlore, un agent oxydant puissant,
sous forme dhypochlorite de sodium (eau de Javel), pour que le fer prcipite et quil soit
intercept par le filtre.

CARACTRISTIQUES BIOLOGIQUES
Il sagit essentiellement des bactries et des algues prsentes dans leau dirrigation. Leau
pompe directement de puits artsiens pose rarement problme cet gard. Il peut en tre
autrement de leau de bassin ou de rivires lorsque le nombre de bactries de tous types
dpasse les 10 000/ml deau.
Des bactries individuelles ou des cellules dalgues et leurs rsidus organiques peuvent tre
suffisamment petits pour pouvoir passer au travers des filtres du systme dirrigation et
obstruer progressivement les sorties deau. En prsence de trs faibles quantits doxygne
et de particules organiques en suspension, les bactries se multiplient et forment des
colonies qui prennent lapparence de tranes glatineuses, qui peuvent en elles-mmes
colmater les metteurs. De plus, ce type de bactries oxyde certains minraux comme le fer,
le manganse ou le soufre en composs insolubles, qui viennent aussi colmater les
goutteurs.
Les algues sont rarement un problme, car la filtration les limine presque compltement.
mais pas totalement. En guise de prcaution, le systme doit tre compos de matriaux
opaques car la lumire facilite beaucoup la croissance des bactries et celles des algues en
suspension.
Il existe un traitement contre le colmatage biologique et cest linjection de chlore dans le
systme dirrigation goutte--goutte. Pour que ce traitement soit efficace, le pH de leau doit
tre en bas de 6,5. Le chlore sous forme deau de Javel (hypochlorite de sodium) est un bon
bactricide, facilement disponible et peu dispendieux. Il peut tre inject de faon continue
raison de 0,5 mg/L de NaOCL, ou haute concentration intervalles rguliers. Linjection de
chlore est une mesure prventive qui na que trs peu deffet sur un systme dj colmat.

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EN CONCLUSION
Afin dvaluer les proprits physiques, chimiques et biologiques de votre eau dirrigation,
faites faire une analyse complte et demandez la teneur en chlorure et en bicarbonate, les
particules en suspension (si possible) et un comptage microbien.
Pour dterminer la qualit horticole dune eau dirrigation, un chantillon de 250 ml est
suffisant. Les bouteilles de plastique (polythylne haute densit ou polypropylne) sont
recommandes alors que celles en verre sont viter car elles peuvent se casser. De plus,
certains types de verre, comme le pyrex, peuvent contaminer lchantillon en bore.

BIBLIOGRAPHIE
Denis, Richard, 1992. Bulletin technique 18. Le colmatage des systmes dirrigation goutte-goutte. Conseil des productions vgtales du Qubec.
Lambert, Liette, 2000. Acides, engrais et mystres MAPAQ, Saint-Rmi, 17 p.
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Maynard D. N. et G. J. Hochmuth, 1997. Knotts Handbook for Vegetable growers. 582 p.
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Agroalimentaire Canada, 4p. http://www.agr.gc.ca/pfra/water/irrsalin_e.htm

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Rogers Danny H., Freddie R. Lamm et Mahbub Alaam. Irrigation Management Series,
subsurface drip irrigation Systems (SDI) Water Quality Assessment Guidelines. Kansas
State University, 8 p. http://www.oznet.ksu.edu/library/ageng2/mf2575.pdf
Peterson, H.G. Water quality and Micro-irrigation for Horticulture. Agriculture
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Lincoln, 5 p. http://www.ianr.unl.edu/pubs/water/g328.htm
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Benham, Brian et R. Blake. Filtration, Treatment, and Maintenance Considerations for MicroIrrigation Systems. Virginia Cooperative Extension.
http://www.ext.vt.edu/pubs/bse/442-757/442-757.html
Alam, Mahbub., Todd P. Trooien., Freddie R. Lamm et Danny H. Rogers. Filtration and
Maintenance Considerations for Subsurface Drip Irrigation (SDI) Systems. Kansas State
University.
Rogers H. Danny., Freddie R. Lamm., Alam Mahbub et G. Morgan Powell. Shock Chlorination
Treatment for Irrigation Wells. Kansas State University.

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ANNEXE 1

NORMES DINTERPRTATION DUNE ANALYSE DEAU


Le tableau ci-aprs rsume les valeurs acceptables pour diffrents lments trouvs dans
leau dirrigation. Ce sont des valeurs souhaitables lorsque leau est utilise de faon
continue. Les seuils pourraient tre plus levs lorsque leau dirrigation est utilise
seulement en priode de scheresse. Par contre, des chantillonnages de sol devraient, dans
ce cas, se faire plus frquemment afin dviter laccumulation dlments non dsirables
dans le sol.
Normes dinterprtation dune analyse deau pour la production de plantes
annuelles
Paramtres

Concentration maximale

Alcalinit (CaCO3)

1 100 ppm (pas suprieure 200)

3+

Aluminium (Al )

0 5 ppm

Bicarbonate (HCO3-)

30 50 (pas suprieure 150)

Bore (B)

0,2 0,5 (pas suprieure 0,8)

Calcium (Ca

2+

40 120 ppm

Chlore (Cl )
Cuivre (Cu

0-100 ppm (pas suprieure 140)

2+

0,08 0,15 ppm (pas suprieure 0,2)

Fluor (F )

0 (pas suprieure 1)

3+

Fer (Fe )

1 2 ppm (pas suprieure 5)

Magnsium (Mg

2+

Manganse (Mn

2+

6 25 ppm
0,2 0,7 ppm (pas suprieure 2)

Molybdne (Mo)

0,02 0,05 ppm (pas suprieure 0,07)

pH

57
+

Potassium (K )

0,5 5 ppm

Ratio dabsorption du sodium (RAS)

0 4 ppm

Sodium (Na )
2-

Sulfate (SO4 )

0 30 ppm (pas suprieure 50)


24 240

Matire dissoute totale

70 700 ppm (pas suprieure 875)

Zinc (Zn2+)

0,1 0,2 ppm (pas suprieure 2,0)

Salinit (mS)

Infrieure 1,0-1,5

Sources :
H.G. Peterson 1999. Water quality and Micro-irrigation for horticulture. Agriculture et Agroalimentaire
Canada. http://www.agr.gc.ca/pfra/water/microirr_e.htm
CRAAQ, 2003. Guide de production des annuelles en caissettes, 313 p.

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BARME DE QUALIT POUR LEAU DIRRIGATION


Type de problme

Svrit du problme

Salinit
Conductivit (dS/m)
Matires dissoutes totales (mg/litre)
RAS (Ration dabsorption du sodium)
Alcalinit ou duret (quivalent en CaCO3)

Aucune

Lgre

leve

<0,75
<700

0,75-3,0
700-2000

>3
>2000

<3

3-9

>9

80-120

>200

pH (risque de colmatage)

<7,0

7-8

>8,0

Fer mg/L (risque de colmatage)

<0,2

0,2-1,5

>1,5

Manganse mg/L (risque de colmatage)

<0,1

0,1-1,5

>1,5

Sulfure dhydrogne (H2S)


(risque de colmatage)

<0,2

0,2-2,0

>2,0

10000

10000-50000

>50000

Comptage bactrien (nbre/ml)


(risque de colmatage)
Sources :

Maynard D. N. et G . J. Hochmuth, 1997. Knotts Handbook for Vegetable growers. 582 p.


Peterson, H.G. Water quality Fact Sheet: Irrigation and Salinity, Agriculture et Agroalimentaire
Canada, 4 p. http://www.agr.gc.ca/pfra/water/irrsalin_e.htm
Rogers Danny H., Freddie R. Lamm et Mahbub Alaam. Irrigation Management Series, subsurface drip
irrigation Systems (SDI) Water Quality Assessment Guidelines. Kansas State University, 8 p.
http://www.oznet.ksu.edu/library/ageng2/mf2575.pdf

LISTE DE LABORATOIRES DANALYSES AU QUBEC (la liste nest pas exhaustive)


Agridirect inc., laboratoire agroalimentaire
602, Place Trans-Canada
Longueuil (Qubec) J4G 1P1
Tl. : (450) 674-5046
Agri Quanta inc., laboratoire agricole
74, rue Dansereau
Saint-Ours (Qubec) J0G 1P0
Tl. : (450) 785-2013
Agro-Enviro-lab
9048-2688 Qubec inc.
1642, rue de la Ferme
Sainte-Anne-de-la-Pocatire (Qubec) G0R 1Z0
Tl. : (418) 856-1079

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FIGURES

Figure 1 : Schma des composantes dun systme dirrigation goutte--goutte


Source : Trickle irrigation for Alaska Gardens, University of Alaska

Figure 2 : Filtres tamis


Source : Catalogue Dubois et Fils lte

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Figure 3 : Filtres disques


Source : Virginia Cooperative Extension, Filtration, Treatment, and Maintenance Considerations for
Micro-Irrigation Systems.

http://www.ext.vt.edu/pubs/bse/442-757/figure5.html

Figure 4. Filtre disque en V de 4 + pompe injection


Source : Catalogue Dubois et Fils lte

Figure 5 : Filtre au sable


Source : Catalogue quipement Harnois

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Centres d'intérêt liés