Vous êtes sur la page 1sur 3

LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

1 sur 3

http://lecerveau.mcgill.ca/flash/i/i_04/i_04_cr/i_04_cr_peu/i_04_cr_pe...
Le financement de ce site est assur par vos dons, merci!

L'AMYGDALE ET SES ALLIS

Peur, anxit et
angoisse
Dsir, amour,
attachement

L'identification des
structures crbrales
impliques dans la
peur conditionne
La localisation du
"cerveau des
motions"

Psychanalyse et
troubles anxieux :
teindre les peurs
conditionnes en
recblant le
cerveau

Aux origines des motions :


les neurosciences affectives
La collaboration entre
diffrentes rgions crbrales

On sait maintenant que le


cerveau comprend
plusieurs types de
mmoires. L'hippocampe
et le cortex rendent
possible une mmoire
consciente explicite. De
son ct, l'amygdale
permet l'une des formes
de nos mmoires
implicites, la mmoire
motionnelle relie la
peur.
Diffrents aspects relis
une situation
particulirement motive
comme un accident
seront donc pris en
charge la fois par
l'hippocampe et
l'amygdale, les deux

L'amygdale est une structure


crbrale essentielle au
dcodage des motions, et en
particulier des stimulus
menaant pour l'organisme. En
effet, l'volution a regroup
plusieurs circuits du systme
d'alarme de notre organisme
dans l'amygdale.

Par consquent, plusieurs


inputs sensoriels convergent
vers l'amygdale pour l'informer
des dangers potentiels de son
environnement. Cette
information sensorielle lui
parvient soit directement du
thalamus sensoriel, ou soit des
diffrents cortex sensoriels.
Mais il y a plusieurs autres rgions du cerveau qui envoient leurs axones l'amygdale,
comme l'hypothalamus, le septum et la formation rticule du tronc crbral, par exemple.
L'amygdale reoit aussi de
nombreuses connexions de
l'hippocampe. Celui-ci tant
impliqu dans le stockage et la
remmoration de souvenirs
explicites, ses connections
l'amygdale peuvent tre l'origine
d'une motion dclenche par un
souvenir particulier.

L'hippocampe est aussi spcialis


dans le traitement non pas d'un seul
stimulus mais d'une collection de
stimuli, ou si l'on veut du contexte
d'une situation. Or c'est cause de
l'hippocampe et de ses liens troits
avec l'amygdale que tout le contexte
associ un vnement
traumatisant peut devenir une
source d'anxit.
Des connexions importantes l'amygdale proviennent aussi du cortex prfrontal mdial.
Elles seraient impliques dans le processus d'extinction de la peur conditionne.

Le cortex prfrontal serait galement impliqu dans la dernire phase de la confrontation


un danger, celle o aprs la raction motive automatique initiale, nous devons ragir et
choisir l'action la plus efficace pour se soustraire au danger. D'ailleurs, chez les personnes
au cortex frontal endommag (le " syndrome frontal "), la planification de la moindre tche
est trs difficile, voire impossible.

La planification volontaire d'une rponse motionnelle adapte la situation que permet


nos structures mentales suprieures est donc un merveilleux complment notre systme
de rponses rapides et automatiques. Les connexions du cortex prfrontal l'amygdale
permettent aussi d'exercer un certain contrle conscient sur notre anxit. Toutefois, cette
facult peut en mme temps crer de l'anxit en imaginant l'chec d'un scnario donn ou
mme la prsence de dangers inexistants.

23/03/2016 09:55

LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

2 sur 3

systmes fonctionnant en
parallle. Grce
l'hippocampe, vous vous
souviendrez avec qui
vous tiez, ce que vous
avez fait, et le fait que
c'tait une situation
particulirement pnible.
Toutefois, c'est par
l'entremise de l'amygdale
que le rappel de
l'vnement vous rendra
les mains moites,
augmentera votre
frquence cardiaque et
feront se tendre vos
muscles.

http://lecerveau.mcgill.ca/flash/i/i_04/i_04_cr/i_04_cr_peu/i_04_cr_pe...

Vous marchez sur la rue et une personne mal intentionne se rue sur vous et vous agresse.
Quelques jours plus tard, une personne se met courir en votre direction sur le trottoir et votre
cur s'emballe soudainement. Vous vous calmez lorsque la personne passe ct de vous sans
vous toucher en essayant de rattraper son autobus
Encore quelques semaines plus tard vous repassez sur le lieu de la vraie agression et vous vous
sentez mal. Cette fois-ci personne ne court vers vous. Le stimulus conditionn n'est pas prsent,
mais la situation rvle un phnomne courant : celui o certains lments du contexte ont t
aussi conditionns par l'vnement traumatique. Ce phnomne implique la participation de
l'hippocampe.

LES DEUX ROUTES DE LA PEUR


L'information en provenance d'un stimulus externe atteint l'amygdale de deux faons
diffrentes : par une route courte, rapide mais imprcise, directement du thalamus, et
par une route longue, lente mais prcise, celle qui passe par le cortex.

L'identification des
structures crbrales
impliques dans la
peur conditionne
La localisation du
"cerveau des
motions"

Fonctions de lamygdale : plus


diversifies quon pensait

Le cblage de notre
systme d'alarme naturel
permet d'apprcier l'utilit
des ractions
automatiques voques
par la peur du point de
vue de l'volution. Un
petit rongeur qui aperoit
un prdateur va par
exemple figer sur place
automatiquement. Cette
raction automatique est
trs prcieuse car elle se
fait rapidement sans
ncessiter de commande
volontaire. L'immobilit du
rongeur coupl son
camouflage naturel, le
soustrait gnralement
l'attention du prdateur et
lui permet de fuir ds qu'il
a le dos tourn. Les
rongeurs qui taient
moins "peureux" et ne
figeaient pas ainsi sur
place ont attir plus vite
l'attention du prdateur et
n'ont pas laiss
beaucoup de
descendants, aussi
"courageux" fussent-ils

C'est la route courte, plus directe, qui nous permet de commencer nous prparer un
danger potentiel avant mme de savoir exactement ce dont il s'agit. Ces prcieuses
fractions de secondes peuvent, dans certaines situations, faire la diffrence pour notre
survie.

Prenons un exemple. Imaginez que


vous marchez dans la fort et que
vous entrevoyez une forme
allonge enroule sur elle-mme
vos pieds. Cette forme, qui
voque celui d'un serpent, va trs
rapidement grce la route courte
mettre en branle les ractions
physiologiques de peur qui sont
trs utile pour s'activer face au
danger. Mais ce stimulus visuel va
aussi, aprs son relais au
thalamus, parvenir au cortex.
Celui-ci, grce sa facult de
discrimination, va se rendre
compte quelques fractions de
seconde plus tard que ce que
vous aviez pris pour un serpent
n'tait au fond qu'un bout de vieux
boyau d'arrosage. Votre cur va
alors cesser de s'emballer et vous
allez en tre quitte pour une petite
frousse.

Si le cortex avait toutefois confirm la prsence d'un serpent, vous n'auriez probablement
pas simplement sursaut mais dguerpi avec toute la vigueur que les modifications
physiologiques enclenches par l'amygdale permettent.

La voie rapide du thalamus l'amygdale ne prend donc pas de chance et nous alerte de
tout ce qui semble reprsenter un danger. Le cortex corrige par la suite en apaisant les
rponses qui s'avrent inappropries. On voit ainsi pourquoi, dans une perspective
volutive, ces deux voies complmentaires ont pu se mettre en place. Les consquences
de prendre un boyau d'arrosage pour un serpent sont moindres, du point de vue de la
survie, que de prendre un serpent pour un simple boyau d'arrosage.
Mais le cortex n'est pas le seul venir ajouter son grain de sel en prcisant la nature de
l'objet. L'hippocampe peut aussi intervenir en nous renseignant sur le contexte.

Avec le protocole de peur conditionne, on peut apprendre un


animal tre effray l'coute d'un son particulier, mais pas un
autre lgrement diffrent. Or si on dtruit le cortex auditif de ces
animaux, ils deviennent aussi effrays au son diffrent !

Ceci s'explique la lumire d'expriences d'lectrophysiologie qui


ont montr, par des enregistrements dans les neurones thalamiques

23/03/2016 09:55

LE CERVEAU TOUS LES NIVEAUX!

3 sur 3

Si l'on enlve
chirurgicalement le cortex
auditif d'un rat qui a subit
une peur conditionne
avec un certain son,
l'animal ne peut plus
discriminer ce son. Un
humain avec des
dommages quivalents
se qualifierait de sourd.
Or le rat, remis de son
opration et visiblement
sourd, montre des
ractions de peur
lorsqu'on met le son en
sa prsence. Le son
semble donc tre
enregistr quand mme
au niveau du thalamus et
de l'amygdale, ce qui est
suffisant pour provoquer
la raction de peur.

mot(s) recherch(s)

http://lecerveau.mcgill.ca/flash/i/i_04/i_04_cr/i_04_cr_peu/i_04_cr_pe...
et corticaux, que ces derniers ne rpondaient qu' des registres
sonores trs troits, alors que les neurones thalamiques s'activaient
avec une gamme de tonalits trs large.

Par consquent, lorsque deux sons similaires sont utiliss pour


conditionner une peur et qu'on enlve la possibilit de discrimination
fine en enlevant le cortex, la rponse de peur qui est sous contrle
thalamique se fera indistinctement pour les deux stimuli sonores.

Prsentations | Crdits | Contact | Copyleft

23/03/2016 09:55