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CANDIDE de Voltaire

Les grands thmes

LARGENT DANS CANDIDE


Les philosophes des Lumires ont tous pos le problme de largent, associ la question du
bonheur. Le 18me sicle connat une grande mutation conomique : largent issu de la richesse
foncire et laristocratie est peu peu remplac par largent produit du commerce (de plus en
plus international), du travail agricole et de lindustrie naissante (fin 18me en Angleterre).
Voltaire, qui a trs bien su faire fructifier ses avoirs, ne pouvait que donner son avis sur cette
question dans Candide.
I. Largent est prsent dans le tout le conte :
Indirectement ds les premires lignes : orne dune tapisserie, chteau
Explicitement : chapitre 2 : Candide nayant point dargent , chapitre 30 : La petite terre
rapporta beaucoup
LEldorado est un endroit part (utopique) : la pauvret (manque dargent) nexiste pas : vous
navez sans doute pas la monnaie du pays mais il nest pas ncessaire den avoir pour dner ici.
Tout est pay par le gouvernement .
Tout est donc fond sur le partage = mythe dune socit sans argent, idal inaccessible.
Toutefois cest le commerce et lactivit industrielle qui permet aux habitants de vivre heureux.
II. Largent, source de souffrances :
Cest pour largent quon se bat : Candide vend sa libert (et peut-tre sa vie) aux sergents
recruteurs du chapitre 2. Nous vous dfrayerons, mais nous ne souffrirons jamais quun homme
comme vous manque dargent . Argent = pige pour le naf Candide.
Chapitre 19 : largent transforme les hommes en victimes : le ngre de Surinam a t vendu par
sa mre (nave ?) des esclavagistes. Il fait dabord la fortune de ses parents prs de M.
vanderdendur qui le fait travailler pour un salaire de misre : amre dception de lesclave : les
chiens, les singes et les perroquets sont mille fois moins malheureux que nous .
Chapitre 22 : Argent = source de corruption : Candide perd 50.000 F en deux parties dun jeu
certainement truqu.
III. Largent positif :
A la fin du chapitre III, Candide rencontre Jacques lAnabaptiste qui lui offre argent et
hospitalit : cet argent provient de lactivit manufacturire de Jacques. Lide de Voltaire est
claire : largent honntement gagn par le travail est un argent propre qui gnre des sentiments
nobles, ici la gnrosit.
Chapitre 30 : au terme de leur priple, les hros sinstallent dans un jardin , en ralit une
petite terre o chacun va travailler selon ses capacits. La petite terre rapporta beaucoup .
Largent du jardin est le fruit dun travail collectif de la terre (et de lartisanat) : nous sommes
dans la socit pr-industrielle de la premire moiti du 18e sicle.

Conclusion :
Candide a t crit dans une priode dexpansion de la bourgeoisie commerciale et de
lexploitation rationnelle de la terre (mouvement des physiocrates). Voltaire se fait lcho de
cette volution dans Candide. Largent a toutes les qualits quand il est acquis ainsi par le travail.
Il faudra attendre le 19me sicle pour que largent apparaisse nouveau sous son jour ngatif :
le pre Grandet, avare, imagin par Balzac et les grands industriels fous dargent des romans de
Zola.

LA PARODIE DANS CANDIDE


Dfinition :
La parodie dtourne un texte (dun genre ou dune uvre) de manire le ridiculiser.
On choisit un texte clbre que lon tourne en drision dans le but de faire rire le lecteur aux
dpens bien sr de lauteur parodi. Il faut donc que le lecteur reconnaisse luvre parodie et
mesure lcart entre le modle et le dtournement.
Quels sont les principaux procds de la parodie ?
Amplifier les tics dun crivain,
inverser le rle des personnages,
introduire des anachronismes,
transposer dans dautres lieux, dautres poques,
caricaturer les personnages de luvre parodie.
Quelles sont les parodies prsentes dans Candide ?
La philosophie de LEIBNITZ est simplifie et caricature dans le personnage de PANGLOSS.
Le paradis terrestre est dmystifi dans le chapitre I (lorigine de la chute, le rle de la femme
etc) : parodie de la Gense.
Lhrosme guerrier est ridiculis dans lpisode de la guerre entre les Arabes et les Bulgares
(parodie de rcits piques).
On trouve quelques traces de parodie de Mille et une nuits (traduit en 1704 par Galland)
mais ces contes sont peu utiliss.
Le conte traditionnel (Perrault) est constamment parodi : les retrouvailles sont une inversion
du conte : Cungonde est devenue laide et acaritre. LEldorado par contre, est un archtype du
conte que Voltaire respecte et ne parodie pas.
Le roman picaresque (trs la mode en 1750 avec le diable boiteux de LESAGE par exemple,
1707) et le roman daventures sentimentales (le feuilleton) sont parodis sans vergogne :
enlvements, duels, naufrages, accumulation invraisemblable de malheurs
Le lecteur se perd littralement cest le but poursuivi par Voltaire : faire sentir, par la parodie,
que lessentiel nest pas l, que les vnements sont uniquement au service dune ide
philosophique.

LIMAGE DE LA FEMME
La socit du 18me sicle est une socit masculine. A part quelques aristocrates ou grandes

bourgeoises qui tiennent salon, les femmes sont rduites un rle de mre et dpouses. Candide,
qui est, dans une certaine mesure un miroir rvlateur de cette socit, donne de la femme une
image dvalorise mme si Cungonde joue un rle narratif trs important.
I. Lhomme et la femme : des destins diffrents :
Toutes les femmes connaissent une dgradation physique, sociale et morale : Cungonde bien
sr, mais aussi la vieille et Paquette (cette dgradation est lie dans tous les cas lamour vnal).
Par contre, les hommes du conte nvoluent pas ; ils persistent dailleurs souvent dans leurs
erreurs : Plangloss et Martin par exemple. Candide lui, connat, non pas une dgradation mais un
apprentissage. Alors que les femmes perdent leur libert, Candide lui, conquiert la sienne. Le
seul point commun est la perte de leur navet : Cungonde est rapidement (et brutalement)
dniaise. Candide le sera petit petit, au fil de ses (ms)aventures.
II. La femme vnale (= associe largent) :
Les femmes sont lincarnation du dsir. La vieille : jinspirais dj de lamour ; Cungonde,
elle cest Eve, la tentation (cf. chapitre 1) : elle entrane Candide vers sa chute, vers son
expulsion du paradis de Thunder-ten-tronckh. De manire plus globale, cest leur propre
sensualit qui est lorigine de leur dgradation : elles vont toutes devenir des animaux de
plaisir.
Nexistant que par et pour lamour, elles nexistent plus quand lamour a disparu, car Voltaire
veut nous montrer que lamour, comme la noblesse ou la philosophie, est une illusion : illusion
de la promotion sociale (Candide aime Cungonde ainsi il espre devenir un Thunder-tentronckh), illusion du physique et de la beaut (Cungonde est devenue une horreur).
La mre nhsite pas (par navet ou cupidit ?) vendre son fils aux marchands desclaves (cf.
lpisode du ngre de Surinam).
La Marquise de Parolignac (chapitre 22) dirige un salon qui est, limage de la socit,
corrompu et vnal : on y ctoie des fripons, des joueurs, des tricheurs, etc = le monde nest
quune vaste prostitution (la vieille est aussi devenue une entremetteuse : elle place
Cungonde, et Cungonde est aussi, devenue intresse).
III. La femme-objet :
La femme est considre comme un simple objet de plaisir : en parlant de Paquette, Candide dit
au moine Girofle : vous avez une trs jolie fille pour votre rcration , lequel rplique quil
entretient des filles (chapitre 24). Au chapitre 25, Pococurant en parlant de ses domestiques
ce sont dassez bonnes cratures, je les fais quelquefois coucher dans mon lit .
La femme est doublement victime : la souffrance physique sajoute la souffrance morale
provoque par les viols et autres svices sexuels. La baronne a t viole et coupe en morceaux
(chapitre 8). Cungonde a t viole et a eu le ventre fendu (chapitre 7). Linnocente Paquette
est oblige de se prostituer.
Conclusion :
Les femmes sont bafoues, humilies, objets des drives des hommes. Les seules femmes
heureuses sont les musulmanes qui parfument les barbes (chapitre 30). Elles restent bien
soumises.

LE CONTE VOLTAIRIEN
I. Rsultat dune longue volution :
A lorigine (pendant le Moyen-ge), le conte est un rcit oral (troubadours) qui est plutt grossier
et satirique (les fabliaux), tantt merveilleux (les Romans de la Table Ronde). Cest Rabelais qui
va au 16me sicle, faire la synthse des deux courants antrieurs (raliste et satirique) : norme
succs. Au 17me sicle : la grossiret disparat mais le merveilleux reprend ses droits (les
contes de Perrault 1698) et on traduit les conteurs orientaux ( les Mille et Une nuits en 1702).
Le merveilleux est la source premire du conte voltairien car les faits sont imagins sans aucun
souci de vraisemblance, dans lunique but dexprimer une pense philosophique. Mais
lexotisme et le got des voyages viennent sajouter cette trame.
Le conte Voltairien a pour but de toucher un large public et vulgariser ses ides.
II. Quels sont les grands principes du conte voltairien ?
1) Voltaire fait appel limagination du lecteur grce au voyage et grce au romanesque (voir
les nombreux rebondissements de laction, le mystre et les coups de thtre de Candide).
2) Les effets de rel sont nombreux (description du champ de bataille chapitre 3, de
lautodaf chapitre 6 mfaits de lesclavage).
3) Le conteur (Voltaire) est omniprsent : cest lui qui tire toutes les ficelles de lintrigue et il
mne son lecteur o bon lui semble (humour, ironie de Voltaire). De nombreuses actions
rappellent aussi la propre vie de Voltaire.
III. Une tentative de dfinition du conte voltairien :
1) Cest un roman dapprentissage au cours duquel le naf Candide, ayant t oblig de quitter le
PARADIS, va connatre lENFER avant de retrouver sa vraie place dans le MONDE (le jardin du
chapitre 30).
2) Cest une dcouverte du monde : Candide va tre dniais et la ralit du monde et de la
vie va lui tre peu peu, malheur aprs malheur, dvoile (Cungonde perdra ses belles
apparences trompeuses pour apparatre la fin sous son vrai jour).
3) Cest un regard ironique sur le monde qui oblige le lecteur sinterroger et remettre en
cause ses prjugs (la guerre, la religion, lesclavage, la noblesse).
4) Cest une galerie de personnages schmatiques, sans aucune profondeur psychologique
(diffrents des personnages romanesques du 19me sicle). Ils sont tous prisonniers dune ide
fixe (Pangloss, le fils du Comte, Candide : retrouver Cungonde) et le lecteur ne peut pas
sidentifier eux et surtout pas sympathiser avec eux. Lauteur promne une marionnette dans
diverses situations extrmes qui servent :
5) Lillustration de la thse de Voltaire : le conte est un voyage de pure fantaisie dont le seul but
est de ridiculiser loptimisme et de montrer lampleur de lemprise du MAL sur le monde.

LUTOPIE
Dfinition du mot : en grec cela signifie en aucun lieu : nulle part . LUtopie est au dbut un
pays imaginaire o un gouvernement idal rgne sur un peuple heureux, mais ds le 18me
sicle, le sens du mot slargit ; lutopie est un idal politique qui ne tient pas compte de la
ralit.

I. Les sources :
Voltaire reprend une longue tradition du merveilleux (contes des Mille et une nuits , conte de la
Table Ronde). Depuis la Renaissance on parle de contres fabuleuses, remplies dor, situes par
les voyageurs en Amazonie : Voltaire situe lEldorado cet endroit. Lutopie est aussi une mode
du 18me sicle. Marmontel a publi en 1777 un livre merveilleux : Les incas et Voltaire luimme a crit la conqute du Prou.
II. Les manifestations de lUtopie dans Candide :
1) Les Utopies rejetes par Voltaire :
Celle de Thunder-ten-tronckh : cest un paradis immuable o tout est soumis Dieu le Pre
sur terre, le comte. Cest lUtopie du pouvoir absolu, autoritaire, referm sur lui-mme (chapitre
1).
Celle des Jsuites du Paraguay (chapitre 14) : cest lutopie dune socit gouverne par les
Jsuites qui confond pouvoir religieux et pouvoir politique (religion dEtat, et Etat religieux) :
cest une chose admirable que ce gouvernement () les Pres y ont tout et les peuples rien ;
cest le chef-duvre de la raison et de la justice .
2) Les utopies valorises :
LEldorado (voir III) mais aussi,
le jardin du chapitre 30. Cest aussi une utopie. On oublie ses grands problmes par le travail
plus quon ne les rsout. Cet oubli est-il possible ? Le mal et la souffrance risquent de
rapparatre et le dsir de philosophie, cest--dire de critiquer aussi.
III. LEldorado ou la cit idale : une utopie trs voltarienne (chapitres 17 et 18)
On retrouve runis comme dans un catalogue, tous les idaux de Voltaire (exemples
rechercher) :
La religion naturelle et le Disme,
un urbanisme organis,
un palais des sciences,
une atmosphre de tolrance, de libert, dhospitalit,
un pouvoir sans rpression.
IV. Mais trop peu crdible :
En ralit, lEldorado est un modle thorique, irralisable (utopique dans le sens moderne) ;
cest lanti Thunder-ten-tronckh. Comme Thunder-ten-tronckh, cest un monde clos, isol, fond
sur un systme non exportable o rgne un ordre et une harmonie factice : cest le monde invers
de Thunder-ten-tronckh, monde du bonheur, de la richesse, de la tolrance, trop parfait pour tre
vrai. Voltaire ne croit pas la cit idale et dailleurs, sur lEldorado, il se tait sur lessentiel :
lconomie, lagriculture, la justice et il insiste surtout sur le merveilleux, laspect ferique du
pays : cest en fin de compte un rve. LEldorado est peut-tre le meilleur des mondes possibles
mais il nexiste pas car un pays o le Mal nexiste pas nexiste pas lui-mme et surtout les hros
vont le quitter.
Conclusion :
En fin de compte, OPTIMISME et UTOPIE sont la mme illusion. Candide et Cacambo dcident
de quitter ce lieu dutopie : les deux heureux rsolurent de ne plus ltre car Candide court

aprs lamour autre illusion- et aussi il a le dsir dtre puissant et riche en Europe autre
leurre.