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Directeur de la publication : Edwy Plenel


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votera pour rester dans lUnion, au nom de valeurs


et principes . Ce vote parle de la socit dans
laquelle on a envie de vivre. Je nai pas envie de me
retirer sur mon le. Je crois aux valeurs du collectif. Je
suis persuade que le Royaume-Uni a de nombreuses
batailles mener au sein de lUnion. Elle aurait aim
enclencher une dynamique positive autour du projet
europen, mais le camp du Remain a surtout pass
son temps contrer les attaques antimigrants de ses
adversaires.

Sur le campus de Cardiff, le Remain fait


presque carton plein
PAR LUDOVIC LAMANT
ARTICLE PUBLI LE MERCREDI 22 JUIN 2016

Campagne contre le Brexit dans un parc de Cardiff, en avril 2016. Reuters

Ils voteront sans passion, mais leur mobilisation


pourrait savrer dcisive, surtout en cas de scrutin
serr. Les tudiants devraient massivement dfendre,
jeudi, le maintien du Royaume-Uni dans lUE. Pour
beaucoup, la scurit de leur futur emploi est en jeu.
Reportage sur le campus de l'universit de Cardiff.
Cardiff (pays de Galles), de notre envoy spcial.
Elle a hte que tout cela se termine. Je me sens triste
en cette fin de campagne. Si le Remain (le maintien
dans lUE ndlr) lemporte, je serai soulage. Mais
il ny aura rien clbrer. Les colres qui se sont
libres ne vont pas retomber dun coup , avance
Beth Button. 25 ans, cette diplme en sociologie
prside la branche galloise de lunique fdration
tudiante du Royaume-Uni, la National Union of
Students (NUS). Elle navait pas prvu la tournure
quallaient prendre les vnements : Je pensais que
lon parlerait du rle du Royaume-Uni en Europe et
dans le monde. Mais on a pass notre temps essayer
dexpliquer des gens pourquoi il ne fallait pas fermer
les portes du pays au reste du monde. Cest stupfiant
den tre arriv l.
deux jours du scrutin, lactiviste aux cheveux blond
platine, la narine droite perce par un discret anneau,
mesure lampleur de ce quelle considre, quoi quil
arrive, comme une dfaite. Elle est lasse dessuyer les
critiques de ceux qui l'identifient l establishment ,
parce quelle fait campagne du mme ct que David
Cameron, le chef du gouvernement, et Jeremy Corbyn,
le patron de lopposition travailliste. Button, elle,

Native de Manchester, dbarque il y a sept ans


Cardiff, capitale du pays de Galles, elle dfend
une Union qui garantirait au mieux les droits des
femmes (pour le cong maternit ou des rmunrations
identiques celles des hommes) et des personnes
LGBT. Le camp du Leave (le divorce avec l'UE)
rappelle que le Royaume-Uni na pas attendu lEurope
pour adopter des lois progressistes pour le statut des
femmes ? Mais on peut peser lintrieur de lUnion
pour aider des femmes et des minorits dans dautres
tats membres de lUE , rtorque-t-elle. Alors que
les partisans du Brexit rptent depuis des mois la
ncessit de reprendre le contrle sur Bruxelles
(en VO : take back control from Brussels), ce
genre darguments est totalement inaudible dans le
dbat public. Cette histoire de contrle, cest un
storytelling trs efficace, qui joue sur les peurs des
gens, et renforce les tendances lindividualisme ,
regrette-t-elle, dmunie.

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Malgr la dprime de la fin de campagne, Beth Button


garde un motif despoir. Elle sait que sa gnration,
celle des moins de 30 ans, passe par Erasmus,
pourrait faire gagner le camp du Remain. Les tudes et
sondages le rptent depuis des mois : plus les citoyens
sont jeunes, plus ils sont opposs au Brexit (voir par
exemple les sondages quotidiens commands par The
Economist qui donnent le Remain 60 % chez les plus
jeunes, et 36 % chez les plus gs). L'apptit pour le
Remain s'aiguise encore, plus ils sont diplms. L o
les choses se gtent, pour les partisans de l'UE, cest
que ce sont aussi les plus jeunes qui sabstiennent le
plus fortement. Ils taient ainsi 43 % seulement, parmi
les 18-24 ans, stre dplacs aux lgislatives de
2015, contre 77 % pour les plus de 55 ans. lpoque,
cette faible mobilisation des plus jeunes avait sans
doute desservi le camp des travaillistes emmens par
Ed Miliband, largement distanc par les conservateurs
de Cameron.

explique-t-il, le pays, lui, reoit prs de 15 % de


lenveloppe consacre par Bruxelles au financement
de la recherche universitaire

Sur le campus de la prestigieuse universit de Cardiff,


beaucoup dtudiants reprennent leur compte ces
raisonnements sur les cots et bnfices compars
de lUE. Le Remain semble largement majoritaire
parmi ceux encore prsents (les examens sont termins
depuis quelques jours, et beaucoup des 35 000
tudiants sont dj rentrs chez eux), mais lEurope
ne dchane pas les passions. Cest plutt un choix
pragmatique et raisonnable, de la part dtudiants
qui ont parfaitement identifi leurs intrts. Les
argumentaires plus politiques, comme ceux de Beth
Button, ne sont pas frquents.
Sur la terrasse de la Students Union, sous un ballet
bruyant de mouettes qui rappelle que Cardiff fut
dabord un port, avant dtre une universit, Sara
Yassine, 20 ans, explique pourquoi elle votera pour
le in , comme la plupart de ses amis : Je suis
bientt diplme. Cest logique que je fasse attention
au march de lemploi. Et je suis convaincue quun
Brexit dstabiliserait lconomie. Cette tudiante
en troisime anne dhistoire moderne, voile beige
sur la tte et monture de lunettes noire, poursuit :
Jai galement prvu de partir enseigner langlais
dans un pays dEurope, avant de me lancer dans un
master ici. Si lon sort de lUE, ce sera beaucoup plus
compliqu : je vais devoir demander un visa. Je suis

La National Union of Students (NUS), oppose


au Brexit, a donc men un travail de fond du
porte--porte, essentiellement , pour mobiliser les
troupes, et inscrire ceux qui ne ltaient pas. Ils
avaient jusqu dbut juin pour le faire, et lopration
semble avoir pay. Il ny a jamais eu autant
dinscrits pour un scrutin au Royaume-Uni (environ
46,5 millions de personnes). Cela pourrait peser
dans les urnes. Lironie de la situation, cest
que beaucoup dtudiants avaient t supprims des
listes lectorales cause dune loi passe par David
Cameron avant les lections de 2015. Ctait une
opration de sa part, pour faciliter sa rlection.
Et maintenant, le mme David Cameron espre une
forte mobilisation des tudiants , grince Beth Button.
Dans une tribune publie mardi dans le Guardian, le
ministre des universits, Jo Johnson, vante les mrites
de lEurope sur un registre trs techno : si Londres
contribue hauteur de 12 % au budget de lUE,

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favorable la libre circulation. Elle a aussi appris,


pendant la campagne, que le pays de Galles tait un
bnficiaire net au budget europen, cest--dire quil
reoit plus dargent que ses contribuables nen versent
Bruxelles. Pour cette jeune femme, sympathisante du
Labour, qui a vot Jeremy Corbyn aux primaires du
parti lan dernier, cest un autre argument de poids.

Il y a quelqu'un, sur le campus, qui espre faire


mentir les sondages. Je ne crois pas que ce sera du
99 % pour le Remain dans les facs du pays, comme
certains se limaginent , prvient-il dans un sourire.
Lui, cest Alex Moscovici (aucun lien de parent
avec le socialiste franais), un Londonien plutt
costaud de 23 ans, venu faire ses tudes despagnol
et ditalien Cardiff. Il est lun de ces dfenseurs
acharns dun Brexit de gauche pas tant parce que
lUnion europenne serait une machine dinspiration
ordolibrale dont il ne pourrait jamais sortir aucune
politique de gauche digne de ce nom, mais plutt parce
que cette tuyauterie bruxelloise est, ses yeux, tout
sauf dmocratique.

Avec l'UE, on est parfois chez Orwell

Sara Yassine fait partie dun groupe dtudiants que


la BBC, le groupe de tl et radio publique du pays,
suit au fil des mois de la campagne. Elle donne
limpression ce mardi de connatre ses arguments sur
le bout des doigts, comme certains lus politiques
rcitent parfois leurs lments de langage. Je vis
Grangetown [un quartier du sud de Cardiff ndlr],
et la mixit sociale est trs forte. ll y a des gens
de partout. Mes voisins sont des gens dEurope de
lEst et ils sont trs bien intgrs. a me dprime
de voir le camp du Leave se concentrer toujours sur
ce mme argument, ajoute-t-elle. Le problme, cest
que les gens les plus gs se souviennent encore
dune poque davant lUE. Moi, je ne connais que
lUE depuis que je suis ne. Et je pense quelle ma
apport beaucoup de bien. Le vote de jeudi pourrait
carteler le Royaume-Uni, entre une Angleterre trs
partisane du Brexit, et une cosse trs favorable au
Remain. Mais la consultation pourrait aussi virer
laffrontement gnrationnel, tout aussi inconfortable.

Le baiser Donald Trump-Boris Johnson (ex-maire de Londres


et partisan du Leave), affiche de campagne pour le Remain

Il a donn rendez-vous dans un pub au nom gallois


imprononable ( The Crwys ), dans le quartier
bohme de Cathays, l o logent les tudiants. Vtu
dun t-shirt de luniversit de Pise, en Italie, o il a
pass une partie de son anne Erasmus, il commence
par une mise au point : Que les choses soient claires.
Parmi les gens qui veulent quitter lEurope, il y a
beaucoup de furieux, par exemple au sein du UKIP.
Des gens qui labhorrent plus que tout. Moi, ce nest
pas du tout mon crneau. Et la libre-circulation des
personnes, je trouve a trs bien.
Ltudiant de 21 ans sest pench sur ce quavait
obtenu David Cameron Bruxelles en dbut danne,
lors de la rengociation du statut de la GrandeBretagne dans lUE (lire notre dcryptage

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lpoque). Ce fut un dclic. Cameron na rien


obtenu. Ou presque rien. Jai compris ce moment-l
quil tait impossible de changer lUE de lintrieur.
Il sexplique : La difficult avec lUE, cest que ce
ne sont pas des pays qui se rassemblent pour cooprer
ensemble, comme lONU ou le G20. L, lUE lgifre
pour nous, signe des contrats de libre-change pour
nous, dcide parfois la place des peuples. Regardez
la Grce, le Portugal, lIrlande. Elle nhsite pas
parfois faire le contraire de ce que les gens ont vot.

Largument du soutien financier de lEurope aux


universits et aux infrastructures du pays de Galles na
pas lair de le convaincre davantage. On a parfois
limpression d'tre chez George Orwell, avec lUE.
Elle adore mettre son logo partout. Jai vu un banc
lautre jour, qui avait t financ par lUE Comme si
on ntait pas capable de construire des bancs avant la
naissance de lEurope Srieusement, cest ridicule !
clate-t-il de rire. Moi, je ne veux pas quon machte
ma confiance, si cest pour les laisser dcider ensuite
dans mon dos. Alex Moscovici est de bonne humeur
ce jour-l : il vient dapprendre quil avait t pris
pour enseigner langlais dans le nord de l'Italie,
Mestre, partir de lautomne. Ce n'est pas un Brexit
qui bousculera ses plans de jeune Europen.

Mais la dmocratie fonctionne-t-elle mieux lchelle


dtats-nations en crise ? Aprs tout, la chambre des
Lords, Westminster, nest pas un modle de vitalit
dmocratique, ni de renouvellement gnrationnel
Bien sr que ce nest pas parfait. Mais au moins,
lchelle de la Grande-Bretagne, jai limpression
quon a prise sur les choses, quil est plus facile
dobtenir des avances. En 2010, le bon score des LibDem a entran la tenue dun rfrendum sur le mode
de scrutin. En 2014, David Cameron a d concder
lcosse un rfrendum sur son indpendance. a
bouge plus , assure-t-il.

Boite noire
l'exception de l'affiche Trump-Johnson, les affiches
de campagne pour le Remain reproduites dans l'article
ont t ralises par l'artiste Wolfgang Tillmans, n
en Allemagne, et qui vit aujourd'hui entre Londres et
Berlin. Il s'explique sur les raisons de son engagement
dans un entretien lire ici (en anglais). Sur la
premire affiche, on lit par exemple : Ce qui est
perdu l'est jamais .

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