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UNIVERSITY OF EDUCATION, WINNEBA

TOPIC
LE STYLE AU SERVICE DE LA POLITIQUE : UNE ETUDE DE LA VIE ET DEMIE DE
SONY LABOU TANSI

PAR
JUSTIN KWAKU ODURO ADINKRA
Sous la direction de
Monsieur E.K. POMEVOR

A DISSERTATION PRESENTED TO THE DEPARTMENT OF FRENCH


EDUCATION, FACULTY OF LANGUAGES, UNIVERSITY OF EDUCATION,
WINNEBA IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENTS FOR AWARD
OF THE BACHELOR OF EDUCATION DEGREE IN FRENCH (B.ED)
.

AUGUST, 2012

REMERCIEMENTS
Au terme de ce travail, nous voudrions remercier en premier lieu M. E.K. Pomevor, notre
directeur de mmoire pour sa patience, ses corrections, ses suggestions et surtout ses
conseils qui nous ont t plus quindispensables dans la ralisation de ce mmoire.
Nous sommes trs reconnaissants tous les enseignants du Dpartement de Franais de
lUniversity of Education, Winneba, pour les normes rles quils ont jous au cours de
notre formation.
Nous exprimons notre gratitude Princess Deborah Adinkra, ma merveilleuse pouse, et
John Collins Oduro Adinkra, mon fils, leur assistance et leurs prires ne mont point fait
dfaut pendant ces quatre annes dtude.
Nos remerciements vont aussi vers nos camarades de la promotion 2008-2012 pour leur
immense soutien moral.
Nous tenons galement remercier Williams Yaw Asante, mon ami, pour son soutien
moral et financier, je ne saurai jamais lui dire merci assez.
Nous sommes redevables M.

Kofi, le bibliothcaire, pour son assistance pour les

documents qui ont facilit nos recherches.

DEDICACE
Je ddie ce mmoire
A
Mes parents : Feu Jonathan Oduro Manu et Elisabeth Akosua Kraa
A
John Collins Oduro Adinkra, mon fils
Et
Princess Deborah, Mon pouse.

TABLE DES MATIERES

Pages
DECLARATION
ABSTRACT
REMERCIEMENTS
DEDICACE
CHAPITRE UN : INTRODUCTION
CHAPITRE DEUX : PRESENTATION DE LUVRE
CHAPITRE TROIS : ETUDE DU STYLE DANS LA VIE ET DEMIE
CHAPITRE QUATRE : CONCLUSION
REFERNCES

ABSTRACT
Ce travail est une analyse du style romanesque dans La Vie et Demie de Sony Labou Tansi.
Nous avons montr qu travers des emprunts, des nologismes et des calques sur des
structures des langues locales africaines, Sony Labou Tansi introduit un nouveau langage
dans la littrature ngro-africaine dexpression franaise. Cette tude a permis de dcouvrir
le signifi rel de luvre. Nous avons expos dans ce travail que La Vie et Demie est une
rvolte contre les rgimes dictatoriaux, le systme politique hrit du colonialisme et la
politique linguistique des pays francophones africains. Notre tude a galement dmontr
que la libert qui confre lhomme la vraie existence est aussi et avant tout source
dangoisse et de souffrance.

CHAPITRE UN
INTRODUCTION
Un crivain se prsente comme un crateur de langage, un langage qui nappartient qu lui.
De plus, il adopte une faon daborder son message ; une tonalit dicte par son sentiment
voire son ressentiment lgard du sujet. Tout cela constitue son style ou sa marque de
fabrication. Il conviendrait alors de faire une distinction entre lesthtique et le style de
lauteur. Lesthtique, cest lensemble dattitudes quun certain groupe dcrivains adoptent
comme tant la meilleure faon de raliser une uvre dart. En dautres termes, cest la
conception de la beaut commune un certain groupe dcrivains. Le style par contre se
manifeste comme lempreinte dun crivain et qui est propre, voire unique lui.
Dans une uvre littraire, le lecteur est confront ds lors deux lments fondamentaux
quil doit sefforcer de dchiffrer: le fond ou le message vhicul et la forme ou le langage.
Sony Labou Tansi se rvle comme lcrivain le plus dou de sa gnration, possdant une
grande facult dinvention qui se manifeste par son style et la manire dont il aborde les
thmes dans son uvre.
Cest ce titre que lcriture tansienne passionne le lecteur car elle fait preuve daudace
dans sa crativit ; une crativit qui frise mme la tmrit. Tout lart de Sony Labou Tansi
rside dans la symbolisation et le travail sur la langue qui relve de son style. Ainsi, Sony
Labou Tansi apparat-il comme une nigme pure dans le domaine que constitue la littrature
africaine. Il apporte cette littrature un style, un lexique, des thmes et des personnages

singuliers. Des lments que cette littrature avait peur dinventer jusquici. Et lauteur luimme en parlera en ces termes :
Et comme dit Ionesco, je nenseigne pas, jinvente un poste de peur en ce vaste
monde qui fout le camp. A ceux qui cherchent un auteur engag, je propose un
homme engageant, (p. 9).
Il passe alors du rcit daventures aux aventures du rcit. Cest --dire, pour lui, lcriture
est une recration continue ; un chantier travailler sans cesse. Cest ce point que son
uvre nous intresse ; raison donc pour laquelle nous avons choisi le style de Sony
Labou Tansi comme sujet dans le cadre de ltude que nous consacrons La Vie et
Demie.
En effet, nous constatons que la littrature africaine dexpression franaise prcdant La Vie
et Demie sinscrit dans la littrature raliste calque sur le modle balzacien. Lcrivain ds
lors devient un photographe qui fait ltat des lieux et les transpose directement dans son
uvre. Comme le dit Stendhal :
Le roman est un miroir qui se promne sur une grande route. (Stendhal romancier, p. 56).
La Vie et Demie apparat alors aux yeux du lecteur et du critique comme marquant une
rupture avec la gnration prcdente dcrivains ngro-africains. La plupart des lecteurs
de La Vie et Demie de Sony Labou Tansi narrivent pas circonscrire cette uvre pour lui
donner la place qui est la sienne dans cette littrature ngro-africaine. Comme le dit Pierre
Corneille, crivain franais du sicle classique : le crateur brise les habitudes, le gnie
bouleverse lordre bien tabli, (Cid, prface). La Vie et Demie devient une uvre
impntrable et reste ainsi inexploitable en ce qui concerne le style de Sony Labou Tansi.
Le lecteur dcouvre les thmes et tablit alors une correspondance entre Sony Labou Tansi
et ses prdcesseurs de la littrature ngro-africaine dexpression franaise.
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Dans La Vie et Demie, Sony Labou Tansi adopte un style particulier. Cest un style qui
correspond aux thmes quil dveloppe dans son uvre romanesque, cest--dire, la
contestation du systme politique inique et barbare qui entrane labsurdit de la vie,
rduite la souffrance dans un monde clos o le sordide en dispute labsurde et
larbitraire. Sony Labou Tansi semble alors renoncer au beau style existant dj et apporte
ainsi un nouveau souffle la littrature africaine dexpression franaise.
Les thmes et les personnages ont t, de ce point de vue, exploits par un certain nombre
de chercheurs du domaine quest la littrature africaine dexpression franaise. Nous
pouvons citer Ndungutse (2001, 67) dont le sujet de recherche est le politique et lcriture de
Sony Labou Tansi. Il expose, dans son mmoire, comment Sony Labou Tansi prsente
lhomme politique laide de son criture.
Quant Pomevor (2011, 6), Sony Labou Tansi fait le dtournement de langage en vue
dviter la toute puissance censure qui svit en Afrique post- coloniale. En effet dans cet
article, paru en 2011, ce chercheur dmontre que Sony Labou Tansi se rvle comme un
spcialiste du langage obscne dans ses uvres romanesques et thtrales. Pour Alain
Mabankou (2006, 3), Sony Labou Tansi, est une seconde version de lcrivain ivoirien
Ahmadou Kourouma, qui fait un mlange du Malink et du Franais pour introduire une
nouvelle criture dans la littrature africaine dexpression franaise.
Nous voyons que notre vision de Sony Labou Tansi semble tre nouvelle et mrite ds lors
un approfondissement. Car elle sarticule autour de la forme de lcriture tansienne.
Nous savons quen littrature, toute la jouissance se trouve dans la forme ou lcriture qui
relve du style et de limagination de lcrivain. Exploiter ainsi une uvre littraire sans
toucher au style ou la forme, est une exploitation superficielle.
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Sony Labou Tansi, Cependant, prcise ici quil nest pas le pionnier de cette criture
nouvelle dans la littrature africaine:
Et l intention des amateurs de la couleur locale qui maccuseraient dtre
cruellement tropical et dajouter de leau au Moulin dj inond des racistes je tiens
prciser que La Vie et Demie fait ces taches que la vie seulement fait, (P. 10).
Pour mieux cerner cette particularit de Sony Labou Tansi, nous nous efforcerons de
prsenter luvre dans un premier temps, puis le style tansien.

CHAPITRE DEUX
PRESENTATION DE LOEUVRE.
A sa parution en 1979, La Vie et Demie eut un accueil beaucoup timide. La plupart de ses lecteurs
ntaient pas habitus ce genre dcriture. En effet, la littrature africaine dexpression franaise
dalors tait une littrature dite engage et qui produisait plus de militants politiques que
dhommes soucieux des problmes rels de lAfrique. Cette littrature, comme le dit Daniel
Bookman, ne fait que chanter les loges du Ngre au point quil oublie le vrai dfi de son heure qui
est le dveloppement du continent vierge qui lui est confi.
Sony Labou Tansi surprend le lecteur noir par le langage et les genres de personnages quil
prsente dans son uvre. Le contenu du texte choque et le comportement des actants blesse la
biensance africaine, voire la morale.
Dans La Vie et Demie, il sagit du rgne dictatorial et sanglant dun Guide sur ses sujets. En effet,
dans cette uvre, il est question dune contestation, cest--dire une rvolte contre le systme et le
rgime rigs par ce Guide. La plupart des pays africains connaissent ce type de conflit, opposant
deux classes sociales. Sony Labou Tansi reprsente ici deux groupes dindividus opposs par leur
vision du monde. Un groupe reprsent par Le Guide Providentiel dont lobjectif est le pouvoir et
toutes les jouissances qui en dcoulent. Ces premiers individus du continent africain, que lauteur
reprsente par les personnages du pouvoir, sont prts tout pour assouvir leur plaisir. Ce sont des
personnages rocambolesques et iniques de par leurs actions barbares et inhumaines. La vie
humaine na point de valeur leurs yeux. Ils tuent pour conserver leur pouvoir. Cette manire
trange darracher la vie son prochain est prsente par lauteur comme suit:
Le Guide Providentiel eut un sourire trs simple avant de venir enfoncer le couteau
de table qui lui servait dchirer un gros morceau de la viande vendue aux quatre
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Saisons, le plus grand magasin de la capitale, dailleurs rserv au gouvernement.


La loque-pre sourcillait tandis que le fer disparaissait lentement dans sa gorge.
Enfin, Martial ! Combien de fois veux-tu que je te tue?, (pp.11-12 et 19).
Ces leaders africains considrent leurs opposants comme des ennemis liminer. Cette mentalit
les plonge dans un drglement de sens. Ceci les conduit parfois sen prendre mme leurs
collaborateurs. Lassassinat du docteur Tchi est salutaire aux yeux du Guide Providentiel :
Cest la mort des traitres, docteur. Il ny a pas deux. Un traitre
doit mourir comme un traitre, (p.42).
Pour ces hommes, il sagit dune guerre qui ne dit pas son nom. Le Guide dclare
Martial : Cesse dtre tropical, jai gagn ma guerre, reconnais-moi ce droit-l. Et si
tu veux continuer la bagarre, attends que je vienne. On se battra armes gales,
(P.58).
La soif du pouvoir aveugle ces personnages au point o tous les opposants ou adversaires
politiques deviennent tous des potentiels candidats tre fusills. Cette faon cruelle de combattre
les adversaires politiques dans La Vie et Demie rend la mort un fait quotidien qui neffraye plus les
vivants. Lhomme se rveille enfin et prend conscience pour se rvolter en vue de rclamer sa
libert.
Cest l o intervient le deuxime groupe reprsent par Martial, assoiff dune vraie libert et du
dveloppement de son pays. Martial va diriger un veil de conscience dans cette uvre limage
de ce que font un certain nombre de leaders africains dont la lutte sauve bon nombre de leurs
concitoyens. Martial va refuser de mourir et engager une lutte active contre ces dictateurs de
Katamalanasie. Cet ancien vivant, (p.58) comme lappelle le Guide Providentiel, va mener
cette lutte lui-mme et, par moment, lentremise de sa fille Chadana, soutenue par un groupe
dhommes. La prsence de lancien vivant dans les affaires du Guide et mme dans la vie de ses

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militants confre La Vie et Demie ce caractre de conte ou de fable. Elle apparat de ce point de
vue comme un rve dans lequel cohabitent les vivants et les morts.
Pour commencer son uvre, lauteur dclare quil sagit dune fable qui sintresse demain: La
Vie et Demie devient ainsi cette fable qui voit demain avec des yeux daujourdhui, (p.10). Bien
plus les personnages et leurs actions dans La Vie et Demie sont une allgorie dun aujourdhui
africain. Ces dictatures et cette cruaut de lhomme envers son prochain sont des occurrences
quotidiennes que lAfrique connat.
Dans La Vie et Demie, Sony Labou Tansi fait une reprsentation de la valeur du langage tel quil
fonctionne dans la vie de tous les jours dans les socits africaines. Cette manire dintroduire le
langage africain dans son uvre la rend difficile au lecteur interprter. Elle laisse le lecteur de La
Vie et Demie dans un vaste champ de connotations et dimagination.
Chez les Africains, le langage est en fonction des personnes qui lutilisent. La sagesse dun homme
est parfois dtermine par le langage quil tient et par sa manire de lutiliser. Le langage est ainsi
un signe travers lequel se manifeste la situation sociale dune personne, son niveau dducation.
Les valeurs ou

fonctions du langage dans les socits africaines sont dordres multiples. Le

langage a dabord une fonction ludique. Il sert dtendre latmosphre dans des situations
difficiles en vue de permettre lhomme de ne pas dsesprer.
Cette valeur de la tradition africaine, Sony Labou Tansi la tient et en fait bon usage dans son
uvre. Sony Labou Tansi dcide par moment faire valoir cette fonction du langage pour dtendre
son lecteur. En effet, nous trouvons des noncs comme: Le meeting stait termin en queue de
torture pour la simple raison quil avait commenc en queue de poisson., (p.38). Aussi, le langage
sert-il transmettre des enseignements. Lducation des masses nest possible sans le langage. Sa
fonction pdagogique est indispensable. Sony Labou Tansi, dans son souci dinventer et de recrer
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lhomme noir, noublie pas de lui exposer

cette fonction pdagogique du langage tel quil

fonctionne en Afrique. Ce langage varie donc selon les milieux sociaux et les ges des personnes
qui lutilisent. Le langage de Jean Apocalypse par exemple transmet un enseignement au lecteur et
lui permet de rflchir sur sa part de responsabilit dans la construction de cette Afrique. Cest en
ce sens que Sony Labou Tansi contribue fortement la nouvelle littrature africaine dexpression
franaise:
Excellence, nous devrions avoir honte, ceux qui nous ont jet
lindpendance avaient pari leur tte et leur sang pour dire que nous serions
incapables de grer la libert, (P.162).
Dans le mme sillage, Sony Labou Tansi dcide de plonger le lecteur africain dans le dsespoir
par son langage et cela travers le personnage modle (Martial) de son uvre:
Elle avait entendu son intrieur se briser comme un os dans la gueule dun chien, avait
btement rpt la phrase de son pre : Lindpendance, a nest pas costaud,
costaud, (P. 42).
Le constat est clair, La Vie et Demie cadre bien avec le contexte socioculturel et politique en ce
qui concerne le langage utilis par son auteur. Cette uvre est un catalogue de personnages
drgls par des dsirs inassouvis.

Le langage permet de dcouvrir lintrieur dun individu. Sony Labou Tansi utilise cet outil
intelligemment dans La Vie et Demie car il expose travers la parole du Guide Providentiel, sa
brutalit et son manque de lucidit. Ce personnage semble ignorer la ralit de son poque. En
effet, Sony Labou Tansi lui arrache la capacit de rflchir et qui permet de trouver les solutions
aux problmes auxquels il est confront en tant que dirigeant. Il pense trouver en la rpression le
remde son problme.

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Pour exposer la btise que le Guide Providentiel incarne, Sony Labou Tansi utilise son langage
incohrent, qui expose son drglement. Ce drglement du Guide Providentiel se rvle ds lors
travers sa parole qui est dpourvue de toute sagesse et le rend vulgaire: Ta gueule! Tu as
hberg la fille de MartialCette chienne-l !, (p.80).
Sony Labou Tansi montre la vraie personnalit des hommes que lAfrique a comme dirigeants.
Le Guide Providentiel et sa suite sont atteints du vice sexuel. Ils peuvent faire des dclarations
comme: huit jours deau dans les cuisses, (p.48). Le Guide Providentiel dclare : Mme si le
monde est mort au dehors quon ne me drange pas., (p. 54).
Ce type de langage obscne observ chez ces personnages peu lucides, se sent mme travers les
structures syntaxiques.
Sony Labou Tansi profite de cette ignorance des personnages pour atteindre son objectif qui est de
se rvolter contre la langue franaise en crant un style dcriture qui prend en compte les
structures des langues africaines.

Il entend ainsi tropicaliser le franais pour lui donner une couleur africaine. Pour Sony Labou
Tansi, cette rcupration de la langue franaise quil transforme laide de la couleur locale est
une manire de montrer que lAfricain doit vivre en Africain. Il manufacture laide des
ingrdients pris en Afrique une langue franaise pour servir dexemple de vraie indpendance vis-vis de lOccident. La Vie et Demie est alors remplie de phrases calques sur les modles de
structures syntaxiques des langues locales africaines. Ces calques sont ds lors une manire de
reconnatre en ces langues africaines une valeur inhrente et inluctable.

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A titre dexemples, citons la dclaration du Guide Providentiel: Alors, quelle mort veux-tu
mourir, Martial ?, (p.13) et quinze soleils et quinze noirs (p.93). Sony Labou Tansi ne se sert
pas de ces mlanges sans les proverbes qui donnent son uvre de la vivacit de loralit
africaine : Si le rvrend pre vous donne une aubergine, cest quil va vous prendre votre
jardin, (P. 112). Ajoutons quau langage de Sony Labou Tansi qui parat insolite, il y mle des
comparaisons tout fait indites. Des comparaisons qui enrichissent son style dune part et rendent
luvre hermtique dautre part. Nous y trouvons :
A lheure du djeuner Chadana mangea comme quatre.
Dans la salle appele Payadizo, Jean-sans-Cur se donnait en spectacle cause de
cette capacit de boire comme dix tonneaux et de rire et de manger
comme
cinquante personnes. (P. 63 et154).
Comme le dit Rousseau : Le plus fort nest jamais assez fort pour tre toujours le matre, sil ne
transforme sa force en droit et lobissance en devoir. (Du contrat social, p. 49).
Ainsi, travers la lutte de Martial (bien que mort), de Chadana et des gens de Martial et la chute
de la dictature dans La Vie et Demie, Sony Labou Tansi montre que la sagesse triomphe toujours
de la force. En effet, Martial choisit la voix de la sagesse, il distribue des tracts pour faire
connatre ses ides. Les tracts donnrent dautres chiffres (p. 132). Cette manire de mener
sa lutte contre les despotes transmet un enseignement tout homme pris de paix et de libert.
Pour changer Un esprit de systme, cela demande du temps et de la patience et Martial et ses
gens ont compris cette philosophie. Mme lorsquon leur dit que leurs ides nont pas de place sur
cette terre, ils ne sont point dcourags. (p. 81). Chadana peut le dire : Je suis en saison de
parole. Si je ne parle pas je meurs lentement du dedans, (p. 100). Ces hommes nont que leur
parole. Ils sont en effet, comme lcrivain qui, pour agir, na que sa plume et son papier. Lcrivain
comme Martial nagit pas, il sengage et Sony Labou Tansi le dit dans son avertissement quil
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nest pas engag mais il est engageant. Martial de mme engage des gens : En effet, on lisait:
Vive Martial ! A bas les voleurs de btail ! Nos vies sappellent libert, (p.40).

Nous devons comprendre que Sony Labou Tansi rvle galement, travers cette uvre, la
faiblesse de lhomme face au sexe fminin. Chadana russit envouter laide de son sexe cette
classe dhommes cruels. Et cest avec cette arme insignifiante, quest le sexe fminin dans le
domaine de la guerre, que Chadana fait chuter ce rgime dictatorial. Cette classe des contestateurs,
que constituent Martial et ses gens, comprend quil ny a rien de plus grand que la libert. En
effet, lhomme qui vit vraiment est celui qui est libre comme le dclare Sartre : Je suis condamn
tre libre, (Ltre et le nant, p. 572).
Sony Labou Tansi montre de faon trs virulente sa rvolte contre un systme emprunt de
lOccident qui ne sied pas au cadre africain. Cette rvolte que Sony Labou Tansi manifeste dans La
Vie et Demie travers le langage correspond la dclaration de Gide : Se librer nest rien,
lardu cest savoir tre libre, (Immoraliste p.78). Sony Labou Tansi refuse de paratre, il veut agir
et matrialiser sa libert. Pour russir

ce combat, il utilise ses personnages travers des

dclarations telles que: La Puissance trangre qui fournit les Guides, (p.82) et des nologismes
quil introduit dans son criture.
La Vie et Demie expose la souffrance de lhomme noir une poque o il est dirig par son frre
noir. Sony Labou Tansi utilise cette souffrance de lhomme noir, dont il est question dans La Vie
et Demie, pour introduire ses nologismes dans la littrature africaine dexpression franaise.
Ainsi, nous lisons : On geste un point cest tout. (p.185) et A lpoque o Chadana rdigea les

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mmoires dun dmon et les bouts de chair en bout de mots, Amedandio venait toujours et passait
son temps sourisonner sur les textes de son amie, (p.76).
La Vie et Demie expose galement la corruption et la mauvaise gestion des richesses africaines. Le
retard du continent noir malgr ses normes richesses naturelles nest pas une fatalit. Ce sousdveloppement de lAfrique est d au fait que les dirigeants noirs pensent dabord leur ventre
puis leur bas ventre sans penser la nation toute entire. Sony Labou Tansi ironise cet effet en
disant : le budget national tait un fleuve o se jetaient deux ocans. (p133). Il sagit ici dune
mtaphore hermtique car difficile comprendre. Nous trouvons des dclarations telles :
Ah ! Ce pays o, comme le disait Martial, au lieu de sadonner aux tristes
problmes du dveloppement, on soccupe simplement dvelopper et structurer
les problmes, (p.132).
Sony Labou Tansi expose travers ce personnage lucide, les ralits dun continent qui cherche
ses repres depuis plus de cinquante annes dindpendance et comme le dit Martial :
lindpendance a nest pas costaud, costaud, (P. 41). Il est min de corruption et on ne trouve
pas les personnes quil faut la place quil faut. En effet, certains fonctionnaires du ministre de
la censure ne savent pas lire, (p.134).
Nous voyons travers cette tude consacre luvre que Sony Labou Tansi adopte un style
nouveau dans La Vie et Demie. Du langage aux personnages, en passant par les thmes, lauteur
rvolutionne lcriture au sein de la littrature africaine dexpression franaise. Sony Labou Tansi
russit tablir grce ce style propre lui une correspondance entre le langage, les personnages
et les thmes traits dans La Vie et Demie. La prochaine tape de notre tude nous permettra
dexposer ce style qui ensorcellera tout lecteur de La Vie et Demie.

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CHAPITRE TROIS
ETUDE DU STYLE DE SONY LABOU TANSI
Sony Labou Tansi choisit une manire dtourne pour prsenter la ralit de son heure. Il parat
juste, de reconnatre que cette faon de voiler le message ne nat pas avec lcriture tansienne. En
effet, le sage africain choisit toujours de mettre son message la disposition des individus qui
peuvent faire preuve de leur capacit de rflexion et dimagination. Le sage fait ainsi usage des
symboles qui vhiculent le sens de son message son interlocuteur. Nous comprenons ds lors que
Sony Labou Tansi ninvente pas son art mais il ressuscite une richesse endormante et se
lapproprie. Ce choix, Sony Labou Tansi le fait avec une fine intelligence au point o il surprend
ses contemporains. Comme le dit Pierre Guiraud : Sil y a plusieurs faons de dire la mme
chose, cela postule un choix, (Essai de stylistique, p. 38).
Sony Labou Tansi choisit de prsenter son personnage non pas seulement comme un actant mais
aussi et plutt comme un symbole. En effet, les noms de ses personnages ne portent aucune
signification mais leurs actes sont pleins de connotations. Le Guide Providentiel par exemple
devient un signifiant selon le modle de Ferdinand de Saussure. Il peut tre tudi sous trois
angles. Sony Labou Tansi incorpore en la personne du Guide Providentiel, ces trois angles qui sont
selon Saussure le signifiant qui est la forme matrielle qui voque un contenu smantique, le signe
qui reprsente la forme signifiante constitue par lassociation dun signifi et dun signifiant et le
signifi, cest--dire le contenu smantique voqu par le signifiant.
Sony Labou Tansi fait agir le Guide Providentiel tel quil veut le prsenter au lecteur. Ainsi le
lecteur de La Vie et Demie, nous semble-t-il nest plus cette instance abstraite et universelle,
simplement prsuppose par lavnement dune signification textuelle. Il est aussi et surtout un
centre de discours, qui construit, interprte, value, apprcie, partage ou rejette les significations
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selon les termes mmes de Kossi Souley Gbeto. Cest par le jeu de linterprtation du texte et de la
construction des sens que se manifeste la signification. Nous constatons que Sony Labou Tansi
apparat comme un reporter de faits observs qui se manifeste travers cette scne quil prsente:
Alors le Guide Providentiel sempara du revolver du lieutenant, larma et en porta
le canon loreille gauche de la loque-pre, les balles sortirent toutes par loreille
droite avant daller se fracasser contre le mur, (P.13).

Le lecteur de La Vie et Demie parvient pntrer la psychologie du personnage symbolique de


Sony Labou Tansi grce une succession dvnements dans le texte. Ces vnements permettent
dopposer Le Guide Providentiel Martial sans quon nait besoin dun lment explicatif.
Ce dtour et cette manire de coder son message en vue de le livrer au sage sobserve chez Sony
Labou Tansi galement au niveau de lallgorie du cadre des vnements dcrits dans La Vie et
Demie. Sony Labou Tansi choisit un pays imaginaire pour dtourner et faire une diversion. La
raison de ces dtour et diversion est simple: Nous sommes une poque o lon censure les
uvres et tue parfois lcrivain qui est considr comme un lment perturbateur. Les emprunts et
les allusions des images et des calques sur des structures de la Bible semblent permettre au lecteur
et lanalyste de comprendre que le discours tansien est nigmatique comme tout discours
dailleurs. Lanalyste doit comprendre quil doit sefforcer interprter les non-dits du texte. En
effet, comment lanalyste peut-il saisir le sens de ce discours sans se pencher sur les non-dits du
texte ?
Cest cette poque que naquit le ministre de Censure dont les vhicules
formrent des convois qui, travers toute la Katamalanasie, convergeaient vers
Yourma pour brler lenfer place des batards (p.134). A part les gens de Martial qui
avaient enseign le mtier de se faire tuer, tout le monde disait : Cest le temps
des guides, ou Cest le temps de Martial, ou bien : Vous ne comprenez donc
pas que cest le temps de Dieu? Dieu, selon certains, avait dcid de ne pas tuer
son temps juger des cons, il avait donc permis lenfer de descendre par
lincarnation, de la mme manire que le Christ tait venu, ( p 133).
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Les mtaphores et les personnifications contenues dans ce discours rpondent au souci de lauteur
donner son uvre cette couleur et valeur de la tradition orale africaine pleine de sagesse.
Disons que le dtour de Sony Labou Tansi ne rside pas uniquement dans les actes des
personnages mais surtout dans leur langage.
Le style de Sony Labou Tansi frappe demble aux yeux du lecteur par la manire subtile dont il
construit son dtour. En effet, dans des situations tendues et difficiles, Sony Labou Tansi russit
faire un dtour ludique grce au langage. Le langage de Sony Labou Tansi correspond aux milieux
sociaux des personnages qui les tiennent. Chez Sony Labou Tansi, lhomme est rinventer grce
au langage. Il faut donner lhomme sa place qui est la sienne. Cette rinvention de lhomme est
possible que grce un rel diagnostique et pour diagnostiquer le patient, le mdecin doit le laisser
sexprimer librement. Les grossirets observes dans le langage de certains personnages de Sony
Labou Tansi ne doivent pas tre analyses par le lecteur de faon superficielle. Ce langage obscne
vhicule des sens diffrents de leurs sens littrale et mme contextuel. Les mots chez Sony Labou
Tansi sont vids de leurs sens dnots. Ces mots sont alors connots par Sony Labou Tansi. Cest
un jeu dans lequel Sony Labou Tansi excelle et rend La Vie et Demie une uvre la fois riche car
pleine de significations hermtiques.
A observer luvre de ci-aprs, nous dcouvrons que son langage est porteur de beaucoup de
fonctions. Le langage des personnages exprime leurs tats dmes. En effet, Chadana peut
dclarer : Jen ai marre de trimbaler la viande des autres, (p. 53). Le langage devient la seule
arme des rvolts de Sony Labou Tansi. Il invente lhomme qui comprend que la seule arme
vritable qui conduit les tres humains vers le bonheur ineffable, cest le langage. Pour son
hrone, vivre cest parler. Et elle le dit : Si je ne parle pas je meurs lentement du dedans,
(P.100).
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Observons que le langage est un signe de maturit et de savoir. Ladulte ne parle donc pas comme
lenfant. Ce langage devient ainsi donc un lment dterminant qui permet au jeune Africain
laccession la gnration adulte lors des crmonies dinitiation. Ladulte qui parle par
consquent comme un enfant est aussi considr comme un enfant et reoit les considrations
rserves aux enfants. Sony Labou Tansi confirme cette pratique aussi actuelle dans les socits
africaines travers ces dclarations : Il donnait Cesare et on donnait Martial et au
Guide Providentiel, (p.86).
La Vie et Demie devient cet gard lorganisation de la socit africaine qui vnre sa tradition
mais semble avoir perdu son systme et son mode de vie. Sony Labou Tansi parat, disons-le un
peu tmraire vouloir rinventer lhomme noir qui semble tre dj emport par un systme
import. En effet, travers : Moi par contre je sais : Jcris pour quil fasse peur en moi, (P. 9).
Cette mtaphore qui est la rponse la raction suivante : Des amis mont dit : Je ne saurai
jamais pourquoi jcris, (p. 9) dmontre bel et bien que Sony Labou Tansi est dot dun courage
louable qui parfait son talent dcrivain ngro-africain dexpression franaise. Rousseau dit quant
lui : Cest une entreprise difficile et dangereuse de vouloir transformer les hommes lorsquils sont
encrs dans des coutumes , (Du contrat social, p.76).
Cette voie emprunte par Sony Labou Tansi en vue de redonner la valeur lhomme noir en lui
prsentant la richesse dune socit et qui ncessite un vritable retour, dune faon aussi
dtourne par le langage chez lui, est galement fonde sur le jeu dune substitution de mot. Il faut
reconnatre que ce jeu est aussi prsent dans la socit africaine o les conversations sont souvent
bases sur la seule rgle de gnration. Les initis de nos socits africaines remplacent les vrais
noms des choses par de faux noms pour coder le message au moins dou.

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Lemploi de ce jeu permet soit dattnuer les faits soit de les exagrer, voire, les dramatiser. La
bonne utilisation de ces substitutions, montre le niveau dducation et la matrise de la langue qui
confrent les valeurs traditionnelles un individu. Sony Labou Tansi, travers ce jeu, expose sa
connaissance de sa tradition. Autant le sage utilise cette stratgie pour se rendre hermtique et
mythique aux yeux des imprudents, autant les contestateurs de La Vie et Demie utilisent cette voie
pour continuer leur combat en codant leur message. Ce moyen de communication est comparable
aux nouvelles technologies de communication tel le Facebook qui a permis aux contestateurs de
la rvolution survenue dans le monde arabe dans ces derniers temps, djouer les plans de leurs
bourreaux. Rappelons-le cette rvolution, appele Printemps Arabe a renvers plusieurs
dictateurs. Jetons un regard sur les exemples suivants dans La Vie et Demie : le rgne des guides
est appel enfer, puis enfer est remplac par douleur ; les FS (Forces Spciales) sont
appeles les fesses ; les fesses sont remplacs plus tard par la chose-l. (pp134, 135)
Sony Labou Tansi se lance parfois dans une aventure de qute duniversalit qui se manifeste dans
La Vie et Demie. Cette qute se traduit par lutilisation de lironie, prsente dans le langage de tous
les jours. Sony Labou Tansi expose par moment le contraire de son dsir. Il joue ainsi grce cet
outil, le rle dcrivain dans une socit o il se sent concern par ses problmes. Comme le dit
Victor Hugo dans son pome intitul La fonction du pote: Lcrivain est un mage, son uvre
doit servir de guide sa socit. Cet appel Sony Labou Tansi semble lavoir entendu et compte
bien accomplir sa responsabilit.
Lauteur de La Vie et Demie passe ds cet instant une vitesse suprieure par son langage et son
ton. Il utilise donc tous les lments de la parole pour vhiculer son message. Il ironise laide de
la parole de Jean Coriace : une nation na pas de pre, (p.175). Il y a partout en Afrique des

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pres de nation. Chaque nation en Afrique a un pre. Ainsi, le continent noir devient un continent
de dynastie car le fils du pre est appel tre pre.
Cette allgorie de succession dans La Vie et Demie a un sens plus ou moins visible dans la mesure
o la plupart des tenants du pouvoir en Afrique dcident de passer le bton leur progniture.
Cest en cela que La Vie et Demie devient une uvre dart car, elle dpasse son temps de par les
problmes quelle traite. Remarquons que, Sony Labou Tansi na pas connu les successions des
pouvoirs intervenues en Afrique dans ces dernires dcennies. Cette Afrique que nous vivons
aujourdhui est de ce point de vue reprsente dans La Vie et Demie.
Sony Labou Tansi ne parle pas dans son uvre. Il fait parler ses personnages qui exposent
travers leurs paroles les maux de lAfrique. Sony Labou Tansi apparat comme un spectateur tout
comme le lecteur, de toutes les scnes qui se droulent dans La Vie et Demie. Il refuse ainsi
dimposer une interprtation fige son uvre, et laisse le lecteur dans un vaste champ de
connotations et devinettes. Cest au lecteur de lier ou relier les vnements afin den tirer des
conclusions selon son interprtation. Jean Apocalypse bien quil soit dans le clan des dirigeants
affirme au Guide, quil nest pas tonn de leur incapacit faire avancer lAfrique:
Excellence, nous devrions avoir honte. Ceux qui nous ont jet lindpendance
avaient pari leur tte et leur sang pour dire que nous serions incapables de grer la
libert, (P.162).
Cette technique littraire que Sony Labou Tansi utilise pour faire de son personnage lauteur des
paroles permet son lecteur de sapproprier La Vie et Demie en ce qui concerne le sens et la
porte.
Les calques apparaissent galement chez Sony Labou Tansi, comme un moyen de dire dune
certaine manire les choses que le lecteur africain peut comprendre aisment. Il sagit pour lui de
mettre son art la disposition de son peuple, limage de Stendhal qui dit : Le romantisme est
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lart de prsenter aux peuples les uvres littraires() susceptibles de leur donner le plus de
plaisir possible. (Racine et Shakespeare, 1823).

Il utilise de ce point de vue le rire pour faire

vhiculer des messages qui touchent le cur du lecteur. Des calques tels que : En politique ()
qui remet demain trouve hier en chemin., (P.158). Tout lecteur averti de La Vie et Demie
marque une pause pour rire et tenter de deviner le sens rel de cette parole, surtout quil reconnat
la parole originale dont elle est issue.
Selon la thse de La Vie et Demie, la libert est un droit inn et inhrent pout tout individu qui vit.
Cest en cela que linterprtation du titre mme de luvre devient absurde. Pour les gens de
Martial, cette classe dhommes rprims et martyriss, il ny a pas de diffrence entre la vie et la
libert. Ou bien je suis libre et je suis vivant ou je ne suis pas libre et je suis mort. Ce choix est
bien clair chez le personnage de Sony Labou Tansi. Il comprend que mourir est une faon de
confirmer son existence. Lanalyste de La Vie et Demie, peut ainsi deviner le sens de la parole
absurde de Jean-Brise-Curs : Je meurs pour vous sauver de moi !, (p.142). La libert devient
alors source dangoisse et de souffrance. La vie humaine se rvle dans La Vie et Demie comme
une souffrance. Sony Labou Tansi le dit ouvertement : lhomme a t cr pour inventer lenfer.
Les dsirs de lhomme sont les socles mmes de son amertume.
La Vie et Demie permet de comprendre que ni le Guide Providentiel ni Martial ne sont pargns
de cette ralit prsente dans la vie de lhomme quest la souffrance. Lhomme est appel donc
assumer sa responsabilit qui est de redfinir son existence. Cela consiste paratre non pas
comme les autres mais comme une autre version de lhumain. Lhomme doit refuser ainsi une vie
impose de lextrieur. Ce refus se ralise chez Martial par sa volont affiche de vaincre la mort
qui reprsente la vie que le Guide Providentiel veut lui imposer. Martial devient alors un individu

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hors pair qui transcende, pour pouvoir vivre des deux mondes, savoir, le monde physique et le
monde intelligible (mtaphysique).
Sony Labou Tansi veut enseigner lAfricain la vraie vie au sens philosophique du terme. La vie
de Martial est un modle car il russit faire chuter la dictature dont il est question dans La Vie et
Demie.
Cette tude consacre au style romanesque de Sony Labou Tansi, nous a permis dcouvrir la
richesse stylistique de cet auteur phare de la nouvelle gnration dcrivains ngro-africains
dexpression franaise. La Vie et Demie est une uvre qui traverse toute lAfrique en faisant un
inventaire de tous ses problmes.

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CHAPITRE QUATRE
CONCLUSION
Une uvre littraire est un univers. Elle est loin davoir des limites. Ainsi ltude consacre
une uvre donne ne peut que concerner un aspect de cet univers.
Dans le cadre de notre travail, nous avons orient notre tude sur la forme de luvre cest-dire le style de lauteur. Nous avons tent de dire en quelques lignes que Sony Labou
Tansi sest dmarqu de ses prdcesseurs par son style, en ce qui concerne la littrature
ngro-africaine dexpression franaise existante. Son uvre parat comme un rve dans
lequel le lecteur dcouvre une cohabitation entre les vivants et les morts.
Lauteur introduit aussi dans cette littrature des personnages tout fait singuliers. La
psychologie de ses personnages est en harmonie avec la psychologie de lAfricain.
Lensemble des personnages reprsente un chantillon de la population de toute lAfrique
noire.
Sony Labou Tansi se rvle de ce point de vue comme un psychanalyste limage de
Sigmund Freud qui prconise de donner la parole au patient. Cette technique qui permet de
dcouvrir la vraie personnalit dun individu travers la rvlation de son intrieur, Sony
Labou Tansi lapplique dans son uvre. Il introduit alors les techniques de la psychanalyse
La Vie et Demie et apparat totalement absent dans cette uvre. Ce qui confre La Vie et
Demie son caractre philosophique.
En effet, nous comprenons aussi que Sony Labou Tansi sest rvolt contre une langue quil
considre imprialiste. Il a dcid de crer son propre langage. Sony Labou Tansi propose
ainsi une indpendance linguistique aux peuples africains travers La Vie et Demie. Et cela,
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il le russit grce un mlange de nologismes, de langue locale, des emprunts bibliques et


le franais. Nous remarquons galement que Sony Labou Tansi ne polit pas son langage. Il
dit les choses telles quelles se prsentent lui. Et il finit par introduire ainsi dans cette
littrature africaine un langage obscne.
Nous disons avec certitude que Sony Labou Tansi expose les faits dun aujourdhui africain
dans son uvre car une uvre dart surgit en son temps. Lartiste ne peut que reprsenter
que ce quil voit et ce quil croit tre vrai. Nous venons de le dire, La Vie et Demie fait un
inventaire des problmes sociopolitiques africains .Cependant, elle noublie pas les
questions lies la condition humaine et traite ainsi des thmes tels la mort, la libert, la
souffrance, pour ne citer que ceux-l. Elle rvle la vie telle quelle est vcue par lhomme
noir presque tous les jours et partout en Afrique.
En outre, il ressort quelle est un manifeste de bonnes et mauvaises conduites. En effet,
certaines personnes telles que Martial et ses gens montrent des dmarches que tout homme
recherchant la paix pour son pays doit imiter.
Nous terminons ainsi notre tude en ayant en pense que toute uvre humaine porte en elle
des imperfections. Nous comptons donc sur lindulgence de nos lecteurs et sommes ouverts
leurs contributions et suggestions.

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Rfrences
BARTHES, Roland, (1964): Essais Critiques. Paris : Seuil
BARTHES, Roland, (1921): Thorie de lart et des genres littraires. Paris : Armand Colin
CHEVRIER. Jacques, (1990) : Littrature africaine. Paris : Hatier
CHEVRIER, Jacques, (2004) : Littrature Ngre. Paris : Armand Colin
CORNEILLE, Pierre, (1637) : Le Cid. Paris : Pocket
DERRIDA, Jacques, (1964) : Lcriture et la diffrence. Paris : Seuil
DUCHARME, Rejean, (1999) : Gros Mots. Paris : Gallimard
GIDE, Andr, (1902) :LImmoraliste. Paris : Gallimard
MABANCKOU, Alain, (2005) : Note de lecture, SLT, lAtelier DE Sony Labou Tansi
in Notre Librairie, (p70-75), n 159, juillet-septembre
MAGNIER, Bernard, (1985), Je ne suis pas a dvelopper mais a prendre ou a laisser
Entretien avec Sony Labou Tansi, in Notre Librairie, (p.55-59), n 79, (marsmai)
RAVOUX, R. E, (1992) : Russir le deug de lettres modernes. Paris : Armand Colin
ROUSSEAU, J. J, (1762) : Du contrat social. Paris : GF Flammarion
SARTRE, J P, (1943) : Ltre et le nant. Paris : Gallimard
STENDHAL, (1823) : Racine et Shakespeare. Paris : Le Livre du divan

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ZALESSKY, Michel, (1981) : Locataire de la mme maison . Entretien avec Sony


Labou Tansi, in Diagonales, (p.23-26) n 68, (mai-juillet)

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