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Chap.

3 : Processus lmentaires du gnie physico-chimique

3. DCANTATION
La dcantation est la mthode de
sparation la plus frquente des MES et
des collodes

(rassembls sous forme de floc aprs


une tape de coagulation-floculation).

3.1.
DIFFRENTS
TYPES DE DCANTATION

QS, Q1 : masses volumiques de la


particule grenue et du fluide,
d,s,v : diamtre, surface et volume de la
particule grenue,
V : vitesse de dcantation de la particule,
g: acclration de la pesanteur,
C
:
coefficient
de
trane
(adimensionnel). Trs vite un quilibre
s'tablit et la dcantation de la particule
assimile une sphre se fait vitesse
constante Vo

Divers types de matires dcantables


sont distinguer
- les particules grenues dcantent
indpendamment les unes des autres avec
chacune une vitesse de chute constante,
- les particules plus ou moins flocules
ont des tailles et des vitesses de
dcantation
variables.
Lorsque
la
concentration est faible, la vitesse de chute
augmente au fur et mesure que les
dimensions du floc s'accroissent par suite
de rencontres avec d'autres particules, c'est
la dcantion diffuse.
Pour des concentrations plus leves,
l'abondance des flocs cre une dcantation
d'ensemble freine, le plus souvent
caractrise par une interface nettement
marque entre la masse boueuse et le
liquide surnageant: c'est la dcantation en
piston.

3.1.1.2. Rgime hydraulique


La valeur de C, coefficient de trane,
est dfinie par la perturbation, elle-mme
fonction de la vitesse de chute. Cette
perturbation est caractrise par le
nombre de Reynolds de grain dfini par

3.1.1. Dcantation des particules grenues


Re = adimensionnel,
avec ? = viscosit dynamique.
Si Re est petit, les forces de viscosit
sont bien suprieures aux forces d'inertie.
Si Re est grand, les forces de viscosit
sont ngligeables.
Le coefficient de trane est donn par :
C = a Re -n avec a et n constantes.

C'est le cas le plus simple, le seul


facilement dcrit par des quations.
3.1.1.1. Thorie
Lorsqu'une particule grenue est laisse
dans un liquide au repos, elle est soumise
une force motrice FM (pesanteur) et
une force rsistante FT (trane du fluide)
rsultante des forces de viscosit et
d'inertie
Re
10-4 < Re < 1
1 < Re < 103
103 < Re < 2.105

Rgime
Laminaire
Intermdiaire
Turbulent

a
24
18,5
0,44

n
1
0,6
0

c
24. Re -1
18,5 Re -6
0,44

Formule
Stokes
Allen
Newton

3. Dcantation

Le tableau ci-contre donne les diffrentes


valeurs de a, n et C en fonction du nombre de
Reynolds (abaques galement disponibles).
Ces formules sont la base du calcul du
mouvement des grains dans un fluide et sont
utilises en dcantation (solides grenus dans
un liquide, gouttes d'eau dans l'air), en
ascencion (bulles d'air dans l'eau, gouttes
d'huile dans l'eau), en centrifugation, en
fluidisation.
En rgime laminaire, la loi de Stokes donne:

Dcantation flux horizontal (figure


39)
-Soit un dcanteur rectangulaire de longueur
L et de section verticale s (o H est la hauteur
d'eau et 1 la largeur), travers uniformment
par un dbit Q.
- La vitesse d'une particule entrant dans le
bassin son niveau suprieur a deux
composantes
VI : vitesse horizontale du fluide gale Q/s,
VO : vitesse verticale limite donne par la loi
de Stokes.
Cette particule est retenue dans le bassin si

.3.1.1.3. Facteur de sphricit


Ce facteur y est donn par ?

Valeurs de ?
Sable
Charbon
Talc
Gypse
Lamelles de graphite
Mica

2
2,25
3,25
4
22
170

Il faut dans les oprations prcdentes


remplacer c par c' = ? c.
3.1.1.4 Conditions de capture
Dcantation flux vertical
Les particules dont la vitesse de
sdimentation est suprieure la vitesse
ascendante du liquide sont retenues.

SH : surface horizontale du bassin,


VH : vitesse de Hazen (ou charge hydraulique
superficielle).
Il est noter que VH est indpendant de la
profondeur du bassin.
Toutes les particules ayant des vitesses de
sdimentation suprieures VH seront
thoriquement limines. Toutefois, si
l'alimentation en eau est rpartie sur toute sa
hauteur, une partie des particules ayant une
vitesse de dcantation V infrieure la vitesse
de Hazen sera aussi retenue dans le rapport
V/VH . Dans

Chap. 3 : Processus lmentaires du gnie physico-chimique

un dcanteur flux vertical, ces particules ne


seraient pas retenues.
Thoriquement, surface horizontale gale,
un dcanteur flux horizontal permet donc la
sparation d'un plus grand nombre de
particules (figure 40).
Dans la pratique, cette diffrence est
attnue, voire inverse, pour les raisons
suivantes lies la dcantation flux
horizontal
- difficult de rpartition hydraulique sur un
plan vertical aussi bien l'entre qu' la
sortie de l'ouvrage,
- accumulation et collecte des boues,
- dans un dcanteur circulaire flux
horizontal, la composante horizontale de la
vitesse de la particule (V1 ) diminue du centre
vers la priphrie et sa trajectoire devient
curviligne.
3.1.2. Dcantation
particules flocules

dise

des

Lors de la dcantation, la floculation se


poursuit et la vitesse de sdimentation des
particules Vo augmente (figure 41).
Ce processus se produit ds que la
concentration en matires flocules est
suprieure environ 50 mg.l-1 .
L'efficacit de la dcantation diffuse est
lie non seulement la charge hydraulique
superficielle, mais aussi au temps de sjour.
Il n'existe pas de formule mathmatique
permettant le calcul de la

3. Dcantation

vitesse de dcantation. Des essais de


laboratoire et des mthodes graphiques
permettent alors de connatre cette
vitesse. La figure 42 donne les rsultats
d'un tel essai.
3.1.3. Dcantation en piston des
particules flocules
Ds que la concentration en particules
(locules devient importante, les
interactions entre particules ne sont plus
ngligeables. La dcantion est freine.
Les particules adhrent entre elles et la
masse dcante en piston avec formation

d'une interface nette entre les flocs et le


liquide surnageant.
Ce phnomne est caractristique des
boues actives et des suspensions
chimiques
flocules
quand
leur
concentration est suprieure environ
500 mg.l-1 .
3.1.3.1. Observation visuelle
Quand on ralise une dcantation en
piston dans un tube de hauteur et de
diamtre suffisants (au minimum une
prouvette de un litre), on observe
gnralement l'apparition de quatre zones
(figure 43).

Chap. 3 : Processus lmentaires du gnie physico-chimique

a : Zone de clarification o le liquide est


clair.
b : Zone de suspension homogne de mme
aspect que la solution de dpart avec une
interface a-b nette.
c : Zone de transition (pas toujours
observable).
d : Zone d'paississement des boues dont le
niveau augmente rapidement avant de
diminuer lentement.
A partir d'un certain tat, les zones b et c
disparaissent, c'est le point critique.
L'volution de la hauteur de l'interface a-b,
puis a-d en fonction du temps, constitue la
courbe de Kynch.
3.1.3.2. Courbe de Kynch (figure 44)
L'hypothse fondamentale de Kynch est
que la vitesse de chute d'une particule 162
ne dpend que de la concentration locale C
en particules.

De A B, la surface de sparation est plus


ou moins nette: c'est la phase de coalescence
des flocons. Cette phase est parfois
inexistante.
De B C, une partie rectiligne qui traduit
une vitesse de chute constante Vo (pente de
la droite). Vo est fonction, pour un tube de
dimensions donnes, de la concentration
initiale en MES et des caractristiques de

floculation de la suspension. Lorsque, la


concentration initiale Co augmente, la vitesse
de dcantation Vo de la masse diminue: par
exemple, pour une boue active urbaine dont
la concentration en MES passe de 1 4 g.l-1 ,
Vo varie de 6 1,8 m.h -1 .
Le tronon CD, concave vers le haut,
correspond un ralentissement progressif de la
vitesse de chute de la couche suprieure du
dpt.
A partir de D, les flocons se touchent en
exerant une compression sur les couches
infrieures.
La thorie de Kynch s'applique aux tronons
BC et CD qui couvrent le domaine essentiel de
la dcantation des boues actives.
3.1.3.3. Interprtation
Si l'on considre une suspension dont la
dcantation ne comporte pas de phase de
coalescence (figure 45) le calcul montre que
- dans le triangle BOC, la concentration et la
vitesse de chute sont constantes et gales aux
valeurs initiales rgnant en B,
- dans le triangle COD, les courbes
d'quiconcentration sont des droites pas

3. Dcantation

sant par l'origine, ce qui signifie que, ds les


premiers moments de la dcantation, les
couches les plus voisines du fond sont
amenes passer par toutes les
concentrations
comprises
entre
la
concentration initiale et celle correspondant
au point D, dbut de la compression.
Le milieu boueux de hauteur eb, l'instant
t1 prsente donc trois zones distinctes
- une zone suprieure bc o la concentration
et la vitesse de chute sont uniformes et ont
gard leurs valeurs initiales Co et Vo ,
- une zone intermdiaire cd dans laquelle la
concentration augmente progressivement de
c en d et la vitesse de chute diminue en
consquence,
- une zone infrieure de o les flocons de
boues se touchent et sont soumis la
compression.
Dans le milieu considr au temps t2 la
zone suprieure disparat, et au temps t4 la
zone infrieure seule subsiste.
Pour le point M de la partie CD, deux
concentrations peuvent tre dfinies
CMi concentration l'interface
CM concentration moyenne
D'aprs l'hypothse de Kynch

Les trois parties BC, CD et DE de la


courbe de Kynch (figure 44) trouvent leur
application dans le calcul des ouvrages en

3.2
CALCUL
DES DCANTEURS
La surface d'un dcanteur est dtermine
l'aide de deux critres :

sdimentation freine. La phase BC


correspond au domaine des dcanteurs
contact de boue. La phase CD est relative aux
ouvrages dans lesquels une concentration de
la boue est recherche (appareils
recirculation de boues paissies).
La phase DE est exploite pour
l'paississement de boues.
Indices de Mohlman (Sludge Volume
Index: SVI)
Un point particulier est considr sur la
courbe de Kynch, celui d'abscisse 30
minutes: l'indice de Mohlman IM destin
principalement la caractrisation des boues
biologiques.

V : Volume de boue aprs 30 min de


dcantation (cm3).
M : MES prsentes dans ce volume (g).
Pour une mme boue, l'indice de Mohlman
dpend en partie des caractristiques
gomtriques de l'prouvette d'essai, mais
surtout de la concentration initiale de la boue.
C'est pourquoi, il est recommand si
ncessaire de diluer au pralable la boue avec
de l'eau pure pour que le volume final soit
voisin de 250 ml (dans une prouvette de un
litre). Le maintien d'une lente agitation
pendant l'essai est prvu dans certains
protocoles mais son intrt est alatoire. Les
boues actives de bonne dcantabilit
possdent des indices de Mohlman de 50
100 cm3.g -1

- la charge hydraulique superficielle


caractrisant le volume d'effluent traiter
par unit de surface et de temps (m3 /m2 .h),
- le flux massique caractrisant la quantit
de MES dcanter par unit de surface et
de temps (kg/m2 .h).

Chap. 3 : Processus lmentaires du gnie physico-chimique

3.2.1. Influence de la charge hydraulique


superficielle
Cette charge est directement lie la
vitesse de dcantation des MES. Les
paragraphes prcdents indiquent que cette
vitesse est dtermine par la loi de Stokes
dans le cas de particules grenues et peut tre
mesure facilement dans le cas de la
dcantation diffuse de particules flocules.
Le dimensionnement des dcanteurs ne
dpend dans ces cas que de la charge
hydraulique superficielle.
3.2.2. Influence du flux massique
Dans le cas de la dcantation freine des
particules flocules o les phnomnes
d'paississement interviennent, le
flux massique est gnralement dterminant
pour le calcul de la surface de dcantation.
Soit un dcanteur de section S aliment par
un dbit d'entre QE avec la concentration en
MES CE ; les boues sont soutires sa partie
infrieure un dbit QS avec la concentration
CS.
En l'absence de ractions chimiques ou
biologiques influenant les concentrations en
MES, et en considrant un rendement
d'limination de 100 %, on a:
- dbit trait Q = QE - QS
bilan matires QSCS = QE CE
ou en flux massique :

Le flux massique dcantable est donn par la


courbe de Kynch. Pour un point particulier
de la courbe de Kynch de concentration Ci ,
la vitesse Vi de dcantation est donne par la

tangente ce point. Le flux correspondant


est Fi = Ci Vi
A ce flux Fi , il faut ajouter le flux de
soutirage FS donn par Ci Vs avec Vs = Qs /S.
Le flux massique total est F = Ci Vi + Ci Vs
La figure 46 indique l'volution de ces
diffrents flux. Le flux F prsente un
minimum FL , associ une concentration
critique CL , imposant une section minimale
Sm pour le dcanteur telle que

Ce point particulier L peut tre dtermin


directement sur la courbe de flux massique F
(figure 46 c) par

Le point L est donc le point de la courbe de


flux Fi o la tangente est gale en valeur
absolue la vitesse de soutirage Vs (figure
46 a). Ces rsultats peuvent tre exprims
diffremment en considrant la courbe de
Kynch. Le flux limite FL au point L est
donn par :

VL tant la vitesse de dcantation au point L.


Soit, pour que la dcantation soit possible :

3. Dcantation

.3.2.3. Structure des dcanteurs


En pratique, il n'y a pas de dcanteur
idal: des tourbillons se produisent au sein
du liquide, le vent peut crer des vagues
sa surface; des courants de convexion lis
aux diffrences locales de temprature
(ensoleillement) et de densit affectent le
rendement de dcantation. Il faut s'efforcer
d'obtenir autant que possible une circulation
laminaire et stable caractrise par des
valeurs appropries du nombre de Reynolds
dfini par

Re*:
Nombre
de
Reynolds
(caractrisant l'coulement du
fluide).
V : Vitesse de circulation de l'eau m.s -1 .
d h : Diamtre hydraulique quivalent m.
V : Viscosit cinmatique de l'eau m2 .s -1

Remarque: le rayon hydraulique


d'un conduit est dfini par

Dans le cas d'une conduite circulaire


pleine, le diamtre hydraulique s'identifie
au diamtre du conduit. Les valeurs
numriques ,du nombre de Reynolds
dpendent du choix de rh ou de d h dans la
dfinition. En pratique, le rgime est
considr comme laminaire si Re* < 800
(avec d h ).
Par ailleurs, le nombre de Froude
permet d'aprcier la stabilit d'un processus
circulatoire lorsque l'coulement est
influenc principalement par la force de
gravit et les forces d'inertie.
Figure 46. Courbes de flux massique

Chap. 3: Processus lmentaires du gnie physico-chimique

Plus la circulation est stable, plus la


distribution des vitesses est uniforme sur
toute la section du bassin. Des
circulations stables se caractrisent par
des nombres de Froude levs.
En pratique, on peut dfinir les rapports
H/L ou H/R, H tant la hauteur mouille
des dcantateurs rectangulaires de
longueur L ou circulaires de rayon R. En
se fixant un temps de sjour de deux
heures, Schmidt-Bregas donne
- dcanteurs rectangulaires flux
horizontal

- dcanteurs circulaires:

La forme de l'ouvrage, l'organisation du


dispositif d'alimentation en eau brute et de
celui de collecte d'eau traite ainsi que le
mode d'vacuation des boues ont aussi
une grande influence sur le rendement
hydraulique du dcanteur.
Dans le cas d'eaux ou de liqueurs trs
charges en MES les "courants de
densit"
peuvent
provoquer
une
distribution inapproprie des vitesses. Tel
est le cas par exemple des dcantateurs
rectangulaires conventionnels trop longs
utiliss pour la clarification des liqueurs
de boues actives (figure 47).
Les courants de convection dus aux
effets de temprature (ensoleillement, eau
chaude) et les perturbations lies aux
variations de salinit (eaux d'estuaire,
ERI) sont prendre en compte dans le
dimensionnement
(ainsi
que
l'exploitation) du dcanteur

3.3.
DCANTATION
LAMELLAIRE
3.3.1. Principe
Pour les dcanteurs flux horizontal,
la seule grandeur fondamentale est la
surface horizontale SH de l'ouvrage (
3.1.1.).
La capture d'une particule grenue
s'effectue si sa vitesse de dcantation est
suprieure la vitesse de Hazen VH .

La rtention d'une particule est donc


thoriquement indpendante de la
hauteur de l'ouvrage. Ainsi, en
dcantation horizontale, il est possible
thoriquement, performances gales,
de traiter
- un dbit nQ, dans le mm ouvrage, en
superposant n tages de hauteur
lmentaire H/n (figure 48 a et b),

3. Dcantation

- un mme dbit Q en superposant n


tages de hauteur lmentaire H/n et de
longueur L/n (fig. 48 a et c).
Dans la pratique, la superposition de
dcanteurs horizontaux non rcls pose le
problme d'une bonne vacuation des
boues et conduit ainsi une baisse des
performances.
3.3.2. Gnralisation
La dcantation lamellaire consiste
multiplier dans un mme ouvrage les
surfaces de sparation eau-boue. Ainsi le
positionnement de faisceaux lamellaires
(tubes ou plaques parallles) dans la zone
de dcantation cre un grand nombre de
cellules lmentaires de sparation. Afin
d'assurer l'vacuation des boues, il est
ncessaire d'incliner les lamelles d'un
angle d par rapport l'horizontale.

Par analogie avec la loi de Hazen, et en


premire approximation, la vitesse limite
de dcantation u 1 dans un lment est

SL : surface lmentaire de chaque


lment, n : nombre de lamelles.
Trois types de dcantation lamellaire
existent (figure 49)
contre-courant
(boue
circulent en sens inverse)

et

eau

Chap. 3: Processus lmentaires du gnie physico-chimique

1 - Entre de l'eau flocule.


2 - Zone de distribution.
3 - Rcupration de l'eau dcante.

4 - Sortie de l'au dcante.


5 - Fosse boue.
6 - vacuation des boues

Figure 49. Les trois types de dcantation lamellaire


cocourant (boue et eau circulent de
haut en bas)

3.3.3. tude thorique

Rpartition
non
uniforme
des
vitesses
Soit
un
systme
de
faisceaux
courants croiss (boue et eau circulent
lamellaires disposs dans un dcanteur. La
perpendiculairement)
rpartition des vitesses en rgime laminaire
est parabolique, ce qui dans le systme de
coordonnes choisi conduit aux formules
suivantes pour un systme contre-courant,
(figure 50).

Ces formules ne tiennent pas compte des


contraintes hydrauliques, ni de celles lies
au dpart et l'vacuation des matires
dcantes.

3. Dcantation

A
Sc
Tubes
8
4/3
circulaires
Plaques
6
1
parallles
Tubes
Non
11/8
carrs
explicite
Tubes
Non
4/3
hexagonaux
explicite
La longueur 1D de dcantation ncessaire
pour sparer des particules ayant une
vitesse de sdimentation u 1 est :
Figure 50. Trajectoire d'une particule
Capture

avec v : vitesse d'coulement du fluide en


un point donn.
v o :vitesse moyenne du fluide dans la
direction Ox.
u o : vitesse ascensionnelle moyenne
(composante verticale de v o soit v o sin ).
u 1 : vitesse minimale de dcantation que
doit avoir une particule pour tre retenue
dans le systme.
L : rapport 1/e,1 tant la longueur de
l'lment dans le sens du courant appele
aussi longueur rduite.
Y : y/e ordonne de la particule dans la
direction Y, appele aussi ordonne
rduite.
e : distance orthogonale entre deux
faisceaux.
A et Sc: paramtres dpendant du type de
plaques ou de tubes.

tablissement du rgime laminaire


La formule prcdente considre que le
rgime est laminaire ds le bas des
lamelles. Dans la pratique, une longueur de
transition 1T doit tre rajoute, telle que le
fluide passe d'un rgime turbulent un
rgime laminaire. 1T est dfini par
1T : adh Re*,
a : constante (0,028 d'aprs Schiller),
d h : diamtre hydraulique,
Re*: nombre de Reynolds.
La longueur totale ncessaire est donc :

-l,e en m,
- u o , u 1 en m.h -1 ,
-v en m2 .s -1
Cette formule permet inversement de
connatre le pouvoir de coupure un
rgime donn d'un dcanteur existant.

Chap. 3: Processus lmentaires du gnie physico-chimique

3.3.4. Application pratique


Choix du type de dcantation
lamellaire
La dcantation contre-courant permet
l'organisation hydraulique la plus simple
et la plus fiable. Par contre, la dcantation
cocourant se heurte de grandes
difficults dans la reprise de l'eau
dcante. Dans la dcantation flux
croiss,
l'quirpartition
des
flux
hydrauliques est dlicate.
Choix du type de faisceaux
lamellaires De nombreux modles sont
disponibles plaques ondules, tubes ronds,
tubes
carrs,
chevrons,
modules
hexagonaux.
Afin de comparer les divers faisceaux
lamellaires entre eux, il est intressant de
considrer le paramtre approch u, dfini
en page 167, soit:

Ce rapport dpend du type de faisceau


considr. Ainsi, diamtre hydraulique
quivalent, pour des faisceaux de
Type de faisceau lamellaire

Diamtre hydraulique
quivalent

3.3.5. Conclusion
L'efficacit hydraulique des modules
hexagonaux est suprieure celle des
autres faisceaux tubulaires et des plaques
parallles. Ces modules minimisent
considrablement
les
risques
de
colmatage tout en offrant une surface
dveloppe importante.
Degrmont utilise de tels modules avec
des diamtres hydrauliques de 80 et 50
mm suivant les applications.
Tubes
circulaires
en
quinconce

Tubes
carrs

80
mm

Forme

Tubes
circulaires
aligns

longueur 1,5 m inclins 60, les


modules hexagonaux ont la surface
projete la plus importante (voir tableau
ci-dessous).
Les faisceaux plaques parallles
peuvent galement dvelopper des
surfaces importantes tout en gardant des
hauteurs raisonnables, mais cela n'est
possible qu'au prix d'une forte rduction
des espaces entre plaques qui compromet
srieusement la fiabilit de l'installation.
Par ailleurs, la mise en place des plaques
est dlicate; elle ncessite la pose de
supports et d'entretoises qui sont souvent
des facteurs perturbant l'hydraulique et
favorisant l'accrochage des boues.

Modules
hexagonaux