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Partie IV.

Instruments et approches
English
Chapitre 30 - L'hygine du travail
OBJECTIFS, DFINITIONS ET INFORMATIONS DORDRE GNRAL
Berenice I. Ferrari Goelzer
Le travail est essentiel la vie, au dveloppement et lpanouissement personnel.
Malheureusement, des activits indispensables telles que la production alimentaire,
lextraction de matires premires, la fabrication de biens, la production dnergie et les
services mettent en uvre des processus, des oprations et des matriaux qui peuvent, dans
une plus ou moins grande mesure, tre dangereux pour la sant des travailleurs et des
membres des collectivits avoisinantes, ainsi que pour lenvironnement dans son ensemble.
Toutefois, il est possible de prvenir la formation et la propagation dagents nocifs en milieu
de travail, grce des mesures de matrise des risques destines non seulement protger la
sant des travailleurs, mais galement limiter les dommages causs lenvironnement qui
vont souvent de pair avec lindustrialisation. Si un produit chimique nocif est limin dun
processus de production, il ne touchera pas les travailleurs et ne polluera pas non plus
lenvironnement.
Le rle de lhygine du travail est prcisment de prvenir et de matriser les risques lis aux
activits professionnelles. Lhygine du travail a notamment pour objectif de protger et de
promouvoir la sant des travailleurs, de protger lenvironnement et de favoriser un
dveloppement sr et durable.
On ne saurait trop insister sur limportance de lhygine du travail dans la protection de la
sant des travailleurs. En effet, le fait quune maladie soit diagnostique et soigne ne prvient
pas la survenue dautres cas si lexposition lagent tiologique persiste. Tant que
lenvironnement de travail reste malsain, les risques potentiels pour la sant subsistent. Seule
la matrise de ces risques pour la sant peut rompre le cercle vicieux illustr la figure 30.1.
Figure 30.1 Interactions entre l'individu et l'environnement

Cependant, la prvention doit commencer bien plus tt, non seulement avant la manifestation
dune dgradation de ltat de sant, mais avant toute exposition effective. Le milieu de travail
devrait faire lobjet dune surveillance permanente afin dy dtecter et den faire disparatre
les agents et les facteurs dangereux ou de les matriser avant quils naient des effets ngatifs;
tel est le rle de lhygine du travail.
En outre, lhygine du travail peut galement contribuer un dveloppement sr et durable en
garantissant les besoins prsents sans compromettre la capacit des gnrations futures de
satisfaire les leurs (World Commission on Environment and Development, 1987). Afin de
satisfaire les besoins de la population mondiale actuelle sans puiser ou altrer les ressources
de la plante ni causer deffets nuisibles la sant et lenvironnement, il est ncessaire
davoir une bonne connaissance des problmes et de pouvoir influer concrtement sur la
situation (OMS, 1992a); en ce qui concerne les processus de production, ces aspects sont
troitement lis lhygine du travail.
La prvention des risques pour la sant au travail suppose une approche multidisciplinaire
dont lhygine du travail est une composante essentielle, aux cts notamment de la mdecine
et des soins infirmiers du travail, de lergonomie et de la psychologie du travail. La figure

30.2 illustre schmatiquement les champs daction respectifs des mdecins et des hyginistes
du travail.
Figure 30.2 Champs d'action respectifs du mdecin et de l'hyginiste du travail

Il est important que les responsables politiques, les dirigeants dentreprise et les travailleurs
eux-mmes, ainsi que les professionnels de la sant au travail, comprennent le rle essentiel
jou par lhygine du travail dans la protection de la sant des travailleurs et de
lenvironnement et la ncessit de faire appel des spcialistes dans ce domaine. Il faut
galement garder prsent lesprit le lien troit qui existe entre la sant au travail et lhygine
du milieu. En effet, la prvention de la pollution dorigine industrielle doit commencer sur le
lieu de travail par le traitement et llimination approprie des rejets et dchets dangereux
(voir ci-aprs larticle intitul Lvaluation du milieu de travail).
Les concepts et les dfinitions
Lhygine du travail
Lhygine du travail est la science de lanticipation, de lidentification, de lvaluation et de la
matrise des risques professionnels qui pourraient nuire la sant et au bien-tre des
travailleurs. Elle prend galement en compte limpact ventuel de ces risques sur les
collectivits avoisinantes et sur lenvironnement en gnral.
Lhygine du travail peut tre dfinie de diffrentes faons, mais sa signification et son
objectif sont, au fond, toujours les mmes: protger et promouvoir la sant et le bien-tre des
travailleurs et prserver lenvironnement dans son ensemble grce des actions de prvention
sur le lieu de travail.
Lhygine du travail nest pas encore universellement reconnue en tant que profession;
cependant, dans de nombreux pays, une lgislation se met progressivement en place pour
aboutir cette reconnaissance.
Le technicien en hygine du travail
Un technicien en hygine du travail est une personne comptente pour effectuer des
mesurages relatifs au milieu de travail, mais non pas pour faire des interprtations, porter

des jugements et formuler des recommandations, tches qui incombent lhyginiste du


travail. Le niveau de comptence demand peut tre obtenu dans un domaine tendu ou
limit (OMS, 1992b).
LAssociation internationale dhygine du travail (International Occupational Hygiene
Association (IOHA))
LAssociation internationale dhygine du travail (IOHA) a t officiellement fonde au cours
dune assemble qui sest tenue Montral le 2 juin 1987. Elle regroupe aujourdhui 19
associations nationales dhygine du travail reprsentant plus de 19 000 membres dans 17
pays.
Lobjectif premier de lIOHA est de promouvoir et de dvelopper lhygine du travail dans le
monde, un niveau lev de comptence professionnelle, grce notamment lchange
dinformations entre organisations et individus, au dveloppement des ressources humaines et
la gnralisation de pratiques rigoureuses dun point de vue dontologique. LIOHA
organise des rencontres scientifiques et publie un bulletin dinformation. Les membres des
associations affilies lIOHA en sont membres doffice; les habitants des pays ne comptant
pas encore dassociation nationale dhygine du travail peuvent en faire partie titre
individuel.
La certification ou lagrment des hyginistes du travail
Aprs stre entendu sur une dfinition de lhygine du travail et du rle de lhyginiste du
travail, il est ncessaire de prvoir des systmes de certification pour garantir un niveau de
comptence et de pratique acceptable en la matire. On entend par certification ou agrment
llaboration dun systme officiel bas sur des procdures visant tablir et entretenir le
niveau de connaissances et de comptence des professionnels (Burdorf, 1995).
LIOHA a fait raliser une enqute sur les systmes nationaux de certification existants en la
matire (Burdorf, 1995) et a mis des recommandations dans le but de favoriser la
coopration internationale pour garantir la comptence des professionnels de lhygine du
travail. Elle prconise notamment:
dharmoniser les niveaux de comptence et les conditions dexercice des
professionnels en hygine du travail;
de crer un organisme international de pairs chargs dexaminer la qualit des
systmes de certification existants.
Sont galement recommandes la rciprocit et lacceptation mutuelle des dfinitions
nationales dans le but ultime dtablir un cadre gnral et dadopter une dfinition
internationalement reconnue.
Lhyginiste du travail
Lhyginiste du travail est un professionnel qui dispose des capacits requises pour:
anticiper les risques pour la sant que peuvent comporter les processus, oprations et
quipements dexploitation et, par consquent, contribuer la planification et la
conception de ces derniers;
identifier et comprendre, dans un environnement professionnel, lapparition (relle ou
ventuelle) dagents chimiques, physiques ou biologiques et dautres types dagression et
leurs interactions avec dautres facteurs susceptibles dinfluer sur la sant et le bien-tre
des travailleurs;
connatre les voies de pntration ventuelles des agents dans le corps humain et les effets
que ces agents et dautres facteurs peuvent avoir sur la sant;
valuer lexposition des travailleurs des agents et autres facteurs potentiellement
dangereux et tudier les rsultats obtenus;

valuer les processus et les mthodes de travail du point de vue des possibilits de
formation et de libration ou de propagation dagents et autres facteurs potentiellement
dangereux, dans le but dliminer lexposition ou de la rduire des niveaux accepta-bles;
concevoir, recommander et tester des stratgies de prvention des risques, seul ou en
collaboration avec dautres professionnels, pour garantir une action efficace et
conomique;
participer lanalyse et la gestion globale des risques lis un agent, un processus ou
un lieu de travail et contribuer la dfinition des priorits aux fins de la gestion des
risques;
connatre le cadre lgal de lexercice de lhygine du travail dans son propre pays;
duquer, former, informer et conseiller le personnel tous les niveaux et sur tous les
aspects de linformation relative aux risques;
travailler efficacement au sein dune quipe multidisciplinaire comprenant dautres
professionnels;
reconnatre les agents et autres facteurs qui peuvent avoir un impact sur le milieu et
comprendre la ncessit dintgrer lexercice de lhygine du travail et la protection de
lenvironnement.
Il faut garder lesprit quune profession se dfinit non seulement par un ensemble de
connaissances, mais aussi par des rgles dontologiques; les associations nationales dhygine du
travail ainsi que lAssociation internationale dhygine du travail (IOHA) ont leur propre code de
dontologie (OMS, 1992b).

La pratique de lhygine du travail


Les tapes classiques de la pratique de lhygine du travail sont les suivantes:
lidentification des risques ventuels pour la sant lis au milieu de travail;
lvaluation des risques qui consiste estimer le degr dexposition et, partant, le
niveau de risque pour la sant des personnes;
la prvention et la matrise des risques par llaboration et la mise en uvre de
stratgies visant liminer, ou rduire des niveaux acceptables, lapparition
dagents et de facteurs nocifs sur le lieu de travail, tout en tenant compte de la
ncessaire protection de lenvironnement.
Une action prventive anticipe et intgre constitue lapproche idale de la prvention des
risques. Elle devrait comprendre:
lvaluation de limpact sur la sant des travailleurs et sur lenvironnement avant la
conception et linstallation dun nouveau lieu de travail;
le choix de la technologie la plus sre et la moins polluante (production plus
propre);
une localisation adapte du point de vue de lenvironnement;
une bonne conception et une implantation adquate des installations, avec des moyens
de prvention appropris, y compris sur le plan de la scurit du traitement et de
llimination des rejets et dchets gnrs;
llaboration de rgles et de directives en matire de formation, afin dassurer la bonne
excution des oprations, y compris la scurit des pratiques de travail et les
procdures de maintenance et durgence.
On ne soulignera jamais assez combien il est important danticiper et de prvenir tous les
types de pollution de lenvironnement. Fort heureusement, on a de plus en plus tendance
considrer les nouvelles technologies par rapport aux consquences ngatives quelles

pourraient avoir et de leur prvention, depuis le stade de la conception et de linstallation du


processus jusquau traitement des effluents et dchets produits. Les catastrophes cologiques
survenues dans les pays dvelopps comme dans les pays en dveloppement auraient pu tre
vites si lon avait adopt des stratgies de matrise des risques et des procdures durgence
appropries en milieu de travail.
Les aspects conomiques ne doivent pas tre envisags uniquement du point de vue du cot
initial, comme cest le cas habituellement; des options plus coteuses, mais aussi mieux
mme dassurer la protection de la sant et de lenvironnement peuvent savrer plus
conomiques long terme. La protection de la sant des travailleurs et de lenvironnement
doit dbuter beaucoup plus tt quon ne le prvoit gnralement. Les concepteurs de
nouvelles activits, de nouvelles machines, de nouveaux quipements et lieux de travail
devraient toujours disposer dinformations et de conseils techniques sur lhygine du travail et
du milieu. Malheureusement, ces informations arrivent souvent bien trop tard, lorsque la seule
solution adopter consiste oprer des changements difficiles et coteux ou, pire encore,
lorsque des consquences dsastreuses se sont dj produites.
Lidentification des risques
Lidentification des risques est une tape fondamentale dans la pratique de lhygine du
travail. Elle est indispensable la planification des stratgies dvaluation et de matrise des
risques, ainsi qu la dfinition des priorits daction. En ce qui concerne llaboration des
mesures de prvention, il est galement ncessaire de caractriser physiquement les sources
de contamination et les voies de propagation de la contamination.
Lidentification des risques conduit dfinir:
les agents susceptibles dtre prsents et les circonstances dans lesquelles ils peuvent
se manifester;
la nature et ltendue ventuelle de leurs effets nuisibles sur la sant et le bien-tre des
personnes exposes.
Lidentification des agents dangereux, de leurs sources et des conditions dexposition
ncessite une connaissance approfondie et une tude minutieuse des processus de travail et
des oprations effectues par les travailleurs, des matires premires et des produits chimiques
utiliss ou gnrs, des produits finis et des ventuels sous-produits, ainsi que des possibilits
de formation accidentelle de produits chimiques, de dcomposition des matires, de
consommation de combustibles ou de prsence dimpurets. Pour comprendre la nature et
lampleur ventuelle des effets biologiques que ces agents pourraient avoir en cas de
surexposition, il est ncessaire davoir des connaissances et de pouvoir se procurer des
donnes en matire de toxicologie. Les sources dinformation internationales dans ce domaine
sont notamment les suivantes: Programme international sur la scurit des substances
chimiques (PISSC), Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), Registre
international des substances chimiques potentiellement toxiques du Programme des Nations
Unies pour lenvironnement (PNUE-RISCPT) et Centre international dinformations de
scurit et de sant au travail (CIS) du Bureau international du Travail (BIT).
Les agents qui comportent des risques pour la sant en milieu de travail sont les polluants
disperss dans lair; les produits chimiques qui ne sont pas en suspension dans lair; les agents
physiques, comme la chaleur et le bruit; les agents biologiques; les facteurs ergonomiques tels
que des techniques de levage et des postures de travail inadaptes et les contraintes
psychosociales.
Les valuations dhygine du travail
Il sagit ici dvaluer lexposition des travailleurs et de recueillir des donnes en vue de
concevoir ou de tester les mesures de prvention des risques.

Lvaluation de lexposition des travailleurs aux risques professionnels que reprsentent


notamment les contaminants en suspension dans lair et les agents physiques et biologiques
est aborde plus loin dans ce chapitre. Toutefois, quelques considrations dordre gnral sont
fournies ici pour permettre une meilleure comprhension de la mission de lhygine du
travail.
Il est important de garder lesprit le fait que lvaluation des risques nest pas une fin en soi,
mais doit tre considre comme faisant partie dune dmarche beaucoup plus vaste. Elle
dbute par la prise de conscience quun agent dtermin, potentiellement dangereux pour la
sant, peut tre prsent dans le milieu de travail, et sachve par la matrise de cet agent pour
lempcher de nuire. Lvaluation des risques prpare le terrain pour la prvention des risques
sans toutefois la remplacer.
Lvaluation de lexposition
Cette tape a pour but de dterminer la quantit dagent laquelle les travailleurs ont t
exposs, ainsi que la frquence et la dure des expositions. Des directives ont t labores
ce sujet tant au niveau national quinternational. Cest le cas, par exemple, de la norme EN
689 du Comit europen de normalisation (CEN, 1994).
Pour les polluants disperss dans lair, on commence gnralement par valuer lexposition
par inhalation, cest--dire la concentration dans lair de lagent indsirable (ou, dans le cas de
particules, la concentration atmosphrique de la fraction pertinente, par exemple la fraction
respirable), ainsi que la dure de lexposition. Toutefois, si labsorption dun produit
chimique se fait par dautres voies, on risque de commettre une erreur en se limitant
lexposition par inhalation. Il convient alors dvaluer lexposition totale, et la surveillance
biologique constitue pour cela un outil trs utile.
Les objectifs de lhygine du travail sont de trois types:
tudes initiales dvaluation de lexposition des travailleurs;
suivi/surveillance;
valuation de lexposition aux fins dtudes pidmiologiques.
Il est essentiel de dterminer si les travailleurs sont surexposs un agent dangereux, surtout
parce quon peut alors dcider si oui ou non une intervention est ncessaire. Cette tche
conduit souvent, mais pas ncessairement, dfinir sil y a conformit avec une norme
accepte, laquelle sexprime habituellement en termes de valeur limite dexposition
professionnelle (VLE). Il peut suffire dans certains cas de mesurer lexposition la plus
dfavorable. En effet, si lon sattend ce que le degr dexposition soit trs lev ou trs
faible par rapport aux valeurs limites acceptes, il nest pas ncessaire que lvaluation
quantitative soit aussi exacte et prcise que lorsquon prvoit un niveau plus proche des
valeurs limites. En fait, quand les risques sont vidents, il est peut-tre plus sage de se donner
ds le dpart les moyens de rduire lexposition et deffectuer ensuite des mesurages prcis
dans lenvironnement une fois les moyens de prvention en place.
Il est souvent ncessaire dassurer un suivi de lvaluation, en particulier lorsque des
dispositifs de prvention ont t installs ou amliors, ou encore lorsque des changements de
procd ou de matire ont t introduits. Les valuations quantitatives remplissent alors une
fonction de surveillance importante pour:
valuer lefficacit des systmes de prvention des risques ou rvler leurs ventuelles
dfaillances;
dterminer si les changements apports aux procds (rglage de la temprature de
fonctionnement, par exemple) ou au choix des matires premires ont contribu
modifier lexposition.

Chaque fois quune enqute dhygine du travail est effectue en liaison avec une tude
pidmiologique pour obtenir des donnes quantitatives sur les rapports entre exposition et
effets sur la sant, lexposition doit tre dtermine avec un degr dexactitude et de prcision
trs lev. Cette exigence vaut pour tous les niveaux dexposition, car on ne peut pas se
contenter, par exemple, de connatre la situation la plus dfavorable. Lidal serait davoir
ralis des valuations pour toutes les situations dexposition au cas o lon aurait besoin
ultrieurement de donnes rtrospectives, mais cela peut savrer difficile dans la pratique.
Enfin, pour tre certain que les donnes dvaluation sont bien reprsentatives de lexposition
des travailleurs et que les ressources nont pas t gaspilles, il est ncessaire de concevoir et
dappliquer une stratgie dchantillonnage adquate, tenant compte de toutes les sources de
variation possibles. Les stratgies dchantillonnage, ainsi que les techniques de mesurage
sont traites ci-aprs dans larticle Lvaluation du milieu de travail.
Linterprtation des rsultats
Le degr dincertitude li lestimation dun paramtre dexposition (par exemple, la
vritable concentration moyenne dun contaminant dans lair) est dtermin par un traitement
statistique des rsultats des mesurages (chantillonnage et analyse). Le niveau de confiance
des rsultats dpendra du coefficient de variation du systme de mesurage et du nombre de
mesurages effectus. Une fois atteint un niveau de confiance acceptable, ltape suivante
consiste sinterroger sur les consquences pour la sant des travailleurs exposs: ceux-ci
ont-ils quelque chose craindre aujourdhui? Dans un avenir proche? Dici la fin de leur vie
professionnelle? Les gnrations futures seront-elles affectes?
Le processus dvaluation ne sachve quavec linterprtation des rsultats des mesurages
la lumire des donnes fournies par les tudes de toxicologie exprimentale, les tudes
pidmiologiques et cliniques et, dans certains cas, les essais cliniques. Il convient de prciser
que lexpression valuation des risques recouvre deux notions: lvaluation de la nature et
de ltendue des risques dus une exposition des produits chimiques ou autres agents, dune
faon gnrale, et lvaluation des risques pour un travailleur ou un groupe de travailleurs
dans une situation professionnelle particulire.
Dans la pratique de lhygine du travail, les rsultats des valuations dexposition sont
souvent compars aux valeurs limites dexposition professionnelle en vigueur, lesquelles
servent de point de repre pour lvaluation des risques et ltablissement de niveaux cibles
pour leur matrise. Toute exposition suprieure ces limites doit dclencher en principe une
action corrective immdiate travers lamlioration des mesures de prvention existantes ou
la mise en uvre de nouvelles mesures. En fait, il faudrait prendre des mesures un niveau
daction prtabli, lequel varie selon les pays (par exemple, la moiti ou un cinquime de la
valeur limite dexposition professionnelle), tant entendu que le meilleur moyen dviter tout
problme lavenir serait de fixer ce niveau aussi bas que possible.
Cela dit, la comparaison des rsultats des mesures dexposition avec les valeurs limites
dexposition professionnelle est une procdure simplificatrice, puisquelle ne tient pas
compte, entre autres problmes, des nombreux facteurs qui influent sur labsorption des
produits chimiques (sensibilit individuelle, activit et constitution physique, etc.). De plus,
sur la plupart des lieux de travail, les travailleurs sont exposs simultanment plusieurs
agents, do limportance primordiale des expositions combines et des interactions entre
agents, lexposition un agent en particulier pouvant avoir pour la sant des consquences
extrmement diffrentes de lexposition ce mme agent associ avec dautres, surtout sil
existe une synergie ou une potentialisation des effets.
Les mesurages aux fins de la prvention
Les mesurages effectus pour rechercher la prsence dagents et analyser les conditions
dexposition dans lenvironnement de travail peuvent tre trs utiles la planification et la

conception des moyens de prvention technique et des pratiques de travail. Ils ont plusieurs
objectifs parmi lesquels:
identifier et caractriser la source de contamination;
reprer les points critiques des systmes ferms ou des enceintes (fuites, par exemple);
dfinir les voies de propagation dans le milieu de travail;
comparer les diffrentes actions de prvention;
vrifier que la poussire respirable sest dpose avec la grosse poussire visible, en
cas dutilisation de pulvrisateurs eau;
vrifier que lair contamin ne provient pas dune zone adjacente.
Les appareils lecture directe sont trs utiles dans loptique de la prvention des risques,
notamment ceux qui permettent un chantillonnage continu et refltent la situation en temps
rel, rvlant ainsi des situations dexposition qui risqueraient autrement de passer inaperues
et qui ncessitent dtre matrises. Les dtecteurs photo-ionisation, spectromtres
infrarouges, compteurs de particules et tubes colorimtriques en sont quelques exemples. Pour
le prlvement dchantillons visant dfinir le comportement des contaminants la source et
dans tout lenvironnement de travail, lexactitude et la prcision ne sont pas aussi cruciales
que pour lvaluation de lexposition.
Dans le domaine des mesurages, des progrs rcents ont notamment permis la mise au point
de diverses techniques de visualisation, dont la Picture Mix Exposure PIMEX (Rosen,
1993) qui associe une image vido du travailleur une chelle montrant les concentrations de
contaminants en suspension dans lair. Ces concentrations sont mesures en permanence dans
la zone respiratoire laide dun appareil de surveillance en temps rel permettant ainsi de
visualiser les variations pendant que le travailleur vaque ses occupations. La PIMEX est un
excellent outil de comparaison de lefficacit relative de diffrents moyens de prvention, tels
que ventilation et bonnes pratiques de travail, et contribue ainsi en amliorer la conception.
Des mesurages sont galement ncessaires pour valuer lefficacit des moyens de prvention.
Dans ce cas, il convient de prlever des chantillons la source ou dans une zone dtermine
et ventuellement des chantillons individuels pour valuer le niveau dexposition des
travailleurs. Dans un souci de fiabilit, les emplacements choisis avant et aprs
lchantillonnage (ou le mesurage), et les techniques utilises devraient tre les mmes, ou
quivalents, en termes de sensibilit, dexactitude et de prcision.
La prvention et la matrise des risques
Lhygine du travail a pour premier objectif de prvenir et de matriser les risques par des
mesures appropries dans lenvironnement de travail. Lorsquelles ne sont pas appliques, les
normes et rglementations ne sont daucune utilit pour la protection de la sant des
travailleurs. Leur mise en uvre implique habituellement des stratgies de surveillance et de
matrise de lexposition. Labsence de normes lgales ne devrait pas constituer un obstacle
lintroduction des mesures requises pour prvenir des expositions dangereuses ou pour les
rduire au niveau le plus bas possible. Lorsque, de toute vidence, les risques sont srieux, il
est recommand dopter pour un dispositif de prvention avant mme que des valuations
quantitatives ne soient effectues. Il peut parfois savrer ncessaire de passer du concept
classique didentification-valuation-matrise celui didentification-matrise-valuation,
voire didentification-matrise, lorsque les moyens dvaluation font dfaut. Une opration
de galvanoplastie effectue dans une petite pice non are ou lutilisation dun marteau
piqueur ou dun appareil de dcapage au jet de sable sans mesures de prvention technique ni
quipements de protection, par exemple, prsentent lvidence des risques qui exigent une
intervention sans quil soit ncessaire de procder pralablement des prlvements

dchantillons. Dans les cas avrs de risques pour la sant, il convient de corriger
immdiatement la situation sans attendre les rsultats dune valuation quantitative.
Laction prventive devrait, dune faon ou dune autre, interrompre la chane de transmission
de lagent dangereux (produit chimique, poussire, source dnergie) depuis la source
jusquau travailleur. Il existe trois grands types de matrise de lexposition: les moyens de
prvention technique, les mthodes de travail et les mesures individuelles.
Lapproche la plus efficace consiste mettre en uvre des moyens de prvention technique
qui empchent lexposition grce lamnagement du milieu de travail, rduisant ainsi le
besoin dinitiatives de la part des travailleurs ou autres personnes potentiellement en danger. Il
sagit gnralement de modifier des processus ou de mettre en place des structures
mcaniques, ainsi que de supprimer ou de rduire lutilisation, la formation ou la libration
dagents dangereux la source. Lorsquil nest pas possible dliminer la source, il faut alors
empcher ou freiner la propagation des agents dangereux dans lenvironnement de travail de
la faon suivante:
en les confinant;
en les liminant aussitt forms;
en prvenant leur propagation;
en rduisant leur concentration ou leur intensit.
Les mesures de matrise des risques qui agissent directement sur la source constituent la
meilleure technique parce quelles permettent dliminer lagent dangereux ou den rduire la
concentration ou lintensit. Les mesures de rduction la source comprennent la substitution
de matriaux, la substitution/modification des processus ou des quipements et lamlioration
de la maintenance.
Lorsquil est impossible de modifier la source dmission ou de la modifier suffisamment
pour parvenir au niveau de matrise souhait, il faut empcher la libration et la dissmination
des agents dangereux dans le milieu de travail en bloquant leur voie de transmission grce au
confinement des procds (systmes ferms, enceintes), laspiration, lisolation des
travailleurs ou linstallation de barrires et de boucliers.
Parmi les autres mesures visant rduire lexposition professionnelle, on peut citer: une
conception adapte du lieu de travail, la ventilation des lieux par dilution ou dplacement, un
nettoyage systmatique et de bonnes conditions de stockage. Les tiquettes et les panneaux
davertissement peuvent aider les travailleurs appliquer les rgles de scurit dans leur
travail. Des systmes de surveillance et dalarme savrent aussi parfois ncessaires. Il peut
sagir, par exemple, de dispositifs de surveillance du monoxyde de carbone autour des fours,
du sulfure dhydrogne dans les stations dpuration et dappareils de dtection du manque
doxygne dans les espaces confins.
Les pratiques de travail jouent un rle important dans la prvention des risques, par exemple
lorsque lexposition du travailleur dpend de sa posture: selon quil sera pench ou non sur sa
tche, la zone o il respire ne sera pas la mme par rapport la source de contamination et les
possibilits dabsorption par la peau varieront galement.
Enfin, lexposition professionnelle peut tre vite ou rduite en quipant le travailleur dune
protection au point dentre critique de lagent dangereux (bouche, nez, peau, oreille).
Soulignons que toutes les autres possibilits de prvention des risques devraient tre
envisages avant de recourir aux quipements de protection individuelle, car ces derniers
constituent le moyen de prvention le moins satisfaisant, notamment pour se prmunir contre
les polluants disperss.
Lducation et la formation, lhygine personnelle et la limitation de la dure dexposition
sont autant dautres mesures de prvention individuelle.

Les valuations en continu par les contrles dambiance et la surveillance mdicale devraient
faire partie intgrante de toute stratgie de matrise et de prvention des risques.
Les mesures de prvention de la pollution de lenvironnement (air, eau, sol), y compris une
gestion adapte des dchets dangereux, doivent galement aller de pair avec les techniques de
matrise des risques sur le lieu de travail.
Bien que la plupart des principes noncs ici sappliquent des contaminants en suspension
dans lair, nombre dentre eux valent galement pour dautres types de risques. Ainsi, un
processus peut tre modifi de faon produire moins darocontaminants, mais aussi moins
de bruit ou de chaleur. De mme, une barrire peut permettre disoler les travailleurs dune
source de bruit, de chaleur ou de rayonnement.
La prvention sappuie bien trop souvent sur les mesures les plus rpandues, telles quun
dispositif daspiration localise et des quipements de protection individuelle, sans prendre
srieusement en considration dautres options valables, comme ladoption de technologies
plus propres, le remplacement de certains matriaux, la modification des processus et de
bonnes pratiques de travail. Il arrive souvent que les mthodes et procds dexploitation
soient considrs comme immuables, alors quen ralit des changements peuvent fort bien
leur tre apports pour prvenir ou au moins rduire les risques.
La prvention et la matrise des risques dans lenvironnement de travail font appel la
connaissance et lingniosit. Il nest pas toujours ncessaire de mettre en uvre des
mesures trs coteuses et compliques pour limiter efficacement les risques. Dans de
nombreux cas, des solutions simples suffisent, comme celle qui consiste placer un morceau
de tissu tanche entre lpaule nue dun docker et le sac de matires toxiques quil transporte,
pour prvenir toute contamination par la peau, dresser une barrire mobile entre une source
dultraviolet et un travailleur, ou encore former les travailleurs des pratiques de travail
sres.
Les lments prendre en compte pour dcider des stratgies et des techniques de matrise
des risques employer sont les suivants: le type dagent dangereux (nature, tat physique,
effets sur la sant, voies de pntration dans lorganisme), le ou les types de sources,
lampleur et les conditions dexposition, les caractristiques du lieu de travail et
lemplacement relatif des postes de travail.
Les comptences et les ressources ncessaires la conception, la mise en uvre,
lexploitation, lvaluation et la maintenance des systmes de prvention des risques doivent
tre assures. Les systmes de ventilation localise, par exemple, doivent tre valus aprs
installation et vrifis priodiquement par la suite. Seuls un contrle et une maintenance
priodiques sont mme de garantir une efficacit constante, tant donn que mme les
systmes bien conus peuvent voir leurs performances diminuer faute dtre correctement
entretenus.
La prvention et la matrise des risques devraient faire lobjet de programmes intgrs,
assortis dobjectifs clairs et grs de faon efficace par des quipes multidisciplinaires
composes dhyginistes du travail et dautres personnels de scurit et de sant au travail,
dingnieurs de production, de membres de la direction et de reprsentants des travailleurs. Il
faudrait en outre ne pas ngliger des aspects tels que linformation sur les risques, lducation
et la formation en matire de scurit, de pratiques de travail et de procdures durgence.
Enfin, la promotion de la sant devrait galement trouver sa place dans ce cadre, car le lieu de
travail est un endroit idal pour encourager dune manire gnrale des modes de vie sains et
pour mettre en garde contre les risques encourus en dehors du milieu professionnel du fait
dactivits dangereuses, comme pratiquer le tir sans protection approprie ou fumer.
Lhygine du travail, lvaluation et la gestion des risques
Lvaluation des risques

Lvaluation des risques a pour but de dterminer les types deffets sur la sant attendre
dune certaine exposition un agent donn et de fournir des estimations quant la probabilit
dapparition de ces effets diffrents niveaux dexposition. On lutilise galement pour
prciser les caractristiques de certaines situations risque. Elle consiste identifier les
agents dangereux, puis tablir la relation exposition-effet et valuer lexposition pour
dfinir les risques.
La premire tape concerne lidentification dun agent, tel quun produit chimique, ayant des
effets nocifs (cancer ou intoxication systmique). La deuxime tape consiste tablir la
relation entre lampleur de lexposition, lintensit de leffet produit et le nombre de
personnes atteintes parmi celles qui ont t exposes. Elle est essentielle pour linterprtation
des donnes dvaluation de lexposition.
Lvaluation de lexposition fait partie de lvaluation des risques, quil sagisse dobtenir des
donnes pour individualiser une situation risque ou pour dfinir la relation exposition-effet
partir dtudes pidmiologiques. Dans ce dernier cas, il convient de dterminer avec
prcision le niveau dexposition auquel sest manifest un effet li lenvironnement ou
lactivit professionnelle pour garantir la validit de la corrlation.
Bien que lvaluation des risques soit cruciale pour la prise de bien des dcisions relatives la
pratique de lhygine du travail, elle a des rpercussions limites sur la protection de la sant
des travailleurs, moins quelle ne se traduise par une vritable action prventive sur le lieu
de travail.
Lvaluation des risques est un processus dynamique, car les nouvelles connaissances rvlent
souvent les effets nocifs de substances jusqualors considres comme relativement
inoffensives. Cest pourquoi lhyginiste du travail devrait avoir accs aux informations les
plus rcentes en matire de toxicologie; en outre, les expositions devraient toujours tre
rduites au niveau le plus bas possible.
La figure 30.3 illustre les diffrents lments intervenant dans lvaluation des risques.
Figure 30.3 Elments de l'valuation des risques
La gestion des risques en milieu de travail
Il nest pas toujours possible dliminer tous les agents prsentant des risques pour la sant au
travail, car certains sont inhrents des processus dexploitation indispensables ou
souhaitables. En revanche, il peut et il doit exister une gestion des risques.
Lvaluation des risques est la base de la gestion des risques. Toutefois, alors que
lvaluation des risques est une procdure scientifique, la gestion des risques est plus
pragmatique et implique des dcisions et des actions dont le but est de prvenir ou de rduire
des niveaux acceptables lapparition dagents susceptibles de reprsenter un danger pour la
sant des travailleurs, les collectivits avoisinantes et lenvironnement, en tenant galement
compte du contexte socio-conomique et de sant publique.
La gestion des risques intervient diffrents niveaux; les dcisions et les mesures prises au
niveau national ouvrent la voie la gestion des risques sur le lieu de travail.
Pour grer les risques sur le lieu de travail, il est ncessaire davoir des connaissances et de
dtenir des informations sur:
les risques pour la sant et leur ampleur, identifis et classs en fonction des rsultats
de lvaluation;
les normes et les obligations lgales;
les techniques de matrise des risques disponibles et leurs possibilits dapplication;

les aspects conomiques, tels que les cots de conception, de mise en uvre,
dexploitation et de maintenance des moyens de prvention, et le rapport
cots/avantages (cots de matrise contre avantages financiers lis la matrise des
risques professionnels et de ceux causs par le milieu);
les ressources humaines (disponibles et ncessaires);
le contexte socio-conomique et de sant publique, afin de prendre les dcisions
suivantes:
fixation dun objectif de matrise des risques;
choix des stratgies et technologies appropries;
dfinition des actions prioritaires au vu des risques et du contexte socio-conomique et
de sant publique existant (particulirement important dans les pays en
dveloppement), en vue daboutir :
la recherche des ressources financires et humaines (si non encore disponibles);
la conception de moyens de prvention spcifiques adapts la protection de la sant
des travailleurs et de lenvironnement et, autant que faire se peut, la sauvegarde des
ressources naturelles;
la mise en uvre des moyens de prvention, y compris les dispositions relatives aux
procdures dexploitation, de maintenance et durgence;
ltablissement dun programme de prvention et de matrise des risques assorti de
moyens de gestion adapts et prvoyant une surveillance permanente.
Cest lhygine du travail quincombent traditionnellement la plupart de ces dcisions et
mesures concernant le lieu de travail.
Le fait de dcider si un risque est acceptable ou non constitue un lment cl de la gestion des
risques (quel effet peut-on accepter et ventuellement pour quel pourcentage de la population
active?). En rgle gnrale, mais il y a des exceptions, cette dcision se prend au niveau
national et elle donne lieu ladoption de valeurs limites dexposition professionnelle, ainsi
que de rglementations et de normes en matire de sant au travail. Cest sur cette base que
lhyginiste du travail, qui doit se tenir au courant des dispositions lgales, dfinit ensuite des
objectifs de matrise des risques sur le lieu de travail. Mais il arrive aussi parfois que
lhyginiste du travail ait dcider au cas par cas du niveau de risque acceptable, par exemple
lorsquil nexiste pas de normes ou bien lorsque les normes existantes ne couvrent pas toutes
les situations dexposition.
Toutes ces dcisions et mesures doivent faire partie dun plan raliste ncessitant une
coordination et une collaboration entre plusieurs disciplines et plusieurs secteurs. Bien que la
gestion des risques ait un caractre pragmatique, son efficacit devrait tre value de manire
scientifique. Dans la plupart des cas, malheureusement, la gestion des risques est un
compromis entre ce qui devrait tre fait pour viter tout risque et ce qui peut tre fait de
manire optimale dans la pratique, compte tenu des contraintes financires et autres.
La gestion des risques inhrents lenvironnement de travail et lenvironnement en gnral
exige une bonne coordination, non seulement parce quil existe des zones de chevauchement,
mais aussi parce que, dans la plupart des situations, les succs remports sur un front sont
directement lis aux succs remports sur lautre.
Les programmes et services dhygine du travail
La volont politique et la prise de dcisions au niveau national ont une influence directe ou
indirecte sur ltablissement des programmes et des services dhygine du travail, quils
soient publics ou privs. Lobjectif de cet article nest pas de fournir un modle dtaill de
tous les types de programmes et de services dhygine du travail, mais dexposer les principes

gnraux qui sappliquent de nombreuses situations et qui peuvent efficacement contribuer


la mise en uvre et au bon fonctionnement des programmes et services en question.
Un service intgr dhygine du travail devrait tre capable, dune part, de raliser des
enqutes prliminaires, des prlvements dchantillons, des mesurages et des analyses des
fins dvaluation et de matrise des risques et, dautre part, de recommander des mesures de
prvention, voire de les concevoir.
Les lments cls dun programme ou dun service intgr dhygine du travail sont: les
ressources humaines et financires, les installations, les quipements et les moyens
dinformation, le tout bien organis et coordonn grce une planification minutieuse, une
gestion efficace et un systme dassurance de la qualit et dvaluation permanente. Le succs
des programmes dhygine du travail dpend de la politique mise en place par la direction et
de la dtermination avec laquelle elle est applique. Cet article na pas pour objet de traiter du
financement de ces programmes.
Les ressources humaines
Les ressources humaines constituent latout principal de tout programme et devraient donc
recevoir la priorit. Tous les personnels concerns devraient savoir clairement et en dtail
quelles sont leurs attributions et leurs responsabilits. Si besoin est, ils devraient pouvoir
suivre un enseignement ou une formation. Les principales catgories de personnel auxquelles
font appel les programmes dhygine du travail sont les suivantes:
des hyginistes du travail qui doivent avoir des connaissances gnrales sur
lidentification, lvaluation et la matrise des risques professionnels et qui peuvent
aussi tre spcialiss dans des domaines spcifiques tels que la chimie analytique ou la
ventilation industrielle, lidal tant de disposer dune quipe de professionnels forms
lexercice de lhygine du travail en gnral et comptents dans tous les domaines
requis;
des techniciens de laboratoire, des chimistes (en fonction de ltendue du travail
analytique);
des techniciens et des assistants pour les visites des lieux de travail et pour les
laboratoires, ainsi que pour la maintenance et la rparation des instruments de mesure;
des spcialistes de linformation et des assistants administratifs.
La comptence professionnelle est primordiale. Elle doit tre non seulement acquise, mais
entretenue. La formation continue, dans le cadre du programme ou du service dhygine du
travail ou en dehors de celui-ci, devrait couvrir, par exemple, les points suivants: mises jour
de la lgislation, avances technologiques et techniques nouvelles, lacunes dans les
connaissances. La participation des confrences, symposiums et ateliers contribue
galement lentretien des comptences.
La scurit et la sant des travailleurs
La scurit et la sant du personnel devraient tre assures lors des visites sur les lieux de
travail, dans les laboratoires et les bureaux. Les hyginistes du travail peuvent tre exposs
des risques srieux et doivent donc porter les quipements de protection individuelle
ncessaires. Selon le cas, une immunisation pourra galement tre requise; de mme il faudra
prvoir, dans certaines rgions rurales, un antidote contre les morsures de serpent. La scurit
des laboratoires est un domaine part qui est trait dans un autre chapitre de la prsente
Encyclopdie.
Les risques professionnels dans les bureaux ne devraient pas tre ngligs, par exemple en
prsence dcrans de visualisation ou de sources de pollution lintrieur des btiments, telles
que les imprimantes laser, les photocopieurs et les systmes de climatisation. Les facteurs
psychosociaux et ergonomiques devraient galement tre pris en compte.

Les installations
On entend par installations les bureaux et les salles de runion, les laboratoires et quipements
divers, les systmes dinformation et les bibliothques. Les installations devraient tre bien
conues et tenir compte des besoins venir, attendu que les changements et adaptations de
dernire minute sont souvent plus coteux en temps et en argent.
Les laboratoires et quipements dhygine du travail
Les laboratoires dhygine du travail devraient en principe pouvoir raliser des valuations
qualitatives et quantitatives de lexposition des arocontaminants (produits chimiques et
poussires), des agents physiques (bruit, contrainte thermique, rayonnements, clairage) et
des agents biologiques. Pour la plupart des agents biologiques, les valuations qualitatives
suffisent formuler des recommandations de matrise des risques, liminant ainsi le besoin
deffectuer des valuations quantitatives souvent difficiles.
Bien que certains appareils lecture directe employs pour les contaminants en suspension
dans lair puissent laisser dsirer en ce qui concerne lvaluation de lexposition, ils sont
extrmement utiles pour dtecter les risques et identifier leurs sources, dfinir les pics de
concentration, collecter des informations pour les besoins de matrise et vrifier les dispositifs
mis en place tels que les systmes de ventilation. A ce propos, il est galement ncessaire de
disposer dinstruments permettant de vrifier la vitesse de lair et la pression statique.
On peut imaginer une structure comprenant les units suivantes:
quipement de terrain (chantillonnage, lecture directe);
laboratoire danalyse;
laboratoire pour les particules;
agents physiques (bruit, ambiance thermique, clairage et rayonnements);
atelier de maintenance et de rparation des instruments.
Chaque fois quil sagit de choisir un instrument de mesure en hygine du travail, il faut tenir
compte, outre ses performances, des aspects pratiques lis aux conditions dutilisation
envisages (par exemple, infrastructure disponible, climat, emplacement). Ces aspects sont
notamment les suivants: portabilit, source dnergie requise, exigences dtalonnage et de
maintenance et disponibilit des fournitures non rutilisables ncessaires.
Un instrument de mesure devrait tre achet si et seulement si:
il rpond un besoin rel;
le personnel est capable de le faire fonctionner correctement et den assurer la
maintenance et les rparations;
toutes les conditions sont runies pour son utilisation, tant donn quil est inutile
dacheter, par exemple, des pompes dchantillonnage sil nexiste pas de laboratoire
pour analyser les chantillons (ou daccord avec un laboratoire extrieur).
Ltalonnage de tous les types dinstruments de mesure, dchantillonnage et danalyse
utiliss en hygine du travail devrait faire partie intgrante de toute procdure, et le matriel
ncessaire cette fin devrait tre disponible.
La maintenance et les rparations sont essentielles pour empcher que le matriel ne reste
inactif pendant de longues priodes. Elles devraient tre assures par les fabricants, soit au
travers dune assistance directe, soit par la formation du personnel.
Si un programme entirement nouveau est en cours dlaboration, seul le matriel de base
devrait tre achet dans un premier temps. Dautres lments pourront tre ajouts au fur et
mesure de lapparition des besoins et de lacquisition des comptences ncessaires. Toutefois,
avant mme ququipements et laboratoires ne soient disponibles et oprationnels, on peut
faire beaucoup en inspectant les lieux de travail pour procder une valuation qualitative des

risques pour la sant et recommander des mesures de prvention appropries. Limpossibilit


deffectuer des valuations quantitatives ne doit en aucun cas justifier linaction lors
dexpositions manifestement dangereuses. Cest vrai en particulier lorsque les risques
professionnels ne font lobjet daucune mesure de prvention, alors que les niveaux
dexposition sont gnralement levs.
Linformation
Les moyens dinformation sont les bibliothques (livres, priodiques et autres publications),
les bases de donnes (par exemple sur CD-ROM) et les systmes de tlcommunication.
Chaque fois que cela est possible, il convient de squiper dordinateurs et de lecteurs de CDROM, ainsi que de connexions Internet. Les serveurs publics dinformations en ligne et en
rseau sont de plus en plus nombreux (Web et sites GOPHER). Ils permettent davoir accs
de multiples sources dinformation dans le domaine de la sant des travailleurs, ce qui justifie
pleinement lachat dordinateurs et de systmes de communication. Parmi ces derniers, le
courrier lectronique ouvre de nouveaux horizons la communication individuelle et en
groupe, facilitant ainsi les changes dinformations dans le monde entier.
La planification
Une bonne planification de la mise en uvre, de la gestion et de lvaluation priodique dun
programme est essentielle pour atteindre les objectifs fixs tout en faisant le meilleur usage
des ressources disponibles.
Dans un premier temps, les informations suivantes devraient tre runies et analyses:
nature et ampleur des risques existants, afin de fixer des priorits;
dispositions lgales (rglementations, normes);
ressources disponibles;
infrastructure et services dassistance.
Les processus de planification et dorganisation se dcomposent comme suit:
dfinition de lobjectif du programme ou du service, dfinition des objectifs et de
ltendue des activits au vu de la demande suppose et des ressources disponibles;
attribution des ressources;
dfinition de la structure organisationnelle;
valuation des besoins en personnel et plans de mise en valeur des ressources
humaines (si ncessaire);
attribution des responsabilits aux units, quipes et individus;
conception/adaptation des installations;
choix du matriel;
dfinition des impratifs dexploitation;
tablissement des mcanismes de communication lintrieur et lextrieur du
service;
prparation du calendrier.
Les cots dexploitation ne devraient pas tre sous-estims tant donn quun manque de
ressources peut entraver srieusement le droulement dun programme. Les besoins ne pas
ngliger sont les suivants:
achats de fournitures non rutilisables (telles que filtres, tubes dtecteurs
colorimtriques, tubes charbon actif, ractifs), de pices dtaches pour les
quipements, etc.;
maintenance et rparation des quipements;
transport (vhicules, carburant, maintenance) et dplacements;

actualisation de linformation.
Les ressources doivent tre optimises grce une tude approfondie de tous les lments qui
doivent tre considrs comme faisant partie intgrante dun service gnral dhygine du
travail. Une rpartition quilibre des ressources entre les diffrentes units (mesurages sur le
terrain, chantillonnage, laboratoires danalyses, etc.) et leurs composantes (installations et
quipements, personnel, aspects oprationnels) est essentielle au succs du programme. De
plus, lattribution des ressources devrait permettre une certaine souplesse, car les services
dhygine du travail peuvent avoir sadapter des besoins constamment rvalus.
Communication, partage et collaboration sont les mots-cls du succs du travail en quipe et
de loptimisation des capacits de chacun. Des mcanismes de communication efficaces sont
donc ncessaires, tant dans le cadre du programme quen dehors de celui-ci, pour garantir
lapproche multidisciplinaire quexigent la protection et la promotion de la sant des
travailleurs. Il devrait exister une troite interaction avec dautres professionnels de la sant
au travail: mdecins du travail, personnel infirmier dentreprise, ergonomes, psychologues du
travail, spcialistes de la scurit. Sans oublier, sur le lieu de travail, les travailleurs, le
personnel de production et les dirigeants.
La mise en uvre des programmes est un processus graduel. Cest pourquoi il convient, au
stade de la planification, de prparer un calendrier raliste en fonction de priorits bien
tablies et compte tenu des ressources disponibles.
La gestion
On entend par gestion la prise de dcisions quant aux objectifs atteindre et aux actions
entreprendre en consquence, avec la participation de toutes les personnes concernes et en
prvoyant ou en recherchant, de manire les viter ou les rsoudre, les problmes qui
pourraient constituer des obstacles au bon droulement des tches effectuer. Il faut garder
prsent lesprit que la connaissance scientifique ne constitue pas une garantie de comptence
en matire de gestion, comptence ncessaire pour mener bien un programme.
On ne soulignera jamais assez quel point il importe dappliquer et de faire respecter les
procdures qui conviennent et de veiller tout particulirement lassurance de la qualit. Il
existe en effet une grande diffrence entre un travail fait et un travail bien fait. De plus, ce
sont les objectifs ultimes qui doivent servir de points de repre, et non les tapes
intermdiaires; on ne mesure pas lefficacit dun programme dhygine du travail par le
nombre denqutes effectues, mais plutt par le nombre denqutes qui ont effectivement
abouti une action bnfique pour la sant des travailleurs.
Bien grer, cest faire la diffrence entre ce qui parat important et ce qui lest vraiment; les
enqutes trs dtailles, avec des chantillonnages et des analyses dune trs grande prcision,
peuvent certes impressionner, mais ce qui compte rellement ce sont les dcisions et les
mesures sur lesquelles elles dbouchent.
Lassurance de la qualit
Le concept dassurance de la qualit, avec les contrles et les tests quil implique, concerne
essentiellement les oprations de mesurage. Bien quil soit associ le plus souvent aux
activits des laboratoires danalyses, son champ dapplication a t tendu pour englober
galement lchantillonnage et les mesurages.
Chaque fois quil faut procder un chantillonnage ou une analyse, la procdure suivre
devrait tre considre comme indissociable de laspect qualit. Comme la solidit de toute
chane se mesure celle du plus faible de ses maillons, il est inutile dutiliser, pour les
diffrentes tapes dune mme procdure dvaluation, des instruments et des techniques
dingale qualit. Lexactitude et la prcision dune trs bonne balance chimique ne peuvent
en aucun cas compenser le dbit erron dune pompe dchantillonnage mal rgle.

Les rsultats des laboratoires doivent tre vrifis afin de dtecter et de corriger les sources
derreur; il faut adopter une approche systmatique cet gard si lon veut matriser tous les
dtails de la question. Il est important dtablir des programmes dassurance de la qualit pour
les laboratoires dhygine du travail, et ce, aussi bien pour les contrles internes que pour les
valuations extrieures (souvent appeles tests de comptence).
En ce qui concerne le prlvement dchantillons ou les mesurages faits laide dappareils
lecture directe (y compris pour les agents physiques), la qualit implique:
des tudes prliminaires permettant de recenser les risques ventuels et les lments
ncessaires la conception de la stratgie;
une conception adapte de la stratgie dchantillonnage (ou de mesurage);
un choix et une utilisation appropris des mthodes et des appareils de prlvement
dchantillons et de mesure, tenant compte la fois du but de linvestigation et des
exigences de qualit;
des procdures performantes, y compris aux fins de la surveillance dans le temps;
de bonnes conditions de manipulation, de transport et de stockage des chantillons (le
cas chant).
En ce qui concerne les laboratoires danalyses, la qualit porte sur les points suivants:
conception et amnagement des installations;
choix et utilisation de mthodes danalyse valides (ou, si ncessaire, validation des
mthodes);
choix et installation des instruments;
choix des fournitures (ractifs, chantillons de rfrence, etc.).
Dans les deux cas, il est indispensable de pouvoir compter sur:
des protocoles, des procdures et des instructions crites clairement formuls;
un talonnage et un entretien priodiques des instruments;
un personnel bien form et motiv afin quil applique correctement les procdures
demandes;
une bonne gestion;
des contrles internes de la qualit;
des valuations ou des tests de comptence externes (le cas chant).
En outre, les donnes obtenues doivent tre correctement traites, les rsultats bien
interprts, communiqus avec exactitude aux personnes intresses et archivs.
Laccrditation des laboratoires, dfinie par la norme CEN EN 45001 comme tant une
reconnaissance formelle de la comptence dun laboratoire pour raliser des tests spcifiques
ou des types de test spcifiques, est un outil de contrle trs important dont lutilisation
devrait tre encourage. Elle devrait concerner la fois les procdures dchantillonnage et
danalyse.
Lvaluation des programmes
Le concept de qualit doit sappliquer tous les stades de la pratique de lhygine du travail,
depuis lidentification des risques jusqu la mise en uvre des programmes de prvention et
de matrise des risques. Dans cette optique, les programmes et les services dhygine du
travail doivent tre rgulirement valus dun il critique afin dtre sans cesse amliors.
Conclusion
Lhygine du travail est essentielle la protection de la sant des travailleurs et de
lenvironnement. Elle comporte plusieurs aspects interdpendants qui ne peuvent tre pris en
compte sparment, mais doivent tre intgrs dans une dmarche globale.

LIDENTIFICATION DES RISQUES


Linna Lillienberg
Un risque professionnel peut tre dfini comme une situation susceptible davoir des effets
nfastes sur le bien-tre et la sant des personnes exposes. Quelle que soit lactivit
considre, la prise en compte de cette situation suppose que lon connaisse les
caractristiques du lieu de travail et, partant, les agents dangereux qui sy trouvent et les
groupes de travailleurs potentiellement menacs. Ces agents peuvent tre chimiques,
biologiques ou physiques (voir tableau 30.1). Certains facteurs de risque sont faciles mettre
en vidence (par exemple, les irritants qui ont un effet immdiat au contact avec la peau ou
aprs inhalation). Dautres le sont moins, tels les produits chimiques qui se forment
accidentellement sans signes prcurseurs. Certains agents, comme les mtaux (notamment le
plomb, le mercure, le cadmium et le manganse), susceptibles de causer des lsions aprs
plusieurs annes dexposition, peuvent tre faciles reprer quand on est conscient du risque.
Mais un agent toxique peut aussi tre inoffensif faible concentration ou si personne ny est
expos. Lidentification des agents qui peuvent se trouver sur le lieu de travail, la
comprhension des risques que ces agents peuvent reprsenter pour la sant et la prise de
conscience des situations dexposition possibles sont les lments essentiels de leur mise en
vidence.
Tableau 30.1 Risques lis aux agents chimiques, biologiques et physiques
Type de risque Description
Exemples
RISQUES
CHIMIQUES

Les produits chimiques entrent dans


lorganisme principalement par inhalation,
absorption cutane et ingestion. Leffet toxique
provoqu peut tre aigu, chronique, voire les
deux.

Corrosion

Les produits chimiques corrosifs provoquent la Bases et acides concentrs,


destruction des tissus au point de contact. Les phosphore.
parties du corps les plus frquemment touches
sont la peau, les yeux et le tube digestif.

Irritation

Les irritants provoquent linflammation des


tissus sur lesquels ils se dposent.
Les irritants cutans peuvent causer des
ractions telles queczma ou dermatose.
Les irritants respiratoires puissants peuvent
provoquer des troubles respiratoires, des
inflammations ou de ldme.

Cutane: acides, bases,


solvants, huiles.
Respiratoire: aldhydes,
poussires alcalines, ammoniac,
dioxyde dazote, phosgne,
chlore, brome, ozone.

Ractions
allergiques

Les allergnes ou sensibilisants chimiques


peuvent causer des ractions allergiques
cutanes ou respiratoires.

Cutanes: colophane,
formaldhyde, mtaux (chrome
et nickel), certains colorants
organiques, durcisseurs poxy,
trbenthine.
Respiratoires: isocyanates,
colorants ractifs sur les fibres,
formaldhyde, poussires de
nombreux bois tropicaux,
nickel.

Asphyxie

Les asphyxiants agissent en perturbant

Asphyxiants simples: mthane,

loxygnation des tissus. Les asphyxiants


simples sont des gaz inertes qui diluent
loxygne de lair et le rduisent un niveau
rendant la vie impossible. On peut trouver des
atmosphres prsentant une carence en
oxygne dans les citernes, cales de navire, silos
ou mines. La concentration en oxygne ne doit
jamais tre infrieure 19,5% par volume
dair. Les asphyxiants chimiques empchent le
transport de loxygne et la bonne oxygnation
du sang ou encore loxygnation des tissus.

thane, hydrogne, hlium.


Asphyxiants chimiques:
monoxyde de carbone, nitrobenzne, cyanure dhydrogne,
sulfure dhydrogne.

Cancer

Les cancrognes humains connus sont des


produits chimiques dont on a dmontr de
manire probante quils induisent le cancer
chez lhumain. Les cancrognes humains
probables sont des produits chimiques pour
lesquels on a pu prouver quils provoquent le
cancer chez lanimal, alors quon ne dispose
pas encore de preuve dfinitive du mme effet
chez lhumain. La suie et le goudron de houille
ont t les premiers produits chimiques
souponns dinduire le cancer.

Connus: benzne (leucmie);


chlorure de vinyle
(angiosarcome du foie); 2naphthylamine, benzidine
(cancer de la vessie); amiante
(cancer du poumon,
msothliome); poussires de
bois dur (adnocarcinome des
sinus de la face).
Probables: formaldhyde,
ttrachlorure de carbone,
bichromates, bryllium.

Effets sur la
reproduction

Les toxiques pour la reproduction


compromettent les fonctions reproductrices et
sexuelles dun individu.

Manganse, sulfure de carbone,


thers monothyliques et
thyliques dthylneglycol,
mercure.

Les toxiques du dveloppement sont des agents Composs organiques du


susceptibles davoir des effets nocifs dans la
mercure, monoxyde de carbone,
descendance des personnes exposes: par
plomb, thalidomide, solvants.
exemple, des malformations congnitales. Les
produits chimiques embryotoxiques ou
ftotoxiques peuvent provoquer des
avortements spontans ou des fausses couches.
Poisons
systmiques

Les poisons systmiques sont des agents qui


Cerveau: solvants, plomb,
induisent des lsions dorganes ou de systmes mercure, manganse.
physiologiques particuliers.
Systme nerveux priphrique:
n-hexane, plomb, arsenic,
sulfure de carbone.
Sang et moelle: benzne, thers
dthylneglycol.
Reins: cadmium, plomb,
mercure, hydrocarbures chlors.
Poumon: silice, amiante,
poussire de charbon
(pneumoconioses).

RISQUES

Les risques biologiques sont les risques dus

BIOLOGIQUES aux poussires organiques provenant de


sources biologiques (virus, bactries,
champignons, protines animales ou
substances vgtales telles que les produits de
dcomposition de fibres naturelles). Lagent
tiologique peut tre issu dun organisme
vivant ou de contaminants, ou tre un
composant spcifique de la poussire. Les
risques biologiques sont regroups en deux
catgories: les agents infectieux et non
infectieux. Les agents non infectieux se
subdivisent eux-mmes en trois catgories: les
organismes vivants, les substances toxiques
dorigine biologique et les allergnes, dorigine
biologique galement.
Risques
dinfection

Les maladies professionnelles occasionnes par Hpatite B, tuberculose,


des agents infectieux sont relativement rares. charbon, brucellose, ttanos,
Les travailleurs exposs sont notamment le
Chlamydia psittaci,
personnel des tablissements hospitaliers, des salmonellose.
laboratoires et des abattoirs, les agriculteurs,
les vtrinaires, les gardiens de zoo et les
cuisiniers. La prdisposition varie
considrablement dun individu lautre (les
personnes qui prennent des mdicaments
immunodpresseurs sont particulirement
sensibles).

Organismes
vivants et
substances
toxiques dorigine
biologique

Les organismes vivants sont les champignons, Byssinose, asthme d aux


les spores et les mycotoxines, les substances
poussires de crales, maladie
toxiques dorigine biologique tant les
des lgionnaires.
endotoxines, les aflatoxines et les bactries.
Les produits du mtabolisme bactrien et
fongique sont complexes, nombreux et
sensibles la temprature, lhumidit et au
type de substrat sur lequel ils se dveloppent.
Du point de vue chimique, ils peuvent se
composer de protines, de lipoprotines ou de
mucopolysaccharides. Les bactries Gram
ngatif, les bactries Gram positif et les
moisissures en sont quelques exemples. Les
personnes exposes sont notamment celles qui
travaillent au contact du coton, du chanvre et
du lin, dans les installations de traitement des
eaux uses et des boues, ainsi que dans les silos
grain.

Allergnes
dorigine
biologique

Parmi les allergnes dorigine biologique, on


trouve les champignons, les protines dorigine
animale, les terpnes, les acariens et les
enzymes. Une trs grande partie des allergnes

Asthme professionnel: laine,


fourrures, grains de froment,
farine, cdre rouge, poudre
dail.

dorigine biologique de lagriculture


proviennent des protines de la peau animale,
des poils des fourrures et des protines des
matires fcales et de lurine. On peut trouver
des allergnes dans de nombreux procds
industriels: fermentation, production de
mdicaments, boulangerie, fabrication de
papier, transformation du bois (scieries, etc.),
biotechnologies (production denzymes et de
vaccins, cultures tissulaires) et production
dpices. Chez les personnes sensibles,
lexposition des allergnes peut provoquer
des symptmes allergiques: rhinites,
conjonctivites ou asthme. Lalvolite allergique
se caractrise par des symptmes respiratoires
aigus tels que la toux, par des frissons, de la
fivre, des cphales et des douleurs
musculaires et peut voluer vers une fibrose
pulmonaire chronique.

Alvolite allergique: poumon du


fermier ou de loiseleur,
bagassose, fivre des
humidificateurs, squoiose.

RISQUES PHYSIQUES
Bruit

On entend par bruit tout son indsirable


Fonderies, travail du bois,
susceptible davoir des effets nfastes sur la
usines textiles, mtallurgie.
sant et le bien-tre dindividus ou de groupes
dindividus. Diffrents paramtres sont
considrer en la matire: lintensit du son, la
frquence, la dure de lexposition et le type de
bruit (impulsionnel ou non). Lacuit auditive
est gnralement touche en premier la
frquence de 4 000 Hz, puis on constate de
nouvelles pertes entre 2 000 et 6 000 Hz. Le
bruit peut avoir des consquences graves:
problmes de communication, baisse de la
concentration, somnolence et, de ce fait, nuire
au rendement des travailleurs. Une exposition
des niveaux sonores trs levs (habituellement
suprieurs 85 dBA) ou des bruits
impulsionnels (environ 140 dBC) pendant une
priode prolonge peut provoquer un dficit
auditif temporaire ou chronique. La surdit est
lorigine du plus grand nombre de demandes
de rparation pour maladie professionnelle.

Vibrations

Les vibrations ont plusieurs paramtres en


commun avec le bruit: la frquence,
lamplitude, la dure dexposition et le
caractre continu ou intermittent. Lhabilet de
celui qui manipule loutil et la faon dont il
lutilise semblent jouer un rle important dans
la nocivit des vibrations. Un travail manuel

Machines diverses, chargeusespelleteuses, chariots lvateurs


fourche, outils pneumatiques,
scies chane.

faisant appel des outils mcaniques est


associ des troubles circulatoires
priphriques connus sous le nom de
phnomne de Raynaud ou maladie des
doigts blancs. Les outils vibratoires peuvent
galement toucher le systme nerveux
priphrique et le systme musculosquelettique, ce qui se traduit par une
diminution de la force de prhension, des
lombalgies basses et des troubles lombaires
dgnratifs.
Rayonnements
ionisants

Leffet chronique le plus important des


rayonnements ionisants est le cancer, en
particulier la leucmie. Une surexposition
cause par des niveaux relativement bas a t
associe des dermatoses de la main et des
troubles du systme sanguin. Les processus ou
activits pouvant entraner une surexposition
aux rayonnements ionisants font lobjet de
nombreuses restrictions et sont trs
rglements.

Racteurs nuclaires, tubes


radiologiques usage mdical
ou dentaire, acclrateurs de
particules, radio-isotopes.

Rayonnements
non ionisants

On entend par rayonnements non ionisants le Rayonnement ultraviolet:


rayonnement ultraviolet, visible, ou infrarouge, dcoupage et soudage larc;
celui des lasers, des champs
durcissement des encres, colles,
lectromagntiques (micro-ondes et frquences peintures, etc. aux rayons
radio) et les rayonnements de trs basse
ultraviolets; dsinfection;
frquence. Le rayonnement infrarouge peut
contrle de produits.
provoquer des cataractes, les faisceaux lasers Rayonnement infrarouge: fours,
de grande puissance pouvant causer des lsions soufflage du verre.
oculaires et cutanes. On se demande de plus Lasers: communications,
en plus si lexposition de faibles niveaux de chirurgie, construction.
champs lectromagntiques est susceptible
dinduire le cancer et de nuire la reproduction
chez la femme, notamment chez celles qui
travaillent sur cran de visualisation. La
question de savoir sil existe un lien de cause
effet na pas encore trouv de rponse. Une
synthse rcente des connaissances
scientifiques en la matire a toutefois permis de
conclure que, dune faon gnrale, il ntait
pas possible dtablir un lien entre le travail sur
cran de visualisation et les troubles de la
reproduction.

Lidentification et la classification des risques


Avant toute enqute dhygine du travail, lobjectif atteindre doit tre clairement dfini. Il
peut sagir didentifier les risques ventuels, dvaluer les risques existants, de vrifier la
conformit du lieu de travail avec la rglementation, de jauger les moyens de prvention ou
encore de mesurer lexposition aux fins dune tude pidmiologique. Cet article concerne
uniquement les programmes ayant pour but lidentification et la classification des risques sur

le lieu de travail. De nombreux modles et de nombreuses techniques ont t mis au point


pour identifier et valuer les risques en milieu professionnel. Ils varient en complexit, allant
de simples listes de contrle jusqu des profils dexposition et des programmes de
surveillance du travail, en passant par des enqutes prliminaires dhygine du travail, des
matrices emploi-exposition et des tudes du risque et de la sret de fonctionnement des
quipements (Renes, 1978; Gressel et Gideon, 1991; Holzner, Hirsh et Perper, 1993; Goldberg
et coll., 1993; Bouyer et Hmon, 1993; Panett, Coggon et Acheson, 1985; Tait, 1992). Aucune
technique particulire ne simpose comme tant la seule valable et toutes prsentent des
aspects utiles linvestigation. Lutilit des modles dpend en outre de lobjectif de la
recherche, de la taille du lieu de travail, du type de production et dactivit, ainsi que de la
complexit des oprations.
Lidentification et la classification des risques peuvent se diviser en trois grands lments: la
caractrisation du lieu de travail, le mode dexposition et lvaluation qualitative des risques.
La caractrisation du lieu de travail
Un lieu de travail peut rassembler aussi bien quelques personnes que plusieurs milliers de
travailleurs ainsi que des activits diffrentes (usines, chantiers, bureaux, hpitaux,
exploitations agricoles, etc.). Sur un lieu de travail, des tches spcifiques peuvent tre
localises dans des zones distinctes, telles que des divisions ou des sections. Dans un
processus industriel, la production se droule en diffrentes tapes et oprations, mesure que
les matires premires se transforment en produits finis.
Il convient dobtenir des informations dtailles sur les processus, oprations et autres
activits pertinentes afin didentifier les agents utiliss, y compris les matires premires, les
matriaux manipuls ou ajouts au cours de la fabrication, les produits primaires,
intermdiaires, finis, ractionnels et les sous-produits. Il peut galement tre intressant
didentifier les additifs et les catalyseurs intervenant dans un processus. Les matires
premires et les matriaux dapport qui sont uniquement connus sous leur nom commercial
doivent tre valus daprs leur composition chimique et les fiches de renseignement ou de
scurit normalement disponibles auprs du fabricant ou du fournisseur.
Certaines tapes du processus se droulent parfois dans un systme clos sans que personne ne
soit expos, sauf pendant les travaux de maintenance ou en cas de dfaillance. Il faut donc
tenir compte de ces situations et prendre des prcautions pour empcher toute exposition des
agents dangereux. Dautres processus ont lieu dans des systmes ouverts, quips ou non de
dispositifs daspiration localise. Dans ce cas, une description gnrale du systme de
ventilation devrait tre fournie, avec toutes ses composantes.
Lorsque cela est possible, il est prfrable didentifier les risques lors de la planification ou de
la conception de nouvelles installations ou de nouveaux processus, un stade o des
changements peuvent encore tre apports et o les risques peuvent tre anticips et vits.
Les conditions et procdures qui scartent de la conception initiale devront tre identifies et
values en cours de processus. Les risques dtecter concernent galement les missions
dans lenvironnement extrieur et les matriaux de rebut. Lemplacement des installations, les
oprations, les sources dmission et les agents devraient tre regroups de faon
systmatique pour former des units reconnaissables lors des analyses ultrieures de
lexposition potentielle. Dans chaque unit, les oprations et les agents seront classs selon
leurs effets sur la sant et lestimation des quantits mises dans lenvironnement de travail.
Le mode dexposition
Les principales voies dexposition aux agents chimiques et biologiques sont linhalation et
labsorption par la peau ou, accidentellement, lingestion. Le mode dexposition dpend de la
frquence de contact avec lagent dangereux, de lintensit et de la dure de lexposition. Les
tches que le travailleur effectue doivent tre soumises un examen systmatique. Il est

important non seulement dtudier les manuels, mais aussi dobserver ce qui se passe
rellement dans la pratique. Il se peut que les travailleurs soient directement exposs du fait
des tches quils accomplissent, ou indirectement parce quils se trouvent dans la mme zone
que la source dmission. Il faudra peut-tre se concentrer tout dabord sur les tches les plus
susceptibles de nuire, mme si lexposition est de courte dure. Les oprations non routinires
et intermittentes (maintenance, nettoyage et modification des cycles de production, par
exemple) doivent galement tre prises en compte. Les tches et les situations peuvent varier
tout au long de lanne.
Pour un mme poste, lexposition et labsorption dagents nocifs peuvent varier parce que
certains travailleurs portent des quipements de protection et dautres non. Dans les grandes
entreprises, il est rarement possible de procder lidentification des risques ou une
valuation qualitative pour chaque travailleur. Par consquent, les travailleurs effectuant des
tches analogues seront classs dans le mme groupe dexposition. Les diffrences de tches,
de techniques de travail et de temps de travail se traduisent par des expositions qui peuvent
varier considrablement et dont il faut tenir compte. Il a t montr que pour les personnes qui
travaillaient lextrieur et pour celles qui travaillaient lintrieur sans dispositif
daspiration localise, les variations quotidiennes taient plus grandes que pour les groupes
travaillant lintrieur avec un tel systme de ventilation (Kromhout, Symanski et Rappaport,
1993). Les mthodes de travail, les agents utiliss dans le cadre dun processus ou dune
fonction donne, ou encore les diffrentes tches correspondant une mme fonction peuvent
tre utiliss en lieu et place de cette fonction pour caractriser les groupes ayant la mme
exposition. A lintrieur des groupes, les travailleurs potentiellement exposs doivent tre
identifis et classs suivant les agents dangereux, les voies dexposition, les effets des agents
en question sur la sant, la frquence de contact, lintensit et la dure de lexposition. Les
diffrents groupes dexposition devraient tre classs en fonction des agents dangereux
considrs et de lexposition suppose afin de dterminer quels sont les travailleurs les plus
exposs.
Lvaluation qualitative des risques
Les effets ventuels sur la sant des agents chimiques, biologiques et physiques prsents sur le
lieu de travail devraient tre dfinis en fonction des rsultats disponibles de la recherche dans
les domaines pidmiologique, toxicologique, clinique et environnemental. On trouvera les
donnes les plus rcentes quant aux risques que reprsentent pour la sant les produits ou
agents utiliss sur le lieu de travail dans les revues de prvention, les bases de donnes
spcialises et les publications techniques et scientifiques en rapport avec ce domaine.
Si ncessaire, on mettra jour les fiches de donnes de scurit qui prcisent les pourcentages
de composants dangereux ainsi que le numro didentification attribu par le Chemical
Abstracts Service (CAS) et, ventuellement, la valeur seuil (Threshold Limit Value (TLV)), en
plus des informations concernant les risques pour la sant, les quipements de protection, les
mesures prventives, le fabricant ou le fournisseur, etc. Si les lments indiqus sont trop
succincts, il faudra les complter par des informations plus dtailles.
Les rsultats de la surveillance et les mesures enregistres devraient tre analyss. Lorsquon
la connat, la valeur seuil fournit une bonne indication pour dcider si la situation est
acceptable ou non, bien quil faille tenir compte dinteractions ventuelles lorsque les
travailleurs sont exposs plusieurs produits chimiques en mme temps. A lintrieur des
groupes dexposition aussi bien quentre eux, les travailleurs devraient tre classs selon les
effets sur la sant des agents en prsence et en fonction de lexposition estime (lchelle
allant des effets minimes aux effets graves et dune faible exposition un niveau dexposition
jug lev). Ceux qui figurent en haut de lchelle doivent recevoir la priorit. Avant
denvisager toute activit de prvention, il sera peut-tre ncessaire de mettre en uvre un

programme de surveillance de lexposition. Tous les rsultats devraient tre documents et


facilement accessibles. La figure 30.3 illustre la dmarche suivre.
Lors des enqutes dhygine du travail, il faut galement prendre en compte les risques causs
lenvironnement extrieur (pollution, effet de serre et impact sur la couche dozone).
Les agents chimiques, biologiques et physiques
Les risques peuvent tre dorigine chimique, biologique ou physique. Cette section et le
tableau 30.1 donnent une brve description des diffrents risques, ainsi que quelques
exemples de milieux et dactivits o ils se prsentent (Casarett, 1980; Commission
internationale de la sant au travail (CIST), 1985; Jacobs, 1992; Leidel, Busch et Lynch,
1977; Olishifski, 1988; Rylander, 1994). Des informations plus dtailles figurent sous
dautres rubriques de la prsente Encyclopdie.
Les agents chimiques
Les produits chimiques peuvent tre diviss en plusieurs groupes, savoir les gaz, les
vapeurs, les liquides et les arosols (poussires, fumes, brouillards).
Les gaz
Les gaz sont des substances qui ne peuvent tre transformes en liquides ou en solides que par
les effets combins dune augmentation de pression et dune baisse de temprature. La
manipulation des gaz implique toujours un risque dexposition, moins quils ne soient traits
dans des systmes clos. Les gaz qui se trouvent dans des rservoirs ou dans des tuyaux de
distribution peuvent fuir accidentellement. En outre, les procds haute temprature (par
exemple, oprations de soudage et combustion) entranent la formation de gaz.
Les vapeurs
Les vapeurs constituent la forme gazeuse de substances qui se trouvent en principe ltat
solide ou liquide temprature ambiante et sous une pression normale. Lorsquun liquide
svapore, il passe ltat gazeux et se mlange lair environnant. Une vapeur peut tre
considre comme un gaz. Sa concentration maximale dpend de la temprature et de la
pression de saturation de la substance. Tout processus dans lequel il y a combustion va
gnrer des vapeurs ou des gaz. Les oprations de dgraissage peuvent tre effectues en
phase vapeur ou au tremp laide de solvants. Les activits telles que le chargement et le
mlange de liquides, la peinture, la pulvrisation, le nettoyage et le nettoyage sec peuvent
produire des vapeurs nocives.
Les liquides
Il peut sagir dune substance pure ou dune solution compose de deux ou plusieurs
substances (solvants, acides, bases). Un liquide stock dans un conteneur ouvert va svaporer
partiellement et se transformer en gaz. La concentration en phase vapeur ltat dquilibre
dpend de la pression de vapeur de la substance, de sa concentration en phase liquide et de la
temprature. Outre les vapeurs nocives, les oprations ou activits mettant en uvre des
liquides peuvent occasionner des projections ou dautres contacts avec la peau.
Les poussires
Il sagit de particules inorganiques et organiques qui peuvent tre classes par catgorie
(inhalables, thoraciques ou respirables) en fonction de leur dimension. La plupart des
poussires organiques ont une origine biologique. Les poussires inorganiques sont, quant
elles, gnres lors de processus mcaniques tels que le meulage, le sciage, le coupage, le
broyage, le criblage ou le tamisage. Les poussires peuvent tre disperses lors de la
manipulation de matriaux en contenant ou slever en tourbillons sous leffet des
mouvements de lair provoqus par la circulation des machines. La manipulation de matriaux
secs ou pulvrulents lors doprations de pesage, remplissage, chargement, transport et
conditionnement engendre de la poussire, de mme que les activits disolation et de
nettoyage.

Les fumes
Il sagit de particules solides qui svaporent haute temprature et se condensent en petites
particules. Cette vaporisation saccompagne souvent dune raction chimique telle que
loxydation. Les particules qui composent une fume sont extrmement fines, gnralement
dune taille infrieure 0,1 m, et sagrgent souvent pour former des agglomrats. Les
oprations de soudage et de coupage au chalumeau plasma, par exemple, dgagent des
fumes.
Les brouillards
Les brouillards sont des gouttelettes de liquide en suspension gnres par le passage de ltat
gazeux ltat liquide ou par la dispersion dun liquide par claboussure, cumage ou
atomisation. En voici quelques exemples: vapeurs dhuile issues doprations de coupage et
de meulage; vapeurs acides provenant doprations de galvanoplastie; vapeurs acides ou
alcalines produites par des oprations de dcapage; ou encore vapeurs de peinture issues
doprations de pulvrisation.
LVALUATION DU MILIEU DE TRAVAIL
Lori A. Todd
La surveillance des risques et les mthodes denqute
La surveillance du milieu de travail se fait au travers de programmes visant anticiper,
observer, mesurer, valuer et matriser lexposition des risques potentiels pour la sant des
travailleurs. Elle est souvent assure par une quipe compose dun hyginiste du travail, dun
mdecin du travail, dun infirmier ou dune infirmire dentreprise, dun responsable de la
scurit, dun toxicologue et dun ingnieur. En fonction de lenvironnement de travail et du
problme potentiel, on distingue trois types de surveillance: mdicale, environnementale et
biologique. La surveillance mdicale est utilise pour dterminer la prsence ou labsence
deffets nocifs chez un individu expos des contaminants sur son lieu de travail. Elle fait
appel des examens mdicaux et des analyses biologiques appropries. Les contrles
dambiance permettent de dfinir lexposition potentielle dun groupe de travailleurs des
contaminants, en mesurant leur concentration dans lair, dans des chantillons de matriaux et
sur les surfaces. La surveillance biologique est utilise pour tablir la corrlation entre
labsorption de contaminants par lorganisme et les niveaux de contaminants dans
lenvironnement. Elle consiste mesurer la concentration de substances dangereuses ou de
leurs mtabolites dans le sang, dans lurine ou dans lair expir par les travailleurs.
La surveillance mdicale
On exerce une surveillance mdicale en raison des maladies qui peuvent tre causes ou
aggraves par une exposition des substances dangereuses. Cette surveillance exige la mise
au point dun programme daction avec des spcialistes des maladies professionnelles, de leur
diagnostic et de leur traitement. Les programmes de surveillance mdicale contribuent la
protection, lducation et au suivi du travailleur, voire la rparation des accidents du
travail et des maladies professionnelles. Ils runissent plusieurs composantes: tests
dembauche, examens mdicaux priodiques, dpistage prcoce des changements et
altrations provoqus par des substances dangereuses, traitement mdical et enregistrement de
multiples donnes. La slection sopre sur la base de questionnaires sur les antcdents
mdicaux et professionnels et des rsultats des examens physiques. Les questionnaires
fournissent des renseignements sur les maladies antrieures et les maladies chroniques (tout
spcialement lasthme, les affections cutanes ou pulmonaires et les cardiopathies), ainsi que
sur les risques professionnels dj encourus. Cette pratique nest pas sans implications
thiques et juridiques ds lors quelle sert dterminer si oui ou non une personne peut
prtendre un emploi. Mais elle revt une importance fondamentale si on lutilise pour:
1) rpertorier les activits antrieures et les expositions qui leur sont associes; 2) dterminer
ltat de sant initial du travailleur; 3) tester son hypersensibilit. Les examens mdicaux

consistent notamment en des tests audiomtriques servant mesurer le dficit auditif, des
examens de la vue, des tests fonctionnels ou de tolrance au port dquipements de protection
respiratoire et des analyses de base durine et de sang. Les contrles mdicaux priodiques
sont essentiels pour dtecter et tudier lapparition deffets nocifs. Ils peuvent inclure une
surveillance biologique pour dceler des contaminants spcifiques et lutilisation dautres
marqueurs biologiques.
La surveillance environnementale et biologique
La surveillance environnementale et biologique commence par une enqute dhygine du lieu
de travail en vue didentifier les risques potentiels et les sources de contamination et de dfinir
le besoin de surveillance dans lentreprise. La surveillance des agents chimiques peut
seffectuer partir dchantillons dair ou de sources et dchantillons surfaciques ou
biologiques. La surveillance des agents physiques passe par des mesurages des niveaux
sonores, de la temprature et des rayonnements. Lorsquune surveillance savre souhaitable,
lhyginiste du travail doit laborer une stratgie dchantillonnage pour dfinir sur quels
travailleurs, processus, quipements et zones des prlvements doivent tre effectus, le
nombre dchantillons prendre, la dure des prlvements, leur frquence et la mthode
dchantillonnage employer. La complexit et lorientation des enqutes dhygine du
travail varient en fonction de lobjectif de linvestigation, du type dtablissement et de sa
taille, et de la nature du problme. Il existe une certaine souplesse dans la manire de raliser
les enqutes, mais une prparation minutieuse de linspection sur le site est toujours un gage
defficacit. Les enqutes motives par des plaintes ou par des maladies ont un objectif
supplmentaire qui est didentifier la cause des problmes de sant. Les enqutes sur la qualit
de lair lintrieur des btiments sintressent aux sources de contamination aussi bien
intrieures quextrieures. Quel que soit le risque professionnel considr, toute enqute avec
chantillonnage sur un lieu de travail suit toujours la mme dmarche gnrale; pour les
besoins de la dmonstration, nous nous contenterons ici de prendre pour exemple le cas des
agents chimiques.
Les voies dexposition
La simple existence dune possibilit de contamination sur le lieu de travail ne signifie pas
ncessairement que le potentiel dexposition est lev; encore faut-il que lagent en cause
atteigne effectivement le travailleur. Dans le cas des produits chimiques, le contaminant
ltat liquide ou de vapeur doit entrer en contact avec le corps ou tre absorb par lorganisme
pour avoir un effet nocif. Sil est isol dans une enceinte ou capt par un systme efficace
daspiration localise, le potentiel dexposition sera faible, quelle que soit la toxicit du
produit considr.
La voie dexposition peut avoir un impact sur le type de surveillance effectuer ainsi que sur
le risque potentiel. Dans le cas des agents chimiques et biologiques, les travailleurs sont
exposs ces agents par inhalation, contact cutan, ingestion ou injection; les voies
dabsorption les plus courantes en milieu de travail sont lappareil respiratoire et la peau. Pour
valuer linhalation, lhyginiste du travail observe dans quelle mesure les produits chimiques
sont susceptibles de se retrouver en suspension dans lair sous la forme de gaz, de vapeurs, de
poussires, de fumes ou de brouillards.
Labsorption des produits chimiques par voie cutane se produit surtout lorsque la peau est en
contact direct avec des hydrocarbures solubles dans la graisse ou avec dautres solvants
organiques suite des claboussures, pulvrisations, humidifications ou immersions. Dans ce
dernier cas, le corps peut tre en contact avec des vtements contamins, les mains avec des
gants souills et les mains et les bras avec un liquide. Pour certaines substances, telles que les
amines et les phnols, labsorption par la peau peut tre aussi rapide que labsorption par les
poumons de substances inhales. Pour les contaminants tels que les pesticides et les colorants
la benzidine, labsorption cutane constitue la premire voie dabsorption avant linhalation.

Ces produits chimiques peuvent aisment pntrer dans lorganisme par la peau, augmenter la
charge corporelle et provoquer des dommages systmiques. Lorsque la suite dune raction
allergique ou de lavages rpts la peau sassche et se crevasse, le nombre et le type de
produits chimiques pouvant tre absorbs par lorganisme augmentent considrablement.
Lingestion est une voie dabsorption inhabituelle des gaz et des vapeurs, mais elle peut tre
importante pour des particules, notamment de plomb. Elle intervient lorsquon mange de la
nourriture contamine ou lorsquon mange ou quon fume avec des mains contamines elles
aussi, ou encore lorsquon tousse puis avale des particules prcdemment inhales.
Des matires peuvent tre directement injectes dans le sang en cas de piqre accidentelle
avec des aiguilles hypodermiques, par exemple chez les professionnels de la sant lhpital,
ou lorsque des fragments librs grande vitesse par des sources haute pression entrent
directement en contact avec la peau. Les pistolets pulvrisateurs peinture sans air et les
systmes hydrauliques fonctionnent des pressions suffisamment leves pour percer la peau
et introduire des substances directement dans lorganisme.
La visite des lieux
Lobjectif de lenqute initiale, appele visite des lieux, est de rassembler systmatiquement
des informations permettant de juger sil existe une situation potentiellement dangereuse
justifiant lexercice dune surveillance. Un hyginiste du travail commence cette inspection
par une runion laquelle peuvent prendre part des membres de la direction, des travailleurs,
des surveillants, du personnel infirmier dentreprise et des reprsentants des syndicats.
Lhyginiste du travail peut largement contribuer au succs de lenqute et de toute mesure de
surveillance ultrieure en crant une quipe dont les membres communiquent ouvertement, en
toute bonne foi, et comprennent les objectifs et la porte de linspection. Si lon veut que
lenqute se droule dans un esprit de coopration, au lieu de susciter la crainte, il faut que les
travailleurs en soient informs et puissent y participer ds le dpart.
Pendant la runion, il est demand de fournir des schmas de production, des plans des
installations, des rapports sur les inspections prcdentes, des programmes de fabrication, des
plans de maintenance des quipements, de la documentation sur les mesures de protection
individuelle et des donnes chiffres sur le nombre de travailleurs, dquipes et de plaintes
lies la sant. Tous les matriaux dangereux utiliss et produits sont identifis et quantifis.
On dresse un inventaire chimique des produits, sous-produits, produits intermdiaires et
impurets et toutes les fiches de scurit correspondantes sont demandes. Enfin, on examine
les programmes de maintenance, ainsi que lge et ltat des quipements, car lutilisation de
matriel ancien peut conduire des niveaux dexposition plus levs en labsence de contrles
appropris.
Une fois cette runion termine, lhyginiste effectue une visite des lieux pendant laquelle il
examine minutieusement les tches ralises et les pratiques de travail afin didentifier les
nuisances ventuelles, de classer les risques dexposition possibles, didentifier les voies
dexposition et dvaluer la dure et la frquence dexposition. La figure 30.4 donne quelques
exemples des facteurs dagression prsents en milieu professionnel. Lhyginiste met profit
sa visite pour observer le lieu de travail et trouver des rponses ces questions. La figure 30.5
dresse une liste indicative de ces observations et questions.
Figure 30.4 Facteurs d'agression en milieu professionnel
Figure 30.5 Questions poser lors d'une visite des lieux
Outre les points rcapituls la figure 30.5, il est ncessaire de sinterroger sur ce qui ne
parat pas vident de prime abord, par exemple:

1. tches non routinires, programmes de maintenance et de nettoyage;


2. modifications rcentes du processus de production et utilisation de nouveaux produits
chimiques;
3. changements rcents des composantes matrielles du milieu de travail;
4. redfinition des tches;
5. rnovations et rparations rcentes.
Les tches non routinires peuvent conduire des pics dexposition des produits chimiques
quil est difficile de prvoir et de mesurer pendant une journe de travail ordinaire. Les
modifications du processus de production et lutilisation de nouveaux produits chimiques
peuvent changer lmission de substances dans lair et avoir des rpercussions sur lexposition
ultrieure. De nouveaux amnagements dans la disposition architecturale dune zone de
travail peuvent modifier lefficacit du systme de ventilation existant. La redfinition des
tches peut amener certains postes des travailleurs inexpriments, au risque daggraver les
niveaux dexposition. Des travaux de rnovation et de rparation, enfin, peuvent introduire
dans le milieu de travail de nouveaux matriaux et des produits chimiques irritants ou
susceptibles de dgager des substances organiques volatiles sous la forme de gaz.
Les enqutes sur la qualit de lair lintrieur des btiments
Les enqutes sur la qualit de lair lintrieur des btiments diffrent des enqutes dhygine
du travail traditionnelles, car elles concernent habituellement des lieux de travail non
industriels et peuvent porter sur des expositions des mlanges de faibles quantits de
produits chimiques qui ne semblent pas capables eux seuls de provoquer des maladies
(Ness, 1991). Elles ont le mme objectif que les enqutes dhygine du travail: identifier les
sources de contamination et dfinir les besoins de surveillance, mais elles sont toujours
motives par des plaintes des travailleurs. Ceux-ci prsentent souvent diffrents symptmes:
cphales, irritation de la gorge, lthargie, toux, dmangeaisons, nauses et ractions
dhypersensibilit non spcifiques qui disparaissent une fois rentrs chez eux. Lorsque les
travailleurs continuent de constater de tels symptmes aprs avoir quitt leur travail, il
convient de prendre galement en considration dautres possibilits dexposition loisirs,
activits professionnelles parallles, pollution urbaine, tabagisme passif et environnement
propre lhabitation. Les enqutes sur la qualit de lair lintrieur des btiments utilisent
souvent des questionnaires pour prciser les symptmes et les dolances des travailleurs et
faire ensuite des rapprochements avec leur lieu de travail et leur activit. Les zones o les
symptmes ont la plus forte incidence font lobjet dune enqute plus pousse. Les enqutes
sur la qualit de lair lintrieur des btiments ont mis en vidence les sources suivantes de
contamination:
ventilation insuffisante (52%);
contamination provenant de lintrieur des btiments (17%);
contamination provenant de lextrieur des btiments (11%);
contamination microbienne (5%);
contamination provenant des matriaux de construction (3%);
causes indtermines (12%).
Linspection des lieux effectue dans le cadre de ces enqutes est essentiellement une visite
des btiments et du milieu de travail, afin de dfinir les sources ventuelles de contamination
la fois lintrieur et lextrieur des btiments. Les sources intrieures sont notamment:
1. les matriaux de construction tels que les matriaux isolants, les panneaux
dagglomrs, les colles et les peintures;
2. les personnes dont lactivit mtabolique peut librer des produits chimiques;

3. les pratiques comme le tabagisme;


4. les machines telles que les photocopieurs;
5. les systmes de ventilation qui peuvent tre contamins par des micro-organismes.
La figure 30.6 prsente une liste des questions qui peuvent tre poses pendant lenqute.
Figure 30.6 Questions poser dans le cadre d'une enqute sur la qualit de l'air l'intrieur
des btiments
Les stratgies dchantillonnage et de mesurage
Les valeurs limites dexposition professionnelle
Une fois la visite des lieux termine, lhyginiste du travail doit dterminer sil convient de
prlever des chantillons, ce qui ne devrait tre fait que dans un but bien prcis. La question
se poser est la suivante: A quoi les rsultats des prlvements serviront-ils et quelles
questions apporteront-ils des rponses?. Sil est relativement facile de prlever des
chantillons et dobtenir des chiffres, il est en revanche beaucoup plus difficile de les
interprter.
Les donnes obtenues par lanalyse des chantillons dair et des chantillons biologiques sont
habituellement compares aux valeurs limites dexposition professionnelle recommandes ou
imposes. De telles valeurs ont t fixes dans de nombreux pays pour lexposition biologique
et lexposition des voies respiratoires des agents chimiques et physiques. A ce jour, sur plus
de 60 000 produits chimiques utiliss des fins commerciales, environ 600 ont t valus
dans cette perspective par diffrentes organisations dans diffrents pays. La faon dont ces
valeurs limites sont dtermines varie selon les cas. Les valeurs limites les plus couramment
utilises sont les valeurs seuils (Threshold Limit Values (TLV)) de la Confrence amricaine
des hyginistes gouvernementaux du travail (American Conference of Governmental
Industrial Hygienists (ACGIH)) aux Etats-Unis. La plupart des valeurs limites dexposition
professionnelles utilises par lAdministration de la scurit et de la sant au travail
(Occupational Safety and Health Administration (OSHA)) se basent sur ces TLV. Cependant,
lInstitut national de la scurit et de la sant au travail (National Institute for Occupational
Safety and Health (NIOSH)), du ministre amricain du Travail, de la Sant et des Services
sociaux, propose lui aussi ses propres valeurs limites (Recommended Exposure Limits
(REL)).
Pour les expositions des contaminants en suspension dans lair, il existe trois types de
valeurs limites admissibles: une exposition moyenne pondre sur 8 heures visant prvenir
les effets chroniques sur la sant (TLV-TWA); une limite dexposition moyenne de 15 minutes
visant prvenir les effets aigus (TLV-STEL); enfin, une valeur maximale admissible
instantane applicable aux produits asphyxiants ou chimiques qui provoquent une irritation
immdiate (TLV-C). Les niveaux dexposition biologique sont rgis par des indices
biologiques dexposition qui reprsentent la concentration dans lorganisme des produits
chimiques inhals par un travailleur en bonne sant pour une concentration spcifique dans
lair. En dehors des Etats-Unis, quelque 50 pays ou organismes ont tabli des valeurs limites
dexposition professionnelle. Nombre dentre elles sont identiques aux TLV de lACGIH. Au
Royaume-Uni, il sagit des normes dexposition professionnelle OES (Occupational Exposure
Standards) de la Direction de la scurit et de la sant (Health and Safety Executive (HSE)) et,
en Allemagne, des concentrations maximales admissibles sur le lieu de travail (MAK
(Maximale Arbeitskonzentration)). En France et en Suisse, on emploie les VLE et les VME
(valeurs limites et valeurs moyennes dexposition).
Il existe des valeurs limites dexposition professionnelle pour lexposition des gaz, vapeurs
et particules en suspension dans lair, mais pas pour les agents biologiques en suspension dans

lair. Par consquent, la plupart des enqutes concernant lexposition des arosols
biologiques tablissent une comparaison entre les concentrations lintrieur et lextrieur
des btiments. Si le profil et la concentration des organismes sont diffrents, on peut conclure
un problme dexposition. Il nexiste pas de valeurs limites dexposition pour les
chantillons cutans ou surfaciques et chaque cas doit tre valu sparment. Dans le cas
dun chantillonnage de surface, les concentrations sont en principe compares aux
concentrations de fond acceptables qui ont t mesures lors dautres tudes ou de ltude en
cours. Pour les chantillons cutans, les concentrations acceptables sont calcules sur la base
de la toxicit, de la vitesse dabsorption, de la quantit absorbe et de la dose totale. De plus,
il est possible de placer un travailleur sous surveillance biologique pour tudier labsorption
cutane.
La stratgie dchantillonnage
Une stratgie dchantillonnage environnemental et biologique vise obtenir des mesures
dexposition dans un but prcis. Une stratgie efficace et bien conue repose sur des bases
scientifiques solides, optimise le nombre dchantillons prlever, est rentable et permet de
classer les besoins par ordre de priorit. Son objectif est dorienter les dcisions quant aux
types dchantillons ncessaires (slection des agents chimiques), au lieu de lchantillonnage
(prlvement individuel, dambiance ou de source), aux personnes concernes par
lchantillonnage (quel travailleur ou groupe de travailleurs), sa dure (en temps rel ou
intgr), sa frquence (pendant combien de jours), au nombre dchantillons prlever et
la manire de procder (mthode analytique). En principe, un chantillonnage effectu des
fins rglementaires est de courte dure (un ou deux jours) et sattache aux expositions les plus
dfavorables. Cette stratgie ncessite un minimum de ressources et de temps, mais cest
souvent celle qui recueille la plus faible quantit dinformations; elle sapplique rarement
lvaluation des expositions professionnelles long terme. Pour que les expositions
chroniques soient utiles aux mdecins du travail et aux tudes pidmiologiques, il faut que
les stratgies dchantillonnage prvoient des prlvements rpts dans le temps et quelles
portent sur un grand nombre de travailleurs.
Lobjectif des stratgies dchantillonnage
Les stratgies dchantillonnage biologique et environnemental cherchent valuer soit les
expositions individuelles, soit les sources de contamination. La surveillance des travailleurs
peut obir aux raisons suivantes:
valuer les expositions individuelles des toxiques qui ont des effets chroniques ou
aigus;
rpondre aux dolances des travailleurs concernant des problmes de sant et
dodeurs;
crer une base de rfrence pour un programme de surveillance de longue dure;
dterminer si les expositions sont conformes la rglementation;
valuer lefficacit des moyens de prvention technique;
valuer les expositions aigus pour y remdier durgence;
valuer lexposition dans les lieux dentreposage des dchets dangereux;
valuer limpact des mthodes de travail sur lexposition;
valuer lexposition selon le type de tche;
tudier les maladies chroniques telles que le saturnisme et lhydrargyrisme;
tudier les rapports entre exposition professionnelle et maladie;
effectuer une tude pidmiologique.
Une surveillance des sources dmission et de lair ambiant peut tre assure pour:

tablir le besoin de moyens de prvention technique tels que la mise en place de


systmes daspiration localise et denceintes;
valuer limpact des modifications apportes aux quipements et aux processus de
production;
valuer lefficacit des moyens de prvention technique et des dispositifs de
commande;
valuer les missions imputables aux quipements et processus;
vrifier la conformit des lieux aprs des mesures correctives telles que le dflocage
de lamiante ou llimination du plomb;
rpondre aux dolances concernant la qualit de lair lintrieur des btiments, les
maladies collectives et les odeurs;
valuer les missions provenant des lieux dentreposage de dchets dangereux;
tudier des plans dintervention durgence;
effectuer une tude pidmiologique.
Les chantillons dair ne fournissent quune indication de la quantit de contaminant inhale
par les travailleurs, tandis que la surveillance biologique permet de connatre la dose effective
dun produit chimique dans lorganisme, quelle que soit la voie dabsorption: inhalatoire ou
cutane, ingestion ou injection. Ainsi, une surveillance biologique peut reflter avec plus
dexactitude quune surveillance de lair la charge corporelle et la dose totale. Lorsquon
connat le rapport entre lexposition des contaminants en suspension dans lair et la dose
interne, la surveillance biologique peut servir valuer les expositions chroniques passes et
prsentes.
Les objectifs de la surveillance biologique sont indiqus la figure 30.7.
Figure 30.7 Objectifs de la surveillance biologique

La surveillance biologique a toutefois ses limites et ne devrait tre pratique que si elle permet
datteindre des objectifs hors de porte de la surveillance de lair (Fiserova-Bergerova, 1987).
Elle est agressive dans la mesure o elle suppose le prlvement dchantillons directement
sur les travailleurs. Les prlvements de sang constituent en principe le moyen de surveillance
biologique le plus utile, mais on ne les pratique que si des tests non effractifs tels que des
analyses durine ou dair expir ne sont pas envisageables. Pour la plupart des produits
chimiques industriels, on ignore, sinon totalement du moins en partie, ce que deviennent ceux
qui sont absorbs par lorganisme; par consquent, les mthodes de mesure analytique sont
rares et bien souvent elles ne sont ni sensibles ni spcifiques.
Les rsultats de la surveillance biologique peuvent tre extrmement variables entre des
individus exposs aux mmes concentrations atmosphriques de produits chimiques; lge,
ltat de sant, le poids, ltat nutritionnel, la prise de mdicaments, le tabagisme, la
consommation dalcool, un traitement mdical ou une grossesse sont autant de facteurs qui
peuvent avoir une influence sur labsorption, la distribution, le mtabolisme et llimination
des produits chimiques.
Quels chantillons prlever
La plupart des milieux de travail exposent les travailleurs de multiples contaminants. Les
agents chimiques sont donc valus la fois individuellement et dans leurs actions
simultanes. Ils peuvent agir indpendamment dans le corps ou bien interagir de telle faon
que leffet toxique sen trouve accru. Que faut-il mesurer et comment interprter les rsultats?
Cela dpend du mcanisme daction biologique de ces agents lorsquils se trouvent dans
lorganisme. Ceux-ci peuvent tre valus sparment sils agissent indpendamment les uns

des autres sur des organes entirement diffrents, comme le feraient, par exemple, un agent
irritant pour lil et un neurotoxique. Sils agissent sur le mme organe (deux agents irritants
des voies respiratoires, par exemple), leur effet combin est important. Si leffet toxique du
mlange est la somme des effets spars des composants pris individuellement, il est dit
additif. Si leffet toxique du mlange est plus grand que la somme des effets des agents pris
sparment, il est qualifi de synergique. Ainsi, leffet combin du tabagisme et de
linhalation de fibres damiante produit un risque de cancer du poumon beaucoup plus lev
que sil sagissait dun simple effet additif.
Lchantillonnage de tous les agents chimiques prsents sur le lieu de travail serait coteux et
peut-tre mme injustifi. Lhyginiste du travail doit donc classer les agents ventuels en
fonction du risque quils reprsentent afin dtablir des priorits.
Les facteurs prendre en compte sont les suivants:
mode dinteraction: indpendant, additif ou synergique;
toxicit inhrente lagent chimique;
quantits utilises et produites;
nombre de personnes potentiellement exposes;
dure et concentration prvues de lexposition;
fiabilit des moyens de prvention technique;
changements prvus dans les processus et les mesures de prvention;
valeurs limites dexposition professionnelle et autres directives en la matire.
O prlever des chantillons
Afin dobtenir la meilleure estimation possible du niveau dexposition dun travailleur, les
chantillons dair sont prlevs dans la zone respiratoire (dans un rayon de 30 cm autour de la
tte); ils sont appels prlvements individuels. Pour ce faire, lappareil dchantillonnage est
plac directement sur le travailleur pendant la dure du prlvement. Si les chantillons dair
sont prlevs prs du travailleur, en dehors de la zone o il respire, on parle de prlvements
dambiance. Ces derniers ont tendance sous-estimer les expositions individuelles et ne
fournissent pas de bonnes estimations de lexposition des voies respiratoires. Cependant, ils
sont utiles pour valuer les sources dmission et mesurer les concentrations ambiantes de
contaminants. Les prlvements dambiance peuvent tre recueillis sur le lieu de travail
laide dun instrument portable ou de postes dchantillonnage fixes. Ce type de prlvements
a lieu rgulirement sur les sites de dflocage de lamiante pour tablir les autorisations
daccs et dans le cadre denqutes sur la qualit de lair lintrieur des btiments.
Sur qui prlever des chantillons
Dans lidal, pour valuer lexposition professionnelle, chaque travailleur devrait faire lobjet
de prlvements individuels pendant plusieurs jours sur une priode de plusieurs semaines ou
de plusieurs mois. Toutefois, moins que lentreprise ne soit de petite taille (moins de 10
salaris), il est habituellement impossible deffectuer de tels prlvements sur tous les
travailleurs. Pour rduire la lourdeur des oprations en termes dquipement et de cot et
augmenter lefficacit du programme dchantillonnage, on procde des prlvements sur un
sous-ensemble des travailleurs prsents sur le lieu de travail; les rsultats obtenus sont ensuite
gnraliss lensemble du personnel.
Lune des manires de slectionner des employs reprsentatifs de lensemble du personnel
consiste former des groupes homognes dexposition (GHE) pour lesquels on prvoit les
mmes expositions (Corn, 1985). Une fois ces groupes constitus, on choisit au hasard un
sous-ensemble de travailleurs dans chacun des groupes. Les mthodes utilises pour
dterminer la taille approprie des chantillons supposent une distribution normale des
expositions, une exposition moyenne estimative et un cart-type compris entre 2,2 et 2,5. Les

donnes dchantillonnages antrieurs peuvent permettre dutiliser un cart-type plus rduit.


Pour rpartir le personnel en GHE, la plupart des hyginistes du travail observent les
travailleurs leur poste et procdent une valuation qualitative des expositions.
Il existe de nombreuses faons de former des GHE; gnralement, les travailleurs peuvent tre
classs en fonction des tches quils ont effectuer ou des zones o ils travaillent. Lorsquon
se fonde sur ces deux critres la fois, la mthode de classification est appele zonage (voir
figure 30.8). Une fois en suspension dans lair, les agents chimiques et biologiques peuvent
prsenter des modles de concentration spatiale et temporelle imprvisibles et complexes dans
tout lenvironnement de travail. Par consquent, la proximit de la source par rapport au
travailleur nest peut-tre pas le meilleur indicateur dune similitude dexposition. Les
mesures dexposition faites sur des travailleurs que lon suppose soumis des conditions
analogues peuvent montrer quil existe entre eux une variation plus grande que prvu. Dans ce
cas, les groupes dexposition doivent tre ramens de moindres dimensions, et il faut en
outre continuer prlever des chantillons pour vrifier que les personnes appartenant un
mme groupe sont effectivement soumises aux mmes expositions (Rappaport, 1994).
Figure 30.8 Facteurs considrer dans la cration de GHE par zonage
Lexposition peut tre mesure pour tous les travailleurs, quels que soient leur activit et le
risque en prsence, ou uniquement pour ceux que lon suppose le plus fortement exposs.
Dans ce dernier cas, la slection peut tre fonction des caractristiques de la production, de la
proximit de la source, des prcdentes donnes dchantillonnage, de ltat des lieux et de la
toxicit chimique. Cette mthode du cas le plus dfavorable est utilise des fins
rglementaires et ne mesure pas lexposition moyenne long terme ni les variations
quotidiennes. Pour un chantillonnage effectu selon le critre de la similitude des tches, on
choisit des travailleurs qui ont des tches identiques accomplir des intervalles infrieurs
une journe.
Lefficacit du classement en GHE dpend de nombreux facteurs qui influent sur lexposition.
Il faut notamment relever que:
les travailleurs font rarement la mme chose, y compris lorsquils ont la mme
description de poste, et sont rarement soumis aux mmes expositions;
les habitudes de travail de chaque personne peuvent modifier sensiblement
lexposition;
les travailleurs qui se dplacent dans toute la zone de travail peuvent tre exposs de
manire imprvisible plusieurs sources de contaminants tout au long de la journe;
le mouvement de lair sur un lieu de travail peut affecter de manire imprvisible le
degr dexposition des travailleurs situs trs loin dune source de contamination;
lexposition peut tre fonction non pas des tches accomplir, mais du milieu de
travail lui-mme.
La dure des prlvements
Les concentrations dagents chimiques dans les chantillons dair sont soit mesures
directement sur le terrain ce qui permet dobtenir des rsultats immdiats (chantillonnage
en temps rel ou instantan) , soit prleves sur le terrain au fil du temps sur un milieu
dchantillonnage ou dans des sacs dchantillonnage et mesures en laboratoire
(chantillonnage intgr) (Lynch, 1994). Lavantage de lchantillonnage en temps rel est
quil permet dobtenir rapidement des rsultats sur le terrain et de dceler des expositions
aigus de courte dure. Toutefois, les mthodes dchantillonnage en temps rel prsentent
linconvnient de ne pas exister pour tous les contaminants et de ne pas tre toujours
suffisamment sensibles dun point de vue analytique, ni assez prcises pour quantifier les

contaminants cibls. De plus, lchantillonnage en temps rel nest pas indiqu pour
lhyginiste du travail qui sintresse aux expositions chroniques et a besoin de mesures
moyennes pondres dans le temps pour tablir une comparaison avec les valeurs limites
dexposition professionnelle.
Lchantillonnage en temps rel est donc utilis pour des valuations durgence, pour obtenir
une estimation sommaire des concentrations, dceler des fuites, surveiller lair ambiant et les
sources de contaminants, valuer les moyens de prvention technique, surveiller les
expositions infrieures 15 minutes et les expositions pisodiques, surveiller les produits
chimiques hautement toxiques (monoxyde de carbone), les mlanges explosifs et les
processus. Les mthodes dchantillonnage en temps rel peuvent dceler les changements de
concentration dans le temps et fournir des informations qualitatives et quantitatives
immdiates. Lchantillonnage intgr de lair est gnralement pratiqu pour les
prlvements individuels et dambiance et pour comparer les concentrations aux valeurs
moyennes dexposition (VME) pondres dans le temps. Lchantillonnage intgr prsente
plusieurs avantages: il sapplique une grande varit de contaminants; il peut servir
identifier des contaminants inconnus; il est trs prcis et spcifique et les seuils de dtection
sont souvent trs bas. Comme les chantillons intgrs analyss en laboratoire doivent
contenir suffisamment de contaminant pour satisfaire les besoins analytiques minimaux, ils
sont prlevs pendant un laps de temps prdfini.
Outre les exigences analytiques dune mthode dchantillonnage, la dure de
lchantillonnage devrait correspondre lobjectif vis. Sil sagit dchantillonner la source,
on tiendra compte de la dure du cycle ou du processus, ou des pics anticips de
concentration. Dans ce dernier cas, les chantillons devraient tre prlevs intervalles
rguliers tout au long de la journe pour minimiser les biais et identifier les pics
imprvisibles. La priode dchantillonnage devrait tre suffisamment courte pour mettre en
vidence les pics tout en refltant galement la priode dexposition effective.
La dure du prlvement individuel sera fonction de la valeur limite dexposition
professionnelle, de la dure de la tche ou de leffet biologique anticip. On utilise les
mthodes dchantillonnage en temps rel pour valuer les expositions aigus aux agents
irritants, asphyxiants, sensibilisants et allergnes. Le chlore, le monoxyde de carbone et le
sulfure dhydrogne sont des exemples de produits chimiques qui peuvent avoir des effets
rapides des concentrations relativement faibles.
Les agents responsables de maladies chroniques tels que le plomb ou le mercure font
habituellement lobjet de prlvements sur toute la dure dun poste (7 heures ou plus) au
moyen de mthodes dchantillonnage intgr. Lhyginiste du travail prlve soit un
chantillon unique, soit une srie dchantillons conscutifs couvrant la totalit de la priode
en question. Pour des expositions dune dure infrieure celle dun poste, la dure de
lchantillonnage est gnralement fonction des tches ou des processus considrs. Les
ouvriers du btiment, le personnel de maintenance lintrieur de locaux et les prposs
lentretien des routes sont des catgories de travailleurs dont lexposition est directement lie
la tche effectue.
Le nombre de prlvements et la frquence dchantillonnage
Les concentrations de contaminants peuvent varier dune minute lautre, dun jour lautre
et dune saison lautre. De plus, il peut y avoir des variations inter- et intra-individuelles.
Les variations dexposition ont une influence la fois sur le nombre dchantillons prlever
et sur la prcision des rsultats. Elles peuvent provenir de diffrences dans les mthodes de
travail, de changements dans les missions toxiques, du volume de produits chimiques utilis,
de quotas de production, de la ventilation, de changements de temprature, de la mobilit du
travailleur et des tches qui lui sont confies. La plupart des campagnes dchantillonnage

durent environ 2 jours par an; par consquent, les mesurages obtenus ne sont pas
reprsentatifs de lexposition. La priode de prlvement des chantillons tant trs courte par
rapport au reste du temps, lhyginiste du travail doit extrapoler sur la base de la priode
dchantillonnage. Pour le monitorage des expositions de longue dure, chaque travailleur
slectionn dans un GHE devrait faire lobjet de multiples prlvements sur plusieurs
semaines ou plusieurs mois et les expositions devraient tre diffrencies selon les postes de
travail. Si lquipe de jour est la plus occupe, lquipe de nuit est parfois la moins surveille
et la plus propice un certain relchement des mthodes de travail.
Les techniques de mesurage
Lchantillonnage actif et passif
Les contaminants sont prlevs soit par aspiration active dun chantillon dair sur le support
dchantillonnage, soit en laissant passivement lair atteindre ce support. Lchantillonnage
actif utilise une pompe alimente par batteries, tandis que lchantillonnage passif procde par
diffusion ou gravit. Les gaz, vapeurs, particules et arosols biologiques sont tous prlevs
par des mthodes dchantillonnage actif; les gaz et les vapeurs peuvent galement tre
prlevs par diffusion passive.
Pour les gaz, les vapeurs et la plupart des particules, une fois lchantillon prlev, on mesure
la masse du contaminant et on calcule sa concentration en divisant la masse par le volume
dair prlev. La concentration des gaz et des vapeurs sexprime en parties par million (ppm)
ou en mg/m3, et la concentration des particules en mg/m3 (Dinardi, 1995).
Dans le cas de lchantillonnage intgr, les pompes dchantillonnage de lair sont des
composants critiques du systme, car il est ncessaire de connatre exactement le volume dair
prlev pour valuer la concentration. On choisit les pompes en fonction de divers
paramtres: dbit dsir, facilit dentretien et dtalonnage, poids et encombrement, cot et
possibilit dutilisation dans des environnements dangereux. Le critre de slection le plus
important est le dbit: les pompes faible dbit (0,5 500 ml/mn) servent prlever des
chantillons de gaz et de vapeurs; les pompes fort dbit (500 4 500 ml/mn) sont destines
prlever des chantillons de particules, darosols biologiques, de gaz et de vapeurs. Pour
garantir des volumes dchantillon exacts, les pompes doivent tre talonnes avec prcision.
Ltalonnage est effectu au moyen dtalons primaires tels que des compteurs bulles de
savon manuels ou lectroniques, qui mesurent directement le volume, ou des mthodes
secondaires telles que les horloges gaz avec liquide, les compteurs gaz et les rotamtres de
prcision calibrs laide de mthodes primaires.
Lchantillonnage des gaz et des vapeurs
Les gaz et les vapeurs sont prlevs au moyen de tubes adsorbants solides et poreux,
dimpacteurs (impingers), dchantillonneurs passifs et de sachets. Les tubes adsorbants
sont des tubes en verre remplis de granuls permettant ladsorption leur surface de produits
chimiques sans que ceux-ci ne subissent de modification dans leur composition. Les
adsorbants solides sutilisent spcifiquement pour des groupes de composs; les adsorbants
habituellement utiliss sont le charbon actif, le gel de silice et le Tenax (fibres de carbone). Le
charbon actif est lectriquement non polaire et adsorbe de prfrence des gaz et des vapeurs
organiques. Le gel de silice, forme de silice active, sert recueillir des composs organiques
polaires, des amines et certains composs inorganiques. En raison de son affinit pour les
composs polaires, il adsorbe la vapeur deau; par consquent, avec une humidit leve,
leau peut extraire du gel de silice les produits chimiques intressants les moins polaires. Le
Tenax, polymre poreux, est utilis pour lchantillonnage de trs faibles concentrations de
composs organiques volatils non polaires.
Laptitude piger avec prcision les arocontaminants et viter les pertes dpend du dbit
dchantillonnage, du volume dchantillonnage ainsi que de la volatilit et de la

concentration du contaminant en suspension dans lair. Laugmentation de la temprature, de


lhumidit, du dbit, de la concentration, de la taille des particules adsorbantes et du nombre
de produits chimiques en prsence peut nuire lefficacit dadsorption des adsorbants
solides. Cette baisse defficacit se traduira par une dperdition de produits chimiques
pendant lchantillonnage et une sous-estimation des concentrations. Pour dtecter la perte ou
la fuite de produits chimiques, les tubes adsorbants solides possdent deux sections de matire
granule spares par un tampon de mousse. La section avant est utilise pour le prlvement
dchantillons et la section arrire pour dterminer la fuite. Cette dernire est tablie lorsque
au moins 20 25% du contaminant se trouve dans la section postrieure du tube. Pour pouvoir
analyser les contaminants partir dadsorbants solides, il est ncessaire dextraire le
contaminant du support laide dun solvant. Pour chaque lot de tubes adsorbants et de
produits chimiques prlevs, le laboratoire doit dterminer lefficacit de dsorption et
dextraction des produits chimiques contenus dans ladsorbant laide du solvant. Le solvant
le plus communment utilis pour le charbon actif et le gel de silice est le sulfure de carbone.
En ce qui concerne le Tenax, les produits chimiques sont extraits par dsorption thermique
directement dans un chromatographe en phase gazeuse.
Les impacteurs sont habituellement des barboteurs en verre avec un tube dadmission qui
permet lair dentrer dans le barboteur et de traverser une solution qui recueille les gaz et les
vapeurs par absorption soit en ltat, soit aprs raction chimique. Ces appareils sont de moins
en moins utiliss dans le monitorage des lieux de travail, notamment pour lchantillonnage
individuel, car ils peuvent se briser et le milieu liquide peut se renverser sur le travailleur. Il
existe une grande varit dimpacteurs, y compris des barboteurs gaz, des absorbeurs en
spirale, des colonnes en perles de verre, des micro-impacteurs et des barboteurs fritts. Tous
les impacteurs peuvent tre utiliss pour les prlvements dambiance; le micro-impacteur, le
plus couramment utilis, peut aussi servir aux prlvements individuels.
Les chantillonneurs passifs ou par diffusion sont petits, ne comportent pas de pices mobiles
et peuvent tre utiliss la fois pour les contaminants organiques et inorganiques. La plupart
des chantillonneurs de monitorage des contaminants organiques font appel au charbon actif.
En thorie, tout compos qui peut tre prlev laide dun tube charbon actif et dune
pompe peut tre prlev laide dun chantillonneur passif. Chaque chantillonneur a une
gomtrie unique pour assurer la vitesse dchantillonnage requise. Lchantillonnage dbute
lorsque le couvercle est retir et se termine lorsquil est replac. La plupart des
chantillonneurs par diffusion sont prcis pour des expositions moyennes pondres sur 8
heures et ne peuvent tre utiliss pour des expositions de courte dure.
Il est possible dutiliser des sachets dchantillonnage pour recueillir des chantillons intgrs
de gaz et de vapeurs. Leurs proprits de permabilit et dadsorption permettent un stockage
dune journe moyennant une perte minime. Ces sachets sont en Teflon
(polyttrafluorothylne) ou en Tedlar (polyfluorure de vinyle).
Lchantillonnage des particules
Lchantillonnage de particules ou darosols en milieu de travail se trouve actuellement dans
une phase transitoire en raison de larrive de nouvelles techniques de prlvement slectif
qui sont appelles remplacer les mthodes traditionnelles. Nous les examinerons les unes et
les autres ci-aprs en commenant par les mthodes traditionnelles.
Les filtres en fibres ou les membranes filtrantes sont les dispositifs le plus souvent utiliss
pour recueillir les arosols, le captage de larosol dans le flux dair se faisant par impact et
fixation des particules la surface du filtre. Le choix du milieu filtrant dpend des proprits
physiques et chimiques des arosols prlever, du dispositif de prlvement et du type
danalyse effectuer. Les critres de slection sont les suivants: efficacit de prlvement,
perte de charge, hygroscopicit, contamination de fond, rsistance et taille des pores, qui peut

aller de 0,01 10 m. Les membranes filtrantes existent en diffrents calibres de pores et


gnralement en trois matires: ester de cellulose, poly(chlorure de vinyle) et
polyttrafluorothylne. Comme elles retiennent les particules leur surface, elles sont en
principe utilises dans des applications faisant appel la microscopie. Les filtres en ester de
cellulose mixte peuvent se dissoudre facilement dans lacide et sont souvent utiliss pour
prlever des mtaux devant tre analyss par absorption atomique. Les filtres en nuclopore
(polycarbonate) sont trs rsistants et thermiquement stables. Ils servent prlever et analyser
des chantillons de fibres damiante par microscopie lectronique transmission. Les filtres
en fibres sont souvent en fibre de verre et servent prlever des chantillons darosols
contenant, par exemple, des pesticides ou du plomb.
En ce qui concerne les expositions professionnelles aux arosols, il est possible de prlever un
volume dair connu grce aux filtres, de mesurer (en mg par m3 dair) laugmentation totale de
la masse (analyse pondrale), de compter le nombre total de particules (fibres/cm3) ou encore
didentifier les arosols (analyse chimique). Pour ce qui est des calculs de masse, il est
possible de mesurer la quantit totale de poussires entrant dans le dispositif
dchantillonnage ou seulement la fraction respirable. Quand on mesure la quantit totale de
poussires, laugmentation de la masse reprsente le dpt de poussires dans toutes les
parties des voies respiratoires. Les dispositifs dchantillonnage servant mesurer la quantit
totale de poussires peuvent conduire des erreurs du fait des turbulences ou de la mauvaise
orientation des filtres. Un puissant courant dair sur un filtre en position horizontale peut en
effet amener prlever des particules supplmentaires et surestimer lexposition.
En ce qui concerne lchantillonnage des poussires respirables, laugmentation de la masse
reprsente le dpt de poussires dans la rgion alvolaire des changes gazeux des voies
respiratoires. Pour prlever uniquement la fraction respirable, on utilise un lutriateur qui
modifie la distribution des poussires en suspension dans lair avant leur passage dans le
filtre. Les arosols sont aspirs dans llutriateur, o ils subissent une acclration et un
mouvement tourbillonnaire qui provoque lexpulsion des particules les plus lourdes vers le
pourtour de la veine dair et leur dpt sur une section de dgagement au fond de lappareil.
Les particules respirables infrieures 10 m restent dans la veine dair et sont recueillies sur
le filtre pour subir ultrieurement une analyse pondrale.
Les erreurs dchantillonnage des poussires totales et des poussires respirables conduisent
lobtention de mesures qui ne refltent pas avec exactitude lexposition ou les effets nocifs
pour lindividu. Cest pourquoi une mthode de prlvement slectif a t propose pour
redfinir le rapport entre la dimension des particules, limpact ngatif sur la sant et la
mthode dchantillonnage. Son but est de mesurer les particules en tenant compte de la
relation entre leur granulomtrie et leurs effets spcifiques sur la sant. LISO (Organisation
internationale de normalisation) et lACGIH ont dfini trois fractions de masse particulaire:
les particules inhalables (PI), les particules thoraciques (PT) et les particules respirables (PR).
Les PI se rfrent aux particules susceptibles dentrer par le nez et la bouche et remplacent la
fraction totale traditionnelle. Les PT sappliquent aux particules qui peuvent pntrer dans la
partie suprieure de lappareil respiratoire situe aprs le larynx, tandis que les PR dsignent
les particules capables de se dposer dans la rgion des changes gazeux du poumon et
remplacent la fraction respirable actuelle. Dans la pratique, le prlvement de particules dune
taille dfinie ncessite la mise au point de nouvelles mthodes dchantillonnage des arosols
et de valeurs limites dexposition spcifiques.
Lchantillonnage des agents biologiques
Il existe peu de mthodes normalises dchantillonnage des agents ou des arosols
biologiques, et elles ne sont pas diffrentes de celles utilises pour dautres particules en
suspension dans lair. Toutefois, comme la viabilit de la majorit des bioarosols doit tre
prserve pour garantir leur culture en laboratoire, la collecte, le stockage et lanalyse des

chantillons sont en gnral plus difficiles. La stratgie dchantillonnage des arosols


biologiques suppose un prlvement direct sur une glose nutritive semi-solide ou leur
ensemencement en bote de Petri aprs prlvement dans des liquides, incubation pendant
plusieurs jours et identification et quantification des colonies apparues. Les amoncellements
de cellules qui se sont multiplies sur la glose peuvent tre compts comme tant des units
formant colonie (UFC) pour les bactries ou les champignons vivants, et des units
formatrices de plage (UFP) pour les virus actifs. A lexception des spores, les filtres ne sont
pas recommands pour le prlvement darosols biologiques, car la dshydratation
endommage les cellules.
Les micro-organismes vivants arosoliss sont prlevs laide dimpacteurs en verre (AGI30), de dispositifs dchantillonnage fente et dimpacteurs inertiels. Les impacteurs
recueillent les arosols biologiques dans un liquide, tandis que les dispositifs
dchantillonnage fente les recueillent sur des lamelles de verre des dbits levs.
Limpacteur dispose de un six tages contenant chacun une bote de Petri pour permettre la
sparation des particules en fonction de leur taille.
Linterprtation des rsultats de lchantillonnage doit se faire au cas par cas, parce quil
nexiste pas de valeurs limites dexposition professionnelle prtablies. Les critres
dvaluation doivent tre dfinis avant lchantillonnage. Pour les enqutes sur la qualit de
lair lintrieur des btiments, on prend pour rfrence les chantillons prlevs lextrieur,
la rgle empirique tant que lorsque les concentrations des chantillons pris lintrieur
quivalent dix fois celles des chantillons de rfrence, on peut penser quil y a
contamination. Avec les techniques utilisant la culture dtalement en botes de Petri, les
concentrations sont probablement sous-estimes en raison de laltration de la viabilit
pendant lchantillonnage et lincubation.
Lchantillonnage cutan et lchantillonnage de surface
Il nexiste pas de mthode standard permettant dvaluer lexposition de la peau aux produits
chimiques et de prdire les doses absorbes. Lchantillonnage de surface a principalement
pour but dvaluer les mthodes de travail et didentifier les sources potentielles dabsorption
cutane et dingestion. On utilise pour cela deux types de mthodes: des mthodes directes,
qui consistent prlever des chantillons sur la peau, et des mthodes indirectes de
prlvement des surfaces par frottis.
La mthode directe consiste placer des compresses de gaze sur la peau pour absorber les
produits chimiques, puis rincer la peau laide de solvants pour recueillir les contaminants
et dceler la contamination par fluorescence. Les compresses de gaze sont appliques sur
diffrentes parties du corps exposes lair libre ou places sous lquipement de protection
individuelle. A la fin de la journe de travail, elles sont retires puis analyses en laboratoire,
la distribution des concentrations sur les diffrentes parties du corps servant identifier les
zones dexposition de la peau. Cette mthode est peu coteuse et facile mettre en uvre,
mais ses rsultats ne sont pas parfaits parce que les compresses de gaze ne constituent pas de
bons modles physiques des proprits dabsorption et de rtention cutane. De plus, les
concentrations mesures ne sont pas ncessairement reprsentatives du corps tout entier.
On rince la peau avec des solvants ou bien, dans le cas des mains, en les plaant directement
dans des sachets en plastique remplis de solvant pour mesurer la concentration de produits
chimiques la surface. Cette mthode peut sous-estimer la dose relle de contaminant, car
seule la fraction de produits chimiques non absorbe est prleve.
On utilise un procd de monitorage par fluorescence pour dtecter lexposition de la peau
des produits chimiques lorsque ceux-ci ont des proprits naturelles de fluorescence, tels que
les hydrocarbures aromatiques polycycliques, ou bien lorsquon leur a volontairement ajout
des composs fluorescents. La peau est scanne par une lumire ultraviolette qui permet de

visualiser la contamination, montrant ainsi concrtement aux travailleurs lincidence que leur
manire de travailler peut avoir sur lexposition. Des recherches sont en cours pour quantifier
lintensit de fluorescence et la mettre en rapport avec la dose absorbe.
Les mthodes indirectes dchantillonnage par frottis ncessitent lutilisation de gazes, de
filtres en fibre de verre ou en cellulose pour essuyer lintrieur des gants ou des appareils de
protection respiratoire, ou le dessus des surfaces. Il est possible dajouter des solvants pour
augmenter lefficacit du prlvement. Les gazes et les filtres sont ensuite analyss en
laboratoire. Afin de normaliser les rsultats et de permettre une comparaison entre les
chantillons, on utilise une matrice carre de 100 cm2.
Les prlvements biologiques
Les chantillons de sang, durine et dair expir sont ceux qui conviennent le mieux une
surveillance biologique priodique; les chantillons de cheveux, de lait, de salive et dongles
sont moins frquemment utiliss. La surveillance biologique seffectue par le prlvement
dun ensemble dchantillons de sang et durine sur le lieu de travail et par leur analyse en
laboratoire. Les chantillons dair expir sont prlevs dans des sachets Tedlar, des pipettes en
verre ou des tubes adsorbants spcialement conus cet effet. Ils sont analyss sur le terrain,
grce des analyseurs lecture directe, ou en laboratoire. Les chantillons de sang, durine et
dair expir sont principalement utiliss pour mesurer les molcules mres inchanges (mme
produit chimique que celui prlev dans lair du lieu de travail), leur mtabolite ou un
changement biochimique (intermdiaire) induit dans le corps. Par exemple, on mesure la
molcule mre du plomb dans le sang afin dvaluer lexposition saturnine; de mme, on
mesure lacide mandlique, son mtabolite, dans lurine, pour valuer lexposition au styrne
et lthylbenzne, et on dose, dans le sang, la carboxyhmoglobine, laquelle est un
intermdiaire, pour valuer la fois lexposition au monoxyde de carbone et au chlorure de
mthylne. Sagissant du monitorage de lexposition, la concentration dun paramtre idal
sera troitement corrle lintensit de lexposition, tandis que dans le cadre de la
surveillance mdicale, elle sera troitement corrle la concentration dans lorgane cible.
Le moment du prlvement biologique peut avoir une incidence sur lutilit des mesures. Il
doit reflter au mieux lexposition, sachant quil dpend de la demi-vie biologique dexcrtion
des produits chimiques, cest--dire du temps quil faut pour quils soient limins de
lorganisme, savoir plusieurs heures ou plusieurs annes. Les concentrations dans les
organes cibles de produits chimiques ayant une demi-vie biologique courte suivent de trs
prs celles que lon peut mesurer dans lair ambiant, alors que dans le cas des produits ayant
une demi-vie biologique longue, elles ne fluctuent gure en fonction de lexposition
lenvironnement. Pour les produits chimiques ayant une demi-vie biologique courte, soit
moins de 3 heures, le prlvement devrait avoir lieu immdiatement la fin du poste de
travail, avant la baisse rapide des concentrations, afin de reflter lexposition correspondant
au poste en question. Les chantillons peuvent tre prlevs tout moment pour les produits
chimiques ayant une demi-vie longue, tels que les biphnyles polychlors et le plomb.
Le monitorage en temps rel
Les analyseurs lecture directe fournissent une quantification en temps rel des contaminants;
lchantillon est analys dans lappareil mme et ne ncessite pas dtre achemin un
laboratoire situ hors du site (Maslansky et Maslansky, 1993). Les composs peuvent tre
mesurs sans prlvement pralable sur un milieu spar qui doit tre ensuite transport,
stock et analys. La concentration se lit directement sur un compteur, une console de
visualisation, un enregistreur papier droulant et un enregistreur squentiel de donnes ou
grce un changement de couleur. Les analyseurs lecture directe sutilisent essentiellement
pour les gaz et les vapeurs; il en existe quelques-uns pour les particules. Ces appareils varient
en cot, complexit, fiabilit, taille, sensibilit et spcificit. On trouve des dispositifs simples
(tels que les tubes colorimtriques qui indiquent la concentration par un changement de

couleur), des analyseurs spcialement conus pour un produit chimique particulier (tels que
les indicateurs de monoxyde de carbone, les indicateurs de gaz inflammables (explosimtres)
et les dtecteurs de vapeurs de mercure) et des appareils de mesure (tels que les spectromtres
infrarouge) qui dtectent un grand nombre de produits chimiques. Les analyseurs lecture
directe font appel plusieurs mthodes physiques et chimiques danalyse des gaz et des
vapeurs, comme la conductivit, lionisation, la potentiomtrie, la photomtrie, les traceurs
radioactifs et la combustion.
Les chromatographes en phase gazeuse aliments par batteries, les analyseurs de vapeurs
organiques et les spectromtres infrarouge figurent parmi les analyseurs portables lecture
directe couramment utiliss. Les chromatographes en phase gazeuse et les analyseurs de
vapeurs organiques sutilisent principalement pour le monitorage des lieux dentreposage des
dchets dangereux et pour la surveillance de lair ambiant. Les chromatographes en phase
gazeuse quips de dtecteurs adapts sont spcifiques et sensibles; ils peuvent quantifier les
produits chimiques des concentrations trs basses. Les analyseurs de vapeurs organiques
servent habituellement mesurer des classes de composs. Les spectromtres portatifs
infrarouge sont essentiellement destins aux contrles dambiance et la dtection des fuites,
car ils sont sensibles et spcifiquement adapts un grand nombre de composs.
Il existe de petits analyseurs individuels lecture directe pour quelques gaz courants (chlore,
cyanure dhydrogne, sulfure dhydrogne, hydrazine, oxygne, phosgne, dioxyde de soufre,
dioxyde dazote et monoxyde de carbone). Ils stockent les mesures de concentration releves
tout au long de la journe et peuvent fournir un affichage direct de la concentration moyenne
pondre par rapport au temps, ainsi quun profil dtaill de la concentration du contaminant
pour la journe en question.
Les tubes colorimtriques (dtecteurs de gaz de type Draeger) sont faciles utiliser, bon
march et adapts un grand nombre de produits chimiques. Ils permettent didentifier
rapidement des classes de contaminants de lair et fournissent une estimation approximative
des concentrations qui peut tre utile au moment de dfinir les dbits des pompes. Les tubes
colorimtriques sont en verre. Ils sont remplis de matire granulaire solide imprgne dun
agent chimique susceptible de ragir un contaminant par coloration. Aprs avoir ouvert les
deux extrmits scelles dun tube en les cassant, on place ce tube dans une pompe manuelle
et on prlve le volume indiqu dair contamin moyennant un nombre dfini de coups de
pompe pour un produit chimique donn. Un changement de couleur ou une coloration
apparat alors dans le tube, normalement en lespace de 2 minutes, la longueur de la coloration
tant proportionnelle la concentration. Certains tubes colorimtriques ont t adapts pour
un chantillonnage de longue dure et sutilisent avec des pompes batteries qui peuvent
fonctionner pendant au moins 8 heures. Le changement de couleur constat reprsente une
concentration moyenne pondre dans le temps. Les tubes colorimtriques peuvent servir
des analyses qualitatives ou quantitatives; cependant, leur spcificit et leur prcision sont
limites. Leur prcision nest pas aussi leve que celle des mthodes de laboratoire ou de
beaucoup dautres analyseurs de mesure en temps rel. Il existe des centaines de tubes.
Nombre dentre eux ont des sensibilits croises et peuvent dceler plus dun produit
chimique, do un risque dinterfrences susceptibles de modifier les concentrations
mesures.
Les appareils de dtection des arosols lecture directe ne peuvent pas distinguer les
contaminants les uns des autres. Ils sont en principe utiliss pour le comptage ou lanalyse
granulomtrique des particules en vue dune premire mesure approximative, et non pour
dterminer une exposition moyenne pondre dans le temps ou une exposition aigu. Les
analyseurs de mesure en temps rel font appel des caractristiques optiques ou lectriques
pour dfinir la masse totale et respirable des particules, leur nombre et leur granulomtrie. Les
appareils de dtection des arosols par diffusion de la lumire, ou photomtres darosols,

servent dtecter la lumire diffuse par les particules, alors quelles traversent un volume
dans lappareil. Au fur et mesure que le nombre de particules augmente, la quantit de
lumire diffuse augmente elle aussi en proportion de la masse. Ces appareils ne peuvent pas
servir distinguer les types de particules, mais sils sont utiliss sur un lieu de travail o le
nombre de poussires diffrentes est faible, la masse observe peut tre attribue un
matriau particulier. Les appareils de dtection des arosols fibreux servent mesurer la
concentration de particules dans lair telles que les particules damiante. Les fibres sont
alignes dans un champ lectrique oscillant et claires laide dun laser hlium et non;
les impulsions de lumire qui en rsultent sont dtectes par un tube multiplicateur de
photolectrons. Les photomtres par affaiblissement de lumire mesurent lextinction de la
lumire par les particules, le rapport entre la lumire incidente et la lumire mesure tant
proportionnel la concentration.
Les techniques danalyse
Il existe de nombreuses mthodes danalyse des chantillons en laboratoire pour dtecter les
contaminants. Parmi les plus couramment utilises pour quantifier les gaz et les vapeurs dans
lair figurent la chromatographie en phase gazeuse, la spectromtrie de masse, labsorption
atomique, la spectroscopie infrarouge ou ultraviolette et la polarographie.
La chromatographie en phase gazeuse est une technique utilise pour sparer et concentrer les
produits chimiques contenus dans des mlanges en vue dune analyse quantitative ultrieure.
Lappareil employ se compose de trois parties essentielles: le systme dinjection des
chantillons, une colonne et un dtecteur. Un chantillon liquide ou gazeux est inject laide
dune seringue dans un gaz vecteur qui le transporte travers une colonne o seffectue la
sparation des constituants. La colonne est remplie de matires qui interagissent diffremment
selon les produits chimiques, et elle ralentit la migration du mlange. Cette interaction
diffrentielle provoque le dplacement de chacun des produits chimiques travers la colonne
une vitesse diffrente. Aprs sparation, les constituants chimiques passent directement dans
un dtecteur tel quun dtecteur ionisation de flamme, photo-ionisation ou capture
dlectrons; un signal proportionnel la concentration est enregistr sur un chromatogramme.
Le dtecteur ionisation de flamme est utilis pour presque tous les composs organiques,
notamment les composs aromatiques, les hydrocarbures aliphatiques, les ctones et certains
hydrocarbures chlors. La concentration est mesure par laugmentation du nombre dions
produits lorsquun hydrocarbure volatil est brl par une flamme dhydrogne. Le dtecteur
photo-ionisation semploie pour les composs organiques et pour certains composs
inorganiques; il est particulirement utile pour les composs aromatiques tels que le benzne
et peut dtecter les hydrocarbures aliphatiques, aromatiques ou halogns. La concentration se
mesure par laugmentation du nombre dions produits lorsque lchantillon est bombard par
les ultraviolets. Le dtecteur capture dlectrons est principalement destin aux produits
chimiques contenant des halognes; il est peu sensible aux hydrocarbures, aux alcools et aux
ctones. La concentration est mesure par le courant provoqu entre deux lectrodes par
lionisation du gaz par une source radioactive.
Le spectrophotomtre de masse sert analyser des mlanges complexes de produits
chimiques prsents en trs faible quantit. Il est souvent coupl un chromatographe en phase
gazeuse pour la sparation et la quantification des contaminants.
La spectromtrie dabsorption atomique est principalement utilise pour la quantification des
mtaux tels que le mercure. On entend par absorption atomique labsorption de la lumire
dune longueur donde particulire par un atome libre ltat fondamental; la quantit de
lumire absorbe est lie la concentration. Cette technique trs spcifique, sensible et rapide,
sapplique directement environ 68 lments. Les limites de dtection se situent entre la
gamme des ppb et celle des ppm.

Lanalyse linfrarouge est une technique puissante, sensible, spcifique et usages


multiples. Elle utilise labsorption de lnergie infrarouge pour doser de nombreux produits
chimiques inorganiques ou organiques, la quantit de lumire absorbe tant proportionnelle
la concentration. Le spectre dabsorption dun compos fournit des informations qui
permettent son identification et sa quantification.
La spectrophotomtrie dabsorption dUV sert analyser les hydrocarbures aromatiques
lorsque les interfrences sont faibles. La quantit de lumire ultraviolette absorbe est
directement proportionnelle la concentration.
Les mthodes polarographiques reposent sur llectrolyse dune solution chantillon au
moyen dune lectrode facilement polarisable et dune lectrode non polarisable. Elles servent
lanalyse qualitative et quantitative des aldhydes, des hydrocarbures chlors et des mtaux.
LHYGINE DU TRAVAIL ET LA SURVEILLANCE ACTIVE DES RISQUES POUR LA
SANT
James Stewart
La premire tape en hygine du travail consiste identifier et valuer les risques, aprs quoi
il convient de dterminer les interventions les plus appropries pour les matriser. On
distingue gnralement trois catgories de mesures cet effet:
1. les moyens de prvention technique;
2. les mesures administratives;
3. la protection individuelle.
Comme pour tout changement apport aux mthodes de travail, la formation est un gage de
succs des mesures de scurit.
On entend par moyens de prvention technique les amnagements oprs dans le processus de
production ou la modification des quipements en vue dliminer ou de rduire lexposition
un agent donn, par exemple le remplacement dun produit chimique par un autre moins
toxique ou linstallation dun dispositif daspiration pour capter les vapeurs gnres tel ou
tel stade de la fabrication. Dans le cas de lisolation acoustique, les moyens de prvention
technique peuvent consister en linstallation de matriaux insonores, la construction
denceintes et la pose de silencieux aux sorties des vents. Ils peuvent galement se traduire
par la rorganisation du processus lui-mme, par exemple lorsquon supprime une tape de
dgraissage ou plus dans un processus qui en comprenait trois lorigine. Rendre inutile une
tche dangereuse est un moyen efficace de lutter contre le risque global dexposition.
Lavantage des moyens de prvention technique est quils font relativement peu appel au
travailleur, qui peut ainsi vaquer son travail dans un environnement mieux matris, ds lors
que les contaminants sont automatiquement limins de lair. On est bien loin de la solution
qui consiste prconiser le port du masque dans un milieu de travail non contrl. Outre
linstallation par lemployeur de dispositifs de prvention sur les quipements existants, il est
possible dacheter de nouveaux quipements dj dots de tels dispositifs ou dautres plus
efficaces. Une double dmarche consistant installer immdiatement certains moyens de
prvention technique et exiger du personnel quil porte un quipement de protection
individuelle jusqu larrive dun nouveau matriel plus sr sest souvent avre efficace.
Voici quelques exemples de moyens de prvention technique auxquels on a souvent recours:
ventilation (gnrale et localise);
isolation (placer une barrire entre le travailleur et lagent);
substitution (remplacer des matires toxiques, inflammables, etc., par des matires qui
le sont moins);
modification du processus (liminer les tapes dangereuses).

Lhyginiste du travail doit se montrer attentif aux tches que le travailleur doit effectuer et
solliciter son avis quant la conception et au choix des dispositifs installer. Ainsi, le fait de
placer des barrires sur le lieu de travail peut gner considrablement le travailleur dans ses
mouvements et encourager des solutions de contournement contraires au but recherch. De
plus, si les moyens de prvention technique constituent la manire la plus efficace de rduire
les risques dexposition, elles sont aussi souvent loption la plus coteuse. Il est donc
important de consulter le plus possible les travailleurs sur le choix et la conception de ces
mesures si lon veut quelles aient plus de chances datteindre leur but.
Les mesures administratives portent sur la faon dont un travailleur accomplit ses tches, par
exemple sur le temps quil passe dans une zone expose ou sur les postures dans lesquelles il
a pris lhabitude de travailler. Ces mesures peuvent contribuer lefficacit dune
intervention, mais ne sont toutefois pas dpourvues dinconvnients:
1. Le roulement du personnel peut rduire lexposition journalire totale, mais il
implique de brves priodes de forte exposition pour un plus grand nombre de
travailleurs. Or, mesure que progresseront les connaissances sur les toxiques et leurs
modes daction, on sapercevra peut-tre que les pics dexposition reprsentent
ponctuellement un risque plus grand que celui qui est calcul sur la base de leur
contribution une exposition moyenne.
2. Il peut tre trs difficile dintroduire des changements dans les mthodes de travail et
de les faire appliquer avec efficacit. Il faut leur accorder une attention permanente qui
constitue une part importante du cot des mesures administratives.
La protection individuelle est assure par des quipements fournis au travailleur qui est tenu
de les porter lorsquil effectue certaines tches (ou en permanence). Il sagit, par exemple,
dappareils de protection respiratoire, de lunettes, de gants de protection ou dcrans faciaux.
Les quipements de protection individuelle servent en principe dans les cas o les moyens de
prvention technique ne permettent pas dabaisser lexposition des niveaux acceptables ou
sont impossibles mettre en uvre (pour des raisons oprationnelles ou de cot). Ils sont
normalement trs efficaces sils sont ports et utiliss correctement. Dans le cas des appareils
de protection respiratoire, les facteurs de protection (rapport entre les concentrations
lextrieur et lintrieur de lappareil) peuvent tre de 1 000 ou plus pour les appareils
isolants pression positive et de 10 pour les appareils filtrants de type demi-masque. Les
gants peuvent protger les mains contre les solvants pendant des heures (sils sont bien
choisis), tandis que les lunettes peuvent assurer une protection efficace contre les
claboussures de produits corrosifs.
Les facteurs prendre en compte lors des interventions
On associe souvent plusieurs mesures pour abaisser les expositions des niveaux acceptables.
Quelles que soient les mthodes choisies, leur objectif doit toujours tre de rduire
lexposition et de ramener les risques un niveau acceptable, mais de nombreux autres
facteurs entrent aussi en ligne de compte, notamment:
lefficacit des mesures envisages;
la facilit de leur application;
leur cot;
la dtectabilit du risque;
le niveau dexposition admissible;
la frquence dexposition;
la ou les voies dexposition;
les prescriptions rglementaires.
Lefficacit des mesures

Lefficacit est le premier facteur prendre en compte au moment de dcider des actions
entreprendre. Lorsquon compare un type dintervention un autre, le niveau de protection
envisag doit correspondre au risque contre lequel on veut se prmunir. Une protection
excessive entrane le gaspillage de ressources qui pourraient servir matriser dautres risques
ou rduire lexposition dautres travailleurs. Une protection insuffisante, en revanche, se
traduira par des conditions de travail insalubres. On classera donc tout dabord les
interventions en fonction de leur efficacit, avant de tenir compte des autres facteurs.
La facilit dapplication
Pour quune quelconque mesure soit efficace, il ne faut pas quelle empche le travailleur de
continuer faire son travail normalement. Si lon a dcid, par exemple, de remplacer un
produit par un autre, le travailleur doit tre conscient des risques inhrents au nouveau
produit, tre suffisamment form pour le manipuler en toute scurit, connatre les bonnes
procdures dlimination, etc. Si la mthode employe est lisolation, savoir linstallation
dune enceinte autour de la substance ou du travailleur, il ne faut pas quelle constitue un
obstacle aux gestes accomplir. Lorsque les dispositifs de protection gnent les travailleurs,
ceux-ci ne sont gure disposs les utiliser et cherchent parfois dautres faons de procder
qui risquent daccrotre le danger, au lieu de le rduire.
Le cot
Les entreprises ont des ressources limites et doivent donc en faire une utilisation optimale.
Lorsquon a dcel un danger et labor une stratgie dintervention, il faut prendre en
considration le facteur cot. Trs souvent, le mieux nest pas de choisir les solutions les
moins coteuses ou les plus coteuses. Le cot ne devient un facteur de choix que lorsquon
dispose de plusieurs mthodes efficaces de rduction de lexposition. Sil est jug dterminant
demble, on risque dopter pour des solutions inadaptes ou susceptibles de gner le travail
de ceux auxquels elles sont destines. Il serait malvenu de choisir des mesures bon march qui
auraient pour consquence dentraver ou de ralentir le processus de fabrication. La production
sen trouverait diminue et son cot, plus lev. En trs peu de temps, le cot rel de ces
mesures bon march deviendrait considrable. Les ingnieurs en organisation connaissent
les installations et les processus dans leur ensemble; les ingnieurs de production connaissent
les diffrentes tapes et procds de fabrication; les analystes financiers connaissent les
problmes dallocation des ressources. De leur ct, les hyginistes du travail ont une
contribution spcifique apporter, car ils connaissent les tches quaccomplissent les
travailleurs, leur interaction avec les machines et la manire dont seront appliques les
mesures de prvention retenues. En confrontant leurs points de vue, ces spcialistes auront
plus de chances de choisir les mthodes les mieux adaptes.
La dtectabilit du risque
Lorsquon cherche protger un travailleur contre un risque pour la sant dorigine
professionnelle, il convient de prendre en considration le caractre plus ou moins dcelable
de ce risque, par des signes tels quodeur ou irritation. Si, par exemple, une personne
employe dans une usine de semi-conducteurs travaille dans une zone o lon utilise de
larsine, lextrme toxicit de ce gaz constitue un risque potentiel majeur. Le fait quil ne soit
pas facilement dtectable par la vue ou par lodorat tant quil na pas dpass de beaucoup le
niveau admissible complique les choses. Dans ce cas, il convient dcarter toute solution qui
ne permettrait pas de maintenir efficacement les niveaux dexposition au-dessous du niveau
admissible, puisque les travailleurs ne sont pas en mesure de dtecter les dpassements. Ce
quil faut, ce sont des amnagements techniques destins isoler les travailleurs du gaz en
question, ainsi quun systme de surveillance permanente pour donner lalarme en cas de
dfaillance de ces amnagements. En prsence de produits trs toxiques et difficiles dceler,
la prvention simpose et lhyginiste du travail doit se montrer la fois souple et prudent.
Le niveau dexposition admissible

Si lon envisage de prendre des mesures pour protger un travailleur contre une substance
telle que lactone, dont le niveau dexposition admissible peut tre de lordre de 800 ppm, il
est assez facile de viser un seuil de 400 ppm ou moins. Pour un produit comme le 2thoxythanol, en revanche, dont le niveau dexposition admissible est de lordre de 0,5 ppm,
il sera sans doute plus difficile dobtenir une rduction du mme ordre (de 0,5 ppm 0,25
ppm). En ralit, des niveaux dexposition aussi bas, le confinement du matriau est parfois
la seule option envisageable, alors qu des niveaux dexposition levs, la ventilation peut
suffire attnuer convenablement le risque. Autrement dit, le niveau dexposition admissible
pour une substance donne (tel que dfini par la rglementation, lentreprise, etc.) peut limiter
le choix des mesures de prvention mettre en uvre.
La frquence dexposition
Le modle classique dvaluation de la toxicit est le suivant:
TEMPS CONCENTRATION = DOSE
Par dose, on entend ici la quantit de matire rendue disponible pour labsorption. Nous nous
sommes attachs jusquici tudier la faon de minimiser (diminuer) la concentration, mais
on peut aussi sefforcer de rduire la dure dexposition (objectif fondamental des mesures
administratives) pour parvenir de la mme faon diminuer la dose absorbe. La difficult ne
tient alors pas au fait que le travailleur passe un certain temps dans un espace donn, mais
plutt quil accomplit certaines tches une frquence donne. Cest une distinction
importante. Dans le premier cas, en effet, lintervention consistera dplacer les travailleurs
partir dun niveau dexposition donn une substance toxique, sans chercher rduire la
quantit de cette substance (mme si lon fait souvent les deux la fois), alors que dans le
second, on dcidera des mesures prendre en fonction de la frquence des oprations en
cause, au lieu dtablir un planning de travail. A titre dexemple, si un travailleur effectue
rgulirement une opration de dgraissage, on pourra rduire lexposition par des moyens
tels que ventilation, remplacement dun solvant toxique par un autre moins dangereux, ou
mme automatisation du processus. Mais sil sagit dune tche peu frquente (disons une fois
par trimestre), on prconisera peut-tre le port dun quipement de protection individuelle
(compte tenu des divers facteurs prendre en compte lors des interventions). Comme ces
deux exemples le montrent, la frquence dexcution dune tche peut avoir une incidence
directe sur le choix des mesures de rduction de lexposition. Il faut donc en tenir compte
quelle que soit la situation dexposition.
Les voies dexposition
De toute vidence, la voie dexposition influe aussi sur le choix de la mthode de matrise des
risques. En prsence dun irritant respiratoire, on envisagera, par exemple, linstallation dun
systme de ventilation ou encore le port dappareils de protection respiratoire. Le problme de
lhyginiste du travail est de bien identifier toutes les voies dexposition. Prenons le cas des
thers de glycol, utiliss comme solvants porteurs dans les oprations dimpression. Ils sont
prsents dans lair, o lon peut mesurer leur concentration en vue de limiter leur inhalation.
Mais ils sont aussi rapidement absorbs par la peau intacte et cette voie dexposition ne doit
pas tre nglige. En fait, si les gants de protection ont t mal choisis, la peau continue dtre
expose bien aprs que lexposition des voies respiratoires a diminu (du seul fait que le
travailleur porte des gants non tanches). Lhyginiste doit donc valuer la substance (ses
proprits physiques, chimiques et toxicologiques, etc.) pour dterminer toutes les voies
dexposition possibles et probables (compte tenu des tches effectues).
Les prescriptions rglementaires
Enfin, on ne saurait envisager de remdier un risque dexposition sans prendre en compte
les obligations rglementaires en la matire. Il peut exister des recueils de directives pratiques,
des rglements et autres textes exigeant des mesures spcifiques. Une fois ces dispositions

mises en uvre, lhyginiste du travail dispose dune certaine marge de manuvre. Il peut
arriver que les mesures imposes par la rglementation ne soient pas aussi efficaces que celles
envisages par lhyginiste du travail ou quelles soient en contradiction avec elles:
lhyginiste doit alors faire preuve de crativit et trouver des solutions acceptables du point
de vue tant de la rglementation que des objectifs de lentreprise.
La formation des travailleurs et ltiquetage des produits
En fin de compte, quelle que soit la forme dintervention choisie, il faut que les travailleurs
soient forms et informs pour quils comprennent bien quelles sont les solutions adoptes et
pourquoi et dans quelle mesure les niveaux dexposition devraient diminuer, et aussi quel peut
tre leur rle par rapport aux objectifs fixs. Sans la participation du personnel, les mesures
adoptes ont de grandes chances dchouer ou, tout au moins, de perdre en efficacit. La
formation permet de faire prendre conscience aux travailleurs des dangers existants et cette
sensibilisation peut savrer prcieuse pour lhyginiste du travail en prsence de risques
jusqualors inconnus ou de nouveaux cas dexposition.
La formation, ltiquetage, etc. peuvent faire partie dun programme de mise en conformit
avec les rglements. Il est toujours prudent de sinformer des rglementations locales avant
dorganiser une formation ou de raliser un tiquetage, afin de sassurer de leur conformit
sur tous les plans.
Conclusion
Dans cette brve description des mesures de prvention active des risques, nous nous sommes
limits quelques considrations dordre gnral pour susciter la rflexion. Dans la pratique,
cependant, les interventions sont souvent trs complexes et peuvent avoir des rpercussions
non ngligeables sur la sant des travailleurs et de lentreprise. Lavis professionnel de
lhyginiste du travail est essentiel au choix des meilleures mesures de matrise des risques,
dans tous les sens du terme meilleur. Lhyginiste doit travailler en quipe et en
consultation avec les travailleurs, la direction et le personnel technique.
LES PRINCIPES BIOLOGIQUES DE LVALUATION DE LEXPOSITION
Dick Heederik
Evaluer lexposition sur le lieu de travail consiste identifier et mesurer les agents avec
lesquels un travailleur est susceptible dtre en contact. Des indices dexposition peuvent tre
calculs pour dfinir la quantit de tel ou tel agent prsent dans lenvironnement en gnral ou
dans lair inhal, ainsi que pour dfinir la quantit effectivement inhale, avale ou absorbe
de toute autre faon (la dose). Dautres indices refltent la quantit dagent rsorbe (la
charge) et lexposition de lorgane cible. Le terme dose est un terme pharmacologique ou
toxicologique utilis pour indiquer la quantit de substance administre un sujet. Le dbit de
dose est la quantit administre par unit de temps. La dose dexposition sur un lieu de travail
est difficile dterminer dans la pratique, car les processus physiques et biologiques tels que
linhalation, la rsorption, la fixation et la rpartition dun agent dans le corps humain crent
des relations non linaires et complexes entre dose et exposition. Lincertitude qui existe
quant au niveau rel dexposition rend galement difficile la quantification des relations entre
lexposition un agent et ses effets sur la sant.
Dans de nombreux cas dexposition professionnelle, il existe un intervalle de temps pendant
lequel lexposition, ou la dose, exerce une influence importante dans lapparition dun
problme ou symptme particulier en rapport avec la sant. Par consquent, lexposition ou la
dose biologiquement effective (active) serait celle qui se situe pendant cet intervalle de temps.
On estime que ce phnomne se produirait, en particulier, dans certains cas dexposition
professionnelle des cancrognes. Le cancer tant une maladie dont la priode de latence est
longue, il se pourrait en effet que lexposition lie au dveloppement final de la maladie ait eu
lieu plusieurs annes avant que le cancer se manifeste effectivement. Contrairement ce que

lon pourrait penser, laccumulation des expositions durant la vie active ne serait donc pas le
paramtre dterminant, et lexposition au moment o se manifeste la maladie naurait pas non
plus dimportance particulire.
Les conditions dexposition (exposition continue, exposition intermittente, exposition avec ou
sans pics) jouent galement un rle. Il est important de les prendre en compte la fois pour les
tudes pidmiologiques et pour les mesurages effectus en vue de vrifier la conformit avec
les normes sanitaires ou de limiter les risques dexposition dans le cadre de programmes de
prvention. Si des pics dexposition ont un effet sur la sant, il faut pouvoir les observer pour
agir en consquence. Un monitorage qui ne fournirait que des donnes sur les expositions
moyennes long terme serait inutile, puisquil masquerait sans doute les valeurs de crte,
empchant ainsi dintervenir lorsque celles-ci se produisent.
Lexposition ou dose biologiquement effective (active) pour une maladie donne est souvent
inconnue parce que les conditions dabsorption, dassimilation, de distribution et
dlimination, ou encore les mcanismes de biotransformation, nont pas encore t
entirement lucids. La vitesse laquelle un agent entre dans lorganisme et en sort
(cintique) et les processus biochimiques de traitement de la substance (biotransformation)
aideront dterminer les relations entre exposition, dose et effet.
La surveillance du milieu consiste mesurer et valuer les agents prsents sur le lieu de
travail afin de dterminer lexposition ambiante et les risques qui en dcoulent pour la sant.
La surveillance biologique a pour objet de mesurer et dvaluer les agents prsents sur le lieu
de travail ou leurs mtabolites dans les tissus, les excrtions et les scrtions, dans le but de
dfinir lexposition et les risques pour la sant. On utilise parfois des indicateurs biologiques,
tels que des adduits de lADN, comme mesures dexposition. Les indicateurs biologiques
peuvent galement signaler les mcanismes du processus pathogne, mais cest l un sujet
complexe qui est trait plus en dtail dans le chapitre no 27, Lvaluation des risques
biologiques, ainsi que ci-aprs.
Voici, prsent de faon schmatique, le modle de base exposition-rponse:
exposition -> absorption -> distribution,
limination, transformation -> dose cible ->
physiopathologie -> effet
Selon lagent considr, les relations exposition-absorption et exposition-dose peuvent tre
complexes. Il est possible de faire de simples approximations pour de nombreux gaz sur la
base de leur concentration dans lair pendant une journe de travail et de la quantit dair
inhale. En ce qui concerne le prlvement dchantillons de poussires, les types de dpts
sont aussi fonction de la taille des particules. Les considrations de taille peuvent galement
conduire des relations plus complexes. Le chapitre no 10, Lappareil respiratoire, fournit
de plus amples renseignements sur la toxicit respiratoire.
Lexposition et la dose sont des lments qui concourent lvaluation quantitative des
risques. Les mthodes dvaluation des risques pour la sant servent souvent de base
ltablissement de valeurs limites dexposition correspondant certaines concentrations
dagents toxiques dans lair, dans le cadre de normes environnementales et professionnelles.
Lanalyse des risques pour la sant fournit une estimation de la probabilit (risque)
dapparition deffets particuliers sur la sant ou une estimation du nombre de cas prsentant
ces effets. Elle permet de calculer une concentration admissible dun toxique dans lair, leau
ou la nourriture, tant donn une grandeur de risque admissible dfinie a priori. Lanalyse
quantitative des risques a trouv une application en pidmiologie du cancer, ce qui explique
laccent mis sur lvaluation rtrospective de lexposition. Mais il existe des stratgies plus
labores pour lvaluation tant rtrospective que prospective de lexposition, et les principes
dvaluation de lexposition ont galement servi des tudes sur dautres maladies, telles que

les maladies respiratoires bnignes (Wegman et coll., 1992; Post et coll., 1994). Actuellement,
la recherche soriente surtout dans deux directions: dun ct, lutilisation des estimations de
dose obtenues grce la surveillance de lexposition, de lautre, lutilisation des indicateurs
biologiques comme mesures dexposition.
La surveillance de lexposition et la prvision de la dose
Dans de nombreux cas dexposition, malheureusement, on ne dispose gure de donnes
quantitatives pour prvoir le risque dapparition dune maladie donne. Ds 1924, Haber
postulait que la gravit de leffet sur la sant (H) tait proportionnelle au produit de la
concentration dexposition (X) et du temps dexposition (T):
H = X
Cette loi, appele loi de Haber, est lorigine du concept selon lequel les mesures de
lexposition moyenne pondre dans le temps ( savoir les mesures partir desquelles une
moyenne a t tablie sur une priode de temps donne) constitueraient une mesure utile de
lexposition. Mais cette supposition a t longtemps mise en doute. En 1952, Adams et ses
collgues estimaient pour leur part que lutilisation de la moyenne pondre dans le temps
pour intgrer des expositions variables na pas de fondement scientifique (Atherly, 1985).
Le problme est que de nombreuses relations sont plus complexes que celle reprsente par la
loi de Haber. Il existe beaucoup dagents dont leffet dpend plus largement de la
concentration que de la dure dexposition. Il est intressant de constater, par exemple,
daprs les rsultats dtudes en laboratoire, que dans le cas de rats exposs du ttrachlorure
de carbone, les conditions dexposition (continue ou intermittente et avec ou sans pics) ainsi
que la dose peuvent modifier le risque observ de modification du niveau denzymes dans le
foie (Bogers et coll., 1987). Les arosols biologiques tels que lenzyme alpha-amylase,
amliorant de la pte qui peut provoquer des allergies chez les personnes travaillant dans la
boulangerie, fournissent un autre exemple (Houba et coll., 1996). En loccurrence, on ne sait
pas si le risque de dvelopper une allergie est dtermin principalement par les pics
dexposition, par lexposition moyenne ou encore par lexposition cumule (Wong, 1987;
Checkoway et Rice, 1992). On ne dispose pas de donnes temporelles pour la plupart des
agents, notamment ceux qui ont des effets chroniques.
Les premires tentatives de modlisation des conditions dexposition et de lvaluation des
doses ont t prsentes dans les annes soixante et soixante-dix par Roach (1966, 1977).
Celui-ci a montr que la concentration dun agent atteint une valeur dquilibre au niveau du
rcepteur aprs une exposition dune dure infinie du fait de la compensation qui se produit
entre limination et absorption. Dans le cas dune exposition dune dure de 8 heures, il est
possible datteindre 90% de ce niveau dquilibre si la demi-vie de lagent dans lorgane cible
est infrieure environ 2 h 30. Autrement dit, pour les agents qui ont une demi-vie courte, la
dose dans lorgane cible est dtermine par un temps dexposition infrieur 8 heures. Pour
les agents ayant une demi-vie longue, la dose dans lorgane cible est fonction du produit du
temps dexposition par la concentration de lagent. Rappaport (1985) suit une approche
similaire, bien que plus labore. Il montre que les variations dexposition au cours dune
mme journe jouent un rle limit en prsence dagents ayant une demi-vie longue. Cest lui
qui a introduit la notion damortissement au niveau du rcepteur.
Les informations prsentes ci-dessus ont surtout servi au calcul des dures moyennes
utiliser pour vrifier la conformit des niveaux dexposition par rapport aux normes. Depuis
Roach, tout le monde sait que pour les irritants il faut faire un chantillonnage instantan et
tablir une moyenne sur une courte priode, tandis que pour les agents ayant une demi-vie
longue, tels que lamiante, il convient de calculer approximativement la moyenne des
expositions cumules sur une longue priode. Il faut toutefois tre conscient du fait que la
dichotomie entre chantillonnage instantan et mesures de lexposition moyenne sur 8 heures,

opre dans de nombreux pays des fins de contrle de conformit, traduit de faon trs
grossire les principes biologiques exposs ci-dessus.
Dans un article, Wegman et coll. (1992) expliquent comment ils ont amlior une stratgie
dvaluation de lexposition en appliquant les principes pharmacocintiques de
lpidmiologie. Au moyen de dispositifs de monitorage continu, ils ont ainsi mesur les pics
individuels dexposition des poussires en les rapprochant de symptmes respiratoires
rversibles aigus survenant toutes les 15 minutes. Ce genre dtude pose cependant un
problme conceptuel sur lequel sattardent longuement les auteurs, qui est de dfinir la notion
de pic dexposition ayant une incidence sur la sant. Cette dfinition dpend une fois encore
de considrations biologiques. Daprs Rappaport (1991), pour quun pic dexposition joue un
rle tiologique dans un processus pathogne, il faut: 1) que lagent soit limin rapidement
de lorganisme; 2) que la vitesse de laltration biologique au moment du pic ne soit pas
linaire. Une vitesse daltration biologique non linaire peut tre en rapport avec des
changements dabsorption, lesquels dpendent leur tour des niveaux dexposition, de la
sensibilit de lindividu, de la synergie avec dautres expositions, de laction dautres
mcanismes pathognes des niveaux dexposition levs ou deffets de seuil dans des
processus pathognes.
Ces exemples montrent galement que les approches pharmacocintiques peuvent conduire
autre chose qu des estimations de dose, par exemple tudier la pertinence biologique des
indices dexposition existants et concevoir de nouvelles stratgies dvaluation de
lexposition dans loptique de la sant.
La modlisation pharmacocintique de lexposition peut galement servir estimer la dose
effective dans lorgane cible. Dans le cas de lozone, par exemple, gaz qui provoque des
irritations aigus, les modles qui ont t dvelopps sont capables de prvoir la concentration
dans les tissus des voies respiratoires en fonction de la concentration moyenne dozone dans
lair du poumon une certaine distance de la trache, du rayon des voies respiratoires, de la
vitesse moyenne de lair, de la dispersion effective et du flux dozone de lair vers la surface
du poumon (Menzel, 1987; Miller et Overton, 1989). Ces modles peuvent tre utiliss pour
prvoir la dose dozone dans une rgion donne des voies respiratoires, en fonction des
concentrations dozone dans lenvironnement et des caractristiques de la respiration.
Dans la plupart des cas, les estimations de la dose cible se basent sur lvolution des
conditions dexposition dans le temps, sur les antcdents professionnels et sur des donnes
pharmacocintiques relatives labsorption, la distribution, llimination et la transformation
de lagent. Lensemble du processus peut tre dcrit par une srie dquations qui peuvent tre
rsolues mathmatiquement. Les donnes sur les paramtres pharmacocintiques chez
lhumain sont rarement disponibles, do la ncessit dutiliser des estimations tires
dexprimentations sur lanimal. La modlisation pharmacocintique de lexposition pour des
estimations de dose est une pratique dont on observe ce jour divers exemples. Cest Jahr
(1974) que lon doit la premire rfrence ce sujet dans une publication.
Bien que les estimations de dose naient gnralement pas t valides et quelles naient
gure trouv dapplication dans le domaine pidmiologique, la nouvelle gnration dindices
dexposition ou de dose devrait permettre doptimiser les analyses exposition-rponse dans les
tudes pidmiologiques (Smith, 1985, 1987). Lexistence de grandes diffrences entre les
espces dans la cintique des agents toxiques est un problme que la modlisation
pharmacocintique na pas encore abord, ce qui rend dautant plus intressants les effets des
variations des paramtres pharmacocintiques chez un mme individu (Droz, 1992).
La surveillance biologique et les indicateurs biologiques dexposition
Parce quelle fournit une estimation des doses absorbes, la surveillance biologique est
souvent juge suprieure la surveillance du milieu. Cependant, comme les indices de

surveillance biologique peuvent normment varier pour un seul et mme individu, il faut
prendre des mesures de faon rpte pour parvenir une estimation acceptable de la dose, et
ce travail de mesure devient parfois plus important que dans le cas de la surveillance du
milieu.
Une tude intressante sur des travailleurs employs la fabrication de bateaux en plastique
renforc la fibre de verre illustre cette situation (Rappaport et coll., 1995). Il sagissait
dvaluer la variabilit de lexposition au styrne en mesurant plusieurs reprises la quantit
de styrne prsente dans lair. La surveillance portait la fois sur le styrne prsent dans lair
expir par les travailleurs exposs et sur les changes de chromatides-surs. Elle a montr
quune tude pidmiologique utilisant le styrne dans lair comme mesure de lexposition
aurait t plus efficace, en termes de nombre de mesures ncessaires, quune valuation
fonde sur les autres indices dexposition. En effet, on a mesur trois fois le styrne dans lair
pour valuer lexposition moyenne long terme avec une certaine prcision; quatre mesures
par travailleur ont t ncessaires pour quantifier le styrne contenu dans lair expir, mais il a
fallu sy reprendre vingt fois pour les changes de chromatides-surs. Cela tient au fait que
le rapport signal/bruit, dtermin par les variations dexposition dun jour lautre et dun
travailleur lautre, tait plus favorable au styrne contenu dans lair quaux deux indicateurs
biologiques de lexposition. Ainsi, bien que lutilisation dun certain substitut dexposition
puisse tre parfaitement valable dun point de vue biologique, elle ne donnera pas de bons
rsultats dans une analyse exposition-rponse en raison dun rapport signal/bruit limit qui
conduit des erreurs de classification.
Droz (1991) sest servi de la modlisation pharmacocintique pour tudier les avantages des
stratgies dvaluation de lexposition reposant sur lchantillonnage de lair par rapport aux
stratgies de surveillance biologique qui dpendent de la demi-vie de lagent considr. Il a
montr que la variabilit biologique, laquelle na aucun rapport avec la variabilit du test
toxicologique, avait un grand impact sur la surveillance biologique. Sa conclusion est quil
ny a aucun avantage statistique utiliser des indicateurs biologiques lorsque la demi-vie de
lagent est infrieure environ 10 heures.
Bien que lon puisse tre plus enclin opter pour la mesure de lexposition environnementale
plutt que pour celle dun indicateur biologique deffet en raison des fluctuations de la
variable mesure, dautres arguments militent en faveur des indicateurs biologiques, mme
sils impliquent un plus grand effort de mesure, notamment en cas dexposition cutane de
grande ampleur. Pour les pesticides et certains solvants organiques, lexposition par voie
cutane peut tre plus importante que lexposition par voie pulmonaire. Un indicateur
biologique dexposition rendrait compte de cette voie de pntration, alors quil est difficile
de mesurer lexposition cutane et que les rsultats ne sont pas faciles interprter (Boleij et
coll., 1995). Des tudes anciennes effectues sur des ouvriers agricoles, dont on a valu
lexposition cutane au moyen de compresses, ont rvl une rpartition tonnante des
pesticides la surface du corps, en fonction des tches accomplies. Toutefois, vu le peu
dinformations disponibles sur labsorption des agents par la peau, il nest pas encore possible
dutiliser des profils dexposition pour estimer les doses internes.
Les indicateurs biologiques prsentent galement beaucoup dintrt pour lpidmiologie du
cancer. Lorsquun indicateur biologique est un marqueur prcoce de leffet, il peut savrer
utile pour rduire la priode du suivi. Sous rserve des tudes de validation ncessaires, les
indicateurs biologiques de lexposition ou de la sensibilit individuelle devraient en principe
constituer dexcellents outils pour les tudes pidmiologiques et lvaluation des risques.
Lanalyse de lintervalle de temps
Paralllement au dveloppement de la modlisation pharmacocintique, les pidmiologistes
ont explor de nouvelles approches de lanalyse des donnes, telle lanalyse de la matrice

temporelle, pour tablir un rapport entre certaines priodes dexposition et les maladies, ainsi
que pour appliquer les effets des modles temporels dexposition ou de pics dexposition
lpidmiologie du cancer dorigine professionnelle (Checkoway et Rice, 1992). Dun point
de vue conceptuel, lanalyse temporelle se rapproche de la modlisation pharmacocintique
tant donn que la relation entre exposition et effet y est optimise par pondration en
fonction des priodes, des conditions et des niveaux dexposition. Dans la modlisation
pharmacocintique, on estime que ces pondrations ont une signification physiologique et
elles sont donc dfinies pralablement. Dans lanalyse temporelle, elles sont estimes partir
des donnes disponibles sur la base de critres statistiques. Plusieurs tudes illustrent cette
approche, notamment celle de Hodgson et Jones (1990) qui ont analys la relation entre
lexposition au gaz radon et le cancer du poumon chez des ouvriers britanniques travaillant
dans une mine dtain, et celle de Seixas, Robins et Becker (1993) sur la relation entre
lexposition la poussire et ltat respiratoire dun groupe douvriers amricains travaillant
dans une mine de charbon. Un autre travail trs intressant, de Peto et coll. (1982), souligne
lutilit dune analyse de lintervalle de temps. Il montre que, au sein dun groupe douvriers
ralisant des travaux disolation, les taux de mortalit due au msothliome semblent tre
proportionnels une certaine priode de temps depuis la premire exposition, ainsi quau
cumul des expositions. Le temps coul depuis la premire exposition est une variable
particulirement pertinente, car elle correspond approximativement au temps ncessaire une
fibre pour migrer de lendroit o elle se trouve dans les poumons vers la plvre. Cet exemple
montre comment la cintique de dpt et de migration dtermine dans une grande mesure la
fonction de risque. Lanalyse temporelle peut toutefois poser un problme dans la mesure o
elle ncessite des informations dtailles sur les priodes et les niveaux dexposition, ce qui
nuit son application dans de nombreuses tudes sur les maladies chroniques.
Conclusion
Les principes de la modlisation pharmacocintique et de lanalyse de la matrice temporelle
ou de lintervalle de temps sont largement reconnus. Jusqu prsent, les connaissances dans
ce domaine ont surtout servi mettre au point des stratgies dvaluation de lexposition. Il
conviendrait de dvelopper ces approches pour en faire une utilisation plus pousse, mais cela
ncessite un effort de recherche considrable. Leurs applications restent donc limites, mme
si certaines dentre elles, relativement simples, comme llaboration de stratgies plus
efficaces pour valuer lexposition en fonction de la maladie, sont maintenant plus rpandues.
En fait, le dveloppement des indicateurs biologiques dexposition achoppe sur un problme
de validation. On considre souvent quun indicateur biologique mesurable est mieux mme
de prvoir un risque pour la sant que toute autre mthode traditionnelle, mais il existe
malheureusement trs peu dtudes pour dmontrer le bien-fond de cette opinion.
LES VALEURS LIMITES DEXPOSITION PROFESSIONNELLE
Dennis J. Paustenbach
Historique des valeurs limites dexposition professionnelle
Au cours des quarante dernires annes, beaucoup dorganisations, dans de nombreux pays,
ont propos des valeurs limites dexposition professionnelle pour les contaminants en
suspension dans lair. Les limites ou directives qui se sont progressivement imposes, aux
Etats-Unis comme dans la plupart des autres pays, sont celles que publie tous les ans la
Confrence amricaine des hyginistes du travail (American Conference of Governmental
Industrial Hygienists (ACGIH)), sous le nom de TLV ou valeurs seuils (LaNier, 1984; Cook,
1986; ACGIH, 1994).
Lutilit des valeurs limites pour la surveillance et la limitation des agents potentiellement
dangereux dans lenvironnement de travail a t maintes fois dmontre depuis leur
instauration (Stokinger, 1970; Cook, 1986; Doull, 1994). Leur contribution la prvention ou
la diminution des cas de maladies est maintenant largement reconnue, mais ces valeurs

limites nont pas toujours exist et, mme aprs leur introduction, il a fallu du temps pour
quelles soient vraiment respectes (Cook, 1945; Smyth, 1956; Stokinger, 1981; LaNier,
1984; Cook, 1986).
On stait parfaitement rendu compte, ds le XVe sicle, que les poussires et les produits
chimiques en suspension dans lair pouvaient provoquer des maladies et des lsions, mais on
ne savait pas encore trs bien quelles taient les concentrations et les dures dexposition
ncessaires leur survenue (Ramazinni, 1700).
Comme le faisait remarquer Baetjer (1980), au dbut du sicle, lorsque le docteur Alice
Hamilton a dbut une carrire remarquable dans le domaine des maladies professionnelles,
elle navait sa disposition aucun chantillon dair ni aucune norme, ce qui dailleurs ntait
pas ncessaire. La simple observation des conditions de travail, des maladies dont souffraient
les travailleurs et des cas de dcs suffisait prouver quil existait des expositions
dangereuses. Trs vite cependant, le besoin de dfinir des normes de scurit dexposition est
apparu vident.
Les premiers efforts pour dfinir une valeur limite dexposition se sont concentrs sur le
monoxyde de carbone, gaz toxique le plus frquemment rencontr en milieu de travail (la
chronologie des valeurs limites dexposition est illustre la figure 30.9). Les travaux de Max
Gruber lInstitut dhygine de Munich ont t publis en 1883. Ils dcrivent lexposition de
deux poules et de douze lapins des concentrations connues de monoxyde de carbone
pendant une dure maximale de 47 heures sur une priode de 3 jours, avant de conclure que
la frontire de la nocivit du monoxyde de carbone se situe une concentration qui, selon
toute probabilit, est de 500 parties par million mais assurment pas infrieure 200 parties
par million. Pour en arriver l, Gruber a lui-mme inhal du monoxyde de carbone. Il na
constat aucun symptme ni aucune sensation dsagrable aprs une exposition de 3 heures
par jour, pendant 2 jours conscutifs, des concentrations de 210 parties par million et 240
parties par million (Cook, 1986).
Figure 30.9 Chronologie de l'tablissement des valeurs limites d'exposition professionnelle
Les premires sries dexprimentations les plus compltes des valeurs limites dexposition
ont t menes sur des animaux par K.B. Lehmann et dautres chercheurs travaillant sous sa
direction. Dans un ensemble de publications chelonnes sur 50 ans, ils ont dcrit les tudes
menes sur des gaz tels que lammoniac et le chlorure dhydrogne, les hydrocarbures chlors
et un grand nombre dautres substances chimiques (Lehmann, 1886; Lehmann et SchmidtKehl, 1936).
Kobert (1912) a publi un des premiers tableaux des valeurs limites pour les expositions
aigus, qui classait les concentrations de 20 substances comme suit: 1) rapidement mortelles
pour lhumain et les animaux; 2) dangereuses entre une demi-heure et une heure dexposition;
3) une demi-heure une heure dexposition sans troubles srieux; 4) seuls quelques
symptmes bnins observs au bout de quelques heures. Dans un article sur linterprtation
des valeurs limites admissibles, Schrenk (1947) remarque que les valeurs indiques pour
lacide chlorhydrique, lacide cyanhydrique, lammoniac, le chlore et le brome, classes dans
la catgorie seuls quelques symptmes bnins observs au bout de quelques heures du
tableau susmentionn de Kobert, correspondent aux concentrations maximales admissibles
gnralement acceptes de nos jours pour les expositions dclares. Toutefois, les valeurs
dfinies pour certains des solvants organiques les plus toxiques tels que le benzne, le
ttrachlorure de carbone et le sulfure de carbone dpassent de beaucoup les limites
actuellement utilises (Cook, 1986).

Lun des premiers tableaux des valeurs limites dexposition publi aux Etats-Unis est celui du
Bureau of Mines (Bureau des Mines), qui rpertorie 33 substances prsentes en milieu de
travail (Fieldner, Katz et Kenney, 1921). Comme le note Cook (1986), jusquaux annes
trente, la plupart des valeurs limites dexposition, sauf pour les poussires, se fondaient sur
des exprimentations animales dassez courte dure. Ltude de Leonard Greenburg, du
Service amricain de la sant publique (US Public Health Service), sur lexposition chronique
au benzne constitue une exception notable cet gard. Men sous la direction dun comit
du Conseil national de la scurit (National Safety Council (NSC)), ce travail a abouti la
dfinition dune exposition admissible pour lhumain sur la base dexprimentations animales
de longue dure (National Safety Council, 1926).
Daprs Cook (1986), les valeurs limites admissibles dexposition la poussire tablies avant
1920 correspondaient la situation des ouvriers travaillant dans les mines dor dAfrique du
Sud, o les poussires provenant des oprations de forage avaient une teneur leve en silice
cristalline libre. En 1916, une valeur limite de 8,5 millions de particules par pied cube dair
(mppcf) a t fixe pour les poussires contenant 80 90% de quartz (Phthisis Prevention
Committee, 1916). Ce niveau a t ensuite abaiss 5 mppcf. Cook constate galement
quaux Etats-Unis, les normes relatives aux poussires, elles aussi calcules daprs
lexposition effective des travailleurs, ont t recommandes par Higgins et ses collgues la
suite dune tude ralise en 1917 dans les mines de zinc et de plomb du sud-ouest du
Missouri. Le niveau initialement dfini pour les poussires forte teneur en quartz tait de
10 mppcf, soit sensiblement plus lev que celui tabli lissue dtudes ultrieures sur les
poussires menes par le Service amricain de la sant publique. En 1930, le ministre du
Travail de lURSS a publi un dcret indiquant les concentrations maximales admissibles de
12 substances industrielles toxiques.
Jusquen 1926, la liste la plus complte de valeurs limites dexposition professionnelle
concernait 27 substances (Sayers, 1927). En 1935, Sayers et Dalle Valle ont publi une tude
indiquant les ractions physiologiques 5 concentrations de 37 substances, la cinquime tant
la concentration maximale admissible pour une exposition prolonge. Dans leurs articles,
Lehmann et Flury (1938), ainsi que Bowditch et coll. (1940), prsentaient quant eux des
tableaux comportant une valeur unique pour les expositions rptes chacune des
substances.
Bon nombre des valeurs limites tablies par Lehmann figuraient dj dans une monographie
initialement publie en 1927 par Henderson et Haggard (1943), ainsi que dans Schdliche
Gase de Flury et Zernik (1931). Daprs Cook (1986), cet ouvrage faisait alors autorit en ce
qui concerne les effets des vapeurs, poussires et gaz nocifs sur le lieu de travail, et il en fut
ainsi jusqu la publication du volume II de louvrage classique de Patty, Industrial Hygiene
and Toxicology (1949).
Les premires normes dexposition relatives aux produits chimiques dans lindustrie, appeles
concentrations maximales admissibles (Maximum Allowable Concentrations (MAC)), ont t
labores en 1939 et 1940, dun commun accord entre lAssociation amricaine de
normalisation (American Standards Association (ASA)) et un certain nombre dhyginistes du
travail qui avaient cr lACGIH en 1938 (Baetjer, 1980). Ces normes recommandes ont
t publies en 1943 par James Sterner. Un comit de lACGIH sest runi au dbut de
lanne 1940 pour dfinir les niveaux admissibles dexposition professionnelle aux produits
chimiques, en rassemblant toutes les donnes tablissant une relation entre le degr
dexposition un toxique et la probabilit dapparition deffets nocifs (Stokinger, 1981;
LaNier, 1984). Ce comit, compos de Warren Cook, Manfred Boditch (sans doute le premier
hyginiste employ par lindustrie aux Etats-Unis), William Fredrick, Philip Drinker,
Lawrence Fairhall et Alan Dooley, a publi ses premiers rsultats en 1941 (Stokinger, 1981).

En 1941, le comit Z-37 de lASA, laquelle deviendra plus tard lInstitut amricain de
normalisation (American National Standards Institute (ANSI)), a labor sa premire norme
limitant lexposition au monoxyde de carbone 100 ppm. En 1974, ce comit avait publi
33 normes dexposition des poussires et gaz toxiques.
Lors de lassemble annuelle de lACGIH, en 1942, la sous-commission sur les
concentrations maximales admissibles, qui venait dtre cre, a prsent dans son rapport un
tableau indiquant les concentrations maximales admissibles dans lair de 63 substances
toxiques, daprs les listes fournies par les diffrents services publics dhygine industrielle
du pays. On pouvait y lire la prcision suivante: Les concentrations figurant dans le tableau
ne sauraient tre interprtes comme des valeurs sres recommandes. Elles sont prsentes
sans commentaire (Cook, 1986).
En 1945, Cook a publi une liste de 132 contaminants atmosphriques industriels avec leur
concentration maximale admissible, comprenant les valeurs alors en vigueur dans six Etats, de
mme que les valeurs de rfrence proposes par des agences fdrales dans le cadre de la
lutte contre les maladies professionnelles et les concentrations maximales admissibles qui
semblaient alors les plus solidement tayes par des donnes denqute (Cook, 1986).
Lors de lassemble annuelle de lACGIH en 1946, la sous-commission sur les concentrations
maximales admissibles a prsent son second rapport portant cette fois sur 131 gaz, vapeurs,
poussires, fumes et brouillards et 13 poussires minrales. Les valeurs taient tires du
premier tableau de 1942, de la liste tablie par Warren Cook dans Industrial Medicine (1945)
et des travaux publis par le comit Z-37 de lASA. Comme le soulignait alors ce rapport, il
tait clairement entendu que la liste des concentrations maximales admissibles ferait lobjet
dune rvision annuelle.
Les conditions dutilisation des valeurs limites dexposition professionnelle
Les valeurs seuils (TLV) de lACGIH et la plupart des autres valeurs limites dexposition
utilises aux Etats-Unis et dans dautres pays sappliquent des substances en suspension
dans lair et reprsentent les conditions dans lesquelles on estime que la quasi-totalit des
travailleurs peuvent tre exposs de faon rpte, jour aprs jour, sans effets nocifs pour leur
sant (ACGIH, 1994) (voir tableau 30.2). Dans certains pays, la valeur limite dexposition
est fixe de faon protger pour ainsi dire tout le monde. Il est important de noter que,
contrairement certaines valeurs limites concernant les polluants de lair ambiant, leau
contamine ou les additifs alimentaires, fixes par dautres entits professionnelles ou
organismes de rglementation, les TLV ne signifient pas que les personnes exposes ne
ressentiront aucun inconfort ni aucun trouble (Adkins et coll., 1990). LACGIH reconnat
depuis longtemps dj quen raison des trs grandes diffrences de sensibilit individuelle, un
faible pourcentage de travailleurs peuvent tre gns par certaines substances des
concentrations dune valeur gale ou infrieure la valeur limite, et quun nombre encore plus
restreint dentre eux peuvent mme tre touchs plus srieusement du fait de laggravation
dun tat prexistant ou de lapparition dune maladie professionnelle (Cooper, 1973; ACGIH,
1994). Cest ce que dit, en tout cas, trs explicitement lintroduction de la brochure annuelle
de lACGIH, Threshold Limit Values for Chemical Substances and Physical Agents and
Biological Exposure Indices (ACGIH, 1994).
Tableau 30.2 Valeurs limites d'exposition professionnelle dans diffrents pays (situation en
1986)
Pays/province
Type de norme
Allemagne

Dans ce pays, la valeur limite MAK est la concentration maximale


admissible dun compos chimique prsent dans lair dune zone de travail
(sous forme de gaz, de vapeur ou de particule) qui, dune faon gnrale,

daprs les connaissances du moment, ne met pas en danger la sant des


travailleurs et ne constitue pas une nuisance indue. Dans ces conditions,
lexposition peut tre rpte et de longue dure, raison de 8 heures par
jour, pour une semaine de travail de 40 heures en moyenne (ou de 42
heures pendant 4 semaines successives dans les entreprises fonctionnant en
4 postes) [] En matire de protection de la sant, ce sont les critres
scientifiques qui prvalent sur les considrations pratiques, techniques ou
conomiques.
Argentine

Les valeurs limites dexposition professionnelle sont, pour lessentiel, les


mmes que les TLV publies par lACGIH en 1978, la principale
diffrence tant que pour les 144 substances (sur un total de 630) pour
lesquelles lACGIH ne donne pas de valeur limite pour une exposition de
courte dure (TLV-STEL), celles-ci sont remplaces par les valeurs
moyennes pondres dans le temps (TLV-TWA).

Australie

Le Conseil national australien de la sant et de la recherche mdicale


(NHMRC) a adopt en 1992 une dition rvise du document
Occupational Health Guide Threshold Limit Values (1990-91). Les valeurs
limites dexposition professionnelle nont pas de valeur lgale en
Australie, sauf lorsquun texte de loi y fait expressment rfrence. Les
TLV de lACGIH sont publies en annexe des guides australiens sur la
sant au travail, lesquels sont rviss en mme temps que les TLV, soit les
annes impaires.

Autriche

Les valeurs recommandes par le Comit dexperts de la Commission de


protection des travailleurs pour lvaluation des concentrations maximales
admissibles (MAK), en collaboration avec lInstitut gnral de prvention
des accidents du Syndicat des travailleurs de lindustrie chimique, sont
considres comme obligatoires par le ministre fdral du Travail et des
Affaires sociales. Elles sont appliques par lInspection du travail aux
termes de la loi sur la protection du travail.

Belgique

LAdministration de lhygine et de la mdecine du travail du ministre de


lEmploi et du Travail se fonde sur les TLV de lACGIH pour
ltablissement des valeurs limites dexposition professionnelle.

Brsil

Depuis 1978, la lgislation brsilienne en matire de sant au travail utilise


les TLV de lACGIH. La semaine de travail au Brsil tant habituellement
de 48 heures, les valeurs de lACGIH ont t corriges laide dune
formule labore cet effet. A lpoque o elle a t adopte, la liste de
lACGIH tait limite aux contaminants de lair rencontrs dans tout le
pays. Depuis, le ministre du Travail a fix des valeurs pour dautres
contaminants conformment aux recommandations du Fundaao Centro
Nacional de Segurana, Higiene e Medicina do Trabalho.

Canada
(provinces/territoires)

Chaque province dispose de sa propre rglementation.

Alberta

Les valeurs limites dexposition professionnelle sont rgies par la


rglementation relative aux risques chimiques de la loi sur la sant et la
scurit au travail, aux termes de laquelle lemployeur doit sassurer que
les travailleurs ne sont pas soumis des expositions suprieures aux

limites autorises.
Colombie-Britannique Le rglement relatif la scurit et la sant au travail dans lindustrie
tablit les prescriptions lgales applicables la majeure partie des activits
industrielles de la province sur la base des TLV les plus rcentes de
lACGIH pour les contaminants atmosphriques.
Manitoba

La rglementation relative aux valeurs limites dexposition professionnelle


et son application relvent du ministre de lEnvironnement et de la
Scurit et de la Sant au Travail. Les critres actuellement retenus pour
interprter les risques sanitaires sont les TLV de lACGIH, lexception
des substances cancrognes pour lesquelles un niveau dexposition zro
est fix dans la mesure o cela est raisonnablement possible.

Nouveau-Brunswick

Les normes applicables sont celles mentionnes dans la dernire


publication de lACGIH; en cas dinfraction, ce sont celles en vigueur au
moment de linfraction qui sappliquent.

Nouvelle-Ecosse

La liste des valeurs limites est celle publie par lACGIH en 1976, compte
tenu de ses modifications et rvisions ultrieures.

Ontario

Les rglements relatifs un certain nombre de substances dangereuses


sont applicables aux termes de la loi sur la scurit et la sant au travail,
chacun faisant lobjet dun livret spar qui comprend le niveau
dexposition admissible et les codes pour les quipements de protection
respiratoire, les techniques de mesure des concentrations des
arocontaminants et les mthodes de surveillance mdicale.

Qubec

Les valeurs dexposition admissibles (PEL) sont semblables aux TLV de


lACGIH et doivent tre imprativement respectes pour les contaminants
de lair prsents sur le lieu de travail.

Territoires du NordOuest

La Division scurit du ministre de la Justice des Territoires du NordOuest rglemente la scurit sur le lieu de travail pour les employs ne
relevant pas de ladministration fdrale, conformment la dernire
dition des TLV de lACGIH.

Chili

La concentration maximale de 11 substances susceptibles davoir des


effets aigus, graves ou mortels ne peut tre dpasse mme pendant un
laps de temps trs court. Les valeurs des normes chiliennes correspondent
aux TLV de lACGIH auxquelles on applique un facteur de 0,8 pour une
semaine de 48 heures.

Danemark

Les valeurs limites dexposition professionnelle concernent 542 substances


chimiques et 20 matires particulaires. La lgislation oblige respecter les
moyennes pondres dans le temps. Les normes danoises sont tablies sur
la base des donnes de lACGIH. Environ 25% des valeurs diffrent de
celles de lACGIH et sont un peu plus strictes, dans presque tous les cas.

Equateur

La lgislation quatorienne ne comporte aucune liste de niveaux


dexposition admissibles (PEL). En pratique, ce sont les TLV de lACGIH
qui servent de rfrence pour lhygine industrielle.

Etats-Unis

Il existe au moins 6 sources diffrentes de valeurs limites dexposition


professionnelle: les TLV de lACGIH, les limites dexposition

recommandes (REL) du NIOSH, les limites dexposition professionnelle


(WEEL) de l AIHA, les normes relatives aux arocontaminants sur le lieu
de travail du Comit Z-37 de lANSI, les guides de 1991 de lAssociation
amricaine de sant publique (APHA), ainsi que les recommandations
formules par les administrations locales, rgionales ou des Etats. En
outre, le ministre du Travail publie des valeurs dexposition admissibles
(PEL) qui ont force de loi et dont lapplication est assure par lOSHA.
Finlande

Les valeurs limites dexposition professionnelle sont dfinies comme tant


les concentrations juges dangereuses au moins pour quelques travailleurs
exposs pendant une longue priode. LACGIH estime que presque tous
les travailleurs peuvent tre exposs des concentrations infrieures aux
TLV sans effet nocif, tandis quen Finlande, les expositions suprieures
la valeur limite sont considres comme potentiellement dangereuses.

Irlande

Ce sont en principe les dernires TLV de lACGIH qui sont appliques,


mais leur liste ne figure pas dans la lgislation ou la rglementation
nationales.

Pays-Bas

Les concentrations maximales admissibles MAC proviennent


principalement de la liste de lACGIH, mais aussi de celles de la
Rpublique fdrale dAllemagne et du NIOSH aux Etats-Unis. On
considre quelles correspondent aux concentrations dans lair du lieu de
travail qui, daprs les connaissances du moment, ne sont gnralement
pas nocives pour les travailleurs ou leur descendance, aprs une exposition
rpte et de longue dure, voire durant toute la vie professionnelle.

Philippines

Ce pays utilise les TLV de 1970 de lACGIH modifies comme suit: 50


ppm pour le chlorure de vinyle et 0,15 mg/m3 pour le plomb, les composs
inorganiques, les fumes et les poussires.

Russie, Fdration de

Lex-URSS avait tabli nombre de ses valeurs limites dans le but


dliminer tout effet sur la sant indsirable, mme rversible. Ces
rponses subcliniques, entirement rversibles, aux expositions sur le lieu
de travail ont t jusqu prsent considres comme trop restrictives pour
tre utilises aux Etats-Unis et dans la plupart des autres pays. En fait, vu
les difficults techniques et conomiques que pose le respect de niveaux
aussi bas de contaminants de lair sur le lieu de travail, il ne semble gure
quils aient t effectivement respects dans les pays qui les ont adopts. Il
sagirait donc davantage de normes idales que dobligations auxquelles
les employeurs sont lgalement ou moralement tenus de se conformer.

Source: Cook, 1986.


Cette restriction, que lon peut certes dplorer, est toutefois juge pratique dans la mesure o
lon considre gnralement irraliste, pour des raisons techniques ou conomiques, de fixer
les concentrations maximales de substances en suspension dans lair des niveaux
suffisamment bas pour protger les travailleurs hypersensibles. Jusque vers 1990, personne ne
sest vraiment proccup de cette situation, mais avec les progrs remarquables accomplis
depuis le milieu des annes quatre-vingt sur le plan tant des moyens analytiques que des
dispositifs de surveillance/dchantillonnage individuel et des techniques de surveillance
biologique, sans parler de la robotisation de la matrise des risques, nous sommes dsormais
capables, dun point de vue technologique, denvisager des limites dexposition
professionnelle plus rigoureuses.

Les donnes de rfrence et les principes retenus pour le calcul de chaque valeur seuil (TLV)
sont publis rgulirement dans Documentation of the Threshold Limit Values (ACGIH,
1995). Certains documents sont parfois disponibles sur les valeurs limites dfinies dans les
autres pays. Avant dinterprter ou dajuster une limite dexposition donne, il faut toujours
consulter la documentation qui sy rapporte, ainsi que les donnes partir desquelles elle a t
fixe (ACGIH, 1994).
Les TLV sont dfinies laide des meilleures informations fournies aussi bien par
lexprience acquise dans lindustrie que par les tudes exprimentales ralises sur lhumain
et lanimal (Smith et Olishifski, 1988; ACGIH, 1994). Lanalyse pralable au choix des
valeurs limites varie dune substance lautre. Ainsi, la protection contre une atteinte
pathologique sera le facteur dterminant dans certains cas, alors que dans dautres, ce sera
labsence dirritation, de narcose, de nuisance ou de toute autre forme dagression. Les
informations dont on dispose pour dfinir les valeurs limites dexposition professionnelle sont
galement plus ou moins rcentes et plus ou moins compltes selon les substances; par
consquent, les TLV nont pas toutes la mme prcision. Il faut toujours consulter la TLV la
plus rcente et la documentation correspondante (ou son quivalent) afin dvaluer la qualit
des donnes sur lesquelles elle repose.
Bien que toutes les publications contenant des valeurs limites insistent sur le fait que ces
normes sont uniquement destines scuriser lexposition sur le lieu de travail, elles ont
parfois t utilises dautres fins. Cest pourquoi toutes les valeurs limites doivent tre
interprtes et appliques exclusivement par une personne comptente en hygine industrielle
et en toxicologie. Le comit des TLV (ACGIH, 1994) ne voulait pas quelles soient utilises
ou modifies en vue dtre utilises:
comme indice relatif du risque ou de la toxicit;
pour valuer la pollution de lair hors du lieu de travail;
pour valuer les risques dune exposition ininterrompue ou prolonge;
pour confirmer ou infirmer lexistence dune maladie ou dune affection;
pour tre adoptes dans des pays o les conditions de travail ne sont pas les mmes
quaux Etats-Unis.
Le comit des TLV et les autres organes qui tablissent des valeurs limites dexposition
professionnelle prcisent bien que ces valeurs ne devraient pas tre utilises directement, ni
faire lobjet dune extrapolation dautres environnements. Toutefois, si lon comprend le
raisonnement scientifique qui justifie la directive et si lon sait extrapoler correctement les
donnes, on peut les utiliser pour dterminer des niveaux dexposition admissibles dans un
grand nombre de situations professionnelles diffrentes (ACGIH, 1994; Hickey et Reist,
1979).
La conception des valeurs limites dexposition professionnelle
A lorigine, les TLV taient rserves lusage des hyginistes du travail, qui pouvaient les
appliquer en disposant dune certaine marge dapprciation. Elles ne devaient pas tre
utilises des fins juridiques (Baetjer, 1980). Cependant, en 1968, la loi amricaine WalshHealey a confr un caractre lgal aux TLV alors en vigueur, qui concernaient environ
400 produits chimiques. En outre, lorsque la loi sur la scurit et la sant au travail a t
adopte aux Etats-Unis, il est devenu obligatoire que toutes les normes soient issues dun
consensus national ou tablies lchelon fdral.
Les valeurs limites dexposition aux polluants atmosphriques sur le lieu de travail reposent
sur le principe selon lequel, bien que toutes les substances chimiques soient toxiques une
certaine concentration lorsquon y est expos pendant quelque temps, il existe pour chacune
delles une concentration (ou dose) qui ne peut produire aucun effet nocif, quelle que soit la

frquence dexposition. Ce principe sapplique aux substances ayant des effets limits du type
irritation, narcose, nuisance ou autre forme dagression (Stokinger, 1981; ACGIH, 1994).
Cette conception diffre donc de celle qui sapplique aux agents physiques tels que les
rayonnements ionisants et quelques cancrognes chimiques pour lesquels il nexiste peuttre pas de seuil ou de dose ne comportant aucun risque (Stokinger, 1981). La question des
effets de seuil est au centre dune controverse qui divise les scientifiques les plus renomms
(Seiler, 1977; Watanabe et coll., 1980; Stott et coll., 1981; Butterworth et Slaga, 1987; Bailer
et coll., 1988; Wilkinson, 1988; Bus et Gibson, 1994). Cest pourquoi certaines valeurs limites
dexposition professionnelle proposes par les organismes de rglementation au dbut des
annes quatre-vingt ont t fixes des niveaux qui, bien que ntant pas tout fait sans
danger, nimpliquaient pas de risques plus grands que les risques professionnels habituels tels
qulectrocution, chute, etc. Mme dans les environnements o aucun produit chimique
industriel nest utilis, le risque global daccident mortel sur le lieu de travail est denviron un
pour mille. Telle est la logique qui a prsid au choix dun critre de risque de cancer
thorique dans la dfinition des TLV applicables aux cancrognes chimiques (Rodricks, Brett
et Wrenn, 1987; Travis et coll., 1987).
Les valeurs limites tablies aussi bien aux Etats-Unis quailleurs ont de nombreuses sources.
Les TLV de 1968, que la loi sur la scurit et lhygine du travail vote en 1970 a converties
en rglementation fdrale, reposaient en grande partie sur lexprience humaine. Cette
situation peut paratre surprenante pour de nombreux hyginistes qui exercent cette profession
depuis peu, mais il est vrai que dans la plupart des cas, cest seulement aprs avoir dcouvert
quune substance tait toxique, provoquait des irritations ou avait dautres effets indsirables
chez lhumain que lon a dcid dadopter une limite dexposition. Comme on pouvait sy
attendre, parmi les valeurs limites rcentes concernant les produits toxiques systmiques,
notamment les limites dfinies par les fabricants, beaucoup ont t fixes pour lessentiel sur
la base de tests toxicologiques mens sur des animaux, sans que lon ait attendu de constater
la nocivit des substances en question pour les personnes exposes (Paustenbach et Langner,
1986). Ds 1945, le comit des TLV a reconnu que les tests sur les animaux taient trs
prcieux: ils constituent en effet la deuxime grande source dinformation ayant servi
llaboration de directives (Stokinger, 1970).
Plusieurs approches ont t proposes et employes au cours des 40 dernires annes pour
dterminer les valeurs limites partir des donnes tires de lexprimentation animale. La
dmarche employe par le comit des TLV et par dautres nest pas fondamentalement
diffrente de celle qui a permis lAdministration fdrale de contrle des denres
alimentaires et des produits pharmaceutiques (Food and Drug Administration (FDA)) aux
Etats-Unis dtablir des niveaux dapport journalier admissibles pour les additifs alimentaires.
Une bonne comprhension de cette dmarche peut savrer trs prcieuse pour les hyginistes
du travail chargs dinterprter ces valeurs limites (Dourson et Stara, 1983).
Diverses approches mthodologiques permettant de dfinir des limites dexposition
professionnelle uniquement sur la base de donnes provenant dessais sur les animaux ont
galement t prsentes (Weil, 1972; OMS et BIT, 1977; Zielhuis et van der Kreek; 1979a,
1979b; Calabrese, 1983; Dourson et Stara, 1983; Leung et Paustenbach, 1988a; Finley et coll.,
1992; Paustenbach, 1995). Bien quelles comportent un certain degr dincertitude, elles
semblent bien meilleures que lextrapolation qualitative de lanimal lhumain.
Environ 50% des TLV de 1968 taient fondes sur des donnes humaines et environ 30% sur
des donnes animales. En 1992, ces TLV dcoulaient essentiellement pour prs de 50% de
lexprimentation animale. Les critres utiliss pour tablir les TLV peuvent tre classs en
quatre groupes: morphologique, fonctionnel, biochimique et divers (nuisance, confort). La
plupart des TLV qui reposent sur des donnes humaines ont t tablies partir de

lobservation des effets produits sur des personnes exposes pendant plusieurs annes.
Autrement dit, la plupart des TLV existantes rsultent de la surveillance de lexposition
professionnelle, complte par des donnes dobservation qualitatives et quantitatives sur la
raction du corps humain la contamination (Stokinger, 1970; Park et Snee, 1983). Par
contre, les TLV rcemment dfinies pour de nouveaux produits chimiques font davantage
appel aux essais sur lanimal qu lexprience humaine (Leung et Paustenbach, 1988b;
Leung et coll., 1988).
Il est intressant de noter quen 1968 environ 50% seulement des TLV avaient avant tout pour
but dempcher les effets toxiques systmiques. Quelque 40% concernaient les problmes
dirritation et environ 2% visaient prvenir le cancer. En 1993, les proportions
correspondantes taient denviron 50%, 35% et 5%, respectivement. La figure 30.10 rsume
les donnes frquemment utilises dans llaboration des valeurs limites dexposition
professionnelle.
Figure 30.10 Donnes contribuant l'laboration d'une valeur limite d'exposition
professionnelle
Les limites applicables aux irritants
Avant 1975, les valeurs limites dexposition professionnelle tablies pour prvenir les
phnomnes dirritation taient en grande partie le fruit dessais sur lhumain. Depuis lors,
plusieurs modles dexprimentation animale ont t mis au point (Kane et Alarie, 1977;
Alarie, 1981; Abraham et coll., 1990; Nielsen, 1991). Un autre modle bas sur des
caractristiques chimiques a t utilis pour dfinir des valeurs prliminaires pour les acides et
les bases organiques (Leung et Paustenbach, 1988a).
Les limites applicables aux substances cancrognes
En 1972, le comit de lACGIH a commenc faire la distinction entre les produits
cancrognes pour lhumain et pour lanimal dans sa liste de TLV. Daprs Stokinger (1977),
lune des raisons de cette distinction tait damener les participants aux discussions
(reprsentants des syndicats, travailleurs et public) se concentrer sur les produits chimiques
auxquels les travailleurs taient le plus susceptibles dtre exposs sur leur lieu de travail.
Lefficacit des valeurs limites dexposition
A partir de 1988, de nombreuses personnes se sont interroges sur lefficacit des TLV au
regard de leur objectif de protection de la sant. La question cl tait de savoir quel
pourcentage de la population active tait vritablement protge en cas dexposition aux
concentrations dfinies par les normes.
Pour Castleman et Ziem (1988) et Ziem et Castleman (1989), les TLV navaient pas de
vritable base scientifique et les hyginistes qui les formulaient taient lis aux industries
soumises la rglementation.
Ces critiques ont dclench un vaste dbat entre partisans et dtracteurs des travaux de
lACGIH (Finklea, 1988; Paustenbach, 1990a, 1990b, 1990c; Tarlau, 1990). Dans une tude
ultrieure, Roach et Rappaport (1990) ont tent de quantifier la marge de scurit et la validit
scientifique des TLV. Ils sont arrivs la conclusion quil existait de srieuses contradictions
entre les donnes scientifiques disponibles et linterprtation propose par le comit des TLV
dans sa Documentation de 1976, et que les normes refltaient probablement ce qui tait jug
raliste et ralisable un moment donn. LACGIH a rpondu lanalyse de Roach et
Rappaport comme celle de Castleman et Ziem en soulignant linexactitude des faits
reprochs.
On dbattra sans doute encore longtemps du bien-fond de lanalyse de Roach et Rappaport,
ou encore de celle de Castleman et Ziem, mais il est clair que le processus de dfinition des

TLV et dautres valeurs limites dexposition ne sera probablement plus jamais ce quil tait
entre 1945 et 1990. Dans les annes venir, la documentation de ces normes sera sans doute
plus explicite quant leur raison dtre et au degr de risque encouru. Dautre part, il est
certain que des notions telles que pratiquement sans danger, ou risque insignifiant
changeront de sens mesure quvolueront les valeurs de la socit (Paustenbach 1995,
1997).
Le durcissement des TLV ou autres valeurs limites dexposition que lon pourra sans aucun
doute constater prochainement sera fonction du type deffet sur la sant quil sagit
dempcher (dpression du systme nerveux central, toxicit aigu, odeur, irritation, effets sur
le dveloppement, ou autres). Toutefois, il est difficile de savoir dans quelle mesure le comit
des TLV aura recours aux divers modles de prvision de la toxicit ou encore quels critres
de risque il adoptera le sicle prochain.
La normalisation et les horaires de travail amnags
On ne sait pas encore trs bien dans quelle mesure le travail post affecte les capacits dun
travailleur, sa longvit, sa mortalit et son bien-tre en gnral. Des postes et horaires de
travail dits amnags ont t mis en place dans plusieurs industries en vue dliminer, ou tout
au moins dattnuer, certains des problmes provoqus par lorganisation classique du travail
en trois priodes de 8 heures. Lune des formules adoptes consiste dfinir des priodes de
travail dune dure suprieure 8 heures et comprimer le nombre de jours ouvrs par
semaine (par exemple, 12 heures par jour, 3 jours par semaine). On peut aussi amnager
lhoraire de travail de manire fractionner lexposition un agent chimique ou physique
donn (par exemple, cinq fois 30 minutes par jour avec un intervalle dune heure entre les
expositions). Enfin, il existe des situations qualifies de cas critiques qui entranent une
exposition permanente un contaminant de lair (par exemple, dans un vhicule spatial ou
dans un sous-marin).
La semaine de travail comprime a principalement cours dans le cadre dactivits non
manufacturires. Elle concerne le travail temps complet (40 heures par semaine) effectu sur
moins de 5 jours par semaine. Les variantes les plus courantes sont: a) 10 heures par jour,
4 jours par semaine; b) 12 heures par jour, 3 jours par semaine; c) une semaine de travail de
4 jours comprenant 4 journes de 9 heures et une journe de 4 heures (en principe le
vendredi); d) la formule dite des 5/4, 9, consistant alterner des semaines de travail de 4 et
5 jours raison de 9 heures de travail par jour (Nollen et Martin, 1978; Nollen, 1981).
Environ 5% seulement de la population active amricaine a un horaire de travail amnag.
Parmi ces 5%, seules quelque 50 000 200 000 personnes travaillent dans des industries o
elles sont constamment exposes de fortes concentrations de produits chimiques en
suspension dans lair. On estime quau Canada les travailleurs en contact avec des substances
chimiques sont proportionnellement plus nombreux bnficier dhoraires de travail
amnags (Paustenbach, 1994).
Comment fixer des valeurs limites dexposition professionnelle internationales
Comme le note Lundberg (1994), tous les comits nationaux de normalisation se heurtent au
problme que pose la dfinition dune approche scientifique commune. Une initiative
internationale serait pourtant profitable en la matire, tant donn que la rdaction de
documents relatifs aux critres adopts est un processus long et coteux (Paustenbach, 1995).
Ce projet a conduit le Conseil des ministres des pays nordiques (Nordic Council of Ministers)
crer en 1977 le groupe dexperts des pays nordiques (NEG) charg de mettre au point les
documents de rfrence devant servir de base scientifique llaboration des valeurs limites
dexposition professionnelle dans les cinq pays concerns (Danemark, Finlande, Islande,
Norvge et Sude). Ces documents ont abouti la dfinition dun effet critique, savoir celui
que provoque lexposition la plus basse, ainsi que des relations dose-rponse/dose-effet.

Leffet critique en question est leffet nocif qui apparat lexposition la plus faible. Les
facteurs de scurit ny sont pas pris en compte et aucune valeur chiffre nest propose.
Depuis 1987, les documents critres du NEG sont galement publis en anglais une fois par
an.
Lundberg (1994) prconise quant lui une approche uniforme pour tous les pays, sur la base
dun document normalis comme suit:
un document critres normalis devrait reflter les dernires connaissances
disponibles telles quelles sont relates dans les publications scientifiques;
les tudes et travaux utiliss devraient de prfrence avoir fait lobjet dexamens par
des scientifiques, ou au moins tre publiquement disponibles. Il faut viter les
communications personnelles. Une ouverture sur le grand public, en particulier en
direction des travailleurs, devrait contribuer attnuer les ractions de mfiance
comme celles que lon a rcemment constates lgard des documents publis par
lACGIH;
le comit scientifique devrait tre compos de chercheurs indpendants venant des
milieux universitaires ou dorganismes publics. Sil compte des scientifiques issus de
lindustrie, ceux-ci devraient reprsenter les travailleurs et les employeurs;
toutes les tudes pidmiologiques et exprimentales pertinentes devraient tre
examines avec soin par le comit scientifique, notamment les tudes cls
fournissant des donnes sur leffet critique. Tous les effets observs devraient tre
dcrits;
les possibilits de surveillance environnementale et biologique devraient tre
signales. Il serait galement ncessaire dexaminer en dtail ces donnes, y compris
les donnes toxicocintiques;
si les donnes le permettent, les relations dose-rponse et dose-effet devraient tre
indiques. Un niveau sans effet observable (No Observable Effect Level NOEL) ou
le niveau deffet observable le plus bas (Lowest Observable Effect Level LOEL)
devrait tre spcifi dans la conclusion pour chaque effet observ. Si ncessaire, il faut
expliquer pourquoi lon considre tel ou tel effet comme tant leffet critique, de
manire prendre en considration sa signification toxicologique;
les proprits mutagnes, cancrognes et tratognes devraient en particulier tre
signales, ainsi que les effets allergiques et immunitaires;
toutes les tudes utilises devraient tre rfrences. Sil est prcis dans le document
que seules les tudes pertinentes ont t utilises, il nest pas ncessaire de fournir les
rfrences non utilises ni de prciser pourquoi elles ne lont pas t. Par contre, il
peut tre intressant de dresser la liste des bases de donnes utilises dans la recherche
documentaire.
Dans la pratique, les pays qui laborent des valeurs limites dexposition professionnelle
procdent tous peu prs de la mme faon. Il devrait donc tre relativement facile de se
mettre daccord sur un modle de document de rfrence normalis contenant les
informations cls. Le choix de la marge de scurit inclure dans les valeurs limites serait
ensuite fonction des dcisions prises dans chaque pays.
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Partie IV. Instruments et approches

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