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LIVRES DAUTEURS DIVERS

Q
L'exprience de la transfiguration...
par lArchimandrite Aimilianos

Le carme orthodoxe
par le Hiromoine Macaire de Simonos Petra

Lglise dOrient
par Nicolas ARSNIEW
TA P E S D U N P L E R I N AG E
Lettre sur la vie monastique
par Joseph HAZZAYA

Le chemin des asctes


par Tito Colliander

Vie de sainte Marie lgyptienne


Introd. et trad. du R. P. Nicolas MOLINIER

Vie de sainte Catherine d'Alexandrie

Apparitions et miracles de saint Ephrem

Saint Isaac le Syrien


Extraits d'Homlies (trad. du R. P. PLACIDE)

Office de communion
Petite paraclisis en lhonneur de la
Trs Sainte Mre de Dieu
Les psautier des septante
Recueil d'acathistes
Traductions du R. P. PLACIDE

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DANS LA MEME COLLECTION

R. P. Placide DESEILLE

- l'image et la ressemblance de Dieu.


- L'Eucharistie et la divinisation des chrtiens.
- L'chelle de Jacob.
- Connaissance et inconnaissance de Dieu.
- La gloire de Dieu.
- La prire de Jsus dans la spiritualit hsychaste.
- La Tradition spirituelle orthodoxe.
- Introduction la Philocalie.
- La mort est vaincue . - Les fins dernires selon les Pres de l'glise.
- Le problme du mal.
- Une rencontre de saints.
- La connaissance de Dieu et la place du thologien dans l'glise.
- Monachisme, Eucharistie et Pastorale.
- Le Mont Athos et l'Europe.
- tre chrtien orthodoxe aujourd'hui.
- L'glise orthodoxe et l'Occident.
- La spiritualit catholique romaine et la tradition orthodoxe .
- Divergences et convergences entre les Traditions orthodoxe et occidentale.
- Histoire dune dchirure Orthodoxie et Catholicisme.
- La rvolution franaise et le destin spirituel de l'Europe.
- Nous, Romains...
- Points de vue orthodoxes sur l'unit des chrtiens.
- Tous, vous tes un dans le Christ - glise orthodoxe et nationalisme.
- Orthodoxie, uniatisme et cumnisme.
- tapes dun plerinage.
- Rgle de vie monastique
- La fournaise de Babylone

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ARCHIMANDRITE PLACIDE DESEILLE

TA P E S D U N
PLERINAGE

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TABLE

PREMIRES TAPES (1926-1942) . . . . . . . . . . . .3

VIE CISTERCIENNE (1942-1966) . . . . . . . . . . . .7

LE MONASTRE DAUBAZINE (1966-1977) . .29

LE MONT-ATHOS (1977-1978) . . . . . . . . . . . . . .49

LES MTOCHIA FRANAIS DE SIMONOS

P ET R A

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de la tradition de la Sainte Montagne, nous savons que
la mission du moine nest pas de faire quelque chose TAPES DUN PLERINAGE
par ses possibilits, mais de porter par sa vie le tmoi-
gnage que la mort a t vaincue. Et cela, il ne le fait
Va dans le pays
quen senterrant lui-mme comme un grain dans la que je te montrerai.
terre. 22 (Gen. 12,1)

Et surtout, nous savons que nous navons pas ici-


bas de cit permanente, mais nous cherchons celle qui
est venir (Hbr. 13,14).
I. PREMIRES TAPES
(1926-1942)

Premire formation
Cest avec une immense reconnaissance que je pense
tous ceux qui ont contribu mon ducation humai-
ne et spirituelle. Je fus form, au sein de ma famille,
lcole de la grande tradition liturgique et patristique
de lglise. Ma grand-mre et mes deux tantes pater-
* nelles, qui exercrent sur moi une profonde influence,
* * avaient pour livre de chevet le Li v re de la Pr i re
antique de Dom Cabrol, et l Anne liturgique de Dom
Guranger, qui contient tant dadmirables textes des
anciennes liturgies dOccident et dOrient.

Ces trois femmes, animes dune foi robuste et dune


p ro fonde pit, avaient horreur des dvotions senti-
mentales, et elles surent me donner trs tt le sens et le
21.E. BEHR-SIGEL, dans Contacts, n45 (1964/1),p.49.
22. Archimandrite BASILE, Higoumne de Stavronikita, dans Contacts, got des richesses de la Tradition. Elles aimaient aussi
n89 (1975/1),p.101. la vie monastique, les uvres de Dom Marmion ; et les

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g randes abbayes de Beuro n , de Maredsous et de t rez en communion avec lglise unive r s e l l e . Cest
Solesmes 1 taient les hauts-lieux de leur christianisme. beaucoup plus grand et beaucoup plus important. Et,
Au collge, mes ducateurs jsuites des hommes de tandis quil disait cela, de grosses larmes coulaient sur
p r i re , d une grande noblesse de cur et ses joues...
d i n t e l l i ge n c e ve i l l rent en moi lamour de
lAntiquit classique, du Moyen ge chevaleresque, du Certes, nous nous sommes bien convertis , en ce
XVIIme sicle franais aussi. Sous leur conduite, au seuil sens que nous sommes passs de lglise romaine
de mon adolescence, je dcouvris dans la prire une envers laquelle nous gardons une immense gratitude
source de paix et de joie toujours jaillissante. pour tout ce que nous avons reu au sein de nos
familles et de ce peuple chrtien qui nous a si long-
Mon milieu familial tait nanmoins tonnamment temps ports lglise orthodoxe. Mais cette glise
divers. la foi profonde de ma famille paternelle sop- orthodoxe nest pas simplement une glise orienta-
posait la vieille tradition socialiste et anticlricale dont le , une expression orientale de la foi chrtienne : elle
se rclamait ma mre, qui ne pouvait supporter la vue est lglise du Christ. Lessentiel de sa tradition fut la
dun calvaire au bord dun chemin. Deux de mes tantes tradition commune de tous les chrtiens pendant les
maternelles staient maries des migrs russes, les premiers sicles, et en entrant en communion avec elle,
frres Constantin et Serge Cherchevskyde Chessin, si nous ne faisions que revenir cette source. No u s
bien que lOrthodoxie fit trs tt partie de mon hori- navons pas chang dglise : nous navons rien
zon familial. Une autre de mes tantes avait pous un voulu dautre quentrer dans la plnitude originelle de
descendant de toute une ligne de pasteurs cvenols, lunique glise du Christ.
Flix Gal-Ladevze, et jai gard le souvenir de la croix
huguenote que portaient mes jeunes cousines. Nous nous sentons pleinement du nombre de ces
Je devais avoir une douzaine dannes quand je lus chrtiens dOccident qui en demandant tre reus
dans une revue dj ancienne, Le mois littraire et pitto - dans lglise orthodoxe nont cependant pas reni ce
q u i , en Occident, et plus particulirement en leur
patrie, avant et depuis les sparations et le schisme,
1.Beuron,Maredsous et Solesme sont des monastres bndictins (cest--
dire suivant la Rgle de saint Benoit) situs le premier en Allemagne,le porte la marque de lEsprit de Dieu qui souffle o il
second en Belgique,le troisime en France; ils contriburent beaucoup, veut. 21
au XIX sicle et dans la premire moiti du XX , au renouveau liturgique
me me

et patristique de lglise romaine. Dom Marmion (1858-1923) abb de


Maredsous,publia de trs solides ouvrages de spiritualit, fonds princi- Moines orthodoxes appels vivre en terre de France
palement sur la doctrine de saint Paul.

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hommes ou des fe m m e s , o r t h od oxes de souche ou resque, un article, illustr de photographies vocatrices,


convertis, puissent y consacrer entirement leur vie sur les monastres des Mtores, en Thessalie. Cette lec-
Dieu. Mais ils ont aussi un rle jouer vis--vis des lacs ture me laissa une impression profonde, et je pressentis
o r t h od oxes, et mme des non-o r t h od oxes au milieu que ces nids daigle spirituels taient comme les sym-
desquels ils sont tablis. boles dune tradition encore plus v n ra b l e , encore
plus authentique que celle des grandes abbayes bn-
La France est un pays largement dchristianis, mais dictines contemporaines dont me parlait ma grand-
o lglise catholique reste cependant trs majoritaire. m re . Jaurais aim tre moine au Grand Mtore ,
Les orthodoxes ny reprsentent quun pourcentage trs mais ctait l, videmment, un souhait irralisable,
faible de la population. La situation de lOrthodoxie y et je nimaginais mme pas quon pt un jour maccep-
est rendue plus difficile encore par le fait quelle sy est ter dans un monastre catholique,tellement le genre de
implante la faveur de diverses migrations, principa- vie quon y menait me paraissait sublime et inaccessible
lement russe et grecque. pour moi. Ma voie me semblait trace vers le mariage
et une carrire profane.
Notre position de moines de l'Athos en France a
l'avantage de nous placer en dehors de certains antago- La guerre de 1939 et loccupation allemande chang-
nismes juridictionnels. L'Athos a depuis des sicles une rent brutalement tout le cadre de mon existence ant-
vocation interorthodoxe. Des moines de nationalits rieure. Loccasion me fut donne de frquenter labbaye
trs diverses s'y ctoient, dans le sentiment d'une com- de Wisques,dans le Pas-de-Calais. Jy fis la connaissance
mune appartenance au Jardin de la Mre de Dieu . dun moine admirable, Dom Pierre Doyre, ancien offi-
cier de marine entr dans ce monastre dont il devait
Nous aimerions que notre prsence en France soit ensuite devenir prieur. Je lui suis toujours rest trs
ainsi un facteur d'union et de convergence spirituelle attach, ainsi quau Pre Abb, Dom Augustin Savaton.
entre Orthodoxes d'origine diverse. Quinze ans plus tard, je devais tre amen collaborer
avec Dom Doy re ldition, pour la collection
Un vieux moine de la Sainte Montagne, maintenant Sources chrtiennes , des uvres de Ste Gertrude
dcd, le Pre Glasios de Simonos Petra, nous dit un d H e l f t a , la grande mystique bndictine du X IV me
jour : sicle.
Vous ntes pas des catholiques romains convertis La figure de saint Franois dAssise et de ses premiers
l O r t h od oxie gre c q u e . Vous tes des chr t i e n s c o m p a g n o n s , d c o uverte travers les uv res de
dOccident, des membres de lglise de Rome, qui ren-

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Joergensen 2 et les Fioretti 3, menthousiasmait, mais le la meilleure tradition byzantine quelque chose de la
franciscanisme plus tardif ne mattirait pas. Je visitai douceur et de la luminosit des anciennes icnes slaves.
quelques abbayes bndictines, Solesmes notamment, Architecte de formation il sut parfaitement intgrer ses
o je revins souvent dans la suite et qui resta pour moi, compositions dans larchitecture du btiment, faisant
ct de la Trappe, comme une seconde patrie spiri- ainsi de lglise Saint-Silouane un vritable joyau dart
tuelle. Mais la vie bndictine, qui me sduisait par son sacr. En 1998 une relique importante de saint Antoine
enracinement traditionnel, ne satisfaisait pas en moi un le Grand fut donne au monastre, grce une inter-
certain besoin da b s o l u , un got pour une sorte de vention de larchevque catholique dAix-en-Provence.
rudesse de lexistence et de primitivisme vanglique,
quvoquaient si bien mes yeux les ermitages francis- Ver s la mm e p oq u e , au monastre de la
cains dOmbrie et les monastres des Mtores. Transfiguration, le Pre lie difiait une glise de bois,
de dimensions plus modestes, mais pleine de charme,
et qui voque les petites glises de Roumanie.

Les mtochia athonites et la


diaspora orthodoxe
Les mtochia franais du Mont Athos ont adopt la
manire de vivre et la tradition spirituelle de Simonos
Petra. La vie y est cnobitique, cest dire entirement
* communautaire. Loffice divin y est clbr selon le
* *
typicon du Mont Athos, mais en langue franaise, avec
les mlodies byzantines traditionnelles.
Une grande importance est donne aussi la prire
personnelle en cellule, selon un canon que chaque
moine ou chaque moniale reoit de son Pre spirituel.
La situation de nos monastres franais est cepen-
dant assez diffrentes de ceux du Mont Athos, du fait
2. Joannes Joergensen: auteur danois qui avait publi une excellente Vie de
Franois dAssise et dautres ouvrages sur les origines franciscaines. mme de leur prsence dans un pays o lOrthodoxie
3. Les Fioretti ( Petites fleurs de saint Franois ) sont un recueil compos est trs minoritaire, et constitue une diaspora. Certes,
dans les ermitages dOmbrie,qui raconte avec une grande fracheur la vie ces monastres existent avant tout, pour que des
de Franois dAssise et de ses premiers compagnons.

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TA P E S D U N P L E R I N AG E

dalentour. Il fallut entreprendre la construction dune II. VIE CISTERCIENNE


vritable glise. (1942-1966)

Les plans en furent dessins par un moine du monas-


t re , le Pre Gildas Celui-ci dirigea tous les travaux, Labbaye de Bellefontaine.
assist des conseils darchitectes amis du monastre. Le
En juillet 1942, des circonstances prov i d e n t i e l l e s
gros uvre de maonnerie et les toitures furent raliss
mamenrent faire un bref sjour lAbbaye cister-
par une entreprise locale. Tout le reste enduits int-
cienne de Bellefontaine, en Anjou 4. Drogeant assez
rieurs, dallage, vitraux, menuiserie et bnisterie, sculp-
trangement son habitude dprouver longuement les
ture sur pierre et sur bois fut luvre des moines
vocations, le Pre Abb me demanda abruptement au
eux-mmes, dont plusieurs taient dexcellents artisans.
terme de notre premier entretien : Quand voulez-vous
Cette glise commence au moment o lon clbrait
entrer ? Je fus reu comme postulant au mois de sep-
le millnaire du baptme de la Russie, et acheve deux
tembre suivant. Javais alors seize ans. Les cisterciens
ans et demi plus tard, fut ddie Saint Silouane du
trappistes suivaient la rgle de saint Benot, comme les
Mont Athos, rcemment canonis. Le financement de
bndictins, mais leur vie avait un cachet de simplicit
lensemble des travaux fut assur exclusivement par les
et daustrit plus marqu. Je me sentais, la Trappe,
dons des fidles orthodoxes de la rgion et des amis du
plus prs des sources vives du monachisme, plus prs de
m o n a s t re . Certains n h s i t rent pas y consacre r
lvangile tel que les Pres du dsert avaient voulu le
toutes leurs conomies.
traduire dans leur vie.
Quelques temps aprs lachvement de lglise, les
frontires de la Russie stant ouvertes, un excellent 4. LOrdre cistercien est un ordre monastique catholique,constitu par les
peintre dicnes de Moscou, Iaroslav Dobrynine, vint monastres dpendant de lAbbaye de Cteaux (en latin Cistercium). Il fut
fond en Bourgogne la fin du XIe sicle par un petit groupe de moines
visiter le monastre. Il apprcia beaucoup larchitecture bndictins qui dsiraient mener une vie plus pauvre et plus austre que
de lglise et proposa den raliser bnvolement la celle des grands monastres de leur temps. LOrdre fut illustr surtout au
dcoration iconographique, voulant manifester ainsi XIIe sicle par Bernard de Clairvaux,qui exera une immense influence
sur son poque comme prdicateur, auteur spirituel et conseiller des
laide de la Russie au dveloppement de lOrthodoxie papes et des rois.Dans les sicles qui suivirent,lOrdre cistercien connut
en France. Durant cinq annes, il vint rgulirement une volution qui lloigna de laustrit des origines. Il fut en partie
passer six mois au monastre pour excuter ce travail, rform au XVIIme sicle,principalement sous linfluence dArmand-Jean
de Ranc,abb du monastre de la Trappe,en Normandie. Cette rforme
aid par son pouse Galina. Il ralisa ainsi six cent donna naissance, au XIXme sicle, lOrdre des Trappistes ou Cisterciens
mtres carrs de peintures murales dont le style alliait rforms.

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Labb du monastre, Dom Gabriel Sortais, tait un lancs successivement par les deux patriarches cum-
homme de grande foi et de prire. Navait-il pas un jour niques Dimitrios et Bartholomaios, qui se sont efforcs
arrt un incendie en y jetant son chapelet ? nergique de sensibiliser les orthodoxes aux incidences thiques et
et bo n , r i go u reux dans son ascse personnelle et spirituelles du problme cologique, et ont discern
sachant se montrer exigeant envers les autres, il sappli- dans les problmes de cette nature un terrain o ortho-
quait, lexemple de saint Bernard de Clairvaux, se doxes et non orthodoxes peuvent entreprendre une col-
montrer pre et mre pour ses moines. Je ne pense laboration fructueuse.
pas quil ait beaucoup lu les Pres de lglise. Mais il
tait trs attach la tradition monastique, et cest tra- Dveloppement du Monastre
vers les observances et la pratique concrte de la Rgle Saint-Antoine-le-Grand
quil rejoignait lesprit des anciens Pres. Le monastre Saint-Antoine-le-Grand, pour sa part,
ne pouvait envisager de se consacrer une activit agri-
lcole des Pres de lglise cole. Entour de pentes abruptes et incultivables, ne
et de la tradition spirituelle possdant quun terrain de faible superficie, le monas-
tre ne pouvait subsister que grce une activit artisa-
Le P re Abb me confi a , pour ma fo r m a t i o n , a u
nale, et laccueil des htes.
Matre des novices, le Pre mile, un jeune moine qui,
lui, stait pntr de lenseignement de saint Cassien et En 1978, lors de linstallation des deux pre m i e r s
qui donnait ses novices lintelligence de la Rgle de moines, le monastre ne se composait que dun bti-
saint Benot en la leur commentant partir de ses ment vtuste et dune gra n ge . Il fallut re s t a u rer cet
sources, les pres du dsert, saint Pacme et saint Basile. ensemble pour le rendre habitable. Le manque total de
Un peu plus tard , je devais lire les crits de saint moyens financiers obligea les moines raliser eux-
D o rothe de Gaza et de saint Jean Climaque, q u i mmes tout ce travail.
avaient t, lpoque de sa conversion, les principales
sources dinspiration de lAbb de Ra n c , le gra n d Une chapelle prov i s o i re avait t amnage en
rformateur de la Trappe au XVIIme sicle. Durant ces runissant deux pices de la maison. Mais dix ans plus
annes de fo r m a t i o n , je frquentai assidment les tard,cette chapelle tait devenue beaucoup trop exigu,
auteurs cisterciens du XIIme sicle, qui conjuguaient har- du fait de laccroissement du nombre des moines, qui
monieusement la tradition spirituelle augustinienne devaient bientt atteindre la dizaine, et, surtout, de
avec un orignisme purifi et dcant par saint celui des fidles orthodoxes tablis dans les villages

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en 1991 dans le Gard, Solan prs dUzs. Grgoire de Nysse et saint Maxime le Confesseur. Mais
Par suite de circonstances providentielles, les Surs jaimais aussi les enseignements de Jean de la Croix 5, de
se trouvrent en possession dun grand domaine agrico- lcole franaise du XVIIme sicle, o se retrouve quelque
le. Ainsi mises en contact avec les ralits du monde chose du grand souffle des Pres de lglise, et dauteurs
rural, elle prirent trs vite conscience des effets nfastes comme le Pre Lallemant et le Pre Surin, guides pra-
des mthodes de culture industrielle pratiques aujour- tiques et lucides pour qui veut progresser dans la vie
dhui une trs large chelle dans le monde. Leur foi spirituelle. 6
orthodoxe et leur connaissance de lenseignement des
P res de lglise, leur donnaient la conviction que Cette formation monastique se poursuivit sous la
lhomme na pas t plac par Dieu dans le monde conduite de mon P re spirituel, le P re Alphonse,
pour le dominer et lexploiter son gr, la recherche moine ardent, plein dhumour et parfois un peu fol
dun profit sans limite, mais que sa fonction est dtre
comme le liturge et le chef de chur dune cration 5. Religieux espagnol, Jean de la Croix (1542-1591) fut associ par Thrse
faite pour chanter la gloire de son Auteur. Lattitude dAvila son uvre de rforme des monastres qui suivaient la rgle du
fondamentale de lhomme envers le reste de la cration Carmel.Il est lun des plus grands crivains mystiques de lglise catho-
lique. Sa doctrine peut se rsumer dans cette maxime: Ne recherchez
ne doit pas tre la domination et lexploitation, mais la pas la prsence des cratures si vous voulez que votre me conserve les
bndiction et laction de grces devant les dons reus traits de la Face de Dieu dans leur clart et leur puret; mais faites le vide
de Dieu. dans votre esprit et dgagez-le de tout objet cr: vous marcherez alors
clair de la lumire de Dieu, car Dieu nest pas semblable aux cra-
tures.
Les Surs de Solan, aides par des conseillers parti- 6. On appelle cole franaise de spiritualit un mouvement spirituel
culirement comptents, ont donc entrepris de mettre catholique qui prit naissance en France sous limpulsion du Cardinal
en valeur leur domaine agricole selon des mthodes Pierre de Brulle (1575-1629). Ce dernier exposa dans de nombreux
ouvrages une doctrine de la dification du chrtien qui sinspirait des
re s pectueuses de le nv i ronnement et des quilibre s P res de lglise, surtout de saint Cyrille dA l exandrie et de saint
naturels. Des rsultats trs encourageants ont t obte- Augustin. Il eut de nombreux disciples et continuateurs jusquau XIXme
nus, et une association dAmis de Solan a t cre sicle. Louis Lallemant et Jean-Joseph Surin, Jsuites franais, comp-
tent parmi les auteurs spirituels les plus remarquables du XVIIme sicle.
pour regrouper des personnes qui, tout en appartenant Toute leur doctrine tend montrer que,grce un renoncement total
des milieux et des confessions religieuses trs divers, ses propres volonts,le chrtien peut parvenir, par la grce de Dieu, un
sintressent ce qui se fait au monastre et apportent tat o lhomme est tellement m et agi par le Saint-Esprit, quil ne
ressent presque plus en soi-mme ses propres inclinations, mais seule-
leur comptence et leur aide la tche assume par les ment celles de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est le principe de ses
moniales. Celles-ci entendent rpondre ainsi aux appels mouvements, suivant ce que dit saint Paul: Ceux-l sont les enfants de
Dieu, qui sont conduits par son Esprit (Surin).

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en Christ . Cest aussi au monastre que je fis mes re une prsence rayonnante de lglise orthodoxe dans
tudes thologiques. Pendant plusieurs annes, jtudiai une rgion de France o elle est trs peu reprsente.
dune manire assez approfondie les uvres de Thomas
dAquin. Jai beaucoup aim la philosophie thomiste. Le monastre de Saint-Antoine-le-grand
Jy trouvais un excellent antidote contre les poisons de Le mtochion dauphinois de Saint- La u re n t-e n -
lindividualisme, du subjectivisme et de lidalisme, qui Royans fut ddi Saint Antoine le Grand, en raison de
ont imprgn la pense moderne. Mais la manire dont la proximit de lancienne abbaye de Saint-Antoine-en-
Thomas dAquin conoit les rapports de la nature et de Dauphin, o sont vnres les reliques du saint, et qui
la grce, et lusage quil fait de la raison bien quen fut, du XIIIme au XVIIIme sicle, la maison mre de tous les
dpendance de la foi pour construire une thologie moines Antonins dOccident. Ds le X I me sicle un
qui r pondt la dfinition aristotlicienne de la prieur dpendant de cette abbaye avait t difi dans
science me gnait ; elle diffrait profondment de la la valle de Combe-Laval, o le nouveau mtochion
dmarche thologique des Pres. athonite prenait naissance. Celui-ci fut galement plac
sous le patronage de saint Nectaire dgine, dont la
Je ne pouvais mempcher dadmirer la cohrence et
petite communaut avait souvent prouv la protec-
lharmonie de la synthse thologique thomiste, mais
tion, et de saint Mmoire, vque italien dont le culte
elle voquait pour moi larchitecture gothique de son
avait t transport de Bari Combe-Laval sans doute
poque, gniale, mais o la raison soumet trop rigou-
par des plerins mdivaux de Saint Nicolas.
reusement le matriau ses exigences. La mthode sco-
lastique me paraissait expose, par sa nature mme,
Le monastre de Solan
rduire les mystres de Dieu ce que la raison peut en
saisir en les cernant dans ses dfinitions ou en les met- Le mtochion de Saint-Antoine avait t fond pour
tant en syllogismes. Les crits des Pres, au contraire, tre un monastre masculin. Nanmoins, des vocations
respiraient un sens du sacr et du mystre, voquaient fminines se prsentrent ds 1981, et il fallut tablir
une compntration du divin et de lhumain, qui trou- pour elles, quelques kilomtres de la communaut
vaient leur correspondant plastique dans lart roman et des moines, un monastre fminin, qui prit le nom de
byzantin. Monastre de la Protection de la Mre de Dieu. Les
btiments o il fut install devinrent rapidement trop
Cet attachement aux P res de lglise ma p po r t a exigus par suite de la c c roissement du nombre des
dailleurs quelques mcomptes. Peu avant mon ordina- moniales, qui sont actuellement quinze. Il fut transfr
tion sacerdotale, le Pre Abb me conseilla de lire un

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V / LES MTOCHIA FRANAIS DE bon trait sur le sacerdoce. Je lui rpondis que jaime-
SIMONOS PETRA (DEPUIS 1978) rais lire quelque ouvrage des Pres sur le sujet. Il me
rpliqua vivement : Mais vous ny pensez pas ! Vous
allez tre ordonn dans trois semaines : il vous faut lire
En 1978 la communaut de Simonos Petra comptait pour linstant quelque chose de srieux sur le sacerdo-
dans son sein trois moines dorigine franaise : les Pres ce. Les Pres, vous aurez toujours le temps de les lire
Sraphin, lie, et moi-mme. Ces trois moines taient ensuite, comme complment. Et jeus droit un pieux
galement disposs soit rester sur la Sainte Montagne, ouvrage du XIX me sicle, aussi sentimental dans ses effu-
soit stablir en France, selon ce que dciderait leur sions que ratiocinant dans sa thologie. Je rencontrai
higoumne, lArchimandrite Aimilianos. Celui-ci jugea souvent des ractions analogues. Un autre suprieur
prfrable que ces trois moines retournent en France monastique, qui je parlais des Pres, me rpondit :
pour y crer des mtochia (dpendances) du monastre Oui, sans doute, il y a de belles choses dans les Pres.
de Simonos Petra. Mais ils nont pas de thologie, ni de mystique. Il ny a
pas eu de vraie thologie dans lglise avant saint
Le mtro polite Mltios, a r c h evque de lglise Thomas. Et sil y a eu en Orient de grands asctes, il ny
grecque Paris, qui nous connaissait bien, donna son a pas eu de mystiques. La mystique, dans lglise, com-
accord, et ne cessa dappuyer le projet, avec toute sa mence avec saint Bernard, et narrive maturit quavec
bienveillance. Cest ainsi que naquirent deux mtochia saint Jean de la Croix, au XVIme sicle.
franais situs lun Martel, sur le Causse du Quercy, et
l a u t re en Dauphin, dans une valle pro fonde du Ces deux rflexions mritaient dtre cites, car elles
Vercors. illustrent bien un tat desprit auquel je me suis trs
souvent heurt. On admettait volontiers que les Pres
Le monastre de la Transfiguration sont trs intressants, quils demeurent des sources pr-
Ainsi fond par le Pre lie, le mtochion de Martel cieuses ; mais on ne saurait y trouver une doctrine par-
prit le nom de Monastre de la Transfiguration. Il dut venue maturit. Leur pense, me disait-on, est reste
tre dans la suite transfr dans un site plus appropri, ltat dbauche. Entre les Pres et les grands classiques
prs de la ville de Terrasson, en Dordogne. Il fut, ds du catholicisme romain, tous postrieurs au XIIme sicle,
lorigine, un mtochion fminin, le premier en Europe il existe tout lcart qui spare lenfance et ladolescence
occidentale. Il compte aujourdhui cinq moniales. Cest de lge mr.
un petit monastre trs attachant,trs paisible,qui assu- Il mtait impossible dentrer dans cette manire de

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voir. Assurment, jadmirais Thomas dAquin, et jesp- notre higoumne insista fortement sur le fait que notre
rais quen ne linterprtant pas travers ses commenta- entre dans lglise orthodoxe signifiait un achve-
teurs plus tardifs, mais en lclairant par ses sources ment, lentre dans une plnitude ; elle apportait un
patristiques, il serait possible de rduire lcart qui le complment ncessaire tout ce que nous avions ant-
sparait de lenseignement des P re s . Mais javais la rieurement reu dans lglise catholique. Cest prcis-
conviction intime que ceux-ci taient les tmoins privi- ment pour marquer la continuit avec le pass quil
lgis de la tradition de lglise, quon y trouvait en sa tint ce que je garde le nom que javais reu lors de ma
plnitude. Chez eux, tous les aspects de la doctrine et de prise dhabit Bellefontaine, o lon mavait plac sous
la vie chrtienne taient toujours clairs partir des le patronage de saint Placide.
mystres centraux de la Trinit sainte et de la dification
de lhomme par lincarnation rdemptrice du Christ.
Chez eux, la connaissance procdait toujours de la pl-
nitude de la vie et de lexprience spirituelles ; selon une
formule dont jai oubli lauteur et que je cite de
mmoire, ils nenseignent pas partir de dductions
ou de conjectures : ils nous parlent dun pays o ils sont
alls .

Ce qui m i n t ressait chez les P re s , ce n t a i t


dailleurs pas les lments plus individuels ou plus ori-
ginaux de leur pense : ctait au contraire les conver- *
ge n c e s , tout ce qui tmoignait de la tradition de * *
lglise, reue et personnellement assume par chacun
deux. Le critre de saint Vincent de Lrins menchan-
tait : Il faut veiller avec le plus grand soin tenir pour
vrai ce qui a t cru partout, toujours et par tous. Cest
lensemble de lglise, unanime dans lamour travers
le temps et lespace, que lEsprit-Saint manifeste la pl-
nitude de la vrit. La liturgie, elle aussi, me comblait,
parce quelle ntait pas la prire dun individu ou dun

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TA P E S D U N P L E R I N AG E V I E C I S T E RC I E N N E ( 1 9 4 2 - 1 9 6 6 )

groupe particulier ; elle ne portait la marque ni dun


Simplement, les Athonites tiennent ce que cette lieu ni dune poque dtermins : ne lge des Pres,
c o nviction sinscrive dans les fa i t s . Ils ne pe uve n t elle stait dveloppe en subissant le filtrage des gn-
approuver des comportements ou des paroles qui sem- rations de croyants et de priants, et ce qui avait t rete-
bleraient impliquer une reconnaissance pratique de la nu tait authentiquement dglise.
thorie des branches . Lunit des chrtiens, qui leur
tient cur autant qu quiconque, ne peut se raliser Jtais pleinement heureux au monastre. Je me sen-
que par laccession des non-orthodoxes lintgrit et tais intimement accord la vie liturgique et tout le
la plnitude de la foi apostolique. Elle ne saurait tre le cadre des observances. Bellefontaine tait dailleurs un
fruit de compromis et defforts ns dune aspiration monastre o une grande fidlit la rgle salliait
humaine et naturelle lunit entre les hommes, qui un esprit de libert et de relative souplesse. Le Pre
ferait bon march du dpt confi lglise. En mati- Abb navait rien dun esprit tatillon. La seule chose
re dcumnisme comme de vie spirituelle, lattitude qui me gnait tait un certain hiatus qui existait entre
de lAthos est faite de sobrit et de discernement. Il la rgle, les observances et la liturgie dune part, et la
faut savoir filtrer aussi bien les lans de la sensibilit thologie et la spiritualit dautre part. Les premires
que les raisonnements de lesprit, et surtout renoncer taient restes en substance ce quelles avaient t
plaire aux hommes , si lon veut plaire Dieu et d u rant les onze premiers sicles de lglise ; les
entrer dans son Royaume. s e c o n d e s , au contra i re , t a i e n t , chez beaucoup de
moines, trs marques par le catholicisme moderne. Je
Rception dans lglise orthodoxe me souviens davoir dit un jour, et ce ntait pas une
Nous fmes reus dans lglise orthodoxe le 19 juin simple boutade : Notre rgle et notre liturgie sont
1 9 7 7 , Simonos Pe t ra . D i verses interpr t a t i o n s patristiques ; notre thologie est dominicaine ; notre
inexactes, des imputations calomnieuses mme, ont t spiritualit est carmlitaine ou jsuite ! Le problme
propages propos de cette rception. lencontre de tait assez semblable celui que je rencontrai plus tard
ce qui a t dit ou crit, mme par des orthodoxes, je dans les glises uniates : on tait en prsence dune tra-
puis affirmer que jamais on ne nous demanda de nous dition vnrable, mais arrache son climat originel, et
engager combattre lglise catholique ! Jamais on ne que beaucoup ne pratiquaient que par obissance, sans
nous demanda de renier tout notre pass. Au contraire, en avoir le sens profond. Il me semblait ncessaire
de reconstruire lunit de notre vie en revenant len-
seignement et lesprit des Pres. Et je pressentais que
20. S. BOULGAKOV, LOrthodoxie, Lausanne, 1980.

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lglise orthodoxe avait mieux prserv cette grande Sophrony, saint Silouane, qui vcut lAthos de 1892
tradition des premiers sicles chrtiens. 1938. Mais la mme poque, il existait sur lAthos un
bon nombre de moines qui ne lui cdaient en rien par
Sjour en Algrie lintensit de leur vie spirituelle. Plusieurs monastres
Le service militaire me valut de passer un an en sont maintenant dirigs par des Pres spirituels forms
Algrie, quelques annes avant la guerre si dsolante eux-mmes par un hsychaste mort en 1959, le Pre
qui devait ensanglanter ce pays. En garnison Mascara, Joseph, dont dadmirables Lettres spirituelles ont t
je fis la connaissance du mokaddem de la confrrie publies en Grce.
soufie fonde Mostaganem par le cheikh El Alawi.
Presque chaque soir, je rejoignais un groupe de jeunes On reproche souvent aux moines du Mont-Athos
musulmans qui se runissaient autour de lui dans la leur opposition lcumnisme, et on les accuse
petite picerie quil tenait dans la ville ara be . Nous volontiers de sacrifier la charit la vrit. Il nous fut
avons ainsi fait ensemble la lecture commente dune ais de constater, ds notre premier voyage, alors que
bonne partie du Trait sur lamour de Dieu de saint nous tions encore catholiques romains et que la pen-
Franois de Sales. Ces jeunes garons de caf, ven- se de devenir orthodoxes nous tait tout--fait trang-
deurs dans les souks, mcaniciens dans des garages re, combien les moines de lAthos savent allier une
taient profondment pieux et sintressaient passion- charit trs dlicate et pleine dattentions envers les
nment tout ce qui concernait la prire . Le personnes, quelles que soient leurs convictions et leur
dimanche, aprs la messe la paroisse catholique, je appartenance religieuse, lintransigeance doctrinale.
rencontrais souvent dans un caf juif le jeune rabbin leurs yeux dailleurs, le total respect de la vrit est
de la ville, trs attach la tradition hassidique, et lun des premiers devoirs que leur impose la charit
quelques membres de sa communaut. Nous avions de envers autrui. Ils nont aucune position doctrinale par-
longs entretiens sur les psaumes et les prophtes. Chez ticulire, et professent simplement la foi de lglise
ces hommes, le souci dun contact profond avec Dieu orthodoxe : Lglise est une. Cette glise une et vraie,
lemportait sur tout dsir de controverse, et ils respec- qui garde la continuit de la vie ecclsiale, cest--dire
taient pleinement mon identit chrtienne clairement lunit de la Tradition, est lOrthodoxie. Admettre que
affirme. cette glise une et vraie, ltat pur, nexiste pas sur
terre et quelle est partiellement contenue dans les dif-
Jappris ainsi aimer profondment lAlgrie, dans sa frentes branches , ce serait [] ne pas avoir foi en
riche diversit dalors. Seul mon attachement mon lglise et en son Chef . 20

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Ce premier voyage nous avait dj permis de perce- monastre de Bellefontaine mempcha de magrger
voir que les catgories de dclin , ou, linverse, de la communaut cistercienne de Notre-Dame de lAtlas,
renouveau , sont assez inadquates quand on parle Tibharine, o jallais volontiers passer quelques jours,
du monachisme orthodoxe. Ils voquent surtout las- de temps en temps.
pect extrieur, sociologique et statistique, des choses.
Mais lessentiel est la vie profonde, qui chappe aux Premire rencontre de lglise orthodoxe :
investigations de cet ordre. Il y avait eu, certes, une bais- lInstitut Saint-Serge
se considrable des effectifs. Elle tait due, en ce qui
concernait les Slaves, aux consquences de linstaura- En 1952, je fus ordonn prtre. Peu de temps aprs,
tion du rgime sovitique en Ru s s i e , e t , en ce qui je fus nomm professeur de thologie dogmatique, et,
concernait les Grecs, lexode forc de 1922, qui avait un peu plus tard, je fus charg en mme temps de la
ruin la florissante chrtient grecque dAsie Mineure, formation spirituelle des jeunes moines du monastre
puis la deuxime guerre mondiale et la guerre civi- qui faisaient des tudes en vue du sacerdoce. Soucieux
le. Mais, en 1971, cette diminution du nombre des de donner un enseignement thologique selon lesprit
moines tait stabilise, et la remonte se dessinait. Elle des Pres, je profitai de quelques voyages Paris, nces-
allait ensuite sacclrer, un rythme inespr. Grce sits par les affaires du monastre, pour rencontrer le
larrive de trs nombreux novices et jeunes moines, les Pre Cyprien Kern, professeur de patristique lInstitut
m o n a s t res qui ne comptaient plus que quelques Saint-Serge, et Vladimir Lossky, dont la Thologie
vieillards allaient reprendre vie les uns aprs les autres. mystique de lglise dOrient mavait enthousiasm
Il faut prciser que ces jeunes moines, que lon ren- (malgr les trs expresses rserves de lexcellent Pre
contre partout aujourdhui sur lAthos, ne prtendent jsuite qui avait eu limprudence de me prter ce livre
aucunement y renouveler ou y changer en quoi que ce explosif !). Lossky devait, hlas, mourir trs peu de
soit la vie monastique. Au contraire, leur tendance est temps aprs notre rencontre.
plutt de reprendre les formes de vie les plus tradition- Le P re Cyprien minitia la doctrine de saint
nelles et les plus rigoureuses, en abandonnant les miti- Grgoire de Nysse, de saint Maxime le Confesseur, de
gations de lidiorythmie. Ils ne veulent tre que des saint Gr go i re Pa l a m a s . Il me montra , au cours de
disciples, et ils bnficient de lexprience de Pres spi- longs entretiens, et avec une bienveillance sans limites,
rituels de trs grande valeur, qui nont jamais manqu comment la christologie du Concile de Chalcdoine et
sur la Sainte-Montagne. la doctrine palamite des nergies divines sont la cl de
On connat en Fra n c e , g rce au livre du P re la comprhension orthodoxe de lglise, de lhomme et

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TA P E S D U N P L E R I N AG E

de lunivers. Cependant, trs discret et respectueux de IV. LE MONT-ATHOS


la conscience dautrui, le Pre Cyprien ne me suggra (1977-1978)
jamais dentrer dans lglise orthodoxe. lpoque,
dailleurs, lide ne meffleura mme pas. Mon apparte-
nance lglise catholique me semblait aller de soi et Simonos Petra
ne pouvait tre remise en cause. Mon souci tait de
t ro uver dans la tradition orthod oxe une aide po u r Nous partmes peu aprs pour la Sainte-Montagne.
mieux pntrer le sens de ma propre tradition. Notre connaissance de lglise orthodoxe et de son
monachisme tait encore extrieure et insuffisante. La
Jaimais profondment la liturgie latine. La connais- possibilit de recevoir dans un monastre une srieuse
sance de la liturgie orthodoxe, que je venais de dcou- initiation ce genre de vie tait une grce inappr-
vrir avec merveillement Saint- S e r ge , me fa i s a i t ciable. Simonos Petra tait remarquable tant par la per-
prendre une vive conscience des richesses analogues, sonnalit spirituelle de son higoumne que par la
quoique plus caches, que recelait la liturgie latine tra- jeunesse et llan spirituel de sa communaut. Celle-ci
ditionnelle, et mincitait en vivre avec plus dintensi- stait runie autour de larchimandrite Aimilianos, au
t . La liturgie de la Tra p p e tait da i l l e u r s , s a u f m o n a s t re de la Tra n s fi g u ration aux Mtore s , e n
quelques additions tardives facilement dcelables et Thessalie, o nous avions pris un premier contact avec
qui navaient pas dteint sur lensemble, identique la elle. Un peu plus tard, elle avait d migrer au Mont-
liturgie que lOccident pratiquait lpoque o il At h o s , Simonos Pe t ra . Plusieurs fo i s , des moines
navait pas rompu la communion avec lOrient. la catholiques y avaient t reus trs fraternellement, et
diffrence de la liturgie byzantine, elle se composait les problmes et les ralits de lOccident y taient par-
presque exclusivement de textes bibliques, ce qui pou- ticulirement bien connus et compris.
vait au premier abord donner une impression de sche-
resse. Mais ces textes taient admirablement choisis, le Notre premier sjour lAthos remontait au prin-
droulement de lanne liturgique tait parfaitement temps 1971. On ne parlait alors en Occident de la
harmonieux, et les rites, malgr leur sobrit, taient Sainte-Montagne quen termes de dclin et de dcaden-
chargs dune grande richesse de sens. Si lon se don- ce, et il ne manquait pas de voix pour prdire lextinc-
nait la peine, en dehors des offices, au cours de ces tion complte du monachisme athonite dans un trs
heures de lectio divina si caractristiques de lan- proche avenir.
cienne spiritualit monastique dOccident, dacqurir

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d s a p p ro uve r. Mais il ajouta quil re s pectait notre une connaissance par le cur de la Bible et des
conscience, se refusait nous condamner et tenait interprtations que les Pres en avaient donnes, la
garder avec nous les relations les plus confiantes et les clbration de lOffice divin acqurait, avec la grce de
plus fraternelles. Dans la suite, il ne se dpartit jamais Dieu, une saveur et une plnitude admirables.
de cette attitude pleine de franchise et de charit van-
glique. Publications et activits diverses.
En 1958, je fus envoy Rome pour y fa i re des
tudes suprieures de thologie. Ce fut pour moi loc-
casion de runir, en frquentant les bibliothques, une
a b ondante do cumentation sur les sujets qui me
tenaient cur, et pour mimprgner de latmosphre
de la vieille Rome des catacombes et des basiliques. La
frquentation dOstie antique, des tages infrieurs des
basiliques de Saint-Clment, des Saints-Jean-et-Paul ou
de Sainte-Ccile, la vue quotidienne du Colise et du
Circus Maximus, taient pour moi un bain vivifiant
dans ce christianisme antique o se n foncent nos
racines.

Vers la fin de ce sjour romain, lAbb gnral de


* lOrdre cistercien lancien abb de Bellefontaine,
* *
Dom Gabriel Sortais, qui avait entre-temps t promu
cette charge me demanda de crer une collection
o seraient publis et traduits en franais les textes des
auteurs cisterciens du XIIme sicle. Jacceptai denthou-
siasme ; il me semblait prfrable toutefois de ne pas
isoler ces textes du reste de la tradition monastique et
patristique. Il ne fallait pas donner limpression quil
existait une spiritualit cistercienne , au sens moder-
ne du mot, comme il existe une spiritualit ignacienne

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TA P E S D U N P L E R I N AG E L E M O N AS T R E D AU B A Z I N E ( 1 9 6 6 - 1 9 7 7 )

ou carmlitaine. Ctait la grce du monachisme que Ro m e , pour nous entretenir avec le ca rdinal Pa u l
de faire clater de telles spcialisations : il a exist tout P h i l i p pe , alors Pr fet de la Co n g r gation pour les
au long de lhistoire monastique diverses lignes de glises orientales unies Rome. Le 14 avril, nous tions
p res spirituels et de disciples, on y re n c o n t re des reus par lui. Il tait trs bien dispos notre gard.
dosages diffrents des divers lments constitutifs du Mais nous vmes tout de suite que le problme de fond
monachisme, selon les temps et les lieux, mais la vie ne pourrait tre abord. Il nous dit : Pour ma part, je
monastique est une en son fond. Cela tient prcis- crois quil ny a aucune divergence relle de foi entre
ment son caractre patristique. Les diverses spirituali- lglise catholique et lglise orthodoxe. Vous pouvez
ts sont nes plus tard, seulement en Occident. adopter toute la doctrine orthodoxe, tout le rite ortho-
doxe, toute la spiritualit et la vie monastique ortho-
Jobtins facilement laccord du Pre Gnral pour doxes, tout en restant unis Rome . Et il nous assura
que le projet initial ft ainsi largi. Je rencontrai alors quil tait dispos nous octroyer les plus grandes faci-
les directeurs de la collection Sources chrtiennes 7, lits pour que nous puissions poursuivre notre exp-
les Pres H. de Lubac, J. Danilou et Cl. Mondsert, rience Aubazine, dans le cadre de lglise catholique.
pour leur proposer dintgrer dans cette collection une Mais la question ntait plus l, et nous ne pouvions
srie de textes dauteurs monastiques occidentaux cou- nous engager dans cette voie.
vrant toute la priode qui stend du V me au XIII me
sicles. Ils perurent immdiatement lintrt du pro- Dans la suite, lvque de Tulle adopta notre gard
jet, et me confirent le soin de le mener bonne fin. Je une attitude beaucoup moins conciliante, et nous mit
rdigeai le texte suivant, qui devait constituer la charte en demeure de quitter les locaux que nous av i o n s
de la nouvelle srie : Pendant les sicles du Moyen- nous-mmes construits Aubazine. Il intervint dans ce
ge antrieurs lapoge de la scolastique, lOccident a sens auprs des instances cumniques catholiques et
vu fleurir une culture religieuse originale, qui sest des autorits orthodoxes. Il nous menaa de dclencher
d veloppe surtout dans les milieux monastiques. contre nous toute une campagne de presse si nous ne
Lapport dune sensibilit dj presque moderne sy partions pas.
la mme poque, nous avions rendu visite au Pre
Abb de Bellefontaine, Dom Emmanuel Coutant, qui
7. Fonde en 1942, la collection Sources chrtiennes a pour but de demeurait mon suprieur canonique, pour lui expli-
permettre le retour aux sources de la pense chrtienne en publiant
les crits des Pres,et de jeter un pont entre lOrient et lOccident en quer notre dcision. Il en fut surpris, et nous dit nette-
diffusant des textes qui constiturent pendant dix sicles leur patrimoi- m ent et franchement quil ne p o uvait que la
ne intellectuel commun.

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et un peuple anim dune foi et dune pit profondes. alliait une remarquable fidlit au double hritage
Mais la situation intrieure du pays, cras par la dicta- des lettres antiques et de la patristique grecque et lati-
ture communiste de Caucescu, ne nous semblait pas ne. Les textes dans lesquels cette culture sest exprime
permettre, maintenant que se posait le problme de tmoignent ainsi de la continuit de la tradition tho-
notre rception dans lglise orthodoxe,ltablissement logique et spirituelle, et demeurent dun intrt trs
dune dpendance canonique entre nous et cette gli- actuel. Dans le cadre de la collection Sources chr-
se, qui nous est toujours reste trs chre. Un ensemble tiennes, la srie des Textes Monastiques dOccident
de circonstances, o il nous et t difficile de ne pas publiera les plus reprsentatifs de ces crits.
voir la main de Dieu, nous ouvrit les portes du monas- Les deux premiers vo l u m e s , Ae l red de Ri eva u l x ,
tre de Simonos Petra, au Mont-Athos. Quand Jsus eut douze ans, et Guillaume de Saint-
Thierry, La contemplation de Dieu, parurent en 1958 et
Notre dcision prise, jtais all voir, le 2 avril l977, 1959. Les publications se poursuivirent rgulirement.
lvque catholique de Tulle, Mgr. Brunon, de qui nous Ds le dbut, javais envisag la publication des uvres
dpendions. Un autre membre de notre communaut compltes de Bernard de Clairvaux ; mais il fa l l a i t
maccompagnait. Lvque nous couta longuement, attendre quait t publie ldition critique du texte
avec une relle bienveillance. Il reconnaissait que notre latin, prpare par Dom Jean Leclercq, si bien que le
dcision navait pas t prise la lgre, mais tait inter- premier tome de la traduction franaise ne put paratre
venue au terme de longues annes de prire et de quen 1992. Il y avait alors longtemps que, trop absorb
rflexion. Il ajoutait qu son point de vue, nous ne par la fondation dAubazine et les vnements qui sen-
mritions ni blme ni reproches, mais quil faudrait suivirent, javais laiss la direction de la srie au Pre
agir avec prudence et discrtion pour viter tout ton- Bernard de Vrgille.
nement et tout trouble autour de nous. Il espra i t
mme que notre dmarche pourrait tre comprise et mon retour en France, ce travail ddition vint
accepte par Rome, espoir que les faits devaient donc sajouter lenseignement de la thologie. On me
rapidement dmentir. Il pensait lui aussi quil tait pr- demanda aussi de prcher des retraites spirituelles dans
frable que nous soyons reus dans lglise orthodoxe plusieurs monastres et de donner des articles
en Grce ou la Sainte-Montagne, et non en France, diverses revues et dictionnaires encyclopdiques. On
pour viter de susciter dinutiles problmes. me confia la rdaction dun projet de directoire spiri-
t u e l , sorte de manuel de spiritualit lu s a ge de
sa demande, nous nous rendmes peu aprs lOrdre cistercien. Le rsultat de mon travail fut jug

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par certains trop influenc par la doctrine des Pres du chercher plaire aux hommes plutt qu Dieu, et
dsert et la tradition patristique grecque pour reprsen- mentir Dieu et aux hommes. Rien naurait pu justi-
ter vraiment ce quils entendaient par spiritualit cis- fier cette duplicit.
tercienne . Le projet dun manuel officiel fut dailleurs
finalement abandonn, des tendances trop divergentes O conve n a i t-il que n ous fussion s reus dans
commenant alors se faire jour dans lOrdre. Ces l g l i s e ? Nous savions que la situation de lglise
Principes de spiritualit monastique , dabord sim- orthodoxe en France est dlicate, que ses vques doi-
plement polycopis (1962), devinrent plus tard, revus vent tenir compte de la prsence dune glise catho-
et complts, Lchelle de Jacob (1974), puis Nous lique fortement majoritaire , et entretenir avec sa
avons vu la vraie lumire (1990). hirarchie daussi bons rapports que possible. Nous
redoutions que notre entre dans lOrthodoxie ne sus-
Afin de favoriser le retour aux sources du monachis- cite une forte opposition dans certains milieux catho-
me et de la vie spirituelle, je souhaitais quune collec- l i q u e s , et que cela ne p orte prjudice lglise
tion de textes monastiques anciens et orientaux pt orthodoxe en France. La suite des vnements nous a
tre entreprise, paralllement la srie monastique dailleurs donn raison sur ce point, bien au-del de
occidentale des Sources chrtiennes , mais avec de nos prv i s i o n s . Plusieurs personnalits orthod oxe s
moindres exigences techniques, pour en faciliter la dif- consultes alors, en particulier le Mtropolite Mltios,
fusion. Ce projet naboutit quen 1966, avec la publica- ne nous ont pas cach quil serait en effet opportun
tion du premier volume de la collection Spiritualit que notre rception ait lieu hors de France.
orientale , consacr aux apophtegmes des Pres du
dsert. Javais alors quitt Bellefontaine pour Aubazine, Au cours des annes prcdentes, nous avions fait
mais je devais cependant conserver la direction de la divers voyages dans des pays orthodoxes : Roumanie,
collection jusqu mon entre dans lglise orthodoxe. Serbie, Grce et Mont-Athos. Nous ne songions pas
alors entrer dans lglise orthodoxe, mais nous vou-
Voyage en gypte lions acqurir une connaissance directe de
l O r t h od oxie et nous initier sa vie liturgique et
En 1960, linvitation de Mgr lias Zoghby, alors
monastique. La Roumanie nous avait particulirement
vicaire patriarcal grec-catholique en gypte, je fis un
attirs par lalliance et la compntration que nous y
voyage dans ce pays, afin de prendre contact avec le
avions constates entre un monachisme trs vivant, qui
monachisme copte. Cest dans le monastre de Deir
comptait des personnalits spirituelles remarquables,
S u r i a n i , au Wa di Na t roun l anc ien dsert de

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de christianisme authentique, je serais tent de dire Sct que je rsidai durant ce sjour, et je ne fis que
maintenant : de rels lments dorthodoxie chez les visiter les autres monastres.
catholiques romains. Je considrais comme une grce inestimable ce ple-
rinage en des lieux qui furent,au IVme sicle, le centre le
Pourtant, vers la fin de lanne 1976, la certitude plus rayonnant de la vie monastique, au point que
stait impose mes frres dAubazine et moi-mme lAbb Arsne pouvait dire que Sct tait aux moines
que nous ne pouvions plus hsiter. Nous devions envi- ce que Rome tait au monde. Le monachisme sctiote
sager notre entre dans lglise orthodoxe. Fallait-il le a toujours exerc sur moi un grand attrait, et, parmi
faire rapidement, ou attendre des circonstances favo- toute la littra t u re monastique ancienne, c est sans
rables ? Des objections se prsentaient. Nous tions doute avec les Apophtegmes des Pres du dsert que je
assez connus dans le monde catholique. Notre monas - me suis toujours senti le plus intimement accord.
t re exe rait un rayonnement mod e s t e , mais r e l .
Ntait-il pas pr f ra b l e , pour le moment, de rester Le dsert de Sct est une immense plaine de sable,
parmi les catholiques romains, pour les aider retrou- faiblement vallonne, parseme de rares touffes dher-
ver leurs racines, retourner aux sources communes be dure, qui stend au sud de la route reliant le Caire
des deux traditions ? Cette attitude ntait-elle pas plus A l exa n d r i e . Les quatre monastres actuels, S a i n t-
prudente, plus conforme aux exigences de la charit, Macaire, Deir Baramous, Amba Bisho et Deir Suriani
plus propre favoriser lunion des chrtiens ? Ntait-ce (ddoublement du prcdent), occupent lemplace-
pas, dailleurs, le seul moyen de sauvegarder lexistence ment de trois des plus anciens centres monastiques de
mme de notre monastre dAu b a z i n e , et donc de ce dsert. Ils prsentent laspect de longues forteresses
continuer luvre entreprise ? rectangulaires cernes de hautes murailles, do mer-
Mais comment rester, en toute loyaut, membres de gent les coupoles des glises et la massive silhouette de
lglise catholique, et donc continuer en professer donjons, refuges contre les pillards du dsert qui,
extrieurement tous les dogmes, alors que nous avions diverses reprises, massacrrent les moines. tablis sur
la conviction que certains de ces dogmes scartaient des points deau, ils apparaissent, lintrieur de leur
de lancienne Tradition de lglise ? Comment conti- enceinte, comme des oasis paradisiaques, qui contras-
nuer participer la mme eucharistie, alors que nous tent avec limmensit dsole qui les entoure de toutes
avions conscience de diverger dans la foi ? Cder des p a r t s . lpoque o je my re n d i s , le monachisme
considrations de diplomatie cumnique, dopportu- copte connaissait un essor remarquable, qui ne sest pas
nit,de commodit personnelle, et t,dans notre cas, ralenti depuis.

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de mille ans, et dont lune a dfini comme dogmes de


lorigine de ce renouveau se trouvait un moine foi ce que lautre rejette comme contraire la foi apos-
nomm Abdel Messieh, qui vivait dans une gro t t e tolique, soient ensemble, au mme titre, lglise du
depuis 1935. Le Pape dAlexandrie qui tait en fonction Christ. Ce serait admettre que les portes de lenfer ont
en 1960, Cyrille VI, ancien anachorte lui-mme, avait prvalu contre elle, que la division est entre lint-
subi profondment son influence, et favorisait cet essor rieur de lglise elle-mme. Les Pres auraient t una-
monastique. Deir Suriani, quelques anciens conti- nimes rejeter une telle doctrine. Le fait, dailleurs, que
nuaient mener une vie idiorythmique dans le monas- lglise catholique romaine nomme, depuis des sicles,
t re ; mais tous les jeunes moines, dont la plupart des vques ca t h o l i q u e s , uniates ou latins, sur des
venaient du milieu universitaire, avaient une vie stricte- siges piscopaux qui ont dj un titulaire orthodoxe
ment cnobitique, lexception de lun ou lautre qui est un signe manifeste de la non-identit des deux
vivait distance dans le dsert, ne revenant qu inter- glises, mme au plan local.
valles rguliers au monastre. La journe commenait
par un canon de prire en cellule dune heure, suivi du
Dernires tapes.
long office matinal lglise et de la Liturgie. Dans la
journe, les moines se partageaient les diverses tches Ce nest que trs progressivement que je parvins la
du monastre : jardinage, imprimerie, traduction en conviction que lglise orthodoxe est lglise du Christ
arabe de textes des Pres. La pratique de la prire de en sa plnitude. Un tel cheminement tait sans doute
Jsus leur tait familire. plus facile pour des hommes plus jeunes, ou moins
insrs que je ltais dans lglise romaine. Chez un
Durant tout mon sjour Deir Suriani, un moine catholique de ma gnration, lide de la primaut
encore jeune qui vivait dans une cellule au dsert, le pontificale tait fortement enracine. Dautre part, la
Pre Antoine, voulut rester au monastre pour soccu- Trappe, javais encore connu la tradition latine dans
per de moi et veiller ce que je ne manque de rien, ce une de ses expressions les plus pures, bien sauvegarde
quil fit avec une exquise charit. Jappris plus tard jusqu une date trs rcente. Javais aussi connu des
quil tait devenu le Patriarc he Sc hnouda m o i n e s , des re l i g i e u s e s , des chrtiens fe rvents qui
dAlexandrie. rayonnaient dune vie spirituelle profonde. La vie de
Hlwan, je visitai le Pre Matta el Meskine, qui y beaucoup de saints catholiques mtait familire ; leur
menait alors une vie semi-anachortique avec quelques saintet tait indubitable, et proche de celle des saints
disciples. Une longue amiti devait natre de cette ren- orthodoxes. Je percevais, et jaimais, tout ce quil y avait

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contre, qui ne se renouvela que trente ans plus tard,


Si on admet cette thse, on peut aller jusqu dire lors dun sjour en gypte et au Sina.
que lglise orthod oxe a ga rd mieux que lglise
romaine certains aspects de la tradition originelle de Le renouveau biblique, liturgique
l g l i s e , mais que lglise catholique romaine na et patristique dans lglise romaine.
cependant rien abandonn ni modifi dessentiel, et
q u elle a mieux dvelopp que lglise orthod oxe Durant la priode qui stendit de la guerre au IIe
dautres aspects de la vie chrtienne, notamment le Concile du Vatican, un vigoureux renouveau biblique,
sens missionnaire et le sens de luniversalit, tout en liturgique et patristique se dessinait dans lglise
ayant su mieux sadapter au monde moderne. Le rta- romaine, sous limpulsion dhommes comme le Pre
blissement plnier de la communion, auquel aucun de Lu b a c , le P re Danilou, Dom Ca s e l , de rev u e s
empchement thorique ne sopposerait, apporterait comme Dieu Vivant 8 et La Maison-Dieu 9, de collections
lune et lautre un enrichissement considrable, et comme Sources chrtiennes .
permettrait lglise romaine de surmonter les diffi-
cults de la priode post-conciliaire. J attendais beaucoup de ces effo r t s . Deux choses
cependant minquitaient. Dune part, il tait vident
Une exprience comme celle que nous menions que laudience de ce mouvement restait assez
Aubazine prenait ds lors un grand intrt et revtait restreinte ; il natteignait gure la masse du clerg dio-
une signification en quelque sorte prophtique. Un csain franais. Dun autre ct,une partie trs consid-
bon nombre de nos amis catholiques, et peut-tre cer- rable des forces vives de lglise romaine tait engage
tains de nos amis orthodoxes, avaient adopt, plus ou dans les mouvements dAction catholique 10 et dans des
moins consciemment, cette faon de voir, que la leve
de lexcommunication de 1054 et lappellation dglises
surs, souvent utilise par Rome, semblait autoriser. 8. Cette revue de culture religieuse parut Paris de 1945 1953, avec la
Peu peu cependant, non sans souffrance et sans un collaboration du Pre Jean Danielou. Elle ouvrait une large confronta-
dchirement intrieur, nous avons ralis que cette tion,dune haute tenue intellectuelle,entre les diverses confessions chr-
t i e n n e s , les grand es religions et les courants philosophiq ues
conception tait une illusion, gnreuse,certes, mais en contemporains. Des auteurs comme Vladimir Lossky et Myrrha Lot-
contradiction avec les donnes les plus certaines de Borodine y apportaient le tmoignage de lOrthodoxie.
lecclsiologie. Il nest pas possible que deux glises qui 9. La Maison-Dieu : Revue liturgique qui fut, entre la deuxime guerre
mondiale et le deuxime Concile du Vatican, le principal organe du
ne sont plus en communion sacramentelle depuis plus renouveau liturgique dans lglise catholique pour les pays de langue
franaise.

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recherches pastorales du ge n re de lexprience des fait de la condamnation de son prdcesseur par le


p r t res ouv r i e rs 11. J p ro uvais une sympathie r e l l e concile. Cette phrase du Codex juris canonici : Prima
pour ce foisonnement dinitiatives et pour lindniable sedes a nemine judicatur (Le premier sige nest soumis
ferveur apostolique qui sy exprimait. Mais en mme au jugement de personne) ntait donc pas, cette
poque, reconnu de manire absolue, mme Rome.
Aujourdhui, en tout cas, une semblable condamnation
10. On dsigne sous le nom dAction catholique un ensemble dorganisa-
tions groupant des lacs catholiques qui exercent un apostolat soit dans
dun pape serait impensable. Il faut donc constater
le cadre de leurs paroisses,soit dans leurs milieux de vie,sous la respon- quil y a eu volution 19.
sabilit de la hirarchie. Ces divers mouvements, apparus partir de
1926 (cration de la Jeunesse Ouvrire Chrtienne), se dvelopprent
considrablement au lendemain de la seconde guerre mondiale. Ils ont
Une exprience prophtique ?
beaucoup contribu changer la conception que lglise catholique Pendant plusieurs annes, une thse soutenue par
avait de ses rapports avec le monde et du rle des lacs. Lglise de la
Contre-Rforme (voir note 12), fortement hirarchise partir du som- certains cumnistes catholiques, sincrement favo-
met,le pape de Rome,se considrait comme transcendante au monde et rables lOrthodoxie, mavait sembl sduisante. Vraie,
charge de lui communiquer une Vrit et une Vie reues de Dieu et elle aurait donn tout son sens ce que nous tentions
que le monde ne possdait pas en lui-mme; dans cette glise, la fonc-
tion des lacs tait surtout daccueillir les directives de la hirarchie et de vivre Aubazine.
duser des moyens de sanctification quelle dispensait. Avec le dvelop- Selon ces thologiens lun des plus remarquables
pement de lAction catholique, lglise romaine en est venue penser tait le Pre Louis Bouyer lglise catholique et l-
que le monde est, comme elle, anim par lEsprit- S a i n t , et que les
grandes aspirations du monde moderne au progrs, la justice sociale, glise orthodoxe nont jamais cess dtre unies, malgr
la fraternit entre les hommes, sont luvre de cet Esprit-Saint qui agit les apparences. Elles sont deux glises locales, ou plutt
secrtement en lui. Le rle propre de lglise serait alors de rvler au deux groupes dglises locales, qui ralisent chacune,
monde le nom de ce Souffle mystrieux qui lanime, et de laider le
conduire son achvement, qui se ralisera dfinitivement avec le dune manire diffrente, mais quivalente, la plnitu-
retour du Christ la fin des temps. Cette nouvelle conception a eu pour de de lglise du Christ. E n t re elles, il existe une
consquence une mod i fi cation pro fonde du statut des lacs dans brouille sculaire, fonde sur des malentendus, mais
lglise: en raison mme de leurs engagements familiaux,professionnels
et politiques, ils apparaissent comme particulirement aptes exercer elles ne sont pas rellement spares, elles nont jamais
un rle positif dans la mission de lglise face au monde. cess de former, ensemble, lunique glise visible du
11. Un certain nombre de prtres catholiques avaient t prisonniers de Christ.
guerre entre 1940 et 1945. Dans ce partage du sort commun, ils avaient
dcouvert de nouvelles conditions dapostolat qui leur avaient sembl
favorables pour lvanglisation dun monde ouvrier dchristianis.
Rentrs en France, ils voulurent en quelque sorte prolonger cette exp-
rience en joignant leur sacerdoce lexercice dune profession, sou - 19. W. DE VRIES , Orient et Occident. Les structures ecclsiales vues dans lhis-
vent celle douvrier dusine. Mais cette recherche prit trs vite une toire des sept premiers conciles cumniques, Paris,1974, p.215-216.

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consquences identiques, leur principal souci tant temps, je sentais que, malgr des convergences par-
souvent de dceler, aux poques les plus lointaines, des tielles, on tait l dans un climat trs diffrent de celui
indices tnus pouvant annoncer les dveloppements du renouveau biblique et patristique. LAction catho-
ultrieurs. Mais Mgr. Batiffol, par exemple, crivait lique impliquait, dans sa praxis, une ecclsiologie qui
propos de la conception selon laquelle le pape est le ntait plus, certes, celle de la Contre-Rforme 12, mais
successeur de saint Pi e r re : Saint Basile lignore , qui ne rejoignait pas pour autant celle de lglise
autant que Saint Grgoire de Nazianze, autant que ancienne. On percevait aussi dans ce Mouvement une
Saint Jean Chrys o s t o m e . Lautorit de lvque de
Rome est une autorit de premire grandeur, mais on
ne voit jamais quelle soit pour lOrient une autorit de signification particulire, du fait de lvolution des rapports de lglise
droit divin 18. et du monde qui commenait alors se dessiner (cf. note prcdente).
Dans ce nouveau contexte,une crise du sacerdoce allait se produire : Le
En ce qui concerne linfaillibilit du pape, le Pre W. lac, chrtien de plein droit,ne laisse au prtre quun rle secondaire et,
pour tout dire, effac. Do le dsir paradoxal du prtre de devenir un
De Vries reconnat, propos de la formule Pierre a lac ou, pour tre moins abrupt, son dsir de partager entirement la
parl par Agathon ! employe par les Pres du III me condition humaine dans toutes ses composantes et de ne plus figurer
concile cumnique, que cette formule nest autre dans la socit daujourdhui comme un personnage anachronique
(P.GUILMOT, Fin dune glise clricale ? Paris, 1969, p.327). La prise de
chose que la solennelle affirmation, faite sur la base conscience de cette situation devait amener, au lendemain du IIe
dun examen rigo u re u x , que la lettre dAgathon (le Concile du Vatican, un assez grand nombre de prtres abandonner
pape dalors) concorde avec le tmoignage de Pierre. purement et simplement le sacerdoce, et provoquer une diminution
importante des entres dans les sminaires. Mais, dans les annes qui
Cette acclamation ne signifie nullement : Agathon a prcdrent le Concile, certains prtres, souvent parmi les plus zls
ncessairement raison puisquil possde lautorit de pour lapostolat, avaient vu dans leur engagement dans des activits pro-
Pierre... Un indice supplmentaire de la non-reconnais- fessionnelles et, ventuellement, dans des responsabilits syndicales,
lune des manires possible dadapter lexercice du sacerdoce la nouvel-
sance par le concile de lautorit absolue du pape en le conception du rle de lglise vis--vis du monde vers laquelle les
matire de doctrine, cest le fait mme de la condamna- milieux catholiques avancs souhaitaient voir sorienter lglise romai-
tion du pape Honorius comme hrtique [], le fait ne. Commence au lendemain de la seconde guerre mondiale avec lap-
pui du cardinal Suhard, alors archevque de Paris, lexprience des
quHonorius tort ou raison, cela ne change rien prtres ouvriers contenait implicitement une remise en question trop
laffaire fut condamn comme hrtique par le radicale de lecclsiologie romaine traditionnelle pour quelle puisse tre
concile et que le pape Lon II neut rien objecter ce ratifie par le Vatican cette poque.Il y fut mis fin,par voie dautorit,
entre 1953 et 1959. Cet arrt provoqua une crise assez grave dans lglise
de France.Mais lexprience des prtres ouvriers avait largement contri-
bu prparer lopinion catholique aux changements qui soprrent
18. P. B AT I F F O L , Cathedra Petri, Paris, 1938, p. 75-76. dans lglise romaine aprs le deuxime Concile du Vatican.

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drive vers des types de clbrations assez trangers se par le pape.


lesprit des liturgies traditionnelles. Jentrevoyais dans
tout cela un nouvel avatar du Catholicisme moderne, Ainsi donc, seule la doctrine de la primaut et de
plutt quun vivant retour aux sources, qui aurait exig linfaillibilit du pape aurait pu me rassurer quant
un renouvellement radical de la problmatique. lidentit de lglise romaine actuelle avec lglise
ancienne, malgr les apparences historiques contraires
Je navais pas ralis suffisamment que ce second et ce que me sugg rait un certain sens intime des
courant traduisait, beaucoup plus que le premier, la choses de la foi.
logique mme de ce Catholicisme moderne, et quil
tait donc vraisemblable quil finirait par neutraliser et Mais sur ce point encore, la frquentation des Pres
supplanter les autres tendances. Jesprais que les osse- de lglise et ltude de lhistoire me rvlaient la fragi-
ments desschs allaient revivre, que tout ce que lgli- lit de la thse romaine. Certes, les papes ont revendi-
se romaine conservait dlments traditionnels dans ses qu trs tt une primaut de droit divin, sans toutefois
institutions et sa liturgie allait redevenir une nourritu- en faire un dogme , comme ce sera le cas plus tard.
re tonique et assimilable pour lhomme mod e r n e . Mais cette exigence na jamais fait lobjet dune rcep-
tion unanime dans lglise ancienne, bien au contraire.
On peut mme dire que le dogme actuel de la primau-
12. La Contre-rforme a t un vaste mouvement de rforme interne qui
se dveloppa dans lglise catholique romaine au lendemain du Concile t et de linfaillibilit romaines est contraire lesprit et
de Trente (1545-1563) pour remdier aux dficiences et aux abus qui la pratique gnrale de lglise durant les dix pre-
avaient favoris la naissance et le dveloppement de la Rforme protes- miers sicles. Le cas est semblable celui dautres diver-
t a n t e . Cette priode vit saccuser certains traits nga t i fs de lglise
romaine mdivale : conception trop centralisatrice de la papaut et gences doctrinales, le Filioque en particulier, qui sont
trop autoritaire de la hirarchie; thologie scolastique trop rationalisan- apparues trs tt dans lglise latine, mais qui nont
te,et souvent dcadente; inquisition en matire de doctrine,aboutissant jamais t reues comme faisant partie du dpt de la
parfois un rgime de terreur. Mais en mme temps,de trs grands spi-
rituels, comme Thrse dAvila et Jean de la Croix, suscitrent un trs foi dans le reste du monde chrtien (cest pourquoi
remarquable renouveau de ferveur religieuse et de vie de prire. Celui-ci leur dfinition comme dogme de foi ne peut tre
anima des vques r format eurs comme Charles Borrome en c o n s i d re par lglise orthod oxe que comme une
Lombardie et Franois de Sales en Savoie, qui exercrent un immense
rayonnement et eurent de nombreux imitateurs. Ce sont de tels erreur en matire de foi).
hommes, qui priaient, jenaient et veillaient comme les anciens Pres,
qui se dvouaient de toutes les manires pour les pauvres,les malades et Je constatais que lanalyse des historiens catholiques
les dshrits, mais taient aussi des hommes daction nergiques et
o r ga n i s a t e u r s , qui ont donn lglise romaine ce quelle eut de
rejoignait dans une large mesure celle des thologiens
meilleur, de la fin du XVIme au milieu du XXme sicle. o r t h od oxes, mme sils ne tiraient pas des faits des

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glise dOccident sengageaient, dans le domaine reli- Jesprais, en quelque sorte, que le Catholicisme de la
gieux, sur des voies toutes nouvelles 17. Contre-Rforme, dans tout ce quil avait dtranger la
grande tradition de lglise, allait laisser la place une
Assurment, pour le Pre Congar, cette mutation ne rsurrection de l Orthodoxie occidentale des pre-
porte pas sur lessentiel de la foi. Nanmoins, cest un miers sicles, g rce la conjonction de lhritage
fait que lon a estim de part et dautre que les diver- ancien retrouv et des forces vives du prsent.
gences ainsi apparues entre les deux glises entra -
naient ncessairement une rupture de communion. Il y Le Concile Vatican II.
a donc eu schisme, et mme hrsie, puisque des l- Cest dans ces dispositions que jaccueillis, avec beau-
ments dogmatiques furent affirms dun ct, nis de coup de joie, lannonce du Concile Vatican II. Mais,
lautre.Et lhistoire me semblait bien montrer que lini- peu pe u , je sentis toute lambigut des coura n t s
tiative de la rupture venait de lglise dOccident. dides qui se dveloppaient la faveur des dbats
conciliaires, et dont les rpercussions se faisaient sentir
Pour lgitimer son volution, lglise romaine fait
jusque dans notre monastre. LAbb Gnral, qui tait
appel la doctrine du dveloppement du dogme, et
peut-tre plus sensible encore aux atteintes portes
linfaillibilit du pontife romain. Dans cette perspecti-
l autorit dans lglise quaux entorses faites la
ve , les changements divers apparaissent comme les
Tradition, me dit un jour : La manire dont les tra-
phases dun lgitime processus de croissance, et les
vaux du Concile sont mens minquite beaucoup. Si
dfinitions de dogmes nouveaux comme un passage de
les choses continuent aller dans ce sens, l g l i s e
limplicite lexplicite. Les formes nouvelles taient
c o n n a t ra aprs le Concile lune des crises les plus
contenues dans les anciennes comme le chne dans le
graves de son histoire.
gland. Le seul critre, en dfinitive, qui permet de dis-
cerner avec certitude un dveloppement lgitime dune Lespoir dune revivification des structures et des ins-
altration ou dune corruption de la Tradition, est la titutions de lglise romaine par un retour lesprit et
communion avec le pontife romain, et la garantie de la doctrine des Pres sestompait. Avec le Concile,
son infaillibilit doc t r i n a l e . Lidentit substantielle ctait un processus inverse qui, sur bien des points, se
entre les deux tats successifs peut tre affirme, mme dessinait. Le Concile lui-mme, dailleurs, nen tait que
si elle chappe lobservateur, ds lors quelle est admi- trs indirectement responsable. Il agissait plutt la
manire dun rvlateur. Jusque-l, une assez grande
part des institutions anciennes, et surtout la liturgie
17.A. VAUCHEZ, La spiritualit du Moyen-ge occidental, Paris,1975,p.68.

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traditionnelle de lOccident, avaient pu subsister mal- mentels (abandon du baptme par immersion, de la
gr diverses altrations, parce que le catholicisme, rgi communion sous les deux espces, de la formule dpr-
par un pouvoir central fort et universellement respect, cative de labsolution, etc.), la doctrine (introduction
les avait maintenues par voie dautorit. Mais, dans une du Filioque dans le sy m bo l e , d ve l o p pement de la
trs large mesure, les fidles, et plus encore les clercs, mthode scolastique en thologie). On voit en mme
en avaient perdu le sens profond. Avec le Concile, la temps apparatre un art religieux nouveau, naturaliste,
pression de lautorit saffaiblit ; il tait logique que ce qui rompt avec les canons traditionnels de lart chr-
dont le sens tait perdu finisse par seffondrer, et que tien, labors au cours de la priode patristique.
lon soit amen reconstruire sur de nouvelles bases,
conformes ce qutait devenu depuis plusieurs sicles, Le fait est dailleurs reconnu par les historiens catho-
ou devenait maintenant, l esprit du Ca t h o l i c i s m e liques. Le Pre Congar a crit : La grande coupure se
romain. situe la charnire du XIme et du XIIme sicles. Mais la
coupure nintervient quen Occident o, entre la fin du
XIme sicle et celle du XIIIme, tout se transforme ; elle
nintervient pas en Orient o, tant dgards, les choses
c h rtiennes sont encore aujourdhui ce quelles y
taient et ce quelles taient chez nous avant la
fin du XIme sicle. Constatation qui simpose mesure
quon connat mieux les choses, mais qui ne laisse pas
que dtre extrmement grave, car elle nous reporte pr-
cisment au moment o le schisme saffirme dune
faon qui a t jusquici sans vrai remde. Il est impos-
* sible que la concidence soit purement extrieure et for-
* * tuite 16. Plus rcemment encore, un autre historien
c o n firmait ces vues : Ce nest sans doute pas un
hasard si la rupture entre Rome et Constantinople fut
consomme en 1054, au moment mme o, sous lin-
fluence du mouvement rformateur, la papaut et l-

16. Y.CONGAR, Notes sur le schisme oriental, Chevetogne, 1954, p.43.

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assez probable que, malgr une rduction inluctable III. LE MONASTRE DAUBAZINE
de ses effectifs, son influence et celle de la papaut (1966-1977)
stendront plutt,notamment sur le plan des relations
cumniques et de la diplomatie mondiale. Mais il est
certain que laspect de cette glise a beaucoup chang Origines de la fondation.
au cours des annes qui ont suivi le Concile. La muta-
tion la plus symptomatique est sans doute celle de la Durant les annes 1962-1965, les tendances que je
liturgie. Comme la crit lun des hommes qui ont t viens dvoquer commenaient saffirmer. Il devenait
le plus mls ces rformes, le Pre Joseph Gelineau, manifeste que je ne pouvais continuer penser et
aprs Vatican II, cest une autre liturgie de la messe. Il vivre selon les principes qui me paraissaient vrais, sans
faut le dire sans ambages : le rite romain tel que nous crer des tensions et des conflits striles au sein mme
lavons connu nexiste plus. Il est dtruit 15. du monastre. Je gardais pourtant la certitude que la
plnitude de la vrit tait du ct des Pres, de lglise
Ces changements ont troubl bien des fidles, parce ancienne, de cette Orthodoxie que jaimais, sans pres-
quils ont t rapides. Mais jen pris conscience sentir encore quelle pt tre purement et simplement
cette poq u e ils taient en un sens normaux et lglise du Christ dans toute sa plnitude.
conformes la logique du Catholicisme. Ils se situent
dans le sillage dautres mutations, parfois plus impor- Je me demandai alors si la prsence au sein de lgli-
tantes, qui ne sont passes plus inaperues des contem- se catholique romaine de chrtiens pratiquant les rites
porains que parce que labsence de moyens rapides de orientaux et vivant de la mme tradition que les
communication et dinformation entranait un plus Orthodoxes, ne pourrait pas tre le ferment qui provo-
grand talement dans le temps. querait un jour le retour de tout le corps lesprit du
Jtais ainsi amen rflchir sur lhistoire religieuse chr istia nisme des P res des premiers sicles.
de lOccident, et surtout sur les changements profonds Luniatisme avait t conu par Rome comme un
que lon constate un peu dans tous les domaines entre moyen damener les Orthodoxes lunit romaine, sans
le XI me et le XIII me sicles. On voit alors se modifier les les obliger renoncer leurs traditions. Le dveloppe-
institutions de lglise (notamment la conception de la ment de lcumnisme dans le monde catholique ten-
papaut, avec la rforme grgorienne), les rites sacra- dait re n d re cette pe r s pe c t i ve ca d u q u e . Mais ne
pouvait-on pas esprer que la prsence et le tmoigna-
ge des catholiques de rite oriental contribuerait rame-
15. J. GELINEAU, Demain la Liturgie, Paris, 1976, p. 10.

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ner lensemble de lglise romaine la plnitude de la que nous navions pas entrevu lorigine se fit jour.
tradition ? Les interventions lucides et courageuses de Nous avions t amens entrer en rapports la fois
certains hira rques melkites au Concile donnaient avec des monastres orthodoxes, et avec des commu-
quelque consistance ces esprances. nauts de rite oriental unies Rome. mesure que
nous connaissions mieux les uns et les autres, nous
Ds lors, ladoption du rite byzantin ne pourrait-elle po uvions constater quel point les glises uniates
pas devenir, pour des catholiques dorigine occidentale, taient coupes de leurs racines et de leur propre tradi-
un moyen de vivre de la plnitude de la tradition, dans tion, et noccupaient dans lglise catholique romaine
la situation prsente de lglise romaine, en se gardant q u une position trs marginale. Mme lorsque les
ainsi lcart du conflit strile qui opposait les tenants Uniates reproduisaient aussi exactement que possible
d une tradition dj altre celle de la fin du les formes extrieures de la liturgie et du monachisme
Moyen-ge et de la Contre-Rforme aux partisans orthodoxes, lesprit qui animait leurs ralisations tait
des transformations post-conciliaires ? tout diffrent.
Un danger particulier guettait les Occidentaux qui
Ce qui mincitait me tourner vers la tra d i t i o n
optaient pour le rite byzantin : ne sestimant plus
byzantine, ce ntaient donc pas ses attaches orien-
soumis aux exigences propres la tradition latine, ils
tales . Je ne me suis jamais senti oriental , ni attir
taient ainsi privs des garanties quelles assuraient,
le devenir. Mais la pratique de la liturgie byzantine me
sans bnficier pour autant de celles quauraient appor-
semblait tre le moyen le mieux adapt, en ltat rel
tes lappartenance lglise orthodoxe et lobservation
des choses, pour entrer dans la plnitude de la tradi-
de ses normes. Le risque est gra n d , ds lors, de ne
tion patristique dune faon qui ne soit pas scolaire et
suivre, sous le couvert de lappartenance orientale ,
intellectuelle, mais vitale et concrte. La liturgie byzan-
que des conceptions subjectives qui ne sont ni catho-
tine mest toujours apparue beaucoup moins comme
liques, ni orthodoxes, et laissent le champ libre aux
une liturgie orientale , que comme la seule tradition
abus et aux illusions.
liturgique existante dont on puisse dire : Elle na rien
fait dautre que dincorporer intimement dans la vie Dautre part, lvolution post-conciliaire de lglise
liturgique la grande thologie labore par les Pres et romaine se poursuivait. Jhsite parler de crise ; en
les conciles jusquau IXme sicle. En elle se chante lac- tout ca s , il me parat fort douteux que la survie et
tion de grces de lglise triomphant des hrsies, la mme la prosprit de cette glise dans le monde
grande doxologie de la thologie trinitaire et christolo- soient srieusement menaces. bien des gards, il est

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relations troites avec un certain nombre de ces fonda- gique de saint Athanase, des Cappadociens, de saint
tions et de ces communauts nouvelles, et avec leurs Jean Chrysostome, de saint Cyrille dAlexandrie, de
fondateurs et fo n d a t r i c e s : Surs et Fr res de saint Maxime. En elle transparat la spiritualit des
B e t h l e m , Moines et Moniales de Jrusalem, Pe t i t s g rands courants monastiques depuis les P res du
Fr res de la Vi e r ge des Pa uv re s , dans les La n d e s , dsert, vagre, Cassien, les moines du Sina, jusqu
Communaut de la Thophanie, Communaut de ceux du Studion, et, plus tard, de lAthos... En elle,
Bose, en Italie Dans bien des cas, ces relations furent enfin, le monde entier, transfigur par la prsence de la
le point de dpart dindfectibles amitis. gloire divine, se dvoile dans une dimension propre-
ment eschatologique. 13
Des visiteurs occasionnels devenaient aussi des amis
fidles de notre monastre : plusieurs enfants et petits- Le monastre de la Transfiguration.
e n fants dEdmond Michelet, Madame Anthonioz
C est dans cet esprit quaccompagn dun autre
( G e n ev i ve de Gaulle), Ro bert et Raymonde Buty,
moine de Bellefontaine, le Pre Sraphin 14, qui, depuis
Stanislas et Aniouta Fumet, qui appelaient familire-
plusieurs annes, avait suivi une volution intrieure
ment notre petite communaut leur ourserie .
analogue, et allait tre constamment mon plus fidle
Mgr Andr Baro n , ancien recteur de la paro i s s e auxiliaire, je commenai, le 14 septembre 1966, la fon-
S a i n t- Lo u i s -d e s - Franais Ro m e , stait be a u c o u p dation du monastre de la Transfiguration Aubazine,
dpens en faveur de notre installation Aubazine ; il en Corrze.
restait pour nous un ami et un conseiller trs proche.
Plusieurs compagnons nous rejoignirent assez vite.
lge de dix-sept ans il avait t converti par Lon Bloy ;
Pendant plus de dix ans, nous avons ainsi essay de
on pe r c evait toujours chez lui quelque chose de
v i v re de la tradition liturgique et spirituelle de
lblouissement devant lAbsolu que la rencontre du
lOrthodoxie, tout en restant dans lglise catholique
mendiant ingrat avait suscit en lui. Notre entre
romaine. Les autorisations ncessaires nous avaient t
dans lglise orthodoxe le bouleversa da bo rd ; puis,
assez facilement accord e s , tant par nos suprieurs
me confia-t-il peu avant sa mort, en un clair, il com-
monastiques que par Rome. Aucun statut canonique
prit tout.
Le problme ecclsiologique
13. M.-J. LE GUILLOU, Lesprit de lOrthodoxie grecque et russe, Paris, 1961,p.
En elle-mme, la vie que nous menions Aubazine 47-48.
14. Il portait Bellefontaine le nom de Fr. Dominique ; cest Simonos
comblait nos aspirations. Mais peu peu, un problme Petra quil reut plus tard le nom de P. Sraphin.

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TA P E S D U N P L E R I N AG E L E M O N AS T R E D AU B A Z I N E ( 1 9 6 6 - 1 9 7 7 )

prcis ne nous fut cependant jamais donn : notre me lgret de linstitution ; proximit vidente des
entreprise ne rentrait dans aucun cadre juridique exis- sources les plus originelles du monachisme et de la
tant, et seule lindtermination du droit canonique grande tradition orientale. Ces r fl exions me sem-
pendant cette priode post-conciliaire lavait rendue blent caractriser assez justement ce que nous avons au
ralisable. moins essay de raliser.

Nous disposions dun terrain bois de sept hectares, Parmi les jeunes qui staient joints nous, plusieurs
au flanc dune colline do la vue portait sur tout le parurent, lexprience, appels une vie monastique
pays de Brive, aux confins du Limousin, du Quercy et plus classique : ils sont devenus dans la suite dexcel-
du Prigord. Nous y construismes peu peu, par nos lents moines dans des abbayes cisterciennes ou bn-
propres moyens, une glise de bois, un btiment com- dictines, ou encore chez les Chartreux. Dautres, attirs
m u n a u t a i re comprenant la cuisine, le r fe c t o i re , l a par laspect rmitique de notre vie, achopprent sur la
bibliothque et les divers locaux indispensables ; un part importante dlments communautaires que nous
btiment destin aux htes de passage, un atelier, et des tenions garder. Ceux-ci en effet mont toujours paru
cabanes spares servant de cellules pour les membres constituer une garantie indispensable contre de graves
de la communaut. La vie que nous menions tait illusions spirituelles. Rien ne dispose mieux lunion
cependant cnobitique, les offices lglise, les repas et Dieu que le renoncement la volont propre et toute
toutes les ressources tant communautaires. fantaisie individuelle. La vie rmitique ne peut tre
mene avec scurit que par des moines ayant dj
Le matre des novices dun grand monastre franais acquis une grande exprience de la vie spirituelle. De
rsumait ainsi ses impressions aprs un sjour ce point de vue, n o t re vie en cellules spares ou
Aubazine : Bien des aspects de la vie monastique ermitages ntait peut-tre pas une trs bonne for-
q u on mne Aubazine mont b eaucoup attir . mule pour des commenants.
Rapidement, je note : solitude, pauvret assez rude,
grande simplicit de vie, esprit dextrme libert laisse La vie monastique connaissait alors des dveloppe-
chacun, avec, nanmoins, un niveau dexigences pro- ments importants dans lglise catholique. Un bon
pos assez lev, primat donn la relation spirituelle nombre de monastres anciens taient florissants ; en
et fortement personnalise entre le Pre de la commu- mme temps apparaissait un foisonnement dinitia-
naut et les frres, caractre peu organis, peu structur tives nouvelles, qui se voulaient galement enracines
de la vie communautaire, ou, en dautres termes, extr- dans lancienne tradition monastique. Nous tions en

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