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Fiche plante - Citronnelle

Citronnelle
Cette graminée séduit par le parfum citronné puissant de ses
longues feuilles qui font merveille en infusion comme en cuisine.
Bonne nouvelle : cette citronnelle tropicale peut parfaitement être
cultivée sous nos climats !

Sommaire
En résumé
Espèces et variétés
Plantation
Culture et entretien
Maladies, nuisibles et parasites
Récolte
Multiplication
Usages culinaires
Un peu d'histoire…

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Citronnelle en résumé
Dénomination
Nom(s) commun(s) Citronnelle, Citronnelle de Madagascar, Verveine des Indes, Citronnelle de Java

Nom(s) latin(s) Cymbopogon citratus

Famille Poacées

Type de plante Plante aromatique ou médicinale

Esthétique
Couleur des feuilles

Végétation Vivace

Feuillage Persistant

Forme

Buissonnant

Hauteur à maturité 0,60 à 1 m

Largeur à maturité 0,30 à 0,50 m

Jardinage
Entretien Modéré

Besoin en eau Important

Croissance Normale

Multiplication Division

Résistance au froid Fragile

Densité 2 pieds/m²

Emplacement
Exposition Soleil

Utilisation Balcon ou terrasse Serre et véranda

Plantation Bac, pot ou jardinière

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Type de sol Humus ou terreau

PH du sol Sol neutre

Humidité du sol Sol drainé

Climat

Plantation ou semis Récolte

mars avril mai mars avril mai


juin juil. août juin juil. août
sept. oct. nov. sept. oct. nov.
déc. janv. fév. déc. janv. fév.

La citronnelle forme, comme la plupart des plantes La cuisine cambodgienne, thaïlandaise, indonésienne,
appartenant à la famille des Poacées (anciennement malaisienne et de nombreux autres pays utilisent la
nommées Graminées), de fortes touffes d'herbe. Celles-ci citronnelle pour aromatiser les plats de viande, de poisson,
peuvent atteindre plus d'un mètre de hauteur lorsqu'elles les carris, soupes et sauces. La plante fait également partie
sont cultivées en pleine terre sous leur climat tropical de nombre de pharmacopées traditionnelles. L'infusion
d'origine. Installées dans un pot, elles composeront des feuilles serait ainsi sudorifique, désinfectante et
rapidement un buisson de 70 à 80 cm de haut. Émises par calmante. On l'utilise en Afrique pour lutter contre la
un puissant système racinaire (des rhizomes1 munis de fièvre. On tire de la citronnelle une huile essentielle (la
fines et longues radicelles), les longues feuilles persistantes « west India oill ») riche en citral, géranial et diverses
de cette citronnelle sont coriaces, voire coupantes. Elles autres substances qui lui donnent des propriétés
s'engainent et possèdent, à leur base, une partie renflée et analgésiques, anti-inflammatoires, antispasmodiques,
blanche. Ce « bulbe » ainsi que tout le feuillage de la expectorantes et hypotensives. L'huile de cette citronnelle
citronnelle de Madagascar sont utilisés en cuisine car ils est aussi réputée éloigner les moustiques.
développent un délicieux et tenace arôme de citron.

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Citronnelle, espèces / variétés
Cymbopogon citratus
Nom commun : Citronnelle, verveine des Indes, citronnelle de
Madagascar, citronnelle de Java.
Qualités : Plante vivace cultivée comme aromatique.

Plantation de la citronnelle
mai) pour être hiverné dans une véranda, sous une serre
froide ou autre endroit hors gel (10 °C minimum) et
lumineux.

Quand et comment planter la


citronnelle ?
Installez les plants de citronnelle dans des pots d'au moins
30 cm de diamètre remplis d'un mélange constitué de
8 volumes de terreau pour un de sable et un autre de terre
de jardin argileuse.
Où la planter ?
Les citronnelles achetées en godet peuvent être plantées
La citronnelle de Madagascar n'est pas rustique. Elle peut toute l'année mais privilégiez la belle saison (de mai à
éventuellement supporter un faible gel durant une période septembre) pour les installer.
très courte mais à condition d'être plantée dans un sol très
bien drainé. En conséquence, en France cette aromatique Rempotez-les lorsqu'elles sont trop à l'étroit dans leur
sera cultivée en pot. contenant, c'est-à-dire lorsque leurs racines commencent à
déborder du pot.
Ce contenant sera placé à l'extérieur, au soleil, dès que les
derniers risques de gelées seront passés (à partir de la mi-

Culture et entretien de la citronnelle


toujours humide sous le doigt. En période de canicule
(mais seulement dans des conditions de sécheresse), vous
pourrez même laisser la base du pot contenant la
citronnelle tremper dans une coupelle remplie d'eau. En
revanche l'arrosage sera réduit au strict minimum durant
les mois d'hiver.

Inutile de fertiliser la citronnelle mais pensez, en automne,


à ajouter de la terre de jardin en surface du pot et à
couvrir celle-ci de quelques feuilles mortes sèches.

La citronnelle de Madagascar est facile à cultiver. Sa seule


Attention lors de la manipulation des plantes : certaines
exigence concerne l'arrosage qui fluctue en fonction des
personnes sont sensibles aux huiles essentielles
saisons. Bien que possédant un feuillage persistant, cette
contenues dans les feuilles qui peuvent provoquer des
plante a une période de croissance végétative importante
irritations, des rougeurs notamment sur les avant-bras.
de mai à octobre ; ses besoins en eau sont alors très
importants. Arrosez de façon à ce que le substrat reste

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Maladies, nuisibles et parasites
Ces champignons se développent seulement lorsque les
plantes sont placées en situation humide et confinée. Il
suffit de les ventiler, de les aérer pour venir à bout des
maladies.

La citronnelle peut, parfois, être affectée par deux


maladies cryptogamiques2 : la rouille (de petites pustules
brun orangé apparaissent sur les feuilles) ou l'oïdium qui
recouvre le feuillage d'une poudre blanche. Ne traitez pas !

Récolte
Quand et comment récolter ? Préparer et conserver la citronnelle
Il faut attendre 3 ou 4 ans, que la plante soit bien installée En cuisine, on utilise généralement la partie blanche de la
et bien développée avant de commencer à récolter la tige de citronnelle. Finement ciselée, celle-ci est glissée
citronnelle. dans les marinades et/ou revenus avec les autres
ingrédients du plat. Les feuilles sont coriaces. En
On cueille son feuillage au fur et à mesure des besoins. La
conséquence, lorsqu'elles sont ajoutées dans le jus de
récolte des tiges entières est plus délicate : il faut veiller à
cuisson d'un plat, elles sont préalablement ciselées et
ne pas les couper trop près des racines afin de permettre à
enfermées dans un sachet en mousseline ou une grosse
la plante d'émettre de nouvelles pousses. La citronnelle se
boule à thé. La citronnelle peut se stocker après avoir été
cueille durant sa période végétative de mai à octobre.
ciselée et séchée à l'air libre, mais pour conserver au
Attention : il est important que la plante soit hivernée avec mieux ses arômes mieux vaut la congeler entière.
un feuillage le plus abondant possible ! Cessez donc toute
coupe au moins trois semaines avant l'arrivée des grands
froids.

Multiplication de la citronnelle
Contrairement à de nombreuses autres plantes De mai à août, prélevez, en vous aidant d'une fourchette,
appartenant au même genre, la citronnelle de Madagascar les pousses situées à l'extérieur de la plante et repiquez les
ne fournit pas de graines (du moins ne fleurit-elle pas en plants ainsi obtenus dans un nouveau pot.
France) et ne se multiplie pas par le semis. Il est aisé de la
reproduire par division des touffes fortes.

Usages culinaires
Pour changer, voici un petit conseil culinaire : 1 verre de lentilles corail
2 gousses d'ail
Dahl à la citronnelle :
1 morceau de gingembre

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2 tiges de citronnelle cocotte, faites revenir quelques instants les graines de
1 citron vert moutarde et de cumin. Ajoutez les condiments mixés et
1 cuillère à café de graines de cumin continuez la cuisson pendant 5 minutes à feu moyen.
1 cuillère à café de graines de moutarde Versez les lentilles et couvrez-les avec deux verres d'eau.
Ajoutez les feuilles de citronnelle. Laisser mijoter à feu
Mixez l'ail, l'oignon et le gingembre avec le cœur tendre moyen pendant 20 minutes. Ajoutez le zeste râpé du citron
des tiges de citronnelle. Coupez en lanières les feuilles de et rectifiez l'assaisonnement en sel et poivre du dhal.
cette aromatique et enfermez-les dans un sachet de Servez ce plat chaud ou froid, à l'apéritif, en entrée ou en
mousseline (ou dans une grosse boule à thé). Dans une garniture.

Un peu d'histoire…
« Verveine des Indes », « citronnelle de Madagascar », référence aux inflorescences plumeuses de la plupart des
« citronnelle de Java »… Les divers noms communs de espèces de ce genre. Par ailleurs la citronnelle composait
cette plante aromatique donnent des indications sur les autrefois l'huile sainte avec l'huile d'olive, la myrrhe et la
endroits où elle est cultivée depuis plusieurs siècles. Cette cannelle.
plante est originaire du Sud-Est asiatique, peut-être plus
La citronnelle est connue depuis fort longtemps en Europe.
précisément d'Inde et du Sri Lanka. Cette « lemon grass »
La noblesse raffolait des huiles et parfums issus de cette
est connue depuis l'Antiquité. En témoigne l'étymologie,
aromatique. Ces derniers étaient transportés par les
grecque, du nom donné au genre auquel elle appartient.
marins français, britanniques et hollandais dès le
En effet Cymbopogon vient des mots « kymbé » qui signifie
XVIIe siècle.
nacelle et « pogon » désignant la barbe, le tout faisant

Plantes du même type

Sauge officinale Sarriette Origan Anis vert

1. Rhizomes : Tige souterraine horizontale de certaines plantes qui donne naissance, sur sa face inférieure, à des racines et, sur sa face supérieure, à des bourgeons
se transformant en tiges aériennes.
2. Cryptogamiques : Se dit d'une maladie due à un champignon microscopique.

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