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Le projecteur de Jeune Afrique


sur la toute dernière actualité en Afrique
et dans le reste du monde.

Ben Ali:
« Tant que je serai ici,
ilny aura pas
de parti religieux. »
Le président tunisien est connu maladie. Si vous êtes en bonne santé d'ordre sécuritaire, même si, évi-
pour ne pas être particulièrement et fort, vous ne serez pas atteint. Et demment, nous avons appliqué la
prolixe. Homme de pouvoir et de comme nous avons un corps sain, loi. Nous avons adopté des poli-
discrétion, Zine el-Abidine Ben Ali nous n'avons pas de raison de tiques qui s'attaquent aux problèmes
préfère les discussions restreintes à craindre quoi que ce soit. économiques et sociaux, en appor-
la communication grand public. Sur les causes de l'intégrisme. tant une aide aux régions les plus
D'où l'intérêt de l'interview que le Tout d'abord, il est important de pauvres et en portant secours aux
chef de l'Etat a accordé à Roger préciser que, dans un certain sens, couches les plus démunies de la
Matthews, rédacteur en chef pour nous sommes tous un peu respon- société. Nous avons essayé d'aller
le Moyen-Orient au quotidien bri- sables de l'existence de l'intégrisme aux racines mêmes du problème.
tannique Financial Times. Dans ce parce qu'il a été encouragé, à un cer- Mon expérience dans le domaine
texte d'une rare liberté de ton, le tain moment, pour combattre la militaire et de la sécurité m'a beau-
président parle essentiellement de menace communiste. De tels coup aidé à le comprendre. Par
politique, de démocratie et du pro- groupes avaient été créés à l'Univer- exemple, au cours des manifesta-
blème islamiste. Il y exprime des sité et ailleurs afin de contrer les tions qui étaient organisées dans le
convictions personnelles d'autant communistes et de rétablir ainsi un passé, il était notoire que les mani-
plus remarquables qu'elles inter- équilibre. Sans revenir réellement festants s'attaquaient aux symboles
viennent après une période aux racines profondes de ce pro- extérieurs de la richesse. Ils jetaient
d'intense actualité politique mar- blème, il ne s'agit là que d'un de ses des pierres sur les Mercedes, et sur
quée par les élections législatives aspects. Ce phénomène s'est égale- les luxueuses villas. Ils montraient
et présidentielle d'avril dernier. ment répandu dans d'autres régions, leur colère contre les riches. Ce qui
Voici donc l'intégralité de cette non pas principalement pour des rai- prouvait que la véritable raison des
interview. Z.L. sons religieuses, mais pour des manifestations était d'ordre social. Il
motifs sociaux et économiques, me faudrait des heures pour expli-
notamment là où il y avait des quer toutes les origines de ce phéno-

A
propos de la menace que
poches de pauvreté. C'est donc, fon- mène. J'en étais conscient dès les
constituerait pour la Tuni-
damentalement, un problème socio- années soixante-dix et j'ai été le pre-
sie l'arrivée de l'intégrisme
économique. mier à écrire un rapport sur les inté-
islamique au pouvoir en Algérie. gristes et le danger qu'ils représen-
ZINE EL-ABIDINE BEN ALI : Comment la Tunisie a appré-
taient pour le gouvernement.
Evidemment, cela pourrait nous hendé le problème.
créer quelques difficultés. Mais ce Notre approche a été multidimen- Le rôle de la démocratie.
ne serait pas une véritable menace. sionnelle, et nous avons évité de Ce qui est vraiment important,
En quelque sorte, c'est comme une recourir à une riposte uniquement c'est ce que la population entend par

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jours été liée économiquement à
l'Europe, qui est en même temps
notre principal fournisseur en matière
d'équipements et de technologies et
notre partenaire privilégié dans le
domaine commercial. De plus, la
« Le déve- Tunisie est l'une des destinations
loppement préférées des touristes européens.
delà Mais il y a moins d'opportunités
maintenant pour la coopération entre
démocratie pays individuels. Les nations ont de
est en grande plus en plus tendance à se présenter
sous forme d'ensembles. C'est pour-
partie quoi nous essayons de coopérer avec
une affaire l'Union du Maghreb, qui confère un
poids supplémentaire à notre coopé-
d'éducation ration avec l'Union européenne.
et de A propos de l'établissement de
progression relations diplomatiques avec
Israël.
par étapes. » La Tunisie, qui a invariablement
apporté son soutien actif au peuple
palestinien frère pour le rétablisse-
ment de ses droits nationaux légi-
time, a accueilli, avec d'autant plus
de soulagement et d'optimisme, la
signature des accords conclus entre
démocratie. A titre d'exemple, en ment sans démocratie. Mais la l'OLP et Israël, qu'elle y a largement
novembre 1987, deux jours après liberté d'expression ne peut à elle contribué.
mon accession à la présidence, le seule créer des emplois et donner de Aujourd'hui, le problème palesti-
ministre de l'Intérieur m ' a informé l'eau potable à tout le monde. Si les nien semble avoir trouvé sa voie vers
que des gens qui se disaient sans abri gens ne sont pas totalement prêts une solution politique durable. Il
avaient essayé d'envahir des pour la démocratie, celle-ci conduit à faudra attendre que les Palestiniens
immeubles nouvellement construits. la catastrophe. Les exemples dans le recouvrent tous leurs droits légitimes
Ils considéraient qu'il était de leur monde ne manquent pas. Les inté- pour pouvoir affirmer que ce pro-
droit de les occuper parce que, dans gristes sont fondamentalement les blème est définitivement résolu.
une démocratie, chacun a droit à un ennemis de la démocratie. Ils luttent Nous ne prendrons aucune décision
logement. C'était leur vision de la pour renvoyer la population au hâtive qui puisse nuire à leurs inté-
démocratie. Cela démontre que le Moyen Âge et au temps des califes. rêts et nous continuerons en m ê m e
développement de la démocratie est Où est la démocratie dans tout cela ? temps à apporter notre plein
en grande partie une affaire d'éduca- Selon les lois et la Constitution tuni- concours au processus de paix.
tion et de progression par étapes. siennes, il n'y aura pas de place pour Et l'avenir de la Tunisie ?
Cette démarche ne signifie pas un parti religieux. Il n'y en aura De la condition de pays sous-déve-
l'absence de liberté ou de justice. jamais. Nous n'emprunterons jamais loppé, nous avons réussi à nous his-
Construire par étape la démocratie cette voie. Ce serait une catastrophe ser à une position intermédiaire.
signifie l'introduire, en premier lieu, pour le pays et pour la population si Mon ambition est que nous parve-
au niveau des écoles, et éviter les nous accordions l'autorisation de nions à faire partie de la famille des
faux pas. Jusqu'ici, nous pouvons constituer un parti religieux. Aussi nations démocratiques. C'est là une
dire que nous avons réussi dans cette longtemps que je serai ici, président décision politique. J'ai constamment
démarche. La démocratie est une ou pas. je continuerai à combattre la exhorté les Tunisiens à travailler
affaire de mentalité et de mode de création d'un parti religieux. C'est là plus dur. Maintenant, je les exhorte à
vie. Les gens doivent être éduqués ma conviction. travailler mieux, en vue de rattraper
pour cela. La démocratie est un le cortège des pays développés,
Les relations de la Tunisie avec
concept global. Elle n'est pas uni- d'être compétitifs avec eux, surtout
l'Europe, le inonde arabe et
quement d'ordre politique, elle dans la perspective d'une zone de
l'Afrique du Nord.
implique également le droit à la libre-échange avec l'Union euro-
Le Maghreb, d'abord, le monde
santé, au logement, le droit à un péenne. Nous devons améliorer la
arabe ensuite, constituent l'environ-
emploi. Il ne peut y avoir de démo- qualité de nos produits. Celui qui
nement naturel de la Tunisie. Le
cratie sans développement, tout consomme ce qu'il ne produit pas
renier, ce serait renier notre identité
comme il n'y a pas de développe- n'est pas réellement indépendant. •
même. Néanmoins, la Tunisie a tou-

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