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fr/2007/11/PIRONET/15274
NOVEMBRE 2007 - ARTICLE INDIT

LES SOURCES HGLIENNES DU DISCOURS DE


NICOLAS SARKOZY DAKAR

Le philosophe et le
prsident : une certaine
vision de lAfrique
Les travaux des historiens du monde
entier et les changes culturels semblent
inefficaces radiquer les prjugs dont
lAfrique noire et ses 700 millions
dhabitants continuent dtre victimes. Le
discours du prsident franais Nicolas
Sarkozy Dakar, le 26 juillet 2007, en est
une illustration. Parmi ses sources
dinspiration : les travaux, vieux de 200
ans, du philosophe allemand Hegel,
imprgns darrogance occidentale.

Par OLIVIER PIRONET


Ragissant au discours controvers de Nicolas
Sarkozy, le 26 juillet 2007 (1), luniversit
Cheikh Anta Diop de Dakar, lintellectuel
camerounais Achille Mbembe a rcemment
soulign (2) que le prsident franais avait
repris presque mot mot des passages de la
section consacre lAfrique dans louvrage du
philosophe allemand Friedrich Hegel, La
Raison dans lhistoire (3), considr comme un
des sommets de la pense occidentale. On
trouve effectivement certaines similitudes entre
le chapitre en question et le discours rdig par
le conseiller spcial de M. Sarkozy, Henri
Guaino lequel a dclar assume[r] le
discours de Dakar ligne ligne, mot mot, la
virgule prs (4) , ainsi quavec les ides et la
phrasologie hgliennes. Cette
rcupration est dautant plus tonnante que
la leon sur lAfrique prononce par Hegel
Berlin il y a prs de deux sicles, fonde sur une
connaissance parcellaire du continent (5),
prsente une vision eurocentriste de lhistoire et
de la culture africaines et suscite dimportants
dbats : ne contient-il pas des lments
racistes (6) ? Nous nous proposons danalyser ce
chapitre afin de fournir des cls de
comprhension et de mettre en lumire les
prsupposs philosophiques qui sous-tendent

diffrents aspects du discours prsidentiel,


emblmatique dune approche essentialiste de
lAfrique.
Selon Hegel, reprsentant de la tradition dite
idaliste , la nature, le monde, les individus
et les socits sont gouverns par l Esprit
universel , ou Esprit du monde appel
galement Ide , Raison , Dieu , etc. ,
qui se manifeste et se ralise travers lhistoire.
Les diffrentes priodes historiques
correspondent des moments logiques,
hirarchiss, lissue desquels lEsprit, suivant
une volution conue en termes de processus
rationnel, de mouvement et de progrs, parvient
la pleine conscience de lui-mme. La longue
marche de lEsprit seffectue au travers de
peuples historiques , guids par laction
de grands hommes en lesquels il sincarne
un moment donn, chacun de ces peuples
illustrant une tape, une poque de
lhistoire universelle et remplissant la
mission de reprsenter un principe . Le
monde constitue une totalit absolue dont la clef
de vote est l Etat du droit (7), figure
politique de lEsprit et seul systme juridique
permettant de raliser la libert authentique, car
cest seulement dans lEtat que lhomme
a une existence conforme la Raison .
Nicolas Sarkozy, dsireux de voir partout
rgne[r] lEtat de droit, qui permet chacun de
savoir raisonnablement ce quil peut attendre
des autres par opposition l arbitraire ,
la violence , les fodalits et le
parasitisme accablant lAfrique , semble
en faire une mission historique : Jeunesse
africaine, vous voulez la dmocratie, vous
voulez la libert, vous voulez la justice, vous
voulez le Droit ? Cest vous den dcider. La
France ne dcidera pas votre place. Mais si
vous choisissez la dmocratie, la libert, la
justice et le Droit, alors la France sassociera
vous pour les construire.
Oprant une synthse entre lhritage de la
Grce classique le point lumineux de
lhistoire et le christianisme (8) la
religion absolue , quil dfinit comme les
piliers fondamentaux de la culture europenne,
Hegel voit dans lEtat la fin ultime et suprieure
de lhistoire, et dans la civilisation occidentale
moderne, o rgnent la pense et la libert
cest--dire la philosophie , le stade suprme
de lvolution humaine. LEsprit est apparu
lorigine sous les traits de la civilisation
orientale, qui vit merger lide dEtat (9) ; il
parvient son achvement absolu sous la figure
de lOccident, qui en consacre
laccomplissement : Lhistoire universelle
va de lEst lOuest, car lEurope est

vritablement le terme et lAsie, le


commencement de cette histoire . Pour le
penseur de Berlin, lhistoire prend fin avec son
poque, personnifie par Napolon, qui
reprsente ses yeux l me du monde , le
type mme du grand homme historique ,
comme le fut en son temps Alexandre le Grand.
La dlimitation du domaine de lhistoire
implique une hirarchisation des cultures et des
socits qui ordonne la vision hglienne de
lAfrique. Hegel la divise en trois parties
totalement distinctes : lAfrique du Nord, qui a
toujours t dpendante des grands
bouleversements extrieurs , tourne vers
la Mditerrane, et devrait tre rattache
lEurope (10) ; lEgypte, qui, bien que situe
sur le continent, ne relve pas de lesprit
africain mais fait partie de ces centres de
civilisations grandes et autonomes , et
constitue un cas part (11) ; enfin la partie qui
se trouve au sud du Sahara : cest
lAfrique proprement dite , autrement dit
lAfrique noire, qui demeure inconnue et
sans rapport avec lEurope (voquant le
projet dUnion mditrranenne entre lEurope
et les pays du Maghreb promu par la France et
fond sur une alliance conomique et
scuritaire, M. Sarkozy procde au mme
dcoupage gographique, qui consiste sparer
les pays riverains de la Mditerrane , cest-dire lAfrique du Nord, du reste de lAfrique,
qui stend au sud du Sahara ).
Cette partie intrieure de lAfrique forme selon
le philosophe un ensemble impntrable,
repli sur lui-mme , sans pass ni
avenir : cest le pays de lenfance qui, audel du jour de lhistoire consciente, est
envelopp dans la couleur noire de la
nuit depuis des temps immmoriaux et se
caractrise par le fait que nous voyons
lhomme dans un tat de barbarie et de
sauvagerie qui lempche encore de faire
partie intgrante de la civilisation . Hegel
en explique limmobilisme et le caractre
archaque par sa situation gographique et
la nature tropicale de son climat, qui lauraient
maintenue depuis toujours isole du reste du
monde, interdisant aux populations qui y
demeurent toute possibilit dvolution (12) :
Le ngre reprsente lhomme naturel
dans toute sa barbarie et son absence de
discipline , de telle sorte qu on ne peut
rien trouver dans son caractre qui
saccorde lhumain . Tout ce qui peut
sourdre de ces terres recules, composes de
marcages, de hautes montagnes et de fleuves
impraticables, porte la marque de
linhumanit la plus irrflchie et la

brutalit la plus rpugnante , telles ces


hordes venues de lintrieur qui sabattent
parfois sur les habitants paisibles des
pentes et des rgions ctires (13). Ainsi,
dans cette partie principale de
lAfrique, il ne peut y avoir dhistoire
proprement dite. Ce qui se produit, cest
une suite daccidents, de faits
surprenants .
Examinant les caractristiques de l esprit
africain Nicolas Sarkozy parle, lui,
d me africaine , Hegel affirme que le
Noir reste arrt au stade de la conscience
sensible, tel un enfant maintenu dans ce que
lon a appel ltat dinnocence, lunit de
lhomme avec Dieu et avec la nature ,
cest--dire ltat dinconscience de soi .
Si les Africains ne peuvent participer la
construction de lhistoire, sils diffrent
compltement de notre monde
culturel , cest parce quils nont pas ralis
cette unit spirituelle leur permettant de slever
du particulier, de la dmesure et de laccidentel,
luniversel (Dieu, la loi, le vrai, etc.) par le biais
de la raison (14) : ils ne sont pas encore
parvenus cette reconnaissance de
luniversel. Leur nature est le repliement
en soi. Ce que nous appelons religion,
Etat, ralit existant en soi et pour soi,
valable absolument, tout cela nexiste pas
pour eux. Les abondantes relations de
missionnaires mettent ce fait hors de
doute .
Pour M. Sarkozy, le repliement sur soi il
utilise les mmes mots que Hegel est
galement la caractristique fondamentale de
lAfrique. Le drame de celle-ci, cest que
lhomme africain nest pas assez entr dans
lhistoire , autrement dit quil est incapable
dvoluer et dacqurir par lui-mme la
comptence et le savoir qui sont lapanage de
lhomme moderne . Aussi somme-t-il les
Africains dentendre lappel la raison et la
conscience universelles lanc depuis lEurope.
LOccident, rig en modle absolu, est le
dpositaire de la science, du droit, de la
dmocratie, de la libert et de la justice. La
reconnaissance de ces valeurs et de ces
principes, poss comme universels, est la
condition ncessaire pour appartenir la
civilisation : Le dfi de lAfrique, cest
dapprendre regarder son accession
luniversel non comme un reniement de ce
quelle est mais comme un accomplissement. Le
dfi de lAfrique, cest dapprendre se sentir
lhritire de tout ce quil y a duniversel dans
toutes les civilisations humaines. Cest de
sapproprier les droits de lhomme, la

dmocratie, la libert, lgalit, la justice


comme lhritage commun de toutes les
civilisations et de tous les hommes. Cest de
sapproprier la science et la technique
modernes comme le produit de toute
lintelligence humaine. Le dfi de lAfrique est
celui de toutes les civilisations, de toutes les
cultures, de tous les peuples qui veulent garder
leur identit sans senfermer parce quils savent
que lenfermement est mortel.
Les carences constitutives de l esprit
africain se traduisent, selon Hegel, par le
recours lexplication imaginaire et lusage de la
magie (15) dans les relations des hommes entre
eux et dans leur rapport la nature, laquelle
ils demeurent alins. Cette forme de croyance
le ftichisme , fonde sur la superstition et
ladoration dobjets naturels, est lantithse du
sentiment religieux qui caractrise ltre moral,
pour lequel il existe une loi ternelle et un Dieu
transcendant : La religion commence avec
la conscience de quelque chose de
suprieur lhomme. Cette forme
dexprience nexiste pas chez les
ngres .
Pour le prsident franais, la pense magique
atavisme dune mentalit primitive ,
lidoltrie et une mythologie [venue] du fond
des ges demeurent profondment attaches
la culture africaine et semblent condamner
les Africains rester de grands enfants :
LAfrique a fait se ressouvenir tous les
peuples de la terre quils avaient partag la
mme enfance. LAfrique en a rveill les joies
simples (), ce besoin de croire plutt que de
comprendre, ce besoin de ressentir plutt que
de raisonner, ce besoin dtre en harmonie
plutt que dtre en conqute. Car chaque
peuple a connu ce temps de lternel prsent, o
il cherchait non dominer lunivers mais
vivre en harmonie avec lunivers. Temps de la
sensation, de linstinct, de lintuition. Temps du
mystre et de linitiation. Temps mystique o le
sacr tait partout, o tout tait signes et
correspondances. Cest le temps des magiciens,
des sorciers et des chamanes. Et l rsiderait
sa faiblesse : Le problme de lAfrique, cest de
cesser de toujours rpter, de toujours
ressasser, de se librer du mythe de lternel
retour, cest de prendre conscience que lge
dor quelle ne cesse de regretter, ne reviendra
pas pour la raison quil na jamais exist. Le
problme de lAfrique, cest quelle vit trop le
prsent dans la nostalgie du paradis perdu de
lenfance.
Ce mode irrationnel dexistence, rgl sur la
nature, explique galement daprs Hegel le
sous-dveloppement technique des Africains et

la pauvret de leurs besoins, lis une conomie


agricole de subsistance. Soumis lternel
recommencement du cycle des saisons, la
puissance des lments et au climat, ils en
dpendent, et les forces naturelles sont
terribles pour eux. Le fleuve peut les
engloutir, le tremblement de terre peut
dtruire leurs demeures. Labondance
des moissons et des fruits dpend du
temps. Ils ont tantt trop de pluie, tantt
pas assez, ils ont besoin de la tempte, de
la saison des pluies, de sa cessation .
On retrouve un argument analogue dans le
discours de Dakar. Au paysan africain, que le
chef de lEtat enjoint de sloigner de la nature,
est reproch de perptuer des traditions et des
pratiques ancestrales qui lempchent
demprunter la voie du dveloppement et du
progrs : La ralit de lAfrique, cest le
dveloppement qui ne va pas assez vite, cest
lagriculture qui ne produit pas assez (). Le
paysan africain, qui depuis des millnaires, vit
avec les saisons, dont lidal de vie est dtre en
harmonie avec la nature, ne connat que
lternel recommencement du temps rythm
par la rptition sans fin des mmes gestes et
des mmes paroles. Dans cet imaginaire o
tout recommence toujours, il ny a de place ni
pour laventure humaine, ni pour lide de
progrs. Dans cet univers o la nature
commande tout, lhomme chappe langoisse
de lhistoire qui tenaille lhomme moderne mais
lhomme reste immobile au milieu dun ordre
immuable o tout semble tre crit davance.
Jamais lhomme ne slance vers lavenir.
Jamais il ne lui vient lide de sortir de la
rptition pour sinventer un destin.
Au plan des relations humaines, estime Hegel,
labsence de tout sentiment moral chez lAfricain
entrane un mpris total pour lui-mme
et pour autrui, qui justifie les pires cruauts :
cela, par exemple, est li le fait que lusage
de manger de la chair humaine est admis
comme un usage licite et partout
rpandu . Dans ces socits, marques par la
dvalorisation de lhomme , le
fanatisme et latomisation des individus, il
ny a ni famille premire forme de lien
thique , ni Etat, mais seulement une
masse de sujets qui se dtruisent . Les
rapports de pouvoir, au sein des multiples
royaumes et tribus que compte le continent,
sorganisent autour du despotisme dun
roi ou dun chef qui a droit de vie ou de mort sur
ses sujets. Mais cette tyrannie nest ni
considre ni ressentie comme une
injustice , dans la mesure o lAfricain,
nayant pas conscience de soi , ne peut se

rapporter des rgles de justice, valables


universellement, lui permettant de distinguer le
bien du mal, le juste de linjuste.
Nicolas Sarkozy reprend son compte limage
dune Afrique naturellement violente, marque
par le fanatisme et prise dans le cycle
infernal de la haine et de la violence ,
minimisant au passage les consquences de la
colonisation, le rle des pays occidentaux dans
les conflits fratricides, linstrumentalisation des
rgimes dictatoriaux et le poids des mcanismes
de prdation mis en place par les anciennes
puissance coloniales sur le continent : Je veux
madresser tous les habitants de ce continent
meurtri, et, en particulier, aux jeunes, vous
qui vous tes tant battus les uns contre les
autres et souvent tant has, qui parfois vous
combattez et vous hassez encore () On sest
entretu en Afrique au moins autant quen
Europe. () La colonisation nest pas
responsable de toutes les difficults actuelles de
lAfrique. Elle nest pas responsable des guerres
sanglantes que se font les Africains entre eux.
Elle nest pas responsable des gnocides. Elle
nest pas responsable des dictateurs. Elle nest
pas responsable du fanatisme.
Pour Hegel, l arriration des socits
africaines et une telle dvalorisation de
lhomme expliquent, dune part, que
lesclavage soit en Afrique le rapport de
base du droit et que le commerce des
esclaves auquel sont troitement lies les
guerres et la polygamie (16) y tienne un rle
conomique de premier plan : Dans tous les
royaumes africains connus des
Europens, lesclavage est une institution
indigne et domine naturellement ; et
quil constitue, dautre part, laxe autour duquel
sarticulent les relations et les changes que les
Africains entretiennent avec les Blancs :
Lunique rapport essentiel que les
ngres ont eu, et ont encore, avec les
Europens, est celui de lesclavage . Les
esclavagistes europens nont fait en somme que
perptuer une pratique ancre depuis toujours
dans les murs des Africains, la condition des
esclaves dans les Amriques tant de surcrot
moins inhumaine , aux yeux du philosophe,
que dans leur Afrique natale : Pour les rois,
en effet, il est dimportance primordiale
de vendre leurs ennemis prisonniers ou
mme leurs propres sujets, et en ce sens
lesclavage a contribu veiller un plus
grand sens de lhumanit chez les ngres.
Ils sont rduits en esclavage par les
Europens et vendus en Amrique, et
pourtant leur sort dans leur propre pays
est presque pire, dans la mesure o ils y

sont soumis un esclavage aussi


absolu (17).
Si le sort des esclaves amricains savre
prfrable celui des esclaves africains,
estime par ailleurs Hegel, cest parce que
lesclavage prend place lintrieur dun
Etat , au sein duquel le Noir accde la
conscience de soi par le biais du travail,
facteur dhumanisation et de socialisation : il
doit donc tre considr comme une forme de
progrs par rapport la pure existence
isole et sensible que menait lAfricain
parmi ses congnres, autrement dit comme
un moment de lducation, une sorte de
participation une vie thique et
culturelle suprieure . Cest pourquoi, bien
qutant une institution arbitraire, voue
disparatre (18), il ne doit pas tre supprim
dun seul coup mais progressivement, car il
reprsente un moment ncessaire (19)
dans le processus au cours duquel lhomme
asservi apprend par le labeur transformer la
nature matrielle, prendre conscience de luimme en tant que sujet autonome, destin la
libert : Leslavage est une injustice en
soi et pour soi, parce que lessence de
lhomme est la libert. Mais pour arriver
la libert, lhomme doit acqurir
dabord la maturit ncessaire. L
limination graduelle de lesclavage est,
pour cette raison, plus opportune et plus
juste que son abolition brutale (20).
Ainsi se trouvent justifis philosophiquement,
au moyen dun habile arrangement conceptuel,
la fois lesclavage, sa continuit et sa
suppression, conformment la dialectique du
matre et de lesclave sur laquelle repose la
vision hglienne de lhistoire et du monde.
Hegel dresse donc un tableau des plus sombres
du monde africain, quil relgue hors du
domaine de la civilisation, de rares exceptions
prs comme dans le cas dune partie de
lAfrique septentrionale : l, la faveur de la
propagation de lislam, les coutumes sont
plus douces. Les ngres avec lesquels les
Anglais entrrent en contact taient eux
aussi mahomtans . Mais, prise en ellemme, la condition des Africains nest
susceptible daucun dveloppement,
daucune ducation. Tels nous les voyons
aujourdhui, tels ils ont toujours t .
Cest pourquoi lAfrique ne saurait faire partie
de lhistoire, mais plutt de la prhistoire :
Celui qui veut connatre les
manifestations pouvantables de la
nature humaine peut les trouver en
Afrique. Les plus anciens renseignements
que nous ayons sur cette partie du monde

disent la mme chose . Et le philosophe de


conclure, par une formule en laquelle se trouve
ramasse sa conception de l esprit
africain : ce que nous comprenons en
somme sous le nom dAfrique, cest un
monde anhistorique non-dvelopp,
entirement prisonnier de lesprit
naturel et dont la place se trouve encore
au seuil de lhistoire universelle .
Si lon peut carter, sinon nuancer, toute
accusation de racisme biologique chez Hegel
il ne sest jamais appuy sur la race et a
mme fermement critiqu les travaux du
mdecin allemand Franz Joseph Gall, qui
prtendait pouvoir expliquer les capacits
intellectuelles dun individu par lanatomie de
son crne , il nen demeure pas moins quil fait
preuve dun racisme culturel, fond sur une
approche ethnocentriste et essentialiste de
lhistoire. Lide que lOccident dtient le
monopole de la libert et de la raison, quil est
le vrai thtre de lhistoire
universelle , conduit penser quil peut et
doit dominer le monde ainsi la destine
fatale des civilisations et des socits
infrieures est-elle de se soumettre aux
Europens , peut-on lire dans les Leons sur
la philosophie de lhistoire (21).
Il ne fait gure de doute que la pense
hglienne a servi fournir, parmi dautres, les
outils conceptuels et les principes thoriques qui
ont permis de justifier le colonialisme
occidental. Et quelle continue, considrer la
lettre et lesprit du discours rdig par Henri
Guaino pour Nicolas Sarkozy convaincu de la
mission civilisatrice de certains
colonisateurs de bonne volont [qui]
croyaient briser les chanes de lobscurantisme,
de la superstition, de la servitude ,
dordonner une certaine vision de lAfrique :
La civilisation musulmane, la chrtient, la
colonisation, au-del des crimes et des fautes
qui furent commises en leur nom et qui ne sont
pas excusables, ont ouvert les curs et les
mentalits africaines luniversel et
lhistoire , put ainsi dclarer le chef de lEtat,
ne suscitant, en France, que peu de ractions
(1) Le discours de M. Sarkozy est disponible au
tlchargement sur le site de lElyse :
http://www.elysee.fr/download/?
mode=press&filename=disc-sarko-universite_dakar-2607-07.pdf (fichier PDF).
Dans ce qui suit, les citations en caractres italiques
sont de M. Sarkozy, celles de Hegel tant typographies
en caractres gras.
(2) LAfrique de Nicolas Sarkozy , Africultures,
1er aot 2007).

(3) Georg Wilhelm Hegel (1770-1831), La Raison dans


lhistoire. Introduction la philosophie de lhistoire,
10/18, Paris, 2007, rd., pp. 245-269. Ce livre
rassemble une srie de cours professs luniversit de
Berlin entre 1822 et 1831.
(4) Entretien avec Rue89.com, 9 octobre 2007.
(5) Hegel, qui nest jamais all en Afrique, sappuie
essentiellement sur les travaux du gographe Karl Ritter
(1779-1859), auteur dune Gographie gnrale
compare (Paulin, Paris, 1886), quil tient pour la
meilleure description densemble de lAfrique .
Pour Ritter, lAfrique se caractrise par le fait que tout
progrs y est peine sensible, sans individualit
apparente de civilisation, de politique ni mme de
langue . Hegel cite galement parmi ses sources les
rcits de missionnaires et lhistorien grec Hrodote
(v. 484-425 av. J.-C.).
(6) Cf. notamment sur ce point Pierre Quillet, Hegel et
lAfrique , Ethiopiques, n 6, avril 1976 ; Amady Aly
Dieng, Hegel et lAfrique noire. Hegel tait-il raciste ?,
Codesria, Dakar, 2006 ; Susan Buck-Morss, Hegel et
Hati, Lignes-Lo Scheer, Paris, 2006.
(7) Oppos au principe de souverainet populaire,
Hegel dfend lide dune monarchie constitutionnelle,
hrditaire et non lectorale, garante des liberts
collectives, centralise dans son administration mais
dcentralise sur le plan conomique.
(8) Plus prcisment le protestantisme luthrien.
(9) Cest de cette manire que la Chine, lInde et la
Babylonie sont devenues de grands pays civiliss ,
souligne Hegel.
(10) Hegel qualifie ainsi de succs laction de la
France entreprise tout rcemment au Maghreb
dans cette optique, faisant certainement allusion la
prise dAlger par les troupes franaises, en juillet 1830,
qui marque le dbut de la conqute de lAlgrie.
(11) Hegel soppose ici Volney (1757-1820), qui fut
lun des premiers defendre la thse de lappartenance
de lEgypte au monde noir. Cette thse sera notamment
reprise et dveloppe par Cheikh Anta Diop (19231986). Elle demeure stratgique pour les Africains.
(12) Pour certains spcialistes, comme Dieng (op. cit.),
ceci suffit carter toute accusation de racisme : Hegel
naurait jamais expliqu ltat de barbarie du Noir par
des arguments raciaux ou biologiques mais par des
raisons tenant la gographie et au climat,
conformment la thorie de Ritter daprs laquelle le
milieu naturel dtermine le dveloppement des peuples.
Susan Buck-Morrs (op. cit.) estime, pour sa part, que
Hegel a toujours [t] imprgn de racisme culturel,
sinon biologique .
(13) Hegel ajoute quune fois installes sur les ctes,
leur rage ayant pris fin , ces peuplades deviennent
douces et bonnes au contact des Europens.
Rappelons qu lpoque de Hegel, ces derniers
ntaient implants, pour lessentiel, que sur les bandes
ctires. Lexploration de lAfrique ne prit vritablement
son essor qu partir de 1880.
(14) Cf. Thophile Obenga : Hegel excluait le Noir
africain de lhistoire du monde parce quil ne reconnat
pas en Afrique noire la rvlation de la Raison divine,
de lEsprit universel, ni aucune sublime cration de la
raison dans lvolution historique de lhumanit , in
Volney, Cheikh Anta Diop et le Sphinx, Prsence
africaine, Paris, 1996. Rappelons galement ces mots
de Lopold Sdar Senghor (sur lesquels lcrivain

sngalais est revenu par la suite) : Lmotion est


ngre, comme la raison hellne ( Ce que lhomme
noir apporte , in Libert. Tome 1. Ngritude et
humanisme, Seuil, Paris, 1964).
(15) Cf. Hrodote, cit par Hegel : En Afrique, tous les
hommes sont des magiciens .
(16) La polygamie des noirs a souvent pour fin la
gnration dun grand nombre denfants qui
pourront tre vendus comme esclaves , affirme
Hegel.
(17) Dans les Principes de la philosophie du droit, Hegel
va mme jusqu soutenir que ltat de servitude est
imputer lesclave lui-mme, qui, dans un souci de
prservation de soi, choisit lasservissement plutt que
la libert, la vie plutt que la mort. Or la mise en jeu
de la vie est le prix payer pour rester libre : Si un
homme est esclave, sa volont personnelle est
responsable de cette situation, de mme que cest
cause de sa propre volont quun peuple est
asservi. Ainsi, le tort de lesclavage ne repose pas
seulement sur les paules des esclavagistes et des
conqurants, mais aussi sur celles des esclaves et
des vaincus eux-mmes (Principes de la philosophie
du droit, Presses universitaires de France (PUF), Paris,
2003).
(18) Pour les conomistes classiques, comme Adam
Smith, lesclavage doit tre aboli parce quil est obsolte
et dun intrt conomique limit. Un travailleur libre est
plus productif quun esclave : Louvrier libre a sur
lesclave la supriorit car la contrainte ne rend pas
lhomme inventif, zl et intelligent (Adam Smith, La
Richesse des nations, Flammarion, Paris, 1999).
(19) [Lasservissement] est un moment ncessaire
dans la formation de chaque homme , de mme que
la servitude et la tyrannie sont, dans lhistoire des
peuples, un degr ncessaire (Hegel, Encyclopdie
des sciences philosophiques, Vrin, Paris, 1992)
(20) La supression progressive de lesclavage tait une
ide largement rpandue parmi les anti-esclavagistes
franais et britanniques. Au contraire, pour Victor
Schoelcher, qui fit abolir lesclavage dans les colonies
franaises en 1848 et sopposa la thorie du
gradualisme, il ny a pas dautre solution que
lmancipation brutale (voir Victor Schoelcher, Des
colonies franaises. Abolition immdiate de lesclavage,
Editions du Comit des travaux historiques et
scientifiques, Paris, 1998).
(21) Vrin, Paris, 2000.

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