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Méthodologie

Méthode
du commentaire
d’article
Marjorie Brusorio
Doctorante à l’Université d’Aix-Marseille
Chargée de TD à l’Université de Toulon et du Var

Qu’il 2. Quelle réponse a-t-il apporté au Ils ne peuvent pas faire l’objet d’une partie
s’agisse du problème qui a nécessité son élabo- ou d’une sous partie.
ration ? Savoir commenter un article est indis-
droit privé
3. Cette réponse est-elle satisfaisante ? pensable mais difficile. Cela suppose une
ou public, Quelles réactions l’article a-t-il bonne préparation, méthodique, à laquelle
national ou suscité ? vous devez consacrer au moins la moitié du
international, Même si vous n’avez pas de solution à temps qui vous est imparti.
d’un code, trouver, comme dans un cas pratique, ou
d’un traité, de problème juridique à formuler, comme
dans un commentaire d’arrêt, le commen- La préparation du commentaire
d’une constitution,
d’une proposition de loi… taire d’article n’est pas un exercice facile.
Il suppose de solides connaissances et le strict La préparation du commentaire comporte
les normes juridiques respect de la méthode. quatre étapes. Tout d’abord, il est indis-
sont souvent présentées Outre l’écueil de la paraphrase, vous pensable de bien identifier l’article. Ensuite,
sous la forme d’articles. devez éviter de glisser vers un autre type il faut l’analyser et l’apprécier. Enfin,
Quelle que soit d’exercice juridique. lorsque vous connaîtrez parfaitement tous
sa profession (avocat, Ainsi, le commentaire de l’article 146 les éléments devant figurer dans votre
magistrat, notaire, du Code civil - « Il n’y a pas de mariage lors- devoir, et seulement à ce moment-là, vous
juriste d’entreprise…), qu’il n’y a point de consentement » - ne doit pourrez élaborer votre plan.
pas aboutir :
le juriste est amené à
- au commentaire de l’arrêt « Appietto » A. - L’identification de l’article
exploiter ces dispositions (Cass. 1re civ., 20 novembre 1963, D. 1964,
normatives et doit être jur. p. 465). Cet arrêt doit seulement être Trois informations permettent d’iden-
capable de les interpréter. cité pour illustrer la distinction opérée par tifier un article : sa date, son auteur et son
la jurisprudence quant aux buts poursuivis support.
ès la première année d’étude, par les époux lorsque leur mariage est

D savoir analyser et apprécier un


article est également indispen-
sable pour l’appliquer à bon escient dans
simulé.
- à l’étude du cas particulier des mariages
« blancs » pour que l’un des époux acquière
La date d’élaboration de l’article
permet de le rapprocher d’autres textes
ou décisions, antérieurs, simultanés ou
un cas pratique ou en évaluer le bien fondé la nationalité française. Un tel devoir serait postérieurs, susceptibles de vous éclairer
lors d’un commentaire d’arrêt. incomplet, le cas des incapables majeurs sur le contexte de son adoption. Ainsi la loi
Le commentaire d’article est donc un n’étant pas traité. du 4 mars 2002 (loi nº 2002-303 du 4 mars
exercice fondamental. Il consiste à analyser, - à une dissertation sur « Le consente- 2002, JO du 5 mars 2002, p. 4118) sur le
expliquer et apprécier une disposition ment dans le mariage ». Le commentaire doit droit des malades, a eu pour but de mettre
normative en la replaçant dans son contexte seulement porter sur l’absence de consen- un terme à la polémique sur la naissance
et en répondant aux questions suivantes : tement. Les vices du consentement visés des enfants handicapés suite à l’arrêt
1. Pourquoi cet article a t-il été conçu ? à l’article 180 du Code civil doivent être « Perruche » du 17 novembre 2000 (Cass Ass.
Qu’est-ce qui a incité son auteur à écartés dans l’introduction ou cités, à titre Plén., 17 nov. 2000 : JCP éd. G. 2000, II,
l’élaborer ? de comparaison, dans le corps du devoir. 10438).

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La date d’élaboration de l’article vous faire quelques renvois dans votre devoir, La structure logique de l’article corres-
permet également d’attribuer à certains mais ne vous dispersez pas. Si vous étendez pond au mode de raisonnement de son
mots leur véritable sens, passé et actuel, le champs de votre étude, vous serez auteur ainsi qu’à la méthode législative
lorsque le texte est ancien, et de comprendre contraint, par manque de temps, de qu’il a utilisée c’est-à-dire ce qu’il a dit et
les motivations de son auteur. L’article survoler l’article concerné alors que votre comment il l’a dit. Elle vous aide pour la
1384 al. 5 du Code civil dispose que les correcteur en attend une étude appro- construction du plan.
maîtres et les commettants sont respecti- fondie. L’auteur peut fixer un principe, une
vement responsables du fait de leur domes- exception, une limite ; dresser une liste de
tiques et de leurs préposés. Les rédacteurs Après avoir déterminé le support originel personnes ou de situations… Par exemple,
du Code civil ont distingué les maîtres des de l’article, pensez à indiquer son support l’article 544 du Code civil pose le prin-
commettants pour insister, à l’époque, sur final, s’il a été inséré dans un code, un traité… cipe selon lequel « La propriété est le droit
la responsabilité des premiers, le métier de Cela peut également renseigner sur son de jouir et de disposer des choses de la manière
domestique étant courant en 1804. En importance et sur l’intention de son auteur. la plus absolue », ainsi qu’une limite :
réalité, une telle distinction était inutile, les Ainsi, la loi du 29 juillet 1994 (loi nº 94-653 « pourvu qu’on n’en fasse pas un usage prohibé
maîtres étant des commettants et les domes- du 23 juil. 1994, JO du 30 juil. 1994 p. 11056) par les lois ou par les règlements ».
tiques des préposés ! sur le respect du corps humain a inséré des L’auteur peut aussi permettre, inter-
articles à la fois dans le Code civil et dans dire, suggérer, utiliser un modèle de réfé-
L’identité de l’auteur d’un article le Code de la santé publique selon le thème rence, des notions précises ou floues, laisser
peut vous renseigner sur son objectif et les visé et les personnes concernées. une marge d’appréciation au juge. Ainsi, lors
circonstances de son élaboration. La loi d’un divorce par consentement mutuel, le
du 4 mars 2002 (loi nº 2002-305 du 4 mars B. - L’analyse de l’article législateur a prévu que « le juge prononce le
2002, JO du 5 mars 2002, p. 4159) relative divorce s’il a acquis la conviction que la
au nom de famille, fut votée rapidement, Après avoir identifié l’article, vous volonté de chacun des époux est réelle et que
à la fin d’une législature particulièrement devez analyser ses termes ainsi que sa chacun d’eux a donné librement son accord. »
chargée. Ceci explique certaines imper- structure grammaticale et logique. (art. 232 al. 1 C. civ.). De même, l’article 360
fections auxquelles les parlementaires Chaque terme du texte doit être défini du Code civil permet l’adoption simple
suivants ont dû remédier par la loi du dans son sens courant et juridique, ce d’un enfant ayant fait l’objet d’une adoption
18 juin 2003 (loi nº 2003-516 du 18 juin 2003, travail s’appelle la glose. S’il existe plusieurs plénière, « s’il est justifié de motifs graves ».
JO du 19 juin 2003, p. 10240). sens ou un risque de confusion, vous devez L’analyse du texte est indispensable
expliquer les termes en recherchant l’in- mais ne suffit pas. Le commentaire d’article
Le support de l’article, c’est-à-dire tention de l’auteur et l’interprétation de la suppose également de l’interpréter, de
la loi, la réforme, le code dont il est issu jurisprudence. Ainsi la communauté de l’apprécier.
permet de connaître sa valeur et son impor- vie à laquelle les époux s’obligent mutuel-
tance. Un article issu d’une réforme d’en- lement, selon l’article 215 du Code civil, C. - L’appréciation de l’article
vergure ou de fond est plus important englobe le devoir de cohabitation et le
qu’un article issu d’une réforme de circons- devoir conjugal. Après avoir déterminé le contenu et le
tance. Ainsi, la loi constitutionnelle du sens de l’article, il faut l’apprécier. Pour cette
2 octobre 2000 (loi constitutionnelle La structure grammaticale de l’article étape, vous devez faire appel à vos connais-
nº 2000-964 du 2 oct. 2000, JO du 3 oct. est utile pour élaborer le plan du commen- sances relatives au thème visé et répondre
2000, p. 15582) réduisant la durée du taire. aux questions suivantes :
mandat présidentiel à cinq ans, pour l’ali- Vous devez relever les propositions
gner sur celui des députés, est une réforme principales et subordonnées, les articles 1. Avant l’adoption de l’article. Pour-
moins importante que celle du 6 novembre définis (le / la / les) ou indéfinis quoi cet article a-t-il été écrit ? Pourquoi l’a
1962 (loi nº 62-1292 du 6 nov. 1962, JO du (un / une / des), les conjonctions de coor- t-il été à ce moment-là ? Quelles situa-
7 nov. 1962, p. 10762) ayant instauré l’élec- dination : « et » (accumulation / énuméra- tions, quelles personnes ont nécessité son
tion du président de la République au tion) ; « ou » (indifférence / alternative). Ainsi élaboration ? Quel était le but de son
suffrage universel et remettant en cause la l’intérêt de l’article 362 du Code civil est auteur ? Consacre-t-il une évolution juris-
qualification de régime parlementaire. d’énoncer que « la décision prononçant prudentielle ou sociale ? Sanctionne-t-il
l’adoption simple est mentionnée ou transcrite une dérive des tribunaux ou des compor-
Attention ! Commenter un article sur les registres de l’état civil ». Le législateur tements ?
issu d’une loi n’est pas commenter cette a également précisé quand : « Dans les
loi ! De même, commenter un article issu quinze jours de la date à laquelle elle est 2. L’article adopté. Quelle solution l’ar-
d’un code ne doit pas vous conduire à passée en force de chose jugée » et comment : ticle a-t-il apporté au problème posé à son
commenter le chapitre dont il fait parti. « à la requête du procureur de la Répu- auteur ? Quel est son sens, son apport ? L’au-
Certes, il est indispensable de connaître blique ». teur a-t-il atteint son but ? Quelles situations,
ce qui entoure l’article sur son support pour N’oubliez pas qu’en principe, dans le quelles personnes sont effectivement visées ?
bien l’apprécier. Il est même opportun langage juridique, l’indicatif vaut impé- S’agit-il d’un nouveau principe, d’une préci-
de l’évoquer dans l’introduction et de ratif ! sion, d’une exception ?

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3. Après l’adoption de l’article. à leurs père et mère ou autres ascendants pace en précisant l’identité de son
Comment ont réagi la jurisprudence, la qui sont dans le besoin. » Cet article est auteur, la date à laquelle il a été
doctrine, les professionnels ? La doctrine composé d’une seule phrase sans ponc- élaboré et le lieu ou il a été inséré (code,
l’a t-elle approuvé ? Critiqué ? La juris- tuation particulière et l’analyse de la struc- chapitre, section) ;
prudence l’a t-elle strictement appliqué ? ture typographique ne permet pas de 4. expliquer à quelle question l’article
A t-elle du l’interpréter ? Y a-t-il unanimité construire un plan. est venu répondre ? Pourquoi a-t-il été
ou divergence entre les juges ? Les profes- En revanche, il est composé d’une créé ? Quelle situation a justifié son
sionnels l’ont-il strictement appliqué ? Ont- proposition principale (les enfants doivent élaboration ? Etait-ce un problème
il essayé de le contourner ? Quel est l’avenir des aliments à leurs père et mère ou autres important ? Qui concerne-t-il ? A-t-il
probable du texte (abrogation, pérennité) ? ascendants) et d’une subordonnée (qui été difficile à élaborer ? Comment est-
sont dans le besoin). il appliqué ? Doit-il être interprété ?
D. - L’élaboration du plan Vous pouvez étudier dans la première 5. annoncer le plan (seulement les deux
partie : à quelles personnes les enfants parties, les sous-parties doivent être
Comme le commentaire d’arrêt, le plan doivent des aliments et, dans la seconde : annoncer dans les chapeaux).
du commentaire d’article doit comporter à quelle condition.
deux parties et quatre sous-parties de Le corps du commentaire
longueur et d’intérêt équivalents. Vous - à la structure logique : changement Développer votre commentaire consiste
devez, autant que possible, vous appuyer d’idée, de situation, énoncé d’un principe, à ordonner les remarques inscrites sur
sur la structure de l’article pour construire d’une exception, d’un cas particulier… votre brouillon et à les insérer dans votre
votre plan. Chaque sous partie doit corres- Ainsi, l’article 515-4 du Code civil envi- plan en enchaînant vos propos. Pour cela,
pondre à l’analyse et à l’appréciation d’un sage-t-il dans son alinéa 1er la solidarité des vous devez penser aux chapeaux sous les
passage de l’article. Il ne faut, en aucun cas, pacsés entre eux et, dans son 2e alinéa, la titres de vos parties pour annoncer les
identifier et analyser l’article dans la solidarité des pacsés à l’égard des tiers. sous-parties et à la transition entre les
première partie et l’apprécier dans la Cette structure logique, visant deux situa- deux grandes parties.
seconde. tions différentes, peut correspondre au Les intitulés doivent être précis, de
Pour élaborer votre plan, vous devez être plan du commentaire d’article. préférence courts, sans verbe conjugué et
attentif : correspondre parfaitement au contenu de
Lorsque l’analyse de l’article est terminée la partie ou de la sous-partie. Il est d’ailleurs
- à la structure typographique : et le plan fixé, vous avez accompli la part conseillé de compléter les titres après avoir
phrase, alinéa, virgule… la plus difficile du travail. Vous abordez alors rédigé les sous-parties.
Ainsi, l’article 55 de la Constitution du la seconde étape du commentaire d’ar-
4 octobre 1958 dispose « Les traités et ticle : la rédaction. La conclusion
accords régulièrement ratifiés ou approuvés ont, Le commentaire d’article doit se terminer
dès leur publication, une autorité supérieure par une brève conclusion. Vous ne devez
à celle des lois, sous réserve, pour chaque La rédaction du commentaire ni résumer, en quelques mots, ce que vous
accord ou traité, de son application par l’autre avez longuement développé dans le corps
partie. » Lors de la rédaction de votre commen- du devoir, ni soulever une idée nouvelle pour
Les différentes virgules de cet article en taire, pensez à soigner autant la forme que marquer votre correcteur. Le but de la
font ressortir la structure dont vous pouvez le fond. Outre la maîtrise de l’orthographe, conclusion est d’achever votre démons-
vous inspirer pour bâtir votre plan. En de la grammaire et du langage juridique, tration et de constituer une ouverture sur
effet, cet article énonce un principe : les traités veillez à bien présenter votre copie avec une l’avenir.
et accords ont une autorité supérieure à celle marge, des retours à la ligne et, si néces-
des lois, et trois limites mises en évidence saire, des ratures « propres » ! Vous pouvez, par exemple, suggérer à
par des virgules : les traités et accords votre lecteur d’être attentif :
doivent être ratifiés ou approuvés (1), L’introduction - à l’application que la jurisprudence ou
publiés (2) et appliqués par l’autre partie (3). L’introduction représente un tiers du les professionnels feront de l’article
Vous pouvez donc, par exemple, étudier devoir. Vous devez y présenter le sujet en - à une éventuelle intervention du légis-
le principe de l’autorité supérieure des respectant les étapes suivantes : lateur pour adapter l’article à l’évolution
traités dans la première partie et les limites 1. annoncer le thème visé par une ou de la pratique ou des mœurs, ou remé-
à cette supériorité dans la deuxième. deux phrases « d’attaque » ; dier à certaines incohérences.
2. indiquer quel article vous allez
- à la structure grammaticale : propo- commenter : n’hésitez pas à le citer Un dernier effort : relisez votre copie
sition principale, subordonnée(s), mots ou intégralement ou à en rappeler la avant de la rendre. Il serait dommage qu’un
concepts clés… substance s’il est trop long (plus de bon travail de fond soit dévalorisé par une
Par exemple, l’article 205 du Code civil trois ou quatre lignes) ; orthographe désastreuse ou que certains
dispose que « Les enfants doivent des aliments 3. situer l’article dans le temps et l’es- passages effacés ne soient jamais complétés !

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