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A2 – Adjectives & Adverbs I – Form and use of adjectives & adverbs

A. Using Adjectives
1. Form of Adjectives
Except for comparison, adjectives always have the same form; i.e. adjectives don’t agree in
gender and number with the noun they modify.
L’adjectif a donc toujours la même forme, exception faite du comparatif et superlatif. Les
adjectives ne s’accordent ni en genre, ni en nombre avec les noms auxquels ils se rapportent.

An experienced waiter – He is French. An experienced waitress – She is French.

She is wearing a warm coat – The coat is They are wearing warm coats – The coats
brown. are not brown.

Note that:
● Most adjectives have no special form to show they are adjectives.
● Some special endings exist, though: “al” – “ful” – “ic” – “ous” – “y”.
Ex: “exceptional”, “beautiful”, “exotic”, “generous”, “crazy”
● Past and present participles of verbs can be used as adjectives.
Ex: “he felt scared”, “an interesting book”
Remarque :
Les adjectifs ne possèdent en général pas de forme particulière les distinguant des autres
Certaines terminaisons types existent cependant : « al », « ful », « ic », « ous », « y ».
Les participes passés et présents des verbes peuvent être employés comme adjectifs.
2. Position of Adjectives
There are two main positions for adjectives: - before the noun they modify (attributive
adjectives) or - after verbs (predicative adjectives) like “to appear”, “to be”, “to become”,
“to feel”, “to get”, “to look”, “to seem”, “to sound”, “to taste”.
Les adjectifs peuvent se placer soit devant le nom auquel ils se rapportent (adjectifs
épithètes), soit après des verbes (adjectifs attributs) tels que « appear », « be », « become »,
« feel », « get », « look », « seem », « sound », « taste ».

e.g. - A good meal.

- The meal tastes good.
- A sick child.
- The child feels sick.
- Narrow streets.
- These streets seem narrow.
- Dark clouds.
- The clouds are getting dark.

Note that:
If most adjectives can be used in both positions,
● some are only attributive: Our former colleague.
NOT: Our colleague was former.
More examples: “chief”, “elder”, “indoor”, “inner”, “main”, “only”,
“outdoor”, “outer”, “principal”, “upper”...
● others are only predicative: The baby is asleep.
NOT: The asleep baby.
More examples: “awake”, “alive”, “afraid”, “ashamed”, “alone”, “glad”,
“upset”, some adjectives relating to health: “fine”, “unwell”, “well”.
Remarque :
Tandis que de nombreux adjectifs peuvent être à la fois épithètes et attributs,
- certains sont uniquement épithètes : Our former colleague (correct) / Our colleague was
former (incorrect). Dans cette catégorie, citons entre-autres « chief », « elder », « indoor »,
« inner », « main », « only », « outdoor », « outer », « principal », « upper ».
- certains sont uniquement employés comme attributs : The baby is asleep (correct) / The
asleep baby (incorrect). D’autres exemples sont « awake », « alive », « afraid », « ashamed »,
« alone », « glad », « upset », des adjectives ayant trait à la santé comme « fine, « unwell »,
« well ».
3. Order of Adjectives
There is a rather fixed order when several adjectives are used before a noun. The order depends on
the adjective’s meaning or function.

Les adjectifs épithètes se rangent devant le nom de façon non-aléatoire. L’ordre se base
sur le type ou la fonction de l’adjectif.

1. Opinion wonderful, nice, great, awful, excellent, etc

2. Size large, small, long, short, tall, etc
3. Quality clear, quiet, soft, famous, important, difficult, etc
4. Age young, old, new, 10-year-old, out-of-date, etc
5. Shape round, narrow, slim, thin, square, etc
6. Colour red, blue, green, etc
7. Participle forms (that do not furnished, missing, etc
relate to the other categories)
8. Origin Belgian, British, Thai, African, Parisian, etc
9. Material stone, steel, plastic, wooden, iron, etc
10. Type electric, human, road (transport), public, etc
11. Purpose bath (towel), bread (knife), alarm (clock), etc

e.g. - increasing social problems (participle form + type)

- an excellent small electric oven (opinion + size + type)
- a soft square purple Dutch bed pillow (quality + shape + colour + origin + purpose)

Note that:
● Adjectives that are closest to the noun usually express what is most permanent
about it.
● With adjectives belonging to the same category, we usually use commas between
them and the last one can be introduced by the conjunction and.
● With predicative adjectives, the order is less fixed. And often precedes the last
adjective. Adjectives expressing an opinion usually come last.
Remarque :
- Les adjectifs exprimant une qualité permanente se placent au plus près du nom.
- Lorsque des adjectifs appartenant à la même catégorie et se rapportant au même nom sont
employés simultanément, il est d’usage de les séparer par des virgules. Le dernier d’entre eux
peut être précédé de la conjonction « and ».
- L’ordre des adjectifs attributs est exempt de catégorisation. « And » précède souvent le
dernier adjectif et ceux exprimant une opinion arrivent généralement en dernier.

e.g. - An old wooden chair.

- A soft, comfortable couch – A soft and comfortable couch.
- His speech was long and boring.
B.Using Adverbs
An adverb modifies a verb, an adjective and another adverb.
Un adverbe qualifie un verbe, un adjectif ou un autre adverbe.

e.g. - He spoke so quietly that I couldn't understand him.

Il parlait si doucement que je ne le comprenais pas.
- I'm absolutely certain he told me he would come tonight.
Je suis absolument certaine qu'il m'a dit qu'il viendrait ce soir.
- She can already speak English incredibly fluently for someone who just started to
Elle parle anglais déjà incroyablement couramment pour quelqu'un qui vient de commencer
à apprendre.

Many adverbs can be formed simply by adding –ly to the corresponding adjective, although
some adjectives undergo small spelling changes and other adjectives don't end in –ly at all.
Beaucoup d'adverbes peuvent être formés en ajoutant simplement –ly à l'adjectif
correspondant, bien que certains adjectifs subissent de petits changements orthographiques
et d'autres ne se terminent pas en –ly du tout.

e.g. - proud  proudly

- clear  clearly
- great  greatly
- slow  slowly
- honest  honestly
- cheap  cheaply

BUT - true  truly

- due  duly
- whole  wholly
- full  fully

BUT - fast  fast (rapide  rapidement)

Note that, if an adjective ends in –e, this final –e is not removed before adding the
suffix -ly.
Notez que si un adjectif se termine avec un –e, ce –e final n'est pas soustrait avec
d'ajouter le suffixe –ly.

e.g. - definite  definitely

- complete  completely
- extreme  extremely
Notice also the following spelling changes:
- the final –y in an adjective usually becomes -ily in an adverb.

e.g. - happy  happily

- easy  easily

- the final –le in an adjective becomes –ly in an adverb.

e.g. - idle  idly

- noble  nobly

- the final –ic in an adjective becomes –ically in an adverb

e.g. - tragic  tragically

- phonetic  phonetically

Note that there are several exceptions to these rules: shy  shyly, coy  coyly, public 
Remarquez les différentes règles d'orthographes :
- la finale –y dans un adjectif devient –ily dans un adverbe.
- la finale –le dans un adjectif devient –ly dans un adverbe.
- la finale –ic dans un adjectif devient –ically dans un adverbe.
Remarques que ces règles souffrent plusieurs exceptions.

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