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Origine des familles Yoruba de Porto-Novo

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Beninensis
Lundi 18 juillet 2011

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Essai de reconnaissance et de dtermination de l'origine des principales familles Yoruba de Porto-Novo partir de leur "Oriki"
Un texte de Machioudi Idriss Dissou paru dans la Revue 'Etudes Dahomennes', No 13, juin 1969. (Texte original - Des erreurs de typographies dues la mthode de reproduction peuvent subsister dans ce document.) Le problme que nous abordons ici reprsente une entreprise bien tmraire cause des multiples aspects qui le caractrisent et du manque de donnes concordantes le concernant. En effet, notre grande surprise d'ailleurs, il n'a pas t facile de recueillir des informations "sres" auprs des "sources" qu'on aurait pu juger dignes de foi. C'est la preuve que nos traditions tombent de plus en plus dans l'oubli du pass. A celui qui s'engage, effectuer une dmarche de ce genre devrait logiquement se poser un problme de mthodologie afin d'approcher le sujet d'une manire scientifique.

Divers aspects du problme et mthodologie


D'abord quelques tentatives de dfinitions : Qu'est-ce qu'un "Oriki"? Un "Oriki" ou "Oki" (forme contracte du mme mot) constitue une srie de phrases adresses sous forme de salutations un individu. L' "Oriki" se rattache essentiellement un anctre mythique commun duquel est issu unilinairement un groupe de personnes. L' "Oriki" apparat donc comme l'attribut d'un "clan primaire". On est logiquement tent de penser que les tatouages, marques faciales peuvent, l'exemple des "Oriki" constituer un critre invariable permettant de dterminer l'origine familiale ou clanique relle des personnes qui les portent ; ainsi, on pourrait tre amen attribuer un mme "Oriki" aux individus portant les mmes marques 'faciales. Une telle dmarche est parfaitement errone. En effet, il dcoule de l'enqute que nous avons mene ce sujet que l'application des tatouages chez les Yorubas

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n'obit pas des rgles strictement dfinies ; logiquement d'aprs l'organisation patrilinaire qui caractrise l'ethnie Yoruba, les descendants d'un mme individu doivent porter les marques faciales de leur anctre commun. Mais, il n'en est pas ainsi, pour plusieurs raisons. En effet, la naissance d'un enfant, il est de coutume que les parents consultent le "lfa" pour connatre l'anctre (personne disparue ou encore en vie) qu'incarne le nouveau venu. L'enfant portera donc les marques faciales de cet anctre quand bien mme ce dernier n'appartient pas la famille paternelle du nouveau-n. Par ailleurs, l'esclave et ses descendants portent les marques faciales de la famille de leur "propritaire" ; de mme, il arrive qu'une personne appose les tatouages de sa famille sur les joues du descendant d'un ami avec l'accord de ce dernier. Et cette dernire entorse la rgle gnrale, compte tenu de l'organisation patrilinaire dans l'ethnie Yoruba peut se perptuer dans les gnrations futures. En gnral, un individu peut avoir plusieurs "Oriki" ; cela tient au fait que l'"Oriki" varie suivant la nature des liens de parent existant entre la personne qui adresse les salutations et l'individu l'intention duquel l'"Oriki" est prononc. Ainsi, une mre s'adressant son enfant utilise, les termes de l'"Oriki" sa famille elle. De mme le pre et toutes personnes du lignage paternel se servent de l'"Oriki" de leur lignage pour adresser des salutations au mme enfant. Dans le cadre de cette enqute, nous avons retenu seulement les "Oriki" propres au lignage" paternel. Aprs cette tentative de dfinition de l'"Oriki" et de ses principales caractristiques, nous allons aborder un autre aspect de ce problme qui a trait l'origine des Yoruba. En gnral, on sait que les Yoruba, descendants du lgendaire personnage dnomm "Oduduwa", sont originaires du Nigeria. Mais notre grande surprise, nous avons constat que beaucoup de personnes de cette ethnie installe au Dahomey notamment les familles Yoruba de Porto-Novo ignorent elles-mmes la localit du Nigeria d'o sont venus Ieurs anctres. On a souvent prtendu que la plupart des Yoruba sont venus d'Oy, d'o le nom d' "Oynou" communment attribu aux Yoruba de PortoNovo. L'examen du contenu des "Oriki" des principales familles Yoruba de cette ville apporte un dmenti catgorique cette ide. Signalons tout d'abord que le contenu d'un "Oriki" se rattache une entit bien dfinie, caractristique d'un "clan primaire" appel "Onil" ou "Oril". C'est travers cet attribut que l'on dtermine l'origine relle des individus dont elle constitue un lment commun. Nous avons pu recenser au cours de notre enqute plus d'une trentaine d' "Onil" dont quelques-uns ne se

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trouvent pas reprsents parmi les familles Yoruba de PortoNovo.

Liste des "Oril" et de leurs origines


Oril Layibad (Makpo-Modji) gba (Majo-Maj) Oly Om Oba Olj Ijsha Els (Onigo Ariy) Ogogo (Mak Mar) Olfa Ir Mogun Oloba Olola (Jeni Agbe) Onik (Maj Majo) Imadu Onif Olomu Onilk Opo Ikoyi (Mat-Magbo) Ologbin Om lsyin ljbu Moro Masho Obinja Mapo Kuture Ara Oje Orangun Ajeje Ibadan Ikl Ilrin Alaran Ikirun Ajro Olupo Olufon Origine Papo (banlieu de Oy) Abotuta Igbeti Oy Oy Owa Oko Oy Ofa Ir Oy ? Oy Elrin If Omu ? Ikirun Ikoyi Oy Iseyin Ijbu ? Takpa Hausa Opetu Ila Iresa Ibadan Ikl Ilrin ? Ikirun Ajro Ira Obulu

Les anctres de certaines familles Yoruba installes PortoNovo, sont venus au Dahomey aprs avoir transit par Oy ou Ilorin. Comment sont distribus ses principaux "Oril" parmi les grandes familles Yoruba de Porto-Novo ?

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Notons que deux "Oril" de loin les plus importants couvrent un grand nombre de familles Yoruba Porto-Novo ; ce sont : Layibad communment connu sous l'appellation de Mapo-Moji et Majo-Maj, supposs tre des gba. 1. LAYIBADE Traditionnellement, les "Layibad" ou Mapo-Moji sont considrs comme les premiers Yoruba installs Porto-Novo. Ils portent en principe six cicatrices faciales dont trois horizontales et trois, verticales ou huit horizontales. Mais toutes Ies variations qu'on peut noter ne rsultent d'aucune rgle stricte. La pratique des cicatrices faciales a t d'ailleurs abandonne par les Mapo-Moji et la plupart des Yoruba depuis fort longtemps, bien avant l'institution de la nouvelle rglementation interdisant cette coutume. Les anctres des Mapo-Moji sont Agbanrin et Ak qui, selon certaines sources ne sont pas frres. Ils sont originaires de Ipapo (banlieue d'Oy). Agbanrin et Ak seraient venus Porto-Novo, la mme poque que les nomms Afanja, Boro (m ba) et Olalmi (g m ba) en vue de rendre visite la premire personne d'ethnie Yoruba installe au Dahomey la nomme Absan, une prtresse esclave ayant "chou" Porto-Novo par la guerre. Absan, la suite de couches mystrieuses aurait donn naissance le mme jour neuf enfants dont quatre garons et cinq filles. A son arrive Porto-Novo, elle fut installe l'emplacement que l'on reconnat tre l'actuel quartier de Okr o coule aujourd'hui un marigot, ddi la mmoire de cette premire Yoruba installe Ajash De nos jours, les Layibade ou Mapo-Moji se rpartissent dans trois quartiers presque contigus : Fikom o se trouvent les descendants d'Agbanrin, Lokossa et Adomey qu'occupent ceux d'Ak. A leur arrive "Hgbono" Agbanrin et Ak, s'taient installs Fikomey. Au cours du voyage qu'il effectuait PortoNovo en compagnie d'Agbanrin, Ak eut un fils nomm Adtna qui plus tard devait lire rsidence Lokossa o naquit de lui, le nomm lbikunl. Aprs la naissance de ce dernier, Adtna vint nouveau se fixer Adomey o il eut un autre enfant nomm Laguid. On retrouve galement Adomey, aujourd'hui, les descendants de Adgbit, jeune frre de Oluwo et parent de Adtna. Ceux-ci se rattachent galement au lignage des Mapo-Moji. Enfin, notons qu'un foyer de Mapo Moji se trouve localis au quartier GbassouKom (Ita-Koto) ; ce sont les descendants de Adchina (Osh leni bi Ojo) qui la suite de discordes avec ses neveux quitta Adomey pour s'installer Wzounm. Il devient plus tard l'Oluwo. Trs riche, il acheta beaucoup d'esclaves qui aujourd'hui, sont considrs dans certains milieux comme des

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Mapo-Moji. 2. MAJO-MAJO (GBA) Le deuxime "Oril" galement de loin de plus rpandu dans les familles Yoruba de Porto-Novo est celui des Majo-Maj,, qui selon certaines sources autorises serait "gba", originaire d'Abokuta. Le foyer initial des Majo est au quartier Fila et s'est tendu la famille Badarou Pl. Aujourd'hui, on regroupe sous cet Oriki un grand nombre de familles rparties dans les quartiers suivants -: Zbou (Zbou-Kpota, Zbou-Agah notamment la famille du feu El-Hadj Imorou Tidjani Adjao), le quartier Sadognon (famille Lassissi Gbadamassi, famille du feu El-Hadj Chitou),. le quartier Adomey Ok-Lokossa, (famille de Sadikou Ola Biwonnou). 3. OLOY ou MAPO-OJI Les origines de cet "Oril" se situent Oy et Gbti. La principale famille porto-novienne salue par cet "Oriki" est celle de "Olushi" au quartier Kpota. Les "Oly" se retrouvent galement au quartier Ayba (Oklana), au quartier Oja ru, Agbokomey, la famille Baba Shango de Zbou-Mass relve galement de cet "Oril". Mais il y a litige en ce qui concerne l'attribution de l' "Oriki" de Oly la famille Olaly Agbantou. En effet, certaines sources affirment que, le feu Olaly Agbantou dont l'"Oju Ori" c'est-dire le principal foyer originel Porto-Novo se situe au quartier Tgo (Kachin), devrait tre rattach au lignage de "Olfa". Une discussion reste ouverte sur ce point. 4. OMO OBA OY Cet "Oril" galement appel Om Gboluwadje a pour principaux reprsentants Porto-Novo les familles Paraso, Balley et Damala, Imam Adjily apparent la famille Bourama du quartier Hassou. Les descendants des grandes familles porto-noviennes se rattachant cet "Onil" sont les nomms Afanja, l'un des premiers Yoruba venus au Dahomey ,environ la mme poque que Agbanrin (Olayibade), Boro et Olalemi. 5. OLOJ La famille de Akanni Agbo du quartier Fila est unanimement reconnue comme la principale souche "Olj" laquelle se rattache la famille parente du quartier Oja ru (famille de Latif Titus). La tradition attribue galement, sans les y rattacher, l' "Oriki" de cet "Oril" tous l'es joueurs de tam-tam dit "gangan". Il existe galement au quartier Lokossa et Kpokomey un petit foyer

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Oloj (famille Gbadamassi). 6. IJESHA OU MARO-MAP Le principal foyer des Ijsha que certains dsignent sous l'appellation de Mar-Mape se situe au quartier ItkpolouYoruba, leur anctre est Lawore Alawoki, prdcesseur de Adegbindin auquel a succd Lawore, lui-mme dj dcd ; il semble que le reprsentant actuel de cette famille est Salami Igu. On retrouve parmi les ljsha certaines familles "GounYoruba" de Porto-Novo, notamment la famille Hanna du quartier Kandvi Albatin Porto-Novo. Cet "Orl" est galement reprsent par la famille Salou Ogoun du quartier Itagogo, et d'autres petits foyers trs disperss d'ailleurs ; notamment la famille de El-Hadj Sfou dont les anctres seraient fixs Adjarra (banlieue de Porto-Novo) et dont on retrouve certains lments au quartier Gbassou-Komey. 7. ONIGO ARIYO OU ELESE Onil dont l'origine se situe Oko, Els encore connu sous l'appellation de Onigo Ariy est notamment reprsent parmi les Yoruba de Porto-Novo par la famille Abw dont le foyer principal est au quartier Fikomey. On retrouve de nos jours des membres de cette famille au quartier Itatiguiri (Baba Doudou), et Dgu-Gare. 8. OGOGO OU MAKO-MARE Les "Ogoggo" connus surtout sous le nom de Mak-Mar paraissent constituer de grandes familles qui d'ailleurs ne se reconnaissent aucune sorte de lien, contrairement ce qu'on retrouve parmi les autres "Oril" reprsents Porto-Novo, Il est bien vrai que ceci n'a rien d'tonnant eu gard au fait que notre critre de dtermination est l' "Oril" (anctre originel commun). On peut d'ailleurs trouver une explication a cela. Les Mak-Mar sont reprsents par les familles dont les foyers principaux Porto-Novo sont nettement distincts. Trois familles Yoruba de Porto-Novo sont salues par l'Oriki de Mak-Mar: - La famille Yaya Oye du quartier Wzounm ; - La famille Amushan dont le chef est Odunbaku, actuel "Alagba" du culte Egun de Porto-Novo ; venue d'Adjarra, cette famille s'est tablie au quartier Adomey ; - La famille Dine du quartier Adjgounl parat d'ailleurs de loin la plus reprsentative des IMak-Mar. 9. OLOFA Comme nous l'avons mentionn plus haut, la famille Laly de l'avis de certaines sources autorises relve de cet Oril. Il en

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est de mme de la famille Alao Fary. 10. IREMOGUN Oril essentiellement reprsent Porto-Novo par la famille Fagbohoun du quartier Zbou Abrw. La famille Sayi dont l'origine Yoruba n'est pas encore mise en lumire, a conserv cependant le principal attribut de cet "Onil", le mtier du fer. La famille Sayi dont le foyer principal est Aglansa exerce traditionnellement la profession de forgeron ou de ferblantier. Les "Ire Mogun" sont les adeptes du "Gou", divinit du fer. L'autel de cette divinit est au quartier Goukomey. Notons par ailleurs que l' "Oriki" Ire Mogun s'applique galement par tradition tous les travailleurs du fer sans que ceux-ci aient effectivement quelque attribut originel de cet "Oril". En est-il ainsi de la famille Sayi ? 11. OLOBA Olubgo, originaire d'Oy, d'une extension restreinte, est reprsent par deux familles, celle des Lala et celle des Adebinpe qui sont d'ailleurs des frres nous dit-on. On les retrouve aujourd'hui au quartier Madourou ja lgba. Leur foyer originel se situe au quartier Hlinkomey. 12. OLOLA OU JENI AGBE La famille "Akin Ocho" de Idi Ob reprsente cet Oril PortoNovo. 13. ONIKO OU MAJE MOJ Onik est essentiellement reprsent Porto-Novo par la famille Boussari du quartier Agbokomey dont on retrouve un important foyer secondaire Ahouantikom (famille Ala). 14. IMADU OU ELERIN L' "Oriki" de cet "Oril" s'adresse principalement, deux familles porto-noviennes : la famille Akanni du quartier Zbou-Aga et la famille Onifad de Adankomey. Comme on peut le constater, les membres de ce deux familles portent des marques faciales totalement diffrentes. Cette constatation corrobore l'une des remarques mentionne au dbut de cet article savoir qu'il est difficile de se servir uniquement des marques faciales pour dterminer l'origine "clanique" des Yoruba. 15. ILEFE La famille Falad fixe au quartier Ouinlinda, reprsente cette souche Porto-Novo- Il est trs vraisemblable qu'il existe d'autres foyers "Onif" que nous n'avions pu recenser.

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16. OLOMU La famille Ibitoch de Kpokm et celle de Moustafa yba de Sokm reprsentent cet "Oril". 17. ONILOKO Onil qu'il ne convient pas de confondre avec Onik (famille Boussari) dj mentionn est reprsent par la famille Jgd du quartier Zbou-Agah une famille assez bien connue. 18. OPO "Opo" regroupe deux grandes familles, celle de Affoyon du quartier Tatiguiri et la famille da Matha du quartier Wzounm. 19. IKOYI Ikoyi ou Mat Magbo est l' "Oril" dont les "Oriki" couvrent la famille Abassi du quartier Tatiguiri, la famille Egounlti du quartier Zbou et la famille Malad du quartier Zbou-Kpota. 20. OLOGBIN On retrouve sous la barrire de cet Oril, la famille Ossni du quartier Donikin.

SHANGO (Encadr) Shango, originaire d'Oy, a t chass de cette localit par Gbanka, rival de Timi. On raconte que sous le rgne de Shango Oy vivaient deux lments irrductibles et puissants, Gbanka et Timi, que Shango dcida d'envoyer une srie d'expditions dans l'espoir qu'ils se feraient tuer en guerre. Hlas, il n'en fut rien, Gbanka et Timi, revenaient toujours victorieux. On sait que Shango, qui se manifeste sous forme de foudre a galement pour attribut le feu qu'il crache d'ailleurs de sa bouche pour terroriser ses sujets. Le puissant Gbanka, aprs avoir russi loigner son principal rival Timi qui alla se fixer Ed, fit une redoutable dmonstration la population d'Oy. Pour ce faire, il rassembla un tas de matires combustibles sous lequel il se coucha et demanda qu'on le brlt vif. Grand fut l'tonnement des Yoruba d'Oy, lorsque aprs que le feu ait tout dvor, on retrouva. sain et sauf Gbanka qui venait ainsi de dmontrer tous qu'il dtenait un pouvoir de rsistance au feu plus grand' que celui, de Shang, roi d'Oy. C'est alors que Gbanka donna un dlai de cinq jours

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Shango pour quitter Oy et se rendre au pays de sa mre, en terre "Tapa". C'est aussi pour cette raison d'ailleurs que les adeptes de "Shango" ne doivent pas, lorsqu'ils se runissent pour dterminer la date de commencement des crmonies en l'honneur de cette divinit, fixer un dlai qui excde cinq jours. Donc, lorsque arriva le cinquime jour fix par Gbanka, Shango se retira dans la banlieue d'Oy en compagnie de quelques amis qui d'ailleurs l'abandonnrent vite, et de sa femme prfre Oya. Pris de dsespoir et se sentant seul, il se pendit la tombe de la nuit. La nouvelle fut vite rpandue dans la ville d'Oy par les personnes qui revenaient du march le soir. Tous les anciens sujets de Shango accoururent de tous cts ; tonns de cette nouvelle, ils cherchrent dmentir le fait en disant : "Olukoso", (le roi ne s'est pas pendu). On a depuis lors conserv cette localit de la banlieue d'Oy devenue historique le nom de "Olukoso" ou "Koso" et par extension aux endroits o se trouve en pays Yoruba, un autel de Shango. La divinit "Shango" fut introduite Porto-Novo par le nomm Ojo anctre de la famille Oloye de Zbou-Mass. Aujourd'hui, il n'existe plus d'adeptes de Shango dans cette famille dj islamise. Cependant une famille Yoruba-Goun de Porto-Novo (la famille Idohou) qui semble-t-il n'avait aucun lien originel avec Shango dtient de nos jours la responsabilit de l'autel de cette divinit. N.B. - Shango proprement parler n'est pas un Oril ; il fut l'un des rois d'Oy. Il est donc "Om ba".

21. OMO ISEYIN Ce sont les originaires d' "Isyin". Nous retrouvons sous cette appellation une famille dont le foyer principal est Bagoro, celle dont l'actuel chef est le nomm Lawani El-Hadj Sani, une vieille notabilit de Porto-Novo, communment connue sous le nom de Ajao Olumata du quartier Bagoro-Fila. Le nomm Salou, anctre de cette famille, son arrive Porto-Novo, s'est d'abord tabli, au quartier Guvi ; mais il ne semble pas qu'il y ait fond un foyer puisqu'on n'y retrouve aucun de ses descendants. Ce fut donc par la suite qu'il s'installa Bagoro, d'ailleurs en compagnie du "fondateur" des actuelles familles Sounkere et ElHadj Bourama, ce dernier, l'un des premiers musulmans de Porto-Novo avoir accompli le plerinage la Mecque est

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encore en vie. De Salou, naquit Bourama (ce n'est pas celui qui vient d'tre cit) qui ,eut plusieurs enfants dont Akadiri, Lawani, Osanda, Rebija et Badarou. Les anctres de cet "Oril" sont considrs comme les adeptes du culte "Oro" d'ailleurs au mme titre que les gba. Il suffit pour S'en convaincre d'analyser le contenu des "Oriki" respectifs de ces deux "Oril". En effet, on y retrouve plusieurs passages qui se recoupent. gba et Isyin auraient-ils un anctre commun ? Certains le pensent. Notons par ailleurs que la famille Salou du quartier Bagoro a eu, nous dit-on, quelques liens mal dfinis avec les Jeni Agbe (cf lya Oni gba nla) famille Akin Ocho, du quartier Idi Ob. En effet, on retrouve tort d'ailleurs, dans l'oriki de la famille Salou, des termes propres aux "Jeni Agbe" ; notamment l'appellation de Mapo-Mossi" traditionnellement rserve au Jeni Agbe. On constate cette forme d'assimilation dans un grand nombre de familles Yoruba de Porto-Novo. 22. MAPO BATURE, MAPO KUTURE Cet "Oril" est d'origine Haoussa. Il regroupe aujourd'hui un certain nombre de familles assez vastes entre lesquelles il n'existe aucune sorte de lien ; ce sont : - La famille Adjibad du quartier Wzounm ; son anctre est Orekan (Balogoun) gnral Yoruba qui dirigea la guerre contre l'arme gba sous le rgne de D-Mkpon. Les Yoruba rentrrent victorieux Porto-Novo en chantant: gba sal awa lapa akodudu loju ina gba sal agira lapa ogogo ni fila. gba sal ti w ba t'gba a'ke hri - La famille Ossni, dont le foyer originel se situe au quartier Idioro, s'est tablie de nos jours Sadognon. - La famille Lawani du quartier Dgu Idiaraba dont l'actuel chef est le nomm Yessoufou Baba Oni Fila. Notons par ailleurs que cette famille s'est tendue ces dernires annes celle du feu El-Hadj Afolabi Alao du quartier Idioro. Nous ignorons d'ailleurs les raisons qui ont motiv cette extension. La famille du feu Afolabi Alao, est traditionnellement rattache celle de Ibitocho dont l'oril est "Olomu". - La famille Emmanuel, famille d'origine portugaise, du quartier Itagogo, relve aussi de cet "Oril".

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23. OBINJA C'est l' "Oril" des "Tapa" dont le foyer originel ancestral n'est pas situ en terre Yoruba. De mme que le "Engun" est un des cultes Yoruba, le "Gunuko" ou "Gunu" est le principal culte Tapa. L' "Oriki" de cet "Oril" s'applique trois familles bien connues Porto-Novo : - La famille Soumanou Gomez, ancienne famille d'origine portugaise dont le foyer principal est au quartier Atakpam. De toutes les familles Tapa de Porto-Novo, elle a t reconnue comme la seule dtenant un autel du culte "Gunuko" ; - La famille Abila, famille Tapa dont l'anctre serait venu au culte "Egun" compte tenu des exigences de Ifa. Cette famille s'est tablie Adom ; - La famille Tapa du quartier Attak. Notons galement que certaines sources dclarent que la famille du feu El-Hadj Sanoussi du quartier Djakom relverait de cet "Oril". 24. IJEBU Un grand nombre de familles Yoruba n'ayant entre elles aucun lien se retrouvent sous la bannire de cet "Oril" ; ce sont notamment : - La famille Oguebule (Ijbu Ode) du quartier Ahouantikom, seule, semble notoirement la plus reprsentative de cet "Onil". Mais il existe galement d'autres importants foyers qui se rattachent cette source ; ce sont notamment : - La famille Adjibi laquelle est apparente une importante famille Goun (Zounon). Les Adjibi qui ont leur foyer principal Guvi sont encore appels "Om Morohunfolu" expression qui, juste titre peut conduire les ranger sous le titre de "Olalmi" ou "Ola". Cette famille dont l'anctre descend du roi "Awujale d'Ijebu" a aujourd'hui sa tte M. Amzat Bourama Madjebi, un des notables de Porto-Novo. Elle est salue par l'oriki de "Modun Njaro". - La famille Modun Njaro famille de Imam Moukhtar du quartier Sokom ; Un groupe de deux familles dont le foyer principal se situe ltkpolu Imal (famille d'El-Hadji Tiamiou Alaga notamment) a selon certaines sources dignes de foi une origine "Ijebu". On affirme galement sans aucune prcision que la famille de El-

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Hadj Aminou Tawakalitou, l'actuel Sriki de la communaut Musulmane de Porto-Novo, parent du feu Imam Bello devrait appartenir cet "Oril". Cette famille est salue, semble-t-il, sous l' "Oriki" de "Modun Mrin". 25. MORO-MASHO Nous avons retrouv sous le sigle de cet Oriki un certain nombre de familles, notamment : - Celle de Baba Tade Abdoulaye du quartier Itatgnou ; - Celle de Kssk du quartier Ogan'la ; - Enfin une famille dont le foyer principal se situe au quartier Ayantdo. Notons que c'est dans cette dernire famille que se recrutent traditionnellement Porto-Novo les batteurs de tamtam dit "gangan". Nous n'avons pas pu dfinir l' "Oril" auquel pourrait se rattacher la souche "Moro-Masho". Nous venons de passer rapidement en revue les quelques "Oril" reprsents parmi les familles Yoruba de Porto-Novo. Certains "Onil" parmi lesquels Orangun, Ajeje, Ikirun, Ajero, Olupo, Olufn, Ara Oje, Alaran, etc., ne semblent pas exister ici ; si nous n'avons rencontr au cours de notre enqute aucune famille laquelle on pourrait attribuer ces "Oriki", il est cependant possible que des personnes isoles, c'est--dire, n'ayant pas Porto-Novo une famille tendue ou un foyer familial anciennement tabli (ibudo) peuvent prtendre reprsenter ces "Oril". De cette tude qui demeure encore trs gnrale dans son objet et dans sa mthodologie se dgagent certaines constatations, caractristiques de nombreuses familles Yoruba de Porto-Novo, savoir : - L'existence de liens plus ou moins solides unissant un grand nombre de familles entre elles ; ces liens en gnral, tablis de vieille date, se traduisent dans la pratique par une forme d'assistance mutuelle surtout pendant ces multiples crmonies qui marquent la vie quotidienne des Yoruba de Porto-Novo, et trs souvent par une forme d'assimilation dans les "Oriki" ; ce qui a d'ailleurs constitu pour nous une certaine source de difficults dans nos dmarches d'identification. Nous avons cit comme exemple le cas de la famille Salou de Bagoro, originaire de Isyin, laquelle s'applique aujourd'hui tort l'appellation de "Makpo-Mossi", Oriki qu'on attribue traditionnellement dans certains milieux aux "Jeni Agbe" dont l'"Oril" est "Olla". Nous avons tent de fournir une cette forme d'assimilation, qui d'ailleurs n'existe rellement que sur le plan d' "Oriki", par une certaine prsence de liens amicaux assez lches anciennement tablis entre ces deux grandes familles ; il nous est aussi apparu

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au cours de notre enqute que la mme famille prcite a des liens analogues avec un petit foyer de "Mak-Mar" du quartier Tatigri L'explication que nous avons fournie demeure-t-elle toujours valable ? Quoiqu'il en soit, on doit poser le problme car il est d'importance compte tenu de l'existence de nombreux autres cas analogues. - La deuxime constatation est qu'un nombre non ngligeable de Yoruba de Porto-Novo pensent qu'il convient de rserver exclusivement l'appellation de Yoruba aux membres de la "souche" ou d'autres personnes de la mme ethnie ayant des tatouages similaires. Les lments Yoruba qui tiennent ce raisonnement s'attribuent le titre de "Imal", ce que les Gouns de Porto-Novo dsignent sous l'appellation de "Malnou", c'est-dire le Musulman. C'est l une erreur assez grave que commettent beaucoup de gens. Mais cette situation semble rsulter d'une srie d'vnements. Comme nous l'avons signal au dbut de cette tude, les avis concordent gnralement que les anctres des "Mapo-Moji" semblent tre les premiers Yoruba tablis PortoNovo. Aprs la conqute de Ajash-ll par T-Agbanlin, les premiers nouveaux lments Yoruba venus du Nigria taient des animistes, car selon Paul Marty, "l'origine toute premire de la communaut musulmane remonte D-Tognon. pre de D Mkpon et prdcesseur de D-Sodji" : et le premier Imam Djamiou de cette localit, un Haoussa (Sdou) fut dsign vers 1850 seulement. Aussi, a-t-on toujours conserv l'appellation de "Yoruba" aux Mapo Moji, celle de "Imal" tous les autres lments en gnral Musulmans de la mme ethnie. Cela tient-il aussi au fait que la "Souche" Mapo-Moji semble tre l'un des principaux foyers Yoruba de Porto-Novo comprenant en son sein un nombre assez important d'lments de confession non musulmane ? Quoiqu'il en soit, c'est une erreur ou une confusion assez grave qu'il convient de souligner, laquelle erreur d'ailleurs se reproduit frquemment lorsque dans les mmes milieux on tablit une diffrence entre le Yoruba et le Nago. Le problme est alors de savoir s'il existe rellement une diffrence d'origine et d'ethnie entre les personnes que l'on dsigne ici sous des appellations diffrentes de "Yoruba" , "Nago" et "Imal". Le terme "Imal" dsigne une, personne qui pratique la religion islamique ; il dfinit donc une confession -et non une ethnie ; aussi, le Fon, le Goun ou le Yoruba professant la foi islamique est appel "Imal" ou "Malnou". C'est donc une grave erreur que commettent certains "Yoruba" qui, du fait qu'ils sont musulmans, renoncent en quelque sorte leur appartenance l'ethnie Yoruba qui tmoigne leur origine.

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Certes, il est vident que les premiers Yoruba notamment les anctres de Mapo-Moji tablis Porto-Novo aprs T-Agbanlin, taient animistes. Mais, on ne doit pas perdre de vue que l'animisme (Orisha) au mme titre que l'Islamisme est une religion. La seule diffrence est que celui-l relve du polythisme, et celui-ci du monothisme. Le terme "Yoruba" indique une origine, c'est--dire un tat permanent qu'on ne peut renier, tandis que les termes "ab orisha" (animiste) et "Imal" (musulman) dsignent des cultes comme tels un tat sujet des changements possibles. Par ailleurs, cette confusion entre le "Yoruba" et le Musulman qui remonte une poque lointaine se retrouve diffrents niveaux notamment quand on cherche dterminer l'poque d'introduction de l'Islam Porto-Novo, ou celle de l'tablissement des premiers Yoruba dans cette cit. C'est ainsi que dans leur ouvrage d'une valeur documentaire indiscutable (Contribution l'Etude de l'Ancien Royaume de Porto-Novo), MM. Akindl et Aguessy font remonter l'apparition de l'Islam en terre porto-novienne D-Ayikp (1775-1783) alors que Paul Marty comme nous l'avons mentionn plus haut souligne que la toute premire apparition de cette religion remonte seulement D-Tognon (1828-1836). MM. Akindl et Aguessy notent galement que l'islam fut introduit par les premiers Yoruba sous l'impulsion, disent-ils de "leur chef Adchina assist de son neveu Agbanlin". Paul Marty pense que les agents de l'avnement de cette religion dans le royaume de Porto-Novo sont les Yoruba et les Haoussa, sans d'ailleurs prciser s'il s'agissait des premiers Yoruba. Le problme qui se pose est donc le suivant : l'Islam fut-il import Porto-Novo par les premiers Yoruba, ce qui laisserait supposer que ces premiers Yoruba taient des Musulmans avant leur tablissement en terre PortoNovienne. Ou bien comme on peut le dduire de la thse de Paul Marty, l'apparition de cette religion est postrieure l'tablissement des Yoruba. Les donnes que nous avons recueillies au cours de notre enqute nous incitent soutenir cette dernire thse celle de Paul Marty). En effet, il est notoirement reconnu que les premiers Yoruba venus PortoNovo aprs l'invasion de T-Agbanlin, incontestablement les anctres des "Mapo-Moji" (Adchina, Ak et Agbanrin), taient animistes et vraisemblablement l'ont t leur vie durant. Il est aussi vraisemblable qu'une partie de leurs descendants directs n'ont pas embrass l'Islam ; ce qui a pu dterminer les premiers musulmans de Porto-Novo, (en gnral venus de Ilrin) rserver l'appellation de Yoruba aux membres de la "Souche." Mapo-Modji qui, autrefois, taient en majorit des animistes. La premire famille Yoruba de confession musulmane de PortoNovo notoirement connue est celle de Bawala, pre du feu Imam Saroukou et dont l'anctre est le nomm Djinadou, ce dernier introduisit le Koran dans cette ville et y construisit la premire mosque au quartier Tg. Cet difice religieux fut plac sous l'autorit de l'Imam Djitori, galement originaire d'Ilrin.

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Cette famille aujourd'hui salue par l'Oriki de "lja Makya, m shiru" a des foyers secondaires Attak Sokom, et leur "ibudo" ou foyer principal Wzounm. Elle a, nous dit-on, une origine Peulh ou "Foulani". Yoruba ou Nago sont-ils d'une mme origine ? Dans certains milieux, on admet sans difficult que Yoruba et Nago sont non seulement d'une mme ethnie, mais aussi les deux termes sont synonymes. D'autres personnes, par contre, tout en reconnaissant que Yoruba et Nago sont venus du Nigria, estiment qu'il s'agit de deux ethnies diffrentes. C'est une erreur. En effet, les Nago, les Holli sont aussi des Yoruba au mme titre que ceux qu'on dsigne sous appellation de "Ogbomosh", "gba", "Ilrin" et "Ijbu". Les Nago ou Yoruba, premiers occupants des terres de PortoNovo L'tude historique de Porto-Novo fait ressortir qu'avant l'arrive de T-Agbanlin en 1684, ce pays tait sous l'autorit de Chefs Nago ou Yoruba installs dans les rgions d'Okr (aujourd'hui Aklon) et Ijachil (aujourd'hui Jassin) dont la jonction plus tard devait donner naissance Hgbonou. Divers auteurs, notamment Aguessy et Akindl (cf Contribution l'tude de l'ancien royaume de Porto-Novo, op. dj cit) et Charles Koukoui (Comment les Gounnous sont devenus les tenanciers du sol Porto-Novo), ont retrac dans leur ouvrage l'viction par le prince fugitif T-Agbanlin des Chefs Yoruba, premires autorits tablies dans le pays auquel le Portugais de Campos devrait donner plus tard le nom de Porto-Novo (1752). Nous reproduisons en annexe l'tude de Charles Koukoui, administrateur ancien sous-prfet de Porto-Novo. En effet, ce petit mmoire par sa clart, sa concision et les sources auxquelles se rfre l'auteur constituent une contribution apprciable l'tude de l'histoire de Porto-Novo.

En conclusion
Comme nous l'avons signal ds le premier chapitre, cette tude se veut gnrale. Loin de chercher puiser un problme aussi complexe, prsentant de multiples aspects, nous voulons tout simplement ici indiquer une voie, faire les premiers pas dans un domaine encore peu explor, une source d'o peut jaillir des enseignements capables d'enrichir notre patrimoine culturel. A peine avons-nous achev la rdaction des derniers chapitres de cette publication que nous constatons que le travail que nous venons d'accomplir comporte des imperfections, Mais notre objectif n'est pas d'atteindre la perfection en un seul jour, et

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nous n'avons nullement la prtention de prsenter une oeuvre d'rudit. Notre but est surtout d'veiller l'attention de l'opinion sur un problme trop longtemps ignor et dont l'tude peut permettre de mettre en lumire de nouveaux aspects du notre patrimoine socio-culturel. Enfin, devons-nous encore souligner que cette tude tend aussi illustrer une mthode d'enqute, et esquisser un appel la collaboration de tous ceux qui, divers chelons, cherchent apporter leur contribution une meilleure connaissance de notre pass historique et tous ceux qui estiment que notre enrichissement par les enseignements que nous pouvons tirer de ce domaine culturel constituent l'un des matriaux indispensables la dfinition de cette "voie africaine" de promotion humaine dont nous portons tous la charge et partagerons la grandeur. Le sens de cette publication tant prcis, il nous reste exprimer ici nos vifs remerciements tous ceux qui, des titres divers, notables, chefs de collectivits familiales, notamment M. Amzat Madjbi, Alfa Alimi Ichla, le vieux Mama, nous ont apport leur concours. Nous exprimons particulirement notre entire gratitude M. Mouftaou Adlk, qui nous devons beaucoup de choses dans ce mmoire, notamment la pnible tche de mise au point des "Oriki". Pour tous, cette publication sera la rcompense d'un effort commun, que consacre un travail certes imparfait, mais qui ouvre assurment la voie de futurs succs.
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