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LHYPOTHSE ET LOBJECTIF DE RECHERCHE Une hypothse de recherche est la rponse prsume la question qui oriente une recherche.

. Un objectif de recherche est la contribution que les chercheurs esprent apporter un champ de recherche en validant ou en invalidant une hypothse.

Lhypothse Une hypothse est une supposition qui est faite en rponse une question de recherche. Une recherche ne comporte normalement quune seule hypothse principale, quelle cherche prcisment confirmer ou infirmer. videmment, la forme que prend lhypothse varie selon le type de recherche quon entreprend. Dans une recherche applique, lhypothse prend la forme dune solution un problme particulier. Il peut tre assez difficile de vrifier ce genre dhypothse, car il faut avoir le temps, les moyens et les instruments pour tester lhypothse. Par exemple, de nombreuses thrapies en psychologie ne sont que prsument plus efficaces que leffet placebo; elles sont extrmement difficiles valuer, car les bases et les moyens de comparaison manquent. Par contre lorsquune solution effective est trouve une technologie par exemple alors lhypothse se trouve confirme de manire clatante. Dans une recherche conceptuelle, lhypothse prendra gnralement la forme dune dfinition, dun lment de dfinition, ou encore de la description de certaines relations du concept tudi avec dautres concepts: il sagit de prciser le sens ou lusage dun concept donn. Ce genre dhypothse mne une recherche livresque la suite de laquelle le chercheur fera des propositions particulires. Dans une recherche thorique, lhypothse sera plus ambitieuse que dans une recherche conceptuelle, bien que du mme genre. Lhypothse sera alors soit la dmonstration de la supriorit dune certaine thorie sur les autres, soit llaboration dune nouvelle thorie ou de nouvelles applications une thorie existante, ou encore la reformulation dune thorie. Par exemple, on peut reformuler une thorie en la transformant en modle applicable un domaine particulier de recherche. Dans une recherche empirique qualitative, lhypothse concerne un rapport, entre deux ou plusieurs phnomnes, que nous croyons pouvoir constater dans la ralit. On supposera quun certain phnomne est la cause dun autre, ou quil en est une consquence, ou encore que certains rapports combins entre eux ont des effets particuliers. On voquera des concepts explicatifs ou on proposera des formes de classification. Une hypothse qualitative concerne toujours des faits que lon ne peut pas quantifier ou dont lapproche ne peut tre que qualitative en raison de la nature mme de ce qui est tudi (certaines ralits psychologiques ou certains faits historiques, par exemple). Dans une recherche empirique quantitative, la notion dhypothse est beaucoup plus prcise que dans les autres cas. Elle concerne la ralit des faits sous une forme vrifiable par des observations ou des exprimentations donnes. En fait, on considre souvent quil sagit l du type de recherche le plus intressant et le plus important dans plusieurs sciences humaines, comme la psychologie, la psychosociologie, lconomie, les sciences de lducation, etc. Par contre, elle ne peut tre pratique en histoire, et elle est trs difficilement applicable en anthropologie, o les mthodes qualitatives priment.
Les ditions de la Chenelire inc., 2006, Savoir plus : outils et mthodes de travail intellectuel, 2e d. (Raymond Robert Tremblay et Yvan Perrier)

Ce serait donc une erreur de rduire toute la recherche en sciences humaines la seule mthode exprimentale, mais, l o elle peut tre pratique, il faut reconnatre quil sagit dune approche particulirement instructive et rigoureuse. Gnralement, dans une recherche de ce type, le chercheur formulera son hypothse de recherche et prendra ses mesures en fonction de la possibilit quelles offrent daccepter ou de rejeter son hypothse.

Les objectifs Lobjectif dune recherche se divise en deux parties: lobjectif gnral concerne la contribution que les chercheurs esprent apporter en tudiant un problme donn; les objectifs oprationnels concernent les activits que les chercheurs comptent mener en vue datteindre lobjectif gnral. Concrtement, on commence par dfinir lobjectif gnral: tant donn le problme et la question formuls, quest-il possible desprer eu gard aux rsultats des travaux de recherche quon dsire entreprendre? Comme il ny a quune seule question de recherche, il ne doit y avoir quun seul objectif gnral. Ensuite, on concrtise lobjectif gnral en quelques objectifs oprationnels, cest--dire qui dcrivent des oprations concrtes mener afin de raliser le projet de recherche. Ce sont les objectifs oprationnels qui dcrivent le travail pratique qui sera accompli. Les exemples donns plus loin vous aideront bien distinguer les deux types dobjectifs.

Marche suivre 1. Dfinissez votre problme de recherche. 2. noncez la question de recherche. 3. Dcidez du type de recherche entreprendre. 4. Dfinissez les objectifs de la recherche. 5. Formulez lhypothse de recherche en fonction du type retenu. 6. Dterminez les moyens de vrification (confirmation, invalidation) de lhypothse.

Les ditions de la Chenelire inc., 2006, Savoir plus : outils et mthodes de travail intellectuel, 2e d. (Raymond Robert Tremblay et Yvan Perrier)

Exemple Il ne faut pas confondre lhypothse de recherche et les objectifs de recherche. Voici trois exemples de description des objectifs et de lhypothse dune recherche. 1) Recherche empirique quantitative Objectif gnral Trouver le rapport qui existe entre la scolarisation et la capacit dassimiler de nouvelles connaissances en informatique. Objectifs oprationnels 1. Constituer des groupes exprimentaux selon les annes de scolarit. 2. Soumettre les sujets un apprentissage dune dure de cinq heures des caractristiques dun nouveau logiciel dans des conditions identiques pour tous les groupes. 3. Mesurer objectivement les apprentissages accomplis laide dun examen pratique et dun examen thorique. 4. Comparer les performances des groupes. Hypothse Toutes les autres choses tant gales par ailleurs, les personnes ayant le taux de scolarisation le plus lev devraient apprendre dune manire significativement plus rapide et plus approfondie les caractristiques du nouveau logiciel. 2) Recherche empirique qualitative Objectif gnral tablir la cause du conflit dans le service X de lentreprise Y. Objectifs oprationnels 1. Rencontrer le directeur des ressources humaines de lentreprise en vue dobtenir une description du problme. 2. Faire des entrevues individuelles en profondeur avec les personnes du service concern. 3. Rencontrer les responsables des autres services qui ont travailler avec les personnes du service tudi. 4. Rencontrer le reprsentant du syndicat des salaris.
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Les ditions de la Chenelire inc., 2006, Savoir plus : outils et mthodes de travail intellectuel, 2e d. (Raymond Robert Tremblay et Yvan Perrier)

Hypothse Lentreprise Y a des problmes de fonctionnement au sein du service X en raison du faible sentiment dappartenance des salaris leur entreprise. 3) Recherche conceptuelle Objectif gnral Circonscrire les limites dune dfinition conceptuelle de nation qui repose sur des critres dtermins et rigides (territoire fixe, langue et culture communes, communaut politique stable). Objectifs oprationnels 1. Prendre cinq pays (tats-Unis, France, Russie, ex-Yougoslavie et Canada). 2. tablir quil ny a pas quune langue dans ces pays; que le territoire nest pas fixe; que le sentiment de vouloir vivre collectif est un aspect sujet changement dans le temps. 3. Tenter de dfinir le concept de nation partir dun processus historique dunification territoriale, dhomognisation linguistique et culturelle et duniformisation politique et conomique. Hypothse Une simple dfinition critrielle ne rend pas compte de la complexit du phnomne historique de nation. Il faut plutt dfinir ce concept en tenant compte des tensions qui caractrisent cette forme de regroupement humain.

Exercice Dans une cole secondaire, les rsultats scolaires moyens ont chut de 2 % par anne depuis trois ans. En outre, linfluence de deux gangs impliqus dans le trafic de drogue sest accentue et la violence a clat deux reprises au cours de la dernire anne. De plus, les enseignants ont vu leur tche augmenter de 5 %. Le nombre de familles monoparentales immigrantes a progress de 10 % durant la mme priode en raison de la construction dun grand HLM deux rues de lcole. Formulez cinq hypothses diffrentes concernant les rapports existant entre ces divers phnomnes observables. Dites quelle serait la nature de ces hypothses. Complment louvrage Savoir plus, 2e d. 2006, Les ditions de la Chenelire inc.

Les ditions de la Chenelire inc., 2006, Savoir plus : outils et mthodes de travail intellectuel, 2e d. (Raymond Robert Tremblay et Yvan Perrier)