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Les Amriques Noires de Roger Bastide

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LES AMRIQUES NOIRES DE ROGER BASTIDE. UN MODLE POUR UNE ANALYSE ANTHROPOLOGIQUE DES STYLES DE VIE
Michel Daccache cole des Hautes tudes en Sciences Sociales France
Rsum: Le nom de Roger Bastide est gnralement associ la sociologie des religions du Brsil. On peut cependant trouver dans son uvre un paradigme pertinent pour une analyse anthropologique des styles de vie. Dans Les Amriques Noires, il propose une analyse des luttes ayant pour enjeu la dfinition et lappropriation des biens et des pratiques culturels lgitimes, ce quil nomme la bataille des races pour lgalisation , faisant suite labolition de lesclavage. Il sintresse notamment trois faits sociaux constitutifs de styles de vie diffrents: la pratique de lquitation, les pastorales et le carnaval. Ltude de cas propose par R. Bastide a pour vertu de rendre particulirement visible la logique de la distinction au principe de ltablissement de diffrents styles de vie. Elle fonctionne ainsi comme un miroir grossissant permettant dobjectiver de faon brutale les mcanismes luvre dans toute socit, y compris celles dans lesquelles lgalit formelle entre individus porte croire que les carts entre groupes sociaux doivent tout au hasard. Mots cls: distinction, reproduction, Roger Bastide, styles de vie. Abstract: Roger Bastide is usually considered as an anthropologist of religions. Nevertheless, a pattern for the analysis of lifestyles can be found in his works. In his book Les Amriques Noires, he describes social conflicts over the definition and the appropriation of legitimate cultural goods and practices that follow the end of slavery in Brazil. He focuses on three social facts: horse riding, pastorals and carnival. Bastides works stress the logic of distinction that leads to the existence of different lifestyles. They work as a magnifying glass that helps us understand the functioning of our own societies. Keywords: lifestyles, Roger Bastide, social distinction, social reproduction.
Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 16, n. 33, p. 81-91, jan./jun. 2010

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Le nom de Roger Bastide est gnralement associ la sociologie des religions. On peut cependant trouver dans son uvre un paradigme pertinent pour une analyse anthropologique des styles de vie. Les biens religieux ne sont en effet apprhends dans son travail que comme des lments parmi dautres de systmes symboliques plus vastes composant des styles de vie. Un exemple frappant de cette approche peut tre trouv dans Les Amriques Noires (Bastide, 1996), ouvrage paru en 1967 dans lequel il propose une synthse des recherches sur les phnomnes dinterpntrations culturelles quil a menes au cours des trente prcdentes annes, principalement au Brsil. Ce texte a fait lobjet de nombreux commentaires mais tous semblent avoir fait limpasse sur lune de ses dimensions fondamentales: lanalyse des luttes ayant pour enjeu la dfinition et lappropriation des biens et des pratiques culturels lgitimes, ce que R. Bastide (1996, p. 196) nomme la bataille des races pour lgalisation . Et pourtant, ltude de cas propose par R. Bastide a pour vertu de rendre particulirement visible la logique de la distinction au principe de ltablissement de diffrents styles de vie. En effet cette analyse porte sur une socit caractrise par une sgrgation sur base ethnique. Elle fonctionne ainsi comme un miroir grossissant permettant dobjectiver de faon brutale les mcanismes luvre dans toute socit, y compris celles dans lesquelles lgalit formelle entre individus porte croire que les carts entre groupes sociaux doivent tout au hasard. Bien que critique son gard, R. Bastide est largement influenc par le structuralisme. Reprenant son ide centrale, il montre que lunit de base dintelligibilit du social est la relation. Ainsi, il rappelle que les styles de vie ne peuvent tre compris quune fois mis en rapports les uns avec les autres. Loin des analyses abstraites de Roland Barthes (1983), qui propose de la mode une smiologie dconnecte de toute ralit sociale, il se rapproche de la dmarche de Thorstein Veblen (1979) en mettant laccent sur la concurrence entre groupes sociaux. Comme chez ce dernier, les lments constitutifs des styles vie ne valent pas en eux-mmes mais en tant que signifiants. La preuve en est que leur divulgation au plus grand nombre conduit mcaniquement leur dvaluation. Cette lecture des pratiques culturelles est influence par louvrage dEdmond Goblot (1967), La Barrire et le Niveau (dont il reprend le titre pour lune des parties de son texte). Si R. Bastide (1950) stait dj largement inspir de ce texte, cest ici quil en tire les conclusions les plus radicales en matire de sociologie des biens symboliques. Selon E. Goblot (1967), qui
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sintresse la bourgeoisie de son temps, cest la culture qui fait la cohsion de la classe suprieure. En labsence de barrires lgales lisolant des autres groupes sociaux, la bourgeoisie mobilise un style de vie distinctif. Ainsi, toute pratique sociale distinctive constitue la fois une barrire et un niveau: barrire, par son inaccessibilit pour certains membres des fractions infrieures; niveau car elle constitue le lieu dune reconnaissance. E. Goblot (1967) cite notamment les gots esthtiques, qui permettent aux membres de la bourgeoisie de se reconnatre et dimposer un canon culturel. Mais il donne surtout lexemple du baccalaurat qui, lpoque o il crit le texte, fonctionne encore comme un brevet dappartenance la bourgeoisie. Mais, contrairement E. Goblot, R. Bastide remarque quil nexiste pas de niveau culturel proprement parler dont le dpassement serait un accomplissement, mais un systme dcarts distinctifs qui tendent se reproduire malgr des bouleversements majeurs comme labolition de lesclavage.

Les diffrents styles de vie et leur reconfiguration dans le cadre de labolition de lesclavage
R. Bastide distingue dans Les Amriques Noires trois styles de vie, trois folklores , qui trouvent leurs fondements dans des structures sociales bases sur la sparation des races: un folklore Noir ou Africain, le plus proche de la culture dorigine des anciens esclaves, principalement dascendance bantoue; un folklore Ngre ou Crole qui, n en Amrique, est le produit de lacculturation (soit que les Noirs aient cherch sapproprier la culture europenne, soit que celle-ci leur ait t impose); et enfin un folklore Blanc ou europen. Ces folklores sont dfinis comme un ensemble de pratiques et de reprsentations propres un groupe social, caractris par une certaine unit, lie des conditions de production homognes. Or, ces diffrents folklores ont t maintenus dans un tat de relative isolation jusqu labolition de lesclavage. En effet pour R. Bastide, comme pour Maurice Halbwachs dont il est un grand lecteur, les styles de vie constituent autant de cultures, qui ont tendance demeurer largement spares au sein dune mme socit. Cest que pour M. Halbwachs dont le point de vue nest pas ici loign de celui du marxisme les styles de vie sont dtermins par la place occupe par les groupes sociaux dans lespace social, celui-ci tant lui-mme dtermin par les positions au
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sein du systme de production. Les comportements des individus sont donc toujours des comportements de classe et ont tendance reproduire, au niveau symbolique, les carts objectifs entre groupes. Comme lcrit M. Halbwachs:
Chacune de ces catgories [sociales] dtermine la conduite des membres quelle comprend, [] leur impose des motifs daction bien dfinis, [] leur imprime sa marque avec une telle force que les hommes faisant partie des classes spares, bien quils vivent dans un mme milieu et la mme poque, nous donnent limpression quils appartiennent des espces diffrentes. (Halbwachs apud Cazier, 2007, p. 188-189).1

On est donc trs loin des analyses qui seront avances plus tard des styles de vie comme rsultant de limagination et de la volont individuelle (cest la thorie des socio-styles , propose en France par Bernard Cathelat (1993), qui rompt avec lanalyse sociologique traditionnelle en affirmant lautonomie des pratiques symboliques par rapport aux conditions dexistence). R. Bastide ne retient de ces folklores que certaines manifestations typiques: les contes, les danses et les ftes, quil soumet en un premier temps une analyse purement fonctionnaliste. Il explique par exemple la persistance de contes dorigine africaine par leur vertu compensatoire : ils auraient pour effet de dsamorcer certaines tensions sociales en offrant un drivatif au sentiment de rvolte de Noirs (notamment travers une hrocisation de la figure du Noir). De mme, le maintien de certaines danses dont les Blancs condamnent pourtant lexcessive lubricit vient du fait quelles savraient:
Utiles lpoque de lesclavage, car leur caractre rotique laissait esprer aux Blancs une excitation de la sexualit des Noirs, et, en consquence, la naissance de petits ngrillons, futures graines desclaves qui nauraient rien cot au Matre. (Bastide, 1996, p. 176).

Labolition du travail servile encourage les prtentions lappropriation de biens et de pratiques symboliques constituant jusque-l lapanage des seuls

Sur la thorie des styles de vie propose par Halbwachs, consulter galement: Halbwachs (2008); Baudelot et Establet (1994); Herpin (2004); Herpin et Verger (2008).

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Blancs, ce qui a pour effet de radicaliser et dacclrer la lutte pour la lgitimit culturelle. Les Noirs cherchent ainsi pntrer dans le folklore des Blancs et sapproprient progressivement leurs privilges. Mais comme le prcise R. Bastide, les multres avant les noirs foncs , le sens de la circulation culturelle tant homologue la hirarchie des positions occupes dans lespace social. Ainsi, si les multres ont une longueur davance sur les noirs (ou un temps davance, pour lexprimer dans lordre des successions), cest que la forme et lintensit de linvestissement dans la lutte sont fonctions des chances objectives de succs, et que celles-ci sont largement suprieures pour les multres qui trouvent dans leurs ascendances un fondement solide leur ambition (le dsir dascension sociale des multres contribuant en retour accrotre objectivement leurs chances de succs). Les multres sont anims par le souci permanent daccder le plus rapidement possible un statut social qui leur semble promis plus ou moins long terme, faisant de la tension constante vers lavenir la formule gnratrice de leur habitus de classe. Et cette avidit mle dangoisse est peut-tre la manifestation la plus loquente de leur reconnaissance de la culture dominante, la culture blanche/europenne, reconnaissance au nom de laquelle ils sont prts tous les renoncements et tous les reniements, commencer par celui de leurs origines. Car lascension sociale suppose toujours une rupture avec le pass social du groupe, cest--dire, dans ce cas prcis, avec le folklore africain. Mus par le dsir obnubilant de parvenir la position occupe par les blancs, les multres sont emports dans une vritable fuite en avant. Car, une fois quils sont entrs dans la course, ils aspirent franchir une frontire que leur engagement mme contribue repousser sans cesse: au fur et mesure quils conquraient ce territoire jadis interdit, les Blancs labandonnaient, afin de dresser de nouvelles barrires entre les castes et les classes (Bastide, 1996, p. 191). Privs de la garantie dexclusivit que leur offrait le droit, les Blancs sont en effet obligs dadopter de nouvelles pratiques susceptibles dentretenir les carts distinctifs prsent menacs. Ne trouvant plus dans la race le fondement de labsolutisation (Bourdieu, 1979, p. 61) de leur diffrence ils sont contraints de lui chercher dautres bases. Et cest largent qui va constituer un rempart particulirement efficace (bien que plus permable que les barrires raciales) contre lgalisation.
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Divulgation et dvaluation dlments du style de vie dominant


R. Bastide donne trois exemples dappropriation de pratiques Blanches par les Noirs. Il voque dabord une sorte dappropriation culturelle en contrebande, celle de lusage du cheval. Le droit de monter cheval, qui dans de nombreuses socits est la marque de laristocratie, est lun des privilges dont les Matres taient les plus fiers (Bastide, 1996, p. 191). Et ce dautant que les Blancs dAmrique sont hritiers dune longue tradition de tournois questres et de jeux dadresse (les Cavalhadas). Mais les Noirs restaient exclus de cette pratique, la simple possession dun cheval leur tant refuse. Il leur fallait donc jouer des limites du droit et tirer un profit maximum des rares occasions qui leur taient laisses de monter cheval, parmi lesquelles les festivits qui bouleversent en apparence lordre social traditionnel. Ainsi, les Noirs accdent cette pratique:
Dabord par la porte de service, travers les combats des Mores et des Chrtiens, qui clbraient la reconqute de la pninsule ibrique contre les musulmans []; le ngre finira par monter son tour cheval, dabord pour faire le pleutre ou le bouffon dans ce jeu dramatique. (Bastide, 1996, p. 191).

Mais cest avec lexemple des pastorales que R. Bastide illustre le mieux la logique de la distinction. Petites sayntes dinspiration religieuse originaires dEurope mditerranenne et joues loccasion des clbrations de la nativit, les pastorales mettent en scnes les jeunes filles de la bonne socit. Ayant eux aussi droit samuser au moment de lEpiphanie pour fter Saint-Balthazar, les Noirs en profitent pour frauder et raliser en douce leurs propres pastorales, dans les hangars et les remises . Mais la divulgation de la pratique des pastorales la condamne une dvaluation inexorable. Transplantes des salons europens la rue noire, les pastorales perdent leur valeur distinctive et sont progressivement abandonnes par les Blancs au rythme de leur appropriation par les Noirs.
Nous savons, par les journaux de lpoque, combien les Blancs supportrent mal cette nouvelle conqute de leurs anciens esclaves: ils dnoncent limmoralit de ces runions, parlent de multresses profitant de ces reprsentations pour au bnfice de leur mtier de prostitues Aussi, les Pastorales disparurent-elles des salons blancs. (Bastide, 1996, p. 192).
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Ultime recours des Blancs: condamner le dvoiement des Pastorales par les Noirs quils ramnent du ct du sauvage et de la sexualit pour mieux justifier labandon dune pratique dont la valeur distinctive provenait de la haute spiritualisation et de la sublimation des pulsions et des affects les plus bas . Ainsi, tout ce que sapproprie le noir devient noir son tour: exemple bien fait pour contredire les approches substantialistes de la culture. De mme que les pastorales, le carnaval offre loccasion dobserver la dialectique de la distinction culturelle. Originaire lui aussi dEurope mditerranenne, le Carnaval descend de rites de pluie (lentrudo portugais notamment) dont seul laspect festif a perdur. L encore, cette pratique se caractrise en Amrique du Sud par sa structure dualiste : le carnaval des salons blancs dun ct, le carnaval de rue des Noirs de lautre. Mais cette fois-ci, ce nest pas par un abandon pur et simple que va se solder la concurrence, mais par une lvation des droits dentre dans les salons Blancs rendus parfaitement inaccessibles tout intrus: les anciens Matres ont russi conserver ici, contre le nivellement, une nouvelle barrire, fonde sur largent (Bastide, 1996, p. 1 93). Labolition de lesclavage et louverture de la concurrence ne font donc quentretenir lillusion qui permet en ralit la reproduction par des voies nouvelles du systme dexclusions mutuelles.

Lappropriation par les Blancs de la culture Noire: un travail de stylisation


Si la dynamique de divulgation/dvaluation des styles est lun des fondements les plus solides de la reproduction sociale, les ruses de la distinction peuvent emprunter des chemins en apparence contraires. Ainsi les blancs [] empruntaient aux Noirs, certaines danses ou musiques pour leur faire passer, par manipulations diverses, le seuil de civilisation (Bastide, 1996, p. 175). R. Bastide multiplie les exemples de cette r-appropriation de fragments de la culture Noire par les Blancs mais insiste sur les transformations auxquelles ils les soumettent. Et le choix de la danse par les classes dominantes nest pas un hasard: cest que la danse est un exercice corporel dont lventail des modalits pratiques dexpression est tel quil la rend propre toutes les formes dappropriation sociale. Si la danse peut tre rejete du ct de la lascivit, de la volupt, voire de lobscnit, elle peut tout aussi bien lissue dun vritable processus de stylisation tre leve au rang dart de la matrise par lesprit des instincts les plus bas. La marque de lappropriation
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des danses noires par les blancs tant labandon total du contact des nombrils entre partenaires, geste voquant trop explicitement lacte sexuel. Les diffrentes manires dexcuter les danses noires sont donc lexpression de schmas corporels2 radicalement diffrents. Et leuphmisation de toutes les connotations sexuelles de la danse nest quune manire parmi dautres de manifester lcart la ncessit, principe gnrateur des pratiques culturelles de toutes les aristocraties. Il faut citer ici le texte de R. Bastide (1996, p. 195-196):
Le nivellement nempche pas le Blanc de btir de nouvelles barrires []. Et cela, paradoxalement, lorsque dans son dsir, parfois rprim, de la Vnus noire, il accepte son tour les danses ngres. Mais alors, il va leur faire subir des modifications, pour intensifier la distance entre sa faon lui de danser et la faon dont dansent les fils de ses anciens esclaves. Ce phnomne est ancien, nous le trouvons dj au 18e sicle, par exemple avec la danse rotique bantoue, transforme en lundu par les multres et multresses. Premier essai de civilisation dune danse considre comme sauvage ou animale . Le tango des Noirs de Buenos Ayres, mtiss, ne gardant plus quune rminiscence de lacte sexuel, triomphe vite en Argentine, avant de simplanter dans le monde entier. Le samba brsilien perd dabord, chez les Noirs des villes du Brsil, le heurt des nombrils pour devenir une danse chante de Carnaval, longuement prpare dans les coles de Samba de Rio de Janeiro; cest cette forme dulcore que les Blancs accepteront, mais pour en enlever toute la tendre frnsie et en faire une danse blanche .

Cependant, lemprunt par les dominants dlments de culture domine ne vaut en rien reconnaissance. En sappropriant des lments de culture noire, les blancs transforment, pour ainsi dire, le plomb en or. Mais cette transsubstantiation symbolique saccompagne dune mise lcart des noirs qui, cynisme de la logique sociale, se voient finalement acculs pour rester dans la course danser les danses noires la manire dont les danses les Blancs (Bastide, 1996, p. 196). On peut reconnatre dans cet exemple la logique de toutes les r-appropriations par les dominants de la culture domine (ou dans

Le schma corporel est le rapport au corps dans ce quil a de plus profond et de plus profondment inconscient, cest--dire [] en tant quil est dpositaire de toute une vision du monde social, de toute une philosophie de la personne et du corps propre (Bourdieu, 1979, p. 240).

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nos socits de la culture populaire) qui, limage du kitch, accordent une valeur symbolique positive ce qui jusque-l tait marqu dun signe ngatif tout en maintenant au mieux la structure des carts distinctifs. Et si certains sociologues ont voulu voir dans un tel processus une rhabilitation de la culture populaire, cest au mpris le plus radical de la puissance presque magique de la lgitimit culturelle, dont la reconnaissance par les noirs de la manire blanche de danser les danses noires est un exemple loquent. Ce serait en effet oublier que ces fragments de culture domine rcuprs par les dominants subissent un changement de nature symbolique qui les rendent mconnaissables et inaccessibles aux groupes domins. Autant dexemples qui montrent que ce nest pas la chose en soi qui importe (telle pratique ou tel bien), ce qui remet de fait en cause lide dune esthtique substantialiste. Ce sont les profits de distinction attachs un bien symbolique qui font sa valeur (cest dailleurs ce que fait remarquer E. Goblot3). On voit donc que chez R. Bastide, les styles de vie ne peuvent tre rellement compris quune fois mis en relation avec lespace social, cest--dire avec le systme des carts distinctifs entre groupes sociaux, systme qui ne doit pas tre apprhend de manire statique, mais dynamique. La manire de vivre des individus (pratiques, consommations, croyances, etc.), leurs gots et leurs dgots (qui prennent parfois la forme de jugements moraux, sur le corps par exemple travers la critique de la lascivit de certaines danses), ne peuvent en effet tre interprts de manire pertinente quune fois mis en relation avec leurs positions sociale. Chaque position ne pouvant elle-mme tre comprise que par rapport sa situation par rapport lensemble des positions et par un travail historique dobjectivation de son pass. Ladoption dun style de vie na donc rien dune dmarche volontaire et consciente, mais est le produit dune pluralit de facteurs sociaux, ce qui explique que lon ne change pas de style de vie comme de chemise . Le style de vie nest dailleurs pas quune question dapparence et na rien de superficiel. Comme le souligne R. Bastide, il est li ce quil y a de plus profond chez lindividu: son rapport au

Avant lavnement de la bourgeoisie moderne, on connaissait le mrite, la valeur, les talents, la grce; on ignorait la distinction [] Ce nest pas pour tre belle, cest pour ntre pas confondue que la bourgeoisie moderne sapplique tre distingue dans sa tenue, ses manires, son langage, les objets dont elle sentoure. Loppos de distingu est commun : est commun ce qui ne distingue pas, vulgaire ce qui distingue en mal et trahit une infriorit. (Goblot, 1967, chap. 4).

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corps, sa morale et son thique de soi. R. Bastide a galement senti limportance des styles de vie dans la lgitimation de lordre social: en sappropriant des biens symboliques rares et hautement lgitimes sur le plan culturel, les fractions dominantes ne font que lgitimer leur position. En dautres termes, la distinction vaut lgitimation, ce que les trois exemples proposs par R. Bastide rendent vident. Les luttes sociales peuvent donc prendre la forme de luttes symboliques: les groupes sociaux domins sefforcent de sattribuer des pratiques et des biens culturels distingus, qui de ce fait mme perdent de leur valeur distinctive. Les fractions dominantes sont ainsi encourages chercher dautres pratiques et dautres biens, plus rares, de manire restaurer leur distinction. Cest ce qui explique le changement permanent des pratiques culturelles dont rend compte R. Bastide et qui resterait incomprhensible sans une conceptualisation adquate des termes de styles de vie , de mode ou encore de niveau de vie , que les usages les plus quotidiens ont vid de leur sens, et leur inscription dans un paradigme anthropologique.

Rfrences
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Recebido em: 27/10/2009 Aprovado em: 26/03/2010

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