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m AGENT

SECRET

LA REVOLUTION ET L'EMPIRE

LE COMTE D'ANTRAIGUES

L'auteur

ot los diteurs

driarent rserver leurs droits de reproducet l'tranger.

tion et de traduction en

France

Ce volume
librairie)

dpos au ministre de lintrieur

section de

la

en janvier 1893.

PARIS.

TYP.

DE

E.

PLON, ^0URR1T ET C'% RUE GRA>ClRE, 8.

^-

'^i'SS^-'S-^

Hl.oift.lmp.Le

I.E

COMTE D'ANTRAIGUES

(1795)

d'aprs un portrait appartenaxit M. le Comte dAlbon

AGENT SECRET
SOUS

LA REVOLUTION ET L'EMPIRE
//

LE COMTE D'ANTRAIGUES
LEONCE PINGAUD
Ouvrage accompagn de
trois portraits

en hliogravure

PARIS
LIBRAIRIE PLON
E.

PLON, NOURRIT

et

G% IMPRIMEURS-DITEURS
10

RUE GARANCIERE,

1893
Tous droits rservs

/r^^

INTRODUCTION

la veille

de 1789, parmi

les

innombrables
les

crits

qui sollicitaient l'opinion, un

Mmoire sur
la

tats

gnraux se partagea brochure de Sieys sur


le

la

faveur avec
tat;
il

fameuse
:

le tiers

tait sign

comte D.A.N.T.R.A.I.G.U.E.S.

En

l'an

V,
18

le Directoire,

pour

justifier le
et

coup

d'tat du
partout_,
la

fructidor,

fit

afficher

rpandre

comme

preuve del

conspiration royale,
le

Pice trouve

Venise dans

portefeuille

de

d'Antraigues

En

1803, ce

mme nom
et

de d'Antraigues, pro-

nonc avec menaces parle Premier Consul Paris,


et rpt

Dresde

Ptersbourg, sert caracla

triser

un des prtextes de
et la Russie.

rupture entre

la

France

En
la
et

juillet

1812,

\q

Moniteur enregistre

comme un

vnement important, ct du dixime Bulletin de

Grande arme,

l'assassinat

du comte d'Antraigues

de sa femme, rfugis en Angleterre.

Le personnage qui apparat

ainsi d'une faon in-

INTRODUCTION
et l,

termiltente et toujours inattendue,

sur la

scne politique, pendant les grandes annes de la

Rvolution cl de l'Empire, a t de son vivant assez

justement apprci, mais assez mal connu. Sous

la

rpublique, on croyait saisir partout, en toute circonstance, la trace de ce dangereux conspirateur


et
,

plus tard Napolon le

nommait ds
de

qu'il daignait

s'inquiter de ceux qui n'avaient pas flchi devant


lui.

Ses papiers,

s'il

tait possible

les

runir dans

leur intgrit, lveraient tous les voiles de sa vie;

mais beaucoup ont t dtruits par


d'autres ont t aprs sa

lui

de son vivant,
pillage par

mort mis au

des curieux, disperss par un hritier ngligent ou

purs par des mains intresses aies dtruire. Ses


brochures, publies en divers pays, sont pour
la

plupart anonymes et quelques-unes fort rares ou


introuvables.

Ses correspondances eussent rempli


;

une bibliothque

notre ministre des Affaires


toutes les sries compltes
elles n'en

trangres, bien que


aient

disparu,

deux exceptions prs,

remplissent pas moins dix-sept volumes. Les lettres

ou mmoires

qu'il a

rpandus pendant vingt ans

travers l'Europe

dorment aux archives de Moscou,


et

de Ptersbourg, de Vienne^ au Record Office


British

au

Musum

de Londres. Nos Archives natio-

nales conservent le
talie, et la

fameux

portefeuille enlev en

bibliothque de Dijon quelques dossiers

INTRODUCTION

de famille dont
possession.

le fils

de d'Antraigues tait rest en

Nous ne nous Qattons pas


et

d'avoir tout dcouvert,

l'on

retrouvera probablement encore beaucoup


d'ouvrages dus cette plume

de

lettres, peut-tre

intarissable.

Ceux que nous avons runis forment

dj un ensemble considrable, et difficile interprter, cause des lacunes qu'ils offrent, des hypo-

thses qu'ils suggrent, des assertions controverses

ou exagres

qu'ils contiennent.

L'homme dont

ils

manent n'a cess

d'crire, et

c'est

un gascon des

Cvennes, souvent dupe de ses propres mensonges,

Son pays natal

a conserv sur lui quelques souvenirs

intressants; ailleurs la tradition a pass vite l'tat

de

lgende, par suite

du mystre

qu'il a

laiss

planer dessein sur ses actions


crits.

comme
sa
vie,

sur

ses

D'Antraigues appartient,
priodes diverses
l'Empire.
:

par

trois

l'ancien rgime, la Rvolution,

Sous

le

rgne de Louis XVI,

il

se rvle

comme

un voyageur curieux, un gentilhomme


sible,

lettr et senet

ami de Jean-Jacques Rousseau


1

attach

une reine de coulisses. En

789,

il

devient au service

de sa province et de son ordre un publiciste et un

homme

politique,

et,

aprs avoir joui

quelques
il

instants d'une popularit clatante et quivoque,

INTRODUCTION

se

montre aux tats gnraux


le

et

l'Assemble
et

constituante

dfenseur

impuissant

bientt
il

dcourag du
quitt la

vieil

ordre de choses. Ds 1790,

France
il

qu'il

ne reverra plus,
la

et,

au del

des frontires,

consacre

cause de la contre-

rvolution royaliste ses talents et son esprit d'intrigue.

Pendant cinq ans, en

Italie,

sous
il

le

couvert

d'une lgation espagnole ou russe,


loin

prodigue de

aux Bourbons ses informations


1797,
il

et ses conseils.

En

est rejoint

Trieste

et fait

prisonnier

par ses compatriotes, mis en prsence de Bonaparte, et son attitude pendant sa captivit parat,

aprs son vasion, assez suspecte pour faire tomber


sur lui la disgrce

de son matre. Trait en faux


il

frre par les chefs de l'migration,

se

transforme

en un politicien cosmopolite, utile parfois, importun


le

plus souvent

aux

hommes

d'tat autrichiens

russes ou anglais qui l'emploient. Serviteur de la raction europenne, et serviteur


il

pay de toutes mains,

va d'abord de Venise Vienne, puis de Vienne

Dresde, de Dresde Londres, tissant son inextricable et impuissante toile d'araigne autour de la

France, fournissant aux cabinets

et

aux ministres

des ides, des renseignements, des plans de manifestes et


et

de ngociations. Son odysse mystrieuse


fois

famlique, traverse la
et

par des aventures

romanesques

des proccupations littraires, se clt

INTRODUCTION

par une catastrophe tragique et a t en dfinitive


strile. Elle n'a valu

d'Antraigues, sauf quelques

satisfactions

passagres d'amour-propre, que

des

dceptions, des humiliations, et la rputation qui-

voque qui demeure attache son nom.


Cette vie est pourtant intressante,

comme

celle

des

hommes

qui ont toujours lutt, toujours t

vaincus, et n'ont jamais voulu avouer leur dfaite.


Elle se
qu'elle

recommande

aussi par les grands

vnements

a traverss, par les vies illustres dont elle


Certes, les contemporains de

demeure insparable.

d'Antraigues ont t durs son endroit; Bonaparte


l'a trait

de polisson

et d' insolent, et,

autour de

Louis XVIIl, aprs


absolue, on
l'a

lui avoir

accord une confiance


drles

(1) .

appel

la fieur des
il

Pour l'Espagnol d'Azara,


charlatan

(2)

a t un

vritable

pour
.

l'Autrichien

Thugut

un

coquin

fieff (3)

En

Russie, Golovkine a vu en
(4) ,

lui
le

un

intrigant

dhont

et

Razoumovsky
(5)
;

plus mauvais sujet qui existe sur le globe


les plus habiles ont

et

cependant

mis profit ses


ddaign de
le

talents, les plus puissants n'ont pas

combattre. Certaines chancelleries ont apprci sa


Note de d'Avaray. (A. F., France, vol. 596, f. 2.) Froment, Prcis de mes oprations, etc., p. 120. Vertrauliche Briefe des Freiherrn von Thugut, note (3) VivENOT, 88 la fin du 1" volume. (4j Th. Golovkine, Souvenirs manuscrits. (G. P.) (5) Wassiltchikov, la Famille Razoumovsky (en russe), t. III, p. 437.
(1)
(2)

INTRODUCTION

plume de
et

feu , certains salons ont cru son lol'ont

quence

proclam

un grand homme.
il

S'il

s'est fait

beaucoup d'ennemis,
partout
des

gard en tout
sincres, des

temps
amis

et

admirateurs
il

fidles.

En France

a connu, sans tre consi-

dr trop au-dessous d'eux, Rousseau et Bernardin


de
Saint-Pierre,

Mirabeau
les

et

l'abb

Maury.

l'tranger,

pendant

vingt dernires annes de


le

sa vie,

il

a t le confident,

correspondant ou

l'auxiliaire

de Louis XYI, de

la reine

Marie-Caro-

line

de Naples, de diplomates, de publicistes et


tout

d'hommes d'tat de

pays, de Thugut et de

Cobenzl, de Panine et de Czartoryski, de Jean de


Millier et de Gentz, d'Armfeltet de Canning.

Sa

vie,

qui est celle d'un aventurier politique et littraire,


est

donc en un certain sens

l'histoire

d'une caste,

d'un parti, d'une poque. La noblesse franaise la


fin

de

l'ancien

rgime, la royaut des Bourbons

poursuivie par la rpublique triomphante, l'Europe

aux prises avec l'empire napolonien,

tels sont les

tres de raison qui, sous le couvert de d'Antraigues,

remplissent ce livre.

On trouvera

signales ainsi, dans

mes
:

notes, les

principales sources de

mon

travail

Archives des Affaires trangres de France. A. F. Archives de Cour


et d'tat,

Vienne.

A. V.

Archives de i\roscou.

A. M.

INTRODUCTION
Archives de Saint-Ptersbourg".

A. P. R. O.
B. M. B. D.
C. P.

Record
British

Office, Londres.

Musum,

Londres.

Bibliothque publique de Dijon.


Collections particulires.

Les volumes des Archives des affaires trangres


qui

m'ont principalement servi sont

les

volumes
et
;

France^ 628-644 (papiers de d'Antraigues),


gnral tous
les

en

volumes du fonds

dit

Bourbons

puis

certaines sries de la correspondance [Venise, de

1794 1797; Saxe, de 1802


1803 1804).

1806; Russie, de

A
la

Moscou, mes recherches ont t


le
le

facilites

par

haute bienveillance de S. Exe.

baron Bhler,
concours em-

directeur gnral des Archives^ et

press de

mon

compatriote M, Fondet de Montus-

saint, professeur l'Institut Sainte-Catherine.

Parmi
je

les collections particulires

oi^i

j'ai

puis,

dois surtout mentionner celle

j'avais dj

recueilli les lments de la Correspondance intime

du

comte de Vaudreuil
t ouverte avec
et constante

et

du comte d'Artois ;

elle

m'a

une libralit spontane, une haute

sympathie pour

mon

uvre, dont je

demeure profondment reconnaissant.


M.
le

marquis d'Albon; M. Frdric Masson, qui


si

connat

bien toute la priode rvolutionnaire et

impriale; M. Emilio Motta^ bibliothcaire Milan,

INTRODUCTION

m'ont aid claircir quelques points obscurs entre


tous dans la vie que j'avais raconter. J'ai reu en

outre beaucoup de

communications intressantes

des compatriotes de d'Antraigues, de


Largentire
;

MM.
;

Mazon,

Doize,
;

Antraigues
le
;

Henry VasChadende,

chalde, Vals-les-Bains

baron de

la

Saint-Chaptes (Gard)

Haymond de Gigord,
;

Sainl-Mouline-Prunet (Ardche)
Toulouse
;

Firmin Boissin,

je prie tous
ici

mes

obligeants collabora-

teurs d'agrer

mes remerciements.

UN AGENT SECRET
sous LA RVOLUTION ET L'EMPIRE

LE COMTE D'ANTRMGUES

CHAPITRE PREMIER
D'ANTRAIGUES JUSQU'EN
1789

I.

Le Vivarais au sicle. Naissance, jeunesse, ducation de d'Antraigues. Son caractre dpeint par sa mre. Annes de service militaire. Relations avec philosophes. Un ami inconnu de
Premires annes (1753-1778).
famille d'Antraigues.
xviii"

La

les

Jean-Jacques Rousseau.

n. Voyage en Orient (1778-1779). D'Antraigues ennemi des prtres et des rois. Son dpart pour l'Orient. Sjour Constantinople. La princesse Alexandrine Ghika. Excursion en Egypte et au Sina. Retour en France par la Pologne et l'Autriche. Caractre des rcits de d'Antraigues sur l'Orient libertinage et libre pense.

in. Vie Paris et en province (1779-1788).


Versailles.

D'Antraigues exclu de

Ses rapports avec les savants, les publicistes, les gens

de lettres
Pierre.

Montgolfer, Mirabeau, Malesherbes, Bernardin de Saint-

Ses bonnes fortunes. La SaintLeur correspondance. HubertJ^ D'Antraigues en Vivarais. Le chteau de la Bastide. Le chtelain, ses occupations, ses revenus.

Ses amis l'tranger.

La

belle Henriette.

10

CHAPITRE PREMIER

PREMIRES ANNES (1753-1778)

Louis-Emmanuel-Henri-Alexandre de Launai, comte


d'Antraigues, tait originaire du Yivarais.
Cette contre, avant-garde vers le nord de la France

mridionale, a toujours eu, entre ses troites frontires,

une physionomie

et

un caractre
les

part.

Dans

ce pays,

profondment remu par


de
la nature, les et

bouleversements primitifs
leurs luttes, ont perptu

hommes, par
les

les troubles

rvolutions. Les guerres religieu-

ses du XYi^ sicle y furent longues et acharnes. Jacques Roure y souleva les paysans, au plus beau temps du rgne du grand roi. Sous Louis XY, Antoine Court en
sortit

pour relever

les chaires protestantes

au dsert,

et

des

dsordres renouvels du moyen ge y


de Grands-Jours
tels

appelrent

les rigueurs

que ceux d'Auverles

gne au

sicle prcdent.

Ds 1783,

hommes maset

qus qui s'y rpandent, soulevs contre la rapacit


des gens de
loi, et

faisant la guerre

aux chartriers

aux

titres

fodaux,

prcdent de six ans la Jacquerie

rurale contemporaine del Rvolution.

De temps immmorial,
tait

la famille d'Antraigues habi;

la

rgion montagneuse situe autour d'Aubenas


seigneuriales dominaient les

ses

rsidences

valles

abruptes, sillonnes de chausses basaltiques et labou-

PREMIRES ANNES

(1753-1778)

11

res par des coules de lave teinte, o la Yolane et la

Bezorgue viennent unir leurs eaux celles de l'Ardche. L, sous le rgne d'Henri IV,

un certain Trophime
reli-

de Launai, financier de profession, huguenot de

gion, peut-tre suisse d'origine, pousa Marie de Cayres, dernire

hritire

des d'Antraigues, et recueillit


(l).

leurs biens et leur

nom

Son

fils

Jacques laissa
,

la

rputation d'un tyranneau fodal,


dire

vrai diable

au

des

paysans.

En revanche,
les

son

petit-fils

servit

avec honneur dans

armes de Louis XIV,

et

en 16G8

obtint l'rection de sa terre d'Antraigues en comt. Vers


la fin

de ce sicle, cette famille tait rentre dans l'glise

catholique.

En

17^32,

son chef,

Jules-Alexandre, qui
des
filles

touchait la soixantaine,

pousait une

de

l'intendant du Languedoc, Sophie de Saint-Priest, ge

de quinze ans.
2.J

De

ce mariage naquit Montpellier, le


le

dcembre 1753,

personnage singulier dont on va

lire la vie (2).

Louis d'Antraigues perdit son pre avant d'arriver


l'ge

d'homme, en 1763. Sa mre

et

son grand-pre mafut

ternel

achevrent son ducation; son prcepteur

l'abb Maydieu,

chanoine de Troyes. qui a sa petite

place dans l'histoire littraire provinciale


teur
(1)

comme

au-

et

traducteur

(3).

L'enfant complta ses tudes


art.

Haag. France protesta7ife,


t.

Launai.

Cf. le

mme

ouvrage,

t.

V,

pp. 391-392;

VI, p.

2.5;

t.

IX, p. 376.

On ne peut

rien assurer sur


titres.)

cette famille, crit Ghrin,


la Gnalogie d la fin
(2)

avant 1396. (Bibl.Nat., Cabinet des

Y.

du volume. Archives communales de Montpellier. Registres de

la paroisse

No.

tro-Dame (GG. 271, f. 6). mais f3) On a dit que l'abb Maury avait t un de ses matres Maury n'avait que sept ans de plus que lui, et passa seulement quel;

12

CHAPITRE PREMIER
d'Harcourt, et s'y imprgna,

Paris, au colJge

comme
et

tous ses contemporains, des enseignements de l'antiquit

grecque

et

romaine. Jeune,

il

emprunta Plutarque

Cicron la passion thorique de la libert et l'horreur

de toutes les tyrannies. Vieux,


ses
crits

il

leur devait encore dans

un got de
et

citations et d'allusions quelque


et

peu pdantesque
sa vie agite,
il

nullement aristocratique,

durant

n'a jamais t ni plus

heureux

ni

mieux

sa place que devant une table de travail, en tte


tte

avec

les historiens et les

philosophes de l'antiquit.
il

Dou d'une
un caractre
pre, et

intelligence vive,
difficile,

rvla de bonne heure

dont

le

fonds tait l'amour-pro-

un penchant marqu tout tourner au tragique

et l'exagration.

Un sentimentprcoced'indpendance
en importuns ou en ennemis ses pa-

lui faisait traiter

rents les plus proches, sa mre, sa


nois, son oncle et protecteur le

sur

M'^ de

Vien-

comte

de Saint-Priest

Avec

ce dernier

il

se brouilla plus d'une fois, l'accusant


;

d'ambition, d'orgueil et d'gosme


rt personnel de

mais quelque inttoujours par les

part

et

d'autre

finit

rconcilier.

La

vieille

comtesse d'Antraigues,

encore

peu de temps avant de mourir, repassait mentalement


les dfauts insupportables
ait de loin

de son

fils

et les

lui
:

dnon-

avec une tendre et amre franchise


je pouvais

Ah

si

vous refondre, je vous ptrirais


;

de toute autre manire

de l'esprit lche-doigt, mais

que temps dans sa famille


B. D.)

comme

Mme de Viennois. (Mme je Viennois

prcepteur de sa jeune sur, depuis d'Antraigues, 14 juillet 180G.

PREMIRES ANNES

(1753-1778)

13

sur toute chose amour-propre raisonnable sans le moindre orgueil... Je vous crois presque

toujours agit

vous ne vous contentez pas de mpriserle genre humain,


mais vous hassez
les trois

quarts

de ceux que vous

connaissez, et vous les mprisez... Si vous aviez eu par

moiti en jugement ce que

vous avez en

esprit,

nous

aurions t vous et moi plus heureux... Vous tes toujours en garde contre des ennemis que vous n'avez pas
et

vous vous rongez combattre des chimres... Si

l'on disait
lre,

du mal de moi, vous en seriez trs en cosi

mais

l'on m'accusait de

quelque chose

relatif

vous, vous le croiriez...

Il suffit

que vous ayez promis


..

quelque chose pour ne pas

le tenir.

De votre

vie vous

n'avez connu les attentions que pour les

femmes dont
les derni-

vous

tiez

amoureux

(1)...

D'Antraigues entra dans

le

monde durant

res annes du rgne de Louis

XV. Les jeunes

gentils-

hommes

ses

contemporains commenaient perdre,

avec l'occasion de combattre, cet esprit militaire qui


avait t la raison d'tre de leur caste.

On

cite

ceux

qui allrent bientt aprs, en dsespoir de cause, se battre

au loin pour

la gloire

de la Russie ou la libert de

l'Amrique. Quelques-uns se mlaient, avec la prtention de devenir leur tour auteurs ou inventeurs,

aux

savants, aux philosophes et aux conomistes. Toutefois

(1)

10

M'"' d'Antraigues mre son fils, 4 janvier 1804, 25 mai 1803, novembre 1802,7 mars, 25 mai et 18 octobre 1803, 18 mars... (B. D.) Est modus in rbus, disait frquemment et inutilement l'intendant
petit-fils.

de Saint-Priest son

14

CHAPITRE PREMIER

ceux-l

mme

no se croyaient point, au dbut de leur

carrire, dispenss de porter l'pe.


Fils de soldat, d'iVnlraigues entra quatorze ans

aux

gardes du corps

seize,

il

fut plac

comme

sous-lieuil

tenant aux carabiniers, sauf se livrer, quand


sortit, au seul accs de joie expansive qu'il

en

ait trahi

durant sa morose jeunesse

(1).

Pourtant

il

servit encore

quelques annes

comme

capitaine au Royal-Pimont-

cavalerie, et nous le trouvons successivement en garni-

son aux deux bouts de la France, Verdun


louse.
11

et

Tou-

se

fit

mettre, ds qu'il le put dcemment, en


lui rendait

rforme, sous prtexte que sa sant


sible l'usage
qu'il avait

impos-

du

ciieval.

Ses ennemis ont racont depuis

d quitter son rgiment, aprs une provocail

tion en duel laquelle


Il

avait refus de rpondre (2).


l'-

a su

si

bien depuis viter toute occasion de tirer

pe qu'on doit accorder quelque crance cette accusation.


Il

aurait donc, dans des circonstances

fcheuses, et

de bon cur quand

mme,

dit

l'tat militaire un

adieu que sa famille trouvait prmatur:


lez

Vous ne vouson oncle


et

du service que par acquit,


;

lui disait

tuteur Saint-Pricst
(1)

soit

que vous vous ngligiez dans


fils,

M-os

d'Antraigues mre son

23

novembre

1802. (B. D.)

dans son rgiment (du baron de Talleyrand); j'ignorais que son amour pour les belles-lettres, joint une terreur invincible qu'il a toujours prouve l'aspect d'une pe bors du fourreau, l'avaient forc de quitter le service pour philosopliersans danger dans le chteau de ses pres... (Froment, Prcis Cf. MontgaillarDj it7mo/re5 de mes oprations, etc., pp. o4-o3, 74.
(2)

J'iynorais que

M. d'A...

avait

servi

secrets, p. 84.)

PREMIRES ANNES
votre mtier, soit

(17o3-lT78)

15

que vous l'abandonniez, vous per-

drez toute considration dans le

monde, parce

qu'il n'y

en a pas pour qui ne tient rien. Vous croyez que


l'esprit, les belles-lettres

supplent cela, et vous vous

trompez

(1).

Dans

sa jeunesse, d'Antraigues et encore

fait

meiltait

leure figure Versailles qu' l'arme.

Son nom

connu de longue date dans

le

monde

de la cour.
et

Un

des

compagnons de guerre d'Henri IV,


clbres, la

deux favorites
duchesse de
de Launay

marquise de Verneuil

et la

Phalaris,

l'avaient

port; mais le comte

d'Antraigues, bien qu'il montrt l'occasion une g-

nalogie remontant en ligne directe l'an 1300, ne pouvait se rattachera

aucune des familles homonymes de

la sienne, originaires

du Forez, du Rouergue ou

d'aillui

leurs. Depuis,

dans l'migration, ses ennemis

ont

contest son titre et jusqu' son

nom.

C'tait faire acte

de mauvaise
c'est que,

foi

ou d'ignorance. Ce qui demeure exact,

ses

parchemins n'ayant pas


il

reconnus

d'une antiquit suffisante,


ter

ne fut point admis monet,

dans

les
il

carrosses du roi,
se
fit

par dpit autant que


des

par got,

citoyen de la

grande rpublique

lettres, alors toute-puissante.

Sa vie jusqu'en 1789 se passa en tudes, en voyages


et

en

plaisirs.

En

1775, on le trouve

en Suisse,

oii il

venait consulter sur sa sant Tissot, le clbre


(1)

mde-

Saiut-Priest d'Antraigues, 8 fvrier 1777. Les

lettres

au nombre de plus de cent (A. constituent une des sources les plus importantes pour
Priest son neveu,

F.,
la

de SaintFrance, 642),

biographie de

d'Antraigues.

16

CHAPITRE PREMIER
il

cin

(le

Lausanne. Au retour de ce voyap^e,


l'hospitalit de Voltaire, et

reut trois

mois Ferney
cette visite

rapporta de

une belle dition

illustre

de la Pucelle^
et ses soins

cadeau du patriarche; mais son admiration

allrent plus volontiers Jean-Jacques Rousseau.


Il

s'tait li

avec l'auteur du Contrat social, probaet

blement Bourgoin
le

dans la rgion du Lyonnais, chez

marquis de

la

Tourette, leur ami


le

commun, ou
ombrage au

chez

Anglanier de Saint-Germain,

pieux catholique qui


philo-

eut le privilge de ne jamais porter

sophe genevois. Leurs relations, bien qu'troites, passrent inaperues pour les contemporains, car d'Antrai-

gues a t
dit le

le seul

nous les

faire connatre (1). Il s'est

dernier ami, le dernier disciple de Jean-Jacques,

et

il

l'a t

en

effet,

de 1771 1778.

Il

reut de lui ce

titre

plus

de deux cents lettres, aujourd'hui perdues,

et recueillit,

dans des pages qui ont galement disparu,

ses dernires vues sur la politique et la religion.

Rous-

seau n'pargna point au jeune gentilhomme les injustes

soupons dont
il

il

tait

coutumier envers ses meilles rebuffades

leurs amis, et
conseils
;

lui

prodigua

comme
lui,

les

il

refusa d'aller continuerauprs de

en Vi-

varais, les rveries d'un


le reut

promeneur solitaire , mais il frquemment dans sa mansarde de la rue Pl-

trire,etlui donna, en signe d'amiti, un dessin de Lesueur

(1) Musset-Pathay, qui a dress dans son Histoire de la vie et des uvres deJ.-J. Rousseau, une longue liste des personnes ayant t en

relations suivies

ou

mme

passagres avec Rousseau, ne

nomme

pas

d'Anlraiaues.

PREMIERES ANNEES
reprsentant la mort de Socrate
lui

(1753-1778)

17

(1),

en attendant

qu'il

lgut quelques-uns de ses manuscrits, des traduc-

tions de Salluste et de Tacite et

une suite du Contrat,

social. D'Antraigues lui offrit en retour


il

un

portrait o\i

tait

reprsent sous

le

costume allgorique de Pyg-

malion. Peut-tre avait-il interprt Lyon, sur quel-

que thtre
seau

de

socit,

la
,

scne lyrique
et

de Rousainsi

intitule

Pygmalion

voulut-il

rap-

peler l'auteur une circonstance

qui avait dcid ou

consacr leur amiti. Jusqu' la


autre
tera

fin

de sa vie, dans un
il

monde

et

sous l'empire d'autres opinions,


;

res-

un admirateur indulgent de Rousseau

il

lui

adres-

sera mentalement l'apostrophe qui s'est trouve un jour

sous la plume de Robespierre

Je

t'ai

vu dans

tes

derniers jours, et ce souvenir est pour moi la source

d'une joie orgueilleuse

(2).

Rousseau venait
le

d'crire, dans ses

Considrations sur
de politique exl'ide

gouvernement de Pologne, un
Il

trait

primentale.
vail

suggra d'Antraigues
et lui
il

d'un tra-

semblable sur l'empire turc,

en traa

mme

le plan.

Le jeune homme

fit

mieux;

rsolut d'en aller

recueillir sur

place les lments.


Italie
;

Il

mditait depuis

quelque temps un voyage en


le

un amour contrari,

regret d'une liaison brise se joignirent la curioCe dessin, qui a pass en vente Paris
le 15
:

(1)

juin 1878, porte sur

marge ces mots de la main de d'Antraigues Ce dessin de Lesueur m'a t donn le 14 mars 1774 par J.-J. Rousseau, qui l'avait reu de Ms"" le prince de Gonti en 1770. Rousseau le lui aurait offert en disant: Ce dessin pourrait me donner l'envie d'en possder d'autres, ce qui augmenterait mes besoins.
sa
(2)

Hamel, Histoire de Robespierre,

t.

1,

p. 22.

18

CFIAl'lTRE

PREMIER
Il

silo

pour rloignci* encore davantage de son pays.


le

se

dcida suivre en Orient son oncle


Priest,

comte de Saintla Porte.

nomm ambassadeur
lieu

du

roi

auprs de

Ce voyage donna
qui est le

un

livre^

demeur manuscrit,
et

premier de son auteur en date, en tendue

peut-tre en intrt.

II

VOYAGE EN

ORIE.NT

(1778-1779)

D'Antraigues, l'ge de vingt-cinq ans, se posait en

homme

de la nature, concevant la politique selon le


le

Contrat social :\b. religion selon

Vicaire Savo/a?'d, cl
;

l'amour selon la Nouvelle Hlose

il

dclamait volon-

tiers contre la superstition et le despotisme_, et

mme,

un peu plus ouvertement que

ses illustres contempo-

rains, contre le christianisme et la

monarchie franaise.
sur l'Orient rvle

La premire page de
prend sur
la.

ses rcits

clairement sa pense. L, le jeune ami de Rousseau rele

mode philosophique

le

thme huguenot de
et

Fraice-Tiirquie.YiHivQ, le
il

royaume de Louis XVI


se considre

l'Orient dcrpit

ne voit point de difTrence, pas plus


Il

qu'entre le sujet et l'esclave.


patrie, depuis

comme sans
sont le seul

que dans son pays une certaine urbanit

de

murs et la constance de quelques usages


du despotisme;
il

frein

se

demande en consquence:

VOYAGE EN ORIENT

(1778-1779)

19

Est-il inutile d'offrir

un peuple lger, insouciant,


les vices des

un peuple habitue tous


hideux tableau de
Est-il superflu,

mes

faibles, le

la

servitude

et

del tyrannie?...
la reli-

en l'avertissant des cueils que


lui

gion sme sous ses pas, de


philosophie rude
libert,
et
le

apprendre adorer cette


il

ferme laquelle

doit, sinon la
j)

au moins

moyen de

la

recouvTer?
le

Comme
l'Orient,
et
il

catchisme philosophique,
;

premier ouvrage
peinture de

de d'Antraigues n'a plus de valeur

comme

n'ajoute rien aux publications de


esprit,

mme

date

de
Il

mme

dues Savary

et

Choiseul-Gouf-

fier.

demeure donc uniquement intressant C(jmme


et des

tmoignage des penses


pendant
la

croyances de l'auteur
(1).

premire priode de sa vie


la

Quelques semaines avant

mort de son matre,

le

11 juin 1778, d'Antraigues s'tait

embarqu Toulon

sur le vaisseau le Caton. Par un singulier hasard, la

premire cte

qu'il entrevit

dans la Mditerrane
se

fut

celle d'Utique, et

comme

il

croyait alors une

me
dix-

romaine,

il

ne manqua pas de saluer de loin la mmoire


l'antiquit.

du dernier rpublicain de

L'homme du
les

huitime sicle reparut bien vite en


aprs, devant Cythre,

lui.

Quelques jours
de l'Archipel,

travers les

les souvenirs des beaux-arts,

du paganisme lgant des


les

Grecs

le ressaisirent. Il alla

songer Phidias dans

carrires de Paros et

Homre
fois

sur l'emplacement des


s'arra-

ruines de Troie.

Deux

pourtant on le voit

cher ses contemplations esthtiques ou ses reciier(l)

V, la Bihliogi'ap/ae, la fin

du volume, H,

1.

20

CHAPITRE PREMIER
il

chos crudits;

pense alors

la

femme aime,

incon-

nue pour nous,

qu'il

vient de perdre, et grave son

nom

sur un bloc d'albtre. Bel exemple de

fidlit, dira-t-

on. L'image qui lui arrachait encore des larmes dansla


grotte d'Antiparos s'effaa au

spectacle de Constanti-

nople pour ne plus reparatre.

Malgr ses liens avec l'ambassade franaise,

le

jeune
ni

voyageur ne parat
avec son oncle,
caractre
ni

avoir vcu en bonne intelligence

avec ses autres compatriotes. Son


le

ombrageux

mit

vite, et

de son plein gr,

l'cart, et aprs

quelques semaines de rclusion force


la peste,
il

Thrapia, cause de

tudia, en curieux et

en

homme

de plaisir qu'il

tait, les institutions

del'em-

pire turc, les

monuments

et les

murs
il

de Constanti-

nople.

Peu de temps aprs son


daine de Rousseau
:

arrive,

apprit la fin sou-

il

aurait

mme

reu une lettre d'atristes

dieux que son illustre ami, tourment par de


pressentiments, lui aurait adresse trois jours

avant de
il

mourir. Pour faire honneur cette chre mmoire,

commena

ses tudes politiques et sociales,


Il

mais

en

s'aidant de la plus singulire collaboration.

venait de

se lier avec unebelle Grecque, la princesse Alexandrine

Ghika, et

il

dit

avoir t accueilli par elle

comme
il

son

sigisb en titre.

Usant du jargon
:

la

mode,

a os

nous vanter sa vertu

vertu trange, qui n'tait, de son

propre aveu, qu'un compos des grces d'Aspasie et des


vices de Sapho.

La princesse Ghika,

a belle et

honneste
valoir

dame

selon la formule de Brantme, avait

fait

VOYAGE EN ORIENT
au
srail

(1778-1779)

21

ses sductions

et

son esprit d'intrigue; au


elle

fond de son kiosque de Thrapia,

entremlait sa

vie active et voluptueuse de distractions intelligentes,


et

demandait Plutai-que

les

souvenirs de la
le franais

vie

inimitable

deCloptre. Connaissant

mieux

que

le

grec, elle se laissait lire


les

par son amant un

mmoire sur
tation de sa

hiroglyphes, ou acceptait une disser-

main sur les usages des anciens gyptiens.


le

Enfin elle cultivait ses heures


satirique,

bon mot prcieux

et

comme

ce jugement, cit par d'Antraigues,


:

sur l'ambassadeur anglais Ainslies

Son

esprit est

cheval sur son caractre, peu prs

comme un bon
n'et

cuyer sur une rosse.


dit

Le prince de Ligne

pas

mieux

(1).

Grce cette roue d'Orient, l'ami de Rousseau put


visiter Constantinople fond et en tous sens.
Il

parcourut
pn-

les bazars, les bains publics, les bibliothques, et

tra sous

un dguisement dans

les lieux interdits cette

poque aux

chrtiens, tels que les


Il

mosques

et les jar-

dins du srail.

eut le spectacle de Sainte-Sophie illu-

mine pendant

les nuits

du Ramazan,

et fut initi,

autant

(1)
Il

D'Antraigues ne nous donne aucun renseignement sur sa famille.

fille

probablement de Roxane (en franais Alexandrine) Rangab, de Jacques Rizo-Rangab, et ari'ire-petile-fille de Constantin Brancovano, prince de Valachie, dcapit Constantinople en 1714.
s'agit

Elle avait

pous Alexandre Ghika, qui fut lui-mme prince de Valachie de 1766 1768, et pouvait par consquent tre ge de trente trentecinq ans. D'Antraigues a parl d'elle, mainte page de son Voyage, avec une libert assez indiscrte, mais peut-tre, par fatuit ou par dsir de donner ses rcits une teinte romanesque, a-l-il invent ou exagr une partie des faits qu'il raconte.

22

CIIAPITHE PREMIER
IV'lro,

qu'un liropoon pouvait

aux honlcux socrcls du

harem

imprial.
la fin

Avant

de l'anne, noire voyageur, ayant ras-

sasi sa curiosit Constantinople, la porta en Egypte.

D'Alexandrie au Caire, du Caire Suez


la dispersa sans Tpuiser, auprs des

et

au

Sina,

il

pachas qui gou;

vernaient
qu'il

le

pays

et

dont

il

eut audience

sur le Nil,
et

remonta en bateau jusqu' Antinoopolis,

il

fut arrt par des partis arms,

sans pouvoir atteindre

Thbes; dans

les villes et les villages, qu'il

parcourut

en observateur attentif aux moindres dtails de murs;

dans

les couvents, oii


oii
il

il

cherchait quelque manuscrit

prcieux, et

affirme

avoir dcouvert et inutile-

ment

offert

d'acheterunTite-Livecompleten arabe, ainsi

qu'un Diodore de Sicilegalemcnt complet; au pied des

Pyramides
lisation

et

des autres

monuments de

la vieille

civi-

gyptienne,

qu'il

contempla avec

le dsir

de

contrler les assertions des voyageurs anciens et

moMa-

dernes, d'Hrodote et de Thvenot.

Le

Marseillais

gallon, alors sans titre le principal reprsentant de la

France dansces contres,

l'accueillit

avec empressement
de guide. L'Egypte

et lui servit et l d'interprte et

tait dj la

mode en France, etd'Antraigues conquit


oii

sur le Nil cette rputation gographique qui devait pr-

cder dans les salons parisiens,

l'hellnisme faisait

concurrence l'amricanisme, sa rputation politique.

Ds

le

printemps de 1779, aprs avoir

fait

escale
il

Chio, visit

Smyrne

et

les

ruines
(j

d'phse,
il

tait

de retour Constantinople. Le

mai^

reprit le

che-

VOYAGE EN ORIENT

(1778-1779)

23

min de

la

France par

terre,

au milieu de

la

plus sin-

gulire caravane.
Il

avait pour
,

compagnons de voyage un bourgeois


de Sude

hollandais

l'envoy

en Turquie, un attaet

ch de l'ambassade franaise,

enfin la

princesse

Ghika, qui se plut reconduire, flanque de son aumnier,

son

amant jusqu'en Pologne.

Cette

petite

troupe cheminait en trois carrosses, suivie de nombreux

bagages, avec un firman

et

une escorte accords par

Sa Hautesse. Nos voyageurs taient donc gens d'importance, qui avaient droit tous les

hommages

et se

croyaient permises toutes les licences.

On

l's

recevait
filles

avec pompe l'entre des villages; des jeunes


venaient jeter du

froment sous
et

les

pieds de

leurs

chevaux en signe de bienvenue,


chs la

des prsents arrales

misre des populations

attendaient

chaque tape.

Un

jour leur conducteur ou cavasse, en

chargeant brulalement la foule empresse autour do


leurs voitures,
leurs yeux.

crasa et

fit

expirer une
crivait
la

femme sous
princesse

Notre voyage,
fait

Constantinople,

autant de mal

l'empire de

Sa

Hautesse que

la dvastation des Infidles.

C'tait pourtant,

en dpit de ces malencontreux pi-

sodes, un voyage la fois pittoresque et sentimental.

D'Antraigues gotait chemin faisant les beauts de


nature orientale
finir,

la

et les

jouissances d'une liaison prs de


:

tmoin cette page

La

princesse et moi nous


ces retraites

tions cheval, empresss de parcourir

sauvages

et dlicieuses.

Le chant du

rossignol, celui

9A
(le

CFIAPITRE l'REMIER

tous les autres habitants des bois nous rappelaient

des jours plus

heureux. Nous
les bois

mourions d'envie de
de retrouver dans ces

nous carter dans

et

vastes solitudes le palais d'Armide ou le


Julie,

bosquet de
il

mais
le

vainement nous
bois tant

le

dsirmes,

fallut

renoncer,

rempli de voleurs, et on ne perdre les voitures de vue.

permettait personne de

Effectivement, de loin nous en vmes une troupe poste


sur une minence, qui
s'enfuit

notre approche.
le

La
:

princesse dtacha son ruban et

pendit

un arbre

C'est, dit-elle,

que je

fais

une offrande aux nymphes


offrir

du pays. J'aurais voulu leur


digne d'elles,

un hommage plus
de moi
entre

mais au moins quelque chose


Ainsi

restera dans ce dsert.


la belle

c'tait toujours,

Phanariote

et le

jeune voyageur, un change


la fidlit

d'effusions

la

pense de

survivant
:

une
je

sparation prochaine n'entrait pour rien

Quand

ferme
perte
;

les

yeux, disait la premire, je ne sens que


je les ouvre, je ne

ma

quand

vois plus que ce qui

me

reste.

Cette habitue du srail,


cieuse.

on

le

voit, tait

une pr-

Le

soir,

la halte,

elle

tenait
;

salon sous la
elle

tente ou dans le taudis qui les abritait

oubliait

alors ou faisait oublier les fatigues de la journe et les

incommodits du

gte.

D'Antraigues se peint dans une


et

de ces runions, lisant quelques pages de Rousseau

dclamant

la dernire lettre qu'il a


les

reue de
et le

lui.

Aprs avoir travers

Balkans

Danube,

et

souhait en vain d'aller en plerinage la tombe d'O-

VOYAGE EN ORIENT
vide, les

(1778-1779]

25

voyageurs arrivrent en Pologne, o

ils

se

dispersrent.

Un

matin, Lopol, d'Antraigues trouva

son chevet une lettre d'adieux en style d'hrode, r-

dige par la princesse en vue de lui pargner l'preuve

d'une dernire entrevue.

Une

fois sa
il

douleur de

cir-

constance exhale

et apaise,

reprit en Pologne et

en Allemagne

le

cours de ses observations philosophi-

ques, politiques et conomiques.

A Varsovie,
et visita

il

obtint

audience du roi Stanislas- Auguste,

dans leurs
fa-

palais et leurs maisons de plaisance les principales

milles du royaume, les Lubomirski, les

Potocki, les

Czartoryski.

Il

s'indigna, avec

une colre que ne par-

tageaient certainement pas ses amis parisiens, contre


le

dmembrement de 1772
au
roi de Prusse,
l'idole

il

en dmla sur place

les

origines, et bien qu'il en attribut la principale responsabilit


il

se plut

montrer

la

Smil'mc

ramis du Nord,

des philosophes,
le plus
il

comme
ait

la plus atroce, le

cur

corrompu qui

jamais

exist . Dj en Turquie

avait dnonc, cause de

leurs excs ou de leurs fautes, ces conqurants russes,

transforms trop aisment par Voltaire

et ses disciples

en librateurs de l'Orient.

De Pologne, aprs avoir


bassadeur de France
le

visit les

fameuses salines
oii

de Wicliczka, notre voyageur vint Vienne,


prsenta Kaunitz
et

l'amles

dans
il

meilleures socits. Cette ville lui plut peu;

croyait

sentir partout autour de lui l'esprit de superstition et de

routine,

et pensait

avec colre

qu'il avait

d mettre

sous scells, son entre dans l'empire, les uvres

2G

CHAPITRE PREMIER

de l{ousscau, sauf on recouvrer l'usage hors des tals de la par


la

dvote impratrice.

Il

regagna enlin

la

France

Bavire, dans les derniers mois de 1779.


sur sa route, les
lettres

Los notes prises

crites

d'Egypte ou do Pologne ses amis de Constantinople

composent un recueil qui devait former


partie de ses

la

premire

mmoires. Au point de vue


et

littraire, c'est

une uvre mdiocre


tale est colle d'un

incohrente. L'rudition qui s'y


intelligent, apte vrifier

amateur

sur place les connaissances


accrotre. Les

d'aulrui, nullement les

hommes,

et surtout les
la

Franais, y sont

assez maltraits; les femmes, depuis

princesse Ghika

jusqu' la dernire odalisque, sont toutes peintes avec

indulgence. L'auteur a visit l'Orient l'me pleine dos

penses de Jean-Jacques. Sans ngliger les ruines


les manuscrits,
et les
il

et

a tudiprincipalementlos institutions
l

murs; do
avec

une succession de scnes tantt


oii
il

voluptueuses, tantt violentes,


scne,

se

met souvent en
,

son
belles

temprament exubrant

toujours

prompt aux

phrases, aux caresses, aux accs

factices de tendresse

ou d'indignation.
et

Ce philosophe arm contre toute tyrannie politique


religieuse a trouv chezles
et s'irriter.

Turcsample matire gmir

Un

jour

il

a vu pendre dans sa maison,

au milieu dos siens, un paysan coupable d'avoir disput


son cheval des eunuques
;

un autre jour

il

a aperu

le

grand-visir btonnant et clouant par l'oroille contre sa

porte un boulanger
poids, et la colre

souponn d'avoir vendu faux


l
s'est

ici et

empare de son

nio,

VOYAGE EN ORIENT

(1778-1779)

27

Ailleurs, c'est la piti qui l'emporte, en prsence d'une

Egyptienne crasant sous ses piedsl'enfantdont on vient


de
lui enlever'" la

subsistance, et prcipite

de ce
:

fait

dans

le Nil

par ceux-mmes qui l'ont dpouille

Quel
tel

homme,
spectacle

s'crie-t-il,
?

peut n'tre pas athe devant un

D'Antraigues

tait alors,

ne l'oublions pas,
Il

le

plus

fervent des libres penseurs.

mprisait les

chrtiens

comme

les

Turcs, et parmi les chrtiens les

Latins

autant que les Grecs. Hostile non seulement aux couvents, mais toute religion rvle,
il

estimait le

Koran

bien plus favorable que l'vangile l'panouissement

des facults et des passions humaines.

Tl

ne se souvint

jamais de sa religion au milieu des Infidles que pour re-

marquer combien
fessaient.

elle valait d'avanies

ceux qui

la pro-

Lui-mme

se considrait

srieusement

comme

humili lorsqu'on l'obligeait, devant l'autel de quelque

monastre, se prosterner devant des reliques.

Il

n'estime

saint Antoine qu' cause de la Tentation de Callot, et

quant aux moines contemporains,


boutade
:

il

les salue

de cette

Si
il

Dieu aime

les

estomacs jeun

et les cris

discordants,

doit tre satisfait.


il

Au couvent de

Saint-

Macaire,

il

a trouv,

lui faut l'avouer, l'hospitalit la

plus touchante, la plus empresse, mais ces soins l'-

tonnent, l'obligation qu'il en


Iji

doit avoir lui pse, et


s'il

il

semble que sa gratitude sera moins lourde


piti.
il

l'ac-

compagne de sa

Heureux du moins quand

rencontre sous
1

le

turban

un sceptique irrvrencieux sa manire En

allant

du

28

CHAPITRE PREMIER
il

Cairo l'ancienne Hliopolis,

fait

route avec un
la

nnusulman

esprit-fort qui

vient de

consommer,

Mecque mme,
voqu par
lui

toute une caisse de liqueurs fortes; pro-

sur la question
a-t-il
:

religieuse

Je
qui

n'en
lui

parle jamais,

d'abord

rpondu. Ce
tu rencontres
toi

valu cette rplique

Quand

un Turc qui

ne

croit pas plus

en

Mahomet que

en Jsus-Christ,
?

ne peux-tu causer de toutes ces bagatelles


deux, sous

Et tous

prtexte de s'clairer, font assaut de blas-

phmes

et

de plaisanteries sacrilges contre

le

culte

de leurs anctres.

Par contre, devant une odalisque avec laquelle


s'est

il

mis en

frais

de galanterie, c'est avec une gravit


:

ironique qu'il se transforme en disciple du Prophte

En

la voyant pleurer, je fus prt rpandre des pleurs.

Je baisai sa main, elle

me

dit qu'elle

m'aimerait long-

temps,
tien.

et

me

rpta ses regrets de ce que j'tais chr-

Je

lui fis dire qu'elle se consolt,

que

j'tais chr-

tien l'extrieur,

mais musulman au fond de


la

que je n'avais pu vivre dans


vertir,
ciel

mon cur, Turquie sans me conc'tait

que je n'osais l'avouer, mais que

dans

le

que j'esprais

la voir. Elle se livra toute sa joie,

elle

me

dit qu'elle

me

promettait de courir dans

mes

bras au jour du grand jugement.

Autant d'Antraigues juge condamnables

les

abus des
il

gouvernements,

musulmans ou

chrtiens, autant
Il

parat indulgent pour les vices de la socit.

se dlecte

dans ces histoires de harem


et si

si

frquemment racontes

gotes au dix-huitime sicle.

VOYAGE EN ORIENT
Personnellement,
des
il

(1778-1779)

29

n'accepta qu' moiti la libert

murs

orientales.

l'en croire,

il

serait

demeur

fidle sa princesse, et ses

bonnes fortunes auraient


roses qu'on
lui

t toutes platoniques.

Un bouquet de
qu'il

a jet en passant

et

tendrement bais; une


mais muette,
dans un

entrevue

convenue d'avance,
une sultane

bazar, avec

qui, plus

tonne que char-

me

par l'aspect de ce Franc au teint ple et aux yeux

teints, lui a

envoy

le

lendemain quelques menus

cadeaux
pliments

et
;

en a t remercie par de merveilleux comtels

sont les seuls

souvenirs galants, celui


ait

de la princesse Gliika mis part, que d'Antraigues

conservs pour

le

public de son sjour sur le Bosphore.

En revanche,
il

il

parl avec une libert complaisante

de certaines corruptions propres au

monde

oriental

ne comprend pas que

les

lois violent la justice, et


si

ne proteste que du bout des lvres


la nature.

les

murs

violent

Le ralisme de

ses

peintures, envelopp

dans les formes d'un jargon


chez un
lecteur

sentimental,

s'explique

de Diderot, mais serait

difficilement

accept du lecteur,mme aujourd'hui (1).


IVontesquieu, par la bouche des orientaux qu'il pro-

mne

travers la

France de son temps, sme sur

les ta-

bleaux licencieux ses railleries contre les religions positives, leurs

lgendes

et leurs

crmonies. D'Antraigues

a t lui-mme, Constantinople et au Caire, une sorte


au moins piquant de comparer ces rcits, peut-tre emquant au fond et certainement licencieux quant la forme, aux pages romanesques, mais vcues, que de notre temps le romancier
(1)11 serait

bellis

Pierre Loti a consacres

Azyad

30

CIIAl'ITRE l'REMlER
ciircLicii

d'Usbck OU do Rica

ou plutt encore
cour,

il

a t

cet Antnor, libertin d'esprit et de

que Lantier,

vingt ans plus tard, faisait voyager en hros de boudoir travers la Grce et l'Asie.
fut

Ce dernier

nom

lui

donn par ses adversaires politiques en 1789; on


le lui attribuer

peut dj

au vu du vaste recueil, philooiil

sophique et romanesque, descriptif et dclamatoire,


a consign les souvenirs de son voyage en Orient.

III

VIE

A PARIS ET EN PROVINCE (1779-1788)

Rentr

en

France, d'Antraigues russit obtenir,


sa

comme une rcompense due


le

campagne

scientifique,
qu'il

brevet

et le

rang de colonel de cavalerie; bien


il

abhorrt la profession des armes,


toute sa vie le got des

avait et

il

garda

honneurs qu'elle procure. Sans


il

plus reparatre au

rgiment,

partagea sa vie entre

Paris et ses domaines du Vivarais.

la cour,

il

frquentait des amis puissants, tels que

d'Angiviller, le surintendant des btiments, les Poli-

gnac
il

et leur insparable

commensal Yaudreuil. AParis,


de Miromesnil,

s'tait

log au coin de la rue

en

vue des Champs-Elyses, chez le spirituel vicomte do


Sgur,
et
il

recherchait, en

mmo

temps

(jue

corlains

VIE A PARIS ET EN PROVINCE

(1779-1788)

31

gentilshommes d'esprit hardi


gens de
lettres,

et et

de

murs

faciles, les

de thtre

de finances. De belle

figure et de noble prestance., trs got dans les salons

pour sa conversation,

il

se sentait attir vers tous

les

genres de curiosit, de jouissance ou d'ambition, et ses


succs

comme homme du monde

et

bel-esprit

sem-

blaient lui prsager, les circonstances aidant, des triom-

phes politiques.
11

lui

convenait d'tre

et

de paratre encyclopdique

dans ses aspirations


s'aboucher

et ses tudes.

avec
lui

le

physicien

Un jour, on le voit Rome de Lisle pour


;

apprendre de

mesurer l'altitude de ses montagnes


il

un autre jour,

recueille

au Jardin des Plantes

les

savants aperus de Buffon sur les races humaines; de


l
il

passe des cours de chirurgie, dans l'atelier de

Greuze,

dans
Il

le

cabinet d'estampes et

de mdailles
et favorisa

d'Hennin.

salua avec

enthousiasme

de

son mieux

les
.

travaux de ses compatriotes, les frres

Montgolfer

Les premires expriences arostatiques

avaient eu lieu en prsence des tats du Vivarais (juin


1783)
;

elles se poursuivirent Paris l'anne suivante.

Tandis que Faujas de Saint-Fond publiait deux volumes


on l'honneur des ballons, d'Antraigues
talit

offrait

l'hospi-

aux inventeurs;
les
airs

il

se hasardait,
et
il

non sans

frayeur,

dans

ct d'eux,

les soutenait de sa

parole et de son crdit, surtout contre la concurrence

de Piltre de Rozier. Enfin

il

pressait Galonn
et,

de leur

accorder une subvention importante,


indignation,
il

sa grande
qu'il dsi-

se vit

marchander

la

somme

82
rail

CHAPITRE PREMIER
par un
ministre
plus accessible aux

courtisans

qu'aux

hommes
esprit

de science (1).
facilit

Son

remuant comme sa

de

murs l'asle

socirent ces gens picuriens et affairs qui s'initiaient

aux secrets de

la liante finance

auprs do Panchaud,

compatriote et le rival de Necker (2). Les rapports de


sa famille avec celle de Talleyrand lui firent connatre

ds 1779 l'abb de Prigord, le futur diplomate.

Un
tait

peu plus tard,

il

se lia avec

Mirabeau

celui-ci

venu Paris, au commencement de 1784, en appeler


devant
le

Conseil d'Etat du jugement qui avait prononc

contre lui la sparation de corps avec sa femme. L'opi-

nion publique

lui tait

peu favorable

et le

garde des

sceaux supprimait un mmoire rdig en sa faveur,


cause d'une pice
diffamatoire qui y tait

contenue.

D'Antraigues se

fit

dans

les salons

il

avait accs le

dfenseur officieux de Mirabeau, et chercha faire d-

noncer l'ordre des avocats


des sceaux; mais
il

l'acte arbitraire

du garde

eut beau dployer le zle qu'on et


vit

pu attendre d'une amiti dj ancienne; Mirabeau


sa requte en appel rejete,
qui lui tait offerte en
et,

dclinant l'hospitalit
il

Vivarais,

estima prudent de
il

gagner l'Angleterre.

son retour, trois ans aprs,

rendait son nouvel ami ce tmoignage qu'il lui devait

en partie les consolations

et la fin

de son exil

(3).

(1) Arch. Nat. ,AF., 111,44. Pice intitule Avant -propos, par lecomte cTAntraigues. C'est une de celles qui furent saisies Trieste eni797.

(2)
(3)

De Lomnie,

les Mirabeau, t. III, pp. 621-622. D'Antraigues M" Saint-Huberly, 16 avril (1784) (C.

P.).

Mi-

VIE A PARIS ET EN PROVINCE

(1779-1788)

33

Parmi
la socit

les

mag-istrats, d'Antraigues cultivait surtout

de Malesherbes,

comme

lui

rvolutionnaire

en pense,

ami des
lui
fit

livres et des

tudes spculatives.
qu'il serait

Malesherbes

cadeau d'un manuscrit

intressant de connatre;
dix

c'taient des rflexions,

en

cahiers in-folio,

sur X Esprit des lois de


il

Montes-

quieu; et plus tard, sous la Terreur,

lui

envoyait
papiers

Venise

et lui lguait,

comme un

hritage,

ses

les plus prcieux.

Dans
Laharpe

le

camp philosophique, d'Antraigues


Chamfort ses amis,
et
il

appelait

et

tait

le

bienvenu

auprs de d'Alembert et du groupe des Encyclopdistes.


Il

se

montra particulirement empress auprs de Berde


Saint-Pierre,
et

nardin

comme
encore
il

lui

un des derniers
int-

amis de Rousseau
rts

un dfenseur thorique des


ici

populaires. Mais

se trouvait en

face

d'un caractre

difficile et dfiant,

et

bien qu'il et offert

Bernardin un autographe

et le portrait

de leur matre

commun,
le

il

l'entendit

un jour accuser dans sa personne


gens de qualit.
rcriminations
Il lui

despotisme

des

en cotait

d'accueillir de telles

comme Vaudreuil

accueillait les boutades de


Il

Chamfort, par l'indiffrence.

crivit l'ombrageux crivain une lettre propre la

fois

le dsarmer et

le

confondre, et qui serait


les

citer tout entire. Il

y mlait avec un art consomm

excuses

et les leons, les critiques et les


:

hommages,

et

concluait ainsi

Il

faut conserver le souvenir de ce

rabeau d'Antraigues, 28 avril 1787 (dans l'Adresse l'ordre de


blesse

la no-

de France, p.

47, uote).

34

CHAPITRE l'RKMIER

qui nous plut dans l'un et l'autre, et

neplusnous

voir...

Veuillez n'avoir aucun regret de ce qui s'est pass entre

nous.

Veuillez croire qu'il n'existe pas

un

homme

qui

vous estime plus sincrement que moi


dsir

et qui ait

autant

vous connatre,

vous

aimer

et tre

aim de
aime-

vous.

Le

ciel

ne

l'a

pas voulu; mais nous nous

rons encorepar nos ouvrages, et nous y retrouverons,


je l'espre,

avec de nouveaux motifs pour nous estimer,

de nouveaux regrets de n'avoir pu nous aimer. Adieu,

vertueux Saint-Pierre.

Le

vertueux); Saint-Pierre ne tint pas devant ce ten-

dre rquisitoire, et sa rponse, que nous n'avons pas, lui

valut cette rplique, crite au


le

moment

d'un dpart pour

Vivarais

A mon

retour, je sens que


(1).

mon cur me
Il

ramnera o vous habitez

Se souvenant que son matre avait


que des Europens, d'Antraigues
ses relations autant

crit

n'y a plus

s'tait fait

Europen pai'
il

que par ses voyages. En Pologne,

avait
le

connu

le

comte SverinPotocki, qui vint son tour


x4.

voir en Vivarais.

Montpellier, de tout temps rendezil

vous d'une colonie anglaise,

avait

pu admirer et peutDevons-

tre courtiser la clbre Georgina, duchesse de


hire.
le
il

En Angleterre mme,

des sujets

communs d'tude
il

mirent en correspondance avec l'historien Robertson;


y trouva des amis chers son cur entre tous, dont

a souvent parl, mais dont les

noms ne

sont pas venus

jusqu' nous
(1)

(2)
et 17 fvrier

D'Antraigues Bernardin de Saint-Pierre, 23 janvier

1789 (G. P.).


(2)

Dans une

lettre

de 1803,

il

parie de son vieil

ami de trente-quatre

VIE A PARIS ET EN PROVINCE

(1779-1788)

35

La

<i

sensibilit

tait

une des vertus

essentielles

du
au

philosophe. D'Antraigues exera la sienne un pou


hasard, et de manire en imposer
toire.
le

souvenir

l'his-

Sur ce sujet
:

dlicat,
(la

il

faut entendre encore

sa

mre
faillit

L'Anglaise

duchesse

de

Devonshire?)

vous faire devenir fou... Elle vous cota votre

argent, encore celle-l n'tait pas mchante; mais rap-

pelez-vous M"^" de Montalembert, la comtesse de B,..,

sans
fait

compter tout ce que


perdre
tat,

j'ai

ignor. Elles vous ont

fortune, mariage,

compromis de
la

la

manire

la plus fcheuse,

rendu malade
(1).

mort,

et

expos vous faire tuer

Certaines

indications

discrtes de sa correspondance le

montrent vers 1788


la

l'adorateur prfr d'une grande

dame appartenant

Cour
]\|me

et

mme

l'entourage familier de Marie-Antoiil

nette, et

cependant

tait alors

en liaison avoue avec

Saint-Huberty, premire chanteuse de l'Opra.


a crit un volume sur cette reine de thtre, qui

On
nifia

inspira

un madrigal au lieutenant Bonaparte,


les

et

person-

un jour aux yeux de Chateaubriand

charmes de
fille

la clbre et imaginaire Lucile.

Ne Strasbourg,

de musiciens ambulants, Marie-Antoinette Clavel avait


t la

femme, bientt divorce, d'un aventurier

nomm

Saint-Huberty. Point belle, mais d'une physionomie fort


expressive, sur la scne elle tait sans rivale dans les

opras de Gluck pour l'expression de son chant, la lar-

ans, railord duc de R... (n en 1784,


(1) M"

Il

s'agit

probablement du duc de Richniond


fils,

mort en

1806).

d'Antraigues mre son

22 octobre 1796 (B. D.)-

36

CHAPITRE PREMIER
et la

geur de son jeu

noblesse de ses attitudes. Avec ses

camarades

elle

se montrait

peu accommodante par sa


;

jalousie et son

humeur

capricieuse

elle tyrannisait et

troublait la rpublique de l'Opra, jusqu' mriter d'tre

mise

la

Force. Dans le monde, on l'appelait, en la


les

confondant avec

hrones ou les divinits fabuleuses

qu'elle personnifiait la scne, tour tour Didon, Ar-

mide, Sapho.

Ses galanteries n'allrent pas toutefois

jusqu'au scandale clatant et permanent; Mirabeau seul,


libertin

mlomane

qui adressait la fois ses

hommages
lui

la
ses

femme

et la cantatrice,

mrite une mention parmi


D'Antraigues, qui

premiers

adorateurs

(1).

succda, se

dit attir

vers la Saint-Huberty et retenu


l'artiste

auprs d'elle parla simplicit de

clbre autant

que par

les

sductions

de

la

femme

aimable.

Sans

apprcier en elle l'esprit proprement


les

dit,

qui est chez

femmes,
il

disait-il,

comme un rasoir aux mains


sain, le
il

d'un
sens

enfant,

lui

reconnaissait le jugement
il

pratique dont

manquait lui-mme,

et

demeura de

longues annes sousle charme de cette domination imprieuse et familire


(2).
;

Leurs premires relations paraissent dater de 1783

Brissot, dans t. III, pp. 621-623, 647. que Mirabeau a aim, entre Sophie de Monnier et M'" de Nehra, une comdienne laide, mais riche, aux dpens de laquelle il a trop vcu (2) M"" Saint-Huberty est une femme dont on commence, il est vrai, par admirer les talents ; quand on la connat, on les oublie, parce qu'elle a une belle me, et cela vaut mieux que les talents les plus distingus. (Lettre du 17 juillet 1784. Gtai, d'autographes Gharavay. Vente du 9 mai 1892.)
(1)

De LoMxiE,

les

Mirabeau,

ses Mmoires, raconte

VIE A PARIS ET EN PROVINCE


elles

(1779-1788)

37

devinrent intimes vers la

fin

de l'anne suivante.

Un

fils

en naquit, qui

mourut jeune. Le Pygmalion


mansarde do Rousseau
vint

qui figurait jadis dans la

orner

le

boudoir de

l'artiste.

La Saint-Huberty semble

avoir t sincrement attache cet

dompt

et qu'elle

appelait

homme qu'elle avait Mon bien-aim si tu


si

m'obis, ou vilain ours mal lch

tu

regimbes

(1).

De frquentes absences de
la tendresse

part et d'autre ravivrent

de cette liaison.

D'Antraigues se

retirait

durant de longs mois dans ses terres, la Saint-Huberty


faisait

chaque anne des tournes thtrales en province


les

del une correspondance dont


offrent,

fragments conservs

au moins sous

la

plume del chanteuse, un sin-

gulier
libres

mlange de descriptions pittoresques, d'anecdotes


ou malignes, de nouvelles locales surtout aux
la

approches de

Rvolution, et enfin de protestations


franais,

amoureuses plus clines que tendres tantt en


tantt en
italien.

De son

ct, d'Antraigues, tait sa


l'initiait

matresse une sorte d'ducateur intellectuel.il

volontiers et savait l'intresser aux inventions de Montgolfier

comme aux imaginations

de Bernardin de Saint-

Pierre.

Les deux amants, malgr leurs invocations

la

vertu

copies dans la Nouvelle Illoise, taient videmment

des gens de morale peu scrupuleuse.

De Bordeaux ou

de Metz, durant ses voyages,

la

Saint-Huberty no par-

(1)

De GoxcoL'RT,

la Saint-Huherly,

p. 189. D'Antraigues

remplit la
lui

dernire partie de ce livre. Les renseignements recueillis sur


curieux, mais trs incomplets et parfois inexacts.

sont

38
lait

CHAPITRE PREMIER
point son ar^orateur prfr le langage d'Alceste
et

ou de Pnlope,
sait

d'Antraigues de son ct ne suppofidlit

pas pour lui-mme et pour les autres qu'une

selon les convenances


inflexible.

mondaines restt absolument


comte de Turconi, qui habitait

Un

certain

alors Paris, parat avoir t pendant plusieurs annes le

tmoin autoris de ces


gcntilliomme

tte--tte.

Ce Turconi

tait

un

italien, g-rand

amateur, ainsi que d'Antrai-

gues, en toutes choses, en sciences


Il

comme

en voyages.

avait visit l'Allemagne et la Pologne, traduit

un

livre sur la constitution anglaise, et on le disait pas-

sionn pour
philosophale

l'alchimie
(1).

et la

recherche de la pierre

Cet admirateur, qu'on voudrait croire

dsintress, de la Saint-Huberty l'avait gratifie d'une

agrable maison de campagne Groslay, et d'Antrai-

gues ne protestait point; bien mieux,


tentation d'y venir prendre
gte (2).

il

cdait

la

Cette dlicatesse
liaison

vulgaire que blesse


caprice,

mme, dans une

ne d'un
lui

une complicit survenant en


France

tiers,
il

est

inconnue en

comme
qu'il lui

en Orient, et
la

n'a pas

d dissimuler bien soigneusement


les rivales

Saint-Huberty

passagres

donnait parmi les nobles

dames de

Paris, les danseuses

du thtre de Lyon ou
diffre

les villageoises

du Yivarais. Leur liaison n'en

pas moins,

et

heureusement, de celles qui encombrent

de leurs souvenirs les pages indiscrtes des mmoires

ou des nouvelles

la

main. Elle

fut durable, aboutit

(1)

Giovio, Gli Uomini illmlri dlia

Comasca
ITT.

diocesi,

pp.

265-266.

(2)

De Concourt,

la Saint-Huberty, p.

VIE A PARIS ET EN PROVINCE

(1779-1788)

39

un mariage de
le

raison, et

parut consacre

encore

vingt ans aprs,

jour

oij elle fut

rompue violemment,

de

la

mme

main, par

la mort.

Dans

ses terres,

il

sjournait le plus souvent, d'An-

traigues n'tait plus le


tout

mme homme;

il

se disait avant

baron de Jaujac, deMayras, seigneur d'Aizac, Ju-

vinas, Asperjoc,

Lachamp-Rosas. Genestelle, Prades,

Fabras, Saint-Cergues de Prades^ Nicigles,

La Souche,

co-scigneur de Vais, Mzillac, Saint-Andol, Ailhou,

Mcrcuer

et

autres places (1)

Entre ses chteaux de


il

Castre vieille, de Bruget et de la Bastide,

habitait de

prfrence
prs d'un

le dernier, vritable

ermitage fodal situ


l'ex-

hameau du mme nom, sur la Bezorgue,

trmit suprieure d'une gorge tortueuse et sauvage.


l, l'il

De

ne rencontrait que blocs degranit,monceauxde

scories et de lave
et

mal dguiss sous

la

verdure sombre
;

clairseme des mriers et des chtaigniers


et

la

coupe

rugueuse
^'horizon.
vait sur

brche du volcan teint d'Aizac fermait


milieu de ce cirque naturel,
le

Au

chteau
les

s'le-

une sorte de promontoire form par


Il

der-

nires coules d'un autre ancien volcan.


ses quatre tours carres et de ses

dominait de
ar-

deux ponts-levis

ms de canons de parade
ses

le lit

encaiss du torrent, et
les

murs semblaient

se prolonger sous terre avec

parois pic, tapisses de plantes sauvages, du roc basaltique qui supportait tout l'diflce. Aujourd'hui encore,

lorsque, traversantle grossier pontde pierre qui y donne


(1) J'emprunte V Ardclie .)

cette

nomenclature un acte de 1776. {Arch.

dp. de

40

CHAPITRE PREMIER

accs, et longeant un reste d'avenue en pente, on arrive

l'informe

amas de
dtruit
;

pierres parses sur l'emplacement

du chteau

lorsqu'on

parcourt

ces

terrasses

croulantes sur lesquelles une pauvre filature de soie a

conserv
le

la vie et le travail

humain, on

croirait visiter

repaire abandonn de quelque baron malfaisant


et rebelle

au

peuple

au

roi (1).

Le chtelain du dernier
tait trs attach

sicle,

malgr sa philosophie,

certaines prrogatives qu'il tenait de


il

la

coutume fodale;
le

avait fait

homologuer de nou-

veau devant
fiques (2).

Parlement de Toulouse ses droits honori-

Il

se plaisait toujours recevoir le premier

l'aspersion ou l'encens, passer le premier l'ofrande

ou aux processions;

il

veillait ce
l^r

que

les chiens
i^^

de ses

vassaux fussent enferms du


l'intrt

mai au

aot dans

de ses rcoltes

et

de son gibier, et ce que ses


trois jours
;

vendanges prcdassent toutes autres de

mais, l'exemple du marquis de Mirabeau,

Yami

des

hommes^

ce fodal se

comportait dans l'intrieur de


lettr,

son logis en mondain, en


Il

en philanthrope.

avait su introduire la Bastide les


Il

agrments des

jardins chants par Delille.

avait dirig et disciplin


le

les eaux, plant des bosquets, dessin des alles sur

flanc escarp de la

montagne, sans oublier un ermitage,


Il

en souvenir de Jean-Jacques.

jouissait d'une galerie

de tableaux, d'un cabinet d'histoire naturelle, d'une riche


(1)

Du

Boys,

Album du

Vivarais, pi. 24. Ce dessin, qui date de 1842,


:

n'est plus

les dbiis de tours encore debout ont disparu. (2) Arrt (imprim) du 13 mai 1785. (Comm. par M. Mazon.)

absolument exact

alors

VIE A PARIS ET EN PROVINCE

(1779-1788)

41

bibliothque. Les souvenirs de son voyage l'entouraient,

depuis les riches pelisses reues de la Cour ottomane

jusqu'aux momies
portes d'Egypte.
liste

et

aux curiosits minralogiques rap-

Ici, crivait

un

visiteur, le natura-

a de quoi faire de belles tudes, le peintre y trouve

les plus

curieux points de vue, l'homme sensible


les

et

mlancolique peut y faire

rves les plus extraordi-

naires, et le pote le plus froid y trouve de quoi

monter

son imagination. L'Arioste

tait

sans doute dans un lieu


et

pareil lorsqu'il cra les aventures singulires

admi-

rables de son

Roland

(1),

Confin dans son cabinet la plus grande partie de ses


journes,

d'Antraigues rdigea en 1780 les derniers


il

chapitres de son voyage en Orient;


le tout,

revit

et

corrigea

en vue d'une publication possible, mais sans

cesse recule, dans l'automne de 1785.

De nombreux
le

htes se succdaient

prs

de

lui.

Tantt

chtelain

s'entretenait de gologie avec Faujas de


le

Saint-Fond,

savant dauphinois, ou d'histoire avec des religieux


et

du voisinage, dom Lobi


toiro naturelle avec le

dom
il

des Gouttes, ould'hisalors vi-

fameux abb Soulavie,

caire Antraigues

tantt

remuait de plus vivants

(1)

Faujas ue Saixt-Fond, Second

livide

du journal de mes voyages.


B' Francus, dans

(Ms.

comm.par M.
t. II,

Doize.) Cf. Soulavie, Histoire naturelle de la


p. 469, et

mridionale,
triote de

un

article sign

France le Papen-

VArdeche, 7 janvier 1887.


la Bastide, tel qu'il existait

Le chteau de
ser cette autre

au

sicls dernier, fait

demeure seigneuriale de la rgion, celle des Vogu, dcrite avec tant de charme et de couleur par M. Rousse. (Rponse au discours de rception de M. E.-M de Vogu V Acadmie franaise,
.

7 juin 1889.

42

CHAPITRE PREMIER
ttc--lte

problmes en

avec

le prieur

de Nieigles, Ma-

losse,uncle ces prtres philosophes, philanthropes, patriotes

comme la Rvolution de 1789

en

fit

tant connatre.
il

Sans exercer aucune fonction publique,

s'taitml

spontanment diverses entreprises utiles la prosprit

du Vivarais.

Il dit

quelque part
1"

(1)

avoir t charg
.

par Louis

XVI

de former
il

Universit de Tournon

Pure gasconnade; car

n'y a jamais eu d'Universit


avait-il contribu la transville

Tournon; mais peut-tre

formation du collge de cette

en

cole

militaire.

Ce

qui est plus certain, c'est qu'il exploitait avec succs,

comme
et

propritaire, les
et qu'il

mines de Nieigles, de Prades


fait,

de Jaujac,

reut de ce

deux reprises,

des tats du Vivarais, une gratification de 1.200 livres.

Sa mre

vivait

retire

non

loin

de la Bastide, au

chteau de Laulagnct. Tout en


d'une ardente pit,
famille avec
elle

se livrant

aux pratiques

s'occupait des affaires de la

une

sollicitude

que

les

mauvais procds

ne dcourageaient pas. Elle se bornait accuser tout


bas dans son
la conduite
:

fils

la

scheresse du cur
sang-froid, lui

et les carts

de

De

crivait-elle encore
la

longtemps aprs, quelle douceur gotiez-vous


tide?

Bas;

Vous

n'y voyiez pas


et

un homme de mrite des


une matresse
fort sotte et

ennuyeux

des bavards,

bte, faisant l'impertinente,

tourmentant vos domestises prtentions (2).

ques
(1)

et peut-tre

vous-mme par
la ncessit

Dans son Mmoire sur

d'un enseignemeyit national en


18 fvrier 1803. (A. F., France,

Russie.
(2)

M"" d'Antraigues mre son

fils,

vol. 633.) Cette lettre est la seule de M'"^ d'Antraigues qui se trouve

aux

VIE A PARIS ET EN PROVINCE

(1779-1788)

43

Cette Saint-Hiiberty rustique, qui remplissait l'inter-

rgne de sa rivale parisienne,


le

tait

une paysanne appedit-on en-

Marianne Andr,
le

la belle

Henriette,
avait fait

core dans

pays.

Son matre

lui

donner quel-

que ducation

dans un pensionnat de Montlimart,

puis l'avait installe la Bastide en qualit de

lingre

Elle s'asseyait sa table, et avait carte blancbe au chteau.

La renomme

populaire, moins svre envers elle


affirme qu'elle usait au profit

que

la

dame deLaulagnet,

des vassaux de son infiuence sur le seigneur, et qu'elle


tait

aime de tous.
exil agit de Dresde,

Vingt ans plus tard, dans son


lorsqu'il

songeait

ce temps de sa vie, d'Antraigues


:

s'attendrissait volontiers

Tout ce

qu'il a vu, fait,


il

aim

l'environne, disait-il en parlant de lui-mme;

recom-

mence

sa vie en s'en occupant sans cesse...


;

Ne croyez

pas qu'il pense Paris

cela ne lui arrive jamais. C'est

en Vivarais, c'est sur ce pays qu'errent ses penses,


c'est l qu'est riv

son cur.

Il

n'a aucun dsir de le

revoir par la certitude de n'y retrouver aucun habitant

dont l'esprit

lui

plt,

mais

il

aime s'en occuper;

et

ds qu'il peut lui tomber sous la main

un

tre de ce

pays,

il

n'est

aucun service
lui.

qu'il

ne

lui

rende sans tre

trop svre avec

Qui n'a pas eu besoin d'indul

gence en ces temps de dlire (1)?

Au moment

de sa plus

grande prosprit, d'Antrainombre de prs de


cent, sont

Affaires trangres; toutes les autres, au


la Ribliothque de Dijon.
(1)

D'Antraigues sa mre,

fvrier 1804. (B. D.)

44

CHAPITRR PREMIER

giies avait des

revenus consistant presque entirement


(1). Il

en redevances fodales
livres de rente

jouissait de quarante mille

au plus,

et vivait

sous

le

poids de dettes
le

de famille s'levant au del de 300.000 livres. Dans

testament
sa

qu'il

rdigea en 1782, aprs avoir attribu d'usage et institu sa sur pour hil

mre

la lgitime

ritire

universelle,

n'oubliait

aucun des legs


la

dicts

par les convenances de sa situation,


et l'humanit. Il distribuait prs

reconnaissance

de 24.000 livres aux


de la Bastide, et

pauvres de ses paroisses

et l'glise

accordait des pensions viagres tous ses serviteurs,

depuis l'homme d'affaires au valet de


oublier
a

chambre, sans

Marianne Andr,

fille

(2)

feu Jean
.

Andr

et

Marie Jeanny, ne Freycenet

Ce testament, uvre sans doute d'un jour de maladie et de mlancolie,


et cette carrire,

ne devait pas tre mis excution,

que d'Antraigues jugeait dj close,


lui,

commenait seulement s'ouvrir pour


ches d'une rvolution gnrale.

aux appro-

Non

loin de lui, dans


et

une bicoque seigneuriale d'Ause


lui

vergne, vivait alors

consumait

sur place son


les

exemple un homme qui


ts

ressemble par

trange-

du caractre
D'Antraigues

et

de
crit

la

conduite, le comte de MontloTessier

(1)

fils

Dans un vieux calepin de

pre crit de sa main je trouve article par article que son revenu de 1780 1790 s'levait annuellement 38.008 francs. Dans cette somme, dont suit le dtail, les redevances seigneuriales entrent pour
27.750 francs. (Lettre
(2)

mon

du 10 septembre
la 4"

1824.

Gomm. par M.
de
la

Doize.)

Ce testament est

des Pices justificatives

Notice sur
1882,
in-8,

d'Antraigues, publie par


70 p.)

M.

Vasclialde. (Privas, Roure,

VIE A PARIS ET EN PROVINCE


sier.

(1779-1788)

4o

Durant sa

triste

jeunesse, Montlosier a eu,

comme

son voisin du Vivarais, la passion du travail intellectuel

pouss en tous sens

et outrance, et

une haine con-

centre, vivace, contre le despotisme de Versailles. L'un


et l'autre s'instruisent et

s'arment l'cart pour

les lut-

tes politiques qui se prparent.


et

A l'Assemble constituante
ils

en migration,

ils

se tiendront obstinment part de

tous par leurs opinions et leur attitude;


certains

seront

moments pour

leur parti une puissance, avant

d'en devenir sur leurs vieux jours l'effroi et presque le

scandale. Aprs avoir sacrifi dans leur jeunesse,

le preils

mier au jansnisme,
finiront,

le

second au philosophisme,
et

en face de la Rvolution
la

de l'Empire, par

dfendre

monarcliic et

la

religion

sans les

servir

utilement ni l'une ni l'autre, et sans mriter leur gratitude.

CHAPITRE DEUXIEME
D'ANTRAIGUES DPUT
I.

Une apologiede Necker. Le Mmoire sur les tats gnraux (1788). D'Antraigues dfenseur des Origines du Mmoire sur les Etats. franchises du Vivarais contre la Cour, contre les tats du Languedoc. Double caractre do son livre thories gnrales, revenSa doctrine du gouvernement direct par le dications pratiques. peuple. Sa conception traditionnelle et fodale de la libert. D'Antraigues mal vu la II. La Chambre de la noblesse ;1788-1789). Son mmoire contre les Etats du Cour sa popularit passagre. Languedoc. L'Assemble des trois ordres du Vivarais. D'AntraiIl est lu dput. gues rdige le cahier de la noblesse. Ses La vrification des pouvoirs; premiers actes aux tats gnraux. D'Antraigues commissaire de la le vote par ordre ou par tte. D'Antraigues entre noblesse. Gonfreuces enti-e les ordres.

l'Assemble constituante.
III.

(1789-1790). Nombreuses brochures Antnor. Ses rpliques. Discours a l'Asveto royal. Ses travaux dans seible sur les Droits de l'homme, les Comits. Sou attitude passive. Dernires relations avec Mirabeau. Brochures sur les questions du jour. Lettre du 6 vrier 1790. Dpart pour la Suisse. Dbats du H mars son sujet. Royalistes et rvolutionnaires en Vivarais. Pillage et in-

L'Assemble constituante

contre d'Antraigues.

le

f-

cendie de la Bastide.

LE MMOIRE SUR LES

TATS GNRAUX (1788)

Au
tait

pied des Cvennes

comme

Paris, d'Antraigues
les sa-

un mcontent. Aprs avoir dclam dans

48

CHAPITRE DEUXIME
il

Ions contre les despotes de l'Asie et de l'Afrique,


ditait

m-

au milieu de ses vassaux sur l'mancipation des


;

hommes

il

songeait la libert des dserts


il

arabes et
ses rcits
:

des montagnes hellniques, et

enrichissait

de voyages de
a

nouvelles tirades contre la tyrannie


le crois

II

est

pour nous, je

encore, crivait-il en 1785,

des

moyens pour recouvrer

la libert sans recourir la

voie extrme, mais lgitime, de l'insurrection. Plus heu-

reux que

les

Turcs, nous avons eu jadis des assembles


la

gnrales

oii

nation

runie par ses reprsentants

opposait la royaut de redoutables barrires.

Que

la

nation se pntre de l'absolue ncessit de rassembler


les tats

gnraux,

et

qu'elle

sente qu'il

n'est

que ce
rve

seul

moyen

d'viter la tyrannie.

Les Etats

qu'il

sont bien ceux qu'on verra l'uvre en 1789, abattant


les ordres et les privilges
dit-il
:

La

noblesse hrditaire,

en toutes

lettres,

estunflau quidvore ma patrie.

C'est selon lui la seule supriorit des Orientaux sur les

chrtiens de ne la pas connatre.

Il

prvoit et

il

fltrit

par avance dans


nobles, et
il

la

crise prochaine la conduite des

s'emporte contre Montesquieu et sa thorie


ce
soi-disant
frein

sur l'honneur,
((

des

monarchies

L'honneur

aussi, s'crie-t-il, conduirait les nobles sur

les foyers de leurs pres,

de leurs citoyens. L'honneur

les

armerait contre leur patrie pour soutenir la volont

d'un despote ...

Quel beau jeu auraient eu contre

lui

ceux qui, plus

tard, le virent attiser les passions de l'migration, s'ils

avaient connu ces pages, perdues au milieu

dune

des-

LE MMOIRE SUR LES TATS GNRAUX


cription de l'Orient
!

(1788)

49

Et plus encore ceux qui l'entendi-

rent pendant dix ans vanter l'ancienne constitution franaise, s'ils avaient

pu
:

lui

opposer

les lignes suivantes,

antrieures 1789

Que voulez-vous donc nous


?

dire

avec vos

lois

fondamentales

donc, ces lois dont tout le

O sont-elles? Citez-les monde parle et que personne


notre

ne connat? Vous vous avilissez jusqu' louer


constitution,

comme

s'il

pouvait en exister quand celui

qui doit

la

conserver

commande

cent mille nobles

prts cimenter de leur sang le trne des tyrans (1) ?

Ds 1781,

il

avait risqu

une premire
il

et timide

ma-

nifestation de ses sentiments;


crivain,

avait pris place,


la

comme

parmi ceux qui prparaient


les

Rvolution

en critiquant
de quitter
le

abus de la monarchie. Necker venait

contrle gnral avec les apparences de la

disgrce, entour d'une popularit bruyante et presque


factieuse. D'Antraigues alla le voir dans sa retraite prs

de Montpellier,

et,

sans se

nommer,
bien

lui consacra,

en

rponse je ne

sais quel libelle,

une brochure apolofait

gtique. Cet ouvrage parut assez

et fut assez

rpandu pour que


donnt
ainsi

le

premier ministre Maurepas en or-

la saisie et la

mise au pilon. L'auteur obtint

peu de

frais les flicitations

du ministre dchu

et la rputation

d'un publiciste suspect au pouvoir, par

consquent populaire (2).


citations qui prcdent sont extraites du manuscrit des (1) Les Voyages en Orient, et de pages ajoutes par l'auteur lors de la revision de son ouvrage ea 1783.
(2)

D'Antraigues ( M-^^ Saint-Huberty), 21 fvrier 1782

(C.

P.).

M'"e

Necker d'Antraigues, 28 mars 1782 (dans Sainsbcrv, fhe Napo-

lon

Musum,

p. 146}.

50

CHAPITRE DEUXIME

Pendantles annes suivantes, nous

le

voyons devenir,

avec une parfaite dsinvolture, un g:rand partisan de


Galonn, en
terie

mme
(1).

temps qu'un des familiers de


Galonn tomb,
il

la co-

Polignac

salua avec espoir


;

l'arrive de

Lomnie-Brienne aux

affaires (2)

devenu

l'approbateur intrpide des


rait

hommes

en place,

il

demeu-

en thorie l'adversaire du gouvernement. C'tait


son ami
Vaudreuil, ce parfait courtisan, qui
et

imiter
souriait

aux pigrammes frondeuses de Ghamfort,

donnait l'entourage royal la primeur du Mariage de

Figaro. D'Antraigues

fit

mieux

il

publia en 1788 un
la

livre applaudi avec fureur par

ceux qui prparaient

chute de l'ancien rgime. Disciple de Rousseau, citoyen

du monde,

il

n'attendait que l'occasion pour s'pancher


et

en ides gnrales

en sentences de haute mtaphysi-

que politique;
philosophique,

il

restait

nanmoins, sous son enveloppe

un gentilhomme de province, enviant

tout bas lo sort des nobles de cour et hassant leur des-

potisme

(3). Il se ft

reconnu,

s'il

et daign descendre

en lui-mme,

le

descendant lgitime des frondeurs, des

(1)

II

commena
et

M. Necker

se faire connatre par des brochures pour continua sous M, de Galonn, par d'autres brochures si
le

bien payes qu'un jour


res de Maurepas,
t.

comte en emporta dOO.O


suspect,

livres.

(Mmoile

IV, p. 254.) Ces mmoires ont t rdigs dans

mais compatriote de d'Antraigues et on no peut mieux inform son gard. (2) Enfin l'archevque dcToulouse est chef du conseil des finances... Il est l'ami intime de mon oncle et fort attach mes amis dans ce pays-ci. (D'Antraigues au baron delaChadende, 8 mail787. G, P.)
cabinet de Soulavie, auteur trs
(3)

On

tait si las

de la cour

et

des ministres que la plupart deg

nobles taient ce qu'on a appel depuis dmocrates.


moires.)

(FEnniREs, M-

LE MMOIRE SUR LES TATS GNRAUX

(1788)

51

huguenots, des barons du

moyen

ge, voire des Icudes

mrovingiens.

De
rale.

plus, n en

Languedoc, habitant

le Vivarais,

il

s'indigiiait des

abus locaux

comme

de la tyrannie gn-

Or, que voyait-il autour de lui? Le Languedoc tait

gouvern par une oligarchie toute-puissante, personnifie

dans

les Etats. Cette

assemble,

compose de

vingt-trois vques, de vingt-trois barons investis hr-

ditairement de leurs mandats depuis 1560, des consuls

ou maires non

lectifs

de quelques

villes, tait

regarde

comme
bon

illgale

en droit,
en
fait.

comme absolument soumise


Elle

au

plaisir royal
:

avait

beau administrer

avec sagesse

elle passait

pour un simple bureau d'en

registrement, en proie l'esprit de corps,


naturel, l'ennemi ternel de

l'ennemi
Cette

l'esprit public (1) .

assemble

allait, disait-on, lire les

dputs

des trois

ordres aux tats gnraux.


tout se mit en
pellier, le

Contre cette prtention,

mouvement,

la

Cour des aides de Montles

Parlement de Toulouse,
les

gentilshommes

non barons,

membres du

tiers tat. Il leur fallait

tout prix obtenir la nomination des dputs par les trois

ordres runis . chaque chef-lieu de bailliage. D'Antrai-

gues se jeta dans

la

mle, on va voir avec quelle har-

diesse et quel clat.


Il Il

avait galement

cur

les franchises

du Vivarais.
que
la

a affirm avoir combattu certaines entreprises,

nous ignorons, du baron do Breteuil, ministre de


(1)

que sur

Mmoire sur les tats gnraux, p. 5. les tats gnraux du Languedoc, t.

Cf. Trouv,
l,

Essai, histori-

pp. 307-30'J.

52

CHAPITRE DEUXIME
roi,

maison du

contre les droits et les intrts de ses


avait, a-t-il crit, fait

compatriotes.
torts
si

II

mon

pays des
;

graves que les souffrir et t une lchet

je

le forai

aies rparer par la crainte que je ne publiasse


(1).

sa conduite basse et avide

D'Antraigues estimait

humiliante

pour

les

gens du Vivarais l'obligation de

porter leurs causes en appel devant le prsidial de


et

Nmes

non devant

le

Parlement de Toulouse

il

souffrait

pour lui-mme de ne
taient en effet,
la foule des

point siger aux tats. Ceux-ci

comme ceux du Languedoc,

ferms

gentilshommes; douze barons hrditaires

y avaient seuls entre.

On
plexes

voit maintenant quels sentiments divers et


agitaient

compour

d'Antraigues,

lorsqu'il
la

devint

toute la France

un des boutefeux de

Rvolution prola

chaine.
allait les

Les Droits de l'homme tant

mode,

il

invoquer, avec une sincrit de circonstance,

en faveur des lecteurs du Vivarais et du Languedoc,


et

par surcrot de tous les Franais.

Pendant

l't

de 1788, les vnements prcurseurs

d'une grande crise se prcipitaient. Ce furent d'abord


l'exil

des Parlements, appels alors par toutle


;

monde les

remparts des liberts publiques puis l'annonce des tats


gnraux,
affaires.
la

chute de Brienneet leretourdeNecker aux

Factums, journaux, remontrances, brochures

pleuvaient, entretenant l'agitation dans les esprits, allu-

mant

certains jours l'meute dans les rues. D'Antrai-

(1)

Rflexions

sw notre

position, etc. (A. F., France, vol. 634.)

LE MMOIRE SUR LES TATS GNRAUX

(178S)

n3

gues entendait non loin de

lui,

en Dauphin, les dputs


le

rassembls Vizille parler haut pour

pays

et

pour

la

France entire

il

avait

vu son ami d'Esprmesnil

saisi

sur son sige par la force arme, et son autre ami Mira-

beau

lui crivait

Les tats gnraux sont devenus

invitables, autant qu'ils sont ncessaires pour rtablir

notre constitution monarcliif|ue(l). -Atteint, au fond de

son chteau, par

la fivre gnrale,

il

maudit son tour

Brienne,et rdigea, pendant les mois de mai, juin et juillet 1 7 8 8 s o n


,

Mmo i^e sur les Etats gnra ux


les

le u rs dro its

et la

manire de

convoquer Son ami


.

le

prieur

Ma-

losse, et

peut-tre aussi

sa

sur

|M'"''

de

Viennois,

eurent part cet ouvrage


et vite

(2). Il fut

imprim Avignon,
crits qui
fa-

distingu au milieu des innombrables

sollicitaient l'opinion.

Du

jour au lendemain, la

veur d'un anonyme transparent^ l'auteur fut clbre,


quatorze ditions de son livre se succdrent
.

et

Les pages qui provoqurent

le

plus les applaudisse-

ments ou

le

scandale sont celles qu'il devait contredire


et

ou expliquer dans ses crits ultrieurs,


sa conduite. Sa premire

dmentir par
:

phrase est celle-ci

Ce

fut

sans doute pour donner aux plus hroques vertus une


patrie digne
d'elles

que
Il

le

peuple voulut

qu'il

y eut
si

des

rpubliques.

est en effet rpublicain,

l'on

peut dsigner de ce

nom

tout adversaire d'un rgime

absolu. Cet audacieux sujet dnie


(1)

un

roi,

surtout
la noblesse

Mirabeau d'Antraigues,17 aot 1788

[AdSi'&X Adresse

de France, p. 44, note). (2) A l'ordre de la noblesse du Vivarais, p.

8.

M""=

d'Antraigues

mre

son

fils,

27

mai

1802.

U
un
cours des foyers

CHAPITRE DEUXIEME
roi hrditaire, le

pouvoir

lgislatif.

Il

appelle les
politi-

de

corruption,

la

noblesse
,

quement
cialement

une espce de nation particulire

et

so-

un pouvantable
l'air si

flau

Mais sa rpublitout

que

est

dans

l'on

veut, en

cas hors de

France.

Il l'avait

vue en Suisse, au milieu de [a.La7idsd'Uri,


c'est--dire chez

gemeinde de Schwyz ou

des

populations simples,[runies sur un territoire restreint,


se

gouvernant par elles-mmes, sans


Celle-l,
il

l'intermdiaire

de dputs lus.

l'admirait,

sur la

foi

de

Jean-Jacques;

il

avait

mme

reu en hritage de son

matre un crit consacr aux tats dmocratiques non


reprsentatifs. Aprs lui,

comme

lui,

il

manifeste plus

de confiance dans la droiture du simple citoyen, n

bon, que dans les plus sublimes talents des dputs. Aussi craint-il, pour ceux qui vont renouveler
la

France, des pouvoirs sans limites.


des mandats strictementimpratifs,

Il

faut leur confrer

et

pourun tempsfix

d'avance

(1).

Ne

pourraient-ils pas, loin de leurs lec-

teurs, et runis, se croire l'abri de

tout contrle, et
?

exercer leur tour le despotisme, aprs l'avoir bris

Sur ce thme, d'Antraigues


jamais
;

est inpuisable, etne variera

il

pressent, dirait-on, les oublis, les entrane-

ments, les illusions qui se produisirent l'Assemble


nationale, et qui, changeant le
sige de
la tyrannie,

prcipitrent la Rvolution (2).


(1) Si

votre doctrine tait adopte, lui disait Mounier,

il

serait

ab-

solument inutile de rassembler les reprsentants de la nation. Il serait alors beaucoup plus simple de n'envoyer que des cahiers. (Nouvelles
observations sur les tats gnraux, p. 230.)
(2)
Il

se rencontre

ici

avec Robespierre, qui disait un jour au club

LE MxMOIRE SUR LES TATS GNRAUX

(1788)

S5

Ennemi du gouvernement
gues
1789.
tait

reprsentatif,

d'Antrai-

donc hostile par avance au mouvement de


qu'il

Bien mieux, quoi


11

en

dt

alors, c'tait

un

tenant du pass.

restait fodal

dans l'me, malgr ses


en
tte-

dclamations contre
-tte,

la fodalit. 11 avait crit

non seulement avec Rousseau, mais avec toute


livre tait la for-

une bibliothque. L'pigraphe de son

mule hautaine,
justicier

vieille

de cinq sicles,

par laquelle
:

le

d'Aragon s'engageait envers son roi


d'obir votre

Nous
vous

promettons

gouvernement,
;

si

maintenez nos droits


Or, quel

et privilges

sinon, non.

avait t le
les

gouvernement en France, au
ici

moins sous

descendants de Hugues Capet? C'est


les

que d'Antraigues, laissant

formules tranchantes et

abstraites, se posait en rudit, familier avec les vieilles


lois et les

vieux auteurs. Dans


et barbare, et
il

le

moyen

ge, priode

honteuse

ne

discernait

qu'un

hros,
et

Etienne Marcel,

deux

rois seulement,

Louis Xll

Henri IV, taient pargns dans les priodes postrieures.

Contre les derniers Bourbons,


le style

il

s'exprimait prestel

que dans

de

La Vicomterie ou de
et

autre

pamphltaire jacobin.

Richelieu avait courb tous les


le

courages, Mazarin les dtruisit,

long rgne de
(1).
ait

Louis

XIV acheva
:

de gangrener toutes les mes


despotisme
n'ait

des Jacobins

Que

le

qu'une tte ou

qu'il

en

sept

cents, c'est toujours le despotisme. Je ne connais rien d'aussi effrayant

que
est

l'ide d'un pouvoir illimit remis une assemble nombreuse qui au-dessus des lois, ft-elle une assemble de sages. Il faut dbourhonnailler (1) Mmoire sur lestats gnraux, p. 212. la France, s'criait alors d'Esprmesnil, depuis si hostile la Rvolu-

tion,

56

CHAPITRE DEUXIME

Au-dessus de ce gouvernement, antrieurement

lui,

a exist la constitution franaise. D'Antraigues, force


do
lire, l'a

enfin

dcouverte. Pour

la trouver,

dit-il,
;

consultez Grgoire de Tours, Aimoin. les Capitulaires

reportez-vous aux dcisions des tats

gnraux, ces

conservateurs intermittents de

la

chose publique, aux


cours souveraines;

remontrances
c'est l

plus

rcentes

des

que sont

les titres imprescriptibles des liberts

nationales.
justice
:

Au doux Louis XVI


II

s'oubliant dire en
il

lit

de

C'est lgal, puisque je le veux,

faut rap-

peler Clotaire

dclarant ne pouvoir rien faire sansle


il

consentement de ses leudes. De l'poque prsente

faut

rtrograder, politiquement parlant, l'poque idale,


celle de

Charlemagne. Cette thse

est

devenue

celle des

publicistesde l'migration, lorsqu'ils prtendaient opposer

aux constitutions de 1791

et

de l'an

III l'antique, la

vraie, la seule constitution franaise.

Avant eux, d'An-

traiguesa dploy au service de ce paradoxe une rudition trs varie et quelque peu confuse.

Beaumanoir,

Philippe Pot, Bodin, Boulainvilliers

lui

servent de cor-

tge, et son dernier tmoin, celui qu'il apostrophe avec

une loquence mue,

c'est

d'Esprmosnil, alors

un

tribun populaire, qui depuis...

En somme,

d'Antraigues tait dj plutt avec les


l'cole

dogmatiques de

historique

et

parlementaire
;

qu'avec les dfenseurs des Droits de l'homme


rdig, sur le ton des publicistes la

il

avait

mode, une remon-

trance

oiiil

avait juxtapos les

maximes philosophiques

et les citations savantes. Il

demandait, sous forme de

LE MMOIRE SUR LES TATS GNRAUX

(1788)

S7

rvolution, une restauration. Cette tendance

s'accuse
il

particulirement dans les dernires pages,


loppe, par voie de digression, sa thse

oii

dve-

d'intrt local.

A grand
la

renfort de textes,

il

dmontre

la ncessit d'en-

lever des tats illgaux

comme ceux du Languedoc


la

nomination des dputs de

province. Puis, pour


il

clore et

recommander son vhment plaidoyer,


Il

fait

de nouvelles avances au parti des rformes.

propose

de substituer l'arme royale, instrument de despotisme,

une arme
:

il

citoyenne

purement dfensive
la libert

contre l'tranger
la presse;
il

rclame sans rserves


a

de

s'crie

Le

tiers tat est le peuple, et le


;

peuple est
Il

la

base de l'tat
le

il

est l'tat lui-mme...

faut

donc que

nombre de

ses

dputs gale au
Il

moins celui des deux autres ordres


cune sorte de dsordre qui ne
quillit funeste

runis...

n'est au

soit prfrable la tran-

que procure

le

pouvoir absolu

(1).

la faveur de telles dclarations, l'auteur se voyait dj

jouant un grand rle; et

il

songeait, j'imagine,
il

moins

Mirabeau qu' lui-mme quand


la

voyait se levant dans


loquent, un prdi-

prochaine assemble un

homme

cateur infaillible de la science politique,

commandant
et les

aux passions, unissant

les

curs, les rsolutions

esprances. Mirabeau pourtant prdisait avec plus de


raison son propre avenir, en disant vers le
ses compatriotes
:

mme

temps

Quelque grande voix s'lvera


la nation

dans
les

la

grande assemble de
. .

pour dnoncer

abus qui vous oppriment.


Mmoire sur
les

(1)

tats gnraux, pp. 24C-247, 2S1.

S8

CITAPITIU']

DEUXIME

II

LA CHAMBRE DE LA NOBLESSE (1788-1789)

A
sur
et

cause de ses digressions tourdies ou calcules plus


inspiration vritable, le

qu'en raison de son


les

Mmoire
la

Etats gnraux fut'jug diversement

Cour

parmi ceux qui rgentaient alors l'opinion. Au milieu

de l'enivrement de son succs, l'auteur apprit que son


oncle Saint-Priest venait de prendre place dans les conseils
si

de la couronne. Ils'empressa de

le fliciter,

comme

la

prsence de Saint-Priest auprs du roi et pu donner

quelque crdit ses propres ides. Pour toute rponse


son oncle l'invita cesser jusqu' nouvel ordre ses relations avec lui, et Louis XVI lui
trer Versailles
:

fit

dfendre de se mond'Antraigues,

Le

roi, aurait dit alors

est le matre de m'interdire l'entre de


s'il

son palais ;mais


l restreindre

m'envoyait un ordre qui pt hors de

ma libert, je me

croirais en droit de no pas lui obir(l).))


factieuse,
il

Tout plein de sa gloire

annonait,

il

attendait peut-tre contre sa personne

une

lettre

de

cachet, qui ne vint pas (2).

Qu'avait-il craindre de la

Correspondance secrte publie par de Lescure, t. II, p. 313. Discours de Ganion dans le Moniteur du 9 brumaire an IV. Cf. la leUre de Boissy-d'Anglas, aprs la runion des trois oi'dres du Haut Je rne conduis bien, et j'irai aux tats gnraux ou la Vivarais
(1)
(2)
:

Bastille peut-tre.

(Dans

la

revue

/a Rvolution franaise,

i.

I,

p. 125.)

LA CHAMBRE DE LA NOBLESSE

(1788-1789)

59

Cour? Avec
dehors
il

tout le

monde,

il

jouissait

impunment, en

d'elle,

de sa part de souverainet. Atout le

monde

apparaissait

ques,

comme l'mule do Publicola et des Graccomme un des bienfaiteurs politiques de la nation

rgnre. Dans certains conciliabules, on rcitait avec

componction autour du buste de Necker laCredo d'An^ra2^we5


(1).

Son compatriote Soulavie

lui

ddiait

(il

depuis effac son nom) une brochure intitule AiHstocratie enchane et surveille

par

la iation et le roi.

Mirabeau

lui

demandait des conseils au moment de se

prsenter la dputation. Les lecteurs parisiens du


tiers parlaient

de

le

mettre sur leur

liste

ct de l'abb

Sieys, et d'associer ainsi deux bruyants transfuges du

clerg et de la noblesse leurs revendications.

D'Antraigues, fort de cette popularit, propagea dans


sa province l'agitation qui, chez ses voisins

du Dauphin,
avait abouti
les

aux assembles de
des rsolutions
trois ordres

Vizille et de
si

Romans,

hardies.

Le 28 octobre 1788,

du Yivarais runis
ils

Annonay rendirent un

arrt par lequel

rclamaient un nombre suffisant

de dputs aux Etats gnraux, lus par eux, aux chefslieux de leurs deux snchausses.
Ils se

rassemblrent
et L rcla-

de nouveau Privas du 17 au 19 dcembre,

mrent pour l'assemble future


leur province la

le

vote par

tte, et

pour

forme d'administration accorde au

Dauphin

(2).

(1)

Mmoires de Co}idorcet,

t.

I,

p.

263.

Lettre

M.

le

comte

d'Anlraigues, etc., p. 2. (2) Procs-verbal de rassemble gnrale des trois ordres du Vivarais,

60

CHAPITRE DEUXIME

D'Antraigues avait

sig-nc leur arrt;

il

le fit (1).

mme
Puis,

imprimer Paris,

et

prsenter aux ministres


il

revenant sa polmique locale,

lana un second mles

moire expressment dirig contre

tats du Lanet

guedoc

et tandis

que

le

Parlement de Toulouse

la

Cour des aides de Montpellier continuaient dnoncer


cette

assemble

comme illgale, lui

la dclarait inhabile
:

lire les

dputs aux tats gnraux

Ou nous

aurons,

s'criait-il, le

choix libre de nos reprsentants

dans chacune de nos snchausses, ou nous n'aurons


pas de reprsentants lgaux aux tats gnraux, et en
ce cas, ne cooprant point leurs dcrets,
ils

ne sont

point obligatoires

pour nous.

L'arrt 'du conseil du


;

24 janvier

lui

donna

satisfaction

il

dcida que, dans

toute la France, les dputs seraient lus par les lecteurs

de chacun des trois ordres,


bailliage.

au chef-lieu de chaque

D'Antraigues

tait toujours

regard,

sur

la

foi

de

ses dclarations,

comme un

des meneurs futurs de la


dj
il

rvolution bourgeoise; mais

reniait

presque

ouvertement son Mmoire.

part sa haine contre les

tats du Languedoc, aucun des sentiments qui l'avaient


inspir ne survivait en lui.

Sa noblesse ne remontait
de temps

pas bien haut:

il

ne s'en rappelait pas moins tout coup


la noblesse tait,

que l'existence politique de

immmorial, un
tenue Privas

article essentiel
i9 dcembre 1789

de l'ancienne consti(lire J788).

les 17, 18,

Bourg Saint-

Andol, Guillet, in-8, 148 pp. (1) lien envoie copie Paris
n 326.)

le

30 dcembre. (Arch. Nat.,

AA

44,

LA CEAMBRE DE LA NOBLESSE
tution.
l'galit

(1788-1789)

61

Comme

Necker,

il

accordait

d'avance au tiers
par cette

de tous devant l'impt,

et se figurait

concession rduire au silence, dans les prochains tats,


les

ennemis de l'ancien rgime. Beaucoup de nobles,


la

son exemple, qui nagure tonnaient contre

Cour dans
brusque-

les clubs lgants de l'poque, revinrent ainsi

ment, durant

les

premiers jours de 1789, l'adoration


solli-

du pass. D'Antraigues se dcida dcliner (il avait


cit

en secret, assure-t-il,
par

l'avis

du

roi) le

mandat qui

lui tait offert

le tiers tat
:

de Paris. Dans sa pro-

vince,

mme

comdie

ses compatriotes voulaient faire


;

de

lui

un dput des communes

il

les

remercia

(1).
il

Et-il conu l'espoir de devenir

un porte-drapeau,
et Sieys,

ne voulait pas entrer,


des rangs o
fuge.
il

comme Mirabeau

dans

passerait

bon gr malgr pour un

trans-

Le 26 mars,

les

ordres du

Bas-Vivarais runis
des

Villeneuve-de-Berg

procdrent la confection

cahiers et la nomination des dputs. D'Antraigues


avait

sans doute rassur ses collgues de la noblesse


;

sur la valeur de son soi-disant manifeste

car

il

fut choisi

par eux

comme

secrtaire de son ordre, et par


(2).

cons-

quent charg de la rdaction du cahier

Ce cahier,

qu'il est

curieux de

parcourir aprs

le

fameux Mmoire^ nous prsente le programme politique


de l'auteur rduit des proportions raisonnables, dga(1)

Delichres, Histoire ms. d'Aubenas

(2)

Procs-verbal de l'assemble gnrale des trois ordres

varais, tenue Villeneuve-de-Berg le


dol, imp. Guillet, in-4, lOS p.

(Gomm. par M. Mazou]. du Bas-Vi26 mars 1789. Bourg Saint-An-

62

CHAPITRE DEUXIME

gc de toute bout
sabls.

vue systmatique

et

chimrique

(1).

D'un

l'autre,

son style et ses ides

y sont reconnais-

Ce programme, fond sur


pratif, se divise
les pouvoirs,

la doctrine

du mandat imcontient

en deux parties.

La premire
les

en d'autres termes spcifie

rformes

ncessaires, celles que le dput devra solliciter et voter

atout prix. Elle comprend la destruction

et

la re-

fonte des tats du Lang^uedoc et du Vivarais, la libert

rgle de la presse, la responsabilit des


l'abolition

ministres,

des lettres

de cachet, la suppression des

privilges judiciaires et

mme

provinciaux

si elle

est

universelle, le concours des tats au vote des subsides,

des emprunts et des lois en gnral, et enfin l'adhsion

de la noblesse au principe de l'galit devant l'impt.

La seconde mentionne
terprter,
cette

les
le

rformes dsirables,
dput

sous

forme d'instructions que


appliquer

devra mditer, in-

au gr des circonstances.
figurent

Dans

dernire

catgorie

diverses

mesures

secondaires, de l'ordre financier, judiciaire, militaire ou


administratif, et favorables tant l'ordre de la noblesse

qu' la province du Vivarais.

Le cahier

(et ici surtout

on reconnat

la

marque du rdacteur
il

principal, se dfie

des tats gnraux;

rclame

la cessation des
et proteste

pouvoirs

des dputs au bout d'une anne,

avec la

dernire nergie contre l'tablissement possible d'une

commission intermdiaire de l'assemble.


(1)

Ce cahier

est

imprim

dans

les

Archives parlementaires,

l.

VI>

pp. 177-182.

LA CHAMBRE DE LA NOBLESSE

(1788-1789)

63

D'Antraig-iies avait gard avec intention

le

silence

sur la question du vote par tte,

et

sur l'abolition de
il

certains droits fodaux; d'autre part

fit

ressortir

la

principale rforme

consentie par son ordre,

l'galit

devant l'impt
saire

cette renonciation lui paraissait ncesprivila tte

pour prvenir toute attaque ultrieure aux

lges politiques de la noblesse.

Le 28 mars

il

alla

de ses collgues donner acte ses compatriotes du de cette renonciation.

tiers

Le 2

avril, l'avocat Espic,


:

venant

son tour le haranguer, lui disait

Depuis plusieurs
travaux prcieux
la

annes, votre vie n'a t


et d'actes utiles
;

quun

tissu de

la nation

vous doit ses lumires,

province

sa rgnration prochaine, et nous une re

connaissance ternelle.
Arriva
le

moment

des lections.

La noblesse

avait

nommer deux
lui

dputs, et d'Antraigues trouvait devant


les comtes de Vogu manuvrer adroitement,

deux concurrents redoutables,


de Jovyac.
Il

et

lui

fallait

pour vincer l'un d'eux. Vogu passa au premier tour


de scrutin.

La seconde

place fut l'objet de dbats pas-

sionns. D'Antraigues fut cependant


et

nomm

(4 avril),

aprs un arrangement entre les prtentions en pr(1).

sence

Les plus chauds compliments


ses amis;
il

lui vinrent

en-

core d'Espic et de

les accueillit

par ces

mots, qui montraient bien cette fois le fond de sa pen-

taient Ghouvet, cur de

Ses collgues du clerg Ghomeyras, et l'abb de Pampelonne, archidiacre de Viviers. Ceux du tiers taient Espic, avocat Aubenas, Madier de Montjau (de Bourg Saint-Andol), Dubois-Maurin et Defrance,
(1)

Delichres, Histoire ms. cVAubenas.

avocat Privas.

64

CHAPITRE DEUXIEME

se:

Mon collgue

et

moi concourrons avec vos dpu-

ts la dfense des droits

du peuple, qui ds

cet instant

sont jamais unis ceux de notre ordre. C'tait vouloir


tablir,

en dpit de l'affirmation clbre de Sieys, une

solidarit entre les privilgis et le tiers,


risait,

que la loi auto-

mais quel'opinion publique avaitdtruite d'avance.


aprs,
il

Peu de jours

se mit en route pour Paris.

On

conte encore dans le pays qu' son

dpart de la

Bastide la belle Henriette l'accompagna jusqu'au

pont
gra-

de Chastagnet,

et

que

l,

avant de se sparer,

ils

vrent leurs initiales sur un noyer, l'instar des bergers

de Florian. D'Antraigues fermait sur cet adieu idyllique


la

premire partie de son existence

il

ne devait plus
il

revoir ni Marianne Andr ni le Vivarais, et

demeurait

condamn aux travaux


reste de sa vie.
Il

forcs de la politique pour le

arriva Versailles le 26 avril. Se sachant exclu


il

du

palais,

demanda ne
Il lui

point assister la prsen-

tation des dputs.

fut

rpondu verbalement
il

qu'il

n'y avait plus de prventions contre lui, mais


lait

lui fal-

davantage, une preuve authentique de sa rentre en


il

grce, et

l'obtint

quelques semaines aprs lorsque,


le

ayant refus de pntrer dans


tions de

chteau, o ses foncil

commissaire de

la noblesse l'appelaient,

re-

ut enfin une lettre crite de la part de la reine, qui lui

assurait l'oubli de ses dclamations tmraires et invo-

quait pour l'avenir ses services.

L'unique pense du nouveau dput, en prenant lan-

gue avec ses collgues,

tait

pour

la

destruction de

LA CHAMBRE DE LA >JOBLESSE
l'administration du Languedoc.
Il

(1788-1789)

65

se souvenait

que

le

gouvernement, voulant consoler

les Etats

de cette pro-

vince de n'avoir pas dsign les dputs aux Etats g-

nraux, leur avait promis d'appeler Versailles, pen-

dant la tenue de l'Assemble, une dputation tire de


leur sein. Ds le 10 mai, quatre jours aprs la sance
royale,
il

runit chez lui, sans distinction

d'ordres,

soixante-dix-huit dputs de sa province, et dans un dis-

cours trs applaudi posa la question en ces termes


qui

A
ce

demander
roi

ladestruction de cette assemble illgale?


?

Au

ou aux tats gnraux

La majorit adopta

dernier parti. Dans une seconde runion, le surlende-

main, une dfense des tats du Languedoc rdige par


leur prsident-n, l'archevque de Narbonne, fut mise

en discussion,

et

d'Antraigues se

fit

nommer un

des

huit commissaires chargs de la rplique.

Ce dbat

d'intrt local ne devait pas

mme

tre

in-

troduit, car

un autre bien plus grave venait de


pouvoirs serait-elle

surgir,

qui tenait la constitution des tats gnraux.


rification des trois ordres
faite

La

v-

par chacun des

dans sa chambre, ou en

commun? LaChamet le

bre de la noblesse tait du premier avis,

donna
;

en validant, ds
sentait bien,

le 6

mai, 237 de ses


le

membres

elle

comme

tiers tat,

que

la vrification

en

commun

aurait pour consquence ncessaire

la d-

libration en

commun,

la fusion

des ordres dans une

Assemble nationale. La Chambre du clerg souhaitait


la conciliation, sans trop savoir
tre des prtentions si

comment

l'tablir

en-

opposes.

GG

CHAPITRE DEUXIME

Au

milieu de ses collgues,


les

d'Antraigues,

oubliant

soudain

voques

et les

barons languedociens, se mit,


tte

avec Boutliillier, Cazals, Luxembourg, la


rsistance.
le parti

de la

On

le

croyait

si

bien encore de cur avec


tait

populaire que sa dfection


et

attendue

comme

un exemple,

on

lui

crivait
les

pour l'exhorter venir

prendre place seul, sur


la salle

bancs de son ordre, dans


il

commune

(1).

Mais autant dans son Mmoire

avait t agressif contre certains abus provinciaux et

contre la plupart des institutions existantes par


crot,

sur-

autant

il

allait se

montrer attach l'ensemble

d'usages mal dfinis et de prcdents souvent suranns


qui composaient l'ancienne constitution
.

Il

s'en tint

donc

cette ide que la sparation des ordres ayant veto l'un sur l'autre dans les tats tait un des principes essentiels

de la monarchie,
qui fut

et

pronona

le

10 mai un disfoi. Il

cours

pour l'avenir sa profession de


la solution

y
la

demandait que, jusqu'

du diffrend sur

dlibration par ordre ou par tte, les prcdents fus-

sent maintenus, et que la Chambre, pour


les droits

mieux affirmer

de l'ordre de la noblesse, rdiget aussitt un

rglement spcial son usage.

Sa voix

fut

entendue toutefois ses collgues, en


;

attes-

tant leur existence


tirent

comme

corps indpendant, consenautres

dbattre

avec les reprsentants des

ordres la question de vrification des pouvoirs. D'Antraigues fut

un des commissaires nomms. Bien qu'lu


M.

(I)

Lellre ch Louis d'Antraigues

des...^ p. 18.

LA CHAMBRE DE LA NOBLESSE
le dernier,
il

(1788-1789)

67

prit

parmi eux un rle prpondrant


il

(1).

La

veille

des confrences, le 22,

se

fit

autoriser

annoncer que

la noblesse, suivant le conseil

donn par

Necker

le 5

mai, renonait ses privilges pcuniaires,

et paierait tout

impt consenti dans


disait-il,

les

Etats votant

par ordre. Ce sera,


laire, et

condescendre au vu popu-

rendre

le

tiers

responsable de l'inaction des


cette

tats,

s'il

refuse, en change de

concession, la
il

vrification spare.

Les tats du Languedoc,

et d

s'en souvenir, n'avaient pas sauv leurs privilges

aux

yeux du

roi

par une concession semblable.


les

Deux confrences tenues


aboutir.

23

et

25 mai ne purent

Le

28, nous retrouvons d'Antraigues exiiortant

ses collgues tenir


doit tre cherche

bon

il

leur expose que la libert

dans

la constitution

mme

des divi-

sions du pouvoir national qui, alternativement obstacles


et mdiateurs, arrtent l'impulsion

du pouvoir excutif,

qui tend au despotisme, et les attaques du pouvoir du


peuple, qui tendent la dmocratie, qui, dans

un grand

empire, n'est autre chose que l'anarchie.

Dfenseurs

du peuple,

dit-il

encore, c'est nous qui, en maintenant

la constitution,

maintiendrons ses plus justes droits.


la

Et en

efTet le

mme jour
une

Chambre de

la noblesse dla dlibration

clara, sur la

motion de Bouthillier, que


loi constitutive

par ordre

tait

de la monarchie.

Ces concessions illusoires

et ces thories subtiles


tiers.

ne

pouvaient arrter les prtentions du

Les confle

il

(1) Il obtint 81 voix sur 237 votants. A une seconde lection, passa ravant-dcruici' (IGl vois sur 225).

7 juin,

68

CHAPITRK DEUXIME
reprirent cependant le 30 mai sur le dsir de

reiices

Louis XVI.

Un mmoire

de d'Antraigues,

celui-ci

avait collig les prcdents de 1355, de 15(30, de 1588,

de 1614, servit de base une discussion de plusieurs


jours sans rsultats. Les confrences furent de nouveau

rompues

le

juin, les

commissaires de

la

noblesse

n'ayant accueilli un plan conciliatoire de Necker qu'avec


des restrictions inacceptables.

On
des

sait les

vnements qui suivirent

:1a constitution

communes en Assemble nationale (17 juin), la protestation de la Chambre de la noblesse adresse au roi
(19 juin), la dclaration royale du23, qui, en supprimant
la division des ordres, et

beaucoup d'abus, maintenait


enfin le

serment du Jeu de Paume. Le 25, jour o

quarante-six
sur les

gentilshommes allrent prendre sance

bancs des communes, d'Antraigues sonnait

devant ses collgues

comme une
;

dernire fanfare en
couvrait la retraite
valeur,

l'honneur de leur ordre vaincu

il

par des protestations qui n'taient pas sans

mais qui restrent sans cho;


des opinions

il

signalait

la

tyrannie
il

prte succder au despotisme; puis

concluait en prchant la rsignation aux volonts du roi:


S'il faut sacrifier sa vie
Bacrifier tout

aux principes,

disait-il,

il

faut

ce qui ne les altre pas au dsir

de la

paix.

Aussi ne s'associa-t-il point aux suprmes proordre, attestes par l'arrt du 3 juil-

testations de son
let (1);
il

n'adhra

mme

pas aux dclarations rser-

(1)

dans

la

Cet arrt, approuv par 89 membres, a t publi pai- Mirabeau Seizime lettre mes conmiettans, p. 34.

LA CHAMBRE DE LA NOBLESSE

(1788-1780)

09

vatoires dposes le 30 juin par plus de cent de ses collgues.

Son cahier
il

l'autorisant se rsigner

aux

faits

accomplis,

laissa, le

1"

juillet, valider

de nouveau ses
place dans

pouvoirs par l'Assemble nationale,


le 13*'
Il

et prit

bureau

(1).

n'en restait pas

moins hautement incrdule aux


s'agitaient

thories constitutionnelles, aux projets qui

autour de
foi

lui,

dans

les tats

gnraux transforms. Sa
ou
alfecte,

dans l'ancienne constitution, sincre


le

demeurait ses yeux


accomplir. Sur ce

point de dpart des rformes


politique,
il

dogme

ne variera ja-

mais; en 1799, alors que Louis XVIII, se croyant prs

de son triomphe, traait un


il

plan de gouvernement o
:

se relchait quelque

peu de sa formule primitive

L'ancien rgime moins les abus, d'Antraigues, fidle

son libralisme aristocratique, continuait tenir pour

non avenue

la

fusion des ordres

J'ai aussi

tout

comme un

autre l'esprit novateur, crivait-il son oncle

Saint-Priest, et je trouve qu'il y a dans la constitution

franaise des choses qui


et qui seraient

me

dplaisent, qui

me gnent,

mieux pour moi; autrement en gnral


qui, de seigneur de province et de par-

une constitution
ticulier

que je

suis,

me

ferait pair

de France ou autre

chose,

me

paratrait

comme j'ai
(1)

trouv

commode pour moi; mais dans les autres les mmes dsirs
plus
:

Soyez srs que je conque de trahir les intrts de mon ordre. (Lettre publie dans le Bas-Vivarais, 20 dcembre 1873.) Cf. les dlibrations approbatives de la noblesse du Vivarais, {Arc/i. Nat., AA 49,
Le
jour,
il

mme

crivait ses lecteurs

sentirais plutt perdre la vie

nM39.)

70

CHAPITRE DEUXIME
j'ai

qu' moi, et que


bir,

partout trouve la volont non d'oet

mais de crer,

que je n'en vois rsulter que


que je

le

chaos, c'est de

cur
de

et d'esprit

me soumets aux

anciennes

lois

milier, et sont

ma mon

patrie, qui

hritage

me protgent sans m'hucomme celui de tous mes

concitoyens. Hors del, je ne vois que tyrannie fatale


tous
(1)...

III

l'assemble constituante (1789-1790)

D'Antraigues entrait l'A ssemble nationale prcd


par cette

renomme quivoque quelui avaient cre


Chambre de
la noblesse.

suc-

cessivement son manifeste rvolutionnaire de 1788 et ses


rcents discours dans la

Comqueld'Es-

ment
ques

mme homme avait-il pu, dans l'espace de mois, crire comme Sieys et parler comme
le

prmesnil? Parmi

les

vainqueurs du jour, la clameur

fut gnrale contre lui. Cette brusque volte-face, cette

amende honorable

faite l'ancien

rgime expirant exasIl s'est

prrent ses admirateurs de la veille.


puis d'avoir reu des
m'assassiner, aurait-il

vant del'on veut je

menaces de mort.
dit,

Si

on devrait se presser, car

craindrais qu'un squirre au foie n'et seul la gloire de


D'Antraigues Saint-Priest, 24 septembre 1799 (A.

(1)

F.).

L'ASSEMBLE CONSTITUANTE

(1789.1790)

71

m'avoir vaincu.
c'tait

Il

aimait accuser sa mauvaise sant;

un

titre

de plus l'intrt d'autrui


vie,

Nul ne songeait attenter sa

mais un dluge

de brochures, les unes crites sur un ton pathtique,


les autres ironiques

ou indignes,

s'abattit sur lui.

Les

auteurs de

la

Galerie des Etats gnraux dessin-

rent, avec leur malice ordinaire, le portrait suivant,

que

chacun reconnut
rpublicain.

Antnor

est

n courtisan

et se croit

Lui-mme

n'est pas encore bien siir de ce


av'ec

qu'il pense... (Il)

pouse

ardeur

les

intrts de

ceux qui jouent un certain rle; mais si par maladresse

ou par imprudence
que, alors
il

ils

mettent contre eux

la

voix publiqu'il

les

condamne, donnant pour raison


Quels sont

ne doit pas soutenir des gens qui ne savent pas eux-

mmes

se maintenir..

les

moyens d'Ant-

nor? Rien de bien

saillant,

mais plusieurs choses au-

dessus du mdiocre; de l'esprit dose ordinaire, une

loquence verbeuse, mais cependant au-dessus de son


style. Il

y a pour

les

observateurs une nuance trs senet le

sible entre

une imagination monte

courage de
le

l'me, entre les

vux

soutenus de l'ambition et

nerf

du caractre, entre

la franchise et le

besoin de s'pan-

cher, entre les dclamations contre la

Cour

et l'loigne-

ment

senti de ce genre de vie.

Eh

bien! toutes ces dif-

frences sont au dsavantage

d' Antnor...

Le courage

qu'il

montre,

le zle

qu'il dploie, le

projet qu'il dveloppe sont trs sincres dans le

moment,

mais

il

sera un jour tout aussi sincre

en

les dtrui-

sant...

N'ayant pas une manire de voir prodigieuse-

72

CHAPITRE DEUXIME
il

ment tendue,
lui

se livre de

bonne
il

foi

ce que l'objet
:

prsente,

il

s'enflamme,

s'agite

l'instant

il

est plus clair arrive,

on

lui

montre un autre ordre de

choses, la discussion tend ses ides, agrandit sa

ma-

nire de voir

alors

son

imagination s'chauffe plus

encore, elle agit avec de nouvelles forces, dtruit ses

premires oprations,

et

l'entrane dans

un

parti tout

oppos

et

comme
il

la

manie de

briller est sa passion

dominante,

oublie que les contradictions perdent


;

un

homme

dans l'opinion publique


;

qu'elles tueraient le
(1).

talent le plus dcid

plus forte raison...

D'une main plus lgre,


rien
)>

un citoyen
le

actif,

ci-devant

(c'tait

Rivarol) crayonna sur

mme modle

une

esquisse ironique dans le Petit dictionnaire des

g i^ands

hommes ;
disait

et

un inconnu hardi rpandit certaine Lettre


d'Antraigiies,
oii il

du comte de Mirabeau au comte


crment au destinataire
:

Votre gnalogie est

fausse, et votre talent

emprunt

vous n'tes

ni gentil-

homme,

ni l'auteur

du

livre qui a fait votre rputation.

A
le

certains traits de ce pamphlet, on croyait reconnatre

redoutable tribun de la Constituante. Mirabeau proIl lui suffisait

testa publiquement.

d'avoir excut son


et surtout et

ami de

la veille

dans sa Sixime,

dans sa

Huitime

lettre

mes commettans,

d'avoir mis en

regard, l'aide de citations bien choisies, les


(1)

prinle

Galerie des tats gnraux,

1. 1,

pp. 104-109. Ce portrait est


:

dve-

loppement de celui qu'on trouve, sous ce titre VInconstant, dans les Chevaux au mange, ouvrage trouv dans le portefeuille de M. le prince de Lambesc, grand cuyer de France, etc., pp. 8 et 9, et qui dbute ainsi Ce cheval croyait tre rpublicain, il n'est que courtisan,
:

etc.

))

L'ASSEMBLEE CONSTITUANTE
cipes de

(1789-1790)

73

M. d'Antraigues en 1788
.

et les

principes

de M. d'Antraigues en 1789

rencontre de Mirabeau, Bernardin de Saint-Pierre

ne se crut pas dgag de ses liens envers l'auteur du

Mmoire sur
le seul

les

Etats gnraux,

et fut peut-tre alors

lui

rendre bon tmoignage. Dans ses

Vux

d'un
en

solitaire., publis cette

poque,

il

saluait encore

lui,

d'un mot, sans oser crire son

nom

en toutes

lettres, le

dfenseur des droits populaires.

Aces
face.

attaques multiples, d'Antraigues essayade faire

La

tcbe dpassait ses forces

comment en
dchane
? Il

effet

dtourner de sa personne cette puissance offensive de


l'opinion
qu'il

avait

si

facilement

contre

d'autres et de plus redoutables que lui

n'entendait

ni avoir abandonn la cause des liberts publiques ni

tre

en

contradiction avec lui-mme, et la proccule

pation de sa dfense cet gard


la
il

poursuivra jusqu'

fin

de sa vie. Ds lors, dans plusieurs brochures,

s'attacha expliquer, ou plutt attnuer certaines


Il

assertions de son Blmoire.

soutint que le ressenti-

ment contre
pense.

les

abus de

pouvoir de

Brienne

avait

gar sa plume
Il

et outr l'expression de sa vritable

n'avait prtendu
;

attaquer parmi les nobles


le

que

les

gens de cour

dans

prsent,

il

affirmait

servir le peuple en rsistant ses caprices, et


fessait avoir appris

con-

parle spectacle d'une grande assemfaire

ble ce que la mditation solitaire n'avait pu lui

connatre
(1)

(1).

En

dfinitive,

il

demeurait dput de la
etc.,

V. entre autres suLeltre de Louis d'Antraigues,

pp.

3ti-39, et

74

GIIAPITRK DEUXIME

noblesse, toujours

prt

se retrancher derrire

les

volonts de ses commettants.

D'Antraigues est en

effet

l'Assemble nationale un
d'autrefois,

lgislateur dpays, ou

mieux un homme

qui se rsigne avec peine dpouiller les apparences

d'un

homme
il

nouveau. Le 3 aot, lorsqu'on discute


il

la

Dclaration des droits,


majorit,

essaie de faire chorus avec la

parle de la majest du peuple et de la crainte


la

du despotisme, do

toute-puissance de l'opinion

et

des lois immuables de la nature,


tait

comme

si

Rousseau

toujours son guide. Quelques jours aprs, dans


il

une discussion de finances,


publique
;

s'apitoie sur

la

misre

et enfin

le 2

septembre, ouvrant la discusc'est

sion sur le veto royal,

par des raisons d'appa-

rence toute dmocratique

qu'il

dfend

le

veto

absolu.

Sieys rejetait tout veto; Mirabeau se prononait pour

un veto suspensif

d'Antraigues soutint

courageuseElle

ment

le

maintien absolu del prrogative royale.


utile, disait-il, elle

peut tre

dfendra

le

peuple l'oc-

casion contre la tyrannie

de ses reprsentants. Les

ides politiques d'alors n'admettaient pas, celles d'au-

jourd'hui admettent peine cette possibilit d'un

r-

frendum

royal. D'Antraigues fut jug tout simplement


Il

un dfenseur hypocrite du despotisme.


tre considr

suffisait,

pour

comme

tel,

de ne pas consentir faire

table rase de toutes les institutions.

On

voit bien l'esprit qui l'animait, en constatant


de septembre 1809

son

sa lettre
p. 209.

dans Guiijiermy

Papiers d'un

mic/r,

L'ASSEMBLE CONSTITUANTE

(1789-]790)

73

absence

la nuit

du 4 aot.

Il

a allgu, pour Texpli:

quer^ des raisons d'ordre trs secondaire


dit,

c'tait, a-t-il

une comdie prpare d'avance par des meneurs


malgr
lui, firent

qui,

modifier

le

rglement

et

changer

brusquement
Il

le

prsident pourarriver leurs fins (1).

avait pourtant
;

son rle tout

dsign dans

cette

pice

c'tait

lui

de demander la suppression des

tats du Languedoc.

Un

autre gentilhomme, le baron


(2).

de Marguerittes, accomplit cette mission


d'Antraigues,
il

Quant
fidle

se tint l'cart,

d'abord pour tre

son cahier, qui lui interdisait toute

adhsion par ac-

clamation

, et

ensuite pour ne pas tre complice de ce

qu'il jugeait tre la

ruine de l'ancienne constitution.

L'existence politique de la noblesse, et par suite la proprit fodale, lui paraissait

un des

articles

fondamentaux
et la

de cette constitution; entre son maintien

mise en

action tmraire et htive du Cont/^at socia/ ,\hVhs'daiit

plus dsormais.

Depuis
plus son

le

mois de septembre 1789, on ne retrouve ceux des orateurs de l'Assemble.

nom parmi
le

L'insuffisance de ses

moyens,

le prtexte

de sa sant,

peut-tre aussi

dpit de n'tre pas cout l'cartrent


il

de la tribune. Aprs les journes d'octobre,

demanda

(1)
(2)

s'organisa encore au mois d'aot. D'Antraigues, un des secrtaires, rdigea sans doute les protestations (23 aot) des membres de ce club contre la commission intermdiaire des tats, qui prtendait prsenter au roi le cahier des dolances del province. Il obtint gain de cause, car
le roi
fit

Lettre de Louis' d'Antraigues, etc., pp. Go-67. Une nouvelle runion des dputs du Languedoc

savoir

(3

septembre)

qu'il

ne recevrait aucune dputation des

tals.

70

CHAPITRE DEUXIME
et des
il

un passeport, l'exemple de Mounier


constitutionnels
:

premiers

quand
il

il

l'eut

en main,

se dcida

attendre encore

se reprenait croire

que l'Assem-

ble venue rsipiscence abrogerait ses premiers dcrets. Toutefois


il

se rduisit ds lors au rle de tmoin

avec son opinion sur les mandats impratifs, iln'en pouvait plus gure tenir d'autre. Talleyrand avait propos

d'annuler ces mandats. Sieys avait rclam au moins

pour

les

scrupuleux la libert de s'abstenir dans les

votes. D'Antraigues s'abstint,

mme

sur le dcret de

confiscation des biens du clerg (1).

Sa nature
sances,
il

lui

dfendait d'tre inactif

absent des
il

parut dans les comits.

Au

comit fodal,

soumit plusieurs mmoires destins attnuer la porte


des dcrets du 4 aot, et amliorer, surtout en Vivarais, la situation

des possesseurs de
la

fiefs.

Il

n'oubliait

pas non plus qu'


rais gagnait

destruction des provinces le Viva-

son indpendance du Languedoc et une


;

sorte d'autonomie

aussi se laissa-t-il
le

nommer un

des

commissaires
l'Ardche.

chargs d'organiser

dpartement de

Au

ct droit, o
il

il

ne

sigeait

plus

que pour

la

forme,

fut

ml certaines intrigues parlementaires,


cette politique

et pratiqua

pour son compte

du

pis-aller,

que ses amis croyaient

la seule

propre

finir,

en

l'u-

sant, la Rvolution. Selon lui, lorsqu'on discuta la ques-

suis utile nos assembles (1) Je reste ici sans y voter, mais je languedociennes. (D'Antraigues au notaire Vigne, 29 octobre (1789) Comm. par M. Vaschalde.)

L'ASSKMBLE CONSTITUANTE
tion des

(1789-1790)

77

deux Chambres, Mirabeau vint

le

trouver,

exploita son attachement superstitieux aux vieux privilges de la noblesse, et obtint implicitement de lui,

contre la future
souhaitait (i).

Chambre des pairs,


peu plus tard, mais de

le vote ngatif qu'il

Un

ceci

nous semble plus

difficile croire,

la part

de Mirabeau toutes les

audaces sont croyables,

Mirabeau aurait song

donner Calonne pour successeur Nocker. Avec Talleyrand,


il

aurait
cette

demand

son

ancien

ami de re-

commander
droit.

combinaison aux membres du ct

D'Antraigues aurait subordonn son concours

une acceptation de Calonne, qui ne vint pas. En tout


cas, cette singulire ngociation

termina ses relations

avec l'homme qui


l'Assemble
(2).

tait alors le

matre tout-puissant de

Disgraci en quelque sorte et tenu distance par la

majorit de ses collgues, d'Antraigues

fit

de nouveau

appel l'opinion publique dans des brochures.

De

cette

poque datent son Mmoire


dats impratifs,
esprit,

pour la dfense des

man-

dveloppement d'une thse chre son


;

mais dsormais discrdite sans retour ses Obseroii

vations sur le divorce,

l'ami de la Saint-Huberty trahit


;

ses proccupations intimes


velle division

quelques pages sur

la

nou-

du royaume,

et enfin

deux Discours ano-

nymes, antrieurs au dpart du duc d'Orlans pour l'Angleterre


;

car l'auteur, en apprciant dans son ensemble

Mirabeau,

De Lomnie, les Adresse la Jioblesse de France, pp. 44-48. t. V, pp. 44-45. M. de (2) Rflexions sur notre position que je soumets au jugement de Las Casas, etc. (A. F., France, vol. 634, f. 14 et suiv.)
(1)

78

CFIAPITRE DEUXIME

l'uvre lgislative en laboration,


l'influence
tes.

accuse

vivement

du Palais-Royal sur ces rformes prcipiil

En
si

outre,

crivait

sur place, au jour le jour,


crise,

comme

l'on et touch la fin de la

une

his-

toire vivante, malheureusement perdue pour nous, del

premire anne de
vait-il

la Rvolution.

Je

me

porte, cri-

un de

ses compatriotes, aussi bien que l'on peut


travaille dix heures par jour sans
(1).

se porter

quand on

avoir pu demander de vacances

Aces occupations
mais
dont

varies

il

faut joindre ses relations


le dtail

clandestines avec la Cour, dont


l'existence
parat

nous chappe,
Depuis
les

certaine.

journes d'octobre,

le roi s'tait

rsign la pense de

ruiner la Rvolution par ses propres excs,

comme

la

perspective de faire intervenir l'tranger dans ses affaires. Il

envoyait l'agent secret Fonbrune en mission


il

Madrid, et

commenait signer sans observations


aucunes
les dcrets les plus hardis
lui

ni restrictions

de
fait

l'Assemble. D'Antraigues s'est vant de

avoir

sur ce dernier point des reprsentations inutiles. Bien

mieux,

le 4 fvrier

1790, Louis

XVI

se prsentait so-

lennellement l'Assemble, et y adhrait tous les dcrets

rendus ou rendre.

la suite de cette manifes^


la nation, la loi,

tation, le
fut exig

serment de fidlit
de tous les dputs.

au

roi,

D'Antraigues

tait alors

plus que jamais dans une situation fausse,

impossible
s'accrpar

garder;
(l)

le bruit

de ses intrigues avec


notaire

la

Cour

D'Antraigues

au

Vigne,

20

aot

1789.

(Gomm.

M. Vaschalde.)

L'ASSEMBLE CONSTITUANTE
ditait.

(lT8iJ-1790)

79

Dans

le

procs intent au marquis de Favras,

qui avait pour but de pntrer les entreprises supposes

des amis de l'ancien rgime contre

le

rgime nouveau,
:

un tmoin avait attribu ces paroles


traigues et l'abb

l'accus

M. d'An-

Maury sont

nous, et

nous savons com-

ment conqurir Mirabeau(l).

En rponse cette incul-

pation, d'Antraigues allait disant qu'il ne demandait qu'

comparatre, rendre tmoignage l'innocence de Favras


;

et

secrtement
Il

il

se prparait se drober

une
so-

situation gnante.

avait beau lire dans le

Contrat

cial qu'on ne quitte pas sa patrie lorsqu'elle a besoin

de nous

sa seule patrie

tait

dsormais

le roi,

et

il

estimait ne plus pouvoir le servir utilement qu'au del

des frontires. Depuis un mois,

il

tait

muni d'un nouserment

veau cong, ncessaire, disait-il, sa sant branle. Le


6 fvrier 1790, lorsque son tour vint de prter le

civique,

il

l'envoya par

crit, et la fin

de sa lettre r-

serva son droit de dnoncer ultrieurement les imperfections

du nouveau pacte

social. Cette protestation, si

discrte qu'elle ft, contre l'infaillibilit de l'Assemble

excita de vifs

murmures. Malouet

et

Charles de Lameth
Il fut

eurent beau essayer de prendre sa dfense.


cid, sur la

d-

motion de Goupilleau, que

le

serment de ce

dput irrvrencieux ne serait reu qu'aprs avoir t


prt verbalement, la tribune.

Quelques jours aprs,

le

27 fvrier, sans autre rpli-

que, d'Antraigues partait pour Lausanne. Sa sortie de

(1)

Correspondance secrte publie par de Lescure,

t.

II,

p. 418.

80

CHAPITRE DEUXIME
lieu
.

France donna encore

un incident parlementaire.
forme d'une

Le
lui

11 mars,

Populus,

dput de l'Ain, dposa contre


la

un acte d'accusation sous

lettre si-

gne Durand, aubergiste Bourg. D'Antraigues, passant


dans cette
ville, avait

dtourn ce citoyen de verser sa


:

contribution patriotique

Nous touchons
dit,

la

banque-

route et la guerre civile, lui avait-il


argent.

gardez votre

Ces mots, rapports la municipalit de


le

Bourg, provoqurent une enqute dont

procs-verbal

remplit plus de deux cents pages. D'Antraigues envoya

de Lausanne une dfense assez embarrasse, o, sans


nier les propos qu'on
lui, attribuait,
il

s'appliquait en

restreindre la porte

tout en revendiquant la libert de

son opinion,

il

protestait rester

soumis

la loi.

L'af-

faire n'eut pas d'autres suites.

Son cong expir, d'Antraigues


sceaux pour en
de rponse,
le

crivit

au garde des
et,

solliciter le

renouvellement,

faute

prolongea indfiniment. Dsespr de la


il

marche des vnements, Ce

trouvait dans sa sant

un

prtexte plausible sa retraite.


qu'il pensait

de l'immense rvolution lgale en


il

voie de s'accomplir,

essaya de

le dire

par sa brochure

Quelle est la situation de l'Assemble nationale? L,


tout en proclamant de

nouveau l'ancien rgime un despri-

potisme vermoulu, en appelant mmel'abolition des


vilges

un

bienfait,

il

montrait dsormais aux prises deux

partis, l'un qu'on accusait

de vouloir tout dtruire, l'autre


Il

qui

tait

cens vouloir tout arrter.

proposait,

l'exemple de Cazals, de sauver

les institutions

encore

L'ASSEMBLEE CONSTITUANTE

{i789-1790)

81

debout

comme

les

rformes acquises, d'appeler une

autre lgislature, desdputs chargs de reviseren 1791

l'uvre compromise
fidle

et
il

avorte ds 1789. Fier d'tre rest


n'en tressaillait pas moins de loin

son mandat,

au spectacle de l'enthousiasme monarchique rveill par


les ftes

de la Fdration.

Il

se disait prt repasser,

s'il le fallait, le

seuil de l'Assemble.

Le 21 mai

1790,

il

envoya son adhsion

la Dclaration

du ct droit toupublique

chantla religion (17 avril),

et sa protestation

contre tous les actes de l'Assemble, date du lende-

main de

la clture des sances, atteste qu'il s'tait re-

gard jusqu'au bout


Bas-Vivarais.

comme

dput de la noblesse du

Quant

la

masse de ses compatriotes, ceux qui


ils le trai-

l'acclamaient encore au printemps de 1789,


taient depuis

longtemps en adversaire dcid de


ils

la

R-

volution, et

l'atteignirent l

ils

pouvaient, c'est-

-dire dans ses revenus et ses proprits. Dj, en aot

1789, on parlait de lui dans son bailliage

comme

d'un

conspirateur prparant avec lareine et


le

le

comte d'Artois
son
Il

retour du despotisme (1)


tiers, lui

les

lettres d'Espic,

collgue du

confirmrent cette rputation.

eut beau adresser la municipalit

d'Aizac (dont d-

pendait la Bastide) sa dclaration pour la contribution


patriotique
et,
;

ses redevances ne lui furent plus

payes,

faute d'oser poursuivre

ses dbiteurs,

il

dut vivre

Paris aux dpens de

ses amis. Bientt, pour protger

{{)

Arthur Young, Voyages en France, 19 aot 1789.

82

CHAPITRE DEUXIME

SCS

domaines

et

maintenir la paix publique,


la

il

fallut
et

envoyer des dtachements de troupes


Antraigues.

Bastide

Les deux

tiers

de son revenu se compo-

saient de cens remboursables, en vertu

mme
la

des d-

crets de l'Assemble. Ces dcrets furent volontairement

oublis, et

ceux qui

firent afficher

en public

dfense

de les excuter restrent impunis. Partout, Jaujac,

Mayras, Antraigues, l'ancien seigneur avait t mis


hors la
et les
loi,

ses agents et ses fermiers taient menacs,

communauts

qui retenaient ses cens les impo-

saient au taux le plus rigoureux, faisant ainsi payer au

propritaire dpossd la taxe sur

un revenu

qu'elles

refusaient d'acquitter.
soit

D'Antraigues rclama en vain^


soit

auprs du Directoire de l'Ardche,


et,

auprs des

ministres du roi,
d'acquitter sa

se

disant

dsormais hors d'tat


il

contribution patriotique,

requit ironi-

quement

les officiers

municipaux d'Aizac de placer son

nom

sur la liste des pauvres de la


il

commune (1). Quant


la nation,

ses cranciers,

les

renvoya sans faon


(2).

matresse de ses biens

L'Ardche
l'agitation

tait alors
;

un des principaux centres de


jadis

royaliste

les partis

aux prises sous

l'enseigne catholique ou protestante

y renaissaient au

gr des passions politiques

la rsistance la

Rvolu-

tion s'y affirma d'une manire passive, mais nergique,


(1)

Dclaration

date

de
crit

Parme,

19

fvrier

1791.

(Gomm. par

M. Mazon.) d'Antraigues, (2) M.

Marcha
l'i

l'iiomme d'affaires Viguier M. de novembre 1792), est dans l'impossibilit de payer ses cranciers la nation s'est empare de ses biens; c'est elle l'aire face aux dettes. (Comm. par M. Raymond de Gigord.)
Saiat-Pierrcville (21
j

L'ASSEMBLE CONSTITUANTE

(1789-1790)

83

par les trois fdrations armes dites du camp de Jals,


qui se succdrent de

1790 1792. D'Antraigues n'in-

tervint pas directement

dans leur formation.

On

lui
;

a attribu tort la

rdaction

du manifeste de

1791

mais un de ses
tait

hommes

d'affaires, l'avocat Viguier,

un des principaux meneurs de l'entreprise;


s'y associait

lui-

mme
de

par des pouvoirs envoys l'abb


agitateurs,
et ce

la Bastide,

un des

par
fut

des renseigne-

ments transmis Coblence,

en partie d'aprs

ses avis que les princes ajournrent

(l*^""

dcembre 1791)
la

toute prise d'armes

en Vivarais, jusqu'

formation

attendue d'une_coalition entre les tats du sud de l'Europe, sous la protection de la Russie (1), D'Antraigues
avait sur l'insurrection de ses

compatriotes la

mme

opinion que
les princes
il

le

marchal de camp Conway, dsign par


la diriger, et,

pour

qui de
:

Chambry, o
n'est au fond

se tenait immobile, lui crivait

Ce

qu'une chimre.

De

sa participation ces complots inoffensifs, d'An-

traigues fut

nanmoins puni sans


au

piti

par ses anciens

vassaux.

Dj^

lendemain

de

l'vnement

de

Varennes,

la municipalit d'Aizac avait fait enlever les


la porte

deux canons qui gardaient

de la Bastide.

Au

printemps de 1792, la Jacquerie rurale dchane dans


le

Vivarais s'en prit surtout, sur des ordres secrets venus,

disait-on,

du cnacle orlaniste de Paris, d'Antraigues,

tout ce qui,

hommes

et

choses, lui tenait de


les

prs.
ar-

Les paysans envahirent ses chteaux,


(1)

hommes

A.

F.,

France, vol. 636,

f.

76.

84

CHAPITRE DEUXIME
leviers,

mes de

de marteaux, de pioches, les femmes


et

munies de sacs

de paniers pour emporter

le butin.

A
ne

Castrevieille et

au Bruget,

ils

se contentrent d'a-

battre les
fut

tours; Laulagnet (28 mars), tout ce qui


;

pas vol fut bris ou brl

on n'pargna pas
;

plus les objets d'art que les meubles et les provisions

on anantit jusqu'aux portes

et

aux fentres. Les com-

missaires du dpartement arrivrent pour les contenir


(c'tait l'usage alors)

quand

tout taitfini.

Une

partie des

pillards

poussa ensuite

le cri

de

la Bastide

!Un des commissaires,


des menaces

Gleizal, le futur
lui

conventionnel, essaya

de les arrter; on
:

rpondit

par des insultes


tocrate
;

et

Vous

tes

un

aris-

vous nous cachez

les dcrets qui


;

ordonnent
la lan;

la dmolition des chteaux

on vous mettra
brigands

terne.
taient

Deux
cinq

cents de ces

partirent

ils

cents le lendemain, venus de


ils

tous
la
;

les

villages
tide.

environnants, quand

assaillirent

Bas-

La journe
le feu.

se passa piller le chteau

le soir,
;

on y mit

L'incendie dura toute la nuit

si

bien

qu'on se demandait jusqu' Aubenas, la vue de l'horizon enflamm,


teint
si

ce n'tait

pas

quelque cratre
les

qui se

ranimait.

Le lendemain,
ceux

gens des
se
et

villages voisins, entre

autres

d'Antraigues,

rassemblrent sous prtexte de chasser les pillards,


vinrent achever l'uvre de dvastation
(1)

et

de ruine

(1).

Simon Bhugal,
t.
I,

la Jacquerie

dans

le

Vivarais (dans la Revue de


2, 4, 9 avril

In Rvolution,

pp. 369-366). Cf. Viguier d'Antraigues,

1792. (A. F., France, vol. 643.)

CHAPITRE TROISIME
D'ANTRAIGUES AGENT ROYALISTE
I.

Premires intrigues (1790-1792). Sjour Lausanne. Mariage. Naissance d'un fils. Brochures contre-rvolutionnaires. Point cV accommodement L'Adresse la noblesse de France. Un manuscrit de Jean-Jacques. Premires menes de d'Antraigues. Las Casas. L'Avis aux Suisses. Projets d'intervention espagnole. Relations avec Galonn. Jugement sur la cour de Coblence.
.

II.

Les agences de Paris et de Venise (1792-1796). D'Antraigues attach la lgation espagnole de Venise. tablissement dans cette ville. L'agence Brotier Paris. Rapports avec les agents trangers. Lizakvitch et Golovkine. Fin du service espagnol. D'Antraigues au service russe Mordvinov. Les migrs Venise. Vie intime. L'abb Dufour, Goujon. Correspondance avec M'" d'Antraigues mre. Nol et Lallemant. (1793-1795). III. Travail l'intrieur de la France Intrigues en Corse, en Languedoc, en Vivarais. Tentative sur la frontire du Les agents de Paris et Louis XVIII. Jura. Le manifeste de juilLe roi sera-t-il reconnu? Fin de l'agence Brotier. let 1795. Gamon. Le parti espagnol et le parti anglais en Vende. D'Antraigues, Puisaye et Charette.

IV. D'Antraigues et ses

ennemis.

Dfauts de sa situation et de son caractre.


rvolution.

Le Rapport dsintressemenL Les accusateurs, Montlosier, Froment, d'Avaray. Opinion de Louis XVIII. D'Antraigues entre ses deux matres. Les papiers de Malesherbes.

D'Antraigues jug par sa mre. Le Maral de la contrede Saint-Just. Manque de vracit, de

PREMIRES INTRIGUES (1790-1792)

Le premier sjour de d'Antraigues

l'tranger fut

86

CHAPITRE TROISIME
ville

une campagne, prs de cette

de Lausanne o

le

soin

de sa sant l'avait [amen dj quinze ans auparavant.


Il

y demeura jusque vers

la fin

de 1790,

et

y rgla de

la faon la plus inattendue ses affaires domestiques.

sa mre, alarme de sa longue liaison avec laSaintil

Huberty,

avait dit

un

joiu'

J'pouserai cette

femme

ds qu'elle sera suffisamment riche et pourra quitter le


thtre.

Oron ne

lui payait plus ses cens, et les droits


:

seigneuriaux taient abolis sans indemnit


devenait pauvre.
Il tait sorti

lui-mme

de France avec quelques

centaines de louis, sans espoir de plus jamais recevoir

un

sol

de ses vassaux affranchis.

La Saint-Huberty,

tout porte le croire, mit profit cette situation pour se


faire

donner un

nom

en change de l'aisance matrielle


amant. Elle
alla
le

qu'elle

assurait son

chercher,

comme
La
dans

le rappelait plus tard

avec amertume M= d'An-

traigues mre, et arriva

Lausanne en mai 1790.

jalousie entrait peut-tre aussi pour quelque chose


cette

dmarche. Cette grande dame de Versailles,


pouvaitpas ignorer, venait de deve-

cette rivale qu'elle ne

nir A-euve

M"^ Saint-Huberty craignit-elle qu'on n^es-

sayt de lgitimer cette liaison par un mariage? Peut-tre


prit-elle les devants,
lier

enlevant ainsi la

fois

son cavaet le tort

servant

et le

mrite d'un retour au devoir,

d'une suprme
dis

infidlit

dont

elle et t victime.

Tan-

que

la

grande dame

restait en

France, l'actrice passa


1790, d'Antraigues
elle

la frontire.

Dans

l'automne de

quitta Lausanne, et se rfugia avec

l'extrmit

de la Suisse, dans les bailliages italiens sujets d'Uri,

PREMIRES INTRIGUES
Mendrisio.
Ils

(1790-1792)

87

habitrent

dans

cette

bourgade une

maison appartenant,

comme

celle de Groslay, leur


(1).

ami

commun
dans

le

comte Turconi

Le 29 dcembre,

leur mariage fut bni, avec dispense de publications de

bans,

l'glise

du village de Castello San Pietro.


le

D'Antraigues savait

chagrin

qu'il allait

causer sa
et

mre
tenue

aussi
secrte

cette

union devait-elle tre

fut-ello

pendant plusieurs annes.

La

Saintdfi-

Huberty revint Paris l'anne suivante arranger


nitivement ses afTaires,
afin de cacher

puis, au printemps de

1792,

une grossesse dj avance,


(2).

elle alla s'-

tablir

Milan

Le 26 juin,

elle

mit au monde, dans

cette ville

ou aux environs,

un

fils.

Une femme de
nanmoins

chambre dclara comme


baptis sous le

sien l'enfant, qui fut

nom

paternel.
o. la

Tels furent les dbuts de ce singulier mnage,

bndiction du prtre mit la rgularit, sinon la paix.

Tout en aimant sincrement

celle qui portait

dsormais

son nom, d'Antraigues ne se crut pas toujours astreint


une fidlit rigoureuse.
Il

et t tenu, en raison
une rserve de

mme

du choix

qu'il avait

fait,

nature

(1) De GoNCODRT, la Saint-Hubert y, pp. 21G-220. Barthlmy, t. III, p. 376. Turconi a aujourd'hui sa statue Mendrisio
;

il

Kaolek, Papiers de
a t
le

bienfaiteur
tait

de cette

ville

et le

fondateur de son hpital. Son habitation


Il

Loverciano, prs de Castello San Pietro.


(2)

mourut

Paris en 180o.

Depuis avant-hier nous possdons Milan

M. d'Antraigues...

tous ses pas jusqu' cette heure ont t quelques visites des Franais,
et tout le reste

un mois,

M"' Saint-Huberti, qui, depuis jeune docteur Moscati, comme son ancien amant. Il parait que la visite n'est que pour elle, mais bon compte, il est surveill... (L'archiduc Ferdinand l'empereur A. V.) Lopold, 11 fvrier 1792.
l'actrice
le

du temps chez

est ici

malade, loge chez

88

CHAPITRE TROISIME

relever l'un et l'autre aux yeux du


il

monde

et

cependant
les

parat avoir

donn sa femme, dans sa maison,


Tl

rivales les plus vulgaires.

ne faut

malheureusement

jamais

ni nulle
soit

part chercher dans cette vie quelque

chose qui

absolument droit ou absolument pur.


des ides infati-

L'intellig-ence est brillante, l'activit

gable, mais

l'lvation du cur, la fermet

du caractre,

la dignit de la conduite sont trop souvent absentes.

l'tranger, d'Antraigues fut d'abord


il

un

publiciste

contre-rvolutionnaire, puis

devint

un des nombreux
dans leurs ngo-

missaires de Louis
ciations

XVI

et des princes

plus ou moins

secrtes

avec les puissances

trangres.

De 1790
vint jamais

1792,

il

annona grand

bruit la publi-

cation d'un compte rendu ses commettants, qui ne


;

l'avenir de

la

monarchie
et
il

le

proccupait

plus que son

propre pass,

dveloppa dans une

srie de brochures les rcriminations, les plaintes, les

protestations du

parti

royaliste.

Ces

crits,

imprims
en

non sans peine en


France,
et

Italie,

pntraient difficilement

opposaient un faible contrepoids

la publicit

des journaux et des pamphlets rvolutionnaires. Quel-

ques-uns furent traduits en italien

et

devaient servir

combattre

la

propagande, dj sensible l'tranger,

des ides franaises.

D'unbout l'autre de ces ouvrages improviss on trouve


retournes en tous sens deux ou trois penses
tivit et
:

la caproi,

par consquent la dchance morale du

l'excellence de l'ancienne constitution, la responsabilit

PREMIRES INTRIGUES

(1700-1792)

89

des philosophes dans l'uvre de 1789, et surtout


faillibilit

l'in-

de l'auteur mise en regard des erreurs de ses


tiennent

antagonistes politiques. Les personnes y

au

moins autant dplace que

les thories et les discussions

de principes. D'Antraigues se disait sans doute

comme
valeur

Burke

ne sparons jamais dans une question

la

intrinsque de cette

question et la valeur morale des

hommes
Parmi

qui s'identifient avec elle.


les

meneurs de

la Constituante,

il

s'en

prit

surtout ses anciennes connaissances, Necker, Tal-

leyrand, Mirabeau. Necker est ses yeux

leplushabile

des financiers au milieu des gens de lettres, et


trs suprieuren littrature,
Il

un homme
(1
)

au milieu des financiers

s'est fait l'hritier,

l'excuteur testamentaire de la
C'est lui
qui, sous l'empire de

secte encyclopdique.

ses prjugs huguenots, a frapp la fois la


et la religion, a

monarchie

appel les curs aux lections, a divis


et

ainsi l'ordre

du clerg

assur

le

succs du tiers

tat.

Mirabeau
personne

est

un rengat qui a port plus haut que


et qui depuis...

l'autorit royale,

Talleyrand
:

est l'apostat dont ce

mme

Mirabeau crivait autrefois


il

Pour de
il

l'argent,

il

vendrait son me, et

aurait raison,

car

troquerait son fumier contre de

l'or.

Derrire euxd'Antraigues distingue en passant certaines figures insupportables son souvenir, les

Lameth,
prend

Target, Camus, Volney, le duc d'Orlans.


et ici

Il

s'en

lui,

surtout, l'homme des Cvennes reparaissait en aux dputs calvinistes en portant


qui,
la tri(1)

Dnonciation aux Franais catholiques, pp. 41-42.

90

CHAPITRE TROISIME
les griefs

bunc

de leurs coreligionnaires,
il

lui

semblaient

avoir rallum la guerre civile:

peint en noir Rabaut

Saint-Etienne

et traite

Barnave de
il

Nron

(1) .

ce groupe rprouv
le

a joint aprs coup

Lomnie
1791

de Brienne,

despote lgal de 1788, devenu en


celui-ci
il

un vque parjure. Sur


au

dirige

une invective
il

en style direct, une pliilippique cicronienne;


la leon

lui fait

nom

de l'glise, et se rjouit

hautement de

ce que l'ancien ministre ait volontairement perdu l'oc-

casion de se rhabiliter devant les

hommes, en repousd' accommodement

sant la Constitution civile du clerg.

Entre toutes, les brochures Point

et Adresse la noblesse de France \veni de leur auteur


le

porte-voix de l'migration naissante.

La premire

fut crite

pendant

l't

de 1791, entre l'vnement de


de l'Assemble constituante.

Yarennes

et la dispersion

Les Feuillants dbords par leurs amis de gauche voulaient se rapprocher de leurs

ennemis de droite,

quitte

transiger avec eux et refondre dans

un sens monarils

chique

la constitution

inacheve; mais

persistaient
la des-

considrer
truction de

comme

dfinitives la ruine
et

du clerg,

la noblesse

des Parlements, sauf dis-

cuter la cration ventuelle d'une


cet

chambre des

pairs.

ultimatum suppliant d'Antraigues rpliqua par une


fin

hautaine

de non-recevoir et par la menace d'une inIl fit

vasion europenne.
sives, le

lire,

en cinq ditions succesdont

code de

la politique enfantine et violente

(i)

Dnonciation aux Franais catholif/ues, pp. 101-105,

IT

ii

CREDIT

PREMIRES INTRIGUES
le

(1790-1792)

91

manifeste

de

Brunswick devait

tre la

suprme

expression.

Tel est aussi


blesse de

le

sens gnral de son Adresse la

?io-

France (novembre IIQ!) o, sous prtexte de


il

dfendre l'ancienne Constitution,

prsente
et le

comme

le

soutien ncessaire de la monarciiie


l'Etat

fondement de

un ordre de citoyens qui vient de disparatre dans


dans
la socit.

la loi et

Ne

lui parlez

pas d'une cham-

bre

haute, et du fcheux pis-aller d'une constitution


;

l'anglaise

ne

lui

parlez plus surtout des rpubliques


il

confdres dont la France est menace;


tenant leur existence chimrique,
publicain en thorie,
s'il

croit

main-

et s'il est

encore r-

admire Brutus,

c'est

que Bru-

tus, l'ennemi des rois,


la vrit historique,

tait

et ici le politique rtablissait

au fond un conservateur

et

un

aristocrate.

Des penses religieuses autant que profanes alimentaient sa verve.


titieux ni de

Son royalisme
;

n'avait rien de supers-

mystique

il

niait la doctrine

du droit

di-

vin;
tait

il

confessait que la raison d'tre du pouvoir royal


l'intrt

simplement

de tous, et les arguments qui


il

parlent au
la fortifier

cur

faisant dfaut sa thse,

cherchait
reli-

par des considrations tires de l'intrt


l'

gieux. Dj', la tribune de

Assemble,

il

avait parl

en libre penseur pnitent du catholicisme


plus ferme appui des empii-es; depuis
il

comme du

parla en docteur

de l'glise des affaires du clerg, et dnona la conspiration ourdie de longue date par les philosophes contre
le

trne et l'autel, la coalition des impies, des jans-

92

CFiAPiTRi-: roisii-:me

nistes et des protestants; jusque dans la division en d-

partements,

il

voyait la ralisation des plans combins


sicle.
oii
il

dans
il

les

synodes huguenots du xvi

Entre temps
excutait le

composait une vie d'Henri YIII,

schisme constitutionnel sousl'enveloppedu schisme anglican. C'est ainsi que cet esprit-fort, nagure fertile en

dclamations

et

en sarcasmes contre le christianisme,

dissertait sur le

thme

si

largement dvelopp depuis


le

par l'abb Barruel.

Il citait

Nouveau Testament,,

les

Pres

et les conciles, parlait

mme
elle.

l'occasion de conIl tait

fesser sa foi et de
la religion

mourir pour

devenu de
son aeul

de la monarchie tombe,

comme

huguenot
et
il
il

tait

devenu de

la religion

du roi triomphant,

prouvait le besoin de l'crire,


disait le trs
.

mme

au pape, dont

se

humble,

trs obissant et trs dvot

fils (1)

Au

milieu de ses palinodies raisonnes, d'Antraigues

restait fidle

son pass par un seul sentiment, sa vIl

nration envers Jean-Jacques.

ne craignait pas d'ins-

rer son apologie dans des crits en faveur de la religion


et de la

monarchie, de

le

prsenter en ennemi des EnIl


il

cyclopdistes et des athes.


ce

excusaLilleConf^at social,
se souvenait

roman d'un beau gnie

que l'auteur
et insist,
le

avait

donn de sages conseils aux Polonais

dans son Jugement sur la Polysynodie^ sur de toucher


la

danger

monarchie franaise.

Il

tait

honteux

pour
(1)

lui

des commentaires d'un Robespierre et


lettre date

deshom-

Minute de
44.)

deMendrisio, 18 octobre 1791. (Arch. Nat.,

AF

III,

PREMIRES INTRIGUES

(1790-1792)

93

mages de l'Assemble

nationale, et

il

se dcida alors

dtruire un manuscrit complmentaire du Contrat social qu'il possdait;


riciens
il

craignait, disait-il, que les tho-

du moment n'en tirassent des consquences pro(1).

prs aggraver encore la crise prsente

Tel est du

moins

le

motif qu'il a invoqu; mais

si

l'on

songe que

l'ouvrage dtruit par lui dveloppait sa thse favorite


sur l'inanit des formes parlementaires et la ncessit

des mandats impratifs, on peut craindre qu'il n'en

ait

mis

profit

sous son

nom

les

principaux passages,

et

qu'il n'ait

voulu se drober ainsi une trop juste accu-

sation de plagiat.

Du

rle de

publiciste

celui

d'agent royaliste la

transition tait insensible; d'Antraigues l'eut bientt

franchie.

Un

agent, dans la langue et les usages de l'migra-

tion, est

un personnage

part.
il

Ecrivain

ou

homme
voyage

d'action par certains cts,

est

par
il

certains autres
plaide,
il

l'oppos de tout cela.

Il

ngocie,

pour

la

cause d'un roi dtrn; mais c'est d'ordinaire


qu'il la

un important, d'autant plus pntr de sa valeur


croit suprieure sa situation et celle de
Il

son matre.
traite

ddaigne ou

il

hait ses collaborateurs, les

de

brouillons, d'intrigants, presque

de

tratres, lui seul

ayant la probit, la clairvoyance, par consquent l'espoir

du succs

et le droit
il

aux rcompenses. Oblig de


ne peut attester
les qualits

traet

vailler sans bruit,


(1)

Quelle esl la siluation de l'Assemble nationale,

note complm.,

p. 60.

94

CHAPITRE TROISIME

les inoyons qu'il s'attribue

que par des


s'estime
le

indiscrtions

ou des

exagrations.

Il

un sauveur dans

l'avenir, sauf
tifier

descendre dans

prsent, afin de jus-

ces

vises,

au rle

d'espion.

Ses ides,

s'il

en

trouve, servent aux secrets

desseins des ciiancelleries

trangres.

Ses talents,

s'il

en

a, se

consument dans
cho en

des publications anonymes, des

articles sans

Europe, des mmoires dont ses suprieurs d'occasion

ne tiennent gure compte.


d'argent et d'encre,
il

En rpandant beaucoup
pouvoir conduire
de ceux
les

croit

vil

nements; peu estim

d'ailleurs

qu'il sert,

leur rend leur ddain par toutes les formes de


titude,

l'ingra-

calomnies, plaintes amres et

mme

vulgaires

tentatives de chantage.

Dans

ce mtier, o l'intelligence est parfois


la

en rai-

son inverse de
de hirarchie.

probit,

il

y a des degrs, une sorte


trouve
l'agent

En

bas,

se

purement

vnal, prt tout,

mme trahir son


;

matre del veille

moyennant

salaire

plus haut, est l'agent qu'une

con-

viction sincre d'accord avec ses intrts a mis au ser-

vice

d'un

homme ou

d'un parti

plus haut encore, est

l'agent

qui touche

au diplomate,

qui

s'autorise,

au

moins en paroles, de certains principes, de certaines


traditions.

D'Antraigues se rangea parmi ces derniers

il

propoli-

clama bien haut son dvouement


tique dont le roi
patrie,

un systme

n'tait

qu'une

des pices, et o la
rien.

au sens moderne du mot, n'entrait pour

Lapatrie,a-t-il crit, est

un mot vide de sens quand ce

PREMIRES INTRIGUES

(1790-1792)

95

mot
aux

n'offre pas la runion des


;

lois

sous lesquelles on

a vcu

voil ce qui forme la patrie.

La

patrie

borne

territoires

ne

dit rien

au cur des
lois, ses

hommes; aimer
gyp-

la patrie

quand
une

elle

perd ses

usages, ses habi-

tudes, c'est

idoltrie absurde, c'est celle des

tiens qui adoraient des brutes.

La France

sans roi n'est

pour moi qu'un cadavre


leurs souvenirs (1).

et

on n'aime des morts que

Ce thoricien de

la

monarchie franaise commena


Il

de 1790 1792 sa carrire de politicien cosmopolite.

mena

alors entre le Pimont, le Milanais et la Suisse

une

existence agite, errante et mystrieuse.

Un

sicle au-

paravant, son arrire-grand'lante, Philiberte d'Antraigues, tait venue dans le pays de

Vaud pouser Benil

jamin Micheli, seigneur de Dullit;


des parents pour l'accueinir et en

y trouva donc

mme

temps

l'ide

du pseudonyme qui favorisa le secret de ses correspondances et de ses incessants voyages. Sa


fils

femme
lui,

et

son

restaient cachs

Mendrisio; quant
il

dguis

sous le
la

nom

de Marco-Paolo Philiberti,
cesse

tait

comme

mouche bourdonnant sans

sur

la

frontire

franaise aux oreilles des Pimontais,

des

Suisses ou

des migrs, et s'puisant faire franchir les Alpes et


le

Jura au coche embourb

et

disloqu de la

contre-

rvolution.

Parmi les adversaires de

la

France nouvelle,

il

se

montra d'abord partisan du systme intrieur; en d'autres


(1)

termes

il

n'admettait au combat contre la Rvolurasi.SObb,


f.

Xole date de 1796. (B. M., Add.

62.)

96

CHAPITRE TROISIME

tion, ct de ses compatriotes,


et allis des

que les princes parents


nos clients

Bourbons

et aussi les Suisses,

deux

fois sculaires. Il

voyait dans cette intervention

de puissances lies au roi par la Paix perptuelle de

1516 ou

le

Pacte de famille de 1761 un

moyen de neuet

traliser l'influence des

ennemis naturels

hrditaires

de la France.

Il

protestait encore contretoute

immixtion

des grandes puissances europennes dans nos affaires.


Ils

(nos ennemis) ne seront pas assez impolitiques pour


distraire

nous

du soin de nous dchirer de nos propres

mains en nous prsentant des armes trangres qui


pourront nous asservir
l'Espagne,
(1).

Enfin
tte

il

dclarait que
la

en se mettant

la

de

croisade

monarchique, se relverait elle-mme,


pas nous seuls,
disait-il

car ce n'est

avec raison, qu'en veut la

pohtique des cours, c'est la prpondrance de la

maison de Bourbon en Europe


Ainsi pensait Louis

XVI

qui,

ds

le

lendemain des

journes d'octobre, avait dpch Fonbrune en mission


secrte auprs de son cousin Charles IV.

D'Antraigues

dut de son ct s'aboucher avec Las Casas, l'envoy

espagnol Venise,
drid, sous la

et

par ce canal faire

passer Ma-

parure de son loquence, les demandes du

roi prisonnier.

Las Casas a tenu pendant quelques annes une


grande place dans
lui

trs

la vie

de d'Antraigues.
lui

Il

se lia

avec

en

Italie

d'une amiti troite, et

resta attach
franais,
il

jusqu' sa mort.
(1)

l'exemple des migrs

Quelle nst la situation de l'Assemble nationale, p. IT.

PREMIRES INTRIGUES

(1790-1792)

97

poussait en matire politique Tardeur jusqu' l'aveug-le-

ment,
11

et parfois aussi la libert

jusqu' l'irrvrence.

avait en lui, sous le diplomate et

l'homme de

parti,

un

sceptique jetant par-dessus bord, dans le

secret de sa correspondance, les prjugs insparables

de sa situation.

Il

souhaitait en public

le

succs

des

paladins de Coblence et leur entre triomphante Paris,

sauf

murmurer

l'oreille de son ami

Croyez-

vous de bonne foi que notre noble arme en


ble ? que notre cher

soit capa-

comte

d'Artois, ayant son

Agns

Sorel ses cts, soit

homme

faire la conqute de la

France

comme

Charles

(VII)

cwec sa

garde
?

bleue.

Matresse en

tte et

confesseur en queue
la

N'y

aura-t-il

pas des cruauts horribles de

part des royalistes ?


et

Tout ce qui
vengeances

est
et

Coblence ne parle

ne

dit

que des
par une

du sang. Le tout pourra

finir

guerre de religion entre deux

partis qui n'en ont au-

cune

(1). Il

poussait les illusions de l'migration jus

qu' craindre pour la

rgence

du comte

de Pro-

vence

les intrigues
et
il

de Marie-Antoinette,

prisonnire

au Temple,

se surprenait

admirer ses adversaires

plus que ses amis.

la

pense des marins lgendaires


:

du Vengeur,

il

s'crie

Ce ne sont plus des hom:

mes

(2).

Le duc d'Enghien ajoutera

Ce sont des

dieux

La correspon(1) Las Casas d'Antraigues, 10 dc. 1791 (A. F.)dance de Las Casas avec d'Antraigues, qui va de 1791 1798, comprend plusieurs centaines de lettres, presque toutes intressantes par le fond
et la forme. (A. F.,
(2)

France, vol. 637-(i39.) Las Casas d'Antraigues, 1-"' juillet 1794.


7

98

CflAl'lTRF::

TUOlSlIvME

eux

(Jeux. d'Aulraigues et

Las Casas prtendirent

conduire, selon les intentions secrtes de Louis


Ja politique

XVI,
;

trangre de

l'migration naissante

ils

taient seconds et couverts auprs des princes par les

conseils discrets de Bernis et de Vaudreuil. Malheur


qui voulait

marcher dans leur

sillon, sur leurs brises

Ce

fut le cas

de Froment, un bourgeois remuant de

Nmes, dont
royaliste en

les

vnements avaient fait


Il

le

chef du parti

Languedoc.

eut l'imprudence de se faire


;

donner

Coblence une mission directe pour Naples


voulut l'accomplir,
il

quand

il

se

heurta partout

de
le
di-

sourdes rsistances. D'Antraigues et Las Casas, ne

jugeant pas assez souple pour travailler sous leur


rection, le dnoncrent

comme

nuisant par son


il

action

isole au plan gnral, et

quand

se prsenta eux,
et

malgr ses apparences de soumission


ils

de bon vouloir,

l'amusrent et

lui firent

perdre
et agir

si

bien
il

son

temps
(1).

qu'ils

l'empchrent d'aller

voulait

Quant eux. leur rve


une

tait

de dcider l'intervention

des puissances voisines de la France, et de provoquer


triple

dmonstration militaire sur

le Jura, les

Alpes

tales

Pyrnes.

Comme

dput, d'Antraigues s'tait

oblig rclamer pour les trangers au service du roi


le

serment de ne jamais porter

les

armes contre

les

citoyens;

comme migr,
contraire.
Il

il

s'employait obtenir d'eux

un serment
(1)

rpandait, sous le

pseudonyme

75.

Froment, Prcis de mes oprations, etc., pp. 60-61, 65, 71-73, malveillante remise sur Froment d'Antraigues par Sollis, conseiller la cour des aides de Montpellier (A. F., France,

Cf. une note


f.

vol. G3r,,

91.)

PREMIRES liSTRIGUES

(1790-1792)

99

d'Henry-Alexandre Stauffach, son ylt^/5 aux Suisses, o


il

proposait de lier la mise en libert de Louis


la

renouvellement des capitulations avec


l'entend ds la
fin

XVI au France. On
encore

de 1790 annoncer que tout Berne est


il

acquis la cause royale ;et deux ans aprs

tait

employ par Las Casas

solliciter des

cantons cathol'Espagne,

liques une leve de douze mille

hommes que

alors en guerre ouverte avec la France, voulait prendre

son service

(1).

A
et

Madrid,

ses premires ngociations se

rsument

dans un mmoire adress au ministre Florida-Blanca,


portant les conclusions suivantes
les
:

Louis XYI, dsi

rant comprimer

factieux et octroyer librement

son peuple une constitution raisonnable, avait besoin


d'un noyau de troupes

trangres propre rallier ses


Il

sujets et soldats fidles.

demandait qu'en novembre

1790 24.000 Espagnols marchassent sur Perpignan, puis


sur Toulouse, o le roi viendrait au devant d'eux. Ce
projet tait adopt et l'expdition rsolue, lorsque Flo-

rida-Blanca

fit

savoir

que l'Angleterre

considrait

comme un casus
en France;

belli l'entre d'un seul

Espagnol arm
pendant

elle se refusait

terminer

le conflit

entre elle et le cabinet de Madrid au sujet de la baie de

Nootka, tant qu'elle n'aurait pas l'assurance du dsintressement complet de Charles IV au sujet des
res de France (2).
affai-

Lizakvitch
(2)

Correspondance intime de Vaudreuilet du comte d'Artois, t. I,p. 331. (charg d'affaires russe Gnes) au comte Osterinau, 12/23 mars 1793 (A. M.).
(1)

Mmoire du

16

novembre 1804

(A. P. et A. V.).

100

CHAPITRE TROISIME

D'Antraigues essaya au moins de mettre profit les


dispositions des royalistes sur cectdes frontires franaises.

En novembre 1791

il

expdiait auprs de Lascy,

gouverneur de
l'agitateur

Catalogne, l'abb Froment, frre de

Nmois, charg de solliciter un

concours

quelconque au mouvement militaire qu'on supposait en


prparation Perpignan. Mais ce
sit

mouvement

se rdui-

un complot d'officiers
le

qui, n'tant

soutenus ni

par

peuple ni par leurs propres

soldats, durent se

disperser et migrer avant d'avoir tir l'pe.

La cour de Madrid

restait

inerte, sans

se

montrer

indiffrente. Elle avait organis ds 1791

une correspon-

dance secrte Paris, qui jusqu'

la

mort de Louis XVI

circula directement de cette ville Madrid. Despomelles,

un rformateur
gure vant

militaire

dont d'Antraigues avait na-

les plans, et

Lematre,un avocat jadis ml


la rdig-

aux intrigues de l'opposition parlementaire,

rent les premiers avec l'assentiment du prisonnier des


Tuileries
(1).

Cette correspondance aux frais du gouver-

nement espagnol languit lorsque d'Aranda eut remplac


Florida-Blanca la tte des affaires trangres (fvrier
1792). D'Aranda tait

un sceptique qui ne

se piquait pas

de sympathies,

mme

en paroles, pour les malheurs des

Bourbons de France. D'Antraigues dut alors regarder


surtout du ct de Coblence, et s'employer seconder

sur les Alpes l'offensive qui se prparait sur le Rhin

(1)

On peut

croire

que

la lettre

du 10 mai

1791, cite par Vaudreuil


t. I,

crivant au comte d'Artois [Correspondance, etc.,


nait dj cette correspondance.

p. 371), apparte-

PREMIRES INTRIGUES
contre
les

(d':90-1792)

101

monarchiens

et les rpublicains

de Paris.
d'abord

Coblence, ses services n'avaient pas


(1).

accepts sans apprhensions

Deux de

ses amis, bien

en cour auprs du comte d'Artois, Srent et Vaudreuil,


lui

obtinrent cependant la confiance. Lui de son ct se

mit exalter Galonn et ses plans chimriques de restauration.


Il

s'associa

aux accusations

qui reprsen-

taient Marie-Antoinette

comme

impatiente de ressaisir

son pouvoir de 1787,

et

Breteuil

comme

l'instrument

d'une raction o dominerait l'influence autrichienne.


Il

n'en apprciait pas moins avec svrit l'entourage


bra-

des princes, et tous ces importants, courtisans ou

vaches, qui se proccupaient moins de restaurer la monarchie que de s'y prparer une bonne place au lende-

main de

la restauration.

On

intrigue Coblence,

comme on
on ne
se
fait

intriguait

Ver-

sailles...
fait et

On

veut,

si

on
fait.

fait,

qu'on sache

que l'on a
s'agite

plus qu'on n'a


l'air

Si

pas, on

pour avoir

de

faire.

On

donne de l'importance,
les

on pie des
on

secrets,

on

les

devine ou on
et nuit

imagine,
l'air

les confie et

on se remue jour

pour avoir

d'tre utile.

Les plus mdiocres sont


:

les plus

diligents

se montrer

ils

cherchent supplanter, saisir une

besogne

faite

par un autre... Bref, c'est une vraie peste

pour notre
dans
(1)

parti

que ces agitateurs

d'affaires

nageant

le vide,

mais prsentant une atmosphre bourdonCf.

Las Casas d'Antraigues, 27 aot 1790.


i.

Correspondance in-

time de Vaudreuil et du comte d' Ar lois ,

I,pp. Io3,[172,340, et la lettre

du comte d'Artois du
sum, p. 161).

2 janvier 1792

(dans Sainsbury, the Napolon

Mu-

102

CHAPITRE TROISIME
et

nante

piquante parfois

(1).

)>

En peignant

ainsi ses
les jaco-

mules, en les jugeant aussi dangereux que


bins, d'Antraigues ne voyait

pas qu'il tait

dj leur

meilleur modle.

Il

n'est pas

un des

faiseurs de l'mi-

gration qui n'ait dnonc et dplor l'esprit d'intrigue,


et qui,

en accusant

les autres, n'ait

prononc sa propre

sentence.

D'Antraigues put se croire, dans


de devenir un grand personnage.

l't

de 1792,

prs

la veille

d'entrer

en Champagne avec

les Prussiens,

Galonn

lui crivait:

Les princes ontplusde remercments vous

faire

que

d'instructions vous donner (2).

L'ami de Las Casas se


rebelles

voyait dj prenant dos les

chasss de
dernires

Paris, et se repliant vers le midi avec

leurs

esprances.

II

LES AGENCES DE VENISE ET DE PARIS (1792-1 TOC)

Les dsastres de

la coalition

en 1792 avaient bris,

sans les anantir, les esprances des migrs. L'excution de Louis


listes

XYI les

ranima, car

elle constitua les

roya-

rfugis
la

l'tranger en

parti

politique,

ayant

dans
(1)

personne du comte de Provence un chef dcor


,

Rflexions sur noire position

etc. (A. F.,

France, vol. 634.)

(2)

Caloniio d'Antraigues, 12 juillet 1792. (A. F., France, vol. 630.)

LES AGENCES DE VENISE ET DE PARIS

1792-1790)

103

successivement des
s'tant insurp^

titres

de rgent et de

roi.

Toulon

au

nom

de Louis XVII, le
Italie,

rgent

ac-

courut d'AIlemag'ne
tablir

en

avec la pense de s'y

comme dans une


il

capitale provisoire.

La

ville

tant retombe au pouvoir des rpublicains (5 septem-

bre 1793),

dut s'arrter Turin,

et

renoncer l'espoir
Incertain du len-

de remettre le pied sur

le sol franais.

demain,
gues

il

venait d'arriver Vrone, lorsque d'Antrai-

lui offrit

directement ses conseils

et ses services.

Depuis plusieurs mois, d'Antraigues

abritait publi-

quement sous un pavillon tranger


tiques
et politiques.

ses

menes diploma-

Godo ayant succd comme miavait dclar


tait

nistre d'Aranda, l'Espagne

la

guerre
officiel-

la France. L'ami de Las Casas

entr

lement dans
1793)
:

la lgation

espagnole de Venise (25 juin


50.000
III et

on

lui

octroya depuis une pension de

raux, puis (14 janvier 1795) la croix de Cbarles


des lettres de naturalisation espagnole.

Ainsi couvert, d'Antraigues voulut faire bnficier de


sa nouvelle situation son ancien matre.
Il

tait

recom-

mand d'avance

Monsieur par certain Mmoire sur la

rgence publi au lendemain du 21 janvier (1); de plus,


il

s'tait

fait

dsigner pour reprsenter diplomatiquefranais.

ment Cbarles IV Toulon auprs du prince


S'il

et

cru

son

nouveau

conseiller,

Monsieur et

alors tout prix renvers les obstacles qui le retenaient


(1) Le baron de Brcleiiil a fait passer la cour de Madrid un mmoire contre mes droits la rgence... C'est pour rpondre ce mmoire que M. de Las Casas a engag M. d'Anlraigues faire le sien. (Louis XVIII Flachslanden, s. date. C. P.)

104

CHAPITRE TROISIME
les tats vnitiens, et et pass
Il

dans

bon gr mal gr
il

en Espagne.

n'osa ou ne put suivre l'avis, mais

en

rcompensa
qu'il

l'auteur.

La premire

croix de Saint-Louis

donna

fut attribue ce publiciste

de qualit qui

n'avait jamais tir l'pe. D'Antraigues souhaitait entre

toutes cette distinction, peut-tre parce qu'il tait tent

moins que personne de

la conqurir selon les rgles.

Le

contraste est complet entre lui et un autre grand conspirateur de l'poque, le baron de
Batz. Batz allait
t-

mrairement chercher

les jacobins ciiez eux, et sut les

braver impunment jusque dans leur capitale. D'Antraigues, l'exemple du

comte d'Artois,

s'est

tenu tou-

jours aussi loin que possible de leur atteinte, et a mis

au bout de sa plume, distance, tout ce


d'loquence
et

qu'il avait

de courage.

Au

lieu d'aller l'arme de


il

Cond

justifier cette

mar

que de faveur,

se mit la disposition

du

rgent

pour une campagne diplomatique. Monsieur

dsirait

avant tout se donner un semblant de reprsentation


auprs des gouvernements
reconnaissance formelle
italiens, et arriver ainsi

une

et efficace

de son

titre.

Le che-

valier de Poulpry alla en son

nom

sonder

le terrain

Venise

(1);

d'Antraigues y fut ensuite ciiarg dfinitiIl

vement de

ses intrts.

y vcut, sous la protection de

l'Espagne, puis

de la Russie,

secrtement reconnu,

mais ignor

et

ddaign en apparence par un gouverla

nement lgalement en paix avec


nait le rle dfaut
(1)

Convention.

Il te-

du rang.
F., Venise, vol. 250,
f.

F.

HDia Lebrun, 2 mars 1793, (A.

102.)

LES AGENCES DE VENISE ET DE PARIS

(1792-1796)

lOS

Arriv

Venise en novembre 1793,

il

y loua une
roi

maison,

et se
w.

donna comme
Tout caractre

le

reprsentant du
lui

de France
il

officiel

tant refus,

devint, sous son titre espagnol,

une sorte de secrDeux-

taire d'tat

du

rgent

attirant lui la corresponles

dance des agents royalistes en Pimont, dans


Siciles,

en Toscane, l'abb de Jons,


de Pons.
Il

le

comte de Chas-

tellux, l'abb

fut

surtout l'intermdiaire

principal de la correspondance entre la cour de


et ses ag'ents

Madrid

de Paris, aprs que la guerre eut ferm


la barrire des

hermtiquement

Pyrnes. Les lettres

taient adresses de France, tantt

un habitant de
la l-

Bellinzona ou de Mendrisio, tantt directement Venise


Marco-Paolo Philiberti
.

Le vaguemestre de

gation espagnole allait les prendre la poste, o les inquisiteurs d'Etat avaient donn des ordres spciaux pour

leur remise immdiate. D'Antraigues les mettait en tat


d'tre lues, et

Las Casas, aprs en avoir pris connais Barcelone et

sance, les

transmettait, par Gnes,

Madrid

(1).

L'abb Brotier

et

Sourdat, puis Lavilleurnois et Du-

vernede Presles,
matre.
Ils

s'taient joints

Despomelles

et

Le-

envoyaient de longues pages crites en encre


et

sympathique

quelquefois de plus en chiffres, couvertes

de lignes apparentes en style jacobin et consacres des


nouvelles sans intrt, dj connues;
et

aux plus mau-

(1) Tout le mcanisme de cette agence de Paris a t dcrit par d'Antraigues dans des pices qu'il rdigea bien plus tard, en 1809, lors de sa

campagne, de concert avec Puisaye, contre d'varay. (A. F., France,


vol. 628, S. 23 et suiv., vol. G41,
if.

275-279.)

lOG

CEIAPITRE PREMIER

vais

moments,

c'tait

aussi ce style qu'on

employait
utile

pour annoncer sans y paratre ce qu'on jugeait


faire savoir.
Il

est difficile d'apprcier aujourd'hui

exactement

la

valeur de ces informations. Les ingrdients chimiques


qui les ont rvls un instant aux yeux de d'Anlraigues
les ont fait disparatre
et

presque totalement aux ntres,

n'ont laiss subsister que la prose de convention destiles dissimuler. Brotier et ses collaborateurs taient

ne

moins

influents,
:

moins perspicaces

qu'ils

ne voulaient
de paille qui

paratre

c'taient

un peu

des

hommes

voient des clochers dans la lune (1). Leurs lettres se

composaient, ce semble, d'on-dit recueillis au hasard

ou emprunts auxjournaux, etde considrations prtentieuses, inopportunes

ou simplement banales. D'Antrailes

gues n'oubliait pas de faire ressortir

passages sa

louange
le 7

Il est

bien inconvenable, se laissait-il crire

pluvise an

II,

que ce mtin d'Antraigues


en

soit

con-

tinuellement aux trousses des Jacobins

Italie,

au

point qu'il ne puisse passer aucun courrier dans le pays


qu'il

no

saisisse

au moins de ses papiers


que
celui-l, et
s'il

c'est

un

terrible

homme
qu'il

pouvait gagner un
le

jour la

confiance de ces imbciles de rois,

diable
;

m'emporte
mais
les

ne

ft

aller

vau

l'eau

la

rpublique

vues personnelles des puissances, leur mons-

trueuse coalition, qui n'est qu'une maussade et incohrente dmocratie, et leur jalousie les empcheront touMallet du Pan, Mmoires

(1)

el

Correspondance,
t. II,

t. II, p.

214. Cf.

du

mme Correspondance

avec la cour de Vienne,

p. 217.

LES AGENCES DE VENISE ET DE PARIS

(1792-1796)

107

jours

de suivre les
Mallet du

conseils

d'un grand

homme!

Comme
s'tait
il

Pan

Berne, le

grand

homme

mis en rapports avec les agents trangers dont

prjugeait les sympathies pour sa cause ou souhaitait

la coopration.

De

l'Autriche

il

n'attendait rien, et en

toute occasion signalait la politique indcise et goste

de cette puissance au sujet des affaires de France


Il

(1).

se

fiait

peu aux Anglais, coupables selon

lui

de

favo-

riser indistinctement les

royalistes purs et

les consti-

tionnels

toutefois

il

lui fallait

admettre

l'utilit

de leur

concours dans la Mditerrane, en Vende

et

en Bre-

tagne. Aussi tait-il empress auprs de Worsley, leur

ministre Venise, et entretenait-il une correspondance


suivie avec Drake, consul Livourne.
Italie

Drake jouait en
Berne,

un

rle

analogue celui de

Wickham
la

intriguant,

semant

l'argent, rduisant l'art de la diplo-

matie un Delenda Carthago conivQ

France.

D'Antraigues cherchait avant tout capter la bienveillance, plus hautement annonce que srieusement
cace, de la Russie pour les princes franais.
effi-

Las Casas

lui

servit d'introducteur auprs des reprsentants de cette

puissance, Lizakvitch Gnes, Golovkine Naples.


Lizakvitch, plac prs de la frontire franaise., entretenait avec. sa cour,

pendant

les

annes 1792
et

et

1793,

une correspondance

trs

active,

curieuse par les

l'Autriche genoux de(1) Von ihni stammt das berhmte Wort vant l'or de l'Angleterre, die Klagen der undankbaren Emigranten bcr
:

OEsterreich. (Vivenot, Vertrauliche Brie fe des Frelherrnvon Tliugut, noXe


88 lafin du 1" volume, qui commence par ces mots Der beriiclitigte Graf Antraigues, cin Emigrant der schlimmsten sorte, etc.)
:

108

CHAPITRE TROISIME

dtails qu'elle
le

renferme sur
et

les troubles
les

de Marseille,

sige de Toulon,

en gnral

vnements di^

Midi.

Son

rle devint

important, lorsque Smonville

arriva Gnes, piant l'occasion favorable pour gagner

Constantinople, et y exciter le Divan contre la Russie.


Lizakvitch faisait suivre pas pas l'envoy franais,
et travaillait

de son mieux empcher son dpart et


lui

pntrer ses projets. De Venise, d'Antraigues


porta
effet

ap-

un concours inattendu

et utile.

Il

fit

passer en

au diplomate russe des pices


sait

qu'il avait surprises

on ne

comment

une

des instructions
;

secrtes

adresses de Paris Smonville

des lettres de

Flix

Hnin,
allait

le

charg

d'affaires rpublicain Venise, qui

lui-mme peu de temps aprs tre envoy Cons-

tantinople, et enfin

un plan de guerre civile

l'intrieur

de la Russie sign Angely. L'auteur de ce plan la Convention disait avoir vcu dans
rentrer, et d'y
le

pays;

il

offrait

d'y

provoquer une rvolte analogue

celle

de Pugatchev. Les rpublicains de 1792,

comme

jadis

Louis XV, comme plus tard Bonaparte, se mnageaient


sans scrupule des allis contre l'autocratie russe, parmi
les courtisans

mcontents ou

les

paysans rebelles.
qu'on tt Ptersil

D'Antraigues avait d'abord pri

bourg

l'origine de ces rvlations, puis

se ravisa, auet,

torisa Lizakvitch

prononcer son nom,

avec une

indiscrtion qu'explique seule son ignorance des usages

du pays,

il

sollicita
et

une rcompense rserve aux saufavoris^ le portrait de la souveraine


!

veurs de l'tat

aux

On ne

lui

adressa

mme

pas

un remerciement banal,

LES AGENCES DE VENISE ET DE PARIS


et plus tard
il

(1792-1796)

109

se plaig-naitavec
et

amertume de

ce silence.
il

Modeste par calcul

prsomptueux par nature,


le

s'i-

maginait tre une puissance occulte dans


diplomatique, et
il

monde
ou

tait tout juste


et

un de ces instruments
qu'ils ^ddaignent

dont

les puissants se servent,

rejettent aprs s'en tre servis (1).

Du, sans tre dcourag, d'Antraigues tourna de

nouveau

ses esprances

du ct de Ja Russie en 1795,

lorsque l'Espagne se fut retire de la coalition.


vrier,

En

f-

Las Casas

tait transfr

de Venise Londres; en
la paix

avril, la

cour de Madrid signait


D'Antraigues, sans
fut

Ble avec la
sa
;

rpublique.

avoir

renonc
ses

nouvelle nationalit,
sous quel pavillon

remerci de
s'abriter?
Il

services

allait-il

disait ^bien tre

attendu Londres, o certains amis


l'attiraient;

comme
il

Cazals
il

mais au lieu de servir un cabinet dont

dnonait depuis deux ans les vues gostes,


plus simple de

trouva

changer de dguisement sans changer


suggra Louis XVIII
l'ide de

de rsidence.

Il

deman-

der son agrgation la lgation russe de Venise. Dans


ce

nouveau poste,

il

esprait devenir
et

un intermdiaire
II.

important entre son matre

Catherine
il

De

l'empressement avec lequel

rpondit aux

avances de Golovkine. Ce ministre avait entendu parler


favorablement de
lui

la

cour des Deux-Siciles

il

pensa se

faire valoir

en demandant cet

homme

si

bien
et le

inform des dtails sur


(1)

l'intrieur de la

France
(A. M.).

Lizakwitcli Osterrnan, 3 ot 14

novembre 1793

Ex-

pos de

ma

conduite aoec la cour de Russie (par d'Antraigues) (A. F.).

no

CHAPITRE TROISIME

parti royaliste, sur les relations


blic
il

du Comit de
et, les

salut pu-

avec
lit

la

Turquie

et la

Pologne,

ayant reus,

en

part l'impratrice dans deux lettres confiden

tielles

C'est, ajoutait-il

en parlant de son corresponroi de France, fort

dant,

un des meilleurs serviteurs du

diffrent des petits faiseurs dont ce prince est entour.


Il sollicitait

en consquence pour

lui

quelque distinc(1).

tion flatteuse ou quelque

marque de bienveillance

La recommandation
Le 25 aot
Catherine

vint point et porta ses fruits.

1795, Louis XYIII adressa au ministre russe

Venise, Mordvinov, unelettre oiijavecl'autorisaLion de


II, il

accrditait d'Antraigues auprs delui.

Le

nouvel attach recevait en


des lettres pleines

mme

temps de Ptersbourg
;

d'loges et de promesses

on

lui
il

laissait esprer entre autres ce

grade de colonel dont

avait joui en France, et qui flattait son

amour-propre

plus encore qu'un titre diplomatique (2).


Il

pepsait en attendant recevoir

un accueil

bienveil-

lant de son
tir,

nouveau

chef, qu'il savait vivant assez re-

en tte--tte avec une danseuse

comme lui-mme
mois pour

avec l'ex-reine de l'Opra. Mordvinov ne parut pas goter cet auxiliaire inattendu
:

il

attendit quatre

rendre rgulirela fonction

qu'il devait lui reconnatre,

et ne se rsigna le prsenter
D'Autraigues Golovkiue. (A.

F.,

au Snat vnitien que


France, vol. 034,
f.

le

64).

lovkine l'impratrice Catherine, mai et aot 1795 (A. M.).

Azara Froment, 2 mars 1796. (Lettre cite par Froment dans ses Observations sur la Russie par rapport la Rvolution de France, p. 16,
(2;

Go-

note.)

Saint'Priest

(A,

F.).

d'Antraigues, 9 dcembre 1796, Il janvier D'Antraigues Mordvinov, 31 janvier 1797 (A. M.).

1797

LES AGENCES DE VEXISE ET DE PARIS

(1702-1796)

111

jour (11 avril 1796) o


passeport pour Vrone

il

dut demander en son

nom un

(1).

Les Vnitiens, de leur ct


nouvel attach qu'a-

firent des faons, et n'agrrent le

prs l'avoir oblig transporter, au moins

momentanD'Antraigues

ment, son domicile

la lgation russe.
le

garda nanmoins ses entres chez

successeur de Las
le

Casas, Campos, qui venait volontiers


tenir avec lui.

voir et s'entre-

Venise donnait alors


certains l'appelaient

asile

de nombreux migrs

un nouveau Coblence. On y compta


Saint-Marc, partout fts, remplis-

un moment jusqu' huit cents Franais, encombrant


les salons et la place

sant les gazettes d'articles contre la Convention, et les

boutiques d'estampes reprsentant les dfaites, vraies

ou fausses, des rpublicains.


son renom
littraire et sa

D'Antraigues,

malgr

faveur apparente auprs de


et sen-

Louis XVIII, recherchait peu ses compatriotes,


tait

n'avoir pas leur

confiance.
et sa

En

eff"et,

sa situation

demeurait prcaire

mission ressemblait fort

une aventure.

L'homme

relevait au premier abord l'une et l'autre


la

par sa grande mine, par

sduction de ses manires,


Il

par l'tourdissante assurance de son langage.

existe

un portrait de

lui

qui

nous

semble

dater

de cette

dire do l'euvoy franais Lallemant (Lettre (1) Mordvinov, qui, au au ministre Delacroix, floral au IIIj, faisait sur son compte des rapports peu avantageux, apprciait au moins en lui un informateur utile. Le comte d'Antrai(v. st.) 1797) 11 crit Osterman (24 janvier gues... a toujours mis le plus grand zle me communiquer pour
:

notre cour impriale les nouvelles utiles qu'il recevait de sa


(A. M.)

patrie.

U2
poque
fier, le
:

CHAPITRE TROISIME
le

front lev et dgarni, le regard calme et


fin et

nez

droit, tout le

haut du visage accuse

une intelligence
de vulgaire
porte
et

dlie et active, et fait oublier ce qu'a

de lourd la partie infrieure.

La

figure est

sur une paisse cravate blanciie encadre elle-

mme

dans un ample manteau noir collet droit, assez

semblable celui des


D'Antraigues, en
fin

grands Jsuites du

xvi" sicle.

de compte, ressemblait autrement

que par ce dtail de costume aux premiers compagnons du bless de Pampelune;


se, de tout son talent
il

guerroyait de toute sa penla

pour

monarchie en proie
fait

la

Rvolution, ainsi qu'ils


mutile par la Rforme.
Il

avaient

pour

la chrtient

avait leur zle, leur entregent,

leur habilet mler la politique et la religion, leur passion d'embrasser l'Europe entire dans leurs desseins
il
;

lui

manquait leur humilit,


courage.
Il

la

puret de leurs

murs
et ses

et l'occasion leur

abritait derrire les lagu-

nes vnitiennes, sans jamais affronter son ennemi,


intrigues et

son mnage d'apparence louche

comme

sa

mission. Sa femme, ne portant pas son nom, vivait ce-

pendant sous son


le

toit, et

Louis XVIII
tait

lui avait

octroy

cordon de Saint-Michel. Elle

reue

la lgation

espagnole,

et frquentait d'autre part le

monde

des

arts et des thtres (1).

Les auxiliaires du soi-disant diplomate ne prdisposaient pas

non plus en

sa faveur. C'tait d'abord

un

(4) Les passages des lettres de Las Casas d'Antraigues relatifs au sjour de M" Saint-Huberty Venise ont t publis par De Goncourt, la Saint-Huberty, pp. 2o3-2j7.

LES AGENCES DE VENISE ET DE PARIS

(1792-1796)

113

abb famlique

nomm

Dufour, pauvre hre que d'Anerrant et

traigues avait recueilli

mendiant,

un jour

d'automne de 1792,
sio.

la

porte de sa maison de Mendrifinit

Ce Dufour,

comme

tous les agents subalternes,

par se croire un personnage, et par abuser des secrets

qu'on

lui avait confis

ou

qu'il avait surpris.

Entre son

matre

et lui

il

y eut change de

lettres aigres-douces,
et

puis de rcriminations violentes. Dufour fut chass,


se vengea,

comme

il

put, par les plus basses mdisances.

Un
meur
conflit

autre auxiliaire tait

Goujon,
;

Marseillais
faillit

d'hu-

ptulante et provoquante

il

amener un
en
in-

diplomatique entre Venise et

la

France

sultant

bruyamment sur

la

place

Saint-Marc

l'intertri-

prte Venture, qu'il rencontra

portant la cocarde

colore. L'affaire fut touffe par les


nistre espagnol,

bons

offices

du mi-

mais Goujon

fut

congdi, et se venil

gea en
trait

traitant

un jour son patron comme

avait

Venture.

Un jeune homme

d'origine pimontaise
tait

chapp au sige de Toulon, Minoja,


correspondance italienne.

charg de la

M"* d'Aritraigues mre


fils.

crivait

rguhrement son

Elle vivait

Rome

sous la protection de l'ambassade

espagnole, au milieu d'une socit

grave

et

presque

mystique, o l'on priait pour


la

la

double restauration de
(1).

Compagnie de Jsus
Femme
la

et

de la monarchie franaise

(1)

1794) le vieux diplomate voltairien

plus intrigante qui existe au monde, crivait (12 mars d'Azara. Elle tient chez elle une

espce de club des migrs les plus marquants, la tte desquels s'est mis le nouveau cardinal Maury, auquel il ne manque rien pour

pouvoir tre dclar fou. Ils ont appel leur secours (Dans Froment, Prcis de mes oprations, etc., p. 121.)

le

jsuitisme.

114

CHAPITRE TROISIME
loin elle

Do

sermonnait son

fils

avec l'anlorit de son

titre et

d'une affection survivant tous les mcomptes.

Elle reconnaissait volontiers lui devoir le pain de

cha-

que jour,

et tait

fire

des services qu'elle


;

lui

voyait

rendre au parti royaliste

elle lui parlait

cependant

cur ouvert,

et

n'pargnait pas plus l'homme priv que

l'agent politique.
affiche

Son

principal grief tait cette liaison


qu'elle ignorait tre

avec

la

Saint-Huberty,

devenue une union lgitime.

leur dernire entrevue,

Ivre, d'Antraigues, interrog par elle sur le bruit qui


courait de son mariage, avait, par crainte de lui percer
le

cur, solennellement

et

tourdiment tout'ni. Dela vrit,


il

puis, fort
les carts

embarrass pour avouer

expliquait

apparents de sa conduite par des ncessits

financires ou se rpandait en phrases vagues qui lui


valaient,

comme un pcheur
Il

scandaleux, de vertes se-

monces

n'est pas juste d'exiger des autres qu'ils

voient des

mmes yeux que vous M"*


pour
elle

de Saint-Huberty,

et qu'ils aient

considration et estime. Vous

jureriez sur son tmoignage que vous tes sa seule fai-

blesse
tait

cela peut tre, mais vous conviendrez que

s'il

question d'une autre, vous seriez loin de croire et


le million,

de vous persuader qu'elle avait gagn

que

vous

dites qu'elle a

perdu presque en

totalit,

en cinq

ou

six ans de clbrit...


faites

En pousant
mchante
(i).

ses

querelles,

vous vous
l'ont

des ennemis, soyez-en sr... Gens qui


la trouvent
et

beaucoup vue

ayant con-

serv l'esprit de son premier tat


(l,^

M-= D'Antraigues uicrc sou

fils,

22 octobre 179G (B. D.).

LES AGENCES DE VENISE ET DE PARIS

(171)2-1796)

115

Un moment,
Franais,
M'"''

se croyant

menace par l'approche des


manifesta l'intention de
fils,

d'Antraigues

passer de

Rome

Venise. Elle supposait que son


recevoir, loignerait
fait

se rsignant la

M Saint-Huproposition
fut

berty de sa maison. L'accueil


tel qu'elle

sa

rpliqua

Vous devez
ni

croire que pour rien


ni

au monde je n'aurais voulu en spectacle... C'est une


ai

vous

moi nous donner


dont je ne vous
:

aflfaire

finie,

jamais parl

Et elle concluait tout maternellement


et

Vivons au moins en paix


faire

comme

amis,

si

nous ne

pouvons
et je

mieux. Vous m'estimez, moi je vous aime

vous aimerai jusqu'

mon

dernier soupir

(1).

L'auxiliaire de

Mordvinov trouvait en

face de lui

un

reprsentant de la Convention, qui


pourchassait

le surveillait et le

comme

l'missaire des princes franais et

comme un
ment

adversaire dangereux. C'tait en 1793 l'exle

abb Nol, plutt tolr qu'accueilli par


vnitien.
11

gouverne-

savait que d'Antraigues avait reu la


il

visite de
saisir sa

d'Avaray, venu exprs de Vrone;

croyait

main dans

les attentats perptrs


(2).

en Valteline
obtenir

contre Maret et

Smonville

Ne pouvant

son renvoi,
signalait en

il

insrait dans les gazettes des notes

il

lui l'ex-rvolutionnaire et le

tenant d'une

vieille actrice.

D'Antraigues riposta en prparant, de


le

concert avec Las Casas et Worsley, pour

Snat, une
tait for-

note o l'expulsion du ministre

de France

mellement demande. Cette double machination avorta,


(1)

(2)

M'" D'Antraigues mre son fils, 10 septembre (1796) IvAULEK, Papiers de Barthlmy, t. III, pp. otO-oJl.

(B. D.)

116

CHAPITRE TROISIME

les Vnitiens dsirant la fois

ne pas se brouiller avec

la

France

et

ne pas dcourager ses ennemis.

A
ot

Nol succda Lallemant, fonctionnaire de l'ancien


jadis

rgime,

consul Naples,

qui, par sa

conduite

son caractre, possdait plus d'autorit et inspirait de confiance.


Il

plus

fut

l'interprte des injonctions


et russit

menaantes du Directoire,
Louis XVIII de Vrone.
contre
il

faire

loigner

Il

agit
le

moins heureusement

le

serviteurque contre

matre.

trois reprises

rclama l'expulsion de d'Antraigues

(1).

Le Snat

luda une rponse affirmative en promettant de ngocier

Ptersbourg l'loignement du soi-disant Russe.


officielle

En
lieu

dfinitive la prsentation

qui

avait

eu
la

couvrait

dsormais l'adversaire militant de

rpublique, et ne permettait plus au gouvernement vnitien de cder. Il fallut sa chute

pour forcer au

gte l'hte

gnant

qu'il avait accueilli.

III

TRAVAIL A l'intrieur DE LA FRANCE (1793-1795)

La
en

lgation de France Venise ne se trompait gure

attribuant
les

d'Antraigues un des

premiers rles

parmi

meneurs de l'migration. Le collaborateur


avec
lu

(1)

V. sa correspoudanco

miiiislie

des Ailaires trangres

TRAVAIL A r.'[NTRIRUR DE LA FRANCE


officiel

I7;13-170:;)

117

de Las Casas et de Mordvinov tait avant tout


et serviteur
(1)
.

serviteur de la monarchie franaise,


a

jug
voir

digne de

la plus

extrme confiance
il

On va

dans quelle mesure

se proccupait de la justifier.
II,

L'offensive qu'il pouvait, en l'an


les rvolutionnaires avait

seconder contre

pour but

les parties mridio-

nales de la France. Aussi se mla-t-il d'abord aux affaires de la Corse. Cette


la
le,

en hostilit ouverte avec


guerre
civile. Il

Convention,

tait livre la

y sou-

tint

de ses conseils les chefs

du parti

royaliste, notamIl lui

ment Buttafuoco, l'ex-correspondantde Rousseau.


fit

tenir entreautresle

modle d'uneptilion CharlesIV,


l'le,

destine tre rpandue dans

oii les

Corses d-

claraient se dfier des Anglais et des Russes, et solliciter


la protection

de la cour de Madrid

(2).
il

La guerre

se faisant alors sur les Pyrnes,

pouvait

sans trop de tmrit supposer une invasion lieureuse


des Espagnols en Roussillon
et

en Languedoc,
il

et,

son

imagination l'entranant plus loin,

voyait dj les

vainqueurs tendant les mains sur les bords de l'Ardche


et

du Rhne ses compatriotes,

la fdration

de Ja-

ls reconstitue;

comme

s'il

et t au lendemain de la
se
faire
et

victoire,

il

suggrait au prince de Cond de

Delacroix, en 1795 et 1796, principalement ses lettres des 23 floral


2 prairial an IV. (A. F., Venise, vol. 252.)
Il

s'inquita devoir
lui

auprs de

Drake s'installer Venise, et russit placer pour l'espionner Esmnard, le futur auteur du pome de

la Navigation. (Vannelet d'Anlraigues, 2 juillet 1798.


(1)

A.

V.)

Lettre de Louis XVIII aux agents de Paris (25 fvrier 1796), dans
relatives la conspiration de Brotier,

les Pices
(2)

Affaires de Corse en 1794,25 lettres

1" partie, p. 23. ou mmoires. (A. F., France,

vol. 631.)

us

CHAPITRE TROISIME
g-ouvernciir du

nommer
lui

Languedoc.
utile

C'est l surtout,

crivait-il,

que vous serez

pour maintenir
fin

la

soumission

et la paix,

pour mettre

l'insolente suil

prmatie des barons.

Il

n'avait point oubli et

sup-

posait encore possible dans l'ancien rgime restaur le

rtablissement des tats provinciaux, et faisait la guerre


des
ts

ombres aussi vivement qu'aux formidables


le

rali

du prsent; aussi priait-il sans sourire

rgent

de ne rien statuer prmaturment au sujet du Languedoc, afin de ne pas lser les droits de la noblesse.

Nous connaissons quelques-uns des agents qui

tra-

vaillaient sous sa direction dans cette contre, Viguier,

son

ancien

homme

d'afiaires,

Boudou, de Toulouse,
(1). Il

l'ex-maire d'Arles,
les runir sous la

Loys de

la

Chavanne

et voulu
ses soins
il

main d'un homme plac par

auprs du gnralissime espagnol Ricardos,


dsign pour ce dernier poste un ancien

et

avait

officier

de gen-

dai'merie, son collgue aux tats gnraux, le marquis

d'Apchier. D'Apchier devait

amener avec

lui

sur les

Pyrnes

les officiers

du rgiment de Vivarais rfugis

Constance.

En s'embarquant pour Barcelone, il commit


et

une de ces tourderies familires

fatales

aux mitre

grs, qui pour d'Antraigues lui-mme devait

une

leon inutile

il

oublia et perdit un portefeuille conte-

nant

la liste

de ses principaux cooprateurs. Ledit por-

tefeuille fut port

au ministre de

la

rpublique Gnes,

(1)

V. une lettre de ce
t.

dernier

d'Antraigues,

dans

la Rvolution

franaise,

IX, p. 83. Elle est dite par erreur adresse au

comte

de^jla

Chapelle.

TRAVAIL A L'INTRIEUR DE LA FRANGE


et la

(1793-1793)

119

mission de d'Apchier avorta ainsi ds

le

dbut.
dissi-

C'est

du moins ce que raconte avec une joie non


se glisser,

mule Froment, qui avait russi

muni

d'une lettre du comte d'Artois, dans le


dos.

camp de Ricarcourage

D'Antraigues comptait avec raison que

le

des Espagnols dans leur guerre offensive serait doubl

par leur haine contre l'impit franaise, et nanmoins


il

jugeait leur prsence dans le Yivarais

insurg pro-

pre contenir les passions religieuses, empcher les


protestants d'tre victimes de la raction monarchique.
Il

ne faudrait pas contre ceux-ci, disait- il, des mesures


trop ostensiblement
svres...

Les excs de

la

venla

geance iraient des bornes embarrassantes pour


politique (1) .

Aprs tous ces beaux projets,


les

je ne vois

gure entre
;

mains de leur auteur qu'un rsultat acquis

ce

fut la rtractation

de son cousin l'vque de Viviers,


constitutionnel de l'Ardche.
fit

Savines, devenu vque

D'Antraigues la reut

et la

parvenir entre les mains

du pape.
L'ancien dput de la noblesse se considrait en Vi(1)

D'Antriiiyues au marquis d'Apchier, 22 aot 1793. (A. F., France,


f.

vol. 634,

38.)

Fkoment, Prcis dvies oprations, etc., p. 104.

s'tonna do voir paratre tout coup sur terre do France M. Ricardos la tte d'une poigne d'Espagnols, sans magasins, sans moyens de retraite. C'est que le comte d'Antraigues. .. avait rv dans son lit un grand rassemblement au camp de Jals, qui n'attendait pour agir qu'un noyau de troupes rgles. Il )'avait rv, M. de Las Casas
l'avait cru, la

On

t sacrifi, et l'on
niss.

cour de Madrid n'en l'avait pas dout, M. Ricardos avait sait tous les malheurs qui suivirent. (Souvenirs

du comte Th. Golovkine.)

120

CHAPITRE TROISIMP;

varais
et
il

comme un

absent toujours
la

la veille

de rentrer,

restait

prsent

pense de ses compatriotes,

rpublicains ou royalistes.

En

1795,

il

dpchait secr-

tement parmi eux un missaire charg de renouer,


dfaut d'intrigues politiques, les
fils

de ses anciens sou-

venirs, de rechercher le sortdeses terriers, de ses livres,

de ses collections,

et surtout

de ceux auxquels
d'affaires jusqu'

il

s'in-

tressait, depuis ses

hommes

la belle

Henriette. Les patriotes de leur ct souponnaient sa

main dans

tout

mouvement

rvolutionnaire, et se le

figuraient volontiers cach au milieu d'eux.

Un juge

de

paix en l'an YI dsigne

mme
il

expressment, dans une

pice officielle, l'asile o

le

suppose

(1).

L'action de d'Antraigues

se manifeste

en 1795
la lisire
Il

sur

un autre point des frontires franaises,


la

de

Franche-Comt

et des

cantons Suisses.

vint alors

secrtement dans la principaut de Neuchtel, la Chaux


de Fonds,
et

jusqu'au village des Planchettes, sur les


(2). Il

bords du Doubs

trouvait l de

nombreux rfugis,
Il

dbris de la Petite Vende comtoise. voir se

et voulu les
les
;

former en corps

de troupes,

surprendre

postes de la frontire, et emporter le fort de Joux

le

gouvernement bernois

lui avait

promis, affirmait-il, les

munitions ncessaires. Quelques ecclsiastiques se prtrent ses vues, et distriburent des brochures et des

proclamations
(1)

au

nom

de Dieu et de laYiergeMaric.
1^'"

Lettre de Flauguergues, juge de paix Viviers,

ventse an VI.

(Gomm. par M. Mazon.) (2) Sa prsence la Chaux de Fonds


nuels du Conseil d'Etat, 8 juin.

Archives

est

signale en juin 1794. (Ma-

cantonales de Neuchdlel.)

TRAVAIL A L'INTRIEUR DE LA FRANCE

(1793-179.)

121

La Terreur

tait finie; les

paysans

fugitifs se souciaient
(1).

moins de combattre que de revoir leur patrie

D'An-

traigues disparut promptement du pays, et par Zug, o

on

le

trouve au mois d'octobre,


activit s'exera d'une

il

revint en Italie.
efficace

Son
Paris

manire plus

mme, auprs des hommes


mais officiellement,

qui y reprsentaient
le

secrtement,

parti

royaliste.
le

L'agence de

correspondance

monte par

cabinet

espagnol avait pass, sans perdre son premier caractre,

au service du

rgent de France

et

d'Antraigues,

intermdiaire de cette agence entre


le devint

Paris et Madrid,
Il

entre
et

Paris

et

Vrone.
les

transmettait

d'Avaray

Flachslanden

bulletins
;

reus

de

France, sauf certaines parties rserves

il

les

envoyait

en outre Drake, qui les communiquait au cabinet de


Londres. Enfin
il

expdiait directement les instructions


lui

de Monsieur, rdiges par


lui

sur des canevas dont on


il

donnait

la

substance

mais

devait faire connatre

Madrid toute la correspondance change entre V-

rone

et Paris.

En

juillet 1795,

aprs la paix de Ble, Brotier


le

et ses

amis furent remercis par

ministre espagnol, et de-

meurrent exclusivement

les serviteurs

de Louis XVIIl.

Depuis quelques jours, Monsieur venait de prendre ce

nom

avec

le titre royal.

Un

de ses premiers actes fut


lui.

d'appeler d'Antraigues auprs de


croire
J.

Celui-ci put

se

un instant une
Sauzay,
Histoire

sorte de
la

premier ministre.
rvolutionnaire

(1)

de

perscution

dans

le

Dou/js, t.V pp. 270-273.

i'22

CHAPITRH TROISIME
avait publi l'anne prcdente, au lendemain

Il

du
la

9 Thermidor, certaines
fois

Oservatio?is qui taient

une critique de

la politique
et

europenne, surtout
jet,

de la politique anglaise,
des
royalistes

un anathme

au

nom

purs,

aux constitutionnels

de 1791,

jugs pires que les Jacobins. Ces sentiments exclusifs


taient ceux de Louis XVITI, lorsqu'il
prit

thorique-

ment possession de
traigues

la

couronne

de

France. D'An

donna certainement son concours

l'labo-

ration du premier manifeste de Louis ses sujets. Des

corrections fort importantes de sa

main existent sur


(1).

un

projet de ce genre

man du

cabinet royal

Ces

corrections attnuent ou suppriment

certaines dcla-

rations qu'il dsapprouvait, qu'il jugeait au

moins imce fut

prudentes ou inopportunes. Tout ce

qu'il obtint,

l'autorisation de retranclier, dans l'dition


la

destine

France, les expressions de nature blesser certains


;

esprits

ce

fut

l'assurance d'un

pardon

individuel

ceux des rgicides qui

rendraient des

services

im-

portants. L'ancien rgime,

moins

les abus, tel

tait,

d'aprs ce

manifeste,

la seule constitution possible

octroyer aux Franais. D'Antraigues sur ce point tait


d'accord avec son matre, et une fois le texte dfinitif

de

la

Dclaration adopt,

il

le

commenta
la

et le
oii

fit

com-

menter dans des factums, des brochures


tionnels et jacobins taient
et oi

constituligne,

mis sur

mme

la royaut, se croyant prs du triomphe, annon-

ait ses
(1)

vengeances sous

le

nom

de justice.

A. F., France, vol. 639.

TRAVAIL A L'INTRIEUR DE LA FRANGE

(1793-1795)

123

La premire,
sance de son

et

pendant longtemps, faute de mieux,

la seule proccupation de Louis


titre

XYIII

fut la reconnais-

par les puissances europennes. Ne


de
fait,
il

pouvant tre

roi

s'appliquait obtenir,

au

moins en paroles,

la

conscration de

son droit,

La

premire tentative laquelle d'Antraigues concourut


eut lieu Milan, et sans
succs, auprs de l'archiduc

Ferdinand

(1).

Puis

le

prince

songea Catherine

II,

plus expansive, quoique aussi peu sincre que les autres

souverains dans son zle pour les Bourbons; Venise,

Mordvinov venait justement d'acqurir en d'Antraigues


un auxiliaire inattendu charg de
toris, sur le
le

pousser, dment au-

chemin de Vrone. Cette dmarche, longdfinitive pas lieu.

temps retarde, n'eut en


finit

Mordvinov

par recevoir des lettres de crance l'adresse de


qu'il
le

Louis XVIII; mais un hasard


mit entre ses mains seulement

dut apprcier les

lendemain du jour
;

o
lui

le

prince partait pour l'Allemagne


insinu qu'il pourrait

et

d'Antraigues
porter au
oreille.

ayant

aller
fit

les

quartier gnral de Cond, le Russe

la

sourde

La

seule reconnaissance obtenue alors par LouisXVIII

se produisit sous les formes d'une rconciliation.

La
fit

duchesse douairire d'Orlans,

reste en

France,

connatre Vrone son dsir de voir effacer les souvenirs rcents et sanglants laisss par son mari, et le roi,

apprciant d'autre part les dmarches faites dans le

mme
(1)

sens par le jeune duc Louis-Philippe auprs de


8

Thngut Cobenzl,

aot 1793 (dans Zeissberg,

Quellen zur Ges-

cliichle cler deiiischen Kaiserpolilik Osterreichs, t. V, p. 320).

424

CHAPITRE TROISIME
II,

Catherine

chargea d'Antraigues d'annoncer son


(1).

cousin que tout tait oubli

L'agence Brotier fonctionna tant bien que mal au


service royal jusqu'au printemps de
elle

1797, poque o
ses

fut

dcouverte, trahie

par un de

membres,
drob

Duverne de Presles. Despomelles


auparavant de tenir

s'tait dj

depuis longtemps, et Brotier avait cess quelques mois


la

plume. Jusqu'au bout d'An;

traigues eut la direction de ce service

ses correspon-

dants

n'eussent pas voulu tre en relations directes


les

avec

conseillers

de
plus
il

Louis XVIII, craignant


il

les

indiscrtions (2).

De

en

tait d'autres,

connus
les

Vrone, mais dont

mesurait

son gr, en

transmettant, les communications.

Tel parat avoir t


triote,

le

cas de Mjean, son compaet

de Madier de Montjau, son ancien collgue,


lefils

de

Gamon,

d'un de ses

hommes

d'affaires, qui si-

geait la Convention au milieu des Girondins et des

Thermidoriens. Dans une

lettre

Lematre (10 octobre

1795), qui fut intercepte etlue la tribune, d'Antraigues

parle de

Gamon comme

d'un

homme
qu'il

dont

il

souhaite le

retour au royalisme, mais

n'a pas

encore su
parti,

atteindre. Gamontravaillaitdj

cependantpourle

car
la

il

avait facilit l'entre et la diffusion en France de


(3).

premire Dclaration de Louis XVII


Louis XVIII d'Antraigues, 11 mai 1796. (A.

Compromis

(1) (2)

F.,

France, vol. 609.)

Bayard Wickham, sur

la

cour de Vrone (dans Lebox, l'Angle-

terre et l'migration franaise, p. 360).


(3)
f.

D'Antraigues d'Avaray, 17 aot 1795. (A. F., France, vol. 588,

83.)

TRAVAIL A L'INTRIEUR DE LA FRANCE


par la dcouverte de cette pice,
d'Antraig-ues passait pour
il

(i7'.)3-179o)

125

protesta bien haut;


les plus

un des agents

dan-

gereux de

la coalition;

son

nom

figurait sur les papiers

suspects trouvs chez Robespierre; quelques semaines

aprs le 9 Thermidor,

le

conventionnel Louchet, rcla-

mant

le

maintien du rgime terroriste, avait rappel la


faite la

guerre implacable
selon lui datait du

Rvolution; et cette guerre

serment impie
le

prononc dans

la

Chambre de
traigues (1)

la
.

noblesse par

ci-devant comte d'An-

Gamon
1789

affirma solennellement avoir en-

couru depuis

la haine de

son compatriote

et

ne
il

pas devoir cesser de la mriter. Trois mois aprs,


cdait

aux instances qui

lui taient faites, et entrait

en

relations directes

avec Tagenco de Venise.

C'est

un

homme de

gnie, crivait plus tard son

correspondant,

mais un cur atroce; ce monstre a vot la mort de

Louis XVI,

mon

matre.

Un
il

an aprs ce
fit

forfait,

il

parut

dchir de remords, ou"


servir la

en

le

semblant,

et dsira

bonne cause;

il

m'crivit, je refusai de lui r-

pondre; enfin Louis XVIII, croyant que cet


pouvait
lui tre utile,

homme

m'ordonna

le

14 janvier 1796 de

lui crire. J'exigeai qu'il

me
fit

l'ordonnt par lettre toute

crite de sa
utile,

main;

il

le

le

20 janvier 1796.
l'aurait

Il

a t

moins pourtant

qu'il

ne

pu

(2).

On ne

peut que conjecturer les tentatives faites alors


la

pour ramener
(1)

monarchie certains autres conven30 juillet 1739,

Lettre de

Campos du

les

papiers trouvs chez Robespierre, pice L.


3 juin 1798

dans Courtois, Rapport sur Moniteur du 3 fructi-

dor an II. (2) D'Aulraigues Thugut,

(A. V.).

126

CHAl'lTRI^

TROISIME

tionnels, tels que Tallion et Cambacrs.

On

sait

mieux

ce qui fut fait en vue d'tablir des relations suivies avec


iCS royalistes

de l'Ouest.

La Vende

tail

un champ o

l'on pouvait

encore nuire la rpublique, triomphante

sur toutes ses frontires. Pour y paratre, les Bourbons

avaient besoin

d'un secours tranger. Serait-ce l'Es-

comme le voulait Louis XVIII? Serait-ce l'Angleterre, comme le voulait le comte d'Artois, rfugi
pagne,

Londres?

ct

des deux princes s'agitaient deux

il-

lustres faiseurs,

ici

Puisaye, l d'Antraigues,

et derrire

ceux-ci, le cabinet britannique, qui se prparait jeter


les

migrs sur

la cte

de Quiberon,

et

l'Espagne qui, en

faisant la paix avec la rpublique^, avait gard Charette

comme
le

dessous de cartes

d.

D'Antraigues, dans cette lutte d'influence,

fut,

comme
que

duc de La Vauguyon auprs de Louis XVIII, dvou


intrts de l'Espagne.

aux

Tout au plus

disait-il

l'Angleterre pourrait tre utile ceux qu'il souponnait


d'tre sous la
et ses

main des Anglais


taient ailleurs.

mais ses sympathies


les

moyens

Par ses soins

agents

de Paris tablirent des communications directes avec


Charette, et
ils

donnrent
et la

la

facilit

d'en
ils

tablir de

directes entre
aussi,

Vrone
lui,

Vende;

en tablirent

en dehors de

avec l'Espagne, sur la

demande
ils

des

chefs

vendens. Sous cette double influence,

contrarirent de leur
puis, lorsque
le

mieux

l'expdition de Quiberon

dsastre

fut

connu
en

Vrone

et

Venise,

ici

et l

on

chercha

faire
:

peser sur

Puisaye

la

principale

responsabilit

Quand un

TRAVAIL A L'INTRIEUR DE LA FRANCE

(1793-1795)

127

misrable intrigant entreprend de monter sur un grand


thtre, crivit d'Avaray,
il

faut

qu'il

y joue un grand
il

rle

d'autant plus qu'en voulant faire le hros

doit

faire oublier

que

le

moment

d'avant

il

tait

moucheur
un drle

de chandelles.
qui
il

Le comte Joseph de Puisaye

est

faut casserle col. Etd'Antraigues de rpliquer

en promettant d'crire en consquence aux agents de


Paris
:

Ah!

fiez-vous moi.

Pour Puisaye.j'ai fait pour


fallait

ma

consolation tout ce qu'il

pour

le

rendre ce
(1).

qu'il est rellement, et

pour qu'on n'en doutt pas

Cette correspondance tait citer et retenir, en vue

du
et

conflit qui renatra treize

ans plus tard entre Puisaye


fois^

d'Avaray, et
le

oii

d'Antraigues sera, cette

d'accord

avec

premier, l'adversaire impitoyable du second.


la fin

Vers

de 1795, les esprances du cabinet royal


fit

se concentraient sur Charette. D'Antraigues

en sorte

d'tre l'intermdiaire unique, indispensable entrelechef

venden

et

Louis XYIIL

Ici

encore

il

y avait lutte d'in-

fluence entre la coterie espagnole et la coterie anglaise.

Charette, victime de ce

conflit, se

voyait octroyer en

mme
et

temps par Louis XYIII un brevet de gnralissime


le

par

comte d'Artois un brevet de gnral en chef


avec
lui
:

que

trois autres partageaient

d'ailleurs, au-

dessus de ces misres, et se disant toujours content,

pourvu

qu'il
s'il

put dfendre sa cause. Devant ses juges,


n'tait

interrog

pas en correspondance avec Vdit-il,

rone
(1)

Je n'ai jamais reu,

qu'un chiffon de d'An-

D'Avaray d'Antraigues, 27 aot 1793.

vol.

LXXXV,

f.

521.

{B. M., Papiers de Puisaye, D'Autraigues d'Avaray, 31 aot 179o. (A. F

France, vol. 588,

f. 83.)

428

CHAPITRE TROISIME
Il

Iraigues.
Ja

y eut davantage, une srie de lettres dont


sont parvenues.

plupart nous
l'a dit,

Nous ignorons

si,

comme on

Charette

fit

passer par la voie de Ve:

nise d'assez dures vrits son matre

mais nous savons


lui

que d'Antraigues

avait imagin
il

de

envoyer un

homme
tint

sa dvotion, auquel

aurait lui-mme

donn
sou-

des lettres de crance. Cette nouvelle intrigue se

quelques mois peine,


de Ciiarette.

et fut brise

par la capture

et l'excution

Dix ans plus tard, l'intermdiaire de cette inutile cor-

respondance revenait avec amertume sur ces


affaires, et

tristes

pour accuser

les
:

maladresses
Il

et les

hypo-

crisies

du cabinet royal
;

ne restait d'asile la
et pu en devenir le
le dis,

royaut qu'en Vende


salut
;

ce

moyen

on ne

l'a

pas voulu. Oui, je

l'Angleterre
et
elle
l'a

ne

l'a

pas voulu lorsqu'elle le pouvait,


plus. Louis
ait

tent lorsqu'elle ne le pouvait

XVIII n'a
contraire,

jamais voulu y
et

aller, quoiqu'il

dit

le

la jalousie

de

ses entours n'a jamais permis

que

d'autres

membres de

sa famille y allassent. Enfin, on


fausses promesses
et

a tromp, on a gorg, avec de


des intrigues, tout ce parti de la
les papiers

Vende. On a vu par
gnral Charette,
et

saisis sur

mon ami
son

le

imprims, que

j'tais

seul

correspondant prs

Louis XVIII. On
pcher d'agir,
et

a vu que je n'ai pu y faire agir ni

emTa

que

j'ai

prvu sa mort,

et qu'il

attendue, sachant qu'elle arriverait, mais

ne voulant

plus vivre dans un siclequ'il avaitapprismpriser(l).


(1)

Mmoire du

16

novembre

1804,

au prince Czartoryski (A

P.).

D'ANTRAIGUES ET SES ENNEMIS

129

IV
D ANTRAIGUKS ET SES KNNEMIS

L'envie s'attaque promptement

et

avec succs aux

dominations qui sont

le fruit,

non du courag-e ou de

l'loquence, mais de l'intrigue. D'Antraigues avait pour


lui

l'activit, la facilit

de plume, une relle dextrit


d'autant plus
qu'il tait

s'imposer aux hommes,

un

vaincu, plein de confiance et d'illusions, au milieu de

vaincus dispenss et dmoraliss;

il

avait contre lui sa

suffisance, le sans-gne de ses procds, l'exagration

de ses opinions et la vivacit de sa polmique, l'im-

puissance finale de toutes ses tentatives.

Sa mre
seiller

tait

pour

lui

un censeur svre

et

un conet

impatiemment cout. Manque de franchise

de sang-froid, indulgence goste pour d'indignes admirateurs, sentiments haineux et vindicatifs,


elle

notait
ainsi

tout
et
lui

cela

dans son

fils,

et

voulait s'expliquer
le

expliquer lui-mme

nombre

et l'achar-

nement

de

ses

ennemis.

Elle lui

demandait,

au

su de ses dmls incessants avec ses suprieurs et ses


infrieurs,
torts, et,

d'aimer la paix, de savoir reconnatre ses


lui

comme pour

donner l'exemple,

elle rsu-

mait dans ces mots les penses que cet enfant toujours
ingrat et toujours

aim

lui

inspirait

Il

n'y a que

130

CHAPITRE TROISIEME
fait

Dieu seul qui connaisse tout ce que vous avez

contre

moi depuis que vous avez


j'ai fait et souffert

l'ge

de

raison, et ce que
:

pour vous depuis votre naissance

je

vous pardonne de tout

mon

cur... Mais elle tait la

seiile

pardonner, et d'Antraigues, dans la situation

la fois

importante

et

quivoque

qu'il s'tait faite, avait

attir sur sa tte

bon nombre

d'inimitis qui ne dsar-

maient pas.
Et comment en
et-il t

autrement?Il avait concentr


les affaires

avec affectation dans sa main toutes


parti en Italie, et cartait

de son

ou brisait quiconque,
lui.

mme

Venise, voulait agir en dehors de

Combien d'mi-

grs, pour peu qu'ils eussent d'argent leur porte ou

d'hommes

leur
!

suite, se

sont crus ainsi

destins

relever le trne

D'Antraigues avait son service un


et cela

incontestable talent d'crivain,

suffisait
11

lui

persuader ses aptitudes d'homme d'tat.

n'y a pas,

on

le

sait,

d'hommes plus navement


les lettrs

infatus d'euxpartis-

mmes que
Il

mls aux entreprises des

leur suffit d'avoir parl

loquemment des

restaura-

tions ou des rvolutions dans le pass et dans l'avenir

pour croire
de les faire.

qu'ils les

ont faites ou qu'ils

sont capables

Au

sentiment excessif de

sa

valeur,

d'Antraigues

joignait certains dfauts, tals

ou mal dissimuls, qui

tenaient sa position et aussi son caractre, propres

par consquent discrditer galement sa personne

et

son parti. Dans ses relations quotidiennes, du jour au

lendemain, selon

l'interlocuteur

ou

le

correspondant

D'ANTRAIGUES ET SES ENNEMIS

131

auquel

il

avait affaire,
Il

il

tait indiscret

ou rserv

outrance.

lui fallait tre

galement habile, dans un

entretien ou une lettre, faire valoir ses

moyens ou

en dguiser la faiblesse. Par certains cts, l'homme


contrariait en lui le politique.

Au

milieu des sductions


il

de ses manires et de son langage,

ne pouvait se d-

fendre de faire valoir son crdit, ses petites habilets,

de raconter

mme

cohime un

trait

de

gnie quelque
d' autrui. Il

pige tendu la crdulit ou la vanit


tait

de ceux qui confondent avec leur complaisance


autres. Enfin,
il

s'couter leur dsir de convaincre les

continuait se tenir loin des baonnettes rpublicaines,


et n'exposait point

au feu cette croix de Saint-Louis

conquise uniquement la pointe de sa plume sur un roi


plus sensible aux phrases bien tournes qu'aux vertus
guerrires.

L'crivain
rable.
Il

comme l'homme

tait facilement

vulnses

avait d'abord

une tendance exagrer

opinions royalistes, rpliquer aux menaces jacobines

par des menaces en sens contraire.

En

1793, dans ses

Observations sur la conduite des puissances coalises,


il

dclarait

que

le

plus
le

grand crime de

la

Rvolution

avait t

commis non
le

21 janvier 1793 sur la place

Louis

XV, mais

23 juin 1789 au Jeu de Paume. On


:

lui attribuait ce

mot

Je serai le Marat de la contrettes et celles des

il

rvolution

je ferai

tomber cent mille


les

modrs comme Montlosier


lement
il

premires.

Non

seu-

ne dmentait pas ces paroles, mais


:

disait,

au
de

moins demi voix

S'il

fallait faire le

sacrifice

l'^S

CHAPITRE TROISIME

vingt millions de Franais pour tablir la monarchie


sur les deux ou trois millions qui restent,
il

n'y aurait

pas hsiter
Il

(1).

avait, au

mme

degr que

le

got de l'exagration,

celui de la mystification. Certain


qu'il
fit

Rapport de Saint-Just

imprimer en 1794 en

est la preuve.

Le genre

auquel appartient cettepublication consiste placer sous

un nom contemporain, vrai ou suppos, l'expression


plus ou moins voile, plus ou moins ironique de senti-

ments qu'on estime

inutiles

ou dangereux communi;

quer sous son propre nom. Ce genre n'tait pasnouveau


Voltaire en avait us et abus dans sa guerre de
phlets contre ses

pam-

ennemis personnels
D'Antraigues

et contre la reli-

gion

chrtienne.

se plut

l'employer

contre la Rvolution, et se cacha

derrire Saint-Just,

comme le
les

patriarche de Ferney s'tait cach derrire le

docteur Akakia et Jrme Carr, pour discrditer, par


soi-disant

aveux d'un dput montagnard,

la

Con-

vention et la rpublique.

ces reproches, au devant desquels

il

courait tour-

diment, l'opinion en joignait d'autres, fonds, faute de


preuves, sur des indices srieux. Ses correspondants

ou ses subordonns accusaient tout bas son manque


de vracit, son
souvenait-il
crivait
et je

manque de dsintressement. Ne
de
:

se
lui

plus

ce

que

la

Saint-Huberty

un jour

Prte-moi un peu de ton toupet,


n'auront
date de 1796.

vous leur ferai des histoires qui

ni

(1)

MoNTGAiLLARD, Mmoires seerets, p. 89.


f.

Note

(B_

M.,

Add. mss. 8035,

62.)

D'ANTRAIGUES ET SES ENNEMIS


pre ni

133

mre

(1).

Tel

de

ses

bulletins

passait

aux yeux des gens mfiants pour une


faits

collection

do

invents,

devins

ou

puiss

des

sources

sans valeur, pour une glose ingnieuse et romanesque

du

Moniteur ou d'autres papiers franais

(2).

On

signalait son criture presque illisible, ses

mots tracs
involon-

la hte et inachevs
taire

comme un tmoignage
et

de dissimulation,

l'on

tenait

pour un signe

d'hypocrisie ou d'impuissance
rile

relle l'abondance st-

de ses confidences pistolaires.


n'est pas tout
:

Ce

on

le

souponnait d'tre de ces


d'eux,

faiseurs qui ont toujours,

comme disait l'un


abuser

un

il sur le papier et l'autre braqu sur le coffre-fort du

gouvernement

qu'ils

veulent

(3) . Il

maniait
et

beaucoup d'argent, recevait de plusieurs mains,


pliquait

ap-

sa faon le

prcepte vanglique, laissant

toujours ignorer sa main droite ce que sa main gau-

che avait donn.


confiait

Il

disposait des

sommes qu'on

lui
le

sans

se

soucier

d'en

rendre compte par

menu, oprait des virements dont sa bourse


mais souffrir.
S'il

n'avait ja-

donnait quelquefois de sa poche


c'tait

aux migrs pauvres,


sait la caisse royale

comme un
il

prt qu'il fai-

et

dont

se remboursait avec

usure

(4).

(1)
("2)

De Concourt, la Sainl-Hiiberii/, p. 139. Thugut Golloredo, 27 novembre 1794 (dans Vivenot,


t. I,

Verlraii-

liche Briefe des Freiherrn von Thugut,


(3)

p. 157).
et

Fauche-Bokel,
a

Notice sur

les

gnraux Pichegru

Moreau,
louis

p. 119.
(4)

Je leur ai

donn depuis 1791 jusqu'au 1" janvier 1798 1G23

131

CHAPITRE TROISIEME

Comment
on
lui

s'tonner ds lors qu'il


?

ait

inspir

peu de

confiance aux trangers

Vienne, hugut dnonait


la

avec raison un ennemi de

politique autrile qualifiait

A Rome, Azara, de jsuite. A Barcelone,


chienne.

vieux voltairien,
le

gouverneur-gnral Lasle

cy

flairait

quelque chose de louche dans

verbiage

de ses

lettres.

Venise mme, on

l'a

vu,

Mordvinov

redoutait

cet auxiliaire

incommode,

et

ne l'admettait

qu' regret, aprs avoir puis les prtextes et les dlais,

dans

les

rangs de la lgation russe.


royalistes faisaient cho ces plaintes.
s'tant

De nombreux
Ne
travaillant

pas au grand jour et

commis
lui,

avec

bon nombre d'agents


fini

mystrieux

comme
Il

d'Antraigues avait

par s'aliner presque

tous les

chefs apparents et importants de son parti.

y avait

d'abord au loin les modrs par principes ou par habilet, qui

gmissaient sur la

folie

de Vrone

(1) et

qui, croyant encore la monarchie, ne croyaient plus

une restauration

possible de Louis XVIII. Ceux-l

accusaient l'influence nfaste du faiseur de Venise.


Suisse, c'tait Mallet du

En

Pan

en Angleterre,

c'tait le

groupe qui suivait Malouet, Montlosier, Lally-Tollendal.

Mallet du

Pan pensait
, les

lui lorsqu'il stigmatisait les


, et cri-

romanciers

brochuriers incendiaires

vait en propres

termes:

On

devrait comprendre que

d'or... (D'Antraigues
vol. 594,
(1)
f.

Maury,

1''

septembre 1798.
t.

II,

A. F.,

France,

384.)
et

Mallet du Pax, Mmoires

correspondance,

pp. 96-97.

D'ANTRAIGUES ET SES ENNEMIS


la confiance
et

13a

ne peut tre

commune

M. d'Antraigues
il

moi,

et si l'on

entend suivre ses directions,

faut

jeter les

miennes au feu sans

les lire (1). Il lui tait

pnible de s'entendre

demander des
faveur un

conseils qu'on ne

suivait pas, et de voir en

homme

qui,

sous

prtexte de reconstruire l'difice monarciiique, s'obstinait vouloir tayer


sier crivait la

un monceau de ruines. Montloadresse une brochure intitule


et

mme
:

Des

effets

de la violence

de la modratlcm dans
se

les

affaires de
disait-il, si

France
de
tels

On hommes

demande

quelquefois,

sont atroces,

ou simple-

ment imprudents.

Lally enfin dsignait d'Antraigues

comme un
Le

des obstacles tout

accommodement avec
mieux

les matres de la

France

(2).

publiciste ainsi accus rendait de son

cette

hostilit ses accusateurs.

Ayant
:

fliciter

un crivain

royaliste d'un de ses ouvrages

Si le roi, lui disait-il,

a gard jusqu'ici

le silence, c'est
;

cause de vos louanges

Mallet du Pan

cet

homme

n'est sans doute pas enil

tirement dvou aux Jacobins, mais

penche nanMontlosier
s'-

moins vers

les

nouveauts politiques.
d'tre regard

tant plaint

Vrone
lui
fit

comme un

suspect,

d'Antraigues

par ordre une rponse

hautaine,

presque dure, qui, au lieu de rendre justice ce servi-

(1)
(2)

Mallet du Pan, Mmoires


C'est

et

Correspondance,

t.

II,

p. 171.
lettre

du moins

ce qu'affirme d'Antraigues dans


n'ai

une

Maury

du
la

6 fvrier 1798. (A. F., France, vol. 594.) Je


le

Dfense des migrs franais de Lally gues fait allusion.

pas retrouv dans passage auquel d'Antrai-

136

CfAPITBE TROISIEME

leur capricieux, mais fidle, le laissait sous le coup d'une

clmence ddaigneuse

(1).

Parmi

ses

auxiliaires

immdiats,

il

tait

aussi

en

butte des inimitis sourdes, des rancunes provoques

par ses allures blessantes et son dsir de rapporter tout


lui. Froment, qui convoitait encore la direction exclusive des royalistes dans le Midi, et ne se savait

pas
sa

desservi auprs de
tutelle et l'accusa

lui,

ne put supporter longtemps

longuement auprs de Las Casas. On

a dj vu l'attitude de Goujon et de l'abb Dufour.

Contre ses ennemis de tout bord, d'Antraigues

tirait

avantage de sa position quivoque. Servant deux souverains,


il

ne donnait, sijepuis
de moiti l'un
et

dire,

qu'un dvouement
Il

diminu

l'autre.

se regardait

d'abord, en vertu de sa situation officielle,

comme

Esqu'il

pagnol, quitte se souvenir aux bons


tait

moments
vraiment

n Franais; car Charles IV


rgulirement
;

tait

roi,
il

et le payait

Vrone, au contraire,

servait

un souverain sans couronne, pauvre

et tou-

jours incertain du lendemain. Aussi, pour se faire bien


venir du premier,
il

lui

faisait

hommage

d'une bote

plus ou moins authentique ayant appartenu une vic-

time de la Rvolution, l'archevque d'Arles

(2). Il tait
il

en revanche

telle affaire, telle

correspondance dont

ne

daignait pas instruire Louis XVIII, sous prtexte qu'il


devait craindre les indiscrtions. Puis roccasion
il

fai-

(1)
(2)

Bardoux,

le

Comte de Monllosier.
f.

D'Antraigues Godo (1795). (A. F., Frmce, vol. 634, MoNTGAiLLARD, Mmoires secrets, p. 88.)

72.

Cf.

D'ANTRAIGUES ET SES ENNEMIS


sait talage

137
fit

de son absolue franchise.

On lui

savoir un

jour de Vrone qu'un mmoire do Brotier

tait

rdig

avec une

sincrit trop rude, qu'il aurait


;

d en adoucir
rois n'ai-

certains termes au passage

mme dchus, les


plat.

ment entendre que ce qui leur

Et

lui

de riposter:

Je voudrais voir ces messieurs Paris chapps de


guillotine

la

comme

Brotier et voir leurs raisonne-

ments... Quel reproche singulier fait-on cet

homme
roi

de suivre

les

ordres du roi littralement


il

Le

m'a

ordonn de

lui tout dire,

me

l'a
:

crit cinq fois

de sa
il

main... et quand on lui dit tout


lait

C'est trop fort,

fal-

adoucir.

Ma foi,

je ne suis pas

un enlumineur... Ces

moyens en dessous me paraissent plus dgotants encore que la Rvolution...


(1).

Soit par l'effet de ses dfauts, soit par les


tions de ses envieux,
fiance.
il

machina-

ne garda pas longtemps la con-

Louis XVII estimait ses services conomiques,


par de menues attentions ce qu'il appelait sa

et flattait

petite vanit,

mais de ce ct il ne s'abandonna jamais.


Brotier, disait-il un jour Flachslanden,

En rpondant
il

faut accabler d'Antraigues d'loges,


il

mais ne rien dire

de bien positif, car

y a

telle

circonstance

o nous

pourrions tre bien aises de retirer cette correspon-

dance nous-mmes,
les

et

il

ne faut pas se

lier

d'avance

mains.
cette dfiance, et survint ds
le

D'Avaray partageait

premier jour pour battre en brche


(1)

un
11

rival possible.
fvrier 1796.
(1. F.,

D'Antraigues au baron de Flachslanden,


f.

France, vol. 589,

a.)

138

CHAPITRE TROISIME
sait

On

que ce personnage, ami sincre mais exclusif


autre,
ft-il

de Monsieur, n'a jamais support qu'un


prs

comme La Vauguyon,

ft-il

loin

comme

Puisaye,
Il

et quelque influence srieuse sur son matre.

cher-

cha d'abord exiler d'Antraigues Madrid en qualit de


reprsentant du
roi, la place

du duc d'Havre

(1).

Un

peu plus tard,

il fit

valoir contre lui les lettres

Lematre
D'Anqui

surprises et lues la tribune de la Convention.


traigues tait averti de ces
l'engageait s'y

menes par Las Casas,


du probe

soustraire et avenir en
avait l'oreille

Angleterre;

heureusement

il

et loyal

baron

de Flachslanden, qu'il savait mdiocre et inoflensif.


D'Avaray.. au contraire, qu'iljugeait prtentieux et incapable, et dont
il

sentait grandir la faveur, lui semblait avoir

usurp son dtriment cette place de conseiller toutpuissant et intime qu'il convoitait.
Il

se soutenait parce

qu'on avait besoin de


de on tenait ce
tions avec

lui,

parce qu' Paris et en Venft le canal


il

qu'il

des communica-

Vrone; mais

tait

prsent tout bas son


faire ren-

matre

comme un

serviteur

incommode, bon

trerdansle nant ds qu'on n'en auraitplusjbesoin.


il

Quand

lui fallut porter

devant Louis

XVIII sa misrable
parut l'approu-

querelle avec l'abb Dufour, le prince


ver, puis, secrtement sollicit par

d'Avaray, accorda
:

une pension

et des loges

au secrtaire renvoy
lui

Le

roi et moi, crivait

d'Avaray,

donnons extrieure-

ment toute espce de


(1)
f.

raison, mais le

jugement porter
France, vol. 630,

D'Avaray d'Antraigues,

3 fvrier 17'J4. (A. F.,

87.)

D'ANTRAIGUES ET SES ENNEMIS


serait trop svre, et
ci, 011 l'on

139

dans

les circonstances

comme

celle-

a besoin des grands talents qu'a malheureu-

sement

cet
et

homme,

tout ce

qu'on peut faire est


les drles et

de se
intri-

prvenir
gants

armer en secret contre

(1).

Flachslanden lui-mme, en entendant Froment


cuser,

l'ac-

gourmandait l'accusateur verbalement


dans
le tte--tte

et

par

lettre, puis

convenait de la vrit de

ses propos, et Louis

XYIII

lui disait:

Vous m'avez

rap-

port les choses

comme vous

les avez vues, et je crois

que vous avez bien vu...


de son neveu,
et le

Saint-Priest

se

dfiait aussi
lui

menagait de cesser avec

toute

correspondance.
Ainsi averti par maint indice, et aussi par des avis
prcis de

Las Casas, du sort qui


mais prparait

l'attendait, d'Antrai-

gues se

taisait,

l'cart ses petits papiers.

L'agence Brotier avait mis entre ses mains undossier de


la plus haute

importance, trois normes portefeuilles


papiers

contenant les

de

Malesherbes. Ce

magistrat

avant de mourir avait pu confier une de ses amies,

M" Blondel, avec mission de


traigues, certaines pices qu'il
toire, entre autres
Il

les transmettre

d'An-

tenait conserver l'his-

son plan de dfense de Louis

XVL
que
le

s'y trouvait aussi, parat-il, deslettres attestant

comte de Provence

avait,

dans

l'intrt

de ses ambitions
royale re-

caches, desservi, peut-tre trahi la cause

prsente par son frre.


(1)

On

voit

d'ici

l'avantage

que

D'Avaray Crussol, 8 octobre 1796. (A. F., France, vol. C32,f. 143.) D'Antraigues Maury, 10 aot 1798. (M., vol. 594, f. 3o8.)

^40

CHAPITRE TROISIME

d'Antraigues pouvait en tirer


prince devenu roi.

l'occasion

contre ce
tait

Ce legs d'un ancien ami

une

arme propre

servir sa

vengeance en cas de disgrce.

Cette arme, ill'a souvent brandie sans jamais en blesser

cependant son royal matre,

et

on

serait tent de pen-

ser qu'elle n'tait point aussi redoutable qu'il voulait

bien le dire, puisque, jusqu' sa mort, malgr ses me-

naces rptes de s'en servir,


fourreau.
Il

il

l'a

laisse

dans

le

est certain

que Louis XVI

et ses frres, aprs 1789,

eurent un systme diffrent de politique contre-rvolutionnaire, et prtendirent

agir chacun

part.
tait

On

voulu en conclure que cette divergence

ne d'une

antipathie personnelle, au moins entre le comte de Pro-

vence

et le roi.

On en

est

venu supposer que


la
fin

le pre-

mier

n'tait
Il

pas tranger

mme

tragique du
:

se-

cond.

est difficile d'ajouter foi ces allgations les rgicides,

elles

ont t surtout rpandues par

dsireux

d'attnuer leur responsabilit en tendant le

nombre de

leurs complices, et par les migrs pour qui le comte de

Provence

tait

un dpositaire tant

soit

peu

infidle de la

pure doctrine

monarchique. Les premiers ont apport

leurs dnonciations ds l'an


et les rptaient

VI avec le dput Rousseau,

durant lesCent-jours dans certaine bro(1).

chure inspire par Napolon, etrdigeparDulaure

Les seconds accusaient tout bas ce conspirateur sourRousseau au rdacteur du


Moniteur. [Monileur du Causes secrtes des excs de la Rvo-

(1)

Lettre de

30 germinal an VI.)

Dulaure,

lution. Paris, 1815, broeh. in-8 de 144 p.

D'ANTRAIGUES ET SES ENNEMIS

141

nois qui avait pouss et sacrifi Favras, pleur hypocri-

tement Louis XVI et surtout Louis XVII


les papiers

Il

est fcheux

que

de Malesherbes

aient t dtruits ou n'aient


ils

pas t retrouvs jusqu' prsent;

eussent apport un

lment solide, authentique, la discussion d'une question qui appartient encore au

domaine de

la

lgende.
;

D'Antraigues savait videmment la vrit cet gard

peut-tre, par respect insurmontablepourla royaut, n'at-il

pas os dire dans quelle mesure

le roi tait

coupable ;

peut-tre aussi, dans laprofondeur de son ressentiment

contre

lui, s'est-il

abstenu de rvler l'inanit des accu-

sations.

CHAPITRE QUATRIEME
D'ANTRAIGUES ET BONAPARTE

I.

Montgaillard (1796).

Louis

XVIIl quitteVrone.

D'Antraigueset
:

La Vauguyon.
le

Intrigues Naples, dans lestats pontificaux, dans

franais. Le gnral Boulard. Montgaillard son passon arrive en Italie. Ses menes auprs de d'Antraigues. Dpart de Montgaillard. La conversation du 4 dcembre 1796. D'Antraigues menac par Bonaparte. Son refus de l'cntrer en France, et d'tre lu aux Cinq-Cents.

camp


II.

s,

D'Antraigues guett par Ville Sa fuite do Venise devant les Franais. Son arrestation Trieste. Bernadotte et Mordvinov. D'Antraigues dclare son mariage. est conduit Milan. Son entrevue du l"juin avec Bonaparte. Ouverture de son portefeuille. La conversation avec Montgaillard. Caractre probable de cette pice. Elle est envoye Paris. Comment son auteur est trait par Bonaparte.
L'arrestation. Le porteteuille (1797).
tard.
Il

III.

naire russe ?

migr franais ou fonctionau dehors. La Saint-Huberty et M Bonaparte. Entrevues de d'Antraigues Colre de Boet du gnral en chef. Lettre Boissy-d'Anglas. naparte. D'Antraigues s'abouche de loin avec Carnot, de prs avec Kilmaine. Entretien avec ce dernier.
est-il

La captivit.

D'Antraigues

Ses rclamations,

ses protestations

IV. L'vasion.

La disgrce.
les

Ce qu'on pense

au loin du prisonnier

Louis XVIII,
d'vasion.

ministres

Delacroix et Talleyrand.

Prparatifs

Sortie de Milan. Publication de la conversation le D'Avaray dcide la dis=ISFructidor. Accusations de Montgaillard Ses efforts pour grce de d'Antraigues. D'Antraigues Vienne. se l'concilier avec Louis XVIII Ses rapports avec La Fare et le cardinal Maury. Comment il est trait par l'empereur Paul I" et l'ambassadeur russe Razoumovsky.
.

144

CHAPITRE QUATRIME

MONTUAILLARD (1796)

En

1796,

l'Italie

devint le tiitre
et la

principal

do la

lutte entre

le

Directoire

coalition europenne.
;

Bonaparte y remporta ses foudroyantes victoires

le

Pimont

fut contraint lapaix, la

Lombardie conquise,

la plupart des tats italiens furent et

menacs de l'invasion
de s'loigner par
le et
le

de

la ruine.

Louis XVIII,
vnitien,

somm

gouvernement

lui-mme sous

coup des
passer en

injonctions franaises, dut quitter

Vrone

Allemagne.

Au premier moment,

sur les conseils de d'Antraigues,


lui,
il

accouru en toute hte prs de

avait cru possible

de rsister ou tout au moins de faire ses conditions, mais


celles-ci,

transmises par Mordvinov, furent ddaigneules Alpes,

sement repousses. Le prince passa sans bruit


et

son principal agent en

Italie, celui qu'il

recommandemeura
des

dait encore en partant

au ministre russe
ses
intrts,

(1),

charg de

faire

valoir

tant auprs

Franais migrs que des ennemis publics ou secrets


de la France.
taire

On

lui

adjoignait seulement

comme

secr,

un migr gascon, Marrenx de Montgaillard

(1)

Louis XVIII Mordvinov, 20 avril 1796 (dans d'HRissoN, Autour

d'une rvolution, p. 279).

iMO-XTGAILLARD

(1796)

-145

homme

laborieux et honnte, qui (levait occuper ce poste

jusqu'en 1802. Depuis la mort du baron de Flachslanden. d'Antraigues

correspondit activement, et sur

le

ton de la conflance, avec le duc de


le principal conseiller
Il

La Vauguyon, devenu

de Louis XVIIL
il

souhaitait alors, et

et voulu provoquer un retour


les

offensif des Autrichiens,


et

appuys par

cours deNaples
il

de Rome. Depuis Tanne prcdente,

avait acquis

la confiance del reine des Deux-Siciles, Marie-Caroline,


et,
il

non content deluiexposcrses spculationspolitiques.


dans
les voies de la rsistance outrance.

la poussait

Une ngociation
la

secrte en vue d'un arrangement avec


le roi
le

rpublique avait t entame par

Ferdinand

l'insu

de sa femme, et conduite par

secrtaire de la

lgation napolitaine Venise. D'Antraigues la


vrit,
fit

dcouet

dsavouer

le

ngociateur parla reine,

main-

tint ainsi la

cour de Naples dans les rangs de la coali-

tion (1).
Il

et voulu profiter de cet incident pour hter la forle

mation d'une ligue austro-italienne o devait entrer

pape, donnant par l la lutte la couleur d'une guerre

de religion. L'enthousiasme catholique


exploiter en Italie

lui

semblait bon

comme

en Espagne,

et

Louis XYIII,

qui en France voulait

alors faire des prtres les miss'attachait volontiers

sionnaires

de la

cause royale,

(1) BouLAV DE LA Meurthe, Quclc/ues lettres de Marie-Caroline dans la Revue d'histoire diplomatique, octobre 1888). M. le comte Boulay de la Meurtlie a publi la suite de son travail presque toutes les lettres de Marie-Caroline d'Antraigues conserves aux Archives des affaires trangres. Elles sont au nombre de quatorze, et vont de 1796 1S03.

lu

lir.

CHAl'ITllI':

QUATRIME
devait lui procurer

une combinaison dont


la

le rsultat

reconnaissance de son

titre

de

fils

an deFEg-lise par

Pic YI. D'Antraigues rdigea donc un appel la guerre


sainte, qu'on rpandit

comme

l'uvre du cardinal Bor-

gia (1). Mais en quelques semaines tout fut chang par


le trait

que

la

cour de Naples subit Paris

mme

(10 octobre 1796).

D'Antraigues n'tait pas plus heureux dans ses essais

pour dbaucher

les troupes franaises. C'tait

une ide

arrte chez les chefs de l'migration qu'ils ne viendraient


bout de la Rvolution qu'en attirant eux les gn-

raux rpublicains, ceux qui leur donneraient lesarmes,


et

par les armes, de gr ou de force,

le

reste de la

nation. L'anne prcdente partie

avait t lie

avec

Pichegru sur

le

Rhin, et on se promettait de grands


Il

rsultats de cette ngociation.

tait naturel

de vouloir

tenterle vainqueur d'Arcole, depuis peu le plus illustre


et dj
le

plus puissant. Louis XVIII et le duc de

La

Vauguyon envoyrent

l'agence de Venise l'ordre

formel de s'aboucher avec Bonaparte et ses principaux


lieutenants (2). D'Antraigues tait
fait

mieux que peril

sonne pour semblable besogne; mais

avait affaire

un homme

trop confiant dans sa propre fortune

pour

obtenir de lui quelque promesse ou


ses insinuations.
Il

mme une
fait

rponse

crut avoir

beaucoup

en se pro-

(1)

634,

f.

D'Antraigues La Vauguyon, 8 octobre 179G.(A. F., France, vol. 113.) Cf. ce qu'crivait Cacault |Bonaparte le 2:2 septembre ;

Les fous appellent celte ligue la dernire ressource de l'Italie. (Dans Dahu, Histoire de Venise, 4 dition, t. VIII, p. 229.) 2" octobre 17'JC.(A. F., France, vol. O'j.) (2) Louis X VIll d'Antraignes,

MONTGAILLARD

(1790)

147

curant et en se conservant les moyens de l'aborder.

Tout se borna une correspondance avec un sien


compatriote

nomm

Boulard, jadis avocat

dans une

bourgade du Vivarais, alors gnral l'arme de Bonaparte.

Les

lettres

de Boulard ne nous sont connues que

par de rares extraits communiqus depuis d'autres par d'Antraigues


;

elles

apportent quelques chos des

conversations de Bonaparte, rvlent par consquent


ses sentiments et ses esprances
les
:

Rappcllorez-vous
gnral autrichien
et d'autres

Bourbons? lui aurait

dit

un jour

le

Clonard.

Non, jamais,
:

lui fut-il
si

rpondu,

ajoutrent

Il

nous

faut,

nous avons un prince, une


;

race nouvelle qui nous doive le trne

l'ancienne nous

exterminerait

(1).

Mais dj d'Antraigues
relations avec

tait entr

contre son gr en

l'homme

qui devait se jeter la traverse


vis--vis

de ses desseins et le

compromettre
il

de tous,
lettre

amis

et

ennemis. En mars 1795^

avait reu une

date de Rheinfelden prs Ble, et signe Montgaillard.

L'auteur disait avoir servi

le roi

jusque-l de

son ar-

gent

et

de sa plume, mais tre en ce

moment dcourage

(1)

D'Antraigues La Vauguyon, 1"

iiuirs

1797 (A.F., France, vol.tilO.)

Cf. le miiio

au mme, 13 octobre 1796. {kl., vol. 634.) Un autre extrait de cette correspondance, plus long et plus curieux, a pass dans une dpche de Mordvinov Osteriuan, du 14/2o mars 1797. (A. ;M.) On y trouve raconte, avec des dtails nouveaux, l'entrevur de Donupartc Bologne avec le ministre prussien Luccliesini, qui nous tait dj connue par les Mmoires i'u-s des papiers dun hoiivne
cVElat.

Boulard
utile

n'tait

avoir surpris

point de Ftat-major de Bonaparte, mais il parait l'adjudant-gnral Marmont plus d'une information *

148

CHAPITRE QUATRIEME
tent de s'tablir Venise

et

comme

prcepteur ou
succs

bibliothcaire.

En

ralit,

il

avait suivi avec


il

cette carrire d'espion

double face o

est

devenu

un des types
tionnaire.

les plus

rpugnants de
a

l'poque rvolud'esprit et

Cet
l'air

homme,

bossu

tincelant
et

d'audace,
gais

du diable

boiteux

d'un juif portu-

(1), avait

rd un peu partout, en Angleterre


et

auprs de
de Mercy

Pitt,
et

aux Pays-Bas

en Allemagne auprs

de Trautmansdorf, Paris autour des bu-

reaux du Comit de salut pubhc, faisant consister son

indpendance dans

la

succession
Il

et la varit

de ses

servitudes intresses (2).

continuait se glisser,

avec une souplesse gale son cynisme, au milieu des

hommes et
a appel

des partis. D'Avaray, emport par lajalousie,


la fleur des drles.

un jour d'Autraigues
appartient

Cette
;

qualification

bien plutt Montgaillard


tait

politiquement parlant, d'Autraigues

un viveur;

Montgaillard est un prostitu.


cert avec Fauche-Borel,
il

l'poque o, de con-

tentait de

corrompre Piche-

gru,

il

envoyait

d'Autraigues deux brochures de sa


titre

composition,

comme

un certificat de fidlit de
certificat lui fut accord,
l'inutilit

la part de Louis XVIII.

Le

mais avec des avis bien sentis sur


(1)

de sa pr-

MicHELET, Histoire duxix'

sicle.
il

(2)

Depuis quelque temps (juin 1794;,

s'est cliapp

de Paris un

certain M. de Montgaillard, lequel est arrive Bruxelles et y a t recherch par tout le monde pour avoir des dtails exacts sur ce qui se

passe en France... Ce Montgaillard, qui a l'ait la campagne de 1792..., prtend depuis ce temps avoir t initi dans tous les secrets des Jacobins .. Il est parti de Bruxelles et a, dit-on, t en Angleterre donner au gouvernement tous les renseignements les plus importants...
(D'EspiNcii.iL,

Journal ms., vol. XI.

Bibl.

de Cleruionl-Ferrand.)

MONTGAILLARD
sence en
Italie.

(1790)

149

On

redoutait ce

nouveau

faiseur,

sur

un

terrain

dj occup par des

hommes

en possession

exclusive de la confiance royale.

Montgaillard apparut cependant Venise


l't

la

fin

de

de 1796.

Il

avait

alors

l'attitude

d'un royaliste

fidle, actif etutile.

A Blankenbourg,
la

rsidence actuelle
;

du

roi,

on

faisait cas

de ses talents et de ses moyens


dlivrance de

on l'avait employ

Madame Royale

on acceptait

mme comme
on
le

des motifs de s'appuyer sur

lui ses relations,

souponnes ou demi avoues, avec


croyait capable de gagner Boc^ag-n,
il

les rpublicains, et

naparte, ainsi qu'il avait

s'en vantait

du moins,

Pichegru

(1). Il tait

accompagn d'un autre aventurier,


l'abb

qui se disait vicaire-gnral de Bordeaux,

du

Montet,

comme

lui

avide d'argent et prodigue desecrets

politiques fort peu srieux.

Sa premire
Lallemant
:

visite

fut poui* le

mim'stre
il

<le

France,

visite clandestine, car

allait

prendre des

instructions pour celle qui devait suivre.

De son propre

aveu, les ministres d'Autriche, de Russie, d'Angleterre,


tout

comme
Il

le

reprsentant de Louis XVIII, s'taient

inquits de son arrive, et le faisaient observer par la


police.

n'en vint pas moins, escort de du Montet,


il

fatiguer d'Antraigues de ses rcits;


l'talage de

l'exasprait par
il

ses relations et de ses projets;

lui

de-

mandait, ainsi qu' Drake, de l'aider tenter au profit

(1)

Un mmoire

sous les yeux de Louis XVIII (A.


ses plans ot de ses

de la main de Courvoisier, qui passa certainement F., France, vol. 593, f. 336), parle de

moyens avec toute sympathie

et confiance.

t;iO

ClIAPITRK OUATUIKME

(111110

restauration monarcliiquc l'ambition


et,

de

Bona-

parte,

sous ce prtexte,
:

il

sollicitait

de l'un 12.000,

de l'autre 24.000 livres

C'est

trop peu pour

Bona

parte, lui fut-il rpondu, et c'est trop pour vous.


Afin de capter la

confiance de d'Antraigues,

le 4 d-

cembre,

il

s'ouvrit lui; aprs l'avoir rgal de quelet le

ques anecdotes sur Robespierre


public,
tions
il

Comit de salut
des ngociaet

lui

raconta par
le

le

menu

le dtail

noues entre

prince

de Cond

Pichegru

l'anne prcdente. Ce n'tait pas la premire ni la

dernire

fois

qu'il

se livrait ainsi, car JV^^llet


lui,

du Pan

affirme avoir reu de

plusieurs reprises, verbale-

ment

et

par

crit,

de semblables

confidences
le

(1). Il

joignit peut-tre

son rcit,

comme nous

verrons

plus loin, quelque histoire plus ou moins

authentique

sur les

rapports tents

ou tenter avec Bonaparte.

D'Antraigues, vivement intress, s'empressa de noter,


le

lendemain de
C'tait

l'entretien, ce qu'il avait entendu.


fixer sur
le papier,

Tusago alors de
le

au

sortir

d'une conversation,
part,

dialogue auquel on avait pris

ou moine

assist

en tmoin muet. Joseph de Maisle

tre, sortant

Venise d'une entrevue avec


la

cardinal

Maury, s'en rend compte

plume la main; Talleyrand


les paroles

Erfurth s'empresse d'crire

changes

entre Napolon etGthe. D'Antraigues lui-mme avait

not ses entretiens avec Rousseau, et on


loin rdig de sa

verra plus

main

et

sur l'heure celui qu'il eut avec


p. 321.

(1) Mallet du Pan", Mmoires et correspondance, respondance avec la cour de Vlerne, t. H, p. 'M-.

t.

II,

Cor-

MONTGAILLARD

(1790)

151

Cliampagny Vienne, en

1802. Ce qne lui

racontait

Montgaillard en 1796 pouvait

lui paratre suspect, tant

donnes
rcit. Il

la

rputation

du narrateur

et l'tranget

du

pensait du moins recueillir une

page intres-

sante etinconnuede l'histoiredela contre-rvolution, se

donner des armes,


y figuraient.
Il

le

cas chant, contre tous ceux qui

ne se doutait gure qu'il rdigeait un


et politique

document historique

important, une pice

de conviction fatale son parti

et

lui-mme.
la

Tout en classant dans


crite de son

ses

archives

confidence
la

mule en intrigues, d'Antraigues ne


(ju'esprait son auteur;
il

paya point au prix

refusa

d'ouvrir le moindre crdit

un homme qui n'exhihait

aucun pouvoir en rgle man de Louis XYIII ou des


Anglais. Ainsi rchut, Montgaillard cria bien haut qu'on

l'empchait de rendre au roi les plus grands services,


puis repartit pour l'Allemagne au milieu de dcembre,

en qute de dupes plus


derrire lui en

faciles.

L'abb du Montet, rest

criant misre, finit par extorquer

une

dizaine de louis d'Antraigues, et disparut son tour

au mois de mai 1797

(1).

Ce que Montgaillard avait


traigues,
il

dit

sans rserve d'An-

l'avait fait

entendre (cette rserve entrait


et le

dans son double jeu) Lallemant,

Directoire,

averti plutt qu'instruit, avait cherch avec

ardeur en

France

et

en

Italie

la trace des

menes

royalistes.

Au

(1) Fauche-Borel a racont l'histoire dos relations de Montgaillard et de d'Antraigues dans une longue note de son livre Prcis de 7nes oprations, etc. (pp. 52-62), et donn les pices justificatives de cette note dans sa Notice sur les gnraux Pichegru et Moreau, pp. 117-159.

i:;2

CHAPITRE quatrime
fut

printemps de 17U7, l'agence royale de Paris


verte.

dcou-

Duverne de Presles, dans

ses dclarations, livra


et d'Antrai-

les secrets

de la correspondance de Venise,

g-ues put ds lors pressentir divers indices le pril qui


le

menaait.

Bonaparte, tout en battant


n'oubliait pas

les

gnraux autrichiens,
l'cart,

ceux qui aiguisaient

au seuil

des chancelleries, les armes de la coalition. Sur sa de-

mande

imprieuse, Mallet du Pan, mal protg par la


;

neutralit helvtique, tait cliass de Berne

Drake

se

drobait

prudemment

l'approche des
tait

Franais

et se

rfugiait Udine.

Bonaparte
;

galement au

fait

des

menes de d'Antraigues
lettres, et soit
il

il

avait dj intercept ses

par Lallemant, soit

par Montgaillard,
cet

avait d apprendre qu'entre les

mains de
les

migr
de la

devaient se trouver les secrets

et

preuves

conspiration royale

C'est de son cabinetque


le 9 avril

semble
par les
celte

parti

un ultimatum menaant prsent

patriotes de Venise leur

gouvernement. D'aprs

pice, la premire

mesure prendre

tait l'arrestation

de d'Antraigues, la saisie de ses papiers,


ensuite sa personne,
la

en relchant

consignation desdits papiers

entre les mains du ministre de France, pour tre remis

ensuite au Directoire

(1).

Un

fait

trange

et

ignor, c'estqu'ce
s'il l'eit

mme moment
de

d'Antraigues et pu,

voulu, entrer au Conseil

des Cinq-Cents et travailler lgalement la ruine


la rpublique.
(1)

Les lections de
ije

l'an
t.

devaient avoir

Dau, Hisloire

Voiise,

4'

dition,

VI, p. 25.

MOTs'TGAILLARD
lieu le
l^""

(170fi)

153

prairial (20 mai), et les royalistes, avec l'as-

sentiment tacite de Louis XVIII, se prparaient y prendre part, de compte demi avec les adversaires du jacobinisme. De France, sans doute du Vivarais, on sollicita
l'ancien dput de la noblesse de se faire rayer et d'an-

noncer sa candidature. La pense de ressaisir en rentrant quelques dbris de sa fortune le tenta


;

il

deman-

da conseil sa mre, dont


avis,

il

mconnaissait souvent les

mais dont

il

apprciait fort le

jugement

l'occa-

sion. Celle-ci, droite et entire, tait incapable de

com-

prendre une transaction qui

lui

semblait fatale, soit au

caractre, soit au dsintressement

prsum de son
une mle

fils.
il

Elle le conjura de ne point affronter

rencontrerait des

ferme

hommes comme un roc.

tels

que Talleyrand, de tenir

Lepauvrex\.(roi), ajoutait-

elle,

se prendra toutes les branches, la

bonne heure,
Il

mais ses sujets ont leur honneur conserver...

faut

rester pur, droit et loyal, laisser faire les intrigants...

D'Antraigues, aprs un instant d'hsitation, cda ces


conseils.

Sa mre, n'tant pas sur la

liste

des migrs, se
le

dcida rentrer, afin de revendiquer, sous

couvert

de la lgislation en vigueur, ce qu'elle pourrait des biens


fonds de la famille. Elle se mit en route pour la France

en fvrier 1797. Quant d'Antraigues,


il

et-il

lu,

et probablement aprs

le

18 Fructidor suivi Pichegru

en Guyane.

En

restant migr, expos en Italie la


il

vengeance de ses compatriotes rpublicains,


parait les preuves
lire le rcit.

se

pr-

non moins inattendues dont on va

iU

GlIAPITRF-:

OUATRIIvME

II

l'aRRKSTATION.

l.R

PORTRFKl'ILLF.

(1797)

L'invasion des Etats vnitiens et la destruction do la


vieille

rpublique eurent lieu au mois de mai 1797.


le

Ds

mois de janvier, d'Antraigues, pressentant

les

vnements, avait sollicit pour l'anne suivante un


asile

en Russie. L'arme franaise approchant,


en

il

dut

songer peu de temps aprs mettre

sret sa peril

sonne

et ses papiers.

la lgation

de France,

le

savait sans doute, on


nis

le considrait

comme

ayant orga-

les croisades religieuses,

les

soulvements, les

assassinats de la Terre-Ferme, les massacres des hpi-

taux (1)

, tout ce

qui donnait prtexte

aux menaces de

Bonaparte,

et

on guettait ses correspondances

comme

uneimportante conqute. Le charg

d'affaires Villetard,

qui en cette affaire parat avoir montr beaucoup d'initiative et d'activit, poussait le

gouvernement vnitien

les faire saisir, sauf dclarer ensuite Ptersbourg


qu'il avait fallu

cder la force

(2).

Le tumulte dmo-

cratique du 12 mai, qui prcda seulement de quatre

jours l'entre de nos troupes,

empcha

Yilletard

de

tenter cette soustraction par ses propres


(1) (2)

moyens.

MoNTGAiLLARD, Mmoires sscrels, p. H9.


Villetard Delacroix [17 lloral
f.

an V,

mai

1797). (A. F., Venise,

vol. 253,

190.)

L'ARRESTATION. LE PORTEFEUILLE

(1797)

15o

De son

ct, d'Antraigues avait russi faire passer

la lgation d'Autriche une caisse contenant ses principales correspondances;


tefeuilles,
le croire,
il

garda seulement
il

trois por-

ne contenant,

au moins

ledisait et voulait
littraires
et

que des ouvrages purement


(1).

les

lments de son travail courant


il

Quant sa per-

sonne,

esprait tre couvert jusqu'au bout par le paIl

villon russe.

n'couta ni Campos,
ni

qui lui prdisait

son arrestation imminente,


geait avec
sret.

Mordvinov, qui l'engamettre en

insistance partir seul et se


il

l'un et l'autre
et se dit
:

s'entta opposer les ordres

de Louis XVIII,

prt mourir plutt que d'asait, pensait-il, si l'on

bandonner son poste

Qui

ne

me

tend pas un pige pour m'isoler

et

m'arrter plus faci-

lement?

Le 15 mai,
Mordvinov
franaise.

les

Franais taient aux portes de Venise;


la ville.

on annonait pour lelendemain l'occupation de


fit

demander deux passeports


six personnes,
il

la lgation

Avec

parmi lesquelles d'An-

traigues et sa femme,

voulait gagner un pays encore


le reste

aux mains des impriaux;


s'loigner par mer, sur

de sa lgation devait
Ville-

un btiment autrichien.

tard envoya les passeports, en spcifiant qu'aucun d'eux

ne pourrait servir au

nomm d'Antraigues,
la

agentd'un

migr franais imaginaire hritier de

couronne de

(1)

D'Anti'aigues Maiiry, 9
Je
(lois croire qu'il

novembre 1798. (A.


('crits

F., France, vol. 594.)


il

le

a brl les
le

outres que les siens, car


roi, 31

me

mandait positivement
France, vol.

(Imai.

A. F.,

(L'abb de Pons au

mai 1797.

(110.)

^56

rjiAPiTRr:
(1
>.

ouatrikme

France

Puis se

doutant bien que cette restriction

serait regarde

comme non

avenue,

il

expdia toutes
le

les frontires, et Trieste

occupe par

gnral Ber-

nadette, le signalement de

l'homme

qu'il voulait tout

prix atteindre.

Le

If

mai, d'Antraigues et sa famille quittrent Ve-

nise la suite du ministre russe. Les premiers jours, tout alla bien
:

les postes franais laissaient passer et


les

mme

comblaient d'attentions

voyageurs. Ceux-ci,

encourags par cet accueil, crurent pouvoir traverser


Trieste
;

mais

l, le

soir

du 21 mai, leurs voitures, arr-

tes devant la principale auberge, furent entoures de


soldats.

Mordvinov

et sa suite

durent descendre, sans


ils

qu'on

voult examiner leurs passeports, et


quartier gnral.

furent

aussitt conduits au

L, le gnral

Bernadotte se montra eux au


tat

milieu d'un

nombreux
:

major, et

le

dialogue suivant s'engagea

Berxadottk.

Est-ce vous, Monsieur,


Oui, Monsieur, comme
me
fait

qui vous dites

ministre de Russie?

Mordvinov.

le

constate

mon

passeport, et je

proteste hautement contre l'indignit

du traitement qu'on
gens.

subir au mpris du droit des

Bernadotte.

Quoique vous soyez

le

ministre d'une

puissance ennemie de la rpublique franaise, on aura

pour vous tousles gards que comporte

la circonstance;

mais

il

doit se trouver

dans votre suite une

personne

(1)

A. F., Venise, vol, 253,

f.

421.

2
^ j

QO

ro en

55. n
5.2

O ro

O o
c

^1 r3

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eu

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CI

^3
2
3

3"
a

11

L'ARRESTATION. LE PORTEFEUILLE

(1797)

157

suspecte

mon gouvernement.
de celles qui
la

Voudriez-vous

me
et

dire

les caractres

composent?

MuRDVLNOv.

J'ai

avec

moi un conseiller

un

secrtaire de lgation,

un gentilhomme attach

ma
me

mission, un consul-gnral et un major.

Bernadotte.
dclarer le

Je

vous somme, Monsieur,

de

nom

de la personne que voil (en montrant

d'Antraiguesj.

MoRuvLNOv.
cour,
si

Je croirais manquer
nom mon

la dignit

de

je caciiais le

d'une personne attache

ma ma

mission d'ordre exprs de

souverain. C'est M. le

comte de Launay d'Antraigues, pour lequel je rclame


les

gards que le droit des gens assure tous les

mem-

bres d'une mission publique.


BeRxN'adotte.
le

Mais, Monsieur,
dit

ceci

ne peut regarder

comte d'iVntraigues, qu'on


et

tre

ambassadeur de

Louis XVllI notre ennemi,


dclare qu'il est arrt.
et
ici,

en consquence je vous
fort,
il

S'il

et t le plus

nous

fait

tous fusiller; maintenant que nous le


droit-l.

sommes

nous usons de ce

MuRDViNov.

Puisque

vous

dclarez

vous-mme

user du droit du plus fort, je n'ai qu' ritrer


testation

ma

pro-

contre

le

procd indigne dont on use


d'Antraigues, vous

mon

gard.

En retenant M.

manquez au

souverain qui a daign le placer prs de moi.

Le passe-

port du ministre de France ne spcifie aucune exception

pour

les

personnes attaches

ma

lgation, et je
afin

dois envoyer

un courrier

S.

M. l'empereur,

de

l'informer de ce qui marrive.

I8

CHAPITRE QUATRIME

Beunauuttk.
l'arrestation

Sachez donc que, pour ce

qui est de

de M. d'Anlraigues. j'agis d'ordre exprs


votre personne,
j'ai

de

mon gouvernement. Quant

prescrit qu'il soit fourni vous et votre suite

un

lo-

gement convenable l'auberge,

et

vous tes matre de


ainsi

demeurer ou de continuer votre route,


le

que vous

jugerez propos
D'Antraigues,

(1).

aussitt aprs son arrestation, apprit

qu'il

partirait

pour Milan dans


retenues
et

quelques heures. Ses en tous


lui,

malles

furent

fouilles

sens.

M""^ Saint-Huberty,

moins surveille que


trois

put seu-

lement dtourner
avait eu

les

portefeuilles que son mari

l'imprudence

d'emporter.

Avertie temps

d'avoir en anantir

deux, elle jeta au feu ou ptrit


s'}^

dans l'eau tous

les papiers qui

trouvaient; puis elle

livra le plus lard possible celui qui restait, ferm cl,


et qu'elle croyait

exclusivement rempli d'opuscules

lit-

traires et de pices insignifiantes.


si

Un seul
saisir

portefeuille,

gros qu'il

ft,

quand on pensait

toute une bi-

bliothque, tait

un maigre

butin.

On y

mit cependant

les scells, et le propritaire

y apposa son cachet.


il

Autorise

faire ses

adieux Mordvinov,

ne manqua

pas l'occasion de se dire hautement Russe et dvou

l'empereur de Russie.
instance sa

Comme
fils
:

il

recommandait avec
ne veulent pas vous
votre
sort.

femme

et

son

Ils

quitter, lui dit-on,

et dsirent

partager

D'Antraigues son tour, se croyant engag par


(1)

la re-

dpciie de

Ce dialogue est emprunt presque textuellement une longue Mordvinov date de Fiumc, 14/2u mai (A. M.).

L'ARKESTATION. LE PORTEFEUILLE

(1797)

159

connaissance, sentant d'ailleurs que M'' Saiut-Huberty,

pour
titres

le servir

dans sa captivit, devait avoir d'autres


et

que

le

souvenir de ses talents

de ses succs, se
lgitime.

dcida la dclarer comme sa


elle vint lui faire ses

femme

Quand
et

adieux,

il

lui tendit la

main,
:

pril

senta aux assistants la

comtesse d'Antraigues

puis

demanda pour
suivre.
frais

elle et

son enfant l'autorisation de


qu'il

le

On y

consentit, condition

paierait les

du voyage.
soir,

Le mme

d'Antraigues partait en poste, entre


cts,
fils

deux pelotons de dragons, son portefeuille ses


sur les genoux d'un officier.

Sa femme

et

son

le

prcdaient dans une premire voiture.

Bernadotte
ils

lui

avait promis des gards personnels


le
le

ne

lui

manqurent pas pendant

voyage, qui dura


26 mai, d'Antrai-

six jours.

son passage Vrone,


lettre

gues rdigea, sous forme de

au gnral en chef,
sujet

une premire protestation

comme
il

employ

et
lui

pay par un souverain tranger,


rendt son portefeuille et qu'on le

demandait qu'on
Trieste.

rament

Le

27 au soir, son arrive Milan, son premier logis


fut

une

troite cellule,

dans un couvent transform en


le

prison.
il

Le lendemain, on

conduisit la citadelle,
et grille,
et

oii

habita une

chambre vote

avec un facavaient d se
le jour.

tionnaire sa porte. Sa

femme

son
lui

fils

loger en
Ici
il

ville,

sauf tre runis


lui

durant

commence pour

une priode de

trois mois,

eut l'honneur fatal sa rputation d'tre mis face

face du vainqueur delltalie.

Pour dmler

les incidenls

160

CIIAFITRK QUATRIEME

et les

consquences de sa captivit, nous avons deux

sries de documents: la premire comprend la corres-

pondance

officielle

de

Bonaparte,
les

et

les

indications
et les

semes par Napolon dans


dictes de Sainte-Hlne;
lettres et
la

conversations

seconde se compose des

mmoires mans de d'Antraigues lui-mme.


n'est pas

La correspondance

complte

les

rcits

de

Napolon, postrieurs de vingt ans, au milieu d'omissions voulues et d'inexactitudes peut-tre involontaires,

semblent rendre assez justement dans l'ensemble


tude qu'il avait eue

l'atti-

envers son prisonnier. D'Antrai-

gues, au contraire, a multipli les dtails sur cet incident


capital de sa vie, autre faon
d'esprit et d'imagination
vrit.

commode pour un homme


et

de farder

de masquer la

Dans

ses crits ce sujet, les contradictions, les

mensonges palpables foisonnent. Ce double dossier


laisse

dans l'ombre plus d'une particularit laquelle


tires, soit

on doit suppler par des conjectures


vraisemblance des
faits

de la

dans leur succession logique,

soit du caractredes

hommes. Nousesprons nanmoins

avoir clairci, autant qu'il peut l'tre, cet pisode qui


se lie de
si

prs, en l'an Y, l'histoire gnrale de la

Rvolution.

La premire pense de Bonaparte


captif Paris.

fut d'expdier le

Le 30 mai,

il

donna un ordre en ce sens


du cachot

son chef d'tat-major Berthier. Mais le lendemain,

une nouvelle missive

lui

arriva, date

n10
apeus

l'auteur se plaignait d'tre victime d'un guetqu'il

tel

n'en avait pas trouv

dans

les

dserts

L'ARRESTATION. LE ."ORTEFEUILLE

(1797)

161

de l'Arabie

il

demandait tre runi sa famille,


l'examen
en
cette

assister l'inventaire de son portefeuille et

de ses papiers.
affaire les

Bonaparte ne jugeait pas


d'usage plus

formes

opportunes
Il fit

Milan

qu'elles

ne l'avaient t Trieste.

briserles scells

et sauter la

serrure du portefeuille.

Au

milieu de liasses insignifiantes, lettres de Jeanlit-

Jacques Rousseau, dissertations philosophiques ou


traires,

minutes de documents remontant l'ancien


le

rgime, on trouva

narr des conversations tenues

avec Montgaillard l'anne prcdente. Bonaparte pressentait le coup d'tat prpar alors Paris contre les

Conseils;
ses

il

voulait
les

autant que possible attirer entre

mains

pices justificatives

de cet

attentat,

comme
un

plus tard s'en attribuer les

bnfices. Perdre
les

rival tel

que Pichegru, se donner

apparences

d'avoir servi la rpublique sauf la


tel tait

dominer ensuite,
il

son but, et

pour mieux y parvenir,

pensa

que d'Antraigues serait mieux entre ses mains qu'entre


celles de Barras.

Impatient d'obtenir

le

commentaire

verbal des papiers qu'il venait de saisir, dans la nuit

mme

(l"!"

juin),

il fit

venir le prisonnier, en voiture,

son quartier gnral de Monbello.

Leur entrevue dura plusieurs heures. Quel en


caractre? D'Antraigues, on le
sait, tait

fut le

capable moins

de rsister un interlocuteur puissant

et irrit

que de

hasarder sous

le

coup de l'amour-propre surexcit quelet

que boutade

ou quelque bravade,

ce

moment
11

il

devait craindre et pour sa libert et pour sa vie. Voici

162

CHAPITRE QUATRIME
faite

donc, et toute critique


interlocuteurs,

des tmoignages

des deux

comment

les clioses ont

pu se passer.

Prvenant ou relevant les protestations du prisonnier,


Bonaparte dbuta par une vive sortie destine
l'inti-

mider

Si j'avais t Trieste, le ministre de Russie

et t arrt lui-mme.

Nous ne devons aucun gard

son souverain ni d'autres.


procds
d'honntet,
et

On ne nous rend pas nos nous sommes dupes. Vous


vous

avez trop d'esprit pour ne pas comprendre que

vous tes attach une cause perdue. La rvolution


est faite

en Europe,

il

faut qu'elle ait son cours. Si elle


faits

pouvait tre arrte, c'et t par des rois


lui

pour

en imposer, mais ces rois n'existent nulle part, leurs


;

ministres sont des coquins ou des imbciles

dans leurs

armes

les soldats sont bons,

mais

les officiers
finir. J'ai
;

mconouvert

tents, et ils sont battus.

Tout cela va

votre portefeuille, parce que cela m'a plu

les

armes

ne connaissent pas
s'il

les

formes d'un tribunal. Je pourrais,

me

convenait, vous faire traduire devant un conseil

de guerre

comme embaucheur
(1).

de

mon

arme,

et

me

dbarrasser de vous
le
il

Puis, aprs cette explosion,


effray,

tragediante se
flatta
;

fit

commediante; aprs avoir

il fit

entrevoir des avantages positifs, tels que

le

retour en France, de l'argent, des places, en retour


si

de quelques confidences. Son interlocuteur,

hardi la

plume la main, devait mal supporter une discussion


(1)

Loi

du
la

4 nivse

an

IV,

aii.

et 6,

II

est assez curieux

le

constater

qu'au

mme

ressemblance de ce langage, tout csarien, avec celui moment Bonaparte tenait Melzi et Miot, en leur expo-

sant ses rves d'avenir. V. les Mmoires de ce dernier.

L'ARRESTATION. LE PORTEFEUILLE

(17'J7)

163

verbale, surtout en de semblables circonstances.

Eperdu

devant celte parole tranchante

et

menaante, puis exalt


lui

par l'importance que semblaient

donner des avances

succdant des

dfis,

il

se laissa aller sa faconde, r-

vla les affaires de son parti en exagrant complaisam-

ment son

rle,

fit

peut-tre certaine promessedont nous

parlerons tout l'heure, bref fut jou ou crut utile d'tre


jou.

Quand
lui-mme

il

sortit

de ce tte--tte,

il

se disait content
l'tait

de Bonaparte, probablement parce qu'il


(1).

alors de

Plus tard,

il

s'apercevra du rle qu'il a

tourdiment accept,
liation, jointe

et ce sera la pense decette humi-

au dsir de rentrer en grce auprs des

royalistes, qui le conduira


attitude,

composer aprs coup son

ne

faire

ressortir que la partie tragique

de l'entretien, y introduire le spectacle de sa


tance

rsis-

une proposition dshonorante,


Il

et

de son hfaire oublier

rosme invincible.
la

imagina en

efTet,

pour

conversation trop relle avec Montgaillard, une con-

versation ou plutt une altercation avec Bonaparte.

Le

gnral aurait mis sous ses yeux quatre cahiers conte-

nant des extraits de soi-disant lettres de Pichegru, du


prince de Cond, de Flachslanden, rdigs de faon

perdre tous ses rivaux, et

il

lui aurait dit

Tenez,

si-

gnez ces papiers


(1)

comme
me

extraits de votre portefeuille,

De

la

part
se

du gnral en chef,

d'intrt.

En

refusant

offert tout ce
lui inspirer.

que le (Mmoire du

j'ai prouv des tmoignages rendre la justice qui m'est due, il m'a dsir de m'tre personm^llement agrable pouvait

4 juin.)

Pour

les

procds particuliers et
(A Boissy d'Anglas, 23 juin

personnels, je ne
.)

peux;

que

m'en louer.

164

ClIAl'ITKb:

QUATRIME

je VOUS le conseille.

Vous

serez rintgr dans vos biens,


lettres

vous toucherez cent mille cus que voici en

de

change sur

la

maison Cambiaso de Gnes, peut-tre

serez-vous employ quelque ambassade.


long-ue dispute s'en

Une

assez ddai-

serait suivie, d'Antraigues


les

gnant jusqu'au bout

sductions et les menaces.

voit d'ici l'invraisemblance de ces allgations.

On Comment

supposer qu'en vingt-quatre heures ces cahiers remplis


de lettres apocryphes eussent t rdigs dans les bu-

reaux de l'tat-major, alors qu'on avait sous

la

main

une pice suffisante pour perdre Pichegru

Mais d'autre part qu'tait-ce que cette pice? Celle


qui est
d'hui

venue de Monbello Paris,

et qui

est aujour-

aux Archives nationales, comprend


au recto
et

seize

pages

in-4, crites
la

au verso, plus

trois lignes sur

dix-septimepage,

le

tout mi-marge, sansnote

comme

sans rature, sans signature enfin, mais incontestable-

ment de

la

main de d'Antraigues

(1).

Est-ce bien cellele

l qui est

venue de Trieste Monbello? Bonaparte,

1" juin, n'exhiba point


il

la pice accusatrice, je l'admets,


il

avait ses raisons pour agir ainsi; mais

est

probable

qu'il

arracha l'auteur l'aveu de son authenticit. Les

jours suivants, dans l'entourage du gnral, cet aveu


tait

considr

comme

certain (2).
le

Seulement

(et ici

nous entrons dans

domaine de

l'hypothse pure) cette

conversation se divisait peut-

(1)

Oa peut

constater do plus la 3' et la 5 page la reprise d'une

rdaction interrompue. (2) BouRRiEXXE, Mmoires,

t.

I.

L'ARRESTATION. LE PORTEFEUILLE
tre en

(1797)

165

deux parties

distinctes, l'une relative Piche-

gru, l'autre Bonaparte.

D'Antraigues crivait son

gelier le 12 juin, dans une lettre destine l'impression


et
:

Dans ce roman rempli de rveries, d'absurdits


il

de faussets vous voyez quel rle


fait

(Montgaillard)
qu'il

vous

jouera vous-mme. Vous voyez


trait

prtend

vous avoirvu, connu, parl, avoir

avec vous (1).

Or

rien de tout cela n'existe dans le texte actuel de la


roi,

conversation. Plus tard d'Antraigues,s'adressant au


citait sa

premire conversation avec Montgaillard. La


a

premire en suppose une seconde, qui


n'est pas difficile de deviner

disparu;

il

comment

ni pourquoi. Seu-

lement, dans ce cas, Bonaparte, aussi dsireuxdelivrer

au Directoire les pages inculpant Pichegru que de suppri-

mer
du

celles qui avaient trait lui, aurait,

dans l'entrevue

l^""

juin, fait promettre son prisonnier la rdaction


et partielle, et

d'une version nouvelle


le

d'Antraigues, sous

coup de

la peur, obissant

une invitation imprieuse


,

ou doucereuse,
faite
il

aurait pay

par cette transcription

de souvenir, la ranon de sa prochaine dlivrance;

aurait

mme

laiss

au dbut quelques anecdotes sur

les coryphes de laTerreur,qui n'taient gure propres

tre mises sous les

yeux des Directeurs,


et la

afin

de don-

ner

le

change sur l'origine

destination
et oubli

du docuavec in-

ment. Puis une


tention,
il

fois ce service

rendu

aurait repris

toute son assurance pour nier

publiquement

la pice originale,

sous

prtexte

qu'on

l'avait extraite de
(1)

son portefeuille sans


.^91, .

qu'il ft prsent.

A. F., France i

voL

125 et suiv*

166

CHAPITRE QUATRIME
Cette conjecture paratra peut-tre subtile, mais elle

me

semble seule pouvoir expliquer, en prsence de cerou de certains tmoignages authentiques, les

tains faits

assertions contradictoires des uns, le silence voulu des


autres.

Ds

le

lendemain de l'entrevue du

1*'

juin, d'Antrai-

gues parat videmment pay de quelque service rendu.

Le

4,

il

est transfr

du cachot n 10 dans un appartecitadelle,

ment plus vaste de la


sa

il

pourra habiter avec

femme

et

son

fils,

et recevoir les soins ncessaires

sa sant. C'est une premire prime accorde ses indiscrtions.

Le

7, le

il

passe de la citadelle dans un palais


Il

de Milan, chez par


billet

marquis Andreoli.

est

consign

l,

de logement, avec un officier


et

de planton et

douze soldats sa porte

des sentinelles aux issues,


dit-il,

mais dans des appartements dors,


avait jamais vus de sa vie.

comme

il

n'en

Quelques heures plus

tard, minuit, l'adjudant-gnral


lui

Couthaud

se prsente

pour

faire

subir

un nouvel

interrogatoire. Couthaud, aprs quelques questions insignifiantes poses en prsence de tmoins, se

mnage
qu'un

un

tte--tte, puis

Voulez-vous reconnatre

cahiercontenant vos conversations avecMontgaillardest


crit

de votre main et a t trouv

dans votre porten'ai


;

feuille ?

Non,

lui est-il

rpondu; je

eu devant

moi qu'un aventurier du nom de Royer


trai

je ne reconnale

pas ce cahier, moins qu'on ne


l'aie lu et

me

prsente,

que je ne

sign
:

chaque page.

Et sur

l'insistance de

Couthaud

Je dclare que la pice est

L'ARRESTATION. LE PORTEFEUILLE
fausse,
voir.
et

(1797)

167

je n'en

veux reconnatre aucune sans

la

Ainsi voil un

document

qu'il rcuse,

quant son

origine et quant son auteur. Mais alors ses rponses

ne visaient-elles pas

le texte original,

celui oij

Bona-

parte tait mis en scne et que


voulait pas lui montrer
paraissait sauver
?

par consquent on ne

Cette

quivoque habile
sincrit,
il

lui

lui-mme sa propre

et
l'a

devoir sauver sa situation devant ses amis; car

continue. Cette pice qu'il disait fausse Couthaud,il


l'avouait quelques jours

plus

tard,

mais
pages

c'tait alors

une bauche de
Elle est

trois

ou quatre

inacheves.

devenue ensuite un manuscrit de neuf pages,

puis un opuscule de trente-trois (celui-ci pourrait bien


tre

vraiment

la pice

trouve Trieste), tantt crites


et critiques

mi-marge, avec des annotations multiples

de sa main {contradictions, faussets^ etc.), tantt crites

sur trois colonnes, chacune contenant une version diffrente

des

soi-disant

rvlations
il

de Montgaillard.
esprait sans doute

Par ces affirmations contradictoires

attnuer ou dtruire aux yeux des royalistes la valeur

de la conversation^ faire douter de son importance ceux


qui ne l'auraient point vue, et souponner de faux la

seconde dition expurge qui


Celle-ci, qu'on n'avait

tait pourtant

son uvre (1).


tranait

aucun motif de cacher,

sur la table de Bonaparte, o Bourrienne put la lire et

en prendre copie.
(1)

Remarquer

ce qu'il crit
trois
, (A.

supprim plus des qu'on a imprime.

quarts...

Maury On

(1

septembre 1798)

Ils en ont

compos sur
f.

cette pice celle

K., France, vol. 594,

384 et suiv.)

d68

CIIAIMTRI':

OUATRIME

Cetlo hypothse d'une combina z loue l'italienne, de


la substitution

impose

et

convenue d'une pice une

autre, se fortifie pour nous et

du silence systmatique

qu'a toujours gard Bonaparte sur la conversation, et

de la conduite tenue par

le

chef d'tat-major

Berthier-

Plusieurs fois Sainte-Hlne, Napolon a parl de ses

longues conversations
le

avec d'Antraigues,

oii

il

se

donne

beau rle

mais des pices manuscrites


il

qu'il

aurait saisies, et dont

aurait,

Monbello ou Milan,

demand compte son

interlocuteur, pas

un mot. vielles,

demment
dont

il

avait intrt se taire sur

sur

ce

qu'elles contenaient relativement lui,


il

et

sur la faon

les avait

accommodes

ses vues, avant de les

faire passer

aux mains de Barras.


fait

Notons un dernier

caractristique. Sur les douze

pices du dossier transmis Paris, onze ont t signes


et

paraphes par Berthier, La signature manque

la

douzime, qui est justement la conve7'satio7i.\]i\o\ih\'\ ne


se conoit gure
ici,

car c'tait la seule pice vraiment

importante authentiquer. Berthier rpugnait-il secrtement, malgr ses dmonstrations jacobines, contri-

buer

la perte

de Pichegru?

Ou

bien aurait-il t retedlicate ? Ber-

nu par un sentiment d'une nature plus


thier avait t, ne l'oublions pas, le

principal tmoin

de l'entrevue du
de l'tat-major
;

l''''

juin, et

il

tait initi

tous les secrets

aurait-il

voulu ne pas consacrer par sa


il

signature l'authenticit d'une pice dont


les vritables origines?
Il suffit

connaissait

d'indiquer cette question

insoluble,

comme

tant d'autres, dans cette affaire ren-

L'ARHESTATION. LE PORTEFEUILLE

(1797)

1G9

due mystrieuse dessein par tous ceux qui y furent


mls.

Quoi

qu'il

en

soit,

la pice

trouve ou non dans

le

portefeuille de d'Antraigues, mais crite entirement de

sa main, devait sans retard tre

expdie Paris
la

seulement

elle avait

une valeur srieuse. On

plaa

entre d'autres papiers sans valeur, propres, ce semble,


la faire ressortir, fragments

de comptes, copies
lettres,

de
le

vieux mmoires ou minutes de vieilles

et

10 juin ce singulier dossier destin au Directoire partait

pour Paris

(1).

Ds

le 6, le portefeuille ainsi

allg avait t remis au


la

gnral Kilmaine, gouverneur de

Lombardie, avec

charge de

le restituer

son propritaire. Kilmaine ma-

nifesta, parat-il, des scrupules


feuille

en recevant un porteet le

dont les scells avaient t rompus

conte-

nu pur

huis-clos, et ce fut Bonaparte lui-mme qui

remit l'objet quelques jours plus tard (11 juin) entre les

mains de M* d'Antraigues.
(1) Dans les pices justificatives de sa Notice sur les gnraux Pichegru et Moreuu, Fauche-Borel a publi, d'aprs une note lui remise par d'Antraigues, la liste des papiers soustraits dans le portefeuille. Celte liste correspond exactement aux pices contenues dans le dossier des Archives nationales (AF III, 44). On trouve de plus dans ce dossier, mais sans numrotage, les pices saisies la fin de juin, et un billet envoy de la part de Bonaparte eu l'an XII pour prescrire un

nouvel examendes pices.

i'Q

CHAPITRE QUATRIME

III

LA CAPTIVIT

Bonaparte

tait arriv ses fins.


lui

Un

des principaux

agents de Louis XVIII

avait livr plus

ou moins
;

volontairement les secrets importants du parti


tait

il

res-

dcider de son sort. Or, ce complice inattendu du

Directoire se prsentait ses anciens compatriotes avec

un double caractre; en
russe, en
fait,

droit, attach

une lgation

Franais migr. D'aprs les pices retait contraint

mises entre ses mains, Bonaparte

de lui

reconnatre un caractre public au service de l'tranger, et

ne pouvait

lui
s'il

refuser la protection du droit des

gens. Pour savoir

chappait d'autre part aux lois

contre

les
l^''

migrs,

Bonaparte

l'avait fait interroger

ds le

juin par l'adjudant-gnral


Il

Landrieux, chef

de la police secrte de l'arme.

rsultait des rponses

de l'inculp que ces


car
il

lois

ne

lui

taient pas applicables,


la

n'avait jamais port les

armes contre

France.

Bonaparte conclut en ce sens, en envoyant l'interrogatoire Paris. D'Antraigues ne

pouvait ni tre traduit


militaire,
ni

comme migr

devant une commission guerre

devant un conseil de

comme

espion saisi en
parti,
fallait

terre conquise. Faute de

prendre l'un ou l'autre


qualification,
il

de
le

lui

appliquer l'une ou l'autre

remettre en libert.

LA CAPTIVITE
C'est ce

Hl
des relations

que pressentait

le

ministre

extrieures Delacroix, lorsque, le 7 juin, la nouvelle

de l'arrestation,
ce sujet
;

il

demandait une enqute sur place


que confirme Bonaparte dans sa
le

et c'est ce

rponse du 19. En attendant,

Directoireprescrivait
le

deux reprises de ne point relcher

prisonnier, par

mesure de

police militaire, jusqu' de nouvelles circonlui

stances et des ordres ultrieursM). Il

semblait utile

de garder sous les verroux un

homme

qui pouvait de-

venir, dans la lutte prochaine contre les Conseils,

un

otage prcieux.

Cependant d'Antraig-ues, confin au palais Andreoli,


usait aussitt des facilits dont
il

jouissait

pour sa cor-

respondance,

et

prenait Bonaparte, la Franco et l'Eule

rope tmoin de l'injustice de sa dtention. Ds


4 juin,
il

avait

compos un mmoire

qu'il russissait

transmettre l'abb de Pons, Turin, en

recommanroi,

dant de

le faire

au plus

tt

imprimer, distribuer au

au prince de Cond, aux agents anglais rpandus en

France

(2).

Ses lettres allaient trouver sa mre Flo-

rence, Marrenx-Montgaillard Venise, le duc d'Havre

Madrid.

Il faisait

assurer Louis XVIII qu'on n'avait


et lui de-

trouv sur

lui

aucune pice compromettante,

mandait ventuellement une recommandation auprs

(1)

Arch. Naf., AF.,

III, V:>-2, n"'

2337 et 2570
le

signe Reubell, Barras,

la Rveillre,

(31). Lo premier arrt est second Carnot, Barras, Bar-

thlmy.
(2)

il!)t, vol.

Ce mmoire est imprim dans 1 Peltier, Paris pendant Vanne 2 Souvenirs d'un migr (par Laporte), XIV, p. 173; p.
:

293.

172

CIIAIMTUK QUATllK.Ml']
Il

de l'envoy de Prusse Paris.

savait bien qu' Blan saisir la preuve crite

kenbourg on n'arriveraitjainais

de son imprudence ou de sa trahison.

Du

ct de Bonaparte, sa tactique

tait autre;

aprs

avoir dclar (8 juin) qu'il ne rpondrait plus aucun


interrogatoire,
il

rdigeait le 12

une note o

il

essayait

d'attnuer la porte des pices soustraites.


sa rponse Couthaud,
il

Comme

dans

vitait de s'expliquer au su-

jet de la conversation, et se rejetait sur la qualit pr-

sume de son interlocuteur


eu
aflaire

il

niait et
il

de nouveau avoir

au vrai Montgaillard,

demandait auda-

cieusement tre confront avec l'aventurier qui avait


pris ce

nom. Seulement, sachant Montgaillard en Alleil

magne,

indiquait Livourne

comme

le lieu

de sa rsi-

dence, et requrait Bonaparte de

l'y faire arrter.

Pen-

dant deux mois la police franaise chercha inutilement

Montgaillard travers
plus tard vant,

la

Toscane. D'Antraigues

s'est

comme

d'un trait d'habilet, de cet im-

pertinent

mensonge

(1).

Pour obtenir sa

libert

personnelle,
il

il

n'avait

pas
ter-

besoin de ces subterfuges. L


rain solide;
et

se sentait sur
le droit

un

comme

Russe,

il

invoquait
il

public;

supposer

qu'il ft rest

Franais,

se disait proet la

tg par la Dclaration des droits de l'homme Constitution de l'an III. Les rclamations crites
bales lui cotaient peu
trois
;

ou ver-

il

en a avou onze pendant ses


rptait avec raison
je
:

mois de captivit.
traitez

Il

Vous

me
(1)

en migr,

quand

me

rclame,

comme

D'Antraigues Louis XVIII,

4 fvrier 1798 (A. F.).

LA CAPTIVIT
tranger, de lajuridiction suprme du Directoire
;

1T3

vous

me

regardez

comme

prisonnier de guerre, quand je


le fait

demande

tre jug sur

1*''

d'migration par les

tribunaux.

Depuis l'entrevue du

juin, d'Antraigues ne parat

plus avoir rencontr Bonaparte dans un tte--tte pr-

par par son tout-puissanl interlocuteur.

Il

est difficile

de dterminer o

et quel

moment

ils

se

revirent;

il

est certain toutefois qu'il

y eut entre eux des entrevues

passagres, presque fortuites, o la conversation dgnrait assez vite en

altercation violente (1).

La

Saint-

Huberty amena quelques-uns de ces rapprochements,


par suite de ses relations avec M'"^ Bonaparte.

L'ex-vicomtesse de Beauharnais tenait alors Milan

une espce de cour

l,

comme

plus tard la Malmai-

son et aux Tuileries, les migrs taient accueillis avec


courtoisie et
berty,

mme

avec empressement.

La

Saint-Hu-

devenue comtesse d'Antraigues et dcore du cor-

donde Saint-Michel,taitdevenuesocialementson gale.


L'ancienne ciianteuse, dans l'intrt de son mari, alla
voir l'ex-grande

dame
lui

et

Bonaparte tolra ces

visites,

comme pouvant
Ce
fut sans

fournir l'occasion d'interpellations

directes ou d'insinuations indirectes son prisonnier.

doute auprs do Josphine

qu'il
;

rencon-

tra plus d'une fois l'hte

du palais Andreoli

mais que
qu'il
at-

pouvait-il rpondre ses rclamations, sinon


tendait, ce

qui tait

exact,

un ordre du Directoire, ou
qu'il a

(1) D'Antraigues crit Maiiry (21 juillet 1798) avec Bonaparte quatre heures le 13 juillet.

encore caus

174

CHAPITRE QUATRIME
lui laisser
il

bien
rable

entrevoir qu'au premier

moment

favo-

le

mettrait de son propre

mouvement en
dut tre,

libert?

Dans

ces entretiens, sur lesquels


le

nous avons au plus

quelques indications,

gnral

comme

le

l^juin, tantt caressant et tantt violent par systme, l'-

migr tantt abondant en protestations sans

pril sur

sa situation, tantt complaisant par vanit et indiscret


lorsqu'il s'agissait d'autrui.
rait accueilli

Le 13 juillet, Bonaparte aului tait


;

un nouveau mmoire qui


:

prsent

par ces mots

Allez vous faire


f...

f.

si

vous crivez

encore, je vous

au

cachot la citadelle (1). Quel-

quefois on rpliquait ses grossirets par des impertinences. D'Antraigues se vante d'avoir dit que
si

l'em-

pereur de Russie refusait ses services,

il

se ferait laquais

de quelque bourgeois honnte, ce qui vaudrait encore

mieux que de
fois,

servir

un des cinq Directeurs. Une autre


il

sous la menace d'tre transfr Paris,


:

se serait

cri

Je reverrai avec plaisir une

ville

que je considre

toujours

comme

appartenant

mon
est

roi.

En

tout cas,
:

Bonaparte pouvait

crire, le 3 juillet,

au Directoire
;

L'insolence de cet

homme

inconcevable
oii
il

il

me

menace presque de
le matre.

l'opinion en France,

se croit

S'il dit ailleurs

que d'Antraigues cherciia


France, vol. 594.)

(1)

D'Antraigues Maury, 21
le

juillet 1798. {A. F.,

compte-rendu de sa captivit adress Mordv'inov, d'Antraigues raconte l'incident suivant d'une de ses visites M"" Bona Au milieu d'une de ces ardentes discussions, j'aperus une parte porte presque cachepar un lit au fond de la chambre, et je vis M. Bonaparte se ravalant au rle d'un espion surprenant lui-mme les plaintes d'un homme qu'il voulait tt ou tard faire gorger... Sa femme, tonne, confondue. .., se bornait assurer qu'il n'tait pas

Dans

sanguinaire, qu'il ne \ouIait

jias

ma

mort...

LA CAPTIVIT
lui plaire,
il

175

avoue implicitement avoir su


interlocuteur,

lui-mme
des
le

fasciner son

exciter sa parole par


lui

confidences

sans porte, tantt en

annonant

triomphe de Barras

comme
aune

invitable, tantt en se lais-

sant croire favorable

restauration monarchique.
plus que d'avoir voulu

Plus tard,

il

ne

se souvenait
;

sduire son prisonnier

et ce

dernier son tour, en se


se rappelait

remmorant

leurs orageux

entretiens, ne

plus que les injures et les menaces.

Une

de ces entrevues

faillit

tourner au tragique. D'An-

traigues, en dsespoir de cause, avait pris le parti d'in-

tresser lui ceux qui en France dtenaient une portion de la puissance publique.
Il

rdigea l'adresse de
alors prsident des

son compatriote Boissy d'Anglas,

Cinq-Cents, une lettre o, selon son habitude, s'aban-

donnant

sa verve,
:

il

faisait

tourner

la plaidoirie

en

accusation

Avez-vous dtruit

les lettres de cachet,


les trangers, sur

ou

en avez- vous tendu l'usage sur

ceux

qui cinq jours auparavant vos ministres accordaient garantie et passeport ?

Vos

lois sur la libert des

person-

nes sont-elles un leurre dans la main du Directoire,

comme
est-il

vos passeports en sont un dans la main de vos

ministres et de vos gnraux? Enfin le code de vos lois

conforme

la dclaration de
:

M. Bernadotte devant
et

le

ministre de Russie

que justice

raison ne font

rien, qu'il s'agit

seulement de

la force ?

Quelle trange
et timide,

libert

que

celle qui, la fois


les

ombrageuse

craint

mme

opinions et les crits, qui va fouiller


des portefeuilles et y chercher les

et briser les serrures

176

CHAPITRE QUATRIEME
si

secrets des consciences pour voir

l'iiomme qui

elle

a ravi tat, proprit et patrie a pour elle des sentiments

de iiaine ou de mpris

!...

Depuis Nron, je ne sache pas


!

que personne

ait

dcrt qu'on l'aimt (1)

Ces apostrophes vhmentes taient destines

la

puhlicit. D'Antraigues mit des copies de cette lettre et

de son mmoire du 4 juin dans un nouveau paquet


l'adresse de Fauche-Borel, avec

recommandation d'im-

primer
et

le tout.

Ce double dossier destination de Paris


messager qui partait

de Neuchtel fut confi un

pour Mendrisio. Cet homme, quoique muni d'un passeport en rgle, fut arrt au sortir de Corne,
territoire

non

loin

du

suisse; on le jeta en prison, son


et

paquet fut

envoy Landrieux,

au bout de deux jours transmis

par celui-ci au gnral en chef (26 juin).


Celui-ci, la

vue de ces pices, entra dans une viofut la

lente colre.
subit

Landrieux en

premire victime

et

deux jours de prison pour son retard informer

ses suprieurs de l'affaire. Puis voyant M''d'Antraigues

entrer chez sa femme, Bonaparte la reut avec une sortie


virulente contre ce sclrat, ce coquin qui rcompensait
ses bonts en le dnonant, et qui osait parler de loi et

de justice au milieu d'une arme:

Peut-tre demain
et,

six heures votre mari sortira de prison,

je

vous

l'enverrai

onze avec dix balles dans le ventre.

La

Saint-Huberty crut cette


ses instincts

menace

sincre, et,

ramene
tils

d'actrice tragique, elle jeta son jeune


juin 1797. {Arch. Nat., A.

(1)

D'Antraigues Boissy d'Aiiglas,

iS

III,

44.)

LA GAI'TIVIT
qui
le

177

l'accompagnait au-devant de

lui

Pourquoi ne
pas

joindriez-vous pas son pre

? n'est-il

mr pour

cette

boucherie?

Et tandis que l'enfant perdu s'atta:

chait en criant la botte du gnral


ajouta-t-elle, je

Quant moi,

vous conseille de

me

faire fusiller, car

je vous assassinerai partout oij je pourrai.


M""

ses cris,
voi-

Bonaparte accourut, l'entrana dans une pice


l'embrassant, essaya de la calmer.
lui

sine, et,

La

Saint-

Huberty

raconta ce qui venait de se passer^ et Bona:

parte la rejoignant, elle reprit ses invectives

Vous

m'aviez
cit. Il

dit

Robespierre mort. Madame,


il

le voil ressusle

a soif de notre sang,

fera bien de

rpandre,

car je vais Paris et j'y obtiendrai justice.

Factice ou non, la

colre de Bonaparte tait dj


la

tombe

il

s'avisait

que

mort de son prisonnier

lui

tait inutile, et qu'elle pourrait lui nuire, si la lutte qui

se prparait Paris tournait contre le Directoire.


plaignit en termes plus
saisies, et
fit

Il

se

mesurs du contenu des

lettres

mme

entendre que la dcision

qu'il tait

oblig de maintenir jusqu' nouvel ordre n'aurait plus


rien de rigoureux. Seulement
il

donna des ordres

s-

vres pour que M'" Saint-Huberty ft retenue Milan


et

pour que toutes ses

lettres

et celles

de son mari
saisi

fussent l'avenir interceptes.

Le nouveau dossier
mois de

Cme

prit

son tour

le

chemin de Paris.
le

D'Antraigues passa tout

juillet

dans une

demi-captivit, aggrave d'autre part par l'interruption

de sa correspondance.
visites,

Il

pouvait recevoir son gr des


de prs ses sorties, et

mais

la police surveillait

178

CHAPITRE QUATRIME
il

son signalement,

dit

mme

son portrait en couleurs,


et

avait t transmis aux portes de la ville


tires de la

aux fronla

Lombardie, surtout du ct de
il

Suisse.

Peu peu

renoua ou se cra des intelligences en


;

dehors de Milan

il

aurait

mme

pris sa

revanche de
les

l'arrestation de son

messager en interceptant dans


louis

bailliages italiens et en payant trente-quatre


lettre

une

adresse par Bonaparte Barras.

Du

ct de la
lui avait

France^ par un prtre migr de Grenoble que

amen son

hte,

il

serait rentr en rapports


et

Turin
Il

avec l'abb de Pons


aurait par cette

Stackelberg,
fait

le

ministre russe.

voie

parvenir Paris, avec

des

pices utiles sa dfense, des avis propres clairer la

majorit des Conseils et la minorit du. Directoire. Bien

mieux,
iJ

si l'on

peut s'en

fier

son propre tmoignage,

crivit

Carnot

le 14 juillet

que

le

coup d'tat se pr-

parait, qu'il tait urgent de

prendre l'offensive contre

Barras et de faire arrter Bonaparte par ses ennemis


secrets, Bernadotte et

Kilmaine

(1).

Carnot, retenu par

des scrupules de lgalit, resta inerte, mais nanmoins

voyant dans

la

squestration illgale de d'Antraigues


il

un moyen de nuire Bonaparte,


deux passeports, dont
la

expdia Neuchtel

mre

et la

femme du
la

prison-

nier devaient user pour venir Paris implorer le transfert

de

leurs

fils

et

mari au Temple. Dj

vieille

comtesse d'Antraigues, qui avait quitt

Rome

en route

pour

la

France,
favorable.

s'tait

arrte Turin, attendant le

moment
(1)

D'Antruigues Maury,

l"^'

bcptembru 1708.

LA CAPTIVITE

179

Pendant ce temps, d'Antraigues, pour occuper son


temps
il

et sa

plume, rdigeait

le

journal de sa captivit;

recueillait des observations surBonaparte, son carac-

tre et ses projets, surl'esprit des officiers, sur la discipline de l'arme.


Il

comptait les

hommes dvous ou
;

secrtement hostiles au gnral en chef


celui-ci les

et,

piant de

moindres paroles, notant tout ce qui pouvait


ses habitudes, jusque dans
le
:

dplaire dans ses origines, sa physionomie,


lui
il

terminait

portrait qu'il traait de


Il

par ces mots prophtiques


(Il)

dtruira Barras ou

l'asservira...

veut matriser la France et par la

France l'Europe

(1).

Dj, pendant son passage

la

citadelle,
et les

il

avait

cherch surprendre les opinions


de
ses

dispositions

gardiens.

Les

officiers

jacobins

ne

lui ca-

chaient pas leur satisfaction de le savoir leur merci.

D'autres piaient l'occasion de lui tmoigner leurs sympathies secrtes. Quelques-uns, voyant sa porte une
sentinelle en

qui

ils

avaient confiance, vinrent,

ce
parti

qu'il raconte, s'entretenir

avec

lui,

s'excuser du

qu'ils

avaient pris;

ils

ouvraient leur bourse et offraient


lui faisaient

de toute faon leurs services. Des soldats

comprendre

qu'ils

fermeraient les yeux sur sa

fuite.

Aprs sa translation au palais Andreoli, d'Antraigues


ayant eu subir quelques vexations de la part du poste

Ce portrait de Bonaparte est jet, par voie de disgression, au milongue relation que d'Antraigues a rdige de sa captivit, et qui porte la date du 31 octol^-e 1797. (A. F., France, vol. 034, A. M.) Il a t imprim dans Jung, Bonaparte et son pp. 120-144.
(1)

lieu de la

temps,

t.

III.

180

CHAPITRE QUATRIME
lui

prpos sa garde, ses plaintes amenrent prs de


le
le

gnral Kilmaine, le chef d'tat-major Vignolles et

commandant del

place. Kilmaine, entre Bonaparte

et

d'Antraigues, parat avoir jou un rle assez singu-

lier.

Cet officier 'avait pous une Irlandaise trs royatoujours philosophe, qui de loin s'intressait

liste et

l'ancien

ami de Jean-Jacques.
et fait

Il

avait

eu un

avance-

ment rapide
avantages
sans
le
le

une grande fortune en France. Ces

maintenaient au service de la rpublique,


Il tait
:

rendre rpublicain.

royaliste dans l'me,


n'est pas l

tout en disant de
qu'il

LouisXVIII

Ce

l'homme

nous faut

(1).

Son seul

dsir tait de conserver,


qu'il avait

la

faveur d'une paix prochaine, ce


tait

acquis

il

en

ds 1797 au point

oii

en taient les marchaux

de l'empire en 1812. Devant ses compagnons, Kilmaine


parla
s'tant

d'Antraigues avec froideur

et
il

duret,
lui
ft,

puis,

mnag un
ses

tte--tte avec lui,

avec ses
semblait

condolances,

confidences politiques.

Il

craindre dans un avenir

prochain

les

entreprises de

Bonaparte, et vouloir se mnager parmi les adversaires


de
il

la

rpublique des connaissances utiles.

En

attendant
tenait

se crait des titres la gratitude de celui qu'il


;

sa merci

il

se vantait

en

effet plus tard

de lui avoir
(2).

pargn de comparatre devant un conseil de guerre

Quelques semaines plus


(1)

tard, d'Antraigues

reut

D'Antraigues Thugut, 20 aot 1798 (A. V.). Vous ne savez pas toutes les obligations que vous lui devez. Bonaparte sans lui vous et mis au Conseil de guerre, et ce ne fut qu' sa rsistance se prtera ses vues, comme prsident de co conseil, que vous avez d de n'y tre pas jug. (Vannelet d'Antraigues, 27
(2)

novembre

1798.

A. V.)

LA CAPTIVIT de nouveau la visite de cet


officier.

181

On

se sentait bien,

mme
le

Milan, la veille d'une rvolution en France;


la

14 juillet, une fte patriotique,

plupart

des

gnraux avaient port des toasts menaants, sign des


adresses furibondes et dclamatoires qui encourageaient
le Directoire

dans

les prparatifs

de son attentat. Ceux

qui pensaient autrement se tenaient l'cart, mais ne


se taisaient pas absolument,

comme on va
ait t

le voir.

Plaons

ici

le

seul extrait du journal de d'Antraigues

pendant sacaptivit qui nous

conserv

il

donne

un aperu curieux de

l'tat

des esprits dans l'arme.

Le 16

juillet, j'eus la visite

de M. Kilmaine, du g-

nral Vignollcs et du gnral


la

Dumas. Ce

dernier, dans

conversation,

parla

fortement en faveur du

duc

d'Orlans,

comme
si

tant propre devenir le chef de la

rpublique,

l'on persistait vouloir runir l'action

du

pouvoir excutif dans une


qu'il

seule
serait

main.

Les raisons
la

en donnait taient

(ju'il

l'homme de

R-

volution, n'existant que par elle, et que, outre son intrt,

on ne pouvait ignorer
foi,

qu'il

avait afl'ectionn la

Rvolution de bonne
caine...,

mme
lui

en sa forme rpubli-

que

lui,

Dumas,

qui avait t

un des

trois

envoys pour causer avec

Hambourg,
Il

avait t
s'il

content de toutes ses dispositions.

me demanda
lui

n'tajtpas vrai que tous les royalistes

modrs s'accomrpondis que

moderaient de M.
je l'ignorais.

le

duc d'Orlans. Je

Mais vous,

me

dit-il.

Moi, je ne
le

m'en

accommoderais sous aucun rapport. Alors M. Kilmaine


se

mla de la conversation,

et dit

que M.

duc d'Orlans

182

CHAPITRE QUATRIME

tait

un liomme au-dessous du mdiocre,


et

qu'il

l'avait

examin

jug

que M. Dumouriez pensait de


ait dit, et

mme

sur ses talents, quoi qu'il en

que jamais cet


;

homme
et

ne pouvait rien tre en France


il

au lieu de

rallier les partis,

tait

odieux tous, except Sieys

Reubell. Vignolles fut de son avis.

Quatre jours aprs cette conversation,

le

21

juillet,

au moment du dpart de M. Kilmaine pour Paris,


lui dire adieu, et
il

j'allai

me

reparla de la conversation du 16,


les ides

et

me

dit qu'il

y avait quelques gnraux dans

de Dumas, mais que l'arme serait trs oppose ces


folies,

et

que Berthier, qui avait souvent apprci

le

duc d'Orlans, devait avoir donn ses ides M. Bonaparte


(1).

IV
L EVASION.

LA DISGRACE

Dans sa prison dore de Milan, d'Antraigues


de loin les

attirait

regards de ses amis et de ses ennemis.


sort, et voyait

Louis XVIII s'inquitait vivement de son

dans sa captivit une cause presque invitable

d'inci-

dents fcheux et de surprises dsagrables. Quelques-

uns insinuaient

qu'il

s'tait fait

prendre pour s'abou-

(1)

D'Antraigues Thugut, 17 octobre

ITilT

(A. V,).

L'EVASION. LA DISGRACE

183

cher plus facilement avec

le

conqurant de Venise. Si

prompts que fussent


tait trop forte

les

migrs aux illusions, celle-l

pour durer, et Louis XVIII s'employa de


dlivrance d'un serviteur important et
Il

son mieux

la

jug toujours

fidle.

demanda au cabinet

autrichien

d'introduire cette affaire dans les confrences qui se

tenaient Udine pour la paix.

Thugut promit d'assez


rendrait

mauvaise

grce d'agir,

en

insinuant qu'il

ainsi le bien

pour

le

mal. Ses assurances tant restes

sans

effet,

Saint-Priest hasarda une nouvelle dmarche.


lui

On

lui

rpliqua en

montrant

les gazettes qui

annon-

aient la translation de d'Antraigues Paris.

La nouvelle

tait fausse; ce qui tait vrai, c'est

que

le ministre Delacroix, sur l'avis

premptoire de Bona-

parte, avait essay de prendre et d'imposer au Directoire

une rsolution quitable

et dfinitive.

Il

avait rdig

un

rapport dchargeant d'Antraigues du


et

fait

d'migration

d'espionnage

et le

dclarant, en raison de son titre


droit des gens.

russe, couvert par le


avait joint

ce rapport,

il

un projet
le

d'arrt

pour sa mise en

libert.

Seulement

18 juillet Talleyrand remplaa Delacroix


et,

au ministre,
d'Antraigues,

en sa qualit de vieille connaissance de


rendit le mauvais

lui

service

de faire

renvoyer

l'affaire

pour plus ample inform au ministre


ajourner indfiniment la dcision

de la justice;
prpare.

c'tait

Bonaparte

tait alors prs

de quitter Milan.
et

Ne

recela

vant aucune instruction de Paris,

importun par

prsence d'un

homme

dont

il

avait tir tout ce qu'il

i8i

CJI A

PITRE QUATRIME
il

voulait,

il

lui laissa

souponner,

lui

fit

peut-tre en-

tendre mots couverts par Josphine qu'on fermerait


les

yeux sur

les prparatifs

de son vasion, puis sur

l'vasion elle-mme.

En consquence, au commencement

d'aot,

il

procura
l'auto-

de nouveaux adoucissements sa dtention.


risa aller librement par toute la ville, et

Il

notamment

la

bibliothque Brera, ne lui interdisant que les proet


il

menades publiques,
g-ardaient

transporta les soldats qui


(1).

le

une distance inoffensive

D'Antraiguesdut

bien,

comme

Russe, donner sa parole d'honneur de ne


il

pas s'vader; mais

protestait aussitt n'avoir pas agi

librement, et regardait cette promesse Bientt


il

comme

illusoire.

put, le 14 juillet, entendre de loin les haranil

gues jacobines des gnraux;


d'tat rvolutionnaire tait
serait, aprs le

se laissa dire qu'un

coup

imminent Paris,

et qu'il

triomphe deBarras, transfr en France,


Il

dport peut-tre ensuite Rochefort et en Guyane.

songea ds

lors fuir.

Les circonstances taient favoil

rables: le gnral en chef tant absent,

n'tait plus

surveill que d'une faon nonchalante et intermittente

par des agents dont Kilmaine, son ami secret, n'coutait

mme
plit

pas les rapports. Nanmoins

il

prpara

et

accom-

son vasion

comme
soir,
il

s'il

et t svrement gard et

et couru en s'cliappant risque de la vie.

Le 29 aot au
et

s'enferma dans sa chambre,


vieille

la

Saint-Huberty employa sa

Bertliier,

exprience
de la

(1)

ViguoUes

aot (15 lluTinidor) {Archives

guerre).

L'VASION. LA DISGRACE
d'actrice le dguiser et le rendre

185

mconnaissable.

Affubl d'une soutanelle et d'une perruque ecclsiastiques, des lunettes sur le nez, la

barbe longue et la
adieu aux siens avec

figure barbouille de bistre,

il

dit

une

sensibilit exalte par la peur.

Traversant seul,

a-t-il crit, les

vastes appartements du palais, je sortis

sans avoir t aperu, et je trouvai


porte du jardin

devant

la

petite

mon

fidle guide.

Nous partons, je passe


ne

devant

la

garde des charrois militaires qui gardait aussi

ma

maison. Elle ne

me reconnut

ni

me

regarda.
il

Les portes de Milan ouvraient cinq heures, mais

m'avait fallu sortir quatre pour drouter les espions

de M. Bonaparte, logs dans

la

maison...

Mon

conducteur m'avait assur qu' quatre heures

du matin on ouvrirait une glise de Milan appele San


Celso et qu'on y dirait la

messe l'aube du

jour...

En

effet

il

me

conduit en vue de cette glise,

me

la

dsigne do loin. Nous convenons que je

me

placerai
et

dans le premier confessionnal droite en entrant,


lui

me

quitte et se rend

pour prparer

ma

petite car-

riole, et pier l'ouverture des portes. Je

m'avance donc

seul cette glise.

faisait dj

grand jour, j'en trouve

toutes les portes fermes... Je pris aussitt


je ne pouvais m'loigner sans

me

perdre.
le

mon Je me

parti

plaai

sur un banc la porte de l'glise, contre la place pour n'avoir pas

visage de

tourn
cacher.

l'air

me

Mais en

mme temps

je

me

mis une paire de lunettes


brviaire de

vertes sur le nez, tirai un

ma

poche, et
J'at-

commenai

prier avec

beaucoup d'attention...

18G

CFIAPITRE QUATRIME
;

tendis tronte-sopt minutes


je
j'y

les portes s'ouvrirent,

et

me

prcipitai dans le confessionnal dsign.

peine

tais

plac

que j'aperus

mon

i;uide

au fond de
Il

l'glise.

Je

le suis, je

monte en

voilure...

put ga-

gner

ainsi sans tre poursuivi

Cme, puis Bellinzona.


absolument inaperu.
fut

Son
Ce

dpart parat avoir pass

fut

seulement

le

4 septembre que son vasion


il

dnonce
dans

la place; et le 14,

y eut ordre d'imprimer

les feuilles franaises de


(1).

Milan les pices relatives

cette affaire

M"^ d'Antraigues avait racont


d'elle

et

persuad autour

que son mari

tait

malade, par consquent hors

d'tat de se

montrer pendant plusieurs jours. Elle-mme


vtue en paysanne, un panier

sortit ensuite de Milan,

d'herbes la main.

L'avant-veille, elle avait fait de-

mander un passeport
annonc sa

Kilmaine, afin, disait-elle, d'al-

ler chercher de l'argent Trieste, et le


visite M*"

matin
le

elle avait

Bonaparte pour

jour
la

mme.
maison

Son
oii il

fils,

envoy aux environs de Milan, dans

avait t en nourrice, fut conduit ensuite


et,

Mentait

drisio,

quelques jours aprs, toute la famille

runie en Tyrol, Innsbriick.

Ce

fut l

que leur arriva la nouvelle du 18 Fructidor.

La
gues

pice trouve
,

dans

le portefeuille

de d'Antrai-

publie

diU.

Moniteur^ rpandue en brochure,

chef Berthier, 4 septembre (18 fructidor). (1) Vignolles d'tat-major par intrim (Dessoles) Vignolles, 14 septembre (28 fructidor). {Archives de la guerre.) CL la France vue de l'arme d'Italie,
i

Le

XI, 2 vendmiaire

Dans une

lettre

an VI. Ce journal n'eut que dix-huit numros. Besborodko du 28 octobre 1797 (A. M.), d'Antrai-

L'VASION. LA DISGRACE

187

placarde dans toutes les

villes,

avait

dmontr

la

masse des fanatiques

et

des badauds la lg-itimit du


il

coup d'tat. Sous cette forme,


plus intacte
;

est vrai, elle n'tait

le

scribe

charg

de

la transcrire
les

pour

l'Imprimerie Nationale avait


pag'es,

supprim

premires
la

peu agrables aux survivants de


lu certains mots, en avait laiss

Terreur,

avait

mal

d'autres en

blanc, avait enfin dclar le tout trouv


et,

Venise

ce qui est plus grave, ajout d'autorit la signature


et altre,

de Berthier. Bien que tronque


faisait

cette

pice

de son auteur un

dlateur illustre. D'Antraipartout, en France et


se

gues entendit son

eu Europe, en

nom retentir mme temps que

rpandait

la

nou-

velle de sa dlivrance.

Parmi

les fructidoriss,

on devine l'impression.
le

Ils

voulaient croire un

faux commis par

Directoire

pour

les perdre.

Lemorer
il

appelle la conversation un

soliloque

dont

fait

honneur l'imagination de son

rdacteur

(1),

et ce

rdacteur pour d'autres est Mont-

gaillard, qui a

voulu ainsi se venger de l'accueil reu


l'af-

Venise.

Milan mme, ceux qui s'intressaient

faire insinuaient

que

le

prisonnier avait pay d'avance et


lui

d'une manire peu honorable pour


les plus indulgents

sa dlivrance

parmi

les tmoins, rpublicains

ou

gus proteste contre rautheiiticit des pices publies dans ce journal et dans d'autres gazettes, tant en Allemagne qu'en Italie. (1) Appe la nation franaise, Y>p. 79-83. Cf. Camille Jorchw, dput du Rhne ses commettants, pp. 8-11. Le iS Fructidor (par Gallais), t. I,p. 21, et la Dclaration de Fauclie-Borel dans le Spectateur du Nord,

oct. 1797, p. 133.

188

CHAPITRE QUARIKMK
le disaient

migrs,

vad avec l'aveu de ses geliers,

sa personne innportant peu depuis la saisie de son portefeuille (1).

Montgaillard et l'abb du Montet excitaient aussi de


loin contre lui
l'opinion.

Selon

le

premier, qui contile

nuait
qu'il

Hambourg, prs du ministre Roberjot,

mtier

avait

exerc Venise auprs de Lallemant, la

conversation avait t dicte par Bonaparte, transcrite


par Berthier, et l'auteur avait reu pour ce service
mille ducats et

un passeport. D'aprs

le

second, qui

prtendait reconstituer, d'aprs des conjectures et des

tmoignages subalternes,

les scnes de Milan, la con-

versation aurait t crite en cbiffres, et le temps pass


la dchiffrer expliquait le dlai coul entre sa saisie
et le 18

Fructidor

(2).

A Blankembourg,

on ne savait trop que penser. Le

prisonnier avait certifi n'avoir livr aucune pice com-

promettante, et devenu libre avait formellement renouvel (13 septembre) cette assurance.
disait-il, la
Il

ne connaissait,
d' autrui,

conversation

que comme

l'uvre

contredite et rfute par lui chaque ligne, traite par

Bonaparte

d'ineptie.

On

parut

le

croire

un moment

Louis XVIII se rjouit publiquement de voir dlivr ce


serviteur ardent et fidle (3)
;

mais en

mme

temps

il

(1)

Sahkazin (gnral), Mmoires,


L'interminable
est

p. 69.

f.

Souvenirs cfim migr (pav


le

Laporte), p. 110.
(2)

mmoire de du Montet, dont


F., France, vol. 592,

premier cahier

manque,
(3)

aux A.

276 et suiv.

Lettres et instructions de Louis

Louis XVIII Saiut-Priest, 14 septembre 1797 (dans de Baraxte, XVIII au comte de Saint-Priest, p. 29).

L'EVASION. LA DISGRACE
lui
fit

189

crire par d'Avaray

une
(1).

lettre

propre

lui arra-

cher une explication nette

Bonaparte,

lui disait-il,

prtend vous avoir pris une pice, vraie ou fausse,

et

dans

le

premier cas, certainement altre.

Imprimez
autant que

donc, publiez qu'elle concerne Bonaparte

Picliegru, et qu'on a tronqu des faits pour choisir une

victime entre deux gnraux vendus

au royalisme.

Cette lettre, laquelle d'Antraigues, on le comprend,

devait bien se garder de rpondre, partie, des

tmoi-

gnages fcheux surgirent de divers cts


crivait l'abb de Jons, qu'il ne soit
et

Je tremble,

coupable de lchet
lui;
il

de perfidie; les apparences ne sont pas pour


cri

n'y a qu'un
laver(2).

contre

lui,

il

aura bien de la peine se

DeNeuchtel,Fauche-Borelfaisaitsavoir qu'il

avait reu de d'Antraigues pour l'impression

une dchi-

ration date du 29 aot, o figurait en toutes lettres,

comme

enleve dans

le portefeuille,
.

une

conversation

avec M. de Montgaillard

Fauche voulait avoir, avant


il

d'imprimer, l'assentiment du cabinet royal, car


pas en douter,
disait-il,

n'y a

c'est ce papier

maudit qui a

perdu Pichegru

et ses

amis.

D'Avaray jugea

cette fois

l'homme

qu'il dtestait pris


fait

au pige, coupable en tout cas d'avoir


restauration, et envoy en

manquer

la

Guyane

les meilleurs servi-

teurs du roi. Peut-tre aussi


lettres adresses jadis

avait-il

connu certaines

par d'Antraigues Montgaillard,


temps,

(1)

Cette lettre est

imprime dans Jdng, Bonaparte


1797.
(.\.I'\,

et son

t.

III,

pp. 196-11)8.
{-)

L'abb

lie

Jons au Roi,:29 seplembiv

France, vol. 610.)

t90

CHAPITRE QUATRIME
il

tait

personnellement trs maltrait.

Il

s'empressa
il

de casser le col
vait fait

ce rival ventuel,
et

comme

l'a-

Puisaye

La

Vauguyon. D'Antraigues,

vint-il dire

Louis XVIII, vous a menti en affirmant

n'avoir livr aucun papier compromettant; antrieure-

ment
il

il

confessait au public tout le contraire.

A Trieste

a gard dans son portefeuille, avec une lgret in-

concevable, alors qu'il mettait en sret ou dtruisait


tant de papiers
tait celui

importants, une pice dont


le parti royaliste (1)
s'il
:

le secret
il

de tout

Ou

mrite

les petites

maisons,
il

a t capable d'une telle imprus'il

dence, ou

mrite la corde
(2).

a livr

ce secret pour

se tirer d'affaire

Ce dilemme de d'Avaray
semble rsumer

et de Mallet

du Pan nous

la question.

D'Antraigues a laiss tomle rcit

ber entre les mains des rpublicains


tretiens avec

de ses enl'ou-

Montgaillard,

par

tourderie, en

bliant au

milieu de papiers inoffensifs,

ou par une
lui laissait

in-

concevable erreur de jugement, qui ne

voir
et

dans cette pice qu'une uvre d'intrt rtrospectif


quasi-littraire. Il a

pay cher cette imprudence ou


il

cette erreur, qu'avec son amour-propre indomptable

n'a jamais voulu avouer. L'a-t-il,

une

fois

captif,

com-

mente ou modifie au gr d'un vainqueur menaant?


Ceci restera un mystre historique qu'aucun des initis
Ce sont
l les

(1)

deux

griefs spcifis par Louis XVIII

dans sa

lettre

d'Antraigues du 24 fvrier 1798, et dvelopps par Gourvoisier dans une consultation spciale qu'il rdigea par ordre. (A. F., France, vol.
594,
ff.

178 et 355.)

(2) 'Slxi.VE.T

ov?x'^,'Mc>noiresel correspondance,

i.

II,

p.

321.

L'VASION. LA DISGRACE

191

n'avait intrt dvoiler.

En

tout cas, bien des annes


sanj^ lui

aprs, d'Antraigues sentait

le

monter au

vi-

sage, et ses yeux tincelaient au souvenir de l'iiumiliatiou qu'il avait subie.


Il

prouvait une fois de plus qu'on

rejette volontiers sur autrui les

consquences des fautes


contraire, Bonaparte
t

qu'on a soi-mme commises.


se souvenait plus

Au

tard

uniquement d'avoir
il

brav.

Gela ressort de l'acharnement avec lequel

poursuivit

d'Antraigues Dresde. Celui qui tait de sa part l'objet

d'une

telle
lui,

haine avait peut-tre flchi un


il

moment
ni

deet

vant
c'est

mais

n'avait

t ni fascin,
le

dompt,

ce

que Napolon pardonnait

moins

ses

adversaires.

Quoi

qu'il

en

soit,

d'Antraigues fut mis subitement

par Louis XVIII hors la confiance; on et dit en France

hors

la loi.

Toute correspondance avec


Il

lui fut

du jour

au lendemain interrompue.
lorsqu'il arriva

tait dj

condamn,

Vienne (10 octobre). Aprs un court


il

sjour lnnsbriick,

tait

venu

Trieste, la recher-

che des papiers qu'il avait d, lors de son arrestation,


confier la lgation d'Autriche;
il

parvint les retrou-

ver seulement Vienne,


il

la chancellerie.

Depuis lors,
Gratz.

sjourna alternativement dans cette


Toutefois
il

ville et

reparut encore en Italie dans l'automne de

1798.

Il

venait revoir

Padoue Las Casas,


ami

atteint d'une

maladie mortelle,
ts particulires.

et recevoir l'expression

de ses volonle

Ce

fidle
est,

lui fut

enlev

27 no-

vembre. Las Casas

aprs J.-J. Rousseau et avant


lui

Armfelt, une des rares personnes qui

aient accord

192
et

GHAIMTHE QUATRIME
inspir pleine confiance, et qu'il
ail

aimes jusqu'

la fin.

Depuis lors il ne
il

tint

plus l'Espagne que par une

pension, dont

devait jouir encore prs de dix annes.

Du

ct du roi Louis
titre,
il

XVIII

et

de l'empereur Paul, ses

deux matres en
attendre.

ne savait trop alors ce qu'il devait


il
il

De Blankembourg,
fois,

ne voyait plus venir


crivit,

aucune nouvelle. Quatre

sous prtexte

de rendre compte de sa conduite, en ralit pour obtenir

une rponse propre

le

rassurer. Ce ne fut qu'au

comoncle

mencement de

fvrier 1798 qu'il reut de son

Saint-Priest, alors un des conseillers du prince, trois

lignes lui annonant sans autre explication l'interdiction de toute

correspondance avec

lui.

Sur un nouveau

plaidoyer de sa part, arriva une lettre royale, en date

du 24

fvrier, lui notifiant,

avec

les motifs l'appui, sa

disgrce, et lui dfendant de publier quoi que ce ft


ce sujet.

D'Antraigues eut beau se dbattre,

et plaider les c-

ts accessoires de la question. S'il tait entr

en relasur les

tions

avec Montgaillard,

c'tait,

rappelait-il,

ordres exprs de La Vauguyon. Ce souvenir

tait

ma-

lencontreux, car
disgrce royale.

La Vauguyon
11

avait subi avant lui la


tait plus hardi, (ju'il

avana, ce qui

avait d, pour le bien du service, emporter la conver-

sation dans ses papiers. Bref,


tort, et

il

soutint n'avoir aucun


il

annona un mmoire autobiographique o

devait mettre en lumire ses

services et l'ingratitude

dont

il

avait t pay par l'injustice de ses matres, deIl

venus ses ennemis.

continuait cependant voir l'agent

L'EVASION. LA DISGRACE

193

du

roi

Vienne, La Fare, l'ancien vque de Nancy,

et faisait attester sa fidlit inviolable

aux bons

princi-

pes.

La Fare de son

ct s'efforait de le calmer, et de

lui arracher,

conformment aux intentions royales, une


Il

promesse de se taire.

reut enfin (13 mars 1798) une


:

dclaration o on lisait

Je serai toute

ma
c'est

vie

un

sujet fidle; le devoir reste, le zle le remplir n'est


plus...

Tout ce que je demande aujourd'hui,


ni

que

le

roi

ne parle de moi

en bien ni en mal,

et qu'il

m'ou-

blie. Si

j'apprenais qu'en secret on


la certitude et la

me

dshonore, ds

que j'en aurais


rais

preuve, je

me

justifie-

de la manire la plus publique...

Ces promesses hautaines

et conditionnelles

no rassu-

raient pas pleinement la cour de

Mittau. Qu'il dt ou
;

non la vrit, on savait sa plume redoutable


mettait-on le mot d'ordre

aussi translui

Hambourg pour
ville, et

faire

fermer

les

imprimeries de cotte

refuser, le

cas chant,
Il

un passeport destination de Londres.


il

semblait qu'en Angleterre

dt tre
Il

affranchi

de toute dpendance et de toute rserve.

se plaisait

de son ct renouveler les angoisses de

La Fare,
rappelait

en se disant provoqu par

les

calomnies de ses enIl

nemis ou
qu'il tait

les

indiscrtions

de ses amis.

Russe

et sous la protection de la Russie, que

les princes (le

comte d'Artois

et le prince
fait

de Cond)

le

savaient innocent et lui avaient

exprimer leurs

senti-

ments
(1)

(1).

La Fareau roi,

D'Antraigues La Fare,

21

aot 179S.(A.
f.

F.,

France, vol. 634, f.l67.)


13

28 aot, ([d., vol. 612.

18.)

194
Il

CHAPITRE QUATRIME
avait eu oifct gard des

amis dans

le

camp royaabsre-

liste.

Si son oncle Saint-Priest s'tait

prudemment

tenu d'intervenir en sa faveur,


prsentant des Bourbons
trt d'un vieil ami.
lui
ft

le cardinal

Maury,

Rome,

lui portait tout l'in-

De Venise,

oi il

venait d'arriver,

il

demander

les circonstances et les motifs

de sa

disgrce. D'Antraigues rpliqua par une srie de lettres


fort

vives contre ses ennemis personnels, d'Avaray,

le bailli

de Crussol, l'abb de Jons. Sur la publication


il

annonce de sa dfense,
Maury, sinon
parti;
il

ne voulut rien promettre


avant de prendre un

qu'il le prviendrait

rappela avec l'accent de la menace qu'il dles papiers

tenait toujours

de Malesherbes, que ces

papiers, mis en sret en Angleterre, contenaient des

rvlations accablantes pour le frre et successeur de

Louis XVI. En 1799,

il

demeurait

et

il

demeurera

jus-

qu' la fin de sa vie tent de faire payer sa disgrce par

une publication propre


d'Avaray
lettres
et le justifier

la fois, disait-il,

confondre

lui-mme. Maury transmit ses

Mittau, en une liasse sur laquelle

d'Avaray
:

implacable se borna crire pour toute remarque


Garants de la duplicit de la fleur des drles.

Dsormais d'Antraigues ne comptait plus

comme

serviteur actif du roi. Presque tous les migrs le considraient

comme un tratre.
les parents

Saint-Priest, afin de mettre

profit
tant de

pour

de sa

femme

le

crdit

subsislui
;

son neveu Naples, se rconcilia avec

mais^ les autres royalistes accusrent l'envi ses intel-

ligences avec Bonaparte. Quant lui,

il

se piquait de

L'EVASION. LA DISGRACE

19o

gnrosit,

et
:

les

dfendait

l'occasion
lui disait

comme

des

compatriotes

Pourquoi donc,

un jour ironimigrs

quement Thugut,
prisonniers?
Ils

les jacobins fusillent-ils les

devraient les runir et les laisser ensem-

ble; en quelques jo-urs ceux-ci auraient imit les arai-

gnes

et se seraient

mangs.

Dtrompez-vous,

rpli-

qua d'Antraigues, leurs vices sontdes vices domestiques,


qui n'ont d'activit qu'en famille; mais qu'on
fait

me cite un
!

contre eux chez l'tranger et envers l'tranger

Leur conduite sous ce rapport

est inattaquable, et de
(1).

rares exceptions n'infirment pas la rgle

Les Russes ne
listes franais.

le traitaient

gure mieux que les royail

A son arrive

Vienne, o

avait rejoint

Mordvinov,
certificat

il

avait bien obtenu

de ce

diplomate un

approbateur de sa conduite Venise, mais


il

ct de Mordvinov,

avait trouv

un ennemi auquel

il

ne s'attendait pas,

le

comte Razoumovsky, ambassa-

deur de Russie Vienne.

Razoumovsky
venu
et

avait son opinion faite sur le

nouveau

le tenait
il

pour un aventurier.

l'annonce de

son arrive,

avait reprsent

au cabinet autrichien

que la prsence de cet

homme
(2).

Vienne

tait

de na-

ture irriter Bonaparte, et sa cour qu'elle pourrait

nuire aux intrts russes


la dcision suivante
(1)
:

Paul

P"^

lui

rpondit par
l'tran-

Si

M. d'Antraigues reste

D'Antraigues
f.

Maury,

i" septembre 1797. (A. F., France, vol.


et

592,

3.)

(2)

Iloiume d'un esprit inquiet

brouillon, sans cesse occupe de

projets et

d'intrigues qui ne peuvent

que compromettre

les

cours et
Paul, le

compliquer mal propos


3/14 octobre 1797.

les affaires.

(Leltre l'empereur

A. M.)

196

CHAPITRE QUATRIME
;

ger, SCS appointemonts seront supprims

s'il

vient en

Russie, un passeportlui sera dlivr pour Riga, sans qu'il


puisse sjourner ni Moscou, ni Ptersbourg. Cette

mesure
tes

tait g-nrale et atteignaittous les

agents royalisvit

en

Italie

pays par la Russie. D'Antraigues y

un

effetparticulier de l'hostilit toujours active de d'Avaray,


et

en appela de l'autocrate mal inform l'autocrate


il

mieux inform:

demanda lapermission de porter

P-

tersbourgsajustiflcation verbale. Se croyant victime des

calomnies rpublicaines,
qu'il

il

ne voulait pas comprendre

taitredoutpourlui-mme,poursonactivit brouilles

lonne etpour

embarras qu'elle faisait craindre. Sa reil

qute ayant t rejete,


s'tablir

se dit

empch par sa sant de


et les

dans

le

Nord, et bientt son zle


il

connais-

sances varies dont

faisait talage eurent effac les

mauvaises impressions de Paul I" son endroit.


lui tint

On ne

pas rigueur sur son traitement; ds janvier 1798,


lui

la sollicitation de Saint-Priest, on
rages de sa pension,
vante.
et celle-ci fut

payait les arr-

double l'anne sui-

CHAPITRE CINQUIME
D'ANTRAIGUES A VIENNE ET A DRESDE
I.

A Vienne
triche.

(1798-1800).

Pass de l'auteur, ses moyens d'information. L'espionnage politique en l'an VI. Le Directoire et son entourage. Finances et
diplomatie de la rpublique.
tionnaire en
Italie.

Relations

avec Thugut.

Thugut. Vannelet. tablissement en Au La correspondance de Vannelet.


Sieys
Berlin, la

L'Orient,

propagande rvolu-

l'Autriche.

Vannelet collaborateur
Gratz.

de
II.

d'Antraigues.

Dmls et brouille avec Kalytchov remplace Razoumovsky. Disgrce momentane. hugut. Travaux pour l'empereur Paul. Marie-Caroline Vienne. Nouveaux amis Alexandre I" mystifi. de d'Antraigues Armfelt, Jean de MUer. L'ambassadeur franais Ghampagny. Son entrevue secrte avec d'Antraigues. III. A Dresde (1802-1804). Czartoryski. Cobenzl. Retour de RazouNouveaux dmls. D'Antraigues quitte ^Vienne pour movsky. Dresde. Ses premires relations dans cette ville. Panine et CzarD'Antraigues conseiller d'tat. toryski. Ses rapports secrets avec Vienne. Brouille avec Marie-Caroline. D'Antraigues et Cobenzl. Rle de Jean de Millier et de Gentz. La disgrce de Panine.

A Vienne (1800-1802). Razoumovsky.Champagny. Sjour

Mmoire de d'Antraigues sur Louis XVIII.

A VIENNE.

THUGUT. VANNELET (1798-1800)


Louis XVIII,
le

En adressant
disait

12 mars 1798, une

dernire protestation contre sa disgrce, d'Antraigues

ne devoir plus travailler que pour la royaut en


coaliss contre

gnral, pour la cause des souverains

198

CHAPITRE CINQUIME

la

Rvolution franaise.

Il

oubliait alors

une consid^-

ration qui lui en imposait quelques annes auparavant,

savoir

que

la politique des cours

en voulait surtout

la prpondrance de la maison de Bourbon en

Eu-

rope; et

il

devait rester dsormais la solde de ses

protecteurs de circonstance, autricbiens, russes ou anglais, contre la

France sa premire
il

patrie.

Dj, Venise,
lier partie

tait entr

dans ses babitudes de


;

avec des politiques de toute nation

il

croyait

par

l se

donner de l'importance
les

et

ne russissait qu'

accumuler
il

soupons. Aprs son aventure de Milan

eut la tentation de passer en Angleterre; ses amis de


et lui avaient

Londres l'appelaient eux


seport
(1).

envoy un pas-

Puis des avis

lui

vinrent de France, qui lui

dnoncrent ce projet
scurit de sa

comme
aux

ventuellement

fatal
Il

la

mre

et

intrts des siens.


tait

se prit

alors penser

que l'Autriche

encore

le

pays

le

plus propice

aune

entreprise de reportaffc diplomatique


et acceptable

profitable sa bourse

pour son amouralors qu'il remcelui de servi-

propre.

Le premier ministre Thugut,

plissait Constantinople

un doublerle,

teur

de l'empereur et celui d'observateur pensionn

du

roi
;

de France, y avait connu son oncle de Saintil

Priest

devait montrer quelque indulgence ceux qui

vivent, sous une double enseigne,

des basses uvres

de la politique. D'Antraigues esprait, la faveur de


ces souvenirs,

devenir,

dans

les

emplois secrets,
il

un

personnage. De plus, en demeurant Vienne,


(1)

s'ar-

D'Antraigues Maury, ^o avril 1798,

A VIENNE. THUGUT. VANNELET


rtait

(1798-1800)

199

mi-chemin do
oii il

la Russie, sa patrie officielle, et

de Naples,
et

pensait reprendre sa correspondance.

La cause laquelle Votre Excellence dvoue sa vie


talents
est la

ses

mienne,

crivait-il
s'il le

Thugut
faut,

le

21 aot 1798; j'en deviendrai leraartyr,


je prfre de
soit le

mais

beaucoup en

tre le dfenseur, et

que ce

plus tard possible que j'en sois le martyr... Je

veux jusqu'
je pourrai

mon

dernier soupir faire tout le mal que


fut

aux brigands du pays qui


de

sera l'unique occupation

ma

vie, et

ma patrie, ce ma haine, une

haine bien nourrie et immortelle, sera l'hritage le plus


intact

que je lguerai
ni

mon

fils.

Gela n'est point d'un

ton

hroque

chevaleresque,

mais d'Antraigues,

exclu de son parti, n'avait plus que ses passions personnelles

pour guide
:

et

il

les dguisait

sous

une formule

commode
chies.

le salut

de l'Europe

et

des vieilles monar-

Ayant
une

ainsi endoss, sans


il

quitter l'uniforme
laissait

russe,

livre autrichienne,

ne se

point arrter

par la pense de son hostilit antrieure la chancellerie aulique.

ceux qui osaient

lui

reprocher cette pali-

nodie,

il

rpondait que les circonstances changent les


il

opinions, et que d'ailleurs


les vieilles opinions taient

vivait

dans un temps o

peu en faveur.

Ses relations avec Thugut ne durrent gure plus


d'une anne.
Il lui

insinua d'abord, pour se rendre

utile,

d'essayer de gagner Kilmaine,

alors la tte d'une

arme sur

le

Rhin

mais,

ajoutait-il, je

ne peux tre

employ dans

celte affaire, tant n Franais et suspect

200

CHAPITRE CIXQUIxME
Il

par mes services antrieurs auprs de Louis XVIII.


faut

un Allemand ou un Anglais, d'un caractre ouvert,


dans son sens
(1).

et qui lui parle


fit

La mort de Kilmaine

vanouir ce projet, tout aussi chimrique que ceux

qui avaient vis Pichegru ou 3Ioreau.

D'Antraigues servit mieux Thugut par les renseigne-

ments

qu'il lui fournit sur l'intrieur

del France,

Il

re-

constitua en efiet au profit de cet

homme
et

d'tat l'anil

cienne agence de Paris,


distance et
ft

et,

en 1798

1799,

surprit

connatre au cabinet autrichien d'une


et

faon sre et prcise les secrets de l'administration

de

la

diplomatie franaises.
se

Cette agence, vrai dire,

rsumait dans un seul


bien inform,

homme, mais dans un homme

dont

les

lettres paraissent tre arrives

nous sans interpola-

tions ni modifications apprciables. D'Antraigues en les

transcrivant n'a retranch que les passages se rapportent ses affaires de famille, et leur a laiss

un accent

personnel indniable.

Une

vingtaine de ces lettres (la


la dernire de
;

premire est du 15mars 1798,

mars 1799)

subsistent aux Archives de Vienne (2)

elles tirent leur

intrt des sujets trs varis qu'elles traitent btons

rompus, de leur date


teur. Celui-ci se
tiplie les dtails

et aussi

de la personne de leur au

met en scne
sur son pass,
le

chaque

instant,

mul-

ses

occupations ou ses

relations,

mais se cache sous

nom videmment

sup-

(1)
(2)

Note Thugut, 20 aot 1798 (A. V.).


Elles

du Pan

publii'e par

commencent juste quand finit la Correspondance de M. A. Michel la dernire lettre de celle-ci


:

Mallet
est

du

26 fvrier 1798.

A VIENNE. THUGUT. VANNELET

(1798-1800)

201

pos de Vannelet. Oublions un instant d'Antraigues, et


allons chercher derrire lui, avec les rvlations dont
il

aies mains pleines, son mystrieux et indiscret cor-

respondant.

Vannelet
triote, et

tait

pour d'Antraigues peut-tre un compavieil

sans aucun doute un


carrire publique

ami.

11

avait

comles
les
acti-

menc

sa

Montpellier,

dans

bureaux de l'intendant de Saint-Priest. Pendant


premiers temps de
la

Rvolution,

il

tait
fiert

demeur
un

vement

fidle

au

roi, et gardait

avec

billet dat

du Temple, sept jours avant

le 21 janvier,

o Louis

XVI

l'appelait le meilleur de ses serviteurs. Depuis, rest

royaliste de principes, mais dtach


grs,
part,
il

des princes mi-

s'insinua auprs
la

des matres

du jour,

prit

pendant

Terreur, l'administration des biens

nationaux
trat

et fut secrtaire

de Bonnier, l'ancien

magis-

de Montpellier devenu
la

membre de

la

Convention.

Aprs

paix de Ble, on l'envoya en mission secrte


intrts privs

Berlin afin d'y rgler les


la

du

roi

de

Prusse dans

nouvelle rpublique batave. Ce

lui fut

un

titre

pour entrer au ministre des relations extrieuil

res, 011

ne

fit

que passer. Sous


il

le Directoire,

devenu

un
de

homme
la

de finances,

tait

un des administrateurs

Caisse des comptes courants.

Au

milieu des ruines

politiques et particulires,
et puissant.
;

il

avait eu l'art de devenir riche

Lui-mme
fourniscelui de

valuait sa fortune
affaires,

deux millions

plac au centre des

confondu parmi
savait joindre

les agioteurs et les

seurs,

il

au talent de tout savoir

202

CHAPITRE CINQUIEME

n'tre jamais souponn. C'tait

videmment

un de ces

hommes
qui
les

intelligents et partis
les plus

prcieux en administration,
jaloux

pardonnent beaucoup

parce qu'ils leur sont ncessaires, et qu'eux-mmes


savent avec adresse se renfermer dans la
leurs laborieux services
(1). Il

sphre de

aimait remuer plus

qu'paratre, insinuer ses ides plus qu' les traduire

en actes, et les profits solides

le tentaient

bien autre-

ment que

les

dehors de

la rputation et

du pouvoir.

Ses moyens
Il

d'information ne laissaient rien dsirer


l'oreille

avait

si

bien

du Directoire

qu'il aspirait, le

cas chant, la succession du secrtaire-gnral La-

garde.

Il

connaissait de longue date Treilhard

Reu-

bell aimait causer avec lui des affaires de la Trsorerie, et tait

Merlin sans succs se disait son ami.

Il

frquen-

Talleyrand, alors ministre des relations extrieures,

sauf accuser la vnalit du personnage, et

comme un
conet

do ses neveux

tait

charg de
il

la

correspondance avec

une

partie de

l'Allemagne,

prenait facilement

naissance des instructions envoyes nos agents,


besoin des articles secrets
vait de

au

des traits. Sieys

lui cri-

Berlin,

Guillemardet de Madrid, Bonnier du

congrs deRastadt. Sandoz, ministre de Prusse Paris,


tait

de sa socit.
et

Auteuil, o

il

habitait

ct de
il

Mm^ Helvtius

de l'ex-comtesse

de Boufflers,

se
et

rencontrait avec les rfugis polonais

Dombrowski
il

Kosciuzko.

Au
le

ministre de la guerre,

se

montre con-

versant avec
(1)

ministre Schrer, avec


et

Kilmaine, qui
t. II,

Mallet du Pan, Mmoires

correspondance,

p.M3,

A VIENNE. THUGUT. VANNELET


lui a

(1798-1800)

203

montr une
il

lettre de

Dumouriez, avec Bonaparte;

la marine,
ville.

connat Plville-Le Peley et Boug-ain

Un de

ses anciens employs, Piquenard, est

com-

missaire du Directoire prs du bureau central de police


Paris
.

Vannelet parat donc arm de toutes pices


avec succs sa patrie
et

pour

traliir

renseigner au mieux

son ami.
Cet

homme
le

si

habile

masquer son jeu

faisait partie

d'un groupe de mcontents en conspiration permanente


contre

gouvernement

et

en relations galement per-

manentes'avecl'tranger, notamment Berlin etNaples.


Ils

avaient des complices dans les administrations et

les tats-majors, et leurs

rapports avec Londres sem-

blent bien continuer ceux dont

Gamon, au temps de
(1).

l'agence Brotier,

avait t
la

dj l'intermdiaire

Gamon comme
lement

figure

il

dans

correspondance de Vannelet

le

plus grand gnie

de l'poque.

Non

seu-

loge chez Vannelet, mais avec son assentiil

ment, au lendemain des lections de l'an VI,


la

parcourt

France entire, tudiant

l'esprit public et les


le

chances

d'une insurrection contre

gouvernement; en atten-

dant

il

organise la rvolte passive, et accueille secrte-

ment

les missaires anglais


(2).

venus en France par Ham-

bourg
Ces
(1)

hommes ne

travaillaient pas pour Louis

XVIII

Je fais savoir tout cela Grenville


ce semble, a encore

(27

novembre

1798).

correspondu avec d'Antraigues une poque postrieure. On lit dans une lettre de M d'Antraigues mre son fils du 5 fvrier 1801 Le fils (Gamon), dans la douleur et les remords dont il vous rend le dpositaire...
(2)
:

Gamon,

204
ils

CHAPITRE CINQUIME
paraissent ignorer l'existence de cette Agence de
tait Paris le principal

Souabe, dont Royer-Collard


reprsentant.

Vannelet se

vante

d'avoir
il

rendu de
se

nombreux

services aux migrs, mais

souvient

aussi d'avoir prdit d'Antraigues en 1790 l'ingratitude

probable des princes


dresse et

il

accuse Louis XYIII de malaet

de

fourberie,

affirme

que personne en
Il

France ne pense plus aux Bourbons.


plans de

connat les

Sieys

contre

le

Directoire,

et appelle leur

auteur un dangereux ennemi du gouvernement; pour


lui,
il

soubaite un bros librateur, un monarque tenant


et

son autorit d'une constitution,


tionale consacrerait le gnie

dont

la

volont na Il est

et la gloire.

im-

possible, crit d'Antraigues Tbugut, d'avoir plus d'esprit et

de talent que celui qui m'crit, mais

il

peut avoir
certitude

des prventions, des prjugs, et voir


ce qu'il dsire
(1).

comme

En

attendant de meilleurs jours, Vannelet tait uni

son correspondant de Vienne par de communs souvenirs et de

communes
Il

haines. L'ayant connu enfant,

il

voyait toujours en

lui le

Benjamin

de l'intendant

de Saint-Priest.

continuait frquenter leurs amis et


le

compatriotes, Bernardin de Saint-Pierre et

gnral
servi de

Boulard

comme Gamon.

Il

l'avait

lui-mme

son mieux auprs du Directoire pendant sa captivit;


il

veillait

de loin sur sa mre rentre Montpellier, et

s'occupait du rglement de ses intrts privs avec sa

sur
(1)

et sa famille maternelle.

Un

parent de d'Antrai-

Lettre

du 20 juin 1798

(A. V.).

A VIENNE. THUGUT. VANNELET

(1798-1800)

20o

gues, le Vaudois Mfcheli de Dullit, tait l'intermdiaire

de leur correspondance.

Les principales communications de Vannelet portent


sur les finances et la diplomatie.
les
Il

observait de

prs

membres du
il

Directoire,

principalement Treilhard,
note

dont
les

trace

un long

et malveillant portrait (1). Il et les

nuances de leurs caractres

divergences de
qu'il

leurs volonts.

Voyez par exemple ce

raconte de

leurs dbats, aprs le rejet par les Conseils de l'impt

sur le sel

<t

Le

feu a t au Directoire
la nuit

on ne croira

jamais ce qui s'y est pass

du 7 au 8 de ce mois.
il

Mais j'y

tais, je l'ai et

vu

et

entendu;

y a eu menaces,
le

coups de pied

de poing donns Merlin par

bossu

La

Rveillre, et enfin six heures de dbats de croclie-

teurs(2). Puis le tmoin implacable passe del salle

du conseil dans l'antichambre


valet tout faire

et

y rencontre quelque
;

comme Lenoir-Laroche

il

crayonne

en passant cet ex-ministre de la police, scribe louche et

venimeux rdigeant une

diatribe contre les papes, corle secrtaire

respondant Londres avec


et

d'un ministre,

Milan avec un agent de la propagande rvolution(3).

naire
pire,

Lenoir-Laroche devait
la

finir

comte de l'Em-

dans

chambre des pairs de Louis XVIII.

La

question des finances, au lendemain de tant de

(1)

Cf.

Mallet du Pan, qui appelle Treilhard l'un des douze sclrats


.

les

plus prononcs qu'ait faitclore la Rvolution


Il,

{Correspondance

avec la cour de Vienne, t.


(2)

p. 288.)

Lettre

du 5 mars
il

1799.

(3) Ici

aussi

dance avec la

y a lieu de comparer avec Mallet du Pan. (Correspoicour de Vienne, t. II, p. 306.)

206

CHAPITRE CINQUIEME

confiscations, au milieu de la succession des banque-

routes et du dluge des assignats, tait pour le Directoire

une question de vie ou de mort. Vannelet voyait

l'uvre le ministre
lui,
il

Ramel; confrant souvent avec

pouvait fournir sur les oprations quotidiennes


Il

de la Trsorerie les renseignements les plus prcis.


savait les

contributions directes partout de


les villes

dix-huit

mois en arrire,

ne laissant rien arriver aux


Paris.

dpartements, ni les

dpartements

Depuis

quatre ans n'avait-il pas d payer quatre fois la facture


totale de la rparation des

chemins en Provence

et

en

Dauphin
sorerie.

Il

y a 232 caisses dpendantes de la Trla

Il

y a six mois que


Il

mieux en rgle n'a


11 brumaire an

jamais rendu de comptes.


ont jamais rendu...
la totalit d'un
Il

y en a qui depuis 1794 n'en


le

y avait

VI

an de revenu en arrir. Depuis la Conle

vention l'impt direct n'a jamais produit


valeur nominale..
Il fallait

quart de sa

.(1).

donc que
que
le

la

guerre pourvt ce

dficit

gros-

sissant, et

gouvernement vct des contributions


conquis ou conqurir.
des

arraches aux pays


finances,
dit

Nos

encore Vannelet, vivent

ossements
sait tout

de la Hollande, qui est elle-mme ruine.


ce que la Suisse envahie a fourni, et
il

Il

a reu, durant

l'automne de 1798, une mission dans ce pays pour hter


la rentre des taxes

de guerre, et mettre un peu d'orIl

dre dans l'administration.


l'esprit public, et,
(1)

s'est

content d'tudier
il

en repassant en Alsace,
171)8

a lev

Lettres des 21

dcembre

etb mars 1799.

A VIENNE. THUGUT. VANNELET

(1798-1800)

207

beaucoup de squestres

et

pu allger

ainsi la misre des

honntes gens. Dans les tats de finances dresss pour


l'an

VII

il

a lu les recettes escomptes sur les invasions


et

prochaines,

contre-cur

il

tire

de sa caisse les
Il

sommes

destines la propagande rvolutionnaire.

a d fournir une partie des fonds pour la descente

man-

que en Angleterre
il

et

pour l'expdition d'gypte_, mais


1

a esquiv l'ordre d'envoyer


et,

.400 louis aux missaires

en Toscane,

sur l'injonction d'expdier deux millions


il

de numraire en Irlande,

s'est avis

de rejeter cette

dpense sur
rieures
:

les

fonds du ministre dos relations extPitt, crit-il


(1).

Assurez

d'Antraigues, que je

ne donnerai pas 24 sols

La France
bell, et

courait alors au-devant del coalition eutait entran

ropenne. LeDirectoire

par Barras et Reu-

Merlin, second timidement par

La

Rveillre,

tant

seul franchement pour


tait

un systme

pacifique, la

guerre gnrale
s'occupait

proche. Vannelet, la voyant venir


placer 1.500.000 francs, la
et

prudemment de

plus grande partie de

sa fortune, en Angleterre

en

Amrique.
Sieys tait parti

rcemment pour

Berlin, avec la

volont de travailler au maintien de la paix. Vannelet


avait surpris ses instructions et les avait fait passer

aux

ministres de Frdric-Guillaume
tion explique

ici

du moins

l'inten-

un certain point l'abus de confiance, car


de l'alliance prussienne, la
le

Vannelet
vieille
(1)

tait partisan

mode
du

franaise. Sieys

tenait rgulirement

Lettre

18 avril 1798.

208

CHAPITRE CINQUIME
efforts tents

au courant des
et
il

en vue de cette alliance,

expliquaitson tour d'Antraigues

comment Sieys
une neu-

avait grand'peine assur vis--vis do la France


tralit provisoire et

peu sincre.

11

ne croyait pas, confor-

mment aux

conjectures hasardes de l'ambassadeur,


il

aune rvolution imminente en Prusse;

comptait plus

sur le million de pensions secrtes rparti depuis deux


ans, l'en croire, entre divers chefs de l'arme prus-

sienne, et

il

ajoutait au sujet de Frdric-Guillaume


qui,

une

prdiction

transporte
:

sur ses successeurs, est

d'une admirable justesse

Cet

homme nous

fera plus
(1).

de mal en temps et lieu qu'aucun de nos ennemis

C'tait particulirement sur l'Italie, alors le principal

champ do
Parfois

bataille de la

Rvolution

et

de l'ancien rgi-

me, que Vannelet apportait des informations prcieuses.


il

annonait certaines nouvelles qui, vraies lors-

qu'il les surprenait, se trouvaient fausses

quelques jours

aprs, par l'effet des circonstances. Ainsi, selon lui,

un

jour l'invasion de la Toscane avait t dcide;


;

il

avait

tenu et lul'ordre d'arrter le grand-duc puis l'affaire avait


t remiseet en dfinitive abandonne. Merlin
et

Reubell

avaient rsolu de relguer

le

pape Malte; Bonaparte


n'taient l que des proil

prfrait l'envoyer en Corse.


jets;
rait

Ce

Vannelet les recueillait en passant, mais


aussi des
faits

s'empa-

accomplis,

des secrets vritables,

par

exemple

des

aveux du gnral

Berthier

sur

l'impopularit du rgime rpublicain

Rome, ou des

preuves de la complicit d'Azara, l'ambassadeur espa(1)

Lettre

du 29 novembre

1798.

A VIENNE. THUGUT. VANNELET


gnol,
fois
le
il

(1798-1800)

209

dans

la chule

du gouvernement papal. D'autres


il

prvoyait juste; car

rvle ds le21 avril 1798

renversement projet du royaume de Sardaip^ne, qui

s'accomplit en dcembre.

Comme
crivait
:

correspondant des Bourbons de NapIes,d'An-

traigues tait instruit souhait par un

homme

qui lui

Soit par moi,

soit

par mes agents, rien de

ce qui peut servir cette

famille dsole ne sera ngli-

g (1).

Il

recevait copie des lettres que Gart, l'envoy

franais prs de la cour des Deux-Siciles, adressait


Paris, et les instructions en oriinal remises

Lacombe

Saint-Michel, successeur de Gart. Vannelet lui dsignait les agents de la propagande rpublicaine dans
le

royaume, l'voque de Tarente, nagure en correspondance avec Bonaparte, Marchi qui


de Milan.
Il

travaillait distance,
et

dnonait Bionval
il

Gaudran, chargs

d'agiter la Sicile;
l'criture de
et

communiquait

mme une

page de

Gaudran, propre

faire retrouver sa trace,


si

recommandait expressment,

on parvenait
le

sai-

sir cet

missaire, de le mettre la question et de


il

pen-

dre sans misricorde. Quelques jours aprs

rendait

compte de leurs rapports, qui concluaient l'impossibilit

d'un soulvement. Enfin, lorsque trois commissaires,

Abrial, Senovert etLliomond, furent envoys]pour arrter les malversations


faire
sis

des tats-majors,

il

eut soin

de

remarquer que deux d'entre eux avaient


;

t choi-

sur sa recommandation
faiblesses, ainsi

il

spcifia leurs

travers,

leurs
(1)

que

la conduite tenir

leur

Lettre

du

21 janvier 1799.

14

210

CHAPITRE CINQUIME
si

gard,

l'on voulait rendre

leur

action

insensible.

Cet espion de haute vole a l'il ouvert sur toute la

Mditerrane.

Une

expdition rvolutionnaire contre la

Corse se prpare, sous les ordres de Lapoype, afin de


saisir et d'expulser

les chefs de famille suspects d'in-

telligence avec les Anglais. Vannelet a russi se pro-

curer la

liste

de ces individus,

et

il

la

fait

passer

Vienne. Malte a t surprise par Bonaparte allant en

Egypte, mais depuis quinze mois cette conqute


sur
le tapis
;

tait

Vannelet a

fait

prvenir sept semaines


il

l'avance le grand-matre, et
taires de l'ordre

peut

nommer

les digni-

qui ont prpar par leur trahison la


Il

chute de l'imprenable citadelle.


parte

s'tonne que Bonala

puisse d'Egypte

communiquer avec

France,

raconte
sastre

comment
le

est arrive Paris la

nouvelle du d-

d'Aboukir, indique quelle date, par o, par

quels

moyens
mieux

Directoire a reu des nouvelles d'E-

gypte, et ne comprend pas que les Anglais n'interceptent pas


la roule.
Il

signale les officiers franais


et indique certain

envoys Passwan-Oglou,
qui, si

drogman

on

l'arrtait,

rvlerait les intelligences de ce

personnage avec

la

Porte.
tait

Sur l'Autriche mme, d'Antraigues


souhait.
Il

instruit

pouvait, entre autres choses, apprendre


secrtaire, Godin, rdigeait toutes
;

Thugut qu'un simple


les

dpches de l'ambassadeur franais Bernadotte


vieil

qu'un

ami

lui,

Faujas de Saint-Fond, voyageant

alors en Allemagne, faisait mtier d'espion sous prtexte

d'tudes gologiques; que le publiciste strasbourgeois

A VIENNE. THUGUT. VANNELET

(1798-1800)

211

Koch

abusait de son intimit avec Cobenzl


les secrets de la politique

pour

surIl

prendre

autrichienne.

re-

cevait la note des frais de la propagande franaise dans


l'tat vnitien,

des

noms

et

des chiffres qui rvlaient

l'tat

de nos armes en Italie et de nos forces navales

dans la Mditerrane, un rapport de d'Aron sur Mantoue et les places fortes de la Cisalpine, et jusqu' un

canevas de manifeste pour

la coalition.
si

Au

milieu de

faits et

de personnages

divers, d'An-

traigues a sa place. Vannelet


lents et

respecte la fois ses ta-

son caractre.

Il le

considre

comme une
il

puisserait

sance, et l'exhorte se retirer en Prusse, o

reu avec les gards qu'il mrite, o

le

gouvernement

ne

l'accueillerait

pas

comme on

achte un cheval

qu'on paie pour ses annes de jeunesse, la charge de


le jeter la voirie

ds qu'il est puis

Il

se juge assez

influent Berlin pour

mnager
il

l son

ami un hono-

rable asile.

En

attendant,

le

conjure de ne pas aller

en Angleterre, sous peine do compromettre ses parents


rests en France.
Il

l'exhorte carter de lui et

m-

priser les migrs, race d'indiscrets et de calomniateurs

dont

les lettres sont lues Paris et font la rise

de tous.

Il lui offre

les

moyens de

se venger de ses adversaires,

entre autres du bailli de Crussol.

Enfin

il

se rjouit de lui voir reprendre son histoire de

la Rvolution,

dont

il

a reu en communication les pre-

miers chapitres:
Tacite...
Il

C'est crit

comme

J.-J.

Rousseau

et

tient

du moins rectifier et complter

beaucoup de

dtails, et

promet de

faire passer

d'An-

212

CHAPITRE CINQUIEME

traigucs, par la voie de l'Angleterre,


folio

deux volumes

in-

de matriaux; un rsum de l'histoire des finances

depuis le renvoi de
d'Orlans

Cambon; un mmoire

sur le duc

rcemment prsent par Laclos Reubell,

des lettres originales soustraites

LouisXYIII

et qu'il

peut soustraire son tour au milieu du dsordre des


archives.

La

prface, ajoute-t-il, est


j'aie

un des plus
vie.

lo-

quents morceaux que


crit qui inspire tant

vus de

ma

On

n'a rien

d'amour pour

la royaut.

Cela est

d'une beaut

parfaite.

Quant l'auteur de ce chefla disgrce royale


et

d'uvre,
le

il

pourra se consoler de

avec

souvenir de l'amiti deMalesherbes

de la confiance

de Charette.
Cette correspondance, interrompue par la guerre gnrale,
finit

pour nous auprintempsde 1799. Yannelet

n'apparat plus dans les papiers de d'Antraigues, sous

nom qu'il s'tait donn, qu'une jseule fois en comme homme d'affaires de M'" de Talleyrand.
le

1804,

II

A VIENNE.

RAZOUMOYSKY.

CHAMP AGNY (1800-1802)

Une
tabli,

fois

en Autriche, d'Antraigues

s'tait

d'abord

un peu contre-cur, Gratz,

afin de

ne porter
habi-

ombrage personne, mais se plaignant, suivant son


tude, de son isolement et de ses tristes entours.

Chaque

A VIENNE. RAZOUMOVSKY. CHAMPAGNY

(1800-1802)

213

mois

il

venait Vienne, aux abords de la chancellerie


l'afft

autrichienne et de l'ambassade russe,


velles saisir

de nou-

ou de services rendre. Enfin, au prinla sant

temps de 1799, en donnant pour prtexte

de sa

femme,

il

s'installa dfinitivement

Vienne.
plus

A
tait

ce

moment. Razoumovsky n'tait


et

ambassadeur

que de nom,

au

lieu de desservir les autres, pressen-

sa propre disgrce. Kalytchev,

envoy en Autriche

sous prtexte d'affaires militaires, y fut ensuite revtu

de la qualit de ministre pour les affaires de Malte


(Paul
P'"

s'tait
il

dclar grand-matre de l'ordre).

ce

double

titre,

eut bientt accapar l'action et l'influence


fut

au dtriment de Razoumovsky, qui


la

rappel et lui cda

place la

fin

de l'anne. Tout diffrent de son prfit

dcesseur, Kalytchev
ordres.

travailler d'Antraigues sous ses

On

avaitexig qu'il n'et aucune correspondance


indirecte

directe ni
facile cet

avec Louis

XVIII,
(1).

et

il

lui tait

gard de tenir sa parole


rejoint,

Marrenx-Montde

gaillard

l'avait

et continuait lui servir

secrtaire.

En

1799, d'Antraigues fournit la chancellerie russe

plusieurs mmoires, tantt sur les affaires de Tordre de

Malte, tantt sur l'accession dos Suisses

la coalition, et
(2).

rdigea des bulletins rguliers sur la cour de Vienne

Ce que contenaient ces

bulletins,

il

est facile

de

le

de-

viner; c'taient d'ordinaire de ces

nouvelles qui sont

dans toutes
(1)

les

bouches, ou que leurs auteurs sont seuls

D'Antraigues Czarloryski, 16 novembre 1804,


V. la Bibliographie,
II, 5,

(2)

et III, 13, 14.

214

CHAPITRE CINQUIME

conimitre, des propos soi-disant


et

mans do Thiigut,
la pro-

dont Kourakine seul acceptait sans critique

venance.
L'auteur do
ces chroniques:

chercha se poser en
oii la

ngociateur

officiel,

au moment

brouille

momenla

tane entre laRussie etl'Autriche aciiovaitde dissoudre


la coalition.

Un

salut de pavillon oubli

dans

rade

d'Ancne avait t pour l'empereur Paul un prtexte de

donner carrire sa colre contre son


Kalytchev
et derrire lui

alli

de Vienne.

d'Antraigues se trouvrent
l'expression.

porte d'en
ce dernier,
lui la

communiquer

En prsence de
et d'autre

Thugut estima piquantde faire retomber sur


par

mauvaise humeur suscite de part

cette dsagrable affaire.

A une
lui

premire entrevue,

il

le traita

comme un

in-

dividu sans consquence et sans mandat. D'Antraigues

ayant communiqu les claircissements rclams par


cabinet de Vienne sousla forme d'une lettre adresse

le

lui-mme par Kalytchev

C'est

une confidence, r-

pliqua le ministre, de

lui qui est

votre chef vous qu*


d'officiel.

tes sous ses ordres; je no vois en cela rien

Son interlocuteur eut beau vouloir entrer dans


de la question, insinuer que
paration Paul

le

fond

l'Autriche devait une r-

P%

insister sur le caractre spcial de

cette affaire qui exigeait

des formes part et excusait

en tout cas son

intervention spontane,

Thugut ne

voulut pas laisser cet officieux la satisfaction d'avoir

contribu l'apaisement du diffrend.

Il

persista

ne

pas se dclarer instruit de ce qu'il

falhiit

pour un rap-

A VIENNE. RAZOUMOVSKY. GHAMPAGNY

(1

800-1 S02)

2i5

prochement,etd'Antraigues dpit dutprendre cong

(1).

Quelques semaines plus tard, on


sous
le

le vit

reparatre
et
il

mme

prtexte

la chancellerie,

aurait

mme

essay de faire entendre

des vrits trs dures.


et offrit

Thugut changea alors de procds


bages son interlocuteur de
cabinet autrichien.
se
11

sans am-

le

prendre

la solde

du

s'agissait

pour d'Antraigues de
la

conformer dans sa correspondance aux vues de


tout en restant

cour de Vienne,
service

ostensiblement au
n'avait
allis

de la Russie.

La
les

tche, lui disait-on,

rien que d'honorable,

deux empires tant

ou sur

le

point

de

le

redevenir.
faire

On

lui ofrait (et ici

l'homme habile
florins et des terres

se

valoir reparat)

500.000
fit

en Hongrie. D'Antraigues

l'in-

dign, repoussa de trs haut, l'en croire, une mission


qu'il devait

cependant accepter au prix d'une


;

maigre

pension deux ans plus tard


lui et

et

ce fut ds lors entre


(2). Il

Thugut une rupture complte

ne cessa de

le dcrier, le traitant devant qui voulait l'entendre de

de Sjan

et

de flau de l'Europe.
de

Au printemps
furent
brouille,

1800 les relations


la

diplomatiques

rompues entre

sinon guerre.

Russie et l'Autriche. 11 y eut Pendant plusieurs mois, les


par ordre

agents
(1)

officiels

partis, d'Antraigues resta


6.34, ff.

A. F., France, vol.

228-230.

D'Antraigues Czartoryski, 1" janvier 1803 (A. P.). On a vu dj, par plus d'un exemple, combien il aimait raconter les tentations, vraies ou fausses, offertes sa vnalit. En 1806, il crit encore un personnage politique anglais En 1799 et en 1801 on m'a offert 400.000 livres..., pour consentir lgaliser la vente (de mes biens) aux pro(2)
:

pritaires actuels... (B. M.,

Add. mss. 31230,

f.

162.)

216

ClIAliTlU':

Cl.MjriKMK

Vienne.

On

lui enjoignit
(1).

mme
1801,

de s'y maintenir le plus

longtemps possible

Au commencement de
t spcialement
faire

il

prparait

un

travail

d'un intrt la fois actuel et rtrospectif, qui

lui avait

command parPaul^^
un
rcit
suivi,

Il

s'agissait de

connatre, par

les

vicissitudes

des relations entre les deux empires pendant l'anne

1799

(2).

Toutes

les pices

ncessaires lui avaient t en-

voyes cet

effet,

et

il

poursuivit sa tclie avec

d'auvif r-

tant plus d'ardeur qu'il y trouvait matire


quisitoire contre
Il

un

Razoumovsky, son ennemi personnel.


et le
fit

crivit

donc tout un volume

passer, en atten-

dant une autorisation d'imprimer, Londres avec une


partie de

ses papiers

il

tenait ne pas

tre

dsarm

par quelque soustraction possible de

la part

de ses

nom-

breux adversaires. C'taient sans doute des travaux de


ce genre qui faisaient dire

Rostoptchine

Jamais

personne n'a servi l'empereur Paul

comme

lui.

Et cependant, quelques jours avant sa mort,


vrier

le

28

f-

1801,

l'empereur

comprit d'Antraigues parmi


de sa disgrce.
lui
Il

ceux

qu'il frappait alors

suspendit

le

paiement de sa pension, sauf

faire

passer quinze

cents ducats destins l'indemniser des frais de ses


Rostoptchine 'd'Anfraigues, 19 juillet 1800. D'Antraigues, adressant son apolola Bilioi/vaphie, 111, 13. gie Roumianzov le 14 juillet 1809, cite ce passage d'une lettre qui lui aurait tadresse par l'empereur Paul le 21 novembre 1800 Il est impossible d'tre plus instruit que vous l'tes et de mettre plus de talent et de zle servir son souverain. Continuez. Laissez-moi le soin de
{'.)

(2^V.

'

votre avenir, car je

me

plais car ter les soucis et les peines de ceux

qui de grands talents runissent


et

un

pareil

dvouement

mes

tats

ma

personne.

A VIENNE. RAZOUMOVSKY. CHAMPAGNY

(1800-1802)

217

services antrieurs. Ce cong inattendu parvint d'An-

traigues avec la nouvelle de l'assassinat de Paul. Lui


aussitt,

avec ce savoir-faire peu scrupuleux qui

le

ca-

ractrisait, d'accuser rception de cette


lettre antidate et

adresse

somme dans une l'empereur dfunt, comme

s'ilettrouv lun encouragement, etd'ajouter,


tait

ce qui
dcouofIl

un mensonge aussi norme que

difficile

vrir,

qu'il refusait

300.000 roubles spontanment

ferts

pour

la

continuation de

cette correspondance.

comptait donner ainsi


ide de son

au nouvel empereur une haute


et aussi

importance

de son dsintressemystification,
:

ment.

En racontant

plus tard cette

il

ajoutait avec

une impertinente dsinvolture

C'est

ainsi qu'il faut savoir captiver l'attention et l'intrt des

souverains pour les mieux servir


Je doute qu'Alexandre

(1).

ait t la
il

dupe de

cette prten-

due gnrosit; en tout cas,

rtablit sa pension, et
la

quelques mois plus tard (27 aot 1801)


la porta

doubla

et

600 ducats. Le

vice-chancelier tait
le

alors

Panine, qui parat avoir t toujours sous


l'migr franais
loin,
(2).

charme de
de

Kourakine

le protgeait aussi

en attendant Czartoryski.

Brouill avec Thugut, en hostilit

avecRazoumovsky,

d'Antraigues

demeurait nanmoins une sorte de perla

sonnage politique europen. Du ct de Naples,


fiance, la

con-

reconnaissance restaient entires. Marie-Ca-

roline sollicita de
(1)

nouveau
t.

ses conseils,
pp. 198-200.

au

moment

Fauche-Brel, Minoh-es,

III,

(2)

Ordre du 1" avril 1801, contresign Panine (A. P.).

218

CHAPITRE CINQUIME

d'entror clans cette nouvelle coalition


tre la

dont

elle devait
lui cri-

premire victime

Vous, etvous seul,


flatte, et

vait-elle,

ne m'avez jamais

m'avez toujours
elle

dit la vrit.

Rfugie Palerme en^ 1799,

ne put

continuer une correspondance dont elle faisait grand


cas,

mais

elle

manifesta sa gratitude l'auteur par la

collation en expectative d'une

commanderie de

l'ordre

constantinien en Sicile, et provisoirement par une pension quivalente au revenu de cette


elle

commanderie

et

l'employa directement, quand elle fut elle-mme

arrive Vienne (aot 1800).


Elle tait venue avec l'espoir d'associer plus troite-

ment

les intrts

de son mari ceux de l'empereur son

gendre. Son ancien correspondant devint alors un de


ses ngociateurs officieux,
et elle

appela

la

Saint-Hu-

berty

ma

chre comtesse

avec autant d'abandon

qu'elle avait trait d'amie lady Hamilton. D'Antraigues


flatt

manuvra de son mieux pour la membres du conseil imprial. Quand


la reine,

servir auprs des


les bruits
il

de paix
fournit

entre Naples et la France vinrent jusqu' lui,

comme

en 1796, des objections qui ne pr-

valurent pas contre la frayeur d'Acton et de son matre.

L'un

et l'autre

s'efforcrent de rendre

moins on-

reuse

l'tat napolitain la
et,

paix impose par Bonaparte


l

au roi Ferdinand,
par
ils

dus

encore, aigris et irrits


et

le

sentiment de leur dfaite

de leur impuissance,
leurs haines.

n'eurent plus qu' nourrir en

commun

Parmi

les

personnes que

la politique

ou simplement

le bel-esprit avait

mis en rapports Vienne avec d'An-

A VIENNE. RAZOUMOVSKY. GHAMPAGNY

(1800-1802)

219

traigues, on peut citer le prince de Ligne, lecoadjuteur

de

Mayence

Dalberg-

les

ministres

de
et

Naples

et

de Bavire (Giansante

et

Wickemburg),

surtout le
lui,

ministre de Sude Armfelt. Armfelt fut pour


la

dans

seconde priode de sa vie d'migr, ce qu'avait t


la

Las Casas dans

premire. Peut-tre

l'avait-il
il

vu

Paris vingt ans auparavant; en tout cas,


plaire par ses sentiments

devait lui

comme

par la singularit do
et

sa vie.

Il

y avait en

lui

de l'aventurier

de l'homme
et

bonnes fortunes, autant que du diplomate


d'tat. Il avait exerc de hauts emplois

de l'homme

dans son pays,


politiques,

y avait t

condamn

mort pour crimes

puis rintgr dans ses honneurs aprs


sie. Il

un

exil

en Rusqui,
la

venait en
tous,

Allemagne reprsenter un prince


n'avait

seul

entre
(i).

pas encore flchi

devant

France

ct de

ce grand seigneur figure, parmi les nou-

(1)M. Elof Tegner apublicn 1884 Stockholm une biographie complle


le
d' Armfelt.

J'extrais de son livre

(t. II,

p. 397) cette
lui

prince do Ligue envoya Arinfolt en


:

luisant

pice de vers que cadeau d'uu cas-

que

casque, allez parer la belle tte de gnie et d'tat, Ministre sans tromper, gnral et soldat Les combats sont pour lui ses plus beaux jours de fto. De Charles douze aimant la musique et l'clat, A la cour, dans les camps, en faveur, en disgrce, Il est toujours le mme ami de son devoir. Il sait mettre sa gloire cesser d'en avoir. L'honneur et la candeur reluisent sur sa face ; Chez Mars comme Gythre il dut tout l'audace. Il prit, quitta, reprit vingt femmes la fois. En croyant les aimer toutes la folie. L'histoire gravera sa bont, ses exploits, Et l'amour crira le roman de sa vie.
Allez,

mon

De

cet honuiie de cur,

2:20

CHAPITRE CINQUIME

voiles

connaissances de d'Antraigues, nn professeur,


le

un crivain que l'ambition,


taient la littrature et
Millier.
c

got des honneurs dispude socit, Jean de


ses

l'esprit

Ce Suisse de Schaffouse, salu depuis par


titre

compatriotes du

d'historien national, tait attach


la chancellerie d'tat,
et
allait

un peu ad honores

devenir directeur de la bibliothque impriale. gale-

ment

familier avec la culture franaise

et

avec

la

cul-

ture germanique, ce

demeurant du xvhp

sicle mit en
et l'adver-

commun
saire

avec l'ancien ami do Jean-Jacques

de Bonaparte ses gots littraires et ses haines


Il lui

politiques.

rendit de prs

les services

que Van-

nelet rendait de loin. Jean do Millier tait

un des yeux
sur la ta-

par lesquels

le

correspondant de Paul
autricliiens.

I"" lisait

ble des ministres


lettres,
il

Dans

ses propos et ses

se posait en

Romain

d'autrefois en face des


et
il

faux Romains, tribuns ou consuls, de Paris,

dissi-

mulait tant bien que mal, ct de vices rappelant par

son plus mauvais ct l'ancienne Grce, les instincts


famliques de l'Allemand. Entre eux.
traigues s'estimaient
Millier et d'An-

de grands

hommes mconnus,
ils
:

assujettis des tciies au-dessous de leur gnie, et

rendaient leurs contemporains mpris pour mpris

Avec qui me moquer du


fois
!

sicle,

crit le

premier au

second une

spar de

lui,

avec qui maudire tant do

perversit (1)

En 1802, au moment o d'Antraignes succombait


sous les coups runis de Razoumovsky et de Thugut,
(1)

Jean de Mllor d'Autraigues, 12

juillet ISOG (A. F.).

A VIENNE. RAZOUMOVSKY. CHAMPAGNY


son ancienne patrie venait
ses
lui,
il

(lSOO-1802)

221

sous

la figure

d'un de

compagnons d'enfance,
Il

et

ne pouvait s'empclier

de la reconnatre.

conqurait d'emble, en raison de

prcieux souvenirs, la sympathie discrte, mais efficace, de l'ambassadeur franais. Aprs la paix de Lunville,

un de

ses collgues auxtats gnraux, presque

un de ses
le

compatriotes,

Champagny,

vint reprsenter

Vienne

cabinet des Tuileries. Leur situation rciproque les con-

damnait ne se voir qu'en maison


affirmer par des dmonstrations

tierce, et

ne point

afTectueuses leur an-

cienne liaison. Cependant l'abb Maydieu, jadis leur

prcepteur tous deux, habitait Vienne;

il

les

mit en

face l'un de l'autre, secrtement et leur aise,


d'avril,

un

soir

dans sa petite cliambre du faubourg de LopoldD'Antraigues confia


au
papier sur place, dans
et
fit

stadt.
la nuit

mme,

les paroles

changes entre eux,


le

contresigner son rcit par


le

vieux prtre qui avait t


et le

tmoin de l'entretien. Le

nom

pass des inter-

locuteurs, l'expression de leurs sentiments personnels

mle

celle

de leurs antipathies

et

de leurs esprances

politiques, la date

mme

de leur entretien donnent un

intrt et

une couleur caractristiques au dialogue qu'on

va

lire
a

Ds que

j'entrai

dans

la

chambre

dix heures du

soir...

Maydieu... vint au devant de moi tenant Chamla


les

pagny par
sez-vous
;

main

Mes

enfants, nous

dit-il,

embras-

guerres politiques n'ont pu teindre les


et

souvenirs de votre amiti


fance.

des jours heureux de l'en-

Nous nous embrassmes de bon cur. Cliampa-

222

CHAPITRE CINQUIME
dit
:

gny me

Mon

cher comte, avant

tout parlons de
le

vous, cela m'intresse toujours plus que


vielle

sort

de la

Europe.
lui

Je

exposai le dtail de

ma

position avec
le

une en-

tire franchise. Il
et

m'couta avec

plus tendre intrt

me donna

des nouvelles du Vivarais... et m'exprima


le dsir

avec beaucoup de dlicatesse


d'y racheter

de m'y revoir

et

mes

terres; qu'il ne faudrait que cent mille


et
qu'il

cus pour

me

racqurir un million,

avait ces

cent mille cus

ma

disposition sans intrts pendant

vingt ans. Je
tifs

lui

exprimai

ma

reconnaissance, les mo-

de

mon

refus,

ma

rsolution de ne jamais rentrer

en France sans un
obir, et
parte.

roi

auquel je puisse honorablement

mes motifs

particuliers de haine contre

Bona-

Alors

il

me

dit :...

y a de sa part une liaine

per-

sonnelle, qui, avec son caractre ambitieux et hautain,

ne vous

laisse

pour l'avenir aucune sret.

Il

m'a beauvous oc-

coup parl de vous diffrentes reprises,

et

cupez deux pages dans mes instructions, mais j'espre

que vous ne vous en tes pas aperu,


apercevrez jamais. Alors je
fiai

ni

ne vous en
lui

lui

exposai tout, et
:

con-

mme

les

pices en lui disant


il

C'est

un monstre

et

un

sclrat. Alors
est

me

dit
;

Bonaparte

un tyran

il

a des manires insuppor;

tables pour tout ce qui l'entoure

son ambition n'est


et
il

pas satisfaite;
11

il

veut tre roi de France,


il

le sera...

a un caractre trs dcid, et

ose

voil de grandes
rois.

qualits avec la vieille

Europe

et ses

pauvres

Bo-

A VIENNE. RAZOUMOVSKY. CHAMPAGNY


imparte a rendu de grands services
napprciables...
Il

(1800-1802)

223

et

il

en rendra

d'i-

assouplira cette nation qui est en

dmence
la

et toujours prte

devenir atroce... en faisant


et la

guerre au dehors avec des armes,


et

guerre au

dedans avec des juges


est perdu...

des cachots. Sans cela tout


qu'il

Bonaparte,

malgr tout ce
le

va

faire,

sera dans cent ans

reconnu pour

sauveur de la

France...
D'antraigues.

Mais

la

France

est-elle

assez vile

pour

souffrir

un Corse?

Champagny,
lu, c'est

Oui,

ce n'est

pas avilissement absoelle

besoin un peu, c'est lassitude;


il

appelle le

mdecin,

peut oprer son gr prsent.

D'Antraigles.

Mais
il

Bonaparte fondera donc une

monarchie?
CuAiiPAGNY.

Oui,

fondera une monarchie, mais


;

pas pour sa famille, cela est impossible...

le
s'il

danger

pass et l'ordre rtabli, ce sera tout au plus


sur le trne pendant
assez courte.
Il

monte

sa

vie, et

cela en la

supposant

a ce qu'il faut pour l'opration qui nous


il

est ncessaire,

n'a rien de ce qu'il nous faut


il

quand

l'ordre

sera rtabli, mais

aura rendu

le

rgne son

successeur
nir...

facile, et c'est alors

qu'on songera l'ave-

D'Antraigues.

Mais
Oh!

il

se mariera

ou bien

il

appel-

lera ses frres lui succder?

Champagny.

ils

ne

lui

succderont pas,

moins

qu'il

ne prisse durant
le

les

premires annes de

son rgne... Le parti qui

porte l est bien dcid

224

CIIAI'ITRr:

CIXQL'IKME

ne faire en

le

couronnant qu'une monarchie absolue;

car toutes nos ides,

mon

cher comte, sont des rves,


les

nous n'avons pas connu en Yivarais


avec tout votre talent,

Franais

vous ne connaissiez que


l'histoire.

les

Grecs

et les

Romains de

Cela est

fini, il

faut

une monarchie absolue,


jour... sous

et

vous

et

moi nous vivrons un

un monarque absolu, mais non pas cepenlui faire

dant sans laisser des moyens nos enfants de


sentir la ncessit d'tre juste.

D'Antraigl'es.

Oli

monarchie absolue
c'est

et

moyens

d'en rprimer
qui nous

l'abus,

un chemin pire que ceux

ont abuss en Aviverais.

Champagny.

Oh

non...,

il

sera possible de pr-

venir les grands excs par des assembles provinciales


et

dpartementales, c'est--dire
les

que plusieurs dparte-

ments reformeront
sembles

anciennes provinces. Ces as-

administratives enverront des dputs pour

former l'assemble nationale en


noblesse et
le

deux chambres,
les

la

clerg

dans une,

communes dans

l'autre. Cette

assemble, de 200 personnes au plus dans

chaque chambre, sera un frein suffisant aux plus grands


abus...

Cet avis est celui de

la

majorit

du

Snat

conservateur, qui doit subsister


diaire..., car

comme

corps intermet

pour

les

parlements on n'en veut plus,


..

j'en suis fch, car je suis parlementaire.

D'Antraigues.

Mais
Il

quand vous en serez venus

aprs la mort de Bonaparte, o prendrez-vous un roi?

Champagny.
cile

Cela n'est ordinairement pas


faut

si

diffi-

trouver...

que

la charte

qui le fera roi

A VIENNE. RAZOUMOVSKY. GII4MPAGNY


soit assez

(1800-1802)

225

puissante pour que

nous soyons bien avec


faut avant tout qu'il y ait

un
un

roi de

mdiocre

talent...

Il

homme

de fer pour aplanir les difflcults, et plusieurs

trouvent que Bonaparte est cet homme-l.


D'Antraigues.

Eh

bien!...

supposons Bonaparte
!

devenu
que

inutile,

ou mort, ou assassin

Croyez-vous

l'on puisse revenir

Louis XVIII?...
caractre connaissez-vous
?

Champagny.
cet

Oh
faux

quel
lche

homme

et

Je vous dclare que je

n'en parlerai jamais

sans passion..., mais n'importe,


servi,
il

vous l'avez vu, vous l'avez


trait ensuite
;

vous a

trahi,

mal-

eh bien

quel est

le

caractre de ce mi-

srable? Quant moi, je suis l'ami de Favras ainsi que

Canclaux.
celle de

La conduite de Louis XVIII


;

dcid de
la

Canclaux

il

a pour jamais fix

mienne,

mais je conviens que


faut, tout cela

s'il

avait le caractre qu'il nous


clair,

ne serait pas une raison. Parlez


?

quel est son caractre


D'Antraigues.
dit

Il

n'a pas

de caractre,
il

et

on ne

mot pour ce

qui n'existe pas. Mais

a des qualits

et

des dfauts, et les uns et les autres


la

me
il

paraissent

convenir

France...

S'il

vit

cinquante ans, vous


faudrait le

pouvez avoir une paix de cinquante ans;

forcer la guerre pour la lui faire entreprendre.

Son

gosme profond, raisonn

et

fortifi

par l'habitude,
qu'il

vous garantit de toute vengeance.


nera, cela n'est qu'un

Il dit

pardonil

mot sans

garantie, mais

ousuivi

bliera tout, c'est l la garantie...

Tout ce qui

l'a

sera

oubli,

maltrait, et

tout ce qu'il craindra


15

sera

226

CHAPITRE CINQUIEME

lev,

mnage, caress,

et c'est
et

vous qui serez crainles

dre

donc vous serez tout

royalistes migrs

rien...

Le

seul

moyen
qu'il

de le flatter sera d'exalter


et

son

courage parce
lui

en manque,

en

mme

temps de

donner

les conseils les plus

timides et des raisons


Il

plausibles pour s'y abandonner.


livr

est faible, et toujours


et ce favori

un

favori,

mais

il

n'aime personne,

pas plus qu'un autre; or ceux qu'il ramnera en France,


il

les

comblera

si

on

le laisse faire,

mais

il

les (dtruira)
? C'est

la
Il

moindre menace. Or qui peut menacer


n'a ni

vous...

n'aura

d'enfants,

aussi

vous en obtiendrez

toutes les concessions que vous voudrez. Tout ce qu'il

dsirera de vous, c'est un beau palais, une grande table,

un luxe extrieur...

Champagxy.

11

ne vaudrait pas la peine de


telle chute...
Il

finir

une monarchie par une


France appelle son
le

faut que

la

roi et

non

qu'il

vienne
il

elle, qu'elle

place et

non

qu'il

se

replace. J'ai vu

y a quinze

mois une quantit de snateurs, de gnraux,


des ministres prvoir cet vnement,
et plutt

mme
dcids

ciioisir un Bourbon qu'un autre, mais je n'ai vu ba-

lancer qu'entre deux personnes,

le

duc d'Enghien

et le
fait

duc d'Orlans... Le pre du duc d'Orlans nous a


trop de mal... Si ceux qui l'ont

condamn
dans

n'existent
la plupart

plus, la faction qui l'a fait prir existe

de ses chefs
famille,

on

le

prfrerait tous les autres de sa


lui.

mais on prfre Enghien

On

l'a

mnie
que

pressenti ce sujet; Barthlmy a eu des


le faire tter...

moyens de
presss

Nous ne pouvons

tre

si

A VIENiNE. UAZOUMOVSKY. CllAMl'AGNY


lui,

(1800-1802)

227
l'a

car Bonaparte est loin

d'avoir

fini l'objet

qui

fait placer, et lui

seul peut en finir...

D'Antraigues.

Je
le

n'aime pas Louis XVIII.

..

Ja-

mais je ne

le servirai, ni

ne rentrerai en France

s'il

rgne; mais pour

repos de l'Europe je dsire

le re-

tour du principe... Et puis,


toujours la France,
et

o que je

sois, j'aimerai

son

bonheur

me

consolera de

ne plus y vivre.
Champagny.

Mais

rflchissez

qu'on ne

lait

pas

une rvolution pour obir aux vaincus, on ne prend pas


leurs proprits pour les leur rendre, et on ne s'investit

pas de dignits pour les leur cder. Je ne doute pas

qu'au bout de votre

plume Louis XVIII ne


mais...
suis
il

fasse des
roi

proclamations admirables,
qui soit roi parce

nous faut un

que je

propritaire, et qui ait

une couronne parce que


pour
finir la

j'ai

cette

place;

il

faut

donc
ses

Rvolution un roi cr par


il

elle, tirant

droits des ntres, sans cela

faut se battre jus(ju' lafin

des sicles..
D'Antraigues.

Avez-vous
?

quelque envie de

faire

rentrer les migrs

Champagny.

Aucune pour eux-mmes, mais comme


ou moins, on
;

leurs familles sont en France et que quel({ues-unes les

dsirent ou

plus
les

les laissera

rentrer,

mais on ne
cherchera

emploiera pas

on

les mprise.

Mais on

les priver

de tous les gens de talent qu'ils

peuvent avoir...
D'Antraigues.

Vous
?

croyez donc que nous nous

reverrons en France

228

CHAI'ITI CINQUIEME

Champagny.

Je

]c

dsire

trop pour

ne

pas le

croire, et je suis trop atlacli

votre

sur pour n'eu


oppos

pas nourrir

l'espoir.

Personne ne

serait plus
et,
s'il

que moi vous y voir sous Bonaparte,


pas,

n'y tait

personne ne serait
(1)...

plus ardent

vous

ap-

peler

Telle tait la conversation qui se poursuivait dans un

faubourf^de Vienne entre

le

reprsentant et l'ennemi perle

sonnel du Premier Consul, neuf jours aprs

Te Deum
ac-

du concordat, un jour aprs l'amnistie solennelle


corde aux migrs, deux mois avant
la

proclamation
lui

du consulat vie. Ces dates qui l'encadrent


elles-mmes un suffisant commentaire.

sont par

On
amis.
deur,

ignore quelle fut la suite des relations, ncessaiet clandestines, entre les

rement intermittentes
Toutefois,
il

deux

si

l'migr parut ignorer l'ambassa-

sut retrouver autour de lui, parmi les secrfamille,

taires,

un ami de sa

nomm
le

Posuel,

et

il

obtint

par

lui

conmiunication des pices rdiges ou reues

l'ambassade franaise.

On

devine

profit (ju'ii

tirait

de cette trahison pour sa propre

correspondance.

Dresde,

il

continua

tre renseign par ce


allait

Posuel,

qui, trois
le voir
(1)

ans aprs, se rendant Berlin,


(2).

encore

en secret

Celte conversation, crite tout entire de la main de d'Antraigues, aux A. F., France, vol. C34, fol. 240 et suiv. (2) a Jamais depuis dix-huit mois ce Posuel, que je connais depuis vingt ans et qui est tout dvou mon beau-frre..., ne m'a tromest

p... Je n'ai jamais exig de voir l'original dont il faisait l'extrait qu'il ne m'ait procur cette satisfaction. (D'Antraigues Czartoryski, 5 D'Antraigues Cobenzl, 2 mai 1805 (A.V.). A. P.) janvier 1803.

A DRESDE. GZARORYSKI. GORENZL

(1802-1804)

229

[II

A DRESDE.

GZARTORYSKl. COBENZL (1802-1804)

Au

milieu

(le

1801, d'Anlraig-ues fut surpris par une


:

dsagrable nouvelle

Razouuiovsky

allait

revenir en

Autriche toujours

comme ambassadeur. Ce
;

diplomate

se considrait l comm(^ dans son pays

ses alliances de

famille, ses relations desocit, ses libralits et jusqu'

ses dettes faisaient de lui par leur importance

un per-

sonnage,
tirer

mme Vienne.

D'Antraigues voulut au moins

parti

de sa dconvenue pour amliorer, par un


situation officielle.

changement de rsidence, sa

On m'a
je
vais-je

promis, crivait-il Ptersbourg, que jamais


les

neseraisemploy sous
devenir?

ordres de Razoumovsky. Que

Un

simple sujet russe


et

Vienne, en

apparence protg,

en secret

tracass et espionn.

L'ambassadeur verra en moi un surveillant, un censeur,

une sorte de
les siens, je

rival honteux. Si

mes rapports confirment


s'ils

deviens inutile
il

les

contredisent, ce

qui est probable, car


et si l'on m'coute,

estx\utrichien autant que Russe,

il

sera forc d'agir en

un sens op-

pos celui de ses propres

dpches. d'Antraigues
faire partie d'une

demandait en consquence

autre

lgation; celle de Stockholm, o tait transfr Kalytchev, lui etparculirement convenu (1).
{{)
il

Mmoire sur Razoumovsky, 20 juin


et buiv.)

1801. (A. F., Franr.e,^ vol. G34,

235

230
Il

CHAPITRE CINQUIME
vit bientt arriver

Razouinovsky, sans

qn'il et t

donn

suite sa requte.
le

Sa position devenait insoute-

nable entre
lui et le

cabinet autricbien, qui avait

rompu avec

traitait

en espion russe, et un ministre qui

voulait rester pour sa cour le canal unique des infor-

mations. Ds que Panine eut quitt les affaires (30 sep-

tembre 1801),
rial,

le

comte de Saurau, ambassadeur imp-

demanda
(1).

officieusement l'loignement de d'Antrai-

gues

Le vice-cbancelier Kotcboubey refusa par


et

amour-propre national,
loignement paratrait
lire de

donna pour excuse que

cet

l'effet
Il

d'une vengeance particu-

Razoumovsky.

n'agissait pas

moins dans

le

sens dsir parson interlocuteur; car ilobtintqu'onautoriserait le protg

de Kourakine

et

de Panine s'tablir

Dresde, sauf y continuer sa correspondance, et Cet arattendre son procbain passage en Angleterre
:

rangement,

crit le 3

mars 1802 Kotcboubey Razoubeaucoup de peine,


soit,

movsky.
et je

n'a pas laiss que de coter

vous supplie de n'en parler qui que ce


la reine de Naples.
Il

pas

mme
Dieu

serait

bomme
l'affaire.

crire

sait

quel conte et gter toute

Je suis

bien de votre avis que l'on n'a jamais pouss plus loin
les mystifications (2).

Le G mai 1802,
dcoration tant de

d'Antraigues recevait, au lieu de


fois sollicite et si

la

longuement
il

atten-

due, une bague en diamants, et le o juin,

prenait la
la

route de

Dresde. Marrenx-Montgaillard profita de

(1)

(2)

Saurau Gobenzl, 10 28 no\einbre 1801 (A. V.). Wassiltchikov, lu Famille Ruzonnovsfcy, t. III,

p. 402.

A DRESDE. GZARTORYSKI. COBENZL

(1802-1804)

231

circonstance pour accepter, sous un prtexte de famille,


l'amnistie consulaire, et pour rentrer en France.

D'Antraigues demeura en Saxe de juin 1802 juillet


1806.

Dresde
et

tait,

par sa situation, mi-chemin do Vienne


Paris et de Ptershourg-, un
les

de Berlin, de

endroit

merveilleusement plac pour concentrer


tions et les nouvelles,

informapoint de

La cour saxonne, au

vue

social, tait celle de l'Europe

qui rappelait le plus


;

les ides et les

usages antrieurs 1789


le

c'tait aussi,

au point de vue politique,


tous les
fils

centre

cij

devaient aboutir

des coalitions futures. L'lecteur catholique

penchait vers l'Autriche, son ministre protestant vers


la Prusse.

Le jeune Metternich, dbutant dans

la diplo-

matie Dresde

comme

reprsentatitdola cour de Vienne,

observait de loin Berlin et Ptersbourg, et prparait la

formation d'ime ligue dfensive juge ncessaire contre


la France.

Napolon son tourreconnatra l'importance

de cette position diplomatique, et la fera occuper par

Durant,

le

principal auxiliaire de Talleyrand, au


toute l'Allemagne.

mo-

ment de remanier son gr

son arrive Dresde, d'Antraigues laissa croire


la

un sjour momentan, prlude de son dpart pour


Russie; puis
il

s'installa

en
Il

homme dcid ou rsign

une longue rsidence (1).

alla voir le ministre anglais,

muni d'une
Ligne, puis
il

lettre

de recommandation

du prince de
Hanovre,

se hasarda chez les ministres de

(1)

La Rochefoucauld

Talleyrand, 23 juin (802.

232

CHAPITRE CINQUIEME

d'Autriche, de Prusse. Depuis ses retentissantes aventures de Milan,


il

tait

ncessairement moins considr

comme

serviteur de la Russie que


et

comme ennemi du
plus ou moins prle

Premier Consul,
relations avec

chaque diplomate mesurait ses


l'tat

un tel homme

caire des relations de son

gouvernement avec
il

gou-

vernement

franais. Bientt

fut

tenu bon gr mal gr


lequel
il

pour un personnage politique avec


compter.
place de

fallait

On

se

demanda

s'il

n'allait

pas

occuper

la

ministre de Russie, alors vacante; mais un

gnral tout neuf dans la carrire diplomatique, Khanikov, y fut bientt

nomm.
de
lui

D'Antraigues
sans

ft rest ct
si

sans

titre officiel,

mission avoue,

une heureuse circonstance

n'et affermi et consacr sa nouvelle situation. Panine

venait de quitter le ministre des

affaires trangres,
lui

victime de l'impratrice-mre, qui ne

pardonnait pas

d'avoir prpar indirectement la fin tragique du rgne

prcdent. Voyageant l'tranger,


se distraire,
il

par ordre ou pour

vint Dresde, et
il

il

y rencontra ce corres-

pondant de Vienne dont


ci les informations
Il

avait plus d'une fois appraffaires.

pendant son passage aux

fut sduit

par sa conversation, se laissa arracher par


et

lui

des notions utiles sur la Russie


le

sur l'empereur,

et

recommanda vivement

tant au premier ministre


Il tait

saxon Loss qu' son cousin Kourakine.


saire, crivit-il ce dernier,

nces-

de

lui

donner un crradecon-

venable, au moins celui de conseiller d'tat, et une com-

mission qui

satisft les

curieux

et

droutt les malveil-

A DRESDE. GZARTORYSKI. COBENZL


lants (1).

(1802-1804)

233

A ce moment mme

(septembre 1802), Kouraaffaires trangres

kine

tait

remplac au ministre des

par Al.

Woronzov; Woronzov

eut pour adjoint un jeune


le

Polonais, ami personnel de l'empereur,


Czartoryski,
et celui-ci devint

prince

Adam

peu peu

le vritable

ministre dirigeant.

Czartoryski attira bientt lui la correspondance de

d'Antraigues; en la lisant,

il

se prit,

comme

Panine, de

sympathie pour son auteur, etne cessaplus delui tmoigner sa confiance. Ce Franais, qui avant tout hassait
Bonaparte,
lui

semblait

bon

laisser

parler, utile

faire entendre.

Le ministre russe

savait qu'une alliance

avec la France ne pouvait se faire qu'au dtriment de la

Pologne;

il

se rappelaitla convention

duloctobre 1801,

dirige contre les royalistes franais en

mme

temps

que contre ses compatriotes.


miers par
intrt

Il

tait port vers les pre-

bien entendu pour les seconds,


le

et

quiconque excitait l'empereur contre


lui

Premier Consul

semblaitun auxiliaire

utile (2).
lui

D'Antraigues, dans son refuge de Dresde,


d'abord un

dut donc

rang dans

la

hirarchie,
et
il

celui

de

con-

seiller d'tat (15


fier

dcembre 1802),

essaya de justile

par une correspondance nourrie et intressante

semblantde faveur qu'il rencontrait enfin Ptersbourg.

Khanikov,sans autorit etsans exprience, se

dfiait

de

(1)

Panine Kourakine, 8/20 septembre 1802.


GzAHTORYSKi, j1/mo(>es,

t. I, pp. 286, Ml. Cf. l'opinion de l'empereur Alexandre en 1809 dans Tatischefk, Alexandre /" et Napolon I",

(2)

p. 488.

234

CIIAPITRR CINQUIME

lui et lui aurait

rendu l'occasion un mauvais service,


le laissait faire.

mais en

somme

D'Antraigues tendait

donc de prs ou de
novre,
il

loin

ses relations son gr.

Ha-

entretenait des espions autour de l'tat-major

de l'arme franaise d'occupation.

Paris,

il

avait re-

trouv de vieilles et prcieuses connaissances, dont nous

apprcierons plus loin


la lgation de France,

les
oii

informations.
il

A Dresde mme,

vit

passer La Rochefoucauld,

Durant

et

de Moustier,

il

fut

tenu rgulirement par

des agents bien choisis au courant de la correspondance

avec Paris

et

avec Vienne

(1).

C'tait surtout de cette dernire ville qu'il tirait les

meilleurs

moyens de
et

se faire couter Ptersbourg,


lui livrer les

carPosuel

Jean deMuUer continuaient

secrets de l'ambassade franaise et de la chancellerie

autrichienne. Par Posuel

il

avait connaissance

non seuet Tal-

lement des pices changes entre Champagny

leyrand, mais de celles qui allaient de Constantinople

Paris par
saisir

la voie

de Vienne.

Il

avait

mme
ainsi

russi

au passage

les lettres

que Laforest,

ministre de

France Berlin, crivait Champagny,


rponses.
issues, oii
taires,
11
il

que

les

s'tait

log dans une vaste maison deux

tait difficile,

cause du nombre des locasorties;

de surveiller les entres et les

deux

jardins isols servaient ses rendez-vous avec lescour-

(1)

D'Antrai^uos Cobenzl, 20 mai et 22 septembre 1805 fA. V.)

Un

certain Zabiello le mettait au courant de la correspondance

que La

Rochefoucauld, transfr l'ambassade


la lfiralion

de Vienne, entretenait avec

de Dresde.

A DRESDE. CZARTORYSKI. CORENZL


riers qu'il avait g-ag^ns, et

/]

802-1804)

235

dont

il

dpouillait les dp-

ches au passage.

Un

jour,

un de ces courriers n'ayant


Dresde,
il

pu par hasard

faire relais

le

rejoignit de
il

nuit Meissen: et aprs avoir pass l

deux heures,

regagna son domicile

le

lendemain, en prenant
pas

la pr-

caution de rentrer en ville pied et

compts,
(1).

comme
De

s'il

ft

revenu de quelque promenade

sa correspondance confidentielle avec la chancel-

lerie russe, la partie originale est


elle relate

peu intressante, car

des commrages sans porte ou dveloppe

des plans chimriques; elle ne valait son auteur aucune


considration, et tait simplement tolre. rendait

Ce qui

la

prcieuse, c'taient ces

analyses ou extraits

drobs par avance aux archives autrichiennes ou franaises, qui en nourrissaient les meilleures pages.
sait

On pen-

rcompenser suffisamment d'Antraigues en accueil-

lant des

demandes d'ordre secondaire prsentes par lui


de quelque petit souverain

au

nom

comme
et

l'lecteur

de Salzbourg, ou de

quelque ami en disgrce


il

comme
en vint

Mouraviev, ministre de Russie Madrid,


se figurer certains
il

moments que
qu'il

la

confiance dont
trop

jouissait tait

telle

devait craindre une

grande responsabilit.

Comme

il

n'entrait ni dans son caractre, ni dans ses


la

habitudes d'tre

crature d'un seul


il

homme,

l'inter-

prte d'une seule politique,

avait repris son arrive

Dresde, sa correspondance avec la reine des


Siciles
(1)
;

Deux-

mais

il fit

servir sans scrupule celle-ci sa cor_


F.,

D'Antraigues Czartorvski, 9 fvrier 1804. (A.

France, vol, 633.)

236

CHAPITRE CINQUIME
finit

rcspondance avec Ptersbourg. Cette indiscrtion


par tre connue
et

valut son auteur une leon bien

mrite. D'Antraigues s'tait avis de rappeler au tout-

puissant ministre Acton qu'on

lui
il

avait promis en 1794

une pension, reste impaye;

insinuait en outre qu'il

possdait certaines pices fcheuses pour la rputation du


favori et de sa souveraine, et qu'il en userait. Acton riposta

en

lui

dnonant ses trahisons pistolaires,


le

et la reine,

entrant son tour dans


tative do

dbat, lui adressa sur sa ten:

chantage une verte mercuriale


ni

Gela n'est

nullement honnte
pice, j'espre
tion.

gnreux. Si vous publiez cette

que vous

m'en enverrez quelque


de ce ton,
elle

di-

Puis aprs une page


le

lui

faisait

esprer

paiement de sa pension avec

arrrages, et
.

l'assurait de ses

ternels sentiments (1)

Sous

le

coup de

cette algarade, d'Antraigues laissa


la reine tenait
il

tomber une correspondance que


dant poursuivre
(1).

cepen-

De

toute faon,

trouvait

mieux

son intrt s'occuper des affaires du Nord, d'autant


plus que, peu de temps aprs,
le
il

se trouva ml,

pour

compte de l'Autriche, aux tentatives de

cette puis-

sance en vue d'un rapprochement avec


la

la Russie.

Aprs

paix de Lunville,

le

nouveau chancelier autrichien


afin

Cobenzl envoya Stadion Ptersbourg,


les voies

de frayer

une nouvelle

coalition. Dsirant se rendre


diplomatique, an.

(1)

Lettre

du 26 dcembre

1802. {Reoue d'histoire

Depuis 1802 jusqu' co jour, jamais je n'ai crit ni reu aucune lettre, aucune nouvelle directe ni indirecte de la reine de Naplcs, et je ne lui ai jamais crit. (D'Antraigues Czartoryski'
1888, pp. 5oo-556.)

20 janvier 18UG.)

A DRKSDE. CZARTORYSKl. COBENZL

(1802-1804)

237

Czartoryski favorable, et sachant d'Antraigues en faveur

auprs de cet
les relations

homme

d'tat,

il

rtabh't
lui

avec ce dernier
fit

rompues par Thugut,


et lui

octroyer une

pension de mille dncats,


Mller,

expdia Jean de Mller.


la bibliothque

devenu conservateur de
rarement

im-

priale, travaillait

la chancellerie; sa con-

duite prive le mettait la fois l'cart des affaires et

la merci de ses protecteurs

(1).

Une

liaison suspecte
l'a-

avec un jeune fripon, suivie d'un procs entre eux,


vait fortement

compromis etplusqu' moitiruin,etcet


principal biographe dclare tranger

homme, que son

alors toute politique, tait prt, pour racheter le scan-

dale attach son


vices.
Il fut

nom, rendre n'importe quels

ser-

donc charg de dcider d'Antraigues agir


le

Ptersbourg dans

sens du systme autrichien, sys-

tme

dfensif,

mais dfiant vis--vis du nouvel empire


il

franais.

Cette mission accomplie,

devait passer

Berlin, et s'y employer une tche semblable.

Vers

le

mme

temps, un autre grand factotum diploet

matique, Gentz, quittait la Prusse

s'tablissait

Vienne. Cet adorateur de

la

Rvolution franaise ses

dbuts, dsabus maintenant ou

ramen par intrt

per;

sonnel d'autres ides, passait au service autricliion


il

s'efforait

de prparer par ses crits l'accord de l'Au-

triche et de la Prusse

pour

le

relvement de

l'Alle-

la p. 123. Cet auteur a imde son livre (pp. 224-233) quelques parties de la correspondance entre Cobenzl et d'Antraigues. Cette correspondance, aux archives de Vienne,, comprend quarante-huit lettres,
(1)

FouRMEK, Geniz und Cobenzl, note de


les pices justificatives

prim dans

d'avril 1804 octobre 1805.

238

CHAPITRE CINQUIME
ol aussi
il

magne,

pour

la

restauration de Louis XVIII,

avec lequel

tait entr

en correspondance.

Il

traversa

Dresde alors, y

vit d'Antraigues, et s'entendit

avec

lui

en vue d'une action commune.

Pendant plus d'un an, d'Antraigues usa son temps


et

son encre dans des ngociations qui ressemblaient

des complots, vA qui constituent pour nous les prli-

minaires compliqus
lition.

et mj^strieux

de la troisime coa-

Ses lettres allaient

trouver Harrowby, l'envoy

extraordinaire venu

de Londres en Prusse, Alopus,

ministre de Russie Berlin, Pierrepoint, ministre d'Angleterre Stockholm.


Il

n'eut aucune relation de con-

squence,

comme on
(1). et,

le croyait la lgation franaise,

avec Metternich
de sa plume,

Toute sa diplomatie

tait

au bout
il

quoique Russe sans arrire-pense,

s'panchait auprs de Cobenzl

commede C7.artoryski,en
o l'indiscrtion et t
il

s'efforant de s'arrter au point


qualifie de trahison.

l'un et l'autre
la
;

envoyait des

mmoires sur

la

Saxe ou

Bavire, ou les tats de


et
s'il

l'arme franaise du Hanovre

dnonait au pre-

mier Stackelberg, ministre russe La Haye,


hostile l'Autriche,
il

comme
en

n'en croyait pas moins bien faire


Il

pour

les

intrts

du second.

poussait Cobenzl

avant, en lui rapportant les

bruits qui accusaient ce

(1)

raient abouciis

Selon Mousticr (17 mars 1803), d'Antraigues et Metternich se sedeux ans auparavant par les soins d'Arnifelt. Or d'An
:

Ce Metternich ne m'est le 1" mars 1805 gure connu mais en croyant que ses principes sont bons, je n'ai pas grande ide de ses talents. Ailleurs ( Czartoryski, 5 septembre 1803) il accuse Metternich d'avoir excit La Rochefoucauld contre lui.

traigues crit Cobenzl


:

A DRESDE, GZARORYSKI. GOBENZL

(1802-1804)

239

ministre de faiblesse devant la France; nannrioins,


s'efforait

il

de

faire

triompher

le

systme

dfensif

d'Alexandre, de faon ce que la guerre ft successive-

ment provoque par Napolon


avec toute chance de succs.
offensif, c'est--dire la
Il

et

conduite contre

lui

combattait le systme
le conti-

guerre immdiate sur

nent, seule profitable aux Anglais


cente.

menacs d'une des-

Ses rancunes personnelles taient


la

ici

d'accord avec
le

cause

qu'il

dfendait.

Razoumovsky poussait

cabinet de Vienne l'action, d'accord Londres avec

l'ambassadeur russe Woronzov, Vienne

mme

avec
il

Gentz; et bien que par un de ses attachs, Mallia,


entretnt
ryski,
il

une correspondance particulire avec Czartotait l'artisan

d'une rvolution ministrielle


conflit.

gnrale

qui devait
et

partout prcipiter le

A
la

Vienne, Cobenzl

Colloredo, suspects

de

mnage-

ments

pour l'ambition franaise, devaient cder


;

place Traulmansdorf et Stahremberg

Pters-

bourg,

Czartoryski, timide

et

hsitant,

devait avoir

pour successeur Panine ou Markov. Par dvouement


envers Czartoryski

comme
et

par haine envers Razoule

movsky,
ministres

d'Antraigues

souhaitait

maintien

des
celui

en place,

un jour, en avertissant
contre
lui, il

qu'il aimait des intrigues ourdies

a rendu

sans s'en douter service l'histoire.

Sa
rest

lettre

du 13 novembre 1804 claire un incident,

jusqu'ici

compltement obscur, des dbuts du


P''.

rgne d'Alexandre

Son ami Panine avait

gr, en

240

CHAPITRE CINQUIEME

qualit de vice-chancclier, le collge des aiaires tran-

gres sous
la

le

rgne de PaulP''; puis, deux mois avant


il

mort de ce prince,

avait t priv subitement de

ses fonctions. Rappel de l'exil et rintgr dans son

ancien poste aussitt aprs l'avnement de l'empereur

Alexandre,

il

disparaissait de

nouveau de

la

scne poli-

tique au bout de quelques mois, cette fois frapp d'une

irrmdiable disgrce. Quelle tait la cause secrte ca-

che derrire cette cause apparente

et

commune, dans
du soupour avoir spond'assister

les autocraties, toutes les disgrces, la colre

verain? Quelques-uns dirent que

c'tait

tanment dissuad l'envoy franais Duroc

au

couronnement: puis on se

tut, et

le

secret ft rest
si

entre Alexandre et son sujet disgraci,

celui-ci, ren-

contrant

Dresde d'A.nlraigues, ne

lui et,

dans un

moment

d'expansion, rvl la vrit. Panine devait sa

chute son intime ami, Simon Woronzov, ambassadeur


Londres.
Il

avait eu

imprudence de communiquer
impressions sur
indcis,
faible
le

celui-ci par crit ses

souverain,
dfiant

d'accuser le caractre

et

de

l'empereur. Woronzov, vex peut-tre de ne pas trou-

ver Panine assez docile ses conseils, avait envoy la


lettre

Alexandre.

On

devine

le reste.

Telle tait la

confidence que d'Antraigues, d'un

ton

assez embarrass et avec toutes sortes de


tions, faisait connatre Czartoryski,

circonlocu-

au

moment
:

oii
(II)

Panine,

disait-on, voulait redevenir

ministre

pense, ajoutait-il, que la guerre


ncessit absolue
;

avec la France est de


fardeau est au-dessus

mais que

le

A DRESDE. CZARTORYSKl. COBENZL


de VOS moyens,
la

(1802-1804)

241

comme

tranger et pis qu'tranger

Russie; que

vous n'avez pris aucun moyen

de la

soutenir, parce que


et

vous ne
la

faites

aucune

alliance,

que vous savez que

Prusse a des prventions

contre vous; que vous avez cru finir tout ceci par des
notes,

comme un
la

procs par crit

que

la

chose est au

point'qu'il faudra en venir

ou une guerre sans moyens

ou
cas,
il

honte de cder Bonaparte. Dans les deux


et

vous voit attaqu aisment

avec avantage dans

l'opinion de l'empereur...

C'est ainsi que d'Antraigues, sous le


sits

coup des nces-

du moment,

sacrifiait
;

son protecteur de la veille


dis-

au protecteur prsent

il

sentait que, Czartoryski


il

paru, toussesmoyens lui manqueraient la fois;

serait

mis

l'cart,

trop heureux encore

s'il

pouvait, la

faveur d'une pension de

retraite, oubli

dans quelque
l'histoire,

ferme de Courlande, revenir aux sciences,

quelqu'une de ces recherches spculatives qu'il n'et

jamais d quitter

En

effet, l'infernale

politique le tenait alors plus


il

que

jamais riv une chane dont


l'autre, oublier

pouvait, d'un

moment

ou sentir toutle poids. une


des

recherch
d'tat,

comme mme par


et

puissance
souverains.

Un jour il tait par des hommes


1803, Armfelt

En

venait lui proposer une entrevue avec Gustave

IV

qu'il

dut d'abord,

par ordre, dcliner. L'anne suivante,

les circonstances avaient

chang
lui, et

le roi

de Sude vint
le

Dresde, s'aboucha avec

en

fit

devant

public

son confident

et

son conseiller intime.

Au

lendcnuiiii
ic

242

CHAPITRE CINQUIEME

de ces bonnes fortunes politiques, l'interlocuteur des


ttes
et

couronnes
;

tait rduit

des mtiers clandestins

subalternes

il

dchiffrait des papiers soustraits


il

ou

les soustrayait lui-ninie. Ainsi

faisait inviter diner

chez un ami certain messager quivoque de passage

Dresde;

la

faveur de cette absence,

il

s'emparait de

son portefeuille, en examinait toutes les pices, puis


remettait
le tout enplace_,

sans

qu'il restt

aucune trace

de ce vol
cet

momentan
;

(1). 11 n'tait

pas scrupuleux

gard

Milan, Bonaparte, en
lui

dpit de ses belles

protestations,

avait

donn l'exemple.
secrte

Enfin, le 6
unit les cours

novembre 1804, une convention


de Russie et d'Autriche

en vue d'une
croire n'avoir

coalition prochaine, et d'Antraigues put

pas t tranger ce rsultat.

Dans ces combinaisons diplomatiques conduites en


vue de l'abaissement de
question de
la

la

France,

tait-il
?

du moins
D'Antrailes droits

restauration des
;

Bourbons

gues n'y pensait plus gure


de Louis XYIII

mais en Russie

avaient toujours t mieux reconnus


;

que partout ailleurs

de

l la
:

question pose par CzarSerait-il utile

toryski son correspondant

ou dangereconnatre

reux

aux

puissances
?

europennes

de

Louis XVIII

La rponse

qu'il reut, et qui fut

com:

munique au cabinet de Vienne,


Jusqu'ici, cette reconnaissance

portait en substance

n'et servi rien


frnsie

en

face d'un

peuple livr

la

dmocratique.

Aujourd'hui la France est revenue ces principes


(1)

mo-

D'Antraigues Cobenzl, 30 novembre 1804 (A. V.).

A DRESDE. CZARTORYSKI. GOBENZL

(1802-1804)

243

narclliques qui sont laloi des grands empires. LesJaco-

bins
sente.

eux-mmes
Il

les

ont
:

taiilis,

Bonaparte

les reprle

a trois appuis

l'arme ne de la Rvolution,

peuple nanti des biens nationaux, les rvolutionnaires jaloux de


s'assurer

l'impunit

de

leurs

crimes.
tous,

Louis

XVIll a certaines qualits avoues de


l'esprit,

beaucoup de connaissances, de
sincres de clmence
il
;

des intentions
il

enfin et surtout
Il

est roi,

mais
le re-

est la

merci de ses serviteurs.


travailler

faut
lui,

donc
et
lui

connatre,

pour

lui

sans

faire

souscrire trois conditions: l'tat conserver l'arme,


l'existence lgale des biens nationaux, l'amnistie (1).

On

a remarqu que les plans de rorganisation eules

ropenne agits alors dans

conseils de l'empereur

de Russie taient la premire bauche des traits de


1815;
il

est

galement remarquable que dans ce m-

moire, dat de 1804, depuis dpos aux archives russes


et

autrichiennes, d'Antraigues, raisonnant


politique, mais en

non

seule-

ment en

bon Franais,

ait trac

sans

s'en douter trois des principaux articles de la Charte

de 1814.

(1)

Mmoire du

16

les

mmes

ides dans son


ff.

novembre 1804. (A. V. et A. P.) mmoire Canniug du lo


136 et suiv.)

Il

reviendra sur

octobreJlSOG. (B.

M.,Add. mss. bl230,

CHAPITRE SIXIEME
LA FRANCE EN
I.

i8o4

Les amis de d'Antraigues en France. L'ami et l'amie de Paris. Ce qu'on sait de lui Les correspondants 1 Vair de Paris. leur importance pour Czartoryski. Caractre de ses rvlations 2' l'amie de Paris. Ses sentiments, ses moyens d'informations. Modes de transmission, lin de la Son successeur. Mort de ami.
:

Molirenlieini. correspondance. Bonaparte ses violences II. Le Premier Consul et sa cour. doux Sentiments de son entourage pour lui. scnes caractristiques. Talleyrand, son caractre, ses pasBorthier et les Bourbons.

M"" Bonaparte, son attitude, sa conduite. L'organisation de la maison impriale. Les ministres trangers Paris. Nassau-Siegen et Choiseul-Gouffier. La colonie russe. Crainlcsde Bonaparte etdeJosphine. III. La conspiration de 1804. Caractre de la conspiration les complices. Un rcit indit de l'arrestation et de la mort du duc d'Engliien. Gomment finit Pisions.

chegru.

Rle
Le
Vami

Protestation de la Russie.
sophile.

Rentre en grce deFouch de Caulaincourt. Rflexions de d'Antraigues.

IV. La politique franaise en 1804.


police de
et de Vamie.

L'ami, anglomane;

Va/nie, rus-

cabinet noir, la police secrte l'tranger.

Possibilit d'une rvolution intrieure en Russie encouragements donns. Desseins de Napolon. Le roi de Sude Gustave IV. Un monologue de Sieys. Opinions de Berthier et de Josphine
;

ContreLes prparatifs contre l'Angleterre.

sur la politique extrieure.

l'ami et l'amie de paris

Entre la Russie et l'Autriche, d'Antraigues venu, ct des diplomates

tait rede-

avous, un intermdiaire

246

CHAPITRE SIXIME
lutilit,

dont Czartoryski apprt-iail

mais dont l'action

restait distance insensible.

De

Paris Ptersbourg,

la

mme

poque,

il

transmit un bulletin sous forme


et servit la chancellerie russe, et

pistolairequi

amusa

qui est intressant plus d'un titre.

tout prendre,

il

nous semble curieux d'apprendre


des tmoins hostiles,

par son canal

comment

embus-

qus au seuil des Tuileries, dpeignaient Bonaparte, son


entourage, son gouvernement^ sa situation en France
et

en

Europe, au moment
l'empire.

oii

la

rpublique cdait
fut
le

la place

D'Antraigues
et

porte-parole
seul

de
teur

ces
il

rvlations en Russie,

comme

di-

en porte

le

mrite et

la responsabilit
faire

devant

l'histoire.
tile

Ce

n'est

donc pas

une digression inules pices


justifica-

que de

les parcourir,

comme

tives de sa polmique contre le

gouvernement

franais.

En

les recueillant,

il

se les appropriait, sauf en dissiet

muler l'origine prcise,

nous

les

regarderons
l'a fait

comme

siennes, sans chercher, plus que ne

Czartoryski,

en dterminer les sources.

Bien qu'exil perptuit


parte,
il

et

mis hors

la loi

par Bona-

devait ses origines et ses relations de jeunesse

de ne pas tre oubli de plusieurs de ses parents ou compatriotes, qui appartenaient

l'administration ou la

cour consulaire. Son oncle, l'ancien vque de Troyos


de Barrai,
tait

devenu vque de Meaux; parmi ses

anciennes connaissances de Montpellier, l'un, Cambacrs,

devenu

le

second personnage de l'tat, ne daignait


lui
;

pas se souvenir tout haut de

l'autre,

Etienne M-

L'AMI ET L'AMIE DE PARIS

247

Jean, alors
Seine,
le

secrtaire

gnral de la prfecture de la
;

dfendait au moins demi voix (i)

les

fils

de

deux de

ses serviteurs,

DuclauxetDelmas, entraient en

1802, un peu sur sa recommandation secrte, au Corps


lp^islatif.

Le gnral Suchet,
soie

le

frre

de

son ancien
terres, et
et ses ser-

marchand de
lui faisait

Lyon, avait vcu sur ses


en 1804 ses respects

encore

offrir

vices.

Le gnral Mathieu Dumas, un autre compatriote,

devait aussi l'avoir connu. D'autres s'exposrent pour


lui tre utiles, etlui
lit. Il les

tmoignrent activement leur


ses lettres Czartoryski,

fid-

nomme, dans

Vami

et

amie de Paris.

Le premier, ainsique Yannelet,


teur, et
il

avait eu pourprotec-

s'en vante plusieurs reprises, le grand'pre

de d'Antraigues Montpellier. Est-ce vraiment Yannelet


qui reparatici, et qui a toujours l'oreille des puissants,

sous

le

Consulat

comme
si,

sous

le

Directoire

On

serait

tent de le croire,

certain endroit, l'ami ne dsi-

gnait Yannelet

comme une

de

ses connaissances.

En

tout cas lui-mme a fait sa fortune dans l'administration militaire en qualit de fournisseur et

commissaire

ordonnateur,
officiel,

et

il

jouit, sur ses vieux jours, sans titre


;

de la confiance de Talleyrand

il

sert d'aide et
et lev

de supplant un

homme

qu'il a

form

Du-

(1) Ce Mjean tait de longue date en relations avec d'Antraigues. tant secrtaire du club des Jacobins en 1793, il avait su drober en faire passer son compatriote, moyen nant vingt-cinq louis, le plat dtaill d'Angoly pour exciter la guerre civile en Russie. (V. plus haut

p. 50.) C'est

du moins

ce

que raconte Lizakvitch dans une de ses d-

pches Osterman. (A. M.)

248

CIIAl'ITRE SIXIME

rant,

premier commis des relations extrrieues.


il

Comme
du

Yannelet,

rompu avec

ses premires affections pol'oubli

litiques depuis la

mort de Louis XVI, mais


ni indulgent, ni

pass ne

l'a

rendu

mme

sympalliiquo
dsir

auxhommesetauxchosesdu prsent. Seulemenlau


bien entendu de l'avenir de ses
il

de conserver les millions qu'il possde se joint un souci


fils.

Comme Vanncil

let,

aime intriguer par del

les frontires,

profite

et

il

abuse de sa situation pour insinuer au loin des


plus

ides

favorables l'ancien

quilibre

europen
il

qu' la grandeur actuelle de la France; car


il

croit et

dit

qu'une Angleterre puissante est ncessaire, afin


lui
et cliez

d'empcher Bonaparte d'tre un flau chez


les autres.
tit-fils

Comme

Vannelet,

il

veut tre utile au peconnat depuis

de son ancien protecteur, qu'il

1772. llveille la tranquillit de sa mre, etil fait sur


sa

recommandation rendre leurs biens


Il

d'anciens mi-

grs.

se propose de lui fournir, avec des pices utiles,

des thmes exacts pour ses aperus politiques, de fa-

on ce que

l'exil puisse

sortir

de pair en Russie
lui

et

forcer la faveur.

Mme

il

lui

promet de

communi-

quer,

comme

des modles, les exposs

classiques de

Richelieu qui sont aux archives. Enfin ses lettres sont

du

mme

ton et du

mme

style

que celles du mystrieux

correspondant de l'an VI.

Ds 1802,

cet

homme

crivait d'Antraigues (1).

En

possession de relations multiples, habile surprendre


(1)

Latour, ami de Fox, dont je vous ai parl en 1802.

(Lettre

des 10-22 juillet 1803.)

L'AMI ET L'AMIE DE PARIS


les

249

secrets d'autrui,

il

les livrait volontiers,

mais

il

n'a-

vait pas l'orgueil d'tre cru la lgre, et

quand

il

n'a
le

pas vu la pice qu'il

cite

ou
:

le fait qu'il

raconte,

il

mentionneexpressment
dire, ce n'est plus

De vous

dire ce

que

j'ai

ou

un service vous rendre,


.

c'est

bavar-

der

comme un

gazetier (1)

Et de

fait

il

prtendait

corriger les assertions

controuves

et

intresses des

journaux, rvler Dresde les vrits qu'on voulait


cacher Paris. Ce n'tait assurment pas un
de ces

agents vnaux, sans scrupules d'aucun genre, qui cher-

chent gagner leur salaire en acceptant ou en imagi-

nant les premires nouvelles venues. Assez riche pour


tre dsintress,
il

tenait

garder en haut lieu une


et

influence utile la conservation de sa fortune,

non

seulement ne voulait rien recevoir du cabinet lusse,


mais tenait n'tre pas connu de
vulgaire, soit iionte secrte,
il

lui (2). Soit

prudence

ne ngligeait aucune prrle.

caution de nature
circonstances
veille
lui

dissimuler son

Ds que

les

lui

paraissent prilleuses,

comme
s'il lui

la

de l'arrestation
plus.
Il

de Moreau,

il

supplie qu'on ne
savait

rpond

proteste son ami que


les

la

moindre relation avec


il

princes franais et leurs


11

agents,

cesserait aussitt toute correspondance.

croit

que certaines parties de ses

lettres n'arrivent pas jus-

qu' Ptersbourg-, et que ses rcits sont transmis


(1)

seu-

(2)

qu'il

L'amt d'Antraigues, 16-22 juillet 1803. Cet homme ne reoit.ne recevra, ne veut rien et nous a dclar ne voudra jamais rien de l'empereur de Russie. Sa fortune est de
il est ais de concevoir sa modra(D'Antraigues Gzartoryski, 3 mars 1804).

prs de deux millions, et ds lors


tion.

2S0

CHAPITRE SIXIME
Il lui

lement en anal3-sos.
et les faits

arrive de spcifier les dtails


tre

qui ne doivent pas


;

communiqus

Czartoryski
laisse-t-il

aussi,

parlant de

l'abondance du cur,

passer et l des notions sur lui-mme,


(1).

propres trahir son incognito


bliait

L'intermdiaire ou-

ces
il

recommandations

et ces

confidences personce
qu'il

nelles,

transcrivait sans choix tout


qu'il

avait

reu.

Il

semble

et voulu, en se

montrant plus

exact que discret, dissiper certaines dfiances que son


caractre connu autorisait.

On
on
le

l'avait

d'abord souponn de

mettre dans les


et

bulletins parisiens quelque


lui

peu de son imagination,

avait

fait

entendre poliment.

plusieurs
lit

reprises, Czartoryski lui


lettres

annonce que l'empereur


satisfaction;

ses
il

avec intrt

et

mais un jour

ajoute

qu'on y trouve des

informations empreintes
Aussitt d'Antraigues de

d'une

exagration vidente.
:

protester

J'ai

souvent eu envie de les remanier...


et trs agrable,

Cela m'et t fort ais

mais je ne

me

le suis

pas permis

(2).

Il

est singulier qu'en trahissant ainsi

son corresponil

dant par un soi-disant scrupule de conscience, tenu en

ait

mme

temps

le

protger contre d'indiscrtes


de
1805, Czartoryski, prs
lui

dmarches.

Au printemps

d'envoyer Novosiltsov traiter avec Napolon, voulut


(1)

Ceci est pour vous et ne doit point parvenir au prince Gzarto-

r3^ski.

1804)

(Lettre du 19 fvrier 1805.) 11 ne veut pas (Lettre du 31 mai que d'Antraigues transmette en Russie les dtails de la conspiration Pichegru-Moreau, qui ne regardent nullement ce pays. (2) D'Antraigues Czartoryski, 2 mars 1804 (A. F.).

L'AMI ET

LAMIE DE PARIS

251

mnager une entrevue avec son mystrieux


D'Antraigues annona
qu'il ferait les

auxiliaire.

ouvertures nces-

saires, mais que sans doute celles-ci n'aboutiraient pas.

La

ngociation,

si

elle

fut tente,

ne

fut

pas suivie
{{).

(l'effet,

Novosiltsov s'tant arrt en route, Berlin

Ce

n'est pas l le seul cas


ait t

la curiosit intresse
Il

de Gzartoryski

mise en dfaut.

arriva au jeune

ministre de faire poser des questions

ami dePatHS
n'est-il

Le consul de France
bard
n'a-t-il

Moscou, Lesseps,

pas

un agent politique secret? Le ministre prussien Lompas rvl

Bonaparte

les

ouvertures

secrtes faites Berlin par la Russie?

Ne pourrait-on

obtenir une page

de l'criture du drogman Fonton?

Et ses demandes tantt ne sont pas transmises, tantt

ne reoivent aucune rponse, ou sont accueillies par un


refus formel que dicte une prudence bien entendue.

Ce

qu'il recevait

pouvait dj satisfaire sa curiosit.

Nous trouvons en
moire de

effet

parmi

les

annexes des

lettres de

Paris des tats d'effectifs de l'arme franaise, un m-

Talleyrand lu en

Conseil

de

cabinet

le

5 fvrier 1803 ( condition que cette pice ne ft point

publie)

(2),

des

rapports

de

Laforesl,

nn'nistre

Berlin,

des lettres de

La Rocliefoucauld,
la

ministre

Dresde, des parties de

correspondance d'Hdouville,

(1)

Gzartoryski d'Aiitraigues, 2 avril 180d. D'Antraigues Gzarto-

ryski, 6

mai
le

{A. P.).

nique par
(2)

destinataire au

La premire de ces pices a t depuis commugouvernement anglais; on en trouve un


Office,

extrait (en anglais)


C'est le

au Record

France, vol. 87.

rapport sur

la constitution
liv. III

du royaume

d'Italie

que

cite

Thiers au

commencement du

do son Histoire de l'Empire.

252

CHAPITRE SIXIME

ministre Ptersbourg.
faire passer

En

fvrier

1804, VafJii a pu

un relev diplomatique complet, en d'autres

termes les extraits importants des dpches des agents


franais l'tranger, faits par Durant et Talleyrand et

mis chaque mois sous


il

les

yeux du Premier Consul;

et

promet que,

si

ces pices reviennent des Tuileries au

ministre avec des notes du matre, ces notes prendront


aussi le
lait

chemin de Dresde. L'anne suivante,


le

il

tte et

causer par ordre

Saxon Schulenbourg, ancien


et candidat

charg d'affaires en Russie,


en

au

mme emploi
dtaill

France;

il

obtient de lui
qu'il

un portrait
de

de

Czartoryski.

s'empresse

communiquer au

modle. Cet
autour de
lui,

homme
la

avait certainement des complices

entre autres deux frres Simon, employs

aux bureaux de

guerre

et

des relations extrieures;

ceux-ci pratiquaient ds 1804 le mtier qui cota la


vie leur collgue Michel, l'espion du colonel Tcher-

nylchev, en 1812

(1).

D'Antraigues recevait d'une autre source des infor-

mations d'un caractre moins grave, curieuses pourtant, sur la socit et la

cour consulaires.

En septembre

1802, celle qui avait

failli

l'pouser douze ans aupara-

vant rentra avec lui en relations pistolaires. N'ayant


pas

migr,

elle

avait conserv
le dlai

sa fortune presque

intacte.
nistie

Au moment o

pour profiter de l'am

accorde aux migrs

allait expirer, elle offrit

(1)

A. F.,

France, vol.

631,

f.

152.

d'Antraigues) aux

ministres

anglais

le 10

Communication faite avril 1811, annexe

Cp<ir

n"

3,

(R. 0., France, vol. 87.)

L'AMI ET L'AMIE DE PARIS

253

son ancien adorateur de .ngocier pour

lui

une rentre
l'inutilit

en France. D'Antraigues savait d'avance


semblables dmarches,
fidle,
il

de

et,

en remerciant cette amie


qu'elle jugerait

la pria

de

lui

crire tout ce

intressant faire connatre.

La dame

accepta, sous la

seule condition que la lgation russe de Paris ne serait

point au

fait

de sa correspondance; en revanche, comme

elle connaissait

rm/,

elle

s'arrangea de faon ce que


celles

ses lettres servissent de

complment

du vieux
les

bureaucrate.

lui les

rvlations politiques, elle


la

anecdotes de salon, les commrages lgants,


nique intime de cette socit hybride qui
la
allait

chro-

former
ou

cour du nouvel empereur. Bons mots d'autrui

conseils personnels, elle jetait tout au hasard dans ses


lettres, qu'elle crivait la diable,

avec la pense que

quelques-uns de ses rcits amuseraient l'empereur de


Russie.

Remarie depuis plusieurs annes,

elle avait

sous son
M'"*^

nouveau nom un accs journalier auprs de


naparte, et semble tre
M'""'

Bo-

une de ces dames peintes par


le rez-de-

de Rmusat, qui frquentaient volontiers

chausse des Tuileries, sauf paratre ignorer qu'au

premier tage vivait


ainsi accs,

le

matre de
et

la

France. Elle avait

mais fortuitement

irrgulirement, au-

prs du Premier Consul, Elle ne l'aime ni ne le hait,

mais

le

supporte

comme

le

garant de la paix

publique

et de sa scurit personnelle.

Par

suite de ses liaisons

avec une tante de M* Bonaparte, M* de Copons, veuve


d'un magistrat de Perpignan, elle recueille distance

254

CHAPITRE SIXIME
secrets qu'elle

Il'S

n'a pu

surprendre par elle-mme

dans
les

l'intrieur des Tuileries. Elle


et

ne regrette point
le

Bourbons,
la

partage

contre

comte do ProSi
elle

vence
tant

rpulsion de

la feue reine. c'est

admire
qu'il

Georges Cadoudal,

un peu parce

est
lui

mcontent des princes. La Dclaration de Calmar


semble bonne
faire des

papillottcs , et

si

par halui la

sard Louis XVIII tait

rtabli,

apportant

avec

promesse d'une paix gnrale

et stable,

elle se procla-

merait sa fidle sujette, puis s'exilerait pour toujours

en Russie.

En

ce

moment, son horreur de


rgime
la

la

guerre

comme

ses instincts d'ancien

rendent hostile
;

l'tablissement imprial

qui se prpare

elle refuse

d'accepter de Josphine des prsents qui engageraient


safidlit, et elle fuit la

campagne pour ne pas tre

t-

moin des premires solennits de l'Empire. Enhn,

trait

commun
mot de

avec Va/ni,

elle

ne voudrait pas qu'un seul

ses rvlations ft
et

communiqu aux Bourbons.


les courriers officiels fran^

Entre Paris

Dresde, la correspondance tait assure

du secret; car elle passait par


ais, alors frquents,

cause des confrences de Ratisfaisait

bonne au sujet des scularisations. D'Antraigues la


prendre Francfort
;

pour

lui,

il

crivait directement

Paris, mais, comme jadis Brotier,en un style double


sens, et l'adresse d'intermdiaires (1). Entre Dresde
(1) Ces intermdiaires, qui n'taient pas au courant des rponses adresses de Paris, furent, depuis avril 1803, le gnral Suchet, Molinier-Montplanqua, avou au tribunal de cassation, et Limodin, com-

missaire la prfecture de police

(L'ami d'Antraigues, 19 fvrier-

1" mars 1805).

L'AMI ET L'AMIE

DE PARIS

235

etPtersbourg,il y eut au dbut des indiscrtions commises, les lettres transcrites en blanc ayant t ouvertes

etluesau passage, principalement Borlin. Elles furent


alors en partie chiffres, et des

courriers spciaux les

portrent jusqu' la premire poste russe, Radziwilov.

En

1804, un secrtaire fut attach par Czartoryski

cette trange officine

pour aider aux dchiffrements

et

aux transcriptions,
tiquait la

pour s'assurer qu'on y pradiscrtion, cette vertu suprme des diplomaet aussi

tes. C'tait

un jeune

homme employ

auparavant

la

lgation russe de Madrid, le baron


la

deMohrenheim, dont

mre

habitait Dresde.
le singulier

Mohrenheim parat avoir aim


patron qu'on
lui avait

sincrement

momen-

tanment donn:
appartenir

Je veux,

lui crivait-il

un jour, vous

votre disposition
(jue, je

comme un fils appartient son pre, jemets mon service, ma fortune et ma vie
sala vtre (1).
Il s'tait

vous jure, je serais trop heureux de pouvoir


au bonheur ella dure de
l't

crifier

Dans

de 1804, Va?m mourut.

souvenu

la dernire heure que

cinquante mille francs, jadis

prts par le pre de d'Antraigues, avaient t le

compar

mencement de
codicille,

sa

fortune, et

il

les

restitua
intrts

au

fils

en

les

accompagnant des

jusqu'au
s'il

25 fvrier 1804. D'Antraigues refusa ce legs,


l'en croire,

faut

sous prtexte

qu'il

ne voulait rien recevoir


franais
;

d'un serviteur du gouvernement

il

accepta

Molireaheim d'Antraigues, 21 janvier 1805. (A. F., Frcmce, vol. D'Antraigues son tour fait Czartoryski l'loge de Mohrenheim. (Id., vol. 633, f. 60.)
(1)

040.)

256

CFIAI'ITUE SIXIME

seulement des hritiers une collection de classiques


grecs, titre de souvenir.

Le

lils

de

amt

tait,

ce qu'il parat, encore mieux


les

que son pre, porte de connatre


server les vnements.
la

hommes

et d'obil

Quelques mois encore,

tint

plume, par pit

filiale,

par reconnaissance hrdi-

taire,
il,

par cette conviction galement hrditaire, disait(1).

que* sans l'Angleterre laFranceseraitun enfer


tait riche et fier

Lui aussi

de sa richesse

il

pouvait
lui

faireau dpartementoil servait des avances qui

rap-

portaient jusqu' 12 p. 100.11 plaait avec succs dans les

fonctionspubliques ses parentset amisduDauphinet du

Languedoc. Aussi

tenait-il

au secret

le

plus absolu sur


oi

ses relations l'extrieur.


il

Du

ct de l'Angleterre,

tait

en rapports indirects avec


il

le sous-secrtaire d'tat
il

Hammond,
ni tre
les

n'avaitjamais t trahi;
la

exigeait de son

correspondant de Saxe

mme

discrtion, ne voulant

connu du cabinet russe


Il

ni servir

aucun degr

Bourbons.

envoya Dresde, entre autres pices,


la

de substantiels mmoires sur

Bavire
il

et

la

Saxe

dans leurs rapports avec


lettres des

la

France;

joignait ses

exemplaires du Moniteur avec des

commen-

taires crits

en

chiffres, l'encre

sympathique, sur les

marges. Sa correspondance, que nous avons considre

comme

insparable de celle de
oii,

son

pre,

continua

jusqu'au temps

la guerre approchant, les

communi-

cations devinrent trop difficiles, les relations troppril-

(1)

L'w2 d'Antraigues, 19 fcvrier-1" mars 180o.

LAMI ET

L'AiMlE

DE PARIS

257

Jeuses,et o l'on ne dut plus entendre, Dresde

comme

Paris, que
Le bruit des lourds canons roulant vers Austerlitz
(1).

11

y a videmment, dans ce jour ouvert par des Fran des trangers,

ais

des ennemis, sur

les

plans

secrets de la diplomatie franaise

un spectacle offensant
qu'on les comprend
la

pour

la loyaut et l'honntet telles

en tous pays.

Ceux qui, eu gard


le

diffrence des

temps, hsiteraient prononcer


nieront pas l'abus de confiance.

mot de trahison ne
ce sicle,

Au dbut de

lorsque l'ide de la France suprieure aux partis n'tait


pas accepte de tous, la dlicatesse de conscience
faitde patriotisme taitinconnueaux

en

hommesqui avaient

travers, tantt dans un

camp, tantt dans un autre, au

gr de leurs intrts ou de leurs affections du moment,


les crises successives
l'essai mritoire

de la Rvolution
et

et,

mme

aprs

de pacification
il

d'union tent par le


faits

Premier Consul,

se

trouva des esprits mal

et

hardis pour dcouvrir et

saper les cts faibles

du

nouveau rgime, pour combattre, sans

affectation trop

prononce de royalisme ou de rpublicanisme, l'oppression del France par Bonaparte, l'oppression de l'Europe
V. Hugo, Regard jet dans une

(1)

mansarde (dans

les

Rayons

el les

Ombres).
Cette correspondance a-t-elle continu encore en ISOe? D'Antraigues

raconte, dans une lettre Ganning (B. M.), qu'il a

pu communiquer

l'empereur Alexandre l'opinion du gnral Mathieu Dumas sur l'arme J'ai encore ici cette opinion, russe, aprs la bataille d'Austerlitz
:

qu'un de mes amis en France est venu bout de se procurer envoye.


17

et

m'a

258

CHAPITRE SIXIME

par la France, Ceux-l s'inspiraient de l'esprit philoso-

phique en vogue dans

la

gnration prcdente, et quel-

quefois de sentiments moins avouahles. Ce que

Yaml
quatre

de Paris faisait'par intermdiaire et secrtement auprs


d'Alexandre, son patron

Talleyrand

le

faisait

ans plus tard, presque ouvertement, l'entrevue d'Erfurth.


tant,

Pour ne point aimer Napolon, Benjamin Consdi

Moreau, Pozzo

Borgo

se croyaient

quittes de

tout devoir envers la France. Ce patriotisme outrance


qui est devenu, et
il

faut

nous en

fliciter, la loi

de nos
contra-

gnrations, s'effaait leurs


riait leurs

yeux ds

qu'il

conceptions ou leurs animosits politiques,


Corneille,
:

et, s'ils lisaient

ils

prfraient au vieil Horace

Cinna s'criant
La
Ils

perfidie est noble envers la tyrannie.


Il

trahissaient en paroles, en attendant mieux.

est
ils

malheureux pour leur mmoire qu'en


aient vaincu,

dfinitive

car leur uvre, qui aboutit

en

1814,

demeure tristement insparable pour nous de l'invasion


et

du dmembrement de

la patrie.

II

LE PREMIER CONSUL ET SA COUR

Essayons de
faits

tirer

de cette correspondance quelques


qu'ils n'taient

nouveaux, d'autant plus prcieux

LE PREMIER CONSUL ET SA COUR

2j9

point destins au public. Ce qui servait secrleuient


l'instruction d'un

ministre et

d'un souverain ne doit

point tre perdu pour l'histoire.

Bonaparte

est

videmment par lui-mme, par


le

les ins-

truments de son pouvoir, par ses actes,


sujet de
cette

principal

correspondance. L'a?ni a recueilli plus

volontiers les traits de son caractre, l'amie les manifestations de l'opinion son endroit.

Selon Vami^

le

matre du jour est un

homme

violent,

brutal, entrant en fureur la

moindre contradiction,
le

jusqu' avoir
fruit tres,

la fivre

on ne peut
S'il

conseiller avec

que par surprise.


il

s'empare des ides des auet n'en

croit ensuite qu'elles lui sont venues,

veut plus dmordre. Voici deux scnes significatives,


ajouter tant d'autres,
prt s'insurger,
o\i s'est trahi le

Corse, toujours

mme

contre l'impossible.

La premire
faisait

a eu

lieu

en

juillet

1803.

Bonaparte

discuter en sa prsence

un plan de descente
;

en Angleterre. Ce plan souleva de graves objections


Berthier exprima

fortement les
la fin

siennes.

J'y tais

avec Talleyrand. J'entendis


thier, et vis la fureur

du discours de Berfut horrible


;

de Bonaparte. Elle
il

sa

femme

vint, la
fois
il

Leclerc vint aussi;

tait

hors de

lui, et

deux

prsenta le poing ferm Berthier.


et

J'tais tout

mu,

Talleyrand aussi, mais Berthier

souriait de colre et le planta l...

Le secret a couvert

cette incartade et bien d'autres (1).

La seconde
(1)

scne

s'est

passe Fontainebleau, le

L'ami d'Antraigues,

l()-22 juillet 1803.

^60

CHAPITRE SIXIME

14 juillet 1805.

Pendant que j'tais chez lui ranger, sur

la fin (lu travail, les

nombreux

papiers de la correspon-

dance de Turquie

qu'il avait

parcourus,

arriva Murt

avecRamond, chef d'un des bureaux de


tant l'tat de l'arme de

Berthier, appor-

Hanovre

qu'il avait

demand...

Bonaparte

s'tait

persuad, je ne sais pourquoi, que de-

puis son dpart pour Milan on devait avoir port l'arme

de Hanovre, par l'envoi successif des conscrits, 28. 000

hommes,

et le 14 juillet,

on

lui

prouve, papiers sur table,

queleOjuilletiln'yavaitenHanovreque 12.000 hommes.

Jamais tigre enrag n'a t


menaces,

pire.

Les jurements,

les

et contre qui ? contre

son intime ami Berthier,

contre Bernadotte, ont t excessives, et devant treize

personnes, toutes sans exception rsolues les en prvenir.

Ramondtout perdu ne
mis sous
les

savait ce qu'il faisait; j'ai

repris le portefeuille, et le travail tant bien en ordre,


je lui ai

yeux que ce

n'est pas par oubli ni

ngligence que l'on n'a pas doubl cette arme, mais


parce que
l'tat

des magasins et la possibilit de

les

sustenter exige qu'on n'y envoie que ce qui


nourri...

peut tre

Ces explications,

j'ai t pri

de les donner,
il

Ramond tant devenu muet de terreur;


fois

l'avait

deux

menac de

la main...

ces tats taient joints des

rapports de nos espions, inculpant cet tat-major ou


plutt le

neveu de Berthier, leur luxe,

celui de ce qu'on

nomme
et l'effet

la

cour du marchal, qui en effet est prodigieux,


le

que cela produit dans


11

pays. Cela

l'a

remis

en furie.
et le

a crit Bernadotte
l'a pris,

comme
il

un laquais,

lendemain, la peur

a envoy un autre

LE PREMIER CONSUL ET SA COUR


courrier arrter le premier; mais,
qu'il

261

comme on
dont

a intrt

ne

soit

pas rejoint,
.

il

ne

le

sera pas, et Bernadotto


j'ai t

recevra la
dont
j'ai

lettre..

Voil un

fait

tmoin,

eu

ma

part aussi, car, voulant lui expliquer

tout ce dtail des magasins qui forment l'obstacle

aune

plus grande quantit de troupes,

il

mit

les

deux poings

sur la table en fureur, et

me

dit

Je ne veux pas tre


?

men

par des gens de plume, entendez-vous bien


f...,

Ce

sont tous desj...

et je les

mettrai la raison

(1).

Pour Vamie, Bonaparte est le matre incontest de


France,

la

mais

il

n'en est pas l'idole, au contraire. Ses

frres et ses surs, except Joseph et lisa, ne le peu-

vent souffrir. Leur antipathie est partage par les ministres, qui dplorent ses violences,

par les Parisiens,

dont
les

les

sentiments

sont pousss jusqu' la rage. Si


sont pour la plupart genoux
rail-

gens de

grand nom

devant

lui, les

poissardes ne lui mnagent pas les

leries grossires.

Dans l'arme, mme phnomne;

les

gnraux,

les colonels lui sont attachs, et les

soldats

le dtestent.

Sa femme

le

redoute la pense de ses

frquentes colres. Toutefois, les uns et les autres se


sentent solidaires de
lui,

ne sachant qui mettre sa

place, et le soutiennent par

gosme

(2).

(1)
(2)

L'ami d'Antraigues, 15 juillet 1803. intressant ici d'apprendre quel tableau de la Il peut paratre
:

On croit la Franco M" d'Antraigues mre prsentait alors h son fds France toujours en rvolution; ce n'est plus cela... On revient peu les prfets sont absolument les inten peuaux anciennes institutions dants, les gnraux employs successivement dans chaque pays les commandants de province. La paix rgne, le crime est rprim c'est un changement de dynastie. Le pouvoir suprme rside en un seul ; le se: ;

262

CHAPITRE SIXIME
l'tm/,
il

D'aprs

n'y a plus d'esprit rvolutionnaire,


la Rvolution... Il

mais

il

y a la ncessit de tenir

n'existe peut-tre pas le

vingtime de
il

la

France qui
mille qui

voult ce qui a t

fait,

mais

n'y en a pas

voulussent

dtruire

ce

qui est... Les


ils

Bourbons

ou

leur sont charge ou mpris:

n'en veulent pas;


(1) .

Louis XVTII

ils le

couvrent de boue

Bonaparte
d'

ne saurait tre renvers


palais.
la

que par une rvolution


tort

Les Anglais ont cru

que

la

rupture de
lui por-

paix d'Amiens et l'interruption du

commerce

teraient

un coup mortel. On

le subit

en esprant mieux.

Berthier
le trne, et

est

convaincu qu'un Bourbon remontera sur

que cela ne peut aller plus de quelques


l'a dit

annes

il

me

clairement. Mais

il

devient

fol

si

vous

lui

parlez de Louis XVIII, et enrag. Je mets toute


le

passion part, et je le dois, puisque je ne


frir

peux souf-

depuis dix-sept ans; mais


c'est le

Vami
lui

et

moi nous disons

que

mpris qu'on a pour

qui le rendodieux...

C'est qu'on le croit


livr

un

poltron, faux,

mchant, et tout

des favoris qui sont ses matres, et qu'il passe

pour

incapable

de conduire la barque,
et

qu'on croit

qu'il referait

une rvolution

qu'on en a tant de peur

cret do l'tat est impntrable; jamais liomrae

moins communicatif

et

plus respect et craint. La noblesse... commence accepter dos places les pres s'y refuseraient, mais non gner soit civiles, soit militaires
;

leurs enfants, qui sans cola n'ont d'autre parti prendre que de mener leurs charrues ou celles des autres. Ceux qui sont employs sont

bien pays et par prfrence aux autres. Il y a encore bien du mal mais quand on le compare ce qu'on a prouv, on regarde le Premier
;

Consal comme un librateur. (Lettre du 7 fvrier 1804.) (I) L'ami d'Antraigues, 16-22 juillet 1803.

LE PREMIER CONSUL ET SA COUR

203

que, je vous jure, on


fer
s'il

consentirait voir rgner Luci-

promettait que l'on ne reverrait plus de rvo-

lution.

On ne
.

peut pas revenir sur

lui.

Son

frre

est

mpris aussi

Les migrs de l'Angleterre ont rendu


et les
et

Berry dtestable en racontant sa vie crapuleuse

excs de sa brutalit. Enfin Berthier m'a dit le mot.


j'en ai frmi
;

il

m'a

dit: s'il

en revient un,

il

n'y a que

d'Orlans en tat de rgner dans toute la famille. Jugez


si

ce

mot m'a

effraye. D'Orlans, le

fils

de l'assasil

sin de la reine!

J'en frissonne encore; mais


qu'il le

me

l'a

rpt

si

souvent que je vois bien

pense

(1)...

Derrire l'am* et l'am/e apparaissent,

comme

source

principale de renseignements, Talleyrand et Josphine,


L'/??i est

depuis 18001e tmoin quotidien de l'ex-v-

que, de l'ex-conseiller de Barras, qui emploie

son ex-

prience acquise sous les


tituer et
il,

rgimes dchus en cons

en

faire vivre

un nouveau.

Cet
le

homme, ditpremier, cecelui de


l'in-

a de grands, de trs grands talents;

lui

de vouloir trs dterminment,

le

second

ployer, d'ajourner sa volont, tention de la faire excuter...


qu'il

sans jamais perdre


Il

a des haines invtres

pense nuit

et

jour 'satisfaire. Celle contre l'An(Il)

gleterre est l'me de sa vie...


d'esprit,

prodigieusement
d'oeil
;

un

trs

grand acquit,

le

coup

rapide, la
il

conception nette, de l'audace dans la tte


la faiblesse

mais

a de

au cur, un amour de sa place qui


qu'il a

le

rend

vraiment fou ds

peur de dplaire, une vivacit


qu'il
crit,

de production qui embrouille tout ce


(1) L'fl?>iie

un

d'Antraigues, 6-11 dcenibro 1804.

2fi'i

CHAPITRE SlXIlLME
l'argent intarissable;
il
il

amour de

aime

la

dbauche

la
le

plus raffine,

aime ses aises

et

redoute la mort

travail long et de bureau...

Son amour-propre
Il

est de
et

trouver des raisons tout...


il

n'aime pas Bonaparte


il

en a affreusement peur, mais


il

croit que,

Bonaparte
des

perdu,

y aurait un bouleversement, que


rtablirait
serait

le parti

gnraux
que

le Directoire, et cela est vrai, et

lui alors

perdu...

Il

est

commode
Il

Bona-

parte pour son insensibilit:


faire;
il

il

peut tout

lui dire et lui

n'a ni

honneur

ni rancune.

travaille et fait

rigoureusement
et

travailler,

mais

il

fait

largement payer

ferme

les
.

yeux pour ce qui


.

est

chef sur des profits

en affaires.

Toute son tude, toute sa sagacit est de

deviner ce que veut Bonaparte et d'y soumettre toutes


ses penses (1)...
>

Ce
car

portrait doit tre vrai dans ses

moindres
et et

dtails,

le

modle a pos journellement

sans

le

savoir

devant un

homme

peu bienveillant

intress le

surprendre dans ses diverses attitudes.

ce

moment

surtout, o Bonaparte tait exalt dans son ambition

par

le titre

csarien, carolingien qui allait lui choir, le


;

ministre des relations extrieures tait une puissance


(1)

1803.
ler
:

Vami d'Antraigues, 16-22 juillet 1803, 19 fvrier et 1" mars A ces traits sont joints des dtails sur sa manire de travail Il fait

son plan, runit ses ides, et les crit mais avec peu de beaucoup de confusion... Il s'enferme avec Durant, prsent avec Vami ou Hauterive ou Chevalier. Il leur dit tout ce qu'il veut, souffre des contradictions non pas pour changer, mais pour y parer, et finit ainsi son travail. Alors celui avec qui il l'a fait va le rdiger mi-marge et le lui lit. Il dit les corrections ou les crit on met au net. Voil son travail pour une note de quatre lignes et pour un mmoire de cent pages.

mthode

et

>>

LE PREMIER CONSUL ET SA COUR


il

265

avait

une cour,

et ses petits

soupers, ses ths aprs

le

spectacle taient d'autant plus recherchs qu'on s'y

initiait,

comme

nagure au club,
le

la politique

courante.

Talleyrand, sachant que

Premier Consul

affectait

de

mpriser ou de ddaigner les souverains de l'Europe,


excitait ces sentiments
les traits

dans des rapports

oij

il

rvlait

que nos ambassadeurs, eux-mmes courtisans


recueillaient cette intention.
avait
la

habiles du ministre,

Son dvouement au gouvernement consulaire

pour seule raison d'tre ses convictions arrtes sur


nullit et la
il

dsunion des partis opposants. Vnal, car

aimait la richesse et les jouissances qu'elle donne,


tait peut-tre servile

il

un plus haut degr, se

plai-

sant

davantage
il

dominer,

mme
faits

sous un

matre.

Ainsi

et voulu arranger les affaires entre l'Espagne

et les tats-Unis, et les


fortifi

cadeaux
mais
la

sa

femme

avaient
le fai-

en

lui ce dsir;

peur d'tre chass


le

sait

quand

mme abonder

dans

sens contraire, sauf

critiquer en petit comit son opinion de

commande

Ce sont,

disait-il, les

gnraux

et

Fouch qui ont pertoujours avoir des

suad au Premier Consul

qu'il faut

motifs d'intervenir en Amrique, afin d'envoyer l tous


les suspects

de l'arme.
est

Ce que Talleyrand

pour Vami, Josphine

l'est

pour i'm/e. Aussi met-elle presque constamment en


scne M""'

Bonaparte,

la

montre vivant
mais sans

auprs de

son mari jour

et nuit, et initie,

suite, tous

les secrets de la politique.

Tte sans cervelle, prompte

rire ou pleurer, elle est du moins fidle ses affec-

266

CHAPITRE SIXIME

lions et ses relations; presque timide avec ses ancien-

nes connaissances, elle ne se mnage point pour obtenir les places et les grces, et elle russit.

Elle parle

sans gne du bon temps o


nais, et,

elle tait la petite

Beauharses
;

avec sa nave immoralit de crole,

nomme
et

anciens amants

comme

Scipion du Roure ouCresnay

plus souvent elle se lamente, en

femme tonne

em-

barrasse de sa grandeur prsente.

Tout a

t plac

de force dans sa

tte, force

de

l'entendre dire Bonaparte... Elle vous dit quelquefois

de ces phrases qui vous tonnent.

On

croit tenir le

fil

de quelque chose... Mais on est tout attrap de voir


qu'elle

ne sent pas
il

la

force de

ce qu'elle

dit...

On

lui

peut tout dire;

n'y a pas d'exemple qu'elle ait jamais


.

rapport un mot son mari, jamais, jamais..


elle n'a fait

Jamais

que parer les coups... Le ridicule est au del


et

de toute croyance, espce de dlire

l'intemprance de

propos

une

(1).

Sajourne se partage entre des

conversations futiles ou galantes, et des larmes que font


couler les durets de Bonaparte ou la peur des complots.
Il

y a des moments o de cruelles anxits l'assigent,


elle voit

quand

son beau- frre Murt, un de ses princi-

paux ennemis,
elle

nomm
et

gouverneur de Paris, ou quand

apprend que Joseph, son autre beau-frre, a propos


de l'envoyer rgner Parme. Sera-

de la rpudier
t-elle,

contre

l'avis

de

tous, except

de Talleyrand,

couronne ct de son mari? Cette incertitude laron-

(1)

L'amie d'Antraigues, 6-11 dcembre 1804.

Lb"

PREMIER CONSUL ET SA COUR

267

gra jusqu' la dernire heure, puis, avec sa frivolit


tourdie, elle oubliera

un moment ses craintes devant

une tunique de gaze ou un carton de dentelles, prsents


qu'elle destine ses nouvelles gales les reines tran-

gres, et elle
alors
:

rit

mme comme
tes

une

folle si

Vamie

lui dit

il

Vous vous

partag les rles avec


et

votre
la

mari;

veutter aux souverains la chemise,

vous

leur laissez.

Josphine soutient atout prix Fouch contre Talleyrand, etFouch,par l'entremise de M""' de Copons,lui
fait

passer de l'argent quand elle en manque, sauf en de-

mander

son tour sous

un prtexte

Bonaparte.

Fou-

ch a obtenu, au grand dplaisir de son rival, d'avoir


l'tranger une police rpondant lui seul et de lui

Bonaparte
la

seul.

Talleyrand n'en a pas moins recours


et le 7

nouvelle impratrice,
solliciter

dcembre (1804)

il

est

venu

son intervention,

afin qu'elle dcide

un

divorce son beau-frre Lucien,

destin par Bonaparte a accept, mais une

au gouvernement de

l'Italie. Elle

condition, c'est qu'on ne fasse pas venir Paris Lucien,


qu'elle accuse d'avoir
et

empoisonn sa premire femme,

dont elle-mme a beaucoup se plaindre.

A ce moment
tre.

l'empire tait

fait,

QlYamie ne ngligeait

pas d'couter ce qui se disait dans l'entourage du maElle raconte

avec une joie maligne

les

marchan-

dages clandestins qui ont accompagn l'organisation de


la

maison impriale. Bonaparte et voulu d'anciens noms


les

dans

charges de cour,

Laval

comme grand-chamla garde-robe.

bellan, Crussol

comme

grand-matre de

268

CHAPITRE SIXIME

la princesse de

Lorraine-Vaudmont
d'Albon, dsigne

commme

grande-

matresse.
palais, bien

M""*^

comme dame du
deux mois

que nice ded'Antraigues, a su se drober


qu'elle redoulait en allant passer

un honneur

en Suisse. M'^^deLa Rochefoucauld, quoique parente de


Josphine, s'est faitprier pour devenir
enfin,

dame d'honneur;
cd moyenelle,

dans

la nuit

du 12 au 13 juillet,

elle a

nant 100.000 francs de traitement pour

400.000

francs destins acquitter les dettes de la famille; sou

mari

doit

recevoir

le

rang

de

commandant dans

la

Lgion d'honneur,
traitement, une
(M'"'

15.000 francs d'augmentation de


et

pension de 12.000 francs

de plus

de La Rochefoucauld avait cette condition curj

tre

maintenu pour un temps indtermin dans une


.

grande situation hors de France

Ce tableau de
plet, si

la

cour consulaire ne serait pas comles principaux repr-

nous n'y voyions figurer

sentants de l'Europe Paris.


tout, des

Ils tirent

d'un peu

par-

propos de salon
le

et

des bruits populaires, leurs


franais, ses

informations sur

gouvernement
ils

prin-

cipes et ses projets, et

se

trompent souvent, n'ayant


oi

pas accs ce cabinet du Premier Consul

tout vient

aboutir. Ils sont aussi peu considrs qu'imparfaitement


instruits. Gallo,

l'envoy de Naples, est tenu pour

un

imbcile obsquieux, empress faire des cadeaux

toutcequi porte jupe auprs des ministres


ses collgues au profit

espionnant
dblatrant

de Talleyrand,
d'Antraigues.

et

mme

l'occasion contre

Bunau, enc'est le

voy de Saxe,

n'est pas

un coquin, mais

plus

LE PREMIER CONSUL ET SA COUR


vil

269

des

hommes

(1),

tremblant qu'on ne

lui

donne un

successeur encore plus docile que lui envers la France


et se

dpensant en

flatteries intresses.

Azara, ambas-

sadeur d'Espagne, est aussi de cur

et

d'me avec

le

gouvernement consulaire,

et

clabaude dans les salons


il

contre les vieilles monarchies;


trait

n'en est pas moins


o

comme un
il

chien dans tous les bureaux,


ni

mais

le

vilain n'a ni

bouche

peron

Seul entre tous ses


le

collgues

a eu le talent de se glisser dans

cercle

intime de M"'' de Talleyrand; encore auboutde peu de

temps Beurnonville
Lucchesini,
le

l'a-t-il fait

honntement exclure.

ministre de Prusse, en dpit de ses vices,


et

montre quelque habilet

quelque connaissance de la
Talleyrand,
il

situation: Osez, osez, dit-il

ne faut

que cela dans ce sicle!

La Russie
irrit

n'tait

alors plus

reprsente

dans

ce

groupe cosmopolite. Markov avait quitt Paris, ayant


Bonaparte par son attitude hautaine,
et

toutefois

mrit que le Premier Consul, dans un

moment

d'huil

meur,

dt

de

lui

Talleyrand

Voyez combien

est

suprieur vous, ce qui avait dsespr l'ex-vque et


fait
il

pleurer sa

femme

chaudes larmes.

Markov
les

parti,

restait Paris

une colonie russe, dont

principaux

membres nous apparaissent dans une


peu
difiant. Ils louent

galerie d'aspect

tourdiment

le

gouvernement
les

et

son chef, et frayent en

mme

temps avec

survi-

vants du Jacobinisme, parlent libert et constitution

dans
(1)

le

salon de

La Reynie ou dans
juillet 1803.

celui

du banquier

L'ami d'Antraigues, 16-22

270

CHAPITRE SIXIEME

Rcamier,

comme

si

on

tait

encore en 1790. L un

prince Obolensky raconte du grand-duc Constantin des

choses faire frissonner

une

M"i

Demidov

appelle

tout haut Bonaparte le Dieu de l'Europe, bien que l'am^


ait fait

fermer par ordre

le

salon de jeu qui se tenait


indiscrte, intri-

chez elle.

Une

princesse Dolgorouky,
se vante bien

gante, extravagante,

haut d'avoir

fait

nommer
elle est

ministre Berlin le jeune Metternich, dont

follement prise. M*

Divow

a obtenu la
tailler la

per-

mission crite de Bonaparte de laisser

banque
francs

chez elle moyennant une redevance de .30.000

par semestre la police,

mais Talleyrand a jur son

grand juron

qu'il

ferafermer cette boutique, parce qu'on

n'a pas graiss la

main sa femme

(1) .

Ladite dame,

ne l'oublions pas, aaussi organis chez

elle

impunment
la Russie
;

un vritable commerce de contrebande pour


elle et ses associs (M"^^

de Talleyrand est du nombre)

y gagnent 20 0/0. Il y a aussi la princesse Michel Galitzine, une Schouvalov, fille d'un correspondant de
Voltaire, qui est en liaison avec

Caulaincourt,

et qui

emploie son talent pistolaire dnigrer l'empereur

Alexandre

et

son entourage.
figure

Parmi ces trangers

un revenant de Versailles,

Nassau-Siegen, jadis clbr par les madrigaux hro

ques du prince de Ligne

on

le voit

passer l'cart,

mdisant de Czartoryski, puis empochant silencieuse-

ment

les profits clandestins


l'afaire

que Talleyrand

lui

a pro-

curs dans
(1) L'(uni

des scularisations.

d'Antraigues, 16-22 juillet 1803.

LA CONSPIRATION DE
C'est presque aussi

1804

271

un Russe que l'aacien ambassa-

deur de Louis XVI, l'hellnisant Choiseul-Gouffier;


aprs dix ans passs revenir de Constantinople parla

Neva,

il

paie en anecdotes malignes sur Alexandre le

droit qu'on lui laisse d'espionner pour le

compte de son
sur

nouveau souverain. Telle

est

du moins l'opinion

son compte au ministre des relations extrieures. Bonaparte


le traite

de drle,

il

ne veut point entendre parcomptait faire de son plus

ler de lui, et Talleyrand, qui


vieil
le

ami un serviteur du nouveau rgime, n'ose plus

voir qu'en secret.

III

LA

co^s['n\A'i'in>'

Di-:

IHOi

Au

tableau de la cour consulaire se joint le rcit de

la crise qui faillit

emporter tout

le

rgime, lors de

l'-

tablissement de l'empire. Pour des motifs divers, d'Antraigues et Czartoryski prtaient une attention passion-

ne ce qui se passait alors en France. migrs, constitutionnels, rpublicains

s'unissaient secrtement en

vue d'empcher
nastie, et le

la

proclamation d'une quatrime dysaisir la

Premier Consul, prs de

couronne,

se

sentait entour d'ennemis conjurs contre lui dans


effort.

un suprme
a

Ah!

le

plaisant matre, crit Va77iie, qui depuis cinq

272

CHAPITRE SIXIME
suite
1

mois ne dort jamais deux heures de

Vous croyez
qu'il

queje n'en

sais rien.

Pardonnez, Monsieur; je sais

ne dort pas par la Bonaparte,

qui meurt d'envie

de

dormir

et n'en dort

pas davantage.

Depuis

le

mois de
Il

septembre, la frayeur de l'assassinat a redoubl.


fait

se

garder la nuit par une garde inconnue sous les or-

dres de Duroc seul. Cette garde que l'on ne voit pas est

dans tous o
il

les cabinets, toutes les portes des

chambres

est, et

deux gardes dans

la

chambre coucher
il

mme, auprs
tout.

des deux portes, car

y a deux portes

dans sa chambre coucher, Paris, Saint-Cloud, par-

Les portes sont barricades,

et

chaque deux heu-

res on relve les postes avec

unmotd'ordre qui revient


lit

Bonaparte, qu'on veille dans son

afin qu'il le

change
fois

deux ou

trois fois par nuit

on

le rveille

chaque

que l'ordre passe. Voil ce qu'elle m'a confi dans

le

plus grand secret, moi et la Brienne. Ces dplorables misres, elle nous les dit moiti pleurant et moiti
riant, parce

que je

lui

demandais

sil

n'existait

donc

plus pour elle de trop dans une

moments o deux tmoins

fussent de

chambre coucher.

Suivent des dtails


d'em-

sur les prcautions prises contre des tentatives

poisonnement

(1).

On

savait l'tranger, par la

mme

voie, qu'en

cas
;

de catastrophe Moreau tait le successeur invitable

que celui-ci, trop confiant peut-tre dans sa popularit


militaire, avait dit

au Premier Consul

Je ne veux pas
si

votre place; je veux rester tranquille, mais


(1)

vous

L'amie d'Antraigues,

4 fvrier 1804.

LA CONSPIRATION DE
m'attaquez, je connais

1804

273

mes

forces, et en huit jours

vous

ou moi nous ne serons plus.

Une

lutte dcisive s'enga;

geait donc, et Jospliine tait loin d'tre rassure

elle

souhaitait dj que

Moreau vainqueur

la laisst vivre
elle

dans

la retraite

en prvision de l'avenir,
le

remettait

1.300.000 livres en or Hervas,


espagnol, et 200.000 cette
si

charg d'affaires
qui mdisait

mme amie

largement sur son compte. Les autres serviteurs, na-

gure empresss dnoncer, se taisaient, sentant venir


l'orage et cherchant des

yeux

le

matre venir. Talley

rand,

le

plus insigne poltron,


le

tremblait extrieure-

ment devant
ennemis

Consul

et intrieurement

devant des

qu'il ignorait.

La conspiration Pichegru-Georges-Moreau
alors.

se formait

\Jami

et ['a?me

en suivirent de prs les prip-

ties, et firent connatre

Dresde les scnes

qu'ils avaient le

pu surprendre du mystrieux drame, h'ami montre


complot organis par
paix avec
le

les Anglais,

en vue de conclure la
le

nouveau gouvernement, sans

gner en

rien sur les institutions tablir;

Georges seul tenant


lui,

tous les

secrets, puis,
et

marchant paralllement

Pichegru

Moreau,

le

second uni au premier par son

dsir de relever le titre royal au profit

du duc d'Orlans;

enfin derrire eux, dans le ministre,

aux armes, jus-

que dans

les

assembles politiques, une foule de gens

effectivement ou moralement complices, vingt-trois snateurs, deux gnraux enchef, LecourbeetMacdonald,

Suchet

et Dessoles,

Real enfin,

enfonc plus que tout


. Il

autre par des lettres de sa

main Pichegru

affirme
18

274

CHAPITRE SIXIEME
le vrai

que
le

dnonciateur a

t,

comme au 18
faire

Fructidor,
Il

prince de Carency, devenu inspecteur de police.


et lu l'ordre

a
la

tenu

du Premier Consul de

donner

torture Pichegru. Usait que Georges est venu jusqu'au

milieu de Paris protg par des agents de

police.

11

note l'arrestation de Moreau ds qu'elle est dcide, et


fait partir

sa lettre en

mme

temps que

celles qui an-

nonceront la nouvelle nos agents l'tranger. Enfin


il

suit

de prs l'inventaire des papiers


et

saisis, et a

pu

parcourir ceux de Moreau

de Pichegru, qui ont t

en dfinitive soustraits
terre.

et

seront transports en Angle-

De
de

ses rapports ce sujet, j'extrais

le rcit textuel

l'affaire

du duc d'Enghien, qui

toute vivante et frmissante, en

me semble une page mme temps qu'un doil

cument historique de premier ordre.


a...

C'est unehorreur, c'est

une abomination, mais

est aussi le plus

imprudent des hommes. C'est Lajolais


incidente,

qui

l'a

compromis par une dposition


il

dans

laquelle
citadelle

a dit qu'il (d'Enghien) devait s'emparer de la

d'Huningue, puis de celle de Strasbourg, que


lui livrer;

dans
celle

le

plan les conjurs devaient


il

que dans

d'Huningue

devait laisser pour

commandant
que
c'tait

M. Thumery, ce

qui,

mal

crit, a fait croire


l'a

Dumouriez au Grand-Juge, qui nous


crit.
a

envoy

ainsi

Je crois quant moi,

et

Durant pense de

mme
le

ainsi

que Talleyrand,

que

Lajolais a reu du Grand-

Juge l'ordre de compromettre le duc d'Enghien, que

LA CONSPIRATION DE

1804

275

Premier Consul voulait enlever dj depuis plusieurs


semaines, ce que m'a assur Duroc lui-mme.

On savait

par deux de ses valets, dont un tait une espce de secrtaire, qu'il avait

deux cassettes de papiers. Enfin,


de Lajolais, le
d'crire la let-

aprs la dposition secrte et incidente

Consul manda Talleyrand


tre,
il

et lui

ordonna

que vous avez vue imprime,


remit toute
faite
;

l'lecteur de
le

Bade

la lui

elle est

encore dans
est

bureau,
l'intimo

crite par le conseiller

Fourcroy qui

devenu
fit

confident de Bonaparte. Talleyrand lui


prsentations, je vous le jure sur

de fortes re-

mon
le

honneur. Bonaveux, je l'aurai


le

parte lui dit


et le

Je

le

veux, je l'aurai, je

renvoya,

lui

ordonnant de

lui

envoyer

paquet

fait, qu'il

l'expdierait lui-mme. Talleyrand vint luiil

mme

chez Durant;

tait ple

comme un

mort,

et

il

leur dit ce qui venait d'arriver, ordonnant de faire ex-

pdier la lettre et de la
dit

lui

porter signer.

Duran t ne lui
avant
l'ex-

mot,

ni

moi. Lui

sorti, et l'instant

mme

pdition de la lettre, nous

envoymes chercher mon neguerre

veu, frre cadet de celui que vous avez vu en Egypte

consul de France;
Strasbourg,
oii il

il

est

du commissariat de

la

devait se rendre dans peu de jours.


et

La

lettre

ne

fut

mise au net, signe


le

remise au Pre-

mier Consul qu'aprs

dpart de M..., et quand Caud'a-

laincourt partit, M... avait au moins trois postes

vance

En

arrivant Strasbourg,

le

magistrat de sret de

ce pays,

nomm

Popp, ami intime de M..., envoya un

homme

sr

Kehl

au

nomm

Trident,

matre

de

276

CHAPITRE SIXIME

poste, qui expdia l'instant

une

estafette Etlenlieim.

On

disait

au duc
ainsi

Partez l'instant. Lajolais vous a


est arrte.

compromis

que M"^^ de Reich. Celle-ci

Vous
billet

n'avez pas une minute perdre.

Le duc a reu

ce

vingt-neuf heures avant d'tre arrt,


il

et n'en a

pas tenu compte;


fait lever,

l'avait sur lui,

quand, aprs l'avoir

on

l'a habill. Il

a t remis l'inventaire

l'arrive

du duc Strasbourg. Le magistrat chef du


a saisi le billet, l'a dchir et

tribunal criminel

non

compris dans l'inventaire sommaire. Ainsi vous voyez

que ce malheureux jeune

homme

a t infatu et n'a

pas voulu s'chapper. Nous avons la consolation d'avoir


fait

l'impossible entre Dieu et nous

(1).

La

lettre de

Talleyrand mise au net, Durant malade


la signature;

ne put la porter

je la portai. Talley-

rand

tait

avec Chaptal, l'un

et l'autre fort
si

opposs
Tal-

cette arrestation,

mais tous deux


le

effrays que

leyrand
qui fut

me
fait.

chargea de porter

paquet au Consul, ce

Je trouvai le Consul avec Caulaincourt, et


tait

c'est alors

que je vis que d'Enghien


dit

perdu.

Le

Consul
ira

lui

devant moi

Ordonnez au gnral qui


dans sa chambre,
s'il

Ettenheim qu'on

le fusille
le

avait rsistance, et

vous

ferez fusiller

partout o

vous verrez

un mouvement pour nous l'enlever. L


rendus devant
moi.

les ordres furent


officiers

On envoya

trois

en

mme

temps sur

la

route de Paris Stras-

(1) C'est l la confirmation du fait rapports par Nougarde de Fayet, Reclierc/ies historiques sur le procs et la condamnation du duc d'Enghien, t. II, p. 234. Cf., pour ce fait comme pour le reste du rcit,

H. Welschinger,

Ze

duc d'Enghien.

LA CONSPIRATION DE
bourj^ postes fixes pour
duirait
ici.

1804

277

se relever

quand on

le

con-

L'ordre

tait qu'il fut

men

Paris et retir

de la

citadelle

de Strasbourg la

nuit, sortant par la

porte de secours du ct de Saverne.


a

J'oubliais
s'il

que

le

Consul rpta plusieurs


averti et qu'il

fois

Cau-

laincourt,

tait

s'enfut,

envoyez

quinze cavaliers toute bride aprs lui; promettez-leur


3.000 louis
s'ils le

saisissent, et 1.500,

si,

ne

le

pouvant
qu'ils le

saisir, ils le tuent

sur place en quelque lieu

rencontrent. Ce furent ses dernires paroles.

Il

y avait

en ce

moment dans son

cabinet Bertliier, Duroc,

Cau-

laincourt, Rgnier et moi.

On n'apprend

connatre les

hommes
l'ai

qu' l'user,

disait votre

vnrable grand'pre, et je

bien vu en

cette occasion. Caulaincourt,

que j'avais toujours cru que j'aurais pari devoir

un bon

et

aimable garon,

et

refuser cette mission, que Duroc et Mortier avaient refuse, s'en


lui

chargea non seulement avec

joie,
il

mais

la tte

tournait dplaisir de rendre service;

tait infatu.

Vous avez

lu

dans

le

Moniteur l'excution des


Seulement
il

ordres;

cela est trs exact.

ils

mentent au

sujet de l'lecteur de

Bade;

n'a

pu consentir, puis-

que, lorsqu'il a reu la lettre de Talleyrand, d'Enghien


tait

deux lieues enfonc en terre de France.


il

StrasIl

bourg

n'a pas eu le temps

de se reconnatre.

n'a

pas t maltrait; jour


et nuit,
il

au moins je l'ignore. Men Paris


onze
fois

s'est arrt

pour des quarts

d'heure au plus pour des besoins; mais jamais on n'a

voulu

le laisser

dormir. M... m'ajoute,

mais

cela je

278

CHAPITRE SIXIEME
le croire,

ne puis

qu'on ne
;

le laissait

pas dormir en

voiture exprs afin de l'empcher d'tre en tat de r-

pondre ses juges je ne crois pas

cela.

Arriv Paris,

il

a t d'abord au

Temple; mais
et

le

matin Berthier y avait t avec Murt

y avait laiss
le

deux capitaines
de Murt pour
arrivant,
il

et

quatre gendarmes avec

carrosse

le

conduire aussitt Vincennes.


tout de suite

En y

demand
un
lit,

un verre de vin ou
pouvait plus de

un

bouillon, et

parce

qu'il n'en
il

fatigue.

On
on

lui

a donn du vin,

n'y avait pas de bouille

lon, et
seil

lui a

refus de dormir, lui disant que


il

con-

de guerre tait assembl. Alors

a paru mu.

Talleyrand nous avait chargs d'envoyer des gens


tout, et j'avais

pour tre tmoins de


nant de gendarmerie

envoy un

lieute-

nomm Lemonnier.

D'Enghien a
dit

demand: Mais queveut-on?

Vous juger,
Alors
il

Hulin.
as-

Mais
et dit:

sur quoi?

Sur ce que vous avez voulu

sassiner le Premier Consul.

reprit ses forces,

Voyons, voyons,

et

on
l'a

le

il

s'endormit; au moins on
il

mena dans la salle. cru. Quand on lut les


c'est--dire des milifit

prambules,
taires;
le

y avait
il

du monde,

mais quand

voulut parler, on

sortir tout

monde,

le lieutenant

de gendarmerie aussi. Enfin


Il l'-

on rouvrit les portes pour lui lire sa sentence.


couta sans mot dire, l'il ferme, mais trs ple.
lut crire, refus;

Il

voude

envoyer sa bague
il

la princesse

Rohan, refus. Alors

eut

des

mouvements d'impa boire.

tience, presque convulsifs, et

demanda
tait

Pendant ce temps, notre amie

chez

M Bona-

LA CONSPIRATION DE

1804

279

parte pour l'engager le sauver. Je vous jure devant

Dieu qu'elle y a

fait

tout ce qu'il est

possible de fairelet-

Je vous dirai plus. Talleyrand a crit ce sujet une


tre
ler,

superbe au Consul
il

il

n'a pas eu

le

courage de par-

a crit

il

fait

prier Joseph de le venir voir. Jo-

seph est venu,

et

il

l'a

engag porter sa
Bonaparte

lettre

au Con-

sul, et l'appuyer. M*'

s'est jete

aux pieds

de son mari pour


otage. Je

le

supplier de garder le duc


ce qu'elle a
dit

comme
elle-

vous rapporte
l'a crit

elle-mme

notre amie, qui


Elle lui

mesure en rentrant chez

demanda donc de garder d'Enghien comme

otage

Eh!

f..., lui dit le

Consul, de quoi vous mlez-

vous

Je n'ai pas besoin d'otage.

Mais

les

souve-

rains le rclameront, et vous en tirerez parti.

Eh

que

me

font les souverains ?

C'est pour qu'ils ne le r-

clament pas
Alors elle

qu'il sera excut.

Mais

qu'a-t-il fait ?
lui

jura rm/e que Bonaparte


le

a lanc un

coup de pied sur

genou,

et est sorti.

Joseph

est entr alors.

Il lui

a parl avec un courage

de lion, peut-tre trop,


pierre et
se faire
le

lui

a dit qu'il serait le Robesl'a

Marat de
en toutes

la

France. Bonaparte

envoy

f...

lettres, et

a ordonn l'excution,

puis
soit,

il

s'est

enferm

la

Malmaison sans qui que ce


Paris.
Tl

tout le

monde
que

le

croyant

a dfendu

qu'on laisst approcher personne, except Hulin, qui


est
ci

venu

lui dire

le

duc d'Enghien avait t supplifusil tirs

de quatorze coups de

la fois. Hulin

me
:

dit et

rpta que Bonaparte


!

avait dit ces seuls mots

Un

de moins

C'est bon.

280

CHAPITRE SIX[ME
Voil, Monsieur, tout ce quejesais et vous garantis

tre vrai, parce que j'en suis sur, et

si

sr que je vous

supplie de n'en faire aucun usage public qu'aprs

ma

mort ou un changement

ici

de matre. Je dfie qui que


n'a ja-

ce soit d'tre plus instruit, except Hulin, qui

mais voulu dire Talleyrand ce


clos, ce

qu'il avait dit

huis-

qui

me

persuade que l'on

fabrique

sur cela
fltrir

quelque infamie pour faire prir quelqu'un ou


sa mmoire. Je le crois
J'oubliais
;

nous verrons.

que Hulin lui-mme


lui

me
dit

dit

hier

chez

Decrs que d'Enghien

avait

demand un

confes-

seur. Et que lui avez-vous


lui ai ri

rpondu?
il

Decrs.

Je

au nez,

dit

Hulin, et

s'en est pass (1).

On

n'a rien trouv d'essentiel dans les papiers de la

victime. C'est Bonaparte, assist de

Rderer

et

de Sgur,

qui en a fait lui-mme l'inventaire.

Uam'i continue en ces termes

Autant

j'ai

desdtails srs sur le duc d'Enghien, auIl

tant j'en ai

peu sur Pichegru.


il

a t trangl, cela est

sr

mais

est impossible de bien savoir


la

comment.
ait

Il

est faux

que

garde ou la gendarmerie
sait

fourni le

bourreau. Talleyrand

trs positivement qu'il a t

trangl par Sanson le bourreau, mais ce qui a donn


lieu la mprise, c'est

que depuis cinq jours

il

cou-

chait au

Temple
la

et

y entrait vtu en gendarme ou en


;

grenadier de
n'ose parler,

garde

cela,

nous

le

savons. Personne

mme

Talleyrand, qui n'ose pas trop

s'informer. Ce que l'on sait cet gard, c'est que R(1)

Vami

d'Antraigues, 19 avril 1S04.

LA CONSPIRATION DE
gnier a dcid cette

1804

281

mesure. Je ne

le

sais

que par

Rcinhard, qui a entendu Talleyrand causer fond avec

Lagarde, ami de Rgnier. Pichegru a subi quatre


terrogatoires, dans lesquels
il

in-

n'a

compromis

qui que

ce

soit,

mais

il

a dclar avoir voulu dlivrer la

France

de

la

tyrannie actuelle et lui rendre un


;

gouvernement

stable

qu'tant militaire

il

n'avait pas d'ide fixe sur le

gouvernement
versement de

tablir, mais que son but tait le ren-

la tyrannie actuelle. 11 a

demand plume,
Tout coup ses

papier, encre, et s'est mis

composer sa dfense au

tribunal, n'ayant pas voulu d'avocat.

papiers ont t saisis, sa dfense


le

porte au Consul, et

lendemain

il

a t trangl.

Nous n'en savons quant


pas prudent

prsent pas davantage... Dans ce temps-ci on ne peut


tre trop curieux;

cela n'est
l,

et

puisque
rester

Talleyrand s'en tient


aussi.
B

force

nous

est

d'y

On
efforts

vient de voir

l'c/mz'e

intercdant pour le duc d'En-

ghien. Elle rend encore tmoignage Josphine de ses

pour obtenir

la

grce de Georges,

et

pour sauver
s'il

Moreau, qui
russi.

l'et trs

bien traite, parat-il,

eut

En revanche,

elle
:

dnonce un mot malheureux


<i

de la future impratrice

Je ne sais pourquoi le public

nous boude, auraitdit Josphine en sortant d'un thtre

elle et

son mari avaient t accueillis par un pro-

fond silence, car ceci est une querelle particulire entre

nous

et les

Bourbons. nUamiea. dplus ferm sa porte


le

Caulaincourt, hier encore

bienvenu dans son chn'a consenti

teau avec les officiers do son rgiment, et

282

CHAPITRE SIXIME
sur les sollicitations expresses,
Il

la lui rouvrir que

ritres venues des Tuileries.

a essay, crit-elle
il

cette occasion, de

se justifier, et

s'est justifi

en

une partie que


d'honneur que

voici.
si

Bonaparte

lui

promit sa parole
il

d'Engliien tait arrt

serait

enferm

jusqu' la paix au chteau de Pierre-Encise


qu'il

Lyon sans

ft

connu. Caulaincourt ne se
la lui
fit

fiant

pas cette

promesse, Bonaparte
Il

crire parle Grand-Juge.


Il

me l'a

fait lire.

Je lui dis

faut la publier.

Il plit,

mdit ne

l'avoir conserve

que pour moi, avoir consenti

la dtruire et avoir dit qu'elle n'existait plus (1).

La grande dame
de garnison
le

avait pouss l'expression de sa colre

contre lui jusqu' demander et obtenir qu'on changet

rgiment dont

il

tait colonel

elle

ne

voulaitpoint voir,

mme

de loin, lacouleurde son uni-

forme.

Mettons en regard de cette disgrce, d'ordre tout


priv, la

rentre en

faveur

d'un personnage

aussi

important que peu considr, Fouch. Les historiens


attribuent

son zle pour l'tablissement de la mo-

narchie impriale son rappel au ministre de la police.


Voici une autre cause que
bulletins de Vamie.
tres, l'avis

spcifient avec dtails les


et

Lorsqu'on arrta Moreau

d'au-

de Fouch fut de les disperser dans les d-

partements, de les faire juger par les officiers

comme

l'infortun d'Enghien, et de les faire fusiller. Bonaparte

en

fut

dtourn par Real

et

Rgnier, qui l'engagrent

(1)

h'amie d'Anlraigues, 2 juin 1804.

LA CONSPIRATION DE

1804

283

en faire une affaire d'clat pour tablir l'opinion de sa


justice,
il

et

que

d'ailleurs, les

juges tant de son choix,

devait tre sr que lorsqu'on ferait enfin le procs


ces gens-l,
et l'espoir

tout serait combin de manire ce que


soit

par leurs aveux, soit par la promesse

de

leur grce, ne contrediraient rien. Talleyrand fut du

mme

avis.

Il

s'y rendit.

L'vnement a

t entirement

contraire. Ils se sont dfendus

comme

des lions, except

ces sots de Polignac, et le public et l'arme ont t

constamment contre

les juges, et

l'arme a appuy
;

le
l'a

public. Bonaparte a failli tuer Real de colre

il

excd de coups devant sa femme,

et,

rsolu ne plus
il

jamais donner de spectacle de cette nature,

a rappel

Fouch

(1).

L'Europe s'mut, sinon du meurtre juridique accompli,

du moins de

l'attentat

commis contre

le droit

des

gens, et la Russie, qui n'avait plus gure mnagerie

Premier Consul,

fit

parvenir en Allemagne et en France

une note en
du
territoire

style

comminatoire, accusant

la violation

germanique. Talleyrand rpliqua de son

mieux, ne se doutant gure qu'un


dessus son paule
traigues
:

homme qui lisait par-

criv^ait

de

la

dpche russe d'An-

C'est

une pice superbe; depuis quinze ans,


lui

nous n'en avons pas une seule

comparer. C'est
clair, c'est

beau, c'est raisonn, c'est noble, c'est


fait... Ici

par-

on n'en dira pas

le

mot, mais

elle sera

connue
charge

dans

ma

tourne annuelle aux frontires. Je

me

(1)

L'amie d'Antraigues,

juillet 1804.

284

CHAPITRE SIXIME
la

de

rpandre sur une ligne de 380 lieues.

Elle doit

influer sur l'opinion (1),

D'Antraigues de son ct
ments, tout

tint

exprimer ses sentile

en gardant une rserve inspire par

dsir de ne point

engager

le

gouvernement russe,
lui

et

de ne point attirer

de nouveau sur
fit

l'attention

du
et

gouvernement
publier, sans

franais. Il

imprimer Dresde

nom

d'auteur, sous la rubrique de Londres,

des Rflexions diriges surtout

contre

le

Grand-Juge

Rgnier

tout en rprouvant
il

les projets d'assassinat

contre Bonaparte,

y rendait

hommage

la

mmoire
dans
la

du duc d'Enghien,

et

s'attachait justifier,

rcente conjuration, le rle et le but de l'Angleterre.

IV
LA POLITIQUE FRANAISE EN

1804

Uami
tique

et

Vamie de Paris
des

taient, en fait

de polisicle,

trangre,

survivants

du xvin"

plus Europens que Franais.


tait alors

Le premier, anglomane,
s'imaginant, tout

Russe de

cur,

comme
atteintes

Alexandre
et

et ses conseillers,

que l'accord de la Russie

do l'Angleterre prviendrait de nouvelles


la

de la part de
lui, le
(1)

France l'quilibre europen. Selon

cabinet de Londres tait servi Paris par bon


juillet 1804.

L'ami d'Autraigues, 30

LA POLITIQUE FRANAISE EN

1804

28S

nombre de gens en
et

place, dans les


il

armes

et

les

bu-

reaux. Ceux-l, comme pensant Anglais Massna, Suchet, dtestaient


cite

ainsi Sieys,
et n'eussent

les

rien

voulu

accepter

d'eux, et

nanmoins, sans
surprendre

se

faire connatre, ils russissaient

les secrets
la

du cabinet consulaire

et faisaient

passer au del de

Manche des
du matre.

avis propres

contrecarrer les desseins

Un

certain Latour, ancien ami de Fox, tait

l'intermdiaire ordinaire de ces communications.

h'amie se

laisse guider, en sa qualit de


elle

femme, plus

parle sentiment que par la raison;

admire profonle
;

dment de

loin le

jeune souverain de la Russie,

seul
elle

digne reprsentant ses yeux de la cause des rois


l'appelle notre

ange

, et

a pour

lui cet

engouement

voisin de l'idoltrie dont se targurent plus tard, entre


tant d'autres, des

mondaines comme M* de Ghoiseul-

Gouffier et

des mystiques

comme M^^
elle

de Kriidener.

Elle se dit forte de faire

enfermer au Temple avant un

mois quiconque oserait devant


hros.

mal parler de son

On

voit

ds lors dans quel

esprit

critique l'un et

l'autre envisageaient la politique trangre de Bona-

parte. Ils la combattaient par ces

moyens souterrains
du

dont les affids de la police secrte, celui qui coute

dans un salon

comme

celui qui travaille l'ombre

cabinet noir ou s'embusque sur la grande route, sont


les

instruments

ordinaires.

Ils

appartenaient eux-

mmes, de propos

dlibr, et l'encontre des intrts

franais, cette mystrieuse

engeance

et

en dnonant

286

CHAPITRE SIXIME

(l'Antraigues les espions de Talleyrand l'tranger,


ils

les rvlent,

d'une faon

prcise

et

minutieuse,

l'histoire.

Voici d'abord des dtails

sur l'organisation secrte

des postes et la surveillance des correspondances en-

voyes hors de France.

Un bureau

de quarante-quatre

employs, recevant des ordres de Bonaparte, de Talleyrand


et

de Berthier, mais ne rendant compte qu'au

premier, tantt dpouille les lettres d'un individu, tantt

ouvre toutes cellesqui sont mises

la poste le

mme

jour.

Le

directeur de cette machine est Lavalette,


:

un

bon diable
a

Anson, dj receveur gnral en 1788,


esprit,

un diable en

en mchancet, en fourberie,

en

est la cheville ouvrire. Ils ont les chiffres qu'on a

pu

voler chez

les

ministres

trangers,

et,

assists

d'un

commis de Talleyrand, arrtent au passage


de cabinet dont
ils

les courriers

ont pay la trahison;

ils

ouvrent les

paquets et prennent les

empreintes des dpches. Au-

cune de leurs stations n'est prs de Paris, plusieurs ministres faisant suivre leurs courriers
tes.

deux ou

trois pos-

Ce sont
(?),

( partir d'octobre 1803) Ponthierry, Luis-

le-bois

Vitry-le-Franois, Argental,

Mayence pour
la

l'Allemagne, Pontarlier pour la Suisse,


et

Tour du Pin

Modane pour

l'Italie,

Sijean et Saint-Jean-de-Luz pour

l'Espagne.

En Allemagne, on

a mis aux ordres de nos

reprsentants Ratisbonne et Cassel des gendarmes


d'lite qui,

dguiss en brigands, arrtent et dvalisent

les courriers

de la malle

et autres.

Ce moyen

est

encore

plus

frquemment employ en

Italie.

LA POLITIQUE FRANAISE EN

1804

287

Tous ces renseignements,


dre scrupule,
nacli portant
les

qu'il livrait

sans

le

moinalmaoi

Vami

les

avait rsums dans


les

un

au crayon rouge

bureaux de poste

Anglais entretenaient de leur ct des agents srs.

Des dnonciations ou des rvlations prcises corroboraient de temps autre ces


indications

gnrales.

Dans son
dans

zle

pour

l'alliance anglo-russe,

Vami

avait

not certains articles malveillants pour la Russie, publis


le

Mercure de Ratisbomie,
de vrifier cette

et

attribus

Drake;
il

et afin

dernire supposition
s'il

promettait de faire soustraire,

tait possible,

une

feuille

du manuscrit. Partout

il

suivait les

oprations
Il

des espions franais, les annulant ainsi d'avance.

re-

commandait

la surveillance

de Czartoryski un secrde

taire de la lgation russe

Madrid, l'migr

Lam-

bert,

souponn d'avoir

livr

notre ambassadeur le

chiffredesacorrespondance.il annonait qu'un colonel polonais au service de France, Chodkiewicz, s'tait

mis en route avec mission de prparer une insurrection


en Pologne
et

en Lithuanie. Entre temps, sur


il

la de-

mande du

cabinet russe,

lisait les lettres

adresses au

ministre des relations extrieures par le compositeur


Boeldieu, alors matrede chapelle Saint-Ptersbourg.

l'en croire, ces lettres, qu'il

serait curieux de relire

aujourd'hui cause
porte, pleines

de

leur signature, taient

sans

de sottes anecdotes et de plats com-

mrages.

De son

ct, Va?nie signale

un certain

Coini, charg

de s'insinuer dans l'intimil du ministre russe Cons-

288

CHAPITRE SIXIME

lantinople,

ou bien

M'"''

de Flaliaut, l'ancienne

ma-

tresse de Talleyrand de venue la femme du

comte de Souza,

ministre de Portugal Paris. M. de Souza ayant t


transfr Saint-Ptersbourg, ladite

dame
est

part

munie

des

instructions de Talleyrand, et
soit

il

essentiel ou

que Souza ne

pas accept par l'empereur, ou que sa


arrive.

femme

soit

dmasque ds son

On
si

peut faire

mieux, placer dans sa suite un valet qui,

on

la fait

attaquer en route par de faux voleurs, dsignera l'endroit

o sont les papiers prendre.

Si ce parti, ajoute
le

Vamie, ne convient pas au prince Czartoryski, alors


valet de

chambre

se fera connatre lui Ptersbourg

et servira clairer la

marche de

cette

sclrate (1).

Sortant de ces rgions souterraines, nous voyons se

dvelopper, au lendemain de la rupture de la paix d'Amiens., la politique franaise triomphante.


cette politique est

Le fond de

un mpris absolu pour l'Europe conles

tinentale.

Bonaparte ne redoute personne, hormis

Anglais: mais

comment

les rduire? Il

accumule pour
et

les vaincre chez


lui

eux de formidables prparatifs,


:

on

a entendu dire

Une descente
1797,

et

un sjour de deux
France une paix

mois en Angleterre seraient pour


de cent annes.

la

En

il

a remis au Directoire des


;

mmoires contre
juge possible
et

cette

entreprise

aujourd'hui
entte,

il

la

mme

facile. Tl s'y

avec

la

complicit de Talleyrand, contre l'avis plus ou

moins
qui se

dissimul de son entourage,

contre

sa

femme

lamente ou Berthier qui multiplie


(1)

les objections strat-

Uamie

ii

d'Antraigues, 18 octobre 1804.

LA POLITIQUE FRANAISE EN
giques.

1804

289

Un

comit de rfugis irlandais,

dlibrant

l'htel de

Massiac en prsence d'un dlgu des rela-

tions extrieures, y pousse activement, et a promis

une

insurrection en Irlande pour le

mois de janvier 1804,


t prsent par lui
et

Un

plan

gnral

d'invasion a
le 11 juillet

discut en conseil

1803; on y a joint un

plan sur Jersey,

uvre de

Vaivre, chef du

bureau

des colonies, labore sur des renseignements errons.

Les adversaires secrets de l'expdition se sont hts de


transmettre ces projets Londres en
l'un par

deux messages,
les

Boulogne,

l'autre,

presque sous

yeux du

Consul, par la Hollande. Parmi ces tratres obscurs,


les uns, les militaires,

voudraient dtourner l'lan des


ils

armes vers l'Allemagne, o


de risques
;

s'enricin'raient

moins

les autres estiment qu'en cas de

succs ce

serait toute
tales
:

une nouvelle

suite d'entreprises continenla

les villes iiansatiques occupes,


le 5

Prusse ranles Irlan-

onne, Naples conquise. Puis


dais sont

dcembre,

venus dnoncer, avec preuves l'appui, l'im-

possibilit d'une insurrection

immdiate dans leur pays.


est

Quant

la Russie,

Bonaparte en

se
:

repentir

des premires avances laites Alexandre


pas, s'est-il cri, que la Russie se
faires de l'Europe
la Perse.

Il

Je ne veux

mle

plus des af-

que je ne

me mle

des affaires de

ne caciie pas son aversion pour Czartol'Angleterre;


parfois
il

ryski, qu'il sait li

espre pas,

que
et

la

faveur de ce jeune

homme

ne

durera

que, Kotchoubey paraissant devoir succder comme

chancelier Alexandre

Woronzov, l'empereur, jug


19

290

CHAPITRE SIXIME

sans nergie et sans vues leves, n'accentuera pas son


attitude hostile.

Plus souvent
ft-ce

le

gouvernement franais pensait, ne


Bonaparte
got des

que pour amener une rvolution ministrielle,

et

favoriser

une

rvolution
l'un

dynastique.
et

Talleyrand avaient

l'autre

le

complots au deiiors, ou au moins

le dsir d'entretenir

des intelligences avec les mcontents de

chaque pays.

En

Russie,

ils

trouvaient

cet

gard une tradition


et Breteuil

toute faite, celle que

La Chtardie

avaient

suivie sous l'ancien rgime, en 1740 et en 1762, et qu'un

aventurier obscur,

Angely,

avait voulu

renouer en

1793. Hdouville, qui Bonaparte l'avait indirectement

rappele, en vint
(disait-il

un jour raconter mots couverts


dispos recomtait

vrai? voulait-il flatter?) que Pahlen, le meur-

trier

de Paul

P%

tait

mcontent
;

et

mencer

l'attentat de 1801

et

que lui-mme

en

mesure de s'entendre,
Par Champagny
,

le cas

chant, avec cet

homme.
au

il

faisait

parvenir

directement

Premier Consul des renseignements plus explicites;


il

insistait

sur le

mcontentement de

la noblesse, et

citait

une

lettre crite

par Pahlen un de ses amis de


d'une

Ptersbourg,
impratrice ou

qui

concluait la proclamation

l'installation d'une rgence,

en tout cas

au renversement de l'empereur actuel

et l'anarchie.

On

devine en quel moi fut Ya?ni, lorsqu'il eut vent


Il

de ces nouvelles.

obtint

que Durant rclamerait

d'Hdouville de nouveaux claircissements.

La rponse

ayant paru encore insuffisante,

ce fut Talleyrand qui

LA POLITIQUE FRANAISE EN

1804

291

l'interrogea son tour dans l'apostille autographe d'une


lettre
fut

envoye par

la

voie de Berlin, et ce qu'il reut

transmis textuellement par

Vami

d'Antraigues le

10 mars. Pahlen en voulait Alexandre de l'avoir en

1801 pouss, de concert avec Panine, dans une aventure


politique qui avait abouti contre son gr

un meurtre;

jou par l'un

et l'autre,

il

croyait une rvolution nouvelle

trs praticable, et paraissaitdisposer d'un puissant parti.

La lgation de France avait avec cet homme des rapports directs, qui pouvaient aboutir une action commune.
D'Antraigues eut ce
la

moment

la

pense d'emporter

faveur impriale par quelque dmonstration palpable


Il offrit

de zle.

d'aller

secrtement Paris

et

de s'y

emparer

des pices qui tablissaient le concert suppos


Il

entre Pahlen et Hdouville.

devait bien penser,

vrai dire, qu'on n'accepterait pas sa proposition.

On lui
dispo-

rpondit en

effet

qu'on n'oublierait jamais cet acte uniles

que de dvouement, mais que


sait

moyens dont il
et

suffisaient

pour

acqurir ces preuves,

on

lui

enjoignit

mme

de ne pas s'loigner de Dresde

(1).

Sur ces entrefaites,

les relations diplomatiques furent


et la Russie.

rompues

entre la

France

Hdouville revint
le la

Paris, et

Vami s'aboucha
;

aussitt avec lui, pour

confesser de prs

il

se convainquit

que Bonaparte,

veille d'une guerre, s'tait repris l'ide d'oprer

une
;

diversion rvolutionnaire en Russie et aussi en Sude


et

que Talleyrand, pour se rendre important lui-mme,


total,

donnaitune certaine importance ces projets. Au


(1)

Gzartoryki d'Antraigues, 8 avril 1804 (A. P.).

292

CHAPITRE SIXIME

il

ne distinguait que des menes sans rsultats proba-

bles.

De son

ct Va/nie taitperdue lapense

deson

ange

en proie quelque guet-apens aristocratique.

Elleinvita Hdouville dner, et lui fitenfin avouer que


ses relations

avecPahlense bornaient

des lettres chan-

ges entre ses secrtaires et un mdecin franais

nom-

Lavite, qui lui servaitd'espion dansla socit russe.

Bonaparte, prs de devenir empereur, agissait dj

en matre de l'Europe.

Il

s'exprimait avec

la dernire
il

libert sur les souverains, sauf sur le

pape dont

avait
le

obtenu
sacre.

le
Il

Concordat

et

auquel

il

allait

demander

jugeait mal de la Saxe, cause des rapports


et

de ses envoys dfavorables l'lecteur,


vaise rception faite cour.

de la

maude

au couple Lavalette dans cette


petit roi

celui qu'il
, il

allectait d'appeler le

Prusse

prtendait arracher une soumission abso-

lue sous forme d'alliance offensive etdfensive.


triche au contraire
il

A TAuEn

faisait

entendre

qu'il

s'entendrait

volontiers avec elle pour le partage de la Turquie.

mme

temps

il

ranimait les esprances des


il

Vnitiens

nagure

livrs par lui l'empereur;

avait fait venir

et logeait Versailles

un

certain Foscarini, avec lequel

un de ses
l'iosu

affids,

La

Flesselle, confrait

frquemment,

mme

de son ministre.
alors sous l'influence de ces conet

Il tait

videmment

seils

que Talleyrand a formuls


et

rsums dans son


17 octobre 180J).

fameux

inutile

mmorandum du
tait

Mais ds
tions
:

1804, tout

chang dans ses disposi30 juillet Va?tii

Au nom du

ciel, crivait le

LA POLITIQUE FRANAISE EN
d'Antraigues, que l'on (la Russie)

1804

293

forme une

alliance

avec l'Autriche, ofensiveou dfensive, n'importe; cela


est gal

pour

l'effet.

C'est parce qu'on ne craint

que

cela qu'il faut le faire. Ces maudits ministres autrichiens


ignorent-ils que
l'hiver ne se passera pas sans
.

qu'ils

soient attaqus?..

Je vous en supplie, engagezla Russie

par piti pour ces sots signer l'alliance qui seule

peut les sauver.

La Sude,
hostile.

elle, avait

gard une attitude obstinment


tait

Le

roi

Gustave IV

venu, au printemps de

la

mme anne, aux

portes de la France chez son beaul


il

pre l'lecteur de Bade; mais

avait laiss chap-

per des
fut assez
ais,

paroles malsonnantes contre la Russie. C'en

pour que Massias,

le

charg d'affaires franlui

le vnt

trouver par ordre et


le

insinut

entre

autres choses que

moment

tait

venu de recommen-

cer Charles Xl. Cette singulire ngociation n'eut bien

entendu pas de lendemain. Gustave IV recommena


attaquer par voie diplomatique
sulaire,
le

gouvernement conle

dnoncer en particulier ses projets contre


fut alors

Danemark. Ce

que Bonaparte, exalt par

les

rapports de She, prfet de Strasbourg, excit par Berthier, parla

devant sa

femme

de faire subir l'impru-

dent monarque

le sort

du duc d'Enghien. Non seuleen sens contraire, mais

ment Josphine
elle dit

agit fortement

Talleyrand qu'on voulait rendre son mari l'horet qu'elle s'en

reur de tous les peuples,


si

prendrait lui

un

pareil attentat avait lieu. Talleyrand, soucieux

ce

moment

de

lui plaire,

fit si

bien que quelques jours

294

CHAPITRE SIXIME

aprs le meurtrier du duc d'Enghien ne pensait plus

au roi de Sude.

Gustave IV occupa de nouveau

les politiques

cause

de ses imprudences de langage aprs la proclamation de l'Empire


;

on entendit alors Josphine, dans

le

pa-

roxysme de son amour-propre


qu'il

bless, laisser entendre

pourrait tre dtrn et tu

comme
faillit

son pre.

Un

agent sudois

nomm

Ackerblad

payer pour

son souverain.

C'tait

un vieillard
o
la

inoffensif,

mais qui
pas

fut trouv porteur de lettres

France

n'tait

mnage. Le premier mot de Bonaparte


de
le faire jeter

fut

un ordre

Bictre et fusiller dans la nuit

mme,
:

puis Va?ni et Fouch intervinrent

l'un et l'autre

le

pauvre

homme en

fut quitte

pour un sjour au Temple et


(1).

une

fois

sespapiers confisqus, il fut remis en libert

nente, au

Une nouvelle guerre de conqute tait donc immimoment de l'avnement Napolon seule;

ment on
le

se

demandait quels en seraient


rsultats.

les prtextes,

thtre, les

Amis ou ennemis, nul n'en


une conversation vivante
et

doutait. Voici cet gard

caractristique, qui

met en scne un des grands


et

per-

sonnages do l'poque, du nouvel empereur

montre quelles taient autour


devenus courtisans,

les esprances, les passions secret les per-

tes des rvolutionnaires

spectives d'avenir.
J'ai
(1)

vu l'abb Sieys en socit chez une


d'Antraigues,

M""^ Ber:

Vamic

6-U dcembre
ait

faux qu'except Pichegru on


Bictre que l'on

II est 1804. Elle ajoute tu personne au Temple; mais c'est ^

mne

les

malheureux,

et

on

les fusille

dans

l'intrieur
Ilulin et

du cachot. Ces cachots sont dans une cour sous des


Molineux sont
les

piliers.

chefs de cette cour,

LA POLITIQUE FRANAISE EN
nard,

1804

295

sur de

la

mre de

M"""

Rcamier.

La pauvre
demanda
:

vieille
si

Bernard, qui tremble de la guerre,


la paix. Il se
il

lui

nous aurions

moqua

d'elle et lui dit

Il

faut la guerre, et

y a deux ans qu'elle


tre assez fol

est invitable.
la paix,

Comment
quand on
dans

peut-on

pour vouloir
? Il

est attach

au gouvernement
dit

entra alors

les dtails, et

nous

que

le

paiement de l'arme

rduite au pied de paix tait encore au-dessus des

moyens

de finance de la France, parce qu'on avait t forc,


outre le milliard distrait des biens nationaux pourla dotation de la

Lgion d'honneur

et la

londation des snabiens 460 millions


le

toreries, de rserver sur ces

mmes
nombre

pour

les

apanages des princes franais, ds que


aurait port leur
et la

cou-

ronnement
Bonaparte,

celui

rsolu par

pension de la mre de Bonaparte, ainsi

que

le

douaire del Bonaparte fix depuis hier 3 mil-

lions en

revenus sur fonds dterre, absorbent

et

au del
l'ar-

ce qui restait d'invendu.

Malgr cela

il

faut

payer

me,

et,

ce qui est pire,

une autre arme d'employs...;


et

qu'il faut aller

au devant de l'argent,
lui

pourcela

l'aller

cherciier

que

ne veut pas seulement entendre paril

ler do politique, car

sait ce

que
ft

c'est, et qu'il

n'y a pas

un

roi

en Europe qui on ne
;

justice en l'envoyant

aux galres

que c'taient des gueux, des pillards qu'on

pouvait tous acheter sans bourse dlier, en leur donnant

comme aux
l'avait dit

chiens un dos leurs pour faire cure


et

qu'il

au Directoire
il

ne s'en rtractait pas avec

Bonaparte, qui

l'avait rpt ce

mme jour.

Ce sont
y

de lches filous qu'on

mne

la potence, et qui, en

296

CHAPITRE SIXIME

allant, se volent encore

dans

les

poches

les

uns des

autres; qu'il ne s'agissait pas de politique; que Bonaparte tait matre de la paix ou de la guerre
gissait de savoir
si
;

qu'il s'a-

Bonaparte peut exister sans guerre


France,
la
et qu'il tenait

dans
tr

l'tat oii est la

pour dmon-

que non. Donc

guerre est invitable. Que Tal-

leyrand y

tait bien rsolu,

mais

qu'il

ne savait pas o
lui

commencer

ni

quand commencer; que


qu'il voulait,

ne se mlait

pas de cela; que tout ce


naparte connt
et qu'il
le

c'tait

que Bo-

principe de la ncessit de la guerre,


qu'il

en

tait
qu'il

convaincu;

ne voulait se mler de

rien,

mais

ne refuserait jamais ses avis son ami

Talleyrand,
Je lui dis

qu'on les avait

dit brouills. Jl se

mit

sourire, d'un rire de tigre, et par dire: Oui, oui, brouills


il

pour

les cafs

de Paris.

Il
il

revint parler finances;

parat que c'est l ce dont


dit,

s'occupe, maisje n'ai pu

retenir tout ce qu'il


je

cela m'est tranger. Seulement

remarquai ce

qu'il dit sur

l'Espagne

Le Pape nous

apporte l'Espagne, et c'est

le solide
1

de la farce que ce
verra que l'entre
difficile.

vieux sot vient jouer


de
la

ici.

La bte

il

France
si
il

est belle,
il

mais la retraite

Je veux

prir

de sa vie

revoit
fera

Rome.

J'insistai sur l'Eslui

pagne,

me

dit

Il

un beau bref que je

pr-

pare pour forcer l'Espagne s'emparer de toutes les


richesses mobilires des glises que j'value 140 millions au plus bas.

Mais,

lui dis-je,

on

dit ce

peuple

dvot,

il

se

rvoltera.

On

en pendra,

dit-il,

pour

leur ter le got du martyre...

LA POLITIQUE FRANAISE EN

1^04

LOT

Ce monstre me

faisait

peur,

il

tait

d'une figure

ef-

froyable.
cle. Il

La pauvre Bernard
que voil

l'coutait

comme un

ora-

parla de la Prusse avec fureur, dit qu'on ne poule

vait tre parfait, et

seul ct faible de Bo-

naparte, sa conduite en Prusse et en Russie; qu'il avait

manqu

le

moment

d'craser l'une et de mettre l'autre


il

bien bas, et qu' prsent


il

s'en mordait les doigts, car

fallait faire
si,

prsent par la guerre ce qu'il aurait fait

sans cela

tout de suite aprs la paix de Lunville,


;

il

et suivi son avis


relle la

qu'il fallait alors

chercber une quel'tat

Prusse

et

marcher; qu'en

il

l'avait

laisse, ses

armes se seraient fondues en entrant en


qu'il savait qu'alors

campagne;

sur les 23.000


et

hommes

qui composaient la garnison

de Berlin

de Postdaui

Mollendorf convenait
sr.

qu'il n'avait
il

que 3.000 dontiltait


les

Que pour

la

Russie

fallait

envoyer

deux frres
;

ad patres et tablir une rgence de la douairire


avait offert
qu'il

qu'il

alors d'aller

ambassadeur en Russie,

et

rpondait que de cent ans on n'aurait entendu par-

ler de ce

pays que dans

la

Gazette de Hambourg. J'tais


aller(l).

toute hors de

moi

et je

crusprudent de m'en
il

Berthier, un militaire,
et

est vrai,

mais de sens rassis


:

d'humeur calme, ne pense gure autrement


bien heureux,
soit
disait-il

Nous
cet

sommes

un jour l'am/e, que

homme ne se
forcs,

pas

difi, car, s'ill'et fait, ces


si

mis-

rables rois l'eussent

vite

ador que nous aurions t

vous etmoi, d'en

faire autant Paris... Je

don-

nerais dix ans de


(1)

ma

vie pour que, sans plus tergiver-

L'>ie d'Antraigucjs, IS ctobre 1804.

298

CHAPITRE SIXIME
il

ser,

marcht avec 120.000 hommes sur


le

la Prusse, le

Holstein et la Saxe, et que dans

mme moment il dItalie


;

clart la guerre l'empereur de Russie, celui d'Alle-

magne
l (1)..)

et

aussitt

tablt

son plan en

en six

mois nous aurions

mis

la raison tous ces drles-

tendre ce sujet:

La nouvelle impratrice est aussi intressante en La Russie ne veut pas la guerre,


elle

mais

veut tre

comme Bonaparte
et
il

en Europe, et
il

cela ne sera pas. Czartoryski ne peut plus la conduire,

nous faut l-bas

Kourakine,

y sera. L'empereur

Alexandre

est

cause que nous ne

sommes reconnus

ni

en Russie, ni en Turquie, ni en Sude,


insolent de
sa
part.

et cela est fort

Les Bonapartes taient dj de

grands seigneurs quand ses anctres taient des gens


de rien.
triche,
Il fait
il

demander

la paix

par la Prusse

et l'Au-

mais

ne l'aura qu' bonne enseigne. Bonaparte

a donn sa parole Berthier devant moi qu'il fera d-

trner ou tuer le roi de Sude

comme son

pre. Avant

un

an, tout sera

fini.

Les

rois
et

seront attachs Bona-

parte.

Nous

les

dtrnerons

nous en ferons d'autres;

car de rpubliques, Bonaparte n'en veut plus nulle part:

nous

les dtruirons

toutes avant peu.

Un moment
Il

aprs, Talleyrand lui disait elle-mme

nous faut
telle.

une paix

solide, et la guerre seule peut la

donner

Je suis sr que l'anne 1806 sera l'anne climatrique d'une paix sre, que personne ne pourra troubler.
(1)

L'amie

il

d'Anlraigues, C-H drcembre 1804.

CHAPITRE SEPTIME
D'ANTRAIGUES A DRESDE
I.

(suite)

Soupons de Bonaparte et de Taldu port de la croix de Saint-Louis. PrScne du 2a sepsentation de d'Antraigues la cour de Dresde. Markov et Bonaparte. D'Antraigues, tembre 1803 aux Tuileries. Notes des 15 et 23 dcembre contre lui. conseiller de lgation. Essai d'enRsistance de Gzartoryski. Scne du 14 fvrier 1804.

La Rochefoucauld

(1803-1804).

leyrand.

Interdiction

lvement.
II.

Les Mmoires de Montgaiiiard.

gues.

Russes et des Saxons sur d'Antraicorrespondant du ministre de l'instruction publique. Son Mmoire sur l'enseignement national. Une Universit unique, militante contre l'esprit rvolutionnaire.
Vie littraire.

Opinion des
comme

Ses services

Collaboration l'organisation des universits russes.


et

et

Jugements

travaux

littraires.

Un

portrait d'Alexandre

l"'

Bernardin de

Saint-Pierre.
III.

IV.

Projet d'tablissement Weimar. Vie de famille et de socit. La Mission du secrtaire Mohrenheim. [Relations mondaines. opinions et conduite. La Saint-Huberty princesse Troubetskoi. D'Antraigues a-t-il embrass la reliEducation du jeune Jules.
;'i

gion grecque?
traigues mre
:

Correspondance

avec Vamie de Paris.

M"" d'Anet

ses dernires lettres, sa mort.

naparte.
tion.

La politique prussienne Le XVIII" livre de Polybe (ISOoi. Jean de Millier Berlin. Prludes de la troisime

Bo-

D'Antraigues et Novosiltsov. Entrevue avec Faucbe-Borel^ Louis de Prusse, Fersen, Un pampblet rudit et allgorique. Son cadre, ses dveloppements. Son succs, sa part dans l'exalta-

coali-

tion de l'esprit prussien.

Comment l'auteur fut


I

rcompens.

LA ROCHEFOrCAULD

(1

803-1804)
si

Celte

agence d'informations,

prcieuse pour le

:^nO

CHAPITRE SEPTIME
constituait le principal attentat de
et

gouvernement russe,

d'Antraigues l'existence du gouvernement franais,


cet attentat

demeurait inconnu Paris. On pouvait re-

procher son auteur une attitude d'opposant irrconciliable, des paroles telles
le

que

celles-ci

Plutt servir

dey d'Alger dans ses bagnes que Bonaparte dans son


',

conseil

mais on devait supposer seulement son action

clandestine, et on la jugeait plus efficace qu'elle n'tait,

faute d'en pouvoir

mesurer

les

moyens

et l'ten-

due.
qu'il

On

savait bien par Laforest, ministre

Berlin,
;

tait le

confident

politique de Czartoryski
et frapper sa porte

on

avait

vu venir Dresde

Armfelt
agents

de Sude.

Gentz d'Autriche, Drake

et d'autres

anglais de diverses parties


secrte l'tranger,

de l'Allemagne. La police
ajoutait

assez mal renseigne,

ces notions des renseignements de pure fantaisie; elle


le

signalait, ce qui

tait

une double erreur, en

rela-

tions,

pour

le

compte de Louis XVIIl, avec Lamare,

l'ancien agent royaliste de Souabe, ou avec Beningsen,


l'assassin de Paulpr.
le disaient

Des rapports venus de Ptersbourg

maintenu

Dresde par l'influence anglaise,


qui eussent voulu le

rencontre de

certains Russes,

voir chez eux, rendu inoffensif dans quelque

position

subalterne. Des recherches faites pour saisir sa corres-

pondance avec Paris, qu'on souponnait, n'eurent aucun rsultat


(1).
ti-

De
(1)

ces donnes errones et confuses, Bonaparte


F', 6371, fi416, 0442.

Arch. Nat.,

A.

F., Saxe,

Correspondance,

25 juillet et o septembre 1803, 13

mai 1804.

LA ROCHEFOUCAULD
rait les

(1803-1804)

301

consquences
Il

les plus

malveillantes pour son

ancien prisonnier.
seul

avait t irrit

de voir en

lui le

membre marquant
s'il

de

la

Constituante rfractaire

la loi d'amnistie;
il

et reu sa
la

soumission,

disait-il,

l'et

employ dans

diplomatie Vienne, en Suisse


la fin

ou Constantinople. De plus,

de 1803,
lui le
le

le

Pre-

mier Consul sentait se nouer autour de


de complots royalistes destins de l'Empire, et
il

rseau

lui

fermer

chemin

voulait atteindre ses ennemis jusque

dans

les

capitales
et

trangres.

L'homme

qui

pour-

chassait

Drake

Spencer Smith Munich, du Vernenlever Rumbolt

guesRome,
d'Antraigues.

et qui allait faire

Hamde

bourg, croyait retrouver ailleurs l'action ou


Ainsi, la nouvelle d'une
:

la trace

certaine fer-

mentation en Vende Vous verrez,

disait-il

Talley-

rand, que d'Antraigues y aura envoy quelqu'un d'Angleterre,


d

Faute de preuves,

il

en

tait rduit lui at-

tribuer, sur la foi de correspondances saisies en

Hano-

vre, certaines

publications antifranaises de Londres,

entre autres un soi-disant Discours

du Premier Consul
par
Gazette

au Conseil d'Etat insr dans


et reproduit

le

Courrier de Londres
la

comme unepice authentique


(1).

de la cour de Ptersbourg

Talleyrand,
matre,

invariablement

docile

son nouveau

mme

en pense, attribuait

son ancien

ami

toute page nergique imprime en Europe contre Bonaparte


cet
(Ij
:

Si la paix dure, disait-il, la


Si la

Russie doit chasser

homme.

guerre a

lieu, elle doit tre contrainte

Journal de Paris, 20 vi'ndiniairo an XII [lo oclubre 1803).

302

CHAPITRE SEPTIME
le

de

chasser la paix. Qu'il

aille

en Amrique. Sa con

duite est d'un

mauvais exemple en Europe.

Vienne, d'Antraigues avait vcu en paix, grce la

tolrance confiante et la surveillance discrte deCliam-

pagny.

Dresde, tout changea,

et

par sa faute. Ds son


il

arrive, impatient de se faire valoir,


la

se

montra avec

croixdeSaint-Louis

la

boutonnire. C'tait s'avouer


:

toujours Franais, et de plus migr irrconciliable


Je

ne suis plus rien

la

France, crivait-il Czarparle pas;

toryski; je n'en veux plus rien et je n'en

mais, ajoutait-il, quand

ils

voudront

me

rappeler ce

que

j'ai t,

ils

me

trouveront ce qu'ils n'auraient ja(1).

mais d cesser d'tre

Le ministre de France en Saxe


Rochefoucauld,
clat

tait

Alexandre de La
ralli

homme

d'ancienne noblesse,
et

avec

au nouveau gouvernement,
Il

propre

le servir

avec plus de zle quede tact.

s'empressa de dnoncer

cet talage d'une dcoration abolie, et sa rclamation,

appuye sur une note prcise et imprative de Talleyrand,


eut plein succs.

Une dfense

fut

formule en termes
et

gnraux par

le

gouvernement saxon,
croix. Quoi

d'Antraigues

dut faire disparatre sa

qu'il

en

soit, et

cela flattait son amour-propre, la lutte tait

engage

entre lui et le gouvernement franais.


Il

devait,

vu son

titre officiel et sa

nouvelle nationa-

lit,

compter sur l'appui de

la chancellerie russe,
le

mais

son chef immdiat, Khanikov, ne


la

soutenait que pour

forme, et ne l'avertit pas des premires dmarches


(1)

D'Aiiliiiigues Czartoryski, o

septembre

1803. (A. F.)

LA ROCHEFOUCAULD
tentes contre
lui.

(1603-1804)

303

Khanikovtait un ancien militaire, peu


il

faonn aux usages diplomatiques;

redoutait l'esprit

comme les manges


prcise, et
'.'

de cet ancien agent secret, dpouill


dt,

dsormais, quoi qu'on en


il

de toute marque nationale


:

souhaitait presque ouvertement son dpart


disait-il, n'est

Cet

homme,

soutenu queparCzartoryski
chancelier (Al. Woronzov),

et la faction polonaise, et le

auquel

il

ne rend aucun compte, ne demande qu' se

laisser forcer la

main

et

reconduire.

Mme

Berlin,
le

on supportait impatiemment son voisinage, comme


Me Bonaparte.

ministre prussien Paris le faisait expressment savoir

La cour de Dresde
ami de Paris,
et le

nourrissait les

mmes
tre

sentiments, car l'lecteur se sentait la discr-

tion de son puissant

premier minisconflit

Loss craignait toute occasion de

propre

mettre en pril la dignit de son souverain.

D'Antraigues oublia vite l'humiliation subie, car

il

fut,

malgr les insinuations de

La Rochefoucauld, prsent
il

officiellement la cour, et d'autre part


trait

se vit soudain

de loin par Bonaparte lui-mme

comme venait

de

l'tre l'Angleterre

dans

la

personne de son ambassadeur

lord Whitworth. Le 25 septembre 1803, au cours d'une

rception diplomatique aux Tuileries, le Premier Consul


interpella vivement BunaUjl'envoydeSaxe:

Comment

votre matre garde-t-il sa solde des polissons tels que


d'x4.ntraigues, qui manifeste

indcemment son animosit

contre la France, et m'invective dans des pamphlets de


sa

production

Mon

matre, rpondit froidement

Bunau,

n'a jamais eu de polissons sa solde;

du

reste,

304

CHAPITRE SEPTIME
est attach la lgation russe.

M. d'Antraigues

Bona-

parte se retourna aussitt vers Markov, le ministre de

Russie

Pourquoi l'empereur protgc-t-il un


?
11

homme

qui crit des libelles contre la France


d'tre

aurait lieu

mcontent

si

j'autorisais
pareille.

de la part d'un de ses


d'Antraigues, rpli;

sujets

une conduite

M.

qua Markov,

est depuis

longtemps notre service


il

si

l'empereur connaissait ses libelles,

les rprimerait.

Puis l'entretien ayant continu au sujet d'un autre rfugi

au service russe, Christin,


par ces mots
:

le

Premier Consul

le

termina

Partout o je trouverai de pareils polis-

sons, je les ferai arrter et je les tiendrai au cachot.

les
lui

Et vous ferez bien,

ajouta

Markov sur un ton o

assistants crurent distinguer de l'ironie. Bonaparte

tourna

le

dos

et

passa

(1).

L'effet de cette scne

se

fit

bientt sentir Dresde.

Le 23

octobre, d'Antraigues tant all la suite de sa

lgation la rception de la cour, l'lecteur affecta de

ne point
fait
fit

lui

adresser la parole, ce qu'il n'avait jamais

aucune des personnes prsentes, et ce qu'il ne

qu' lui ce jour-l.

Le malheureux prince

se sentait

sous l'il de l'envoy franais.

D'Antraigues ne put
:

s'empcher de dire un de ses voisins


t le juge
oserait-il

Si j'eusse

du

roi

son cousin au lieu de


?

lui rester fidle,

me

recevoir ainsi (2)

Dt-il tre sacrifi


d'tre

par Czartoryski

comme

il

venait

humili par

Bulletin envoy Khanikov 1/13 octobre ^A. P.). (1) Dpche de de Paris Louis XVIII, 12 octobre. (A. F., France, vol. 602. (2) D'Antraisiies Jean de Muller, 27 octobre 1803. (A. F., France,

vol, 633,

f.

115.)

LA ROCHEFOUCAULD
l'lecteur,
il

(1803-1801)

305

se voyait alors

transfr en Angleterre,

selon ses

dsirs constants et

en compensation de ses

preuves.
Quoiqu'il penst de son importance, le conflit allait

dsormais passer par-dessus sa

tte,

s'envenimer entre

Markov

et

Bonaparte, et expliquer^ avec d'autres inci-

dents, la rupture entre la France et la Russie.


se plaignit

Markov

Talleyrand de

la faon

dont

il

avait t

reu

et

interpell
et

aux Tuileries. Talleyrand rpondit

avec vivacit,

deux rpliques d'ingale importance,


jour vinrent de Russie. Le prele

deux ukases du

mme

mier accordait
et

Markov

cordon de Saint-Andr
et

un traitement de 40.000 roubles,

ordonnait une

leve de deux

hommes

sur mille

c'tait

un

dfi

prcur-

seur de la guerre. Le second accordait d'Antraigues


le

titre

de

conseiller de lgation

attach

la mistait

sion

de Dresde, mais celte


;

dpendance
il

pure-

ment nominale

il

devait, et

le savait, rester

matre

de sa correspondance, sous la protection de Khanikov.

Quelques semaines aprs,


g de
douze ans,
tait

le

jeune Jules d'Antraigues,


dispense d'ge

admis avec

comme iunker
Le

au ministre des Affaires trangres, et

attach avec traitement la lgation de Russie en Saxe.


4 dcembre, le

nouveau conseiller de lgation

fut

prsent la cour, pendant une rception du corps di-

plomatique.
s'tait

Il

changea avec La Rochefoucauld, qui


des

plac aussi prs que possible de l'lecteur,

regards significatifs, et ne fut pas trop surpris de voir


le

prince dtourner la tte avec

affectation devant son


20

306

CHAPITRE SEPTIEME

salut.

Les jours suivants,

la

cour s'abstint envers

lui

des politesses faites d'iiabitude aux


les flicitations de

trangers. Malgr

commande que

lui

apporta la colonie

russe, sa situation demeurait quivoque etembarrasse.


Il

affecta d'autant plus envers l'envoy de France, paril

tout o

le

rencontrait, dans les salons ou la table

de Khanikov, une politesse hautaine qui parut tous une


faon tranquille de
le

braver.

La Rochefoucauld

s'exas-

prait devant cette figure muette et ironique qu'il continuait rencontrer partout: Ce n'est
ptait-il,

pasunRusse,

r-

mais un anti-franais;

il

faut qu'il parte


la

ou que

je parte. Savait-il

que sa femme,

dame d'honneur de

Josphine, dont

il

tait

spar depuis dix ans, le voyait

dj avec effroi contraint par l'insuccs de ses dmar-

ches se dmettre et revenir prs d'elle?

Il

ignorait

en tout cas qu'un de ses secrtaires, entran par certains souvenirs


la

de famille, livrait d'Antraigues toute


la lgation et le

correspondance change entre

mi-

nistre des relations extrieures.

Le correspondant de

Gzartoryski se trouvait ainsi instruit au jour le jour et


souhait, dans l'intrt de sa personne
lui

comme

dans ce-

de sa mission.
effet

Talleyrand poussait en
contre
lui,

vivement son offensive

Dresde et Ptersbourg. Dans une nou-

velle note imprative au cabinet saxon (15 dcembre),


il

invoqua

l'article

l^""

du

trait

de Lunville

selon

lui,

l'entre d'un ex-agent des

Bourbons dans

le

corps di-

plomatique constituait une infraction ce

trait. C'tait

comme

si le

Premier Consul accrditait Londres ou

LA ROCHEFOUCAULD
Berlin

(1803-1804)

:!0T

quelque Russe descendu des sectateurs


(1) .

du

prince Ivan
jours,
et

Une seconde

note, postrieure de dix

demandait formellement l'expulsion. Talleyrand


parlaient au cabinet de Dresde du
et Yillelo

La Rochefoucauld

mme

ton que, sept ans auparavant, Delacroix

tard au Snat de

Venise

ils

menaaient de porter

diffrend, presque

de l'Empire.

comme un rasiis belli, devant la dilc Comment Loss parvint luder une
se droba, et rejeta adroitement sur le
la responsabilit et la solution
et 12

exigence des plus embarrassantes pour son souverain,

on

le

devine;

il

gouvernement russe
l'affaire.

de

Cinq mois aprs (11

mai 1804), La Roche-

foucauld insistait encore pour qu'on ne tnt nul compte

du droit des gens.

La Russie

cderait-elle? Los ministres de France et

de Saxe unirent leurs efforts Ptersbourg, et Khanikov, sur l'insistance de la cour de Dresde, en crivit

de son ct. Czartoryski prenait alors en main la direction effective des affaires, et
il

entrait

dans ses vues

d'accentuer

le

mauvais

vouloir

envers Bonaparte,
tait

mme

dans des questions secondaires. Sa rponse


:

toute prte

d'Antraigues avait t rcompens uniqueservices rendus l'instruction publique


;

ment pour
d'ailleurs
si

une entente son gard et tbien plus

facile,

la question se ft

dbattue en audience prive, entre


et n'et

l'empereur etHdouville,

pas t souleve l'im-

proviste,avecclat,entrelePremierConsuletMarkov(2).
(1)

Talleyrand Bunau, 7 dcembre 1803. (A. F., Saxe, CorresponTalleyrand Ildouville, 14 dcembre 1803.

dance.)
(2)

Hdouville

Tal-

308

CHAPITRE SEPTIME

Cette explication n'ayant pas t

donne

officielle-

ment

et

un peu publiquement, Bonaparte


et d'autant plus

fut bless
qu'il
la

dans son amour-propre,


tait

vivement
lui

sous le coup de l'irritation produite en

par

conspiration

Georges-Pichegru-Moreau.

Il

s'imagina,

sur je ne sais quels indices, que d'Antraigues, au

nom
comd'An-

de Louis XVIII, avait introduit Pichegru dans


plot de Georges. Josphine disait

le

navement

Si
il

traigues a t mis au courant de la conjuration,

devait

nous
ft

la rvler, puisqu'il est

n Franais.

Bonaparte

recherchera

la secrtairerie d'tat les pices propres


et

tmoigner contre son adversaire ressuscit,


de Venise,
il

sur

la principale, la conversatio?i

essaya d'ob-

tenir de Fauche-Borel, prisonnier au

Temple, des aveux

compromettants pour l'auteur


la rception

(1); puis, Timproviste,


il

diplomatique du 14 fvrier 1804,

inter-

pella derechef

Bunau. D'Oubril,

le

charg d'affaires qui


en silence,

remplaait

Markov,

tait prsent et subit


:

par contre coup, l'algarade


parte, promettez-vous de

Eh bien

s'cria

Bona-

vous dbarrasser de ce d'Ande l'impunit qui


assassinats
!

traigues
est

Vous voyez

les suites

lui

accorde, des complots,


fait

des

Nous

avons

l'impossible

l'lecteur a fait

demander en

Russie son rappel.

L'empereur
deLunville,

de Russie peut garveut, mais moi,

der cet migr dans ses tats,

s'il le

j'invoque

le trait

et j'exige

que

l'lecteur

fasse sortir

cet

homme

de Dresde.

Et se tournant

leyrand,
(1)

janvier et 7 fvrier 1804. (A. F., Russie, Correspondance.)


t.

Fauche-Bokel, Mmoires,

III, p.

89.

LA ROCHEFOUCAULD
vers le ministre de Bavire
:

(1803-1804)

309

C'est

comme M. Drake
avec preuves

Munich, qui n'y est que pour tramer des complots. Je

me

rserve de demander

son
(1).

renvoi,

authentiques de ses intrigues

Cet essai d'intimidation ne pouvait gure russir,


cabinet

le

de Dresde, malgr les

instances

ritres et

imprieuses de La

Rochefoucauld s'abritant derrire

la Russie, et celle-ci derrire le droit des gens. Czarto-

ryski pensait la dignit

de son matre engage dsor-

mais ne rien cder,

et

l'empereur refusa une audience

ITdouville, qui avait ordre d'invoquer son intervention personnelle dans l'affaire.

La rupture des

relations
la

diplomatiques survenue peu de temps

aprs entre

France

et la

Russie pargna au Premier Consul

de

nouvelles rclamations,
et

Alexandre un nouveau

refus,

d'Antraigues put demeurer Dresde, se demandant

toutefois, et
n'allait

chaque jour,

si

quelque embche nouvelle

pas s'ouvrir sous ses pieds l'improviste, dans


il

ces tnbres o
tique franaise.

continuait travailler contre la poli-

ce

moment, en

effet,

Fouch proposait au Premier

Consul d'user contre cet adversaire impuni du procd

nagure employ contre Rumbolt


piers,

enlvement des pa-

enlvement de
fut

la

personne.

Un
il

officier

de

l'ar-

me de Hanovre
et avait
Il

expdi sous un dguisement


se

Dresde, et y demeura trois jours;

nommait Sagot,

justement

command

la place

de Milan en 1797.

s'assura que l'enlvement des papiers tait impossi(l)

Oubril

Woronzov,

lI)/27

fvrier (A. P.).

310

CHAPITRE SEPTIEME

ble,

d'Antraigues logeant au milieu delaville^ dans une


et

maison en vue,

ayant des armes chez lui; que

l'en-

lvement de la personne n'tait gure plus praticable,


cause du passage forc sur
le territoire

prussien; qu'en

cas de guerre avec la Prusse et la Russie, on pourrait,

avec

de la hardiesse et de
n'tait point arrt

Fouch

la clrit, y parvenir. par cette pense qu'un sem:

blable attentat pouvait hter la rupture de la paix

On

aurait fusill le prisonnier, disait-il, et on ne fait pas la

guerre pour un corps mort

(1).

En

dfinitive, ce projet fut

abandonn,

et

on se con-

tenta de dchaner contre d'Antraiguesun pamphltaire?


ce Montgaillard

dont

il

avait

t la

dupe

et peut-tre

le complice. Montgaillard, alors

la solde de la police
secrets;
il

consulaire, publia ses

Mmoires

y dnonait,

sans rien cacher de ses trahisons successives, les agents


des princes franais et de l'Angleterre, et ses pages les
plus vives
Italie, sept

visaient d'Antraigues et leurs relations en

ans

auparavant.
le

Un

duel de plume allait


et le

s'engager entre

premier auteur

rdacteur de la
la partie n'-

fameuse
tait

coiivei^sation sur Pichegru,

mais

pas gale. D'Antraigues piqu au vif laissa entendre

qu'il rpliquerait
lui avait jadis
Si

en publiant les lettres o Montgaillard

racont ses pourparlers avec Bonaparte:


cri le Pre-

ces lettres paraissent, se serait alors

mier Consul, d'Antraigues disparatra, de quelque manire qu'on doive s'y prendre, en quelque lieu qu'il soit,
et

en attendant sa mre, qui est en France, rpondra


(1)

L'amie

i\

d'Antrait^iic?, 18 octobie 1804.

VIE LITTERAIRE

311

pour ce

fait

seul de sa conduite.
;

Ces menaces

arr-

trent toute rplique

celui qui

en

tait l'objet protesta

in petto ^rs de Czartoryski (1), et continua pancher

dans des correspondances prives, plus actives que jamais, ses ressentiments et ses haines.

II

VIE LITTERAIRE

En

se voyant poursuivi avec

une

telle tnacit

par

Bonaparte, d'Antraigues pouvait toujours croire son


importance. Ses
relations,

aux deux bouts de


tendues
;

l'Eu-

rope, demeuraient leves et


qui n'estimaient pas son

et

ceux

mme
en
lui

caractre redoutaient

une agence concentre en un seul homme, habile

atti-

rer les renseignements de toutes parts et les rpandre


ensuite, souvent au profit d'un intrt personnel leur

possesseur, parfois aussi au dtriment de la vrit.

En Russie,

l'opinion

son endroit demeurait


la suite de

en

somme flottante, plutt mme,


et

Razoumovsky
Sa double

de Kotchoubey, ouvertement hostile


Paris et

(2).

correspondance

Vienne soutenait seuleson

crdit auprs du jeune

ami d'Alexandre, sans accrotre

sa considration, ni amliorer sa fortune.


(1)
(2)

Dresde,

il

D'Antraigues Czartoryski, 12

juillet 1804 (A. P.).

Mohrenlieim d'Antraigues, 8/20 fvrier 1806.

M2
tait

CHAPITRE SEPTIEME

pour tous ceux qui l'approchaient, Russes ou Sale

xons, un tranger. Les Russes

craignaient
ils

comme
par
l'es-

une puissance occulte

et

dangereuse;

finirent

dnoncer voix haute l'aventurier, voix basse


pion
({).

L'importance mme
lui.

qu'il se

donnait accroissait
le voir,

le vide

autour de

Les Saxons vitaient de

partags qu'ils taient entre

le dsir d'affirmer leur ind-

pendance

et la crainte

de dplaire Bonaparte. La cour


plus qu'importun,
et,

lectorale le trouvait

bout de
par-dessi

moyens diplomatiques pour l'loigner,


sous main congdier de l'appartement

le faisait
oii il

laborait

commodment
saxon
dpart.

ses correspondances. Aussi accusait-il en

Russie l'absence complte

d'gards du gouvernement

comme un

motif permanent de souhaiter son

En

attendant, une autre collaboration, d'un genre tout


expliquer la protection dont on le

particulier, servait

couvrait contre la France.


Il

avait reu, au

commencement de

1803, le titre de

correspondant du ministre de l'instruction publique, et


il

prit fort

au srieux ses fonctions. Ce gentilhomme


et,
il

abordait avec plaisir

faut le dire,

avec une certaine


de
fort

comptence dment acquise, un


fort

ordre

questions

tranger d'ordinaire sa caste et

ddaign

d'elle.

Dans

tout philosophe
il

selon la formule du dixet

huitime sicle

y a un pdagogue,

d'Antraigues se

(1)

C'est au seul d'Anlraigues

nir quelque chose de leur

despotisme.

que les Russes s'adressent pour obtegouvernement, et il exerce ici un vritable 31 mars iSO.";, A. F.) (De Moustier Tallcyrand.

VIE LITTERAIRE

313

souvenait d'avoir tudi et admir

VEmile^

soit

qu'il
qu'il

expost ses ides gnrales sur l'instruction, soit


observt les

mthodes d'enseignement en usage autour


recrutt des professeurs en Allemagne
Il tait

de

lui, soit qu'il

pour son pays d'adoption.

jug assez fort sur ces


sans paratre mentir,

matires, et pouvait prtendre,

que l'empereur Paul


tion d'un de ses
fils.

lui

avait offert de diriger l'ducale

Ces sortes de vanteries, nous

savons,

lui taient familires, et lui

permettaient de faire
tait port douter'

valoir la fois

deux choses dont on

son crdit

et

son dsintressement.

Le nouvel empereur Alexandre, pouss par ses jeunes


conseillers, songeait,

comme

Frdric de Prusse et son

aeule la grande Catherine, rpandre autour de lui les

lumires. On

vit

en quelques annes un ministre de

l'instruction publique cr, l'empire divis en six arron-

dissements scolaires, une commission dite


constitue Ptersbourg, les Universits de

des coles

Kharkov

et

de Dorpat fondes, celle de Yilna


toryski secondait avec zle ce

rorganise.

Czar-

mouvement, esprant pro-

curer par l aux provinces polonaises de la Russie une


renaissance de l'esprit particulariste et de la vie nationale.

Un

gnral,

Hitrov,

fut

envoy Paris pour y


d'instruction;

tudier

les

grands tablissements

des

mmoires, des projets furent demands certains

hom -

mes dont on
gne
et

prjugeait la comptence,

en

Allema-

en France.

D'Antraigues collabora de loin, et de diverses manires, ce

grand

travail. Aussitt

aprs la cration

314

CHAPITRE SEPTIME
il

du ministrn de rinstruction publique,


pour
la Russie,
,

essaya de faire

dans son Mmoire sur t enseignement

national
Autrefois

ce que
il

Rousseau avait

fait

pour

la

Pologne.
lu-

et plaid pour le progrs indfini des


la politique

mires; mais
lui avaitfait

de son ge

mr

contrariait et
il

oublier la philosophiede ses jeunes ans, et


les

tait

maintenantport accuser
la

gens de
tait

lettres, vanil'a-

teux et despotes, par qui

France

tombe de

narchie intellectuelle dans l'anarchie morale et lgale.

La

diffusion des connaissances n'a produit selon

lui

que de faux docteurs, artisans de dsordre par


crot
;

surles
le

mais

comme

elle est irrsistible,

il

faut

que

souverains par prudence

dirigent ce

mouvement,

modrent,

le fassent

tourner autant que possible leur

profit. Cette

tche leur est encore plus facile dans les


la

pays qui,

comme

Russie,

ont conserv l'ignorance

heureuse des peuples primitifs, etne sont point en proie

aux exprimentations pdantes des demi-savants.

Dans ces conditions, l'enseignement,

tous

ses

degrs, doit avoir un caractre national. Ce


existe en Russie, et
il

caractre

est facile dterminer,

pourvu

qu'on

ne

le

demande pas
en

ces

grands

seigneurs
II,

cosmopolites, qui, au temps de Catherine

se pro-

menaient de capitale

capitale,

htes des

cours

ou convives de
sentent

M'*

Geoffrin.

Deux mthodes
:

se pr-

pour

son

dveloppement

l'une

consiste
les

procurer d'abord l'instruction aux


ignorantes, sauf l'lever en

classes

plus

l'tendant toujours,

commencer par

les coles et finir

par les Universits;

VIE LITTERAIRE
l'autre consiste crer de toutes

315

pices

l'Universit,

foyer qui finira par tendre sa lumire, affaiblie mais


directe,
la

jusque dans les moindres hameaux. Bien que


ait

premire

pour

elle l'autorit des

prcdents et l'exla

prience, d'Antraigues se

prononce pour

seconde.

Au

X sicle, l'esprit
la

humain

avait tout conqurir; au

xviii'',

Russie peut

d'emble emprunter ses voi-

sins les lments de son haut enseignement, jusqu' ce


qu'elle se suffise

elle-mme. Cet enseignement doit

runir l'unit de vues, qui consiste former des Russes,


et

non des Grecs ou des Romains;

l'unit des principes,

qui consiste faire aimer aux Russes leurs institutions


traditionnelles, et par-dessus tout l'autocratie
l'unit de
;

ot enfin

moyens.

Celle-ci sera ralise par l'organisa-

tion d'une Universit unique, place sous le regard de

l'empereur, juge suprme des doctrines et des mthodes

d'enseignement, tendant ses rameaux dans tout l'empire sous la

forme de Facults, de collges


sur

et d'coles.

Suivent des dtails pratiques


ces tablissements.

l'organisation de

Parmi

les

Facults, d'Antraigues
il

donne

la

premire place celle de thologie, car


do 1790 sur
l'utilit

de-

meure

fidle sa thse

de

la reli-

gion, au
et les

moins comme mdiatrice entre

les

gouvernants

gouverns, les pauvres

et les riches.

Mme

il

voit

ds 1803 la

question sociale s'imposant toute l'Euqu'il

rope
(1)

(1).

L'enseignement religieux

rclame

est

l'tat
<

C'est ce problme (le respect de la proprit) qui est devenu de la socit dans toute l'Europe. La religion, dit-il plus loin, qui est la consolation de tous les honiiuGs, est bien plus encore la dfense des heureux de la terre contre

316

CHAPITRE SRPTIMF:
et pratique, car
il

purement moral

vajusqu aen exclure


est

toute spculation, toute controverse, ce qui

assu-

rment contre

l'esprit
il

grec et selon la politique russe.


et

Dans

le droit,

redoute la partie abstraite

mta-

physique, et souiiaite qu'on se borne au commentaire

del lgislation crite. Pour les collges


des pensionnats, mais
ceux-ci

il

recommande

seulement accessibles

aux classes leves, qui y perdront leurs habitudes exotiques et y prendront la marque nationale. Les coles
primaires enfin seront tablies par l'Universit; celle-ci
veillera ce qu'on n'y enseigne que les connaissances
utiles

au peuple,

et

dans

les livres

approuvs par

elle.

Elle gardera,

mme
et

sur les prcepteurs privs, un droit

d'approbation
((

de surveillance, ayant soin d'carter les


.

perroquets encvclopdiques
ministre de l'instruction

Elle sera surveille par


et

le

publique

son conseil,

celui-ci

charg en outre del censure des livres.


ce

Dans

mmoire, d'Antraigues, tout en parlant en


lait,

Vieux-Russe,

sans

le

savoir,

un prcurseur de
plus sres les

Napolon

P""

car

il

indiquait

comme les

bases qu'allait choisir pour son uvre le crateur de


r

Universit de France
sa mre,

Notre gouvernement,
puiser dans
votre

lui

crivait
elle

pourrait
si

plan;

ne croyait pas

bien dire.

Le ministre russe de

l'instruction publique se

conforma ses ides en com-

menant son uvre scolaire par l'organisation du haut


enseignement; mais
les

il

s'en tint la tradition qu'avait

invasions de la misre et du dsc ';i:)ir. Si jamais la foi et la religion s'teignaient, croyez-vous qu'il y aurait une grande distance de 'js palais vos tombeaux ?

VIE LITTERAIRE

317

inaugure

la cration, l'allemande,

de l'Universit de

Moscou en 1755.
D'Antraigues
tait trs fier

de son uvre;

il

la

com-

muniqua en Autriche, en Angleterre,


sa mre,

l'adressa
et

mme
hautes
qu'il

comme un
en
vint,

titre

de

prochaines

faveurs;
tait

il

sinon croire,

la tte

au moins dire

en Russie
il

des universits (1)

En

ralit,

s'occupa seulement de leur recruter des pro-

fesseurs, et encore ses soins cet gard se bornrent-ils

l'Universit de Yilna.

Il

et

voulu y voir Jean


Gentz

de

Millier enseigner l'histoire, et Frdric de

l'co-

nomie politique;
le

y plaa du moins pour la mdecine Viennois Franket le Saxon Titius, pour laphilosophie
il

et les

mathmatiques un brave matre

de pension de

Dresde, Stord^ que ses convictions catholiques rendaient


suspect dans une ville toute luthrienne.
Il

fournissait

en outre des renseignements pratiques, pdagogiques,

comme on

dirait aujourd'hui, sur les coles et les uni-

versits de son voisinage, et ce qui reste de

sa corres-

pondance

cet

gard prouve

la varit
Il tait

de ses observahostile l'insti-

tions et de ses connaissances (2).

tution des privt docenten rtribus par leurs lves,

comme

abaissant l'enseignement
la collation

en revanche,

il

re-

commandait

de bourses de voyage aux tulors

diants, suivant

un usage ds

pratiqu en Angle-

D'Antraigues l'amie, 4 septembre 1803. BoGDAXOviTCH (Hislolre du rgne de l'empereur Alexandre /"s t. I, p. 143) analyse ses Observations sur l'Universit de Leipzig. Parmi ses
(1) (2)

lettres

Gzartoryski, celle

du

17 juillet 1803 (A. P.)

est

particulire-

ment

intressante sur ces questions.

318

CHAPITRE SEPTIME

terre.

Sa propre exprience

lui avait fait

comprendre
Il

l'utilit

d'un sjour l'tranger pour la jeunesse.


la

recommandait aussi
vantes,

connaissance des langues

vi-

mais ne rpudiait pas leur

profit celle des


a

langues classiques, sans lesquelles,

disait-il,

on est

condamn

la mdiocrit (1)

Ses services s'tendaient

aux travaux

et

aux tudes

de tout genre.

Un

jour

il

se chargeait d'examiner des

cabinets de tableaux ou des recueils d'estampes dont ou


offrait l'acquisition

au gouvernement russe
le

un autre
lit

jour

il

envoyait Ptersbourg

modle d'un

nou-

veau mcanique l'usage des cliniques

de mdecine,
la

ou un fragment indit d'Aristole dcouvert dans


bibliothque de Dresde.

Homme

de lettres bien plus


sa table

qu'homme
de travail,

politique,

il

passait sa journe

entour de quelques milliers


fidles et

de volumes

qui taient ses


d'exil.

ses

plus chers

compagnons

Les crivains favoris de sa jeunesse ne

l'attiraient
Il

plus gure, puisqu'il avait reni leurs doctrines.


dait

gar-

encore rancune Rivarol,


insre

cause de l'esquisse

malicieuse

dans

le

Petit Dictionnaire des

grands hommes:
qu'il loue,

Je ne fais pas plus de cas de ceux

disait-il

peu de temps aprs

la

mort du

c-

lbre crivain, que je n'en fais de sa moralit.

Quant

aux crivains plus jeunes, il ne


tage
:

les apprciait

pas davanle

J'ai le

bonheur de ne plus comprendre


Ils

style

de ces messieurs.
(1)

crivent dans un got nouveau,


I!

D'Anlraigues Xanc,

l'viier 1804.

VIE LITTERAIRE
et si ce

319

got est de

l'esprit, l'vangile a bien

raison de
l'autre
celui-

nous promettre que

les sots sont

heureux dans

monde, puisque
ci (i).

leur
il

bonheur commence ds
tait rest

Comme

en
il

en

fait

de

roman

la

Nouvelle Hlose,
et l'auteur

traitait

de hautl'auteur deCorm/ze;

de Wer{het\ dcor d'une particule et d'un semblait taler des ridicules gaux

titre ministriel, lui

ses talents (2).

L'amour-propre

le

faisant se suffire

lui-mme,

il

multipliait les plans d'ouvrages historiques

ou

littrai-

res

comme
J.-J.

les

mmoires

politiques.

Il

annonait la
avait

publication d'une traduction de Salluste que lui

lgue

Rousseau; traduction qui en


le

dfinitive n'a

jamais, que je sache, vu

jour.

Il

continuait sa vie

d'Henri VIII

commence en
lui laisser

1791, que l'empereur Paul


il

avait refus de

publier;
et
il

s'occupait d'tudes
(3). Il

historiques sur

Cromwell

Louis XI

songeait

reprendre ses Mmoires;

demandait

cet effet sa

mre de

l'aider recueillir ses souvenirs d'enfance; et

celle-ci lui

rpondait avec l'autorit de son


:

titre,

de son

ge

et

de son vieux bon sens

Je ferai la note que

vous dsirez, mais vous ne voulez que des poques sans


toucher au moral. Voyez,
terait pas, et
l'histoire

mon

ami, elle ne vous

flat-

coup sr vous mettriez l'inverse dans


entre nous soit
dit,

de votre vie, qui,

sera

(1) (2)

D'Antraigues ..., 27 dcembre 1803. (A.

F.,

France, vol. Goo,


F.,

f.

4.)

D'Antraigues Jean de MUer, 18 janvier 1804. (A.


f.

France,

vol. 633,
(3)

134.)
III, 16. 17,

V.

la Bibliographie,

19.

320

CHAPITRE SEPTIME
votre louange.

loiilc

On

pourrait s'en amuser, mais

on n'y croira pas.

A
(ju'il

Paris,

il

tait rentr

en relations avec des crivains

la Rvolution,

avait connus, et qui, chapps

achevaient de vivre ou se reprenaient crire. Bernardin de Saint-Pierre


le

priait de revoir

en manuscrit

quelques chapitres de ses Harmonies de la nature;

Laharpe, revenu

comme

lui

de ses chimres philoso-

phiques, lui envoyait des notes sur les


versits franaises.
tenir

anciennes uniarriva de
faire

son

tour,

il

lui

r^m/c un

portrait

do l'empereur Alexandre.
et

Ua?)ie reut et lut cette page avec enthousiasme,


la

proclama gale aux meilleures pages de Rousseau.


fait

Aprs l'avoir

transcrire sur vlin en lettres d'or et

encadrer, elle la prsenta son

commensal du jour,
de s'crier
:

Bernardin de Saint-Pierre,

et celui-ci

Il

n'y

a que d'Antraigues en tat d'crire ainsi; c'est de lui.

Pour mieux

attester

son admiration,
il

il

en prit copie.

Quelques jours aprs,

apportait ce
livre
fin

morceau, adroien prparation


/es
il

tement ajust, au milieu de son

Harmonies de

la nature^

la

du chapitre o

montrait la Providence ternelle maintenant son empire travers les dsordres de la Rvolution (1).
l'y trouverait

On ne

plus aujourd'hui; l'auteur

l'a

sans doute

supprim par crainte, avant l'impression, qui n'eut lieu


qu'aprs sa mort en 1814.

certain

moment, au
il

len-

demain

d'Austerlitz

ou de

la

Moskowa,

lui

aura semil

bl trop hardi de publier l'loge d'Alexandre, et


(1)

aura

Uamie

d'Antraigues, 4 fvrier 1804.

LE COMTE D

A\

JES

(1806:

d'aprs un dessin de sa main pnartenant au Prince Lobanow-Rosto\vsky


K j'LON

NOURKiT aCfEDIT

VIE DE SOCIT ET DE FAMILLE

321

enlev de son livre ce hors-d'uvre loquent, qui jurait


peut-tre, et par son style et par son
sujet,

au milieu

de douces

et

sentimentales descriptions.

III

VIE DE SOCIETE ET DE FAMILLE

Les relations mondaines de d'Antraigues, Dresde,


taient

conformes
Il

la nature

de sa vie publique

et

de sa

situation prive.

se montrait plus

ou moins ouverte-

ment, selon

les

circonstances,

chez les ministres des

puissances en guerre ou en dlicatesse

avec la France.

On

le vit,

au moins durant

les

premiers temps de son

sjour, chez M^^^Lontier, Strogonov, Narischkine, qui

tenaient la tte de la colonie russe, et chez

lui, le

mari

de la Saint-Huberty recevait les artistes de l'Opra buffa,


attirs
Il

par

la

rputation de l'ancienne chanteuse.

habitait,

en 1805, une maison o un autre couple


tait

de dclasss

venu trouver un refuge;

c'taient le

prince Basile Troubetsko et la

princesse de Rohancelle-ci

Gumne,

fille

du dernierduc deCourlande,

en

instance de divorce pour pouser celui-l. trange

femme

assurment que cette sur de

la

duchesse de Dino,qui

compta

trois

maris parmi ses amants, plus nombreux


(1)
1

que ses annes


(1)

Ce

fut

chez d'Antraigues que la prinprincesse

Gatherine-Frdrique-Wilhehiiine-Buigne,

de Cour-

322

CHAPITRE SEPTIME
;

cesse connut Troubetskoet s'amouracha de lui


l qu'elle fta

ce fut

par avance ses secondes noces dans une

soire intime, gaye par

un proverbe
tat
,

oii

M' d'An-

trai^ues, se rappelant son ancien

avait daign

accepter un rle

(1). 11

y eut depuis intimit entre les

deux mnages.

La Saint-Huberty ne
sait

voyait

plus

alors

l'Opra de
il

Paris que dans ses lointains souvenirs, mais

lui plai-

d'entendre dire qu'elle avait dirig la musique de la

feue reine, et ce souvenir venait de lui valoir encore une

pension autrichienne

(2).

Des propositions

lui

parve-

naient d'Angleterre, o elle et t attache la duchesse

d'York

et et dirig

une Acadmie de chant; de Russie,


la

o elle et prsid aux concerts de

cour

et

enseign la

musique
tentations

la famille impriale. Elle sut rsister ces


si

puissantes sur les artistes, quel que soit

leur ge, et son mari ne put se faire l'ide qu'elle serait


tait

de nouveau la solde de quelqu'un.

Paris on

s'-

souvenu, lors de

la

formation de la maison imp-

riale,

d'Anne-Antoinette de Saint-Huberty. Josphine,


filles

laude, duchesse de Sagan, l'aine des quatre

du dernier duc de

Gourlande, ne

le 8 fvrier 1781,
;

pousa

1*

le

prince [de Rohan-Gu-

divora le 7 mars 1805; 2* le prince Basile Troumai 1805); divora on 1806; 3 le comte de Schulembourg, Witzembourg (8 octobre 1819). En 1827, elle se ft [catholique pour obtenir du pape l'annulation de son troisime mariage. Elle mourut le 29 novembre 1839. On a publi sa correspondance avec le comte Lichnowsky en 1826 et 1827. (1 vol. in-8, Wien, 1888.) On trouve dans de Falloux, Mmoires d'un royaliste, le rcit d'une

mne

(23 juillet i800)


(o

betsko

piquante entrevue entre


(1)

le

prince de
(13

Rohan

et

le

prioce Troubetsko.

De Moustier Talleyrand

fvrier 1805). (A. F., Saxe, Corres-

pondance.) (2) De GoxcounT,

ia Saint-Uuberlij, p. 239,

VIE DE SOCIT ET DE FAMILLE

323

qui voulait continuer la tradition de Versailles, avait dit

en lisant son

nom

sur

le

pied du palais
;

de 1789

Il
:

faut qu'elle vienne reprendre sa place

puis en riant

Que

dira crAntraigues(l)?

Et-elle donn suite cette

ide, elle et trouv rebelle l'ancienne reine de l'Opra.

Celle-ci regardait la fidlit l'ancien

rgime

comme
:

un de ses devoirs tant professionnels que conjugaux

Bonaparte,

lui disait-on

un jour, a dclar

qu'il

vous

laissait tranquille,

parce que,

depuis son lvation au


;

trne, la haine tait au-dessous de lui

il

se

borne au
peut

mpris. Bonaparte, rpliqua-t-elle en souriant,

facilement le faire, car nous lui avons donn une telle

mise de fonds
intrts del

qu'il

ne pourra
qu'il tient

mme jamais

payer

les

somme

de nous en ce genre, et

cela

me

fait

craindre une banqueroute de sa part.

Si d'Antraigues

commenait

supporter avec

impalui

tience le caractre dominateur de sa

femme,

il

defils

meurait uni dans une affection ardente pour leur

unique, l'hritier do leur aventureuse fortune. Repli


sur lui-mme, dans un pays
le
oij

l'ennui,

comme

Gratz,

pntrait par tousles pores, ilse faonnait cette vie


qu'il avait si

de famille

longtemps ddaigne. Le

soir,

aprs de longuesheures solitaires passes spculer, la

plume

la

main, sur
fils

les destines

de l'Europe,

il

don-

nait son

une leon de

religion (2).

On

croyait

(1)

Vamie

croire, sans jamais avoir une foi solide et toute preuve. Je me suis donc rsolu ce qu'en ce genre il n'et d'autre matre que moi. Gela l'amuse au point que hier pour avoir t un peu mutin sa mre l'a priv do sa
(2) C'est
.

d'Anti'aigues, 2 juin 1804. avec des peines indicibles qu'on revient

324

CHAPITRE SEPTIME

alors, d'aprs le

Journal des Dbats,

qui

lana sans

doute cette nouvelle l'instigation du gouvernement


franais, qu'il avait pass la

communion orthodoxe.
fonctionnaire
russe,
il

Sans doute, en

sa qualit de

devait assister certaines crmonies du culte grec,

mais ses amis de France, sa mre,


fidlit ses

il

attestait

une

premires croyances qui, tant donn

l'clat

momentan de
fort
s'il

ses opinions philosophiques, ressemblait

un retour(l).

D'ailleurs

et-il recueilli

chez

lui,

et chang de religion, son ancien prcepteur l'abb


l'avait suivi

Maydieu, qui

de Vienne Dresde
lui,

Lui

et-il fait clbrer la

messe devant

le

jour

anni-

versaire de sa naissance? Et-il protest, dans ses instructions son secrtaire partant pour Ptersbourg, ne

pas vouloir que son fds cesst d'tre catholique? A force


d'crire en faveur de l'Eglise,
il

en

tait
foi

venu croire
s'-

en

elle,

au moins partiellement; la
et se
fortifiait

de ses pres
lui, faite

tait rveille,

peu peu en

de

remords envers sa mre


fils.

et

de sollicitude envers son

Il

prenait rang parmi les lves de

Jean-Jacques
fini

qui, n'ayant pas

march derrire Robespierre, ont

par suivre de loin Chateaubriand.

On

a dit qu'une page

de catchisme relue au dclin de la vie est plus saine

pour l'me que

les plus brillants souvenirs. D'Antrai-

leou de religion, et il en a pleur chaudes larmes. (D'Antraigues sa mre, 16 octobre 1803.) pluvise au X. Cf. le dmenti insr la (1) Journal des Dbats du

ventse. D'Antraigues est remerci par sa mre (17 juillet 1802) de la dclaration formelle du catholicisme qu'il lui a envoye. L'ami lui crit (14 fvrier 1804) votre volont bien juste de garder votre religion.
la
.le

demande de

famille dans

du

11

VIE DE SOCIETE ET DE FAMILLE

325

gues prouvait
peler
le

la justesse

de cette pense en faisant


fils,

catchisme son

pour lequel

il

souhaitait

un

sort plus

calme que

le sien.

D'autres
triste

fois, il"se

drobait aux proccupations de son

mtier et de son morne intrieur en se rfugiant,


le

autant qu'il
venirs.

pouvait dsormais, au milieu de ses sou-

Un

compatriote du Vivarais, qu'il rencontra un


le ravit,

jour Leipzig,
le

etcefutpendanttroisjours entre
intarissable.

voyageur

et l'exil

une causerie

L'amie

de Paris

tait

aussi une correspondante aime qui non

seulement transmettait de prcieux renseignements,


mais voquait sans embarras, en passant, de tendres et
chres images. Enrponsejenesais quels reproches, elle
rpliquait:

Auriez-vous os

me gronder

en 1788?

Ou

bienellelaissaittomberau milieu de quelquegravedissertation

un

Jene sais

si

je/e dveloppe bien mesides,

qui trahit

pour nous

l'intimit d'autrefois.

De son

ct

d'Antraigues la ramenait par l'imagination dans ce logis

de la rue deMiromesnil o

ils

s'taient connus.

Evidem-

ment lapense do

cette

femme

distingue faisaittortdans
qui portait son

sonesprit cette autre

femme

nom,

et qui,

pare du cordon de Saint-Michel, nelui


beaut fltrie, un esprit vulgaire
et

offrait plus

qu'une

un caractre

difficile.

Alors, ledostourn sa maussade et imprieuse moiti,


il

parlait cette fidle

amie de ses misres prsentes:


fils

il

lui

donnait des conseils sur l'ducation d'un

qu'elle

avait eu d'un premier

mariage

il

lui crivait

des pages
:

loquentes et senties

Je vous plains de toute

comme celle qu'on va lire mon me d'tre oblige

de

SiG

CIIAF'ITRE

SEPTIME
prsent peu de

craindre la solitude...

Vous trouverez
et

personnes qui vous valent,

par consquent la socit


qu'elle doit l'tre

vous paratra bientt aussi insipide


toute personne qui a un

cur

sensible et qui

avoue

n'enavoirpas perdu
croyez-en un

le

souvenir. Croyez-moi, Victoire,

homme qui ne cessera de dsirer votre bonheur alors mme que vous lui tez l'espoir d'y contribuer,

mnagez-vous tous

les jours des instants

de

solitude o votre me, votre

cur

et votre esprit puis-

sent vous

retrouver.
:

Ne craignez pas

les

regrets du
fois plus

temps pass

vous leur trouverez mille

de

charmes qu'aux distractions prsentes, et


vous nourrirez
le et

c'est ainsi

que
fait

conserverez cette sensibilit qui

charme de

la vie.

D'aprs ce quemeracontenttous ceux qui viennent


je vois qu'il

du pays que vous habitez,

n'y existe plus

pour nous de contemporains,


serais tout aussi

et que, si j'y allais, j'y

tranger

par mes manires que par

mes

opinions.

Eh

bien! croyez-vous que j'aie pour cela

cess d'aimer la France?je l'aime plus que je ne l'aimais

quand

j'tais Franais, et

trs srement, je le rpte,

je l'aime davantage, car tel est le

cur humain,
l'a

il

ne
et

sent tout le prix d'un objet que lorsqu'il


qu'il n'y tient

perdu

que par ses regrets

et ses

souvenirs

(1),

Ds que je

suis seul, alors je

me

retrouve au

milieu du

(1) a Tout ce qui regarde la France est illusoire; elle est finie pour nous, et nous n'y trouverons que le squelette ensanglant do notre ancienne patrie. (Le comte de Vaudreuil au marquis de Vaudreuii,

8 juillet 1795.

Correspondance
t.

intime

du comte de Vaudreuil

et

du

comte d'Artois,

II,

p. 232.)

VIE DE SOCIETE ET DE FAMILLE

327

pays o je suis n,
souvenirs pour
cher.
le

et

mon

imagination s'aide de mes

peupler de tout ce qui

me

fut jadis

si

La France

actuelle ne m'est rien, c'est pour


e.t

moi
(1).

un pays inconnu
C'est pour

que je veux ne jamais connatre


je

moi l'Ethiopie dont


le rcit

ne cherche avoir

quelque ide que par

des voyages de M. Bruce,

mais

celle qui
le

pri et laquelle j'ai


et le

survcu sera

toujours

premier

dernier objet de

mes

plus ten-

dres souvenirs.
et

On ne

s'prend pas pour des pierres

des rochers, on en trouve partout; ce sont ceux qui


le

y vivaient avec moi qui font


vous tes srement

charme du paysage que


que j'aime

j'aime revenir habiter avec eux, et malgr vos injustices,

l'objet

le

plus y

retrouver.
a

Si

vous pouviez voir

mon

cabinet,
celui

vous pourriez
qui
j'ai

juger par cela seul

du

cur de

l'habite.

Tout ce qui peut me ramener au pays que


rir

vu moumille

est

rassembl,

le

dessin de

mes chteaux,

choses enfin qui m'en ont t envoyes avant qu'elles disparussent. Voil ce qui compose le mobilier du lieu
oii

j'aime venir
ces.

me renfermer
il

et aviver

mes rminiscen-

Dans ce cabinet
Dans
le

ne tiendrait qu' vous seule d'y


:

(1)

j'aime la France, mais colle o


et

mon

Oui, temps, d'Antraigues crivait sa mre j'ai vcu; je mourrai en la chrissant cur n'en a pas fini, il y retourne sans cesse. Je ne dois rien

mmo

celle qui a dtruit celle que je regrette, et je ne tre de cette nouvelle

veux pas absolument


des
autorits

France

ni

courber

ma

tte sous

que
j'ai

j'ai

vu

natre, j'aimerais
la

mieux

la briser contre

un mur. Lorsque

voulu revoir

nouvelle France, c'tait pour y chercher des regrets,

des souvenirs, y revoir, y baiser les mains de la meilleure des mres, et parcourir en tranger ce pays o je naquis et que j'ai vu mourir

pour moi...

(25

dcembre

1803.

B. D.).

3 28

CHAPITRE SEPTIME

embellir

mon

existence... Acxordez-moi votre portrait,


..

mais bien ressemblant.

Je voudrais
:

pouvoir penser
serais

que vous verriez le mien avec plaisir


content de
le

combien je

mettre
il

vos pieds!

De
dans
]\jraes

sa

mre

recevait aussi rgulirement des nou-

velles.

Celle-ci,

rentre

en

France ds 1797, vivait


auprs
de ses surs

la retraite

Montpellier

(leBoucaud

et d' Axt.

Les

lois contre l'migration

lui

avaient valu
ces

quelques dbris de la fortune de son


elle

fils; et

dbris,

essayait de les accrotre au


lettres, crites sou-

profit

du premier propritaire. Ses

vent dans la

langue nigmatique familire aux migrs,

monotones d'expression, horriblement incorrectes par


le style et

l'orthographe, rvlent nanmoins dans leur

auteur une
pratique.

femme

pleine d'autorit, de

cur

et

de sens

ct de dtails sur les biens

recouvrs en

Vivarais, sur les domaines faire valoir et les rparations oprer, elle jette

ple-mle les tendres repro-

ches, les conseils prudents, les expressions de sa rsi-

gnation chrtienne devant l'avenir incertain pour ceux


qu'elle chrit,
elle.

et

devant

la

mort qui s'approche pour

femme d'une grande pit et d'une grande svrit de murs gardait la bonne moiti de ses penses pour ce fils condamn un perptuel exil, sur leCette

quel elle avait dj eu tant gmir.


Elle avait appris son mariage par le public, ce qui

avait tpourelle unehumiliation et

unsoulagement

(1).

L'humiliation subie, elle ne pensait plus qu'au bonheur


(1)

LeUre du 24 dcembre 1799.

VIE DE SOCIT ET DE FAMILLE

329

d'une famille qui tait la sienne. Pour sa

belle-fille, elle

a toujours dans ses lettres quelques mots qui trahissent

de sa part une secrte victoire sur l'amour-propre


tenait
fils,

elle

ne pas froisser

la

compagne lgitime de son


perptuer sa race.

la

mre d'un enfant destin

Elle
rir
;

et voulu voir Jules d'Antraigues avant de


et
il

mou-

avait t question pour elle, en 1801 , d'un

voyage

Vienne. Puis ce fut la Saint-Huberty qui dut

amener

l'enfant en France, avec un passeport obtenu Vienne

par l'entremise attentive et discrte de Jean deMller et

de Champagny. Ce projet futabandonn, soit que d'Antraigues hsitt se sparer de son


gnt
fils,

soit qu'il crai-

de la part des siens quelque procd dsobligeant


(1)
fils

pour sa femme

M""* d'Antraigues crivant son

dpensait en ser-

mons son

inaltrable tendresse,

commeailleursen servi-

ces pratiques. Elle ne parat pas avoir jamais cru

aux pro-

fondes convictions de l'migr transform dans certains

de ses crits en Pre de l'glise. Elle l'exhortait au respect envers le Saint-Sige, malgr le Concordat conclu

avec Bonaparte;
et plus

elle continuait lui


foi,

souhaiter la

foi,

encore que la
qu'il

l'humilit et la charit.

La

pense

pouvait

avoir

pay d'une conversion

l'orthodoxie grecque les faveurs de la Russie la mettait

hors d'elle-mme. Lors des bruits rpandus cet gard,


elle sollicita de sa part

un dmenti

public, et

devana

(1)
f.

D'Antraigues Czartoryski, 2 mars 1804. (A. F., France, vol. 633,

36.)

330

CHAPITRE SEPTIME
laisser planer sur son

mme ce dmenti, a(in do ne pas nom le soupon d'une apostasie.


Aux
lettres de sa

mre, d'Antraigues rpondait assez


des communications
lui
lui lui
Il

irrgulirement,

la difficult

servant d'excuse. J'aime gratis,


laissait croire vrai ce

disait-elle, et
et

il

mot douloureux

charmant.

sentait

du moins avoir pay par l'indiflrence


il

et l'ingra-

titude les services rendus;

reconnaissait ses services

actuels en lui donnant pleins pouvoirs pour ses affaires, en


ratifiant d'avance ses actes,

en laissante sa disposition

ce qu'elle avait pu recueillir de leur ancienne fortunefl).


Parfois, en
lui crivant,
il

subissait la nostalgie
il

de la
expri-

jeunesse lointaine

et

de la premire patrie, et

mait ses regrets avec


croire sincre,

une vivacit que


dans sa

nous devons

mme

bouche. Cethomme, qui


l'ge de

samre n'avait pas vu verser une larme depuis

quinze ans, en tait venu s'attendrir, pleurer devant


l'vocation de certains souvenirs
:

Vous

auriez piti do
le

moi
011

si

vous

tiez

tmoin do mes regrets sur


et

temps

nous tions Laulagnet

la Bastide. Certes, je

sais

combien

il

y avait d'ennuyeux,
et le plus

mais cela n'en

loigne pas

mes souvenirs,

ennuyeux

serait

reu par moi bras ouverts... Dieu n'a pas voulu que

(I)

Le prfet de rArdclie, par arrt du 27 fructidor an IX, avait


Il

fix

le

la

1. 16 s. 6 d., prendre sur les biens de son fils. Cette somme reprsentait la pension viagre de 2.600 1. qu'elle tenait de son contrat de mariage, et le legs fait par elle son mari de la jouissance du domaine de Laulagnet. D'aprs cet arrt, M"' d'Antraigues tait ne Grenoble le 2S juil-

montant des crances de M'" d'Antraigues sur l'Etat. mre de l'migr, en vertu des lois d'alors, 14.602

tait allou

letl737.

VIE DE SOCIETE ET DE FAMILLE

331

nous ne nous revoyions pas. Que de choses nous dire!

Ma femme

ne

me comprend
elle

pas sur une multitude de

mes anciens souvenirs;


ajoutait

me

croit

fol

d'y penser et

d'en pleurer, mais nous, nous nous entendrions...


il
:

Et

Adieu, l'unique amie qui


ai

me

reste en ce
qu'elle

monde... Je n'en

jamais eu de

vritable
elle se

seule. Si elle pouvait voir

mon cur,
mes

trouverait

trop veng-e du pass par

regrets M)...
fit

Au printemps

de

i804, Bonaparte
fils,

dfendre
de son

M"^6 d'Antraigues d'crire son

et celui-ci

ct dut se taire pour ne pas la compromettre. Quelques

nouvelles passrent encore de part

et

d'autre par l'entre-

mise des amis de Paris, puis un peu plus tard quelques


lettres.

La

vieille

comtesse

s'teignit Montpellier le
et

19 avril 1800, sans qu'il y et entre elle

son
et

fils,

au-

trement que par


dictions.

la pense,

change d'adieux

de bn-

Au

milieu de ses spculations

politiques, de ses dis-

tractions studieuses ou intimes, d'Antraigues souhaitait

obtenir ailleurs qu' Dresde

une place indpendante,


et

propre assurer
ser ses services.

le
Il

repos de sa vieillesse
se disait d'autre

rcompen-

partque l'empereur
la

Alexandre, tant

qu'il n'aurait
lui, afin

pas

rompu avec

France,

ne ferait rien pour


et qu'il
le

de ne pas acclrer la rupture,


se
rconciliait

sacrifierait
lui

s'il

avec

elle.

Sa

situation
la

semblait,

avec raison,

subordon-

ne

faveur de Czartoryski, et Czartoryski pou-

(1)

D'Antraigues sa mre, IG septembre 1803.

(B.

D.)

332

CHAPITRE SEPTIME

vait d'un jour l'autre cder la place quelque

Russe

ennemi outrance des trangers.

Non
tait

loin de

lui,

la

cour grand-ducale de
l'Athnes allemande

Weimar
:

considre

comme
Il

Gthe

et Schiller s'y rencontraient

avec Benjamin

Constant

et

M^ de

Stal.

lui

et plu de figurer cette cour

lettre, entre les beaux-esprits de la

France

et

de l'Al-

lemagne. Sa femme possdait


et,

Weimar une maison,


elle et t

au

moins comme

artiste,

admise

la

cour.

ne demandait pas une situation

officielle

dans

ce pays, mais seulement une lettre de cabinet qui l'accrditt

comme

sujet et protg de l'empereur. Czarto-

ryski fitla sourde oreille sa requte.

Au commencement

de 1805, n'ayant pu obtenir d'aller


il
fit

plaider lui-mme sa cause,

parvenir ses dolances


rendait Ptersbourg
fin

par Mohrenheim; celui-ci se

pour prsenter son rapport de


affaires traites

d'anne sur

les

avec son concours, et sans doute aussi

sur son patron.


ais, qui

La guerre
le

tait

imminente,

et les

Fran-

occupaient

Hanovre, pouvaient en quelques


D'Antraigues se disait
difficile

marches

tre Dresde.

las

de

n'avoir t rcompens d'un travail

que par des


la

promesses

il

sollicitait

une place, hors de

porte

des armes franaises, en proportion avec ses talents et


ses services, et des
fissent

marques publiques de faveur, qui


poursuites de

tomber

et les

Bonaparte,

et

les

accusations d'espionnage colportes contre

lui. Il

et

voulu, bien que n'ayant pas le grade requis de


seiller d'tat

con-

actuel

remplacer sur

sa

poitrine la

VIE DE SOCIETE ET DE FAMILLE

333

croix

de Saint-Louis

dont on

l'avait

dpouill

par

quelque cordon de Saint-Stanislas ou de Sainte-Anne;


et ses craintes

pour l'avenir croissaient de jour en jour,


le

car

il

ne se passait gure de semaine o

bruit de la
lui.

retraite de

son protecteur ne parvnt jusqu'


d'avril,

la

fin

Mohrenheim reparut

Dresde,

porteur de nouvelles peu satisfaisantes. D'Antraigues


les reut
Il

avec plus de calme qu'on ne l'et suppos.


disait-il, n'avait

excusa Czartoryski qui,

pu vaincre

en cette circonstance
les

l'antipatiiie

du souverain pour
premier

trangers.
:

Puis,

aprs un

mouvement
de toutes ses

d'humeur
forces,
))

il

Tant qu'on

sert, ce doit tre

et

reprit sa tche souterraine

avec une ardeur

qu'avivait sa vieille haine contre Bonaparte.


Certes, d'Antraigues se

trompait en

attribuant ses

mcomptes

son origine. N'avait-il pas sous les


et tant

yeux

Richelieu, Langeron

d'autres migrs honors


P*"

de

la

faveur impriale? Alexandre

est peut-tre
le

de

tous les

souverains russes celui qui a eu

moins de

prventions envers les trangers. Mais d'Antraigues avait


contre
lui,

outre son pass quivoque et son caractre


le

difficile,

son mariage, qui

condamnait

des

emplois

subalternes et inavous.

Quelle tait la cour o les

antcdents de

M.'^

d'Antraigues n'eussent soulev,

pour sa prsentation, des difficults insurmontables?

Son mari

le

savait

si

bien

qu'il

n'avait pas

mme

essay de l'introduire la cour de Dresde.


tait trop

La question

dlicate

pour qu'on

lui

en parlt ouverte-

ment;

elle

n'chappait sans doute pas sa pntration.

334

CHAPITRE SEPTIME
iliic

mais de parli-pris

voulait pas y arrter sa pense,

IV
LE XVIIl* LIVRK

DE l'ULYBE (1803)

La Prusse,
ces

crivait d'Antraigues

en 1798, perdra

l'Europe, la Prusse prira sur les cendres de l'Europe

comme
qu'ils

animaux qu'on crase sur

les

blessures

ont

faites,

avec la diffrence que la mort de ces

reptiles gurit la blessure et

que

la perte de la

Prusse

ne nous gurira de rien


alors dispute entre

(1).

La cour de
:

Berlin tait

deux tendances

l'une hostile par

sentiment, l'autre sympathique


et elle

par intrt la France,

refusait

son appui arm la coalition eurofaire

penne, dans l'espoir de se


le Directoire.

payer sa neutralit par

Depuis, elle avait continu ce jeu; deux

de ses principaux
estimaient
possible, de

hommes d'tat, Lombard


la

etHaugAvilz,

un agrandissement pacifique du royaume

compte demi avec

France.

Paris, l'alliance prussienne avait,

comme

au temps
et

du cardinal de Fleury, des partisans rsolus;


temps aprs encore
ais
il

long-

s'est

trouv des historiens franutilit, et

pour en vanter
la

la

haute

pour regretter
napolonien

que

monarchie de Frdric

et l'empire

(1)

D'Antraigues au cardinal Maury,

G fvrier 1798.

LE XVII^ LIVRE DE POLYBE(180o)

335

n'aientpoinlprlendude concerta la suprmatie du continent (Ij. Talleyrand seul,

que hantaient

les

souvenirs

de l'ancienne

cour, penchait vers

un renouvellement,

appropri aux circonstances, de l'alliance autrichienne.

On lui attrihuait cette parole en 1803, au moment oii Lombard venait Bruxelles tenter le Premier Consul
:

La Prusse sera

dgraisse, puisque trop d'embon

point la rend trop drue.

L'excution du duc d'Enghien rejeta subitement

le

cabinet de Berlin du ct de la Russie; ces deux puis-

sances se lirent l'une

l'autre

sous certaines condi-

tions par la double dclaration du 24 mai 1804. Ainsi

furent poses les premires bases de la troisime coalition; toutefois plus

de deux annes devaient s'couler


et la dcla-

avant l'avnement du ministre Hardenberg

ration de guerre la France. D'Antraigues, aprs s'tre

employe
allait

la rconciliation

de l'Autriche et de la Russie,
rallier ces

maintenant travailler
et, s'il tait

deux puis-

sances la Prusse,

possible, les tats seconofficieux,


il

daires de l'Allemagne

(2).

Agent

ne tenait
tait plac

pointles

fils

des ngociations, maisDresde

il

souhait pour les embrouiller et les serrer en


indestructibles.

nuds

Sous un

titre

habilement choisi d'historiographe,

MUer

travaillait

dans

le

mme

sens Berlin. Censur

ostensiblement pour ses livres Vienne, sans


rapports

aucuns
tout

avec

l'envoy
du Consulat

autrichien
de l'Empire,

Metternich,
liv.

(1),Thers, Histoire
{2j

et

XIX.

D'Aalraigues Cobcnzl, b avril 18Uo. (A. V.)

336

CHAPITRE SEPTIEME

entier en apparence l'tude et l'exaltation des sou-

venirs du grand Frdric,

il

ne

laissait pas

dminer
lui rdi-

l'influence des ministres pacifiques, de pousser le roi par

insinuation dans une politique antifranaise;


geait

il

mme

des consultations politiques en


qu'il faisait

rplique

aux mmoires de Lombard,


denberg,
lin,

passer par Har-

et allait voir

M"* de Souza, de passage Berquelques nouvelles


uti-

dans l'espoir de

tirer d'elle

les.

Plus peureux encore que vaniteux, n'ayant de force


l'esprit,

que dans

ce lettr famlique taisait alors ta-

lage de ses principes, jurait de les dfendre jusqu' la

mort,

et

proclamait
le

qu'il

aimerait mieux vivre Astra(1).

khan que sous

sceptre deBonaparte

Ses conseils,

appuys de bien d'autres,


et

finirent par tenter la Prusse,


le

l'ambassadeur russe Alopus put, ds

commence-

ment de 1805, annoncer


Pendant toute

d'Antraigues les bonnes dis-

positions de la cour de Berlin.


cette anne, les

voyages diplomatiques
ou moins

se succdrent, plus ou moins secrets, plus


efficaces.

De Ptersbourg

Berlin viennent Winzinge-

rodeetNovosiltsov,dePtersbourgVienneDolgorouky.

De

Berlin Zastrow va Ptersbourg, Lombard Vienne.


le

Novosiltsov attendit en Prusse

moment d'aller tenter

auprs de Napolon cette fameuse mission mdiatrice

(1)

Lettre

du

novembre
ne laisse

1804. D'autre part,

il

crivait d'Antraigues
:

ces mots, qui laissaient prvoir son

reur Bonaparte

changement de parti pas de se concilier beaucoup de

L'empe-

suffrages

parce
qui se

qu'il

fre de s'attacher celui qui

peu de ressources dans l'autre parti qu'enfin l'on prprend et qui peut donner, plutt qu' ceux laissent prendre tout ce qu'ils ont. (13 septembre 1804.)
y a
si

LE
qui n'tait

XVIII

LIVRE DE POLYBE

(1803)

337

qu'un ultimatum dguis. D'Antraigues

fut

charg par Alexandre de composer un mmoire destin


servir d'instruction sur divers points Novosiltsov
:

mais tout

comme

Czartoryski, quilui en faisait franche:

ment confidence, ilnecroyaitpas au succs


disait-il, le

Si

on veut,
il

forcer (Napolon) entendre raison,

y a
il-

illusion sur les choses, et illusion sur les

personnes;

lusion sur les choses, parce que ce qu'on lui

demande

renverse tout son systme de politique, coupe les nerfs


de son existence et de ses moyens, et l'oblige des sacrifices qui

doivent avec son caractre


;

lui paratre l'im-

possible absolu

illusion sur les personnes, parce


soit, n'est

que

Novosiltsov, quel qu'il

pas en tat de persua-

der Bonaparte ni de

discuter

avec son conseil Tal-

leyrand

(1).

Sa correspondance continuait avec Vienne, mais


languissait fort, au moins

elle

du ct de Cobenzl, car de-

puis l'arrangement conclu avec la Russie, d'Antraigues


sollicitait

sans cesse des rponses toujours ajournes ou

ludes; et les lettres qu'il recommandait de brler


taient jetes

ddaigneusement dans

le

spulcre des ar-

chives, o on les retrouve encore. C'tait en vain qu'il

dnonait Dolgorouky, dans l'intrt de l'AutricIie,


sait-il,

di-

ou Razoumovsky dans son intrt propre, ou


de rveiller l'attention, les tats

qu'il envoyait, afin


d'eflectifs
Il

de l'arme franaise en Hanovre.

reut alors la visite d'un de ses vieux complices,

Franais de langue, royaliste de naissance, Prussien de


(1)

D'AiilraigLies Gobeazl,

:il

mai

1803. (A. V.)

22

38

CHAPITRE SEPTIME

cur, l'imprimeur neuciitelois Fauche-Borel. Fauche


venait de Paris et de la prison du Temple, o
il

avait

pass trois ans, sous l'invisible et pourtant efficace protection de d'Antraigues. Trois fois Va?ni lui avait sauv
la vie sans qu'il s'en doutt; puis, de concert avec

Va-

mie

et

M de Copons,

il

avait

fini

par arracher aux

bureaux de
tefois,

la police l'ordre

de sa mise en libert. Toului, ses

ne voulant pas tre connus de


fait

librateurs

avaient

agir la cour de Berlin, en lui donnantl'assu-

ranco que son intervention en faveur de Fauche serait


agre. Lucchesini, soucieux avant tout de plaire aux
Tuileries, s'tait refus prendre l'initiative d'une sem-

blable dmarche, et

quand
il

il

dut fournir un passeport


sjour de
(1).

au prisonnier dlivr,
Neuchtel, et
le

lui laissa interdire le

fora ainsi se rfugier en Prusse

Fauche, arriv Berlin au milieu des prparatifs do


la coalition, voulut servir de la

nouveau,

s'il

tait possible,

cause de Louis XVIII,

et,
il

pour pntrer ce sujet


s'aboucha avec d'Antrai-

les dispositions des cours,

gues, qu'il ne connaissait pas encore personnellement.


Il

demanda un rendez-vous
et

qui fut

accueilli

avec emde

pressement

nous avons par

lui le rcit

dtaill

leur entrevue. L'un


valoir.

et l'autre s'attachrent se faire

Fauche en rappelant ses ngociations avec Pid'Antraigues

chegru,

en invectivant Montgaillard
le

et

Bonaparte avec une violence que

temps n'avait pas

amortie. Puis ce dernier disserta sur la situation de l'Europe, plaant tout l'espoir de son parti dans l'arme et
(1)

L'ami d'Antraigues, i" mars 180.

LE

XVIII

LIVRE DE POLYBE

(180o)

33

la nation prussiennes.

Finalement,

il

donna son

in-

terlocuteur une lettre de


siltsov.
011
il

recommandation pour Novotrois notes

Fauche devait en user pour remettre

apportait sous certaines conditions le concours du

gnral Moreau la coalition.

On

sait

comment
elle.

la

Russie, six ans plus tard, accepta, employa et perdit en

peu de jours

le

transfuge qui ds 1806 s'offrait


180.3,

Dans

le

courant de

deux anciens chefs ven-

dens, deux lieutenants de Charette, Suzannet et d'Andign, vinrent frapper la porte de d'Antraigues. D'An-

dign

ancien

correspondant

de

l'agence Brotier

avait t

rcemment en

relations avec Fouch, qui ds


il

lors se faisait valoir auprs de tous les partis, et

pro-

duisait des

notes lui crites par ce Montgaillard de

haute vole. D'Andign et Suzannet

venaient seuleet

ment s'informer des


la Russie;

dispositions de l'Allemagne
qu'ils

de

non pas

comptassent sur l'tranger


ils

pour

faire

triompher leur cause; car

se disaient ca-

pables de dtruire Bonaparte aprs l'avoir lev et soutenu, et cela en dehors do toute ingrence trangre
(1).

Mieux que

ces revenants, reprsentants d'une faction

clandestine, sans organisation relle, sans

esprances

immdiates, d'Antraigues apprciait


la politique belliqueuse alors

les

interprtes de

en passe de l'emporter
avait eu jadis

Berlin.

Le ministre prussien Dresde


le

ordre de
chette
;

mnager, mais de ne
il

le voir

qu'en

caet

maintenant

lui

demandait une entrevue,

lui faisait

connatre des pices, des conversations ayant


Add.
nis.s.

(1)

Note

Vansillarl. (B. M.,

ol230,

f.

loi.)

340

CHAPITRE SEPTIEME
future alliance austro-prussienne.

trait la

Le prince

Louis

(le

Prusse, l'ardent ennemi des Franais, passant

quelques jours Dresde, se montrait en public dans sa

compagnie; Markov

son tour y fut six semaines, vint

s'asseoir sa table, et rendit


lui faisant l'loge

de Czartoryski

hommage On
:

son crdit en
croit, lui dit-il,

que j'aspire sa succession, mais je ne dsire plus que


lire les gazettes et cultiver

mes

terres. Puis ce furent

les agents anglais, Taylor,

King, Jackson, qui se runi-

rent en conciliabule chez l'migr franais; Fersen, qui

renouvela prs de lui, au nom de Gustave lY,


d'Armfelt. Publicistes et

la

mission

diplomates dblayaient la

sourdine, en ce point central de l'Allemagne, le terrain


qui allait tre occup et ensanglant par les armes.

Depuis longtemps,

comme

crivain politique, d'An-

traigues gardait le silence. Sous le coup des poursuites

de Bonaparte,
bli depuis

il

dclarait tout venant n'avoir rien pu:

son arrive Dresde

Je vous jure sur

l'honneur, crivait-il sa mre, qu'aucun crit anony-

me

no sortira jamais de maplume(l). Malgr ces beaux


il

serments,

prenait part en 1804, par divers

articles

et brochures,
et,

aux polmiques de
il

la

presse antifranaise,

l'anne suivante,
le

lanait l'adresse de la Prusse,


et

pour

compte del Russie

de l'Autriche, son Frag-

ment du XVIII"

livre de Polybe.

En apparence

il

ne

s'agit ici

que d'un texte grec im-

portant restitu et traduit par un amateur, d'aprs un

(1)

SI'u

d'Anlraigues mre, 19 novembre et 25 dcembre 1803.


G avril 1804.

Cf.

Xamie, 28 dconibre; Czarloryski,

LE

XVIII

LIVRE DE POLYBE

(1805)

341

papyrus

original

retrouv au mont Athos. Ce texte


dlibration en trois discours
le

contient le rcit d'une

tenus dans le conseil d'Antiochus


rie.

Grand, roi de Sy-

Cette dlibration a pour objet l'acceptation ou le

rejet de l'alliance

propose par

le roi

Philippe de

Maroi,

cdoine contre les Romains. Deux conseillers du

Polycrate et Callisthne, et son hte illustre Annibal

y prennent part, Polycrate pour recommander la neutralit, Callisthne et Annibal pour pousser la guerre.
Cette prtendue restitution d'un texte perdu tait une

page allgorique d'histoire contemporaine. Une


de V ami de Paris en avait videmment suggr
Celui-ci, dsespr devoir,

lettre
l'ide.

avec l'empire franais, l'em-

pire d'Occident se rtablir,

comparait
des

la politique

de

Napolon en Europe

la politique

Romains
il

en

Asie aprs leur conqute de la Grce, et

souhaitait

que

le

dveloppement de

cette

comparaison prsent

avec art ptservir d'avertissemeutauxsouverains(l),

La

socit d'alors, leve dans le culte des anciens, gotait


fort

ces rapprochements

historiques,

qui tournaient
ils

tantt la polmique, tantt l'adulation;

nous apdes

paraissent aujourd'hui, selon notre humeur,

comme

jeux d'hommes d'esprit ou des

exercices de pdants.

(1)

Vous savez vous-mme que


5 (le

les

Romains ont

laiss subsister les

Slfucides encore 127 ans aprs

mmoire du

rapport lu

de Magnsie. Le rsultat du par Talleyrand au Conseil le o fvrier


la bataille

ISOo) est prcisment cet infernal systme qui a


cien. J'ai fait

dtruit le

monde

an-

engager l'historien Ferrand par-dessous main dvelopper sans se compromettre cette poque de l'histoire; il l'a fait; je voug enverrai son crit dans les premiers jours de juin. {Vami d'Antrajgues, 19 fvrier-!" mars 1805.)

342

CHAPITRE SEPTIME
fait parler,

Lally avait
lolinus

d'aprs Tite-Live, Quintus Capi-

aux Romains

et

Mallet du Pan, d'aprs Sallusto,

Mithridateauroi desParthesArsace.Un amateur rudit,

Hron de

Villefosse, par la composition d'une sorte de


le

centon historique, avait mis sous


soi-disant

couvert d'une
des prin-

socit d'auteurs latins

le rcit

cipaux vnements de la rvolution franaise. D'Antraigues s'avisa de choisir Polybe pour interprte de
ses rancunes et de ses esprances politiques, et voici
la fiction qu'il

imagina.
il

Dans sa jeunesse

avait visit les couvents grecs de


il

l'Orient, la recherche des manuscrits prcieux;

tait

vraisemblable

qu'il

ft all

au mont Athos, avec deux


et

voyageurs clbres, d'Ansse de Villoison

Savary,yet

dcouvert et achet grand'peine un fragment du xvni^


livre perdu de Polybe. d'histoire
Il

traa donc

un soi-disant tableau

grecque qui nous semble, l'ingniosit des

allusions mise part,

un chef-d'uvre de pdantisme.

Cet ouvrage met en scne d'une part les Romains


(Franais), d'autre part les Macdoniens (Autrichiens) et
les

Syriens (Prussiens), ceux-ci la veille de la guerre

qui doit dcider de leur dlivrance ou de leur asservis-

sement complet. Dans

le conseil

d'Antiochus (Frdricfai-

Guillaume), Polycrate (Lombard) recommande assez

blement un systme de temporisation


et

et

de neutralit,
s'use-

veut se persuader que les forces des

Romains

ront d'elles-mmes. Callisthne(Hardeaberg)au contraire


parle

nergiquement dans

le

sens

de

la

guerre, et

appelle son aide, par une prosopope imite de Rous-

LE

XVIIIe

LIVRE DE POLYBE
:

(1803)

343
toi,

seau, le fondateur de la monarchie

Et
etc.

Nicanor
Annibal,

(Frdric le Grand),

si

ta

grande me,
personnelles

qui reprsente les ides

de l'auteur, ina trouv asile


les

voque moins
que
la

les

intrts
et

du pays

oii il

haine lgitime
Il

universelle contre

oppres-

seurs du monde.
perfide

stigmatise la politique insatiable et


:

du Snat (Convention)
s'crie-t-il,

Rome vous

hait tous

galement,
et

apprenez enfin har

Rome

aux vaincus de
il

la veille,

aux combattants du lendecoaime des auxiliaires

main,

montre dans

le lointain

invincibles Arsace et ses Parthes, lisez Alexandre et les

Russes

Lorsqu'on

commande aux

Parthes, on n'est

tranger aucun des grands intrts de l'univers.

Ce pamphlet, publie Berlin par

les soins de

Fauche"

Borel, traduit en allemand et hautement

recommand
et

par Gentz, traduit


fit

galement en anglais
le

en

italien,
et

un certain bruit dans

monde

des

salons

des

chancelleries..
aise (1),
il

Svrement poursuivi parla police fran-

rjouit de
et les

compagnie

les

hobereaux bran-

debourgeois

migrs irrconciliables rests en


approbation par

Prusse
cette

(2).

Czartoryski tempra son


:

remarque moiti ironique

Si,

au lieu de vous

cacher derrire Polybe, vous eussiez parl clairement,


la moiti

de vos lecteurs vous et moins admir

(3).

(1) Arch. Nat., F^ 6458. Cf. une lettre de Fouch (19 dcembre 1805) au directeur gnral des postes. Id, F' 64uo. (2) Mmoires tirs des papiers d'un homme d'Etat (Hardenber^), t. IX, Falche-Borel, 3/emoire5, t. III, pp. 202, 217, p. 288. Cf. pp. 117-118.

227-230, 278-281.
(3)

Czartoryski d'Antraigues, 12 avril 1806 (A.

F.).

Le ministre de
novembre
1805).

France en Saxe, en envoyant l'ouvrage Paris

(22

344

CHAPITRE SEPTIME
succs factice, d'Antraiguos publia

Exalto par son

Londres une seconde, puis une troisime dition de son


ouvrage, revues
tion oratoire par
et

augmentes.

Il

y continuait sa
en traant

fic-

une

fiction historique,

les

portraits d'Ariarathe, roi de Cappadoce(le

ducdeBruns-

wick) et du ministre Hraclide (Haugwitz) puis, toujours

sous le

couvert de Polybe,

il

dissertait sur la

haine, ce

sentiment cleste

, et cette fois,

s'exprimant

de l'abondande

du cur,

il

donnait pour conclusion


trois

son pnible pastiche deux ou


quentes
:

pages vraiment lo-

il

analysait et dcrivait la haine avecla clair-

voyance

et la

passion que

le

mystique auteur de Vlmi:

tation a mises dcrire l'amour

l'homme,

se trahis-

sant enfin sous le politique et


l'crivain.

le

pdant, faisait valoir

Bonaparte,

lui crivait alors

Markov, ne peut
;

tre le

contemporain d'aucun

roi lgitime

il

faut qu'il les tue

ou qu'on

le tue(l).

D'Antraigues, en commentant celte

phrase froce, non seulement oubliait ses devoirs envers la France, mais
il

excitait contre

elle

ceux qui

taient ds lors et devaient rester nos piresennemis.il a


ainsi

pour sa part donn

l'veil cette

landwehr

patrio-

Ces e7o72<e?i/es protestations ne se vendent pas ici, mais se distribuent mystrieusement entre les affids. L'auteur a eu grand soin d'en faire hommage l'empereur de Russie son passage Dresde, mais on ne dit pas qu'Arsace se soit montr fort sensible . ces plaies adulations. On m'a parl d'un autre pamphlet du mme auteur qui doit tre une rplique la rponse faite la note de la cour de Vienne du 3 septembre. Cette pice est, dit-on, crite dans le style e avec les expressions dgoii tantes du Courrier de Londres. Je n'en recherche un exemplaire que pour pouvoir entretenir M. de Loss... (1) B. M., Add. mss. 31230, f. 165.

s'exprime ainsi:

LE

XVIII'

LIVRE DE POLYBE

(1805)

345

tique qui, au lendemain d'Ina, fonda sur la haine de la

France

l'esprit national
allait

allemand. L'migr La Rochele

Aymon

rdiger aprs ilsitt

rglement de

la

cavalerie prussienne, et l'migr

La

Maisonfort, dans son

Tableau politique de V Europe imprim en Allemagne


en 1813, donner
le

ton aux insulteurs de

Napolon

tomb. Avant eux, l'migr d'Antraigues, mule de Jean de Mller


et

de Kotzebue,

eut

le triste

avantage

de dvelopper les sentiments dont Stein et Scharnhorst


ont t les plus ardents interprtes. Ce
fut

avec des

phrases inspires par


et le roi
le

le

faux Polybe qu'Alexandre I"


l''''

de Prusse se jurrent, le
Fritz,

octobre 1805, sur


ternelle.

tombeau du vieux

une amiti

L'auteur ne recueillit point de cette publication singulire les avantages qu'il avait esprs;
il

tmoigna de-

rechef et inutilement
qu'il

le

dsir d'tre

employ autrement

ne

l'avait t jusque-l. Il protestait avoir d'autres

talents que celui do transcrire

les

lettres

d'autrui (la

correspondance de Paris venait de cesser), d'amuser,

mme
alli
et

par d'ingnieuses fictions, les souverains

et leurs

ministres.

En venant

de Berlin, etenallantrejoindreson

l'empereur Franois, Alexandre s'arrta Dresde,

y reut sa table tous les Russes de distinction. Les


la lgation l'attendaient

personnes attaches
saluer dans

pour
tait

le

son antichambre. D'Antraigues

du

nombre,
paroles.

et

l'empereur
fut tout.

lui

adressa en passant quelques

Ce

Quelques semaines plus

tard, la

Russie tait vaincue,

l'Autriche terrasse, la Prusse ramene pour quelques ins-

346

CHAPITRE SEPTIME

tants

aux pieds de Napolon,

et le hardi intriganl qui

avait travaill

la conclusion de celte alliance

fou-

droye Austerlitz se sentait de nouveau surle continent


la merci

de

tous,

amis ou ennemis.

Impuissant

Vienne

et

Ptersbourg, importun Dresde,


il

mena-

c du ct de Berlin,

accusait de ses propres dcep-

tions les souverains qu'il avait fatigus

doses conseils:
de ne savoir
faire d'eux-

Ils

s'excusent leurs
faire

yeux,
ils

disait-il,

que

de moi,
ces

car

ne savent que

mmes dans
royaliste pour

pnibles circonstances. Je suis trop


des
rois... Ils

tre utile

voudraient

bien que je fusse mort, carcelales acquitterait de tout;


les

morts ne parlent plus,

ils

n'crivent plus; on m'en-

terrerait, puis
tre

on placerait sur

ma tombe

trois

ou qua-

grosses calomnies... Si je n'avais

femme

et enfant,

je vous
ft

avoue que

je

ne serais pas fch que Dieu leur

ce petit plaisir, car

mon

sicle m'ennuie, je suis las

d'y exister (1)...


Fragment de

(1)

lettre ... (A. F.,

France, vol. G33,

f.

86.)

CHAPITRE HUITIEME
D'ANTRAIGUES EN ANGLETERRE
I.

Dangers du sjour Etablissement en Angleterre (1806-1807). D'Antraigues autoris passer en Angleterre. Visites Arrive Londres. Jean de Mviller et d'Angiviller. Posilion prise entre Nicola et Strogonov, Ganning et lord Granville. Disgrce en Russie, ses prtextes, ses causes. D'Antraigues au serDresde.

vice anglais.
II.

m.

Puisaye. Les Bourbons (1806-1811). D'Antraigues et le duc d'OrLes affaires de France. Liaison avec Puisaye. Leurs projets. Intrigues contre Louis XVIII arrivant en Angleterre. D'Antraigues et Fauche-Borel. Complot avort contre d'Avaray. Correspondance avec Arnifelt. D'Antraigues conduit par Wellans.

lesley.

liloque

L'assassinat (1812). Priode d'isolement et d'abandon. Le sodu !=' janvier 1812. Nouvelles esprances du ct de la

Pressentiments d'une fin tragique. Lorenzo. La double catastrophe du 22juillet. Bruits rpandus, causes probables. Jugements des contemporains. Apprciation gnrale.
Russie.

TABLISSEMENT EN ANGLETERRE

(1806-1807)

Il

n'y a que l'Angleterre, crivait Malletdu


oi l'on
Il

Pan en

1798,

puisse crire, parler, penser et agir. Voil

ma

place.

n'y en a plus d'autre pour quiconque veut


(1).
la

continuer la lutte
(1)

Mallet du Pan tait mort depuis


t.
II,

Correspondance avec

cour de Vienne,

p.

420.

348

CHAPITRE HUITIME
et ses

dans cet asile inviolable,


l'un aprs l'autre fuir et

mules devaient y venir


le

braver

matre du continent

europen.

Un
letin

jour de janvier 180G,


lui

d'Antraigues, ouvrant le
lut le bul-

Moniteur que

envoyait

Xami de Paris^ y
la chute

imprial annonant l'Europe

des Bour:

bons de Naples; ce bulletin se terminait par ces mots

Qu'elle (la reine Marie-Caroline) aille Londres augle

menter

nombre des

intrigants, et former

un comit

d'encre sympathique avec Drake, Spencer Smith, Taylor,

Wickham;
le
(1)...

elle

pourra y appeler,

si

elle le

juge

convenable,
traigues

baron d'Armfelt,

MM.

de Fersen, d'An-

Le
tait

trop ingnieux interprte de Polybe comprit;

il

pouss, relgu d'avance sur la Tamise par l'imS'il rsistait

placable vendetta de Napolon.

cette
allait
il

sommation, une nouvelle campagne diplomatique

commencer

contre

lui,

et coltc fois

pour

la soutenir

n'aurait plus derrire


tait

lui

Czartoryski, dont la retraite

prvue.

Il

savait d'autre part la guerre prochaine


et les
il

en Allemagne,
Dresde. Ds lors

Franais quelques

tapes de

voyait en perspective des scnes reet

nouveles de Trieste
plus tragique
ris,
:

de Milan, avec un dnouement


pris, lui crivait-on de

Si

vous tes
dans

Pa-

vous serez

fusill

les vingt-quatre heures.

La
ail-

crainte de tomber entre les mains de ses compatriotes

l'emporta sur l'apprhension de ne pouvoir servir


(1)

37e

bulletin de la

Grande arme, dans

le

Monileur du

janvier

1806.

TABLISSEMENT EN ANGLETERRE
leurs aussi
Il

(1806-1807)

349

bien

qu'

Dresde, son

pays d'adoption.

crivit

donc aussitt l'empereur (12 janvier) pour


et
il

solliciter

un changement de rsidence,

n'eut pas de

peine^ on le pense bien, faire appuyer sa requte par


le

g-ouvernement saxon.
lui
il

Il

indiquait Londres

comme
fois

la
il

rsidence qui

convenait davantage, et cette

tait sincre, car

en

tait

venu

dire

Tout plutt que

de redevenir Franais. L'Angleterre tait un pays dont


il

connaissait la langue, o
il

il

avait gard de vieux amis,

et

sollicitait

en ce

moment mme
privilges

des lettres de

denization,

c'est--dire les

d'une demi-napensait-il, taient


facilits

turalisation (1).

Les ministres anglais,

tout prts l'accueillir, lui

mnager des

pour

ses travaux politiques.

Czartoryski, au

moment de quitter les affaires,

s'effora

d'assurer aprs lui la situation de son fidle et intime

correspondant.

Il lit

autoriser d'Antraigues s'tablir


les envi-

en Angleterre, sauf vivre Londres ou dans


rons, envoyer

au

ministre des mmoires

sur les

vnements, en y joignant des comparaisons historiques, publier des brochures et des articles dans les

journaux pour clairer l'opinion publique,


venir

faire par-

mme
Au

directement des lettres au cabinet imp-

rial (2).

fond, ce qu'onlui donnait, c'tait une retraite


d'Antraigues, 1" janvier 1806.(B.M., Add. mss. 31.230,

(1) Yansittart
f.

123.)
(2)

M. d'AutraiyuL's serait charg d'envoyer tous les mois ou plus s'il le pouvait, un mmoire sur la situation de l'Angleterre et un autre sur celle de l'Europe en gnral. De plus, M. d'Antraigues devrait fournir un mmoire sur la manire la plus convenable de relever la monarchie autrichienne. (Gzartorysici l'empereur Alexansouvent,

350

CHAPITRE HUITIME
et agrable,

honorable

due, disait-on, ses services.

Au

lieu de

ce brevet de colonel qu'il attendait depuis

dix ans, on lui envoyait une bague,


part

comme

son d-

de Vienne, en signe de satisfaction; de plus sa


tait

pension annuelle
fils

double, son voyage pay, et son

autoris le suivre, tout en restant attach la l-

gation de Dresde. Enfin,

zartoryski le recommandait
Nicola, charg d'affaires russe

chaudement au baron de
Londres,
les

et lui adressait

lui-mme, avec ses adieux,

tmoignages

les plus

expressifs d'amiti et de re-

connaissance.

Le2

aot, d'Antraigues quitta Dresde avec sa famille,

laissant croire

ses amis qu'il partait pour la Russie

ses papiers avaient dj pass la

mer quelques mois auun pauvre


libraire de

paravant.
et
fusill,

Il tait

temps,

s'il

ne voulait pas tre enlev

comme

allait l'tre

Nuremberg, Palm,

coupable, non

d'avoir crit, mais

simplement vendu des brochures contre Napolon.

A leur
de

entre Dresde, les Franais recherchrent en effet le


fugitif,

mais celui-ci
(1).

tait dj bien loin sur la route

Londres

Avant de
ami de

quitter le

continent,

il

revit au passage

un

la veille et

un ami

d'autrefois,

Jean de Mller

Berlin, d'Angiviller

Hambourg. Le premier, heureux


Postdam
et

de le revoir, le conduisit en plerinage

Sans-Souci, et en visite chez les illustrations du jour,


dre, 8/20
332.)

mars

1806.

zartoryski

{Recueil de la Soc. d'/iist. de Russie, t. XGII, p. d'Antraigues, 12 avril 1806 (cit dans la lettre de

A. P.). d'Antraigues Roumianzov, 14 juillet 1809. (1) Saint-Priest d'Antraigues, 2 fvrier 1807.

TABLISSENENT EN ANGLETERRE

(1806-1807)

3ol

chczHumboldtetchez Ancillon.Le second voqua devant


lui les

souvenirs de Versailles

et

de l'ancien rgime.

Le

prsent fut aussil'objet de leurs entretiens. D'Angiviller,

migr irrconciliable
n'osait croire au

et

nanmoins bout

d'illusions,

succs de la Prusse, et avouait que


les rois

Napolon entendait mieux ses intrts que tous


de l'Europe. Jean de Millier,

idologue

et

Allemand

par rimagination, voyait dj les


la

peuples soulevs de
plan

Spre au Rhin,

et traait, la veille d'Ina, le


(1).

de campagne des Prussiens en 1813

Un

passage curieux de ses dernires lettres d'An-

traigues mrite d'tre relev.

Dans

sa haine contre Na-

polon^

il

ne pouvait

lui

pardonner d'avoir permis la


il

runion du Sanhdrin isralite Paris, et

demandait

son ami de prcher


:

la

croisade contre les Juifs prot-

gs du Corse
Juifs

Quel souverain peut ne pas chasser les

ou ne pas exiger d'eux de n'avoir aucune commu-

nication avec cet institut sous peine irrmissible de la vie? C'est pis que les jsuites.

Que de

millions de Juifs

faufds dans les secrets de toutes les familles, matres

d'une grande partie du numraire, intrigants au suprme


degr, fanatiques infatigables, persvrants! Dites cela

nos contemporains qui ont des


voir (2)
(1)
.

yeux pour ne point

D'Angiviller
f.

d'Autraigues,

octobre 1806. (A.

F.,

France,

au mme, 30 septembre. (W., vol. 041, Dans f. 10.) Le 5 octobre, il crivait encore d'Antraigues tous les pays je vivrai et mourrai dans et pour les principes que nous nous connaissons. Le 20 novembre il obtenait une audience de Napolon, et se mettait son service. octobre 180G. (A. F.) (2) Jean de Muller d'Antraigues,
vol. 029,
192.)
:

.Jean de Muller

-t

352

CHAPITRE HUITIME
3 septembre, d'Antraigues arriva

Le
1804,

Londres. Depuis
la

poque de

la retraite

de

Simon Woronzov,
obtenir

Russie n'tait plus reprsente en Angleterre que par

un charg
venu,

d'affaires. Celui-ci

fit

au nouveau
l'en-

comme

un agent diplomatique rgulier,


effets
la

tre libre

de ses

douane, puis
le

les

premi-

res

dmarches du personnage
glissait

mirent en dfiance.
do Sude,

D'Antraigues se
remettait

la lgation

des paquets l'adresse du roi Gustave IV,

et obtenait par ordre

exprs venu de Stockholm l'usage

du chiffre de cette lgation, alors qu'il demandait tre


prsent la cour

comme gentilhomme

russe. Nicola,
Dresde,

comme Razoumovsky
flaira

Vienne

et

Khanikov

un

auxiliaire gnant

dans cet intrigant cosmo-

polite, et le tint l'cart (1).

Deux envoys extraordinaires de Russie

se succ-

daient alors Londres, le comte Paul Strogonov, et le

comte Alopus, ce dernier venant de Berlin. Le premier


allait

rentrer Ptersbourg, suivi


le

de prs, disait-

on, par un envoy anglais,

marquis

de Douglas.

D'Antraigues parvint sous divers prtextes se frayer


accs jusqu' cet ami

de Czartoryski.

Il

s'offrait

en

mme
sa

temps,

il

imposait presque ses avis au ministre

anglais.

Le

publiciste

deux faces subsistait en

lui,

main

droite toujours active, toujours tendue,

dsi-

rant en quelque sorte ignorer ce que recevait sa mai a

gauche.

Venise,

il

s'tait

partag

entre le

roi

de

(1)

Nicola S.

Woronzov,
t.

17 septembre

1806 et 27 janvier 1807.

Archives Woronzov,

XXII, pp. 327 et 377.)

ETABLISSEMENT EN ANGLETERRE

(1806-1807)

353

Madrid

et le roi in

partions de Vrone; Dresde, entre


et le cabinet

le cabinet

de Vienne
allait

de Ptersbourg;
fois sa

Londres

il

essayer de mriter la

pension

russe et une pension anglaise, tche infiniment dlicate et

promptement quivoque,

fatale ses intrts et


fois

sa rputation,

comme il allait une

de plusl'prouvcr.
s'tait fait valoir

Ds
ici et

le

lendemain de son arrive,


avec son aplomb ordinaire.

il

La
lui

Russie, l'en
;

croire, n'avait

pas de secrets pour

il

avait t

ml aux plus dlicates ngociations, entre autres


celle

du divorce entre
;

le

grand-duc Constantin

et sa

femme

il

correspondait directement avec le cabinet

imprial, et certains diplomates usaient

de son inter-

mdiaire pour faire parvenir leurs avis au souverain.


Il

p