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Coup de projecteur

sur la forge europenne

Espagne : au bord de l'extinction, un mtier face sa possible renaissance


Il fut un temps o les mines ibriques fournissaient un minerai de grande qualit, une ressource qui alimentait les besoins de sa production mtallurgique propre, mais aussi celle des autres pays d'Europe et du Nouveau Monde. Au temps de l'dification des cathdrales, le fer espagnol tait travaill dans des villes comme Rouen ou Amiens, et la redoutable rputation des lames de Tolde dpassait alors largement les frontires. De ce pass glorieux et de l'activit de ses artisans, les villes et les villages espagnols ont su garder les traces. Pour qui sait lever les yeux, la ferronnerie est partout inscrite dans l'architecture.

Les raisons de la disparition d'un mtier


Mais voil, l'instar des autres pays europens, la rvolution industrielle du XIXeme a scell le dclin de l'artisanat du fer forg. Et mme si le caractre rural de son conomie a permis l'Espagne de retarder quelque peu les effets de ce bouleversement et de maintenir jusqu'au sicle pass l'activit de forge traditionnelle, celle-ci n'a cess de dcliner. La baisse de la commande et la disparition progressive des vieux ferronniers, dtenteurs des savoir-faire, ont opr une rupture gnrationnelle, une discontinuit dans la transmission et l'apprentissage de ce mtier, qui ont failli signer dfinitivement son arrt de mort. Dans l'esprit du public naissait alors l'ide insidieuse que dsormais le mtier de forgeron et son reprsentant avaient irrmdiablement disparu de la socit espagnole. Avec pour consquence aggravante que le reste de la clientle potentielle s'en dtournait encore plus inluctablement. Le cercle vicieux se refermait. Du fait du peu d'intrt de l'Administration pour cet art, la forge a failli disparatre. Elle s'est maintenue dans quelques rares ateliers au prix de beaucoup d'efforts, et c'est parce qu'il est toujours rest des gens qui ont su considrer ce type de travail que nous sommes quelques rares avoir survcu , nous dira Valent Mart i Canudas, petitfils, fils et pre de forgeron dans la ligne de l'atelier familial Cal Biel, l'Espluga de Francol (prs de Tarragone, en Catalogne).

Quant tous les autres ateliers, c'est en ralisant majoritairement des travaux de serrurerie et de construction mtallique qu'ils peuvent encore - pour le plaisir ou pour rpondre une demande de toute faon insuffisante la survie de leur activit - allumer de temps autres leurs forges. Il est trs difficile d'obtenir des donnes bien tablies sur le poids conomique de la profession aujourd'hui ou sur le nombre de ferronniers en activit, ou forgeant l'occasion. Mais on peut essayer de se faire une ide : dans toute la Galice (quatre provinces), il n'y a pas plus d'une vingtaine de ferronniers qui forgent et Pontevedra (82 000 habitants) peut-tre deux ou trois , nous indiquera Jos Manuel Ortiz, ferronnier-sculpteur Pontecaldelas. En ce qui concerne l'ensemble de la Catalogne, sur 117 ateliers de forge dclars, un seul (l'Atelier Cal Biel) est exclusivement ddi cette activit , nous prcisera Vctor Cunillera, secrtaire du Gremi de Serrallers (la corporation des Serruriers catalans). Si la forge utilitaire fut victime la premire des avances de la mcanisation, la forge dite artistique est reste pratique jusqu'au XXeme sicle. Elle a bnfici de l'clat de quelques artistes de renom, tels que Gaud, qui ont insuffl une libert et une crativit qui auraient pu tre salvatrices. Mais, pour cela, il aurait fallu l'appui de la puissance publique et des institutions concernes. Malheureusement, ne sachant pas voir les enjeux de cette disparition programme, elles n'ont rien

fait pour soutenir ce secteur d'activit. Pas plus qu'en matire de restauration, de protection et de mise en valeur du patrimoine, elles n'ont men les politiques dignes de ce nom qui auraient pu maintenir une demande et prserver la transmission. Les exemples de substitution d'lments forgs abims, par des pices de fonderie prfabriques, quand ce n'est pas par des pices de construction mtallique industrielles, sont innombrables. C'est ainsi qu' l'occasion de la restauration de la girouette d'une des tours de l'glise de La Clereca Salamanque, et avec la bndiction des services du Patrimoine, des fers dcoups au plasma et de vulgaires cordons de soudure se sont substitus des lments rongs par la rouille, forgs et rivets chaud il y a 200 ans , nous confiera Ramn Rivero, ferronnier Salamanque (en Castille et Len).

Len, phare des ferronniers en qute de formation


Autrefois enseigne dans les facults des Beaux-arts et les coles d'Arts Appliqus et des Mtiers, la forge a progressivement disparu des programmes. Malgr tout, dans quasiment chaque Communaut Autonome (l'Espagne est administrativement dcoupe en 50 Provinces regroupes en 17 Communauts Autonomes), quelques coles ont conserv cet enseignement, mais sous la forme de modules - trs loigns d'un vritable apprentissage du mtier - et faisant partie d'une formation beaucoup plus large , nous dira Jos Manuel Ortiz.

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Par ailleurs, et comme cela se fait un peu dans tous les pays, a et l des professionnels proposent des stages, plus ou moins consquents et labors. En mme temps qu'ils rpondent la demande de quelques passionns, ils compensent la faiblesse de leur activit en la matire. Dans ce panorama quelque peu dsol, il faut cependant signaler la remarquable exception que constitue le Centro de los Oficios (Centre des Mtiers) de Len (au nord-est du pays) qui est en fait la continuation de l'Escuela Taller de Restauracin Centro Historico , cre en 1987. Aujourd'hui finance exclusivement par la ville, cette cole municipale dlivre un vaste programme de formations aux techniques artisanales, traditionnelles et modernes. La taille de pierre, la menuiserie, la plomberieferblanterie, la tapisserie, la bijouterie et la forge, sont les diffrents mtiers qui y sont enseigns. Les Escuelas Taller (coles Ateliers) font partie d'un programme national initi en 1985 par le ministre du Travail pour rpondre la situation du march de l'emploi des jeunes. Dans les annes 1990, ce programme a connu un grand succs et a suscit la cration de trs nombreux projets. L'objectif tait d'encourager l'emploi grce une nouvelle approche : apprendre en travaillant. Le principe reposait sur l'alternance entre acquisition d'un mtier et travail productif dans des activits d'utilit publique ou sociale en lien avec la rcupration ou la promotion du patrimoine artistique, historique, culturel ou naturel .

Malgr l'efficience et le caractre la fois pragmatique et innovant de la dmarche, peu de ces initiatives ont perdur. En 1998, la ville de Len a su reprendre son compte l'cole au travers du Centro de los Oficios et prserver la continuit de sa philosophie. Les monuments du centre historique de la commune tels que la cathdrale, la collgiale San Isidro, les murailles, la place Mayor, la Casa Botines (difie par Gaudi) et bien d'autres, ont ainsi bnfici d'une uvre dterminante de restauration et de remise en valeur, en mme temps que des centaines d'lves taient forms au mtier. Paralllement, intimement lie et inhrente ce travail, l'activit de recherche et de redcouverte des techniques anciennes a donn lieu la publication de guides monographiques : Taille de pierre , Matriel et techniques de la construction romane , Couvertures mtalliques , Forge artistique , etc. la fois trs didactiques et accessibles, ils sont devenus de vritables rfrences. Trois d'entre eux - dont le celui sur la forge - ont t traduits en franais et sont disponibles aux ditions Eyrolles. Pour les habitants, cette redcouverte de leur patrimoine et la prise de conscience de son importance dans leur culture a galement eu un impact trs positif.

L'offre du Centre des Mtiers de Len


Professeur au Centro de los Oficios et assistant d'Alberto Diaz Nogal, son directeur, Agustn Castellanos nous dtaille l'offre de formation. L'cole dispense trois types de formation : des cours en journe, des cours monographiques et des cours

1 3 - Travaux de recherche formelle et d'effets de matire raliss au Centre des Mtiers de Len. 4 - Le matre forgeron italien Gabriele Curtolo l'occasion des cours d't qu'il anime au Centre de Len depuis 2002.
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d't. Ces formations sont trs prises, mais le nombre de participants est toujours limit 15 lves et aucun prrequis n'est demand. Organiss sur une dure de 2 ans et au rythme de 5 jours par semaine, les cours en journe vont de l'initiation jusqu' la matrise de l'ensemble des outils et techniques ncessaires l'exercice du mtier. L'objectif est de transmettre aux lves les connaissances thoriques et pratiques leur permettant d'accder plus facilement au march du travail dans des ateliers de ferronnerie ou bien de s'installer leur compte. Il faut avoir plus de 16 ans et outre les frais d'inscription de 183,90 euros pour l'anne, il en cote 36,85 euros par mois. Les cours monographiques sont des modules spcifiques d'une dure totale de 24 heures se droulant du jeudi au dimanche et organiss gnralement en mars et en novembre. Destins aux professionnels et aux passionns, ils dlivrent aussi bien une connaissance basique du mtier que la possibilit de dvelopper l'habilet et les techniques ncessaires la ralisation de travaux plus complexes, en fonction du niveau et des comptences des participants. Il faut avoir 18 ans minimum et s'acquitter de 224 euros. D'une dure de 45 heures, les cours d't sont programms du lundi au vendredi, ils sont galement destins aux professionnels et aux passionns. Normalement divers types de cours sont programms pendant la priode d't, tant en forge basique (connaissance de l'outillage et des outils main, oprations basique de forge, exercices pratiques) qu'en forge artistique contemporaine (fabrication d'lments de dcor et d'objets dcoratifs, tressage de brins, formage et martelage pour obtenir des effets de matire, forgeage de fleurs, de spirales, de feuilles, patines et finitions). Ces cours cotent 388,35 euros pour le premier et 222,40 euros pour les suivants. Ils sont assurs par des intervenants de marque comme, par exemple, le matre forgeron italien Gabriele Curtolo qui officie Len depuis 2002. Les lves frquentant ces cours sont principalement des professionnels qui viennent de toute l'Espagne, mais aussi de l'tranger, attirs par la qualit des intervenants et la convivialit de ces moments d'apprentissage, de rencontre et de partage.

1 3 - Portail, grille et balustrade excuts dans diffrents styles par les lves du Centre de Len. 4 - Porte en fer forg et cuivre, oeuvre du ferronnier Miquel Xirau.

Exprience unique dans tout le pays, le Centro de los Oficios est clairement devenu une rfrence incontournable en Espagne et a fortiori dans le domaine qui nous intresse. Les professionnels qui y sont passs au moins une fois sont trs nombreux, certains y reviennent mme ds qu'ils le peuvent. Pourtant, malgr cette qualit et cette unanimit, ces cours ne sont pas reconnus par le ministre de l'ducation ! A leur sortie, les lves reoivent un diplme certifiant leur formation, mais qui n'a pas de valeur acadmique officielle !

Mais former des professionnels ne suffit pas


Dans le contexte d'extrme prcarit que connait le mtier, l'existence du Centro de los Oficios reste aussi atypique que dterminante, et finalement peut-tre d'une fragilit proccupante lorsqu'on pense la situation de crise conomique qui frappe les pays de la zone euro. Que se passet-il lorsqu'un adolescent qui vit 1000 km de Len dit son pre qu'il veut aller y apprendre la forge ? Ce dernier sachant trs bien qu'il est quasiment impossible de

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C'est une vision qu'elle affiche trs clairement et qui doit assurer de la production, de la rentabilit, alimenter le march et gnrer des flux financiers. Il faut la fois exporter de l'identit nationale ou rgionale et dynamiser l'conomie des quipements industriels (machines, usines, camions, grues, informatique...), crer de l'emploi d'oprateurs et tout ce qui s'en suit... Du moment que cela paraisse tre de l'artisanat ! Mais l'artisanat n'a pu se convertir au dieu argent sans souffrir le stress, l'puisement, la prcarit, la perte du plaisir dans le mtier, la diminution de la qualit... La majeure partie de l'artisanat s'est transforme en babiole, objets dcoratifs sans valeur ni mtier, travaux manuels , souvenirs, articles vil prix , s'emporte Jos Manuel Ortiz, avant de poursuivre son raisonnement. Mieux que les concours et leurs prix, il faut que les bons artisans aient du travail, mettre en valeur leur savoir-faire, prparer aux nouvelles techniques, tendances, matriaux, design, et en conserver la qualit. Si l'Administration dpense en concours et en prix, mais ne consomme pas d'artisanat, c'est qu'elle le mprise et prfre acheter l'industrie . Dans les changes, on comprend que l'ambition de ces passionns va au-del du simple plaisir de forger l'occasion , en gagnant sa vie autrement. On sent nettement que le sujet est sensible, et qu'ils y jouent leur me et leur peau.

Sur le terrain, les signes d'un intrt bien vivant...


5 - Dcoration de faade en forme de vigne vierge ralis en fer forg par l'Atelier Cal Biel. 6 - Sculpture Teixit ( Tissu ) en fer forg imagine par l'artiste d'Alpens, Enric Pla.

gagner sa vie en pratiquant purement cette activit... Et comment ne pas s'inquiter de la prennit des missions d'un centre de formation qui dpend exclusivement du financement de la municipalit et donc de la dcision d'lus qui, soit n'ont pas vritablement conscience de l'importance de son rle, soit s'en moquent et privilgient d'autres intrts, d'autres priorits ? , nous dira fort justement Ramn Rivero. Trs critiques, tous les ferronniers interrogs s'accordent pour dnoncer le dsengagement et le dsintrt total des

pouvoirs publics vis vis de ce mtier, et par l-mme l'absence de stimulation de la demande qui pourrait soutenir l'activit. Pour autant, l'Administration et ses services organisent et promotionnent rgulirement des concours d'artisanat, au niveau national et rgional. Au sujet de leur importance et du rle qu'ils pourraient avoir dans une politique de dynamisation et de soutien, les rponses sont cinglantes. L'Administration, au travers de ses diffrents dpartements, a investi beaucoup pour mener une vritable conversion industrielle de l'artisanat.

Alors, lorsque le ciel n'aide pas, il reste se battre, rsister de toute son nergie, pour opposer un dmenti une fin annonce, en relanant le mtier ! Ainsi, pour faire face l'absence de reprsentation vritable de la profession, mergent des initiatives dans les rgions d'Espagne o la tradition de ce mtier est reste encore suffisamment vivante. Les principaux concerns, ferronniers, forgerons, professionnels et aussi amateurs passionns, se regroupent, crent des associations, imaginent et ralisent des vnements, des rencontres, plus ou moins prennes, mais parfois se tenant depuis de nombreuses annes (voir encadr). Bien qu'elles puissent nourrir un certain got pour le caractre folklorique voire nostalgique , elles n'en restent pas

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Quelques pages du Manuel de Forge crit et illustr par Jos Ortiz paratre d'ici mai 2012.

moins, pour les forgerons, l'opportu-nit de se retrouver et changer ; et pour le public, celle de donner un coup de projecteur sur cette activit et insensiblement transformer les ides reues. Parmi les associations qui reviennent le plus souvent dans les conversations, on citera l'AFOC en Catalogne (Associaci de FOrjadors de Catalunya - voir encadr), dont les membres sont aussi adhrents du Gremi de Serrallers, mais qui, tout en bnficiant de l'importance de sa structure d'autres niveaux (informations conomiques et lgales...), ne pouvaient tre suffisamment reprsents par ce dernier pour porter leurs intrts spcifiques. Cre en 2010 seulement, cette dernire mne un difficile travail d'organisation, de consolidation et surtout d'implication des ferronniers pour leur faire prendre conscience de la ncessit de se rassembler. Ses objectifs sont la promotion, la conservation et la dfense de la forge, des personnes qui la pratiquent et de ce qu'ils ralisent ; la recherche historique, la transmission, le renforcement du collectif et les collaborations avec les autres associations de sauvegarde du mtier . Dans la rgion de Tolde, c'est l'association Forjadores de Sueo (Forgerons de Rve) qui essaie de fdrer et faire vivre un lien entre professionnels. Jusqu'en 2009, elle organisait avec succs la Feria de Herreros Pueblanueva

(en Castille La Manche), mais, par manque de moyens, il n'y a pas eu de nouvelles rencontres depuis. En Galice, c'est l'association Consejo del Hierro qui s'est constitue avec pour objectifs de mettre en contact tous les ferronniers d'Espagne pour approfondir la connaissance des techniques de forge, agir pour la survie du mtier, assurer la transmission de l'hritage des vieux matres aux nouvelles gnrations et revendiquer une place dans la socit en tant que professionnels capables. Ces missions se dveloppent principalement travers l'organisation de rencontres de ferronniers, de dmonstrations collectives et l'organisation de cours , comme le prcisent les statuts. A l'origine de sa cration la rencontre entre Friedrich Bramsteidl et Jos Manuel Ortiz qui, aprs avoir ralis ensemble quelques travaux, dcideront de crer un vnement pour runir les ferronniers et palier au manque de contact qui dmantelait et appauvrissait encore plus le mtier. Avec l'aide de l'Asociacin Galega de Artesanos (Association d'Artisans de Galice), la participation de la mairie de A Fonsagrada, du conseil de l'Industrie, et le soutien de quelques autres ferronniers et d'amis, ils organiseront leur premire rencontre de ferronniers en 2004. L'vnement se rptera tous les ans jusqu'en 2008 pour devenir ensuite bisannuel. tant donn le succs de l'initiative, le nombre important et l'enthousiasme des participants, ds la troisime dition sera cr le Consejo del Hierro (Conseil du Fer) pour faciliter

l'organisation financire de ces rencontres et des autres activits. Dans l'expression Consejo del Hierro , le mot conseil signifie groupe de personnes charges de raliser une tache dtermine , mais aussi avertissement sur ce que l'on doit faire , tient expliquer J.M. Ortiz qui se dmne comme un beau diable pour faire revivre le mtier. Avec un cercle de passionns et convaincus, il se bat sur tous les fronts : organisation d'vnements, cration d'outils et d'opportunits pour favoriser les liens et les changes entre ferronniers/forgerons (site internet, journes de cours monographiques, dmonstrations), initiatives pour collecter les savoirs et expriences partout o cela est possible et notamment auprs des rares, mais extrmement prcieux anciens qui vivent encore.

Construire autour de cette vivacit


Depuis toutes ces annes, J. M. Ortiz travaille la rdaction d'un manuel de forge : la concrtisation d'un ambitieux et impressionnant travail de collecte, la fois historique, ethnographique et bien sr technique autour des mtiers de la forge. Un ouvrage la fois didactique et pratique, richement illustr de dessins raliss par son auteur et qui, pour le peu qui nous a t donn de voir, constitue une vritable bible (voir illustrations). videmment, hormis l'investiture et les encouragements du Consejo del Hierro , son auteur n'a pas reu la moindre aide pour le raliser. Grce la collabo-ration d'un petit diteur indpendant ( Editorial Canela ), il devrait tre prsent

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coles et formations Centro de los Oficios Plaza del Maestro 1, 24005 Len Tl. : 00 34 987 240 625 www.centroficios.com centroficios@centroficios.com Associations et groupements - Associaci de FOrjadors de Catalunya, AFOC (Association de Forgerons de Catalogne) - Barcelone Tl. : 00 34 934 431 687 www.tallerdeforja.net guilleforja@hotmail.com - Forjadores de Sueo (Forgerons de Rve) - Pueblanueva (Tolde) Tl. : 00 34 608 428 713 http://feriadeherreros.es info@feriadeherreros.es - Consejo del Hierro (Conseil du Fer) Taramundi (Asturies) Tl. : 00 34 985 626 408 www.consejodelhierro.es consejodelhierro@consejodelhierro.es Manifestations - Forja Viva en Alins Depuis 2009 - tous les ans, en juillet Alins (Barcelone), prs de l'Andorre. Prochaine dition : du 6 au 8 juillet 2012 Organisation : Taller de Forja avec l'AFOC et d'autres co-organisateurs Tl. : 00 34 973 624 405 www.tallerforja.net ajuntament@alins.ddl.net - Trobada de Forjadors en Alpens Depuis 2002 - tous les 2 ans ( partir de 2012), fin mai Alpens - Osona (Barcelone). Prochaine dition : du 18 au 20 mai 2012 Organisation : Mairie d'Alpens Tl. : 00 34 938 578 075 www.alpens.cat / alpens@diba.cat - Fira de forjadors i artistes del ferro en Besal Depuis 1995 - tous les ans - fin mars Besal - Garrotxa (Gijon). Prochaine dition : du 31 mars au 9 avril 2012 Organisation : Associaci ACUN Tl. : 00 34 629 591 175 www.entitatscatalanes.com/acuncrecerca acuncrecerca@hotmail.com - Encuentro de Herreros Depuis 2004 - tous les 2 ans - dbut septembre en alternance en Galice ou en Asturies. Prochaine dition : septembre 2013 en Galice, lieu dfinir. Organisation : Consejo del Hierro (voir Associations et groupements)

Balustrade ralise entirement en fer forg - except quelques lments dcoratifs couls en bronze - par l'atelier Cal Biel. Mettant en scne les mtiers autrefois pratiqus dans la rue, cet impressionnant ouvrage long de 55 m (et pesant environ 3 tonnes) spare la partie pitonne de la rue d'une zone de parking, dans le village de l'Espluga de Francoli. La main courante est constitue de 4 fers ronds de 20 mm texturs et torsads afin de figurer un cordage...

l'occasion de la XI Rencontre de Forgerons d'Alpens (Catalogne) qui aura lieu du 18 au 20 mai 2012. Les fruits de tout ce travail de fourmi et du succs des manifestations organises par les uns et les autres sont nombreux, mme s'ils ne sont pas toujours visibles ou quantifiables. Ce qui est certain, c'est que le niveau de prparation et de qualification des ferronniers augmente et que leur moral et l'espoir qu'ils peuvent nourrir suit la mme tendance. Un autre point extrmement positif est de constater quel point ces manifestations et ces mtiers de la forge attirent les jeunes, qui sont de plus en plus nombreux y participer et chercher en apprendre les bases. Ils sont au contact des anciens. Ils amnent leur nergie, leur enthousiasme et la transmission du savoir s'opre. Les rencontres sont de plus en plus connues et reconnues. Elles attirent des professionnels de toute l'Espagne, mais aussi d'autres pays et tout cela produit un effet boule de neige . De ces changes et expriences partages, chacun repart avec le sentiment d'tre moins seul, ragaillardi, et avec des ides neuves, des envies, plus d'espoir. Et peut-tre le dsir de crer son association, dans sa rgion, avec d'autres. Ce qui d'ailleurs a peut-tre une contrepartie moins positive car,

me

comme le souligne Ramn Rivero : L'organisation de l'administration publique en Autonomies favorise la dispersion. Dans ce pays, il est impensable qu'il y ait UNE association pour quoi que ce soit... Il est plus probable qu'il y en ait 17, chacune 17 fois moins forte que s'il y en avait une seule . Par consquent, hormis quelques publications institutionnelles sur l'artisanat, plus ou moins bien faites en fonction des rgions, il n'existe pas de revue qui pourrait tre compare Hephastos, BABA ou FVRES Magazine. Pour surmonter l'clatement et la dispersion des nergies, pour atteindre l'objectif de faire renatre une profession, pour redonner au ferronnier et son travail une place digne dans la socit, il faudra encore beaucoup d'nergie, d'efforts et de volont opinitre. Malheureusement, dans un contexte conomique et politique on ne peut moins favorable, il semble que pour fdrer et structurer un mouvement, mais aussi et surtout impulser une demande, les ferronniers espagnols ne puissent compter que sur eux-mmes. Malgr tout, les indniables signes de vigueur autour desquels pourraient bien cristalliser une renaissance du mtier sont bel et bien l, et pour l'instant, c'est essentiel.

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