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Charles Mauron et la psychocritique Le critique peut en savoir plus sur l'oeuvre que l'auteur, et c'est d'ailleurs le rle du critique

que d'en savoir plus. Toute la nouvelle critique s'accorde sur ce point. Le critique cherche chez le crateur ce qui peut expliquer la structure et la gense de l'oeuvre. En ce sens, Mauron se rapproche de la mthode de Sainte-Beuve, pour s'en sparer cependant sur un point essentiel : la faon dont Sainte-Beuve s'intressait la psychologie de l'auteur restait subjective et dpendait en premier lieu du critique lui-mme. Mauron, lui, table sur la psychanalyse car il estime qu'elle fournit aujourd'hui des mthodes d'analyse d'un auteur qui ne font plus intervenir ni l'intuition, ni l'exprience personnelle du critique. Mais dans quelle mesure une mthode thrapeutique est-elle applicable une oeuvre d'art ? Racine est mort, et ce n'est pas Racine lui-mme, mais son oeuvre qui nous intresse. Vouloir lire dans l'oeuvre les signes d'une nvrose chez l'homme Racine n'a rien voir avec la critique, qui a pour rle d'clairer la richesse de l'oeuvre et les sens de cette oeuvre. Il faut voir la cration artistique tout d'abord comme l'objectivation d'une conscience subjective d'une part; d'autre part, cependant, l'auteur structure son oeuvre en pleine conscience. Pourtant, il y aurait aussi selon Mauron une intention plus profonde, inconsciente, qui chappe l'auteur lui-mme, mais qui n'en influence pas moins son travail crateur. Mauron pense qu'il peut tre utile, voire ncessaire, de tenter de dceler ce qui oriente le travail crateur de l'auteur. Ce peut tre une vision du monde, comme le pense Goldmann, mais aussi un vcu individuel dceler grce aux moyens d'investigation mis disposition par la psychanalyse. Il ne s'agit donc pas de tenter une psychanalyse de Racine lui-mme, mais bien de rechercher dans l'oeuvre ce qui en fait le sens. Mtaphores obsdantes Mauron va essayer de les reprer et tenter de les interprter. Par ce reprage, il pourra dfinir un champ de forces inconscientes qui a orient le travail de l'auteur. Ce champ de forces est li au pass infantile de l'individu, qui l'a profondment marqu, et qu'il cherche revivre dans des situations relles au cours de sa vie. Les relations qu'il a entretenues avec son pre et sa mre ont dtermin des ples de sympathie et d'antipathies, de peur, etc., qui ont une grande importance dans les priodes de crise et qui orientent ses envies, dsirs, rpugnances, hantises, etc. - bref, qui dterminent les choix de l'individu. Problmes de mthode C'est par la superposition des oeuvres (comme on superpose les photos des membres d'une famille pour en retrouver les traits communs et les traits gnraux) qu'on arrive dgager ces mtaphores obsdantes. Quelques exemples :

Andromaque. Pyrrhus, attir par Andromaque, sa captive, repousse la jalouse Hermione, qui a des droits sur lui. Britannicus : Nron, attir par Junie sa captive, repousse la possessive Agrippine, sa mre, qui a des droits sur lui. Brnice : Titus, attir par Brnice, la repousse (elle a des droits sur lui) . Bajazet : attir par Atalide, captive comme lui, repousse Roxane, qui a sur lui droit de vie et de mort.

Schmatiquement, nous observons que A (personnage central) est attir par B et repousse C. Mais, si l'on continue dans la chronologie des tragdies de Racine, le schma s'inverse : Mithridate, offens, fait peser une menace de mort sur sa femme (Monime) et son fils (Xipharis). Iphignie : Agamemnon, press par les dieux, fait peser une menace de mort sur Iphignie. Phdre : Thse, offens, fait peser la menace d'une vengeance divine sur Phdre et Hippolyte. Athalie : Joad, inspir par le dieu juif, fait prir Athalie, qui voulait porter la main sur Eliacim. Dans cette deuxime partie, nous voyons apparatre l'image du pre menaant de mort. L'agressivit et la menace taient du ct des femmes dans la premire partie. Inceste Mauron est frapp par la constance du thme de l'inceste dans l'oeuvre de Racine (le terme figure dans Phdre). Mais la manire dont il se dveloppe et son "sens" se transforme d'une pice l'autre. Charles Mauron a schmatis cette double volution de l'oeuvre de Racine pour bien montrer que 1. Dans le gense de l'oeuvre racinienne, un phantasme inconscient parat avoir jou le rle agissant de "source intrieure" et command trs largement la structure des fictions, donc l'architecture des pices 2. L'volution de ce phantasme au cours des annes parat aussi avoir largement command l'volution de l'oeuvre.

propos de Phdre Le couple Hippolyte-Aricie est menac par la pression de la mre possessive (Phdre). Cela vaut pour la 1re partie de la pice, qui se termine avec le retour de Thse. Dans la seconde partie, c'est justement l'image du pre qui apparat, qui vient pour juger, condamner l'inceste et anantir le fils. Autrement dit, Phdre prsente la mme structure que l'ensemble de l'oeuvre. Les situations s'inversent avec le retour du Pre-Thse. D'une certaine manire, c'est l'absence du pre considr comme mort qui autorise les aveux. On a en effet Acte I : A. Aveu d'Hippolyte son confident B. Aveu de Phdre sa confidente On annonce la mort de Thse Acte II: A. Aveu d'Hippolyte Aricie B. Aveu de Phdre Hippolyte. Pour bien comprendre, il faut admettre que le schma freudien des trois instances s'applique parfaitement ici : le Surmoi est incarn par le Pre (Thse), le principe de ralit par les confidents (Thramne, Oenone), le a par les pulsions, dsirs et fantasmes qui animent les personnages principaux (Hippolyte, Phdre). Le Moi, qui se dbat entre ces trois forces, c'est par exemple le couple Phdre-Oenone, car Racine a distribu sur deux personnages les ples du dbat intrieur . Le Moi conscient, c'est Oenone, toujours soucieuse d'adapter le dsir la ralit; le Moi inconscient, c'est Phdre. Il en va de mme pour le couple Hippolyte-Thramne. D'autre part, s'il est question d'inceste, c'est parce que le triangle oedipien est l'oeuvre dans la pice : Phdre aime son beau-fils contre la volont de Thse. Hippolyte tente constamment d'appeler la protection de Thse contre sa belle-mre, et Thse condamnera (sur dlation d'Oenone approuve par Phdre) Hippolyte, suppos avoir dsir sa (belle-) mre. Exemple : l'image du monstre " Le monstre qui cause la mort d'Hippolyte rappelle le Minotaure et le labyrinthe la fois. Le taureau dsir par Pasipha tait sorti des flots, et Ddale avait fondu la vache d'airain. Il n'est pas douteux eux que le labyrinthe reprsente symboliquement les entrailles maternelles, au centre desquelles de nombreux phantasmes d'enfant placent une image du pre. Racine ignorait ce symbolisme profond, mais non la logique des associations d'ides. Derrire Thse se dresse son pre, Neptune, dont le taureau n'est qu'une manifestation; Pasipha s'tait donne au taureau et Minos; l'un tue Hippolyte, l'autre pouvante Phdre.

Dans un cas comme dans l'autre, nous trouvons un pre fantastique chtiant l'inceste possible. D'ailleurs la mort du pre accompagne l'inceste dans l'Oedipe; et l'ide que Thse pourrait, en effet, tre mort hante la tragdie. Le recul mythologique dont Racine joue avec tant d'art, glissant subtilement du mythe l'histoire, correspond ainsi au recul vers des penses inconscientes " (Mauron, p. 120). Il y a donc dans cette image du monstre une hantise presque infantile devant le pre (cach dans les entrailles de la mre). Un jeune homme doit dpasser cette hantise du pre menaant pour tuer le monstre et dpasser ainsi cette hantise infantile et s'affirmer comme homme. Thse a tu le monstre, Hippolyte ne l'a pas fait, et c'est la raison pour laquelle il se fera anantir par le monstre. Quant au moi racinien, il s'identifie partiellement avec Thse pour juger et condamner la pulsion amoureuse, mais galement avec l'image de Phdre, en tant qu'elle se sent coupable de sa pulsion incestueuse : il s'identifie avec tout ce qui condamne la pulsion amoureuse et s'abandonne dans la mlancolie et le masochisme. Dans Phdre, tout dsir est coupable, interdit. Mauron voit derrire l'image de la mre possessive (qui finalement l'emporte) se profiler la pression de Port-Royal, tandis que la pulsion amoureuse serait l'aspiration de Racine de s'affirmer comme crivain. L'opposition est irrductible. L'volution des pices de Racine reflte ainsi l'volution de son attitude vis--vis de Port-Royal. Phdre est en effet sa dernire pice "laque". Sources : Charles Mauron, L'inconscient dans l'oeuvre et la vie de Racine (1968); cours de Michel Dentan. Retour au sommaire