Vous êtes sur la page 1sur 6

Terminale S Physique Chapitre 10

Document

Le gnie de Galile
Lorsquil meurt en 1642, Galile laisse derrire lui mieux quune uvre : un monde nouveau. Par ses dcouvertes, comme la loi de la chute des corps ou les satellites de Jupiter, par sa mthode de comprhension du monde qui allie expriences rigoureuses et thories audacieuses, et par ses prises de position face lglise et au dogme aristotlicien, il fait entrer son sicle dans la modernit. La mcanique avant et aprs Galile Les premires tudes de Galile (1564-1642) portrent sur la chute des corps. Il avait devant lui la thorie dAristote, constitue et partout admise, arrive en Occident au dbut du XIIme sicle. Les corps ont des mouvements rectilignes qui les ramnent dans leur lieu naturel : les lments air et feu vont vers le haut, les lments terre et eau vers le bas. Soumis des contraintes, les corps ont des mouvements non naturels, que lon dit violents. Non rectilignes, ils spuisent rapidement. Exemple typique : le mouvement du boulet de canon. Il part vers le haut (mouvement violent, non naturel, qui puise limpulsion premire) puis retrouve son mouvement naturel et tombe alors, dun coup, verticalement. Jusquen 1609, Galile effectua une premire srie dexpriences sur la chute des corps : il sessaya par exemple la chute simultane de boules de mme forme mais de poids1 diffrents ou, inversement, de mme poids mais de formes diffrentes. En premire approximation, on peut considrer que les boules touchent toutes le sol au mme moment. Lexprience est cependant moins catgorique, et lon peut la reproduire facilement. Si le choc au sol des mobiles est sonore, on constatera facilement leur arrive dsynchronise (loreille est sensible des carts de temps de quelques centimes de secondes). Toutefois, Galile naffirma, de manire explicite, sa loi sur la chute des corps dans le vide non partir de ses premires expriences, mais bien plus tard, dans son Discours et dmonstrations mathmatiques concernant deux sciences nouvelles, rdig la fin de sa vie. Sa rflexion stait alors enrichie de considrations astronomiques. Lastronomie Selon Ptolme, astronome dAlexandrie du IIme sicle de notre re, la Terre est au centre de lunivers, entoure successivement et tournant autour delle de la Lune, de Vnus, du Soleil et des autres plantes. Pour expliquer le mouvement apparent rtrograde de certaines plantes, Ptolme considra que celles-ci tournaient sur un picycle, un petit cercle dont le centre dcrit lui-mme un cercle autour de la Terre. Vnus, quant elle, dcrit un picycle dont le centre reste sur la droite reliant la Terre au Soleil. La Lune marque la limite entre deux mondes distincts : le monde sublunaire (le ntre), imparfait, sujet aux changements, compos des quatre lments, et le monde supralunaire, divin, ternel, harmonieux. Ce monde parfait est compos dun seul lment, le cinquime ou quintessence , et les seuls mouvements permis y sont circulaires. Le systme de Tycho Brah (1546-1601), rapidement est un systme gocentrique trs proche du modle de Copernic, mais avec la Terre au centre de lunivers. La Lune et le Soleil tournent autour delle, tandis que Mars, Jupiter, Mercure, Vnus et Saturne tournent autour du Soleil.

masse serait plus appropri ici, mais la distinction nest pas faite pour des arguments pistmologiques.

Terminale S Physique Chapitre 10


La lunette astronomique

Document

En 1610, Galile perfectionne une lunette astronomique rapporte de Hollande et ralise des observations remarquables : lexistence de relief sur la Lune, la prsence de satellites autour de Jupiter, les phases de Vnus, lexistence de taches solaires, la dcomposition de la voie lacte en multiples toiles. Toutes ces dcouvertes contredisent la vision aristotlicienne de la perfection du monde supralunaire, mais une seule infirme rellement la thorie de Ptolme : lexistence des phases de Vnus.

Les lunettes galilennes taient loin, en qualit, de celles que lon connat aujourdhui. Tout dabord, elles donnaient des images souvent floues : tailler une lentille restait trs alatoire et Galile lui-mme, pourtant habile de ses mains, en ratait de nombreuses. De plus, le champ de vision de linstrument tant trs limit, pointer un objet cleste demandait, sinon un bon apprentissage, au moins beaucoup de patience. Finalement, laberration chromatique ornait chaque astre dun petit cercle multicolore. Cet arc-en-ciel miniature a dailleurs souvent t invoqu pour rejeter linstrument et les observations faites avec. Comment croire un outil qui montrait des couleurs l o lil ne voyait que du blanc ?

Le systme de Ptolme

Le schma ci-contre montre que le systme de Ptolme interdit la plante dapparatre compltement illumine par le Soleil. Les arguments en faveur du systme ptolmen sont toutefois nombreux : lautorit des crits de la Bible et dAristote ; les preuves que la Terre est immobile au centre de lunivers si elle ny tait pas, elle y tomberait, tant le corps le plus lourd connu et si elle tait en rotation, tous les corps sur Terre, plus lgers quelle, seraient entrans vers louest...

A mettre au crdit de Galile : laudace dune unification des lois physiques, de la Terre jusquau ciel. Le systme de Copernic nest possible que si on admet le principe dinertie et lquivalence entre immobilit et dplacement rectiligne uniforme. Par consquent, les lois qui sappliquent sur Terre sappliquent aussi aux astres

La mthode exprimentale : Galile contre Aristote ? Galile est linventeur de la mthode exprimentale : cette affirmation est un lieu commun de lhistoire des sciences, voire une lgende dore que les scientifiques rptent lenvi. Cependant laffirmation, sans tre fausse, mrite dtre largement relativise. Il convient de rappeler l les principes de production de connaissances hrits du Moyen ge : on se rfre des textes incontestables ( la Bible, en premier lieu, ainsi quaux auteurs grecs comme Aristote, Archimde, Pythagore, etc.) quil sagit alors de commenter. Une stricte mthode, la scholastique, rgit lanalyse des textes: on clt une tude par une dispute , discussion o il sagit dexposer les diverses opinions des auteurs recommands sur un sujet ; de cette dispute apparaissent des connaissances nouvelles.

Terminale S Physique Document Chapitre 10 La mthode exprimentale prfre tester la nature, et voir comment celle-ci rpond une question. Comme aime le rpter Jean-Philippe Uzan2, on bouleverse le monde et on regarde ce qui se passe . En cas de controverse, largumentation, la lutte oratoire ne saurait prouver quoi que ce soit, seule lexprience peut trancher. La chute des corps dans lair ou sur un plan inclin, la flottaison de la glace sont des exemples qui ont montr lexcellence du gnie galilen. Il faut alors remarquer limportance de linstrumentation chez Galile : il fit construire des instruments (plans inclins, pendule), il en recycla dautres (la lunette terrestre devint lunette astronomique). Cependant, Galile affirma sa loi contre lexprience sensible. On peut se demander et on ne se prive pas de faire plancher les aspirants philosophes l-dessus quel point les principales dcouvertes de Galile lhliocentrisme ou la cinmatique des corps relevaient de lexprience ou de la spculation thorique. On peut aujourdhui prolonger la rflexion sur linteraction entre thorie et exprience partir des textes de Thomas Kuhn3 et de son concept de paradigme. noter que Galile ne revendiqua jamais la paternit de la mthode exprimentale. Au contraire, il sest toujours positionn dans la droite ligne de lempirisme aristotlicien qui donne une place privilgie lobservation des phnomnes. Sil sopposa quelque chose, cest la scholastique. Galile, une vie dans le sicle Pour poursuivre ses recherches, Galile dploya galement toute ltendue de son gnie : linvention, la vente ou loffrande dinstruments tel ou tel prince ; le baptme des satellites de Jupiter astres mdicens ,en rfrence aux Mdicis de Florence, en change dun poste de mathmaticien du grand-duc de Toscane. Cest une fois de plus un bel exemple dopposition entre la conduite du scientifique et limage traditionnelle du savant hors des vicissitudes du monde et uvrant exclusivement au bonheur de lhumanit. Le mtier de chercheur, lment essentiel de lautonomie du chercheur et de la recherche, est une invention rcente. Il ne sera rellement cr quau XIXme sicle (pensons Lavoisier). Lautonomie de la recherche scientifique face aux diverses institutions et discuter des pouvoirs qui tendent limiter son autonomie est-elle relle ou illusoire ? Quelques pistes : pouvoirs politiques (par exemple au temps de lURSS), financiers (laboratoires privs ne travaillant que sur des sujets pouvant rapporter de largent), religieux, etc. Que penser alors de laffirmation de Michel Toulmonde4 qui date lacte de naissance de la science 1615, anne o Galile crivit une lettre la reine Christine, et o il y prononce la sparation entre lglise et la science par une phrase : Le Saint-Esprit nous enseigne comment on va au ciel, et non pas comment va le ciel ? La science nexistait-elle pas avant? Existera-t-elle toujours aprs? Ne peut- on dfinir la science que par opposition la foi ou aux institutions religieuses? Bibliographie slective BELLONE Enrico, Galile, le dcouvreur de monde, Belin, coll. Pour la science, 2003. SHAPIN Steven, La Rvolution scientifique, Flammarion, coll. Nouvelle bibliothque scientifique, 1998. Galile, une toile est ne, CNDP, 2007, dans la collection Ct tl.
J.-P. Uzan est astrophysicien lInstitut dAstrophysique de Paris. Thomas Kuhn, La structure des rvolutions scientifiques, 1970. 4 M. Toulmonde est astrophysicien lObservatoire de Paris.
2 3

Terminale S Physique Chapitre 10 En savoir plus : http://www.astrosurf.com/luxorion/galilee-hommage.htm Vidothque Galile : la naissance dune toile en 3 parties sur DailyMotion
http://www.dailymotion.com/video/x1628j_1-3-galilee-la-naissance-d-une-etoi_shortfilms http://www.dailymotion.com/video/x162w7_2-3-galilee-naissance-d-une-etoile_shortfilms http://www.dailymotion.com/video/x162yl_3-3-galilee-naissance-d-une-etoile_shortfilms

Document

Lexprience des plans inclins :


http://www.curiosphere.tv/video-documentaire/0-toutes-les-videos/103605-reportage-galilee-lexperience-desplans-inclines

Galile, sous les traits de Claude Rich, explique la chute des corps
http://www.youtube.com/watch?v=-crNe2PfOxI

Terminale S Physique Chapitre 10 La chute des corps, dans le texte

Document

Le livre de la nature est crit dans la langue mathmatique et ses caractres sont des triangles, des cercles et autres figures gomtriques , crivit Galile. Mais sil connaissait la gomtrie, larithmtique lui tait inconnue : elle attendait encore dtre invente. Un exemple : la formule de la vitesse, v=d/t, napparat nulle part dans les crits du savant. Cela ne lempcha pas de mener une rflexion pertinente. Exercice de dcryptage autour de la question de la chute des corps, avec des lves de seconde. Dans Discours et dmonstrations mathmatiques concernant deux sciences nouvelles, Galile fait discuter Simplicio, dfenseur de laristotlisme, et Salviati, partisan des nouvelles thories de Galile. coutons Salviati et essayons de traduire son discours en langage arithmtique au sein des trois extraits qui suivent.

Salviati : Nous nous proposons de rechercher ce qui arriverait des mobiles de poids trs diffrents dans un milieu dont la rsistance serait nulle et si nous trouvons queffectivement des mobiles de poids spcifiques variables ont des vitesses de moins en moins diffrentes selon que les milieux sont de plus en plus aiss pntrer, quen fin de compte dans le milieu le plus tnu bien que non vide, et pour des poids trs ingaux, lcart des vitesses est trs petit et presque insensible, alors nous pourrons admettre, me semble-t-il avec une trs grand probabilit, que dans le vide les vitesses seraient toutes gales. Questions Dans lexprience limite que dcrit Galile, quelles sont les forces qui sexercent sur le mobile ? Lexprience est-elle ralisable au temps de Galile ? A-t-elle t ralise aujourdhui ?

Salviati : Si fluide, si tnu et si tranquille que soit le milieu, il soppose en effet au mouvement qui le traverse avec une rsistance dont la grandeur dpend directement de la rapidit avec laquelle il doit souvrir pour cder le passage au mobile; et comme celui-ci par nature va en sacclrant continuellement, il rencontre de la part du milieu une rsistance sans cesse croissante, do il rsulte un ralentissement Si bien que la vitesse dune part,la rsistance du milieu de lautre atteignent une grandeur o, squilibrant lune lautre, toute acclration est empche, et le mobile rduit un mouvement rgulier et uniforme quil conserve constamment par la suite. Questions 1. En quoi Galile, dans ce texte, appuie-t-il son raisonnement sur le principe dinertie ? 2. Dcrivez les deux forces qui sexercent sur le mobile lorsquil a atteint sa vitesse limite. 3. Comparez leur intensit, leur sens et leur direction. 4. Le texte invite crire la force sopposant au dplacement du mobile sous la forme F = k V avec V pour vitesse du mobile et k un coefficient dpendant, en autre, de la viscosit du milieu. Justifiez.

Terminale S Physique Document Chapitre 10 Salviati : Si on prend deux corps gaux, identiques par la matire et par la forme (et pourvus ainsi de vitesses incontestablement gales), et que lon diminue le poids de lun dans la mme proportion que sa surface (sans altrer la similitude de leur forme), aucune rduction de la vitesse ne sensuivra Si le poids venait diminuer plus que la surface, il en dcoulerait pour le mobile un certain ralentissement : et cela dautant plus que la diminution du poids serait proportionnellement plus importante que celle de la surface. Questions 1. Montrez que lobservation de Galile implique que la force F est aussi proportionnelle la surface du corps : F = k S V. 2. Dmontrez alors la dernire phrase de Galile. On pourra tablir, en la justifiant, la formule de lintensit de la vitesse selon la modlisation de Salviati : v =mg/kS