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La fabrique de la cogne

Capital corporel et travail corporel chez les boxeurs professionnels *


L o c W a c q u a n t
Rmi 1995

un des traits paradoxaux des rcentes tudes sociales sur le corps est quon y rencontre rarement des corps rels, vivants, faits de chair et de sang. Les livres parus ces dernires annes sur le sujet regrettent juste titre loubli du corps par la sociologie et sa marchandisation dans la socit 1 ; ils laborent des typologies analytiques de son gouvernement social 2, mditent sur la dualit de ses dimensions physique et communicationnelle 3, ou font lexgse des manires dont il a t rcemment trait par la thorie culturelle, notamment en France 4. Mais ils noffrent le plus souvent que peu daperus des pratiques et des reprsentations concrtes qui constituent le corps humain comme accomplissement pratique continu , pour emprunter une expression dHarold Garfinkel. Malgr sa croissance rapide et son extrme dispersion 5, la jeune sociologie du corps na prt que peu dattention aux diverses manires dont des mondes sociaux spcifiques investissent, faonnent et dploient les corps humains, ainsi quaux pratiques dincorporation par lesquelles les structures sociales sont concrtement intriorises par les agents qui y participent. Lobjet de cet article est de pallier cette lacune au moyen dune recherche ethnographique sur la structuration sociale du capital et du travail corporels chez les boxeurs professionnels dune mtropole amricaine. Il explore comment les praticiens dun art corporel particulier (le pugilisme), insrs dans un milieu social qui met lhonneur la force et la prouesse physiques (le ghetto noir contemporain), conoivent, sapproprient, et rationalisent au sens la fois de Weber et de Freud lusage de leur corps comme forme de capital. partir de lethnographie dune salle de boxe et dobservation participante du monde quotidien de ses membres conduite durant quatre ans dans le quartier du South Side de Chicago, il sappuie sur trois grands types de donnes : mes notes de terrain et mes expriences personnelles dapprenti boxeur ayant acquis le mtier in situ assez en tout cas pour participer au grand tournoi amateur
Quasimodo, n 7 ( Modifications corporelles ), printemps 2003, Montpellier, p. 181-202 Texte disponible sur http://www.revue-quasimodo.org

1 Barry Glassner, Bodies, New York, G. P. Putnam, 1988. 2 Bryan S. Turner, The Body and Society. Explorations in Social Theory, Oxford, Basil Blackwell, 1984. 3 John ONeil, Five Bodies. The Human Shape of Modern Society, Ithaca, Cornell University Press, 1985. 4 Randy Martin, Performance as Political Act. The Embodied Self, New York, Bergin and Garvey, 1990, p. 13-80. 5 Jean-Michel Berthelot et al., Current Sociology, vol. 33, n 2 ( Les sociologies et le corps ), Londres, Sage Publications, 1985 et Arthur W. Frank, Bringing Bodies Back : A Decade Review , Theory, Culture, and Society, vol. 7, n 1, 1990, p. 131-162.

* Version courte de larticle Pugs at work. Bodily Capital and Bodily Labor among Professsional Boxers , paru dans Body & Society, vol. 1, n 1, 1995. Traduit de lamricain par Sbastien Chauvin et Juan-Miguel Prez, rvis par lauteur.

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6 Loc Wacquant, Corps et me : notes ethnographiques dun apprentiboxeur , Actes de la Recherche en Sciences Sociales, n 80, novembre 1989, p. 33-67 et Busy Louie aux Golden Gloves , Gulliver, n 6, avril-juin 1991, p. 12-33. Voir galement Corps et me. Carnets ethnographiques dun apprenti boxeur, Marseille, Agone, 2000. 7 Les 50 boxeurs interviews reprsentent la quasi-totalit de lunivers des pugilistes professionnels en activit dans la rgion mtropolitaine de Chicago-Gary au moment de lenqute (t 1991). Ils comprennent 36 Noirs (dont 2 provenant des Carabes), 8 Blancs, 5 Porto-Ricains, et un Mexicain. Ces entretiens semi-ouverts dune dure moyenne de deux heures ont gnr plus de 2000 pages de transcription. 8 Joyce Carol Oates, On Boxing, Garden City, Doubleday, 1987, p. 5. 9 Les noms de ring que se donnent les boxeurs, tt dans leur carrire, font souvent rfrence aux atouts spcifiques quils possdent, comme la vitesse de mains, la puissance de frappe ou la force pure. Ainsi de Meldrick TNT Taylor, Roberto Manos de piedra Duran et Iron Mike Tyson, pour ne citer que ces trois rcents champions. Parmi les surnoms des boxeurs du grand Chicago, on trouve Le Rocher ( The Rock ), LOrage ( Thunderstorm ), Speedy , La Flchette ( The Dart ), et le Serpent ( The Snake ). 10 Pierre Bourdieu, The Forms of Capital , in John G. Richardson (sous la direction de), Handbook of Theory and Research for the Sociology of Education, New York, Greenwood Press, 1986, p. 241. Pour une discussion du concept gnral de capital et de ses diverses espces, voir Pierre Bourdieu et Loc Wacquant, An Invitation to Reflexive Sociology, Chicago, The University of Chicago Press ; Cambridge, Polity Press, 1992, p. 115-120 ; pour une laboration conceptuelle, Michel Grossetti, Mtaphore conomique et conomie des pratiques , Recherches Sociologiques, vol. 17, n 2, 1986, p. 233-246.

des Chicago Golden Gloves et pour mettre rgulirement les gants avec des boxeurs professionnels 6 ; des entretiens approfondis avec cinquante pugilistes professionnels et une trentaine dentraneurs, managers et autres promoteurs, et divers agents de la profession comme les soigneurs ( cutmen ), les arbitres et les organisateurs de match actifs sur Chicago et ses environs ; la lecture des publications spcialises, reportages de la presse pugilistique et autobiographies de champions et dentraneurs de renom 7.

Le capital corporel
En entrant dans une salle de boxe (gym), on ne peut manquer dtre frapp par la vue et les sons des corps omniprsents et captiv par ltrange spectacle quils offrent, semblable un ballet : les uns glissent travers le ring, se heurtant et se saisissant, les pieds couinant sur lpais tapis bleu ; les autres savancent et se reculent pas compts devant un miroir ou virevoltent en boxe simule autour dun adversaire imaginaire ; dautres encore tournent inlassablement autour de lourds sacs suspendus au plafond ou taquinent la poire de vitesse avec un bruit de mitraillette, ou sautent la corde en rythme et se plient en deux pour dinterminables sries dabdominaux, tous lunisson, abdos en tablettes de chocolat, torses cisels, quadriceps saillants, dos sculpts, fesses et cuisses fermes, visages grimaants et luisants de sueur, autant dindices visibles du travail corporel qui fait le mtier du pugiliste. Sur les murs, des posters exhibent le physique durci, taill, tendu des champions et reoivent ladmiration de tous, comme autant de modles silencieux qui, dans des poses strotypes, poings ferms et muscles bands, une ceinture de championnat autour de lpaule ou de la taille, se prsentent comme des talons vivants auxquels se mesurer. Cest peu de dire que la boxe est un univers centr sur le corps. Joyce Carol Oates lavait not avec perspicacit : Tout comme le danseur, le boxeur est son corps, et sidentifie totalement lui 8. Cette quation est bien connue et ressentie par les pugilistes car leur organisme est la mesure et lpicentre de leur vie, la fois le sige, linstrument, et lobjet de leur labeur quotidien, le moyen et le rsultat de leur effort professionnel cest ton atout : tu sais, sans ton corps tu vas pas faire grand chose , chuchote lun de mes camarades de ring dans les vestiaires tout en se bandant les mains 9. Et toute leur existence est consacre sa manipulation dans le but exprs de le faonner et de lentretenir. Si, la suite de Pierre Bourdieu, on dfinit le capital comme du travail accumul (sous forme objective ou sous forme incorpore) qui, lorsquil est appropri de manire prive, cest--dire exclusive, par des agents ou des groupes dagents, leur permet de sapproprier lnergie sociale sous la forme de travail rifi ou de travail

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vivant 10, alors on peut concevoir les boxeurs comme des dtenteurs ou mme des entrepreneurs en capital corporel 11 dun type particulier ; et la salle de boxe o ils passent le gros de leur journe comme une machine sociale visant convertir ce capital corporel abstrait en capital pugilistique, i.e., impartir au corps du boxeur professionnel un ensemble dhabilits et dispositions susceptibles de produire de la valeur dans le champ de la boxe professionnelle, sous forme de reconnaissance, de titres et de flux de revenus. Un partenaire dentranement qui je demandais pourquoi il avait dcid de passer pro eut cette rponse frappante : Jai juste t un petit mec noir qua essay dmonter sa bote lui avec ses deux poings 12. Le corps du boxeur est simultanment son moyen de production, la matire premire avec laquelle et sur laquelle lui et ses partenaires (entraneur et manager) doivent travailler et, pour une bonne part, le produit somatis de son entranement pass et de son mode de vie prsent. Capital corporel et travail corporel sont donc lis par une relation rcursive qui les rend intimement dpendants lun de lautre. Le boxeur utilise ce que Marx 13 appelle les forces naturelles de son corps pour sapproprier cet lment particulier de la nature quest le corps propre de sorte optimiser la croissance de ses forces. Bien gr, ce corps est capable de produire une valeur suprieure celle qui y a t investie . Mais pour cela il est indispensable que le boxeur connaisse ses limites intrinsques, tende ses pouvoirs sensori-moteurs et resocialise sa physiologie en accord avec les exigences et la temporalit spcifiques du jeu. Le corps du boxeur est en outre un systme de signes, un canevas symbolique quil doit apprendre dchiffrer pour le valoriser et le protger, mais aussi pour savoir lattaquer. Car la boxe a ceci dunique que le corps du combattant est la fois larme de lassaut et la cible dtruire. linstar de tout capital fixe et de tous les organismes vivants, le corps du boxeur possde tout dabord des limitations structurelles inhrentes, commencer par une esprance de vie limite. Comme le note Emanuel Steward, le clbre entraneur-manager et fondateur du Kronk Gym de Detroit, le corps humain cest comme une automobile. Tas un certain kilomtrage dans le coffre et aprs a cest fini 14. Les boxeurs ont un sens aigu de leur dpendance vis-vis de leur corps et de sa finitude temporelle : Jvois mon corps comme (claquement de langue) ma vie, un truc que jdois vraiment mnager, quoi, pour tre parfait dit un poids-lgers afro-amricain en ascension. Faut prendre soin dton corps quand tas dtruit ton corps, (dun air grave) tas plus qu raccrocher , ajoute un poids moyen qui a rcemment dmnag dans un quartier excentr du South Side. Ce qui explique que les boxeurs doivent grer finement lutilisation de leurs atouts physiques dans le temps 15 : il leur faut demeurer dans la catgorie amateur assez

11 Je laisserai de ct la complication introduite par le fait que la plupart des boxeurs professionnels sont lgalement lis aux manageurs qui, par contrat, jouissent des droits exclusifs sur leur performance entre les cordes. On peut dire, pour aller vite, que les boxeurs possdent leur capital corporel alors que les manageurs sont propritaires du droit de le convertir en valeur pugilistique (potentielle). Ce qui importe pour la prsente analyse est que ce sont les boxeurs qui dtiennent la matrise de leur corps au sens phnomnologique. 12 Les mots ou les expressions entre guillemets et en italiques sont soit tirs dentretiens et de conversations de salle avec des boxeurs et des entraneurs, soit des expressions qui font partie du stock de connaissance ordinaire partag par les membres de lunivers pugilistique. Sauf mention contraire, les italiques dans les citations sont celles du locuteur. 13 Karl Marx, Capital, [1867], New York, Vintage, 1977, vol. 1, p. 173.

14 Daniel Halpern, Distance and Embrace , in Joyce Carol Oates et Daniel Halpern (sous la direction de), Reading the Fights, New York, Prentice-Hall Press, 1988, p. 278.

15 Loc Wacquant, Corps et me , op. cit, p. 62-67.

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Charlot boxeur, 1915

16 Certains promoteurs se spcialisent dans la fourniture de capital corporel doccasion , cest--dire de boxeurs grills ou de faire valoir (opponents) qui offrent une rsistance vaillante mais sans risque des boxeurs davenir qui ont besoin de se constituer un palmars. Ils sont connus dans le mtier comme vendeurs de chair canon (pour une description du trafic des opponents , lire Steven Brunt, Mean Business. The Rise and Fall of Shawn OSullivan, Harmondsworth, Penguin, 1987, p. 200 sq et Michael Shapiro, Opponents , in Joyce Carol Oates et Daniel Halpern, Reading the Fights, op. cit., p. 242-249).

longtemps pour y acqurir de lexprience mais pas trop pour viter de suser et de se retrouver gel dans le moule amateur ; il leur faut se pousser constamment lentranement et rester au top de leur forme au cas o on leur offrirait un combat limproviste (en remplacement de dernire minute dun autre boxeur bless, par exemple) mais aussi prendre garde de ne pas spuiser ou sabmer en salle et, quand ils en ont les moyens (notamment lorsquils sont protgs par un manager ou un promoteur influent) diffrer ou espacer les combats prouvants contre des clients srieux il suffit parfois un boxeur de prendre une seule drouille pour quil puise sa capacit lencaisse et se retrouve grill (shot). Lobsolescence pugilistique se dcrit en terme drosion corporelle et la profession a dvelopp un vaste vocabulaire pour dsigner ces boxeurs qui continuent tourner sur les rings en dpit de la dvaluation flagrante de leur capital corporel : un pugiliste qui est fini se voit traiter de sac de frappe (punching bag) ou, plus cruellement, de barbaque (dead meat) 16. Du jour o il fait son entre la salle dentranement jusqu ce quil raccroche les gants et se retire du mtier, le corps du boxeur est lobjet dune attention de tous les instants. La premire chose que note le vieux coach du club de Woodlawn (un entraneur de la vieille cole , estim dans tout le pays et qui fut mon mentor) lorsquune nouvelle recrue entre dans son bureau pour sinscrire, cest le matriau physique quil apporte, la matire brute quil va devoir sculpter et dvelopper : sa taille, son poids (quil estime visuellement la livre prs), le volume aussi bien que la forme de son corps, carr ou rond, droit ou courbe, son maintien et sa motilit, raide et rigide ou souple et relche, lpaisseur de son cou et de ses poignets, la forme de son nez et de lorbite de ses yeux. Je lai souvent entendu sermonner que Mohammed Ali avait t bni de possder les atouts corporels qui taient les siens : une mchoire de granit, un pouls lent comme celui du serpent qui lui permettait de mobiliser dnormes bouffes dnergie et de se remettre des coups avec une rapidit exceptionnelle, un visage arrondi qui nenflait pas et lui

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donnait une large vision priphrique, et une excellente peau qui ne se laissait pas tailler, contrairement celle de son ennemi jur, Joe Frazier, dont le visage se transformait en bouillie de chair au fil de leurs combats titanesques. linstar de la fameuse tale of the tape (liste des mensurations) diffuse avant chaque match tlvis, lvaluation approfondie des plus grands pugilistes couramment tablie par les magazines de boxe implique la mesure et le classement de leurs attributs physiques, endurance, puissance (capacit mettre ses opposants KO) et menton (chin, la capacit encaisser les coups la mchoire). Les jugements se rsument en une apprciation des parties stratgiques du corps. Le KO closeup du champion des poids lger Joey Gramache est typique de cette obsession pour le corps : Style : Cest un boxeur original et polyvalent qui possde des mains vloces et un bon mouvement latral. Cest un excellent boxeur en contre. Dot dune puissance surprenante, il use en gnral ses opposants et en vient bout par laccumulation des coups. Points forts : Sa vitesse de mains et de pieds est son plus grand atout. Elle lui permet de marquer rapidement puis desquiver le contre de son rival. Il lance un bon crochet du gauche au corps, bien quil oublie parfois de lutiliser. Ne montre aucune peur de son adversaire. Points faibles : Visage trs prouv au fil du combat. (KO Magazine, dcembre 1991). La dotation somatique hrite du boxeur (notamment la structure de sa musculature et de son squelette) est capitale car elle prdtermine largement le style et la stratgie de jeu quil devra adopter en slectionnant les outils avec lesquels il lui faudra uvrer, tant lattaque quen dfense. Les pugilistes filiformes et lancs tendent devenir ce que le jargon professionnel appelle des boxers , cest--dire des stylistes qui combattent de loin en utilisant lallonge, la vitesse et la technique pour maintenir leur opposant distance de sorte accumuler les points ou crer une ouverture

Beb-deum, Rhinite froce

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Sin, Dessins politiques, 1965

pour un ventuel KO. Les boxeurs plus petits et trapus dots dun tronc pais et puissant, par contre, seront gnralement des fighters quon appelle aussi cogneurs (sluggers) ou bagarreurs (brawlers) qui vont au feu et marchent constamment sur leurs adversaires pour les user par des attaques rptes de prs et des corps--corps. La correspondance qui stablit entre capital corporel et style pugilistique est illustre par cet extrait dune conversation de salle dans laquelle un manageur connu de la place parle dun boxeur grand et longiligne, connu pour sa rapidit et son allonge mais manquant de puissance corporelle : MANAGEUR : Jay y peut combattre avec un mec comme T. [champion du moment dans sa catgorie], il se dbrouillerait bien avec. Mais je sais pas comment il sen sortirait avec un mec vraiment coriace qui va venir lui, lui mettre la pression. Je crois quil va avoir des problmes, parce que je le vois pas devenir plus puissant. Tu sais que tes pas puissant : tes ce que tes. Tas quun certain nombre de trucs que tu sais faire. Un mec petit va pas stirer et dun coup devenir un grand. L OC : (rires) Ouais, cest ce que Vinnie [un boxeur qui sentrane sur le ring en face de nous] tait en train de dire. MANAGEUR : Et cest bien a le problme, Vinnie est vraiment petit. Il est petit, il est bien de trop petit pour son poids [1m 65 pour 64 kilos]. Mais il est coriace. Coriace, robuste, cest un mec trs coriace. Donc en un sens cest comme a quil compense. Cest ce qui faut quy fasse. Vibbie il serait bien mont sil se mettait en retrait essayer de boxer quelquun. Faut quil maintienne la pression parce que pour lui y a pas dautre moyen de, euh, de se bagarrer. Il peut rien faire dautre que dtre un mec rude, coriace, agressif. Cest la seule faon [] LOC : Alors vraiment, le corps, il y a des limites MANAGEUR : a dtermine pour une grande part ce que tas. La seule chose faire avec a, cest dessayer, de prendre un jeune comme a et de lui apprendre enchaner les coups pour pas encaisser tout ce qui lui arrive dessus. Mais il faut quil faut simplement quil soit un mec agressif, qui rentre dedans et qui lance des crochets et des coups lourds parce que cest tout ce quil peut faire. Son style va lempcher de faire quoi que ce soit dautre.

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LOC : Est-ce que des fois vous tombez sur des gars qui ont le physique dun cogneur mais qui veulent rester larrire pour boxer ? MANAGEUR : Cest a, cest a. Et a marche pas. Plein de fois, tas des boxeurs qui combattent pas dans le style que leur corps dit quils devraient. Tas des exceptions toutes les rgles. Le style, son tour, affecte la longvit : la rgle veut que les bagarreurs (ou les boxeurs en contre) aient des carrires plus courtes que les stylistes (ou les boxer-punchers ) du fait de lusure physique plus importante quil subissent sur le ring 17. Mais lanatomie nest pas un destin. Il ne faut pas oublier que, loin dtre le tgument biologique inchangeable de lesprit, lorganisme humain est un sujet actif, qui se transforme lui-mme 18. Le corps diffre de la plupart des autres instruments de production par son degr de flexibilit ; dans les limites de certains paramtres, il peut tre rnov, rquip et restructur. Mme les processus physiologiques de base, tels que notre systme respiratoire ou notre pression sanguine, sont sujets des influences sociales 19 et nombre de mcanismes mtaboliques et homostatiques de notre organisme peuvent tre dlibrment modifis par un entranement intensif 20. La salle de boxe est une usine sociale pour modeler les corps humains en virtuelles machines combattre . Comme le dit un entraneur vtran dune salle du South Side : Jaime bien crer un monstre, juste voir cque je cre comme le matre Frankenstein : jai cr un monstre, jai un combattant, jai cr un bon combattant, mme diffrence.

17 Dun autre ct, les boxeurs qui ont une puissance de frappe exceptionnelle peuvent avoir de longues carrires sils parviennent mettre leurs adversaires KO tt dans le match, ce qui raccourcit dautant le nombre de minutes passs entre les cordes. 18 Peter E.S. Freund, Bringing Society into the Body : Understanding Socialized Human Nature , Theory and Society, vol. 17, n 6, 1988, p. 839-864. 19 F. J. J. Buytendijk, Prolegomena to an Anthropological Physiology, Pittsburgh, Duquesne University Press, 1974. 20 Laurent Arsac, Le corps sportif, machine en action , in Claude Genzling (dirig par), Le Corps surnatur. Les sports entre science et conscience, Paris, ditions Autrement, Sciences en socit , n 4, avril 1992, p. 79-91.

Le travail corporel
Le corps peut tre profondment remodel dabord en termes de volume et de forme. Tout amateur de boxe connat la transformation opre par le champion mi-lourd Michael Spinks qui, pour remporter la ceinture de champion du monde des poids lourds en 1985 est pass de 85 100 kilos en sculptant ce que lon pourrait appeler un nouveau corps 21. Grce un programme dentranement mlant sprint et arobic un rgime alimentaire spcial trois repas de 5 500 calories par jour saturs de glucides et de protines, complts par un savant mlange de vitamines, de sels minraux, de polymres de glucose et dacides amins Spinks est parvenu gagner 15 kilos en sept mois alors mme que son pourcentage de graisse dans le corps chutait de 10 7,2 % 22. Il est noter que la plupart des novices font le trajet inverse : ils perdent rapidement un nombre important et inattendu de kilos tout en gagnant en masse musculaire. Lorsque je suis moi-mme entr au gym, je considrais que mon poids de 70 kilos constituait un bon poids dathlte mais jai vite dcouvert que mon poids de combat ( fight weight ) se situait autour de 60 kilos.

21 Joyce Carol Oates, On Boxing, op. cit., p. 7.

22 Robert Cassidy, Fistic Training Goes High-Tech , World Boxing, octobre 1991, p. 36.

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23 Les transformations du corps peuvent prendre une forme plus extrme dans le cas de ces boxeurs qui, dans lancien temps , avaient les terminaisons nerveuses de leur nez brles ou subissaient une ablation chirurgicale du cartilage du nez pour prvenir des fractures potentielles qui auraient pu menacer leur vie (en projettant des morceaux dos dans le cerveau), puis se faisaient replacer ce cartilage une fois leur carrire boucle.

Les boxeurs se faonnent galement une armure musculaire particulire par des exercices leur permettant de renforcer et de faire grossir le volume des parties du corps dont ils ont le plus besoin pour se protger (paules, abdominaux, biceps) ou pour y puiser leur endurance et leur force de frappe. Cependant, hormis quelques exercices spcifiques, tractions du cou avec un casque lest de poids afin de durcir les muscles cervicaux pour mieux encaisser les chocs, ou presser une balle en styrofom avec la main, le physique sculptural du boxeur est le produit dun travail dentranement sans relche, prparation universelle de tout pugiliste : course pied, boxe simule (shadow-boxing), travail de frappe sur divers types de sacs et sur des palettes de cuir tendues par son entraneur, saut la corde, assouplissements et sances de sparring (assauts dentranement). Contrairement aux ides reues, les boxeurs ne font pas dexercices de musculation, les entraneurs tant presque tous contre lhaltrophilie car, selon eux, elle engendre une musculation excessive et diminue lendurance, lagilit et la vitesse de mains. Et puis, bien-sr, le corps du boxeur est continuellement reform par le combat lui-mme, travers les blessures et lusure normale conscutive au fait dtre percut rptition. Un jour, aprs une session de sparring particulirement vive o javais su rsister aux rudes attaques de mon partenaire, mon entraneur me fit remarquer : Ton pif saigne plus et rougit plus comme avant Louie, tu commence ressembler un vrai boxeur 23. La plupart des boxeurs aiment travailler avec et sur leur corps et ils apprcient les efforts ardus requis par leur entranement, en dpit de son caractre monotone et rptitif. Un mi-lourd qui travaille temps partiel comme personnel de scurit compare la prparation pour un match au modelage de largile : Tu vois des parties de ton corps qui commencent se dvelopper Tu sens que la douleur sen va (il claque les doigts ). Tu sais ? Tout a ! Dun seul coup ! Alors, tu tsens frais, [tu sens] ton oxygne, cest gnial ! Tu tsens prt, tas limpression que tu pourrais frapper un mur dacier ! Un poids mi-moyen de 28 ans rcemment sorti des Marines parle avec lyrisme de la rcompense inhrente lentranement et lexaltation sensuelle quil procure : [Ce que jaime le plus cest] juste comment je me sens quand jsuis en forme, parce que quand tes en forme, tu sais, tu te sens bien, tu te sens mieux, tu sais que tes plus frais et que ton corps est plus fort, tout, tout devient plus facile et mme quand tu boxes tas le rythme avec toi, cest un rythme qui est en toi... Et l, cest l que tu sais que tes en forme, tu vois quand jsuis en forme, je sens ce rythme-l et jai limpression que je pourrais frapper un truc avec mon regard et ma main le frapperait aussi, tu piges ? Acqurir cette sensibilit corporelle particulire qui fait un boxeur accompli suppose un processus lent et prolong. Rien ne sopre par un acte de volont ou par un transfert conscient dinfor-

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mation ; lducation du combattant requiert plutt une incarnation imperceptible des schmes mentaux et corporels immanents la pratique pugilistique qui nadmet ni systmatisation ni mdiation discursive 24. Cette auto-transformation progressive du corps sapparente par l un processus de sdimentation dans lequel la matrise pratique des gestalts actionnels constitutifs de la boxe sinfiltre insensiblement jusquau fin fond de lorganisme 25. Il faut du temps pour que le corps dun boxeur se refasse et mrisse au jeu. La plupart des entraneurs sont daccord sur ce point : produire un amateur expriment demande quatre annes ; et il faudra compter trois annes supplmentaires pour (r)apprendre le jeu en tant que professionnel 26. Car la boxe est un sport total qui requiert de dresser la quasitotalit des sens et des muscles excuter correctement les gestes requis et rsister la rude preuve extnuante du combat. Par exemple, lorsquun pugiliste travaille seul en shadowboxing , il doit constamment surveiller toutes les parties de son corps et synchroniser un grand nombre de mouvements, parmi lesquels le placement, lorientation et le dplacement de ses pieds, son quilibre et sa tension musculaire, la trajectoire, la hauteur, la vitesse et la position de ses mains, de ses coudes et de son menton, cela tout en visualisant un adversaire qui lche sur lui des coups dans un enchanement rapide de mouvements dfensifs et offensifs. Les instructions donnes par un entraneur un jeune poids welter pendant que celui-ci fait ses gammes en solitaire sur le ring mritent dtre cites in extenso car le flux continu quelles forment donne ide de lintensit du travail corporel quimplique cet exercice premire vue simple : Tourne lpaule, allez, baisse le menton, avance derrire ton jab, avance derrire ton jab, ton menton est trop haut, trouvemoi une bonne niche, trouve-moi un bon coup, allez, garde tes mains bien hautes, les mains bien hautes. Cest a, glisse-toi derrire, ne reste jamais sans bouger, bouge tout ltemps, en tournant, tourne tout ltemps, voil le jab que jveux, reviens derrire ton jab, un coup derrire ton jab, un crochet derrire ce jab, tourne lpaule, tourne le cul, tourne la main quand tu lfrappes, tout ce que je veux cest que tu enchanes tout a, allez. a va, travaille, a va chauffer, plus tu travailles mieux tu seras. Ton quilibre, quand ten lances trois ou quatre, tu devrais pouvoir en lancer encore quatre ou cinq autres, cest a lquilibre, baisse-toi encore, baissetoi encore, relax, tout va bien. Allez, rapide, rapide le punch, rapide, court et rapide, entre ses bras, entre ses bras. Cest a, rapide, marche vers lavant tes pas doivent suivre les coups, et par en dessous, et suis lmouvement quand tu lances cette droite, ne commence pas avec cette droite, allez, cest a reviens avec chaque fois que tu lances une droite, reviens en dfense, au boulot ! Allez, allez, remets-toi en position et punche, frappe-le l o

24 Loc Wacquant, The Social Logic of Boxing in Black Chicago : Toward A Sociology of Pugilism , Sociology of Sport Journal, vol. 7, n 3, septembre 1992. 25 Drew Leder, The Absent Body, Chicago, The University of Chicago Press, 1991, p. 32.

26 Lcrasante majorit des champions sont sur le ring depuis leur adolescence. Mohammed Ali a commenc boxer lge de 12 ans, Sugar Ray Leonard 14 et Mike Tyson 13. Une majorit des boxeurs classs de Chicago sont des vtrans de la salle dentranement qui ont chauss leurs premiers gants entre 12 et 16 ans.

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Combat des boxeurs anglais et amricains (Tom Sayers et John Heenan), Aldershot (Angleterre), le 17 avril 1860

On se battait Londres pour lire les pripties mouvantes de ce combat auquel lesprit de nationalit ajoutait un plus vif intrt ; les coups de poings assns, les os briss, les nez crass ont t compts, pess, dtaills dans cette langue particulire au Ring qui croit dissimuler lhorrible du fait en travestissant les mots ; le sang, cest le clairet ; le nez, le ronfleur ; la bouche, cest le pige aux pommes de terre, etc., etc. Fontaube, La boxe en Angleterre , Le Monde Illustr, n 162, 19 mai 1860, p. 324

27 Arlie Russell Hochschild, Emotion Work, Feeling Rule, and Social Structure , American Journal of Sociology, vol. 85, n 3, novembre 1979, p. 551-575.

il faut, frappe au corps et puis la tte, corps et tte, il se baisse, rplique avec des uppercuts, allez, continue, garde ta main gauche bien releve, tu la laisses tomber la main gauche, relve-la, les coudes bien replis, ne baisse pas ta garde, lui donne pas douvertures, fais des petits pas, rapides en esquivant, tu esquives et tu reviens, bouge toujours, toujours en quilibre, en tournant, en tournant, cest a, en pivotant ! Jaime bien comment tu pivotes, sil avance sur toi, tu pivotes, tu le laisses venir, son poids sur toi, et snap snap snap, fait claquer, rapides les coups, cest a, allez, lpaule, et ton derrire et tes mains, fais tourner tout a, tourne voil, claque-claque, rapide, des deux mains, des deux mains. [plus fort] Trente secondes ! Laisse partir, a part maintenant ! Allez fiston, travaille-moi tout a, cest a, garde ton quilibre, garde toujours le contrle, cest toi qui mnes le jeu, cest a, fais ce que tu veux de lui, mne-le o tu veux, mne-le avec toi, lance-moi ce crochet du droit cest a ! [soudain, relchant la cadence] Time ! Okay, relche-toi, on fait des abdos. Allez deux cent abdos Vinnie, allons-y, tu bois pas a, recrache-moi a. Ce que, par analogie au concept de travail motionnel propos par Arlie Hochschild 27, on pourrait appeler le travail corporel consiste donc en une manipulation intense et subtilement rgle de lorganisme visant imprimer sur le schma corporel du boxeur un ensemble de postures, de mouvements et dtats subjectifs motionnels et cognitifs qui font de lui un pratiquant avr de la douce

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science de la cogne (comme lappellent ses amoureux). Il sagit dune forme de travail pratique au sens o il implique lexercice dune intelligence qui saffirme par la communication avec les ralits concrtes et actuelles de son cadre naturel et avec son objet 28. Et il rorganise de manire pratique la totalit du champ corporel du boxeur en privilgiant certains organes et capacits par rapport dautres afin de transformer non seulement le physique du boxeur mais aussi son sens corporel , cest--dire la conscience quil a de son organisme et, travers ce corps transform, du monde qui lentoure. De mme faon quils apprennent connatre et surveiller lintrieur de leur propre corps, les boxeurs apprennent jauger le corps de leur opposant par une lecture de son apparence externe. Ce dernier devient sujet dune symptomatologie complexe qui cherche rvler ses performances passes et diagnostiquer son tat et son potentiel du moment. Le corps de tout boxeur est une note de terrain 29 qui dcrit sa carrire : il recle les traces visibles de sa trajectoire pugilistique sous forme de cicatrices, dentailles, de marques, decchymoses, dhmatomes et de fractures 30. Ne diton pas dun boxeur qui encaisse des tombereaux de coups lors dun combat quil se fait tatouer ? Avant une rencontre, les boxeurs et leurs entraneurs tudient mthodiquement le corps de leur adversaire du soir, essayant dy dtecter les indices de faiblesses exploiter. Un ventre flacide attire sur lui des attaques immdiates ; les entailles qui ne se sont pas compltement cicatrises et qui peuvent tre rouvertes facilement sont lobjet dune attention particulire. Pendant un match, si un des combattants se met saigner larcade sourcilire, son adversaire va chercher systmatiquement atteindre cet il afin dlargir la plaie dans lespoir que larbitre ou le mdecin de ring arrte le combat sur blessure 31. Tout boxeur bien form connat les points sensibles ( pressure points ) du corps quil doit protger (quand il sagit de luimme) et atteindre (chez son adversaire) : la pointe du menton et le bout du nez, les pommettes, le dessous des tempes et larrire de loreille o sont localiss les centres nvalgiques, le plexus solaire, sous le cur, le foie et les reins. Tout bon entraneur apprend ses protgs lart de travailler le corps , i.e., de frapper les flancs de labdomen et le thorax de ladversaire pour le fatiguer (les coups puissants au corps causent des traumatismes des organes internes qui peuvent durer plusieurs jours), lui enlever ses jambes pour le forcer baisser sa garde et puis remonter le mettre KO par des coups aux visages, en suivant ladage pugilistique bien connu : Tue le corps et la tte mourra . Une fois sur le ring, un boxeur doit tre capable dvaluer rapidement les atouts physiques de son adversaire. Dans les premires secondes du round initial, explique un poids welter de niveau mondial, jessaie de le sentir et voir sil peut encaisser ce que jai lui donner.

28 Eggon Bittner, Technique and the Conduct of Social Life , Social Problems, vol. 30, n 3, 1973, p. 253.

29 Jean E. Jackson, I am a Fieldnote : Fieldnotes as a Symbol of Professional Identity , in Roger Sanjek (sous la direction de), Fieldnotes. The Making of Anthropology, Ithaca, Cornell University Press, 1990, p. 3-33 30 Pour le dire autrement : En boxe, les fautes les plus importantes ne se retrouvent pas seulement dans les journaux et dans les registres de palmars. Elles sont enregistres en permanence sur ta figure (Sam Toperoff, Sugar Ray Leonard and Other Noble Warriors, New York, McGrawHill, 1987, p. 61). 31 Les coupures, cest des cibles , explique le champion poids-lger Pernell Sweet Pea Whitaker. Quand je coupe mon adversaire, je souris, parce que a me donne quelque chose de plus sur quoi travailler. Jattaque le corps, et quand les mains descendent pour le protger, je vise les coupures (interview daprs match, Sports Illustrated, 75-16, 14 octobre 1991, p. 22).

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32 Erving Goffman, The Presentation of Self in Everyday Life, Harmondsworth, Penguin, 1959.

33 Dave Anderson, In the Corner. Great Boxing Trainers Talk About their Art, New York, Morrow, 1991, p. 66.

34 On pourrait amasser des pages et des pages de citations de boxeurs, dentraneurs, et de manageurs, sur lethos du sacrifice. Goody Petronelli, le manageur-entraneur de lancien roi des poids-moyen Marvellous Marvin Hagler, lexprime aussi bien que maints autres : Pour tre un boxeur, il faut te donner fond. Debout le matin pour aller courir. Pas de drogue. Pas dalcool. Pas de sortie tard le soir. Tu rentres tt parce quil te faut huit bonnes heures de sommeil. Si tu mets pas ce corps en forme, tu vas te faire sonner les cloches. Est-ce que tu veux vraiment faire toutes ces choses et te consacrer tre un boxeur ? (in Dave Anderson, In the Corner, op. cit., p. 39).

En bloquant les coups, tu peux toujours savoir si le type frappe fort. Ltape suivante consiste tablir une stratgie pour tirer plein profit des forces et des faiblesses physiques de ladversaire. Enfin, le corps est la ressource-cl dont disposent les boxeurs des fins dimpression management 32. La parade et la parure de lorganisme sont au cur des stratgies dployes par le pugiliste pour instiller lapprhension chez ladversaire ou pour capter lattention des mdias et ladmiration du public. Certains boxeurs se rasent la tte (ou, linverse, ne se rasent pas pendant des semaines) pour apparatre plus froces. Dautres portent des tuniques, des shorts, des pompons ou des costumes de scne ou se font tailler les cheveux sur mesure pour communiquer des messages sans ambigut : WAR (la guerre), TKO , KILLER (assassin), ou, dans un registre plus conventionnel, Say No To Drugs (dites non la drogue). Sonny Liston tait connu pour porter de grosses bottes et fourrer son peignoir de serviettes de toilette pour paratre plus costaud quil ntait. Lentraneur de Mohammed Ali svertuait ce que ce dernier soit entour dhommes de petite taille de manire ce quAli projette toujours limage dun gant 33. Un poids lger du nord de Chicago utilise une trange tactique pour branler la dtermination de son adversaire qui consiste lui faire croire que le combat va tre facile : Jaime juste avoir lair de rien, jaime porter un truc qui a lair dun vieux chiffon, donner limpression que (doucement, comme sil murmurait de satisfaction) wow ce type cest un nul, on va sle faire et le regarder dun air pathtique alors que lui, il a lair, tu vois lui, il se serre le menton comme sil va tuer quelquun. Je le laisse faire tout a. Sur le ring, il fait la mme chose jusquau moment ou on commence se mettre dessus. Tas beaucoup de bon combattants qui ont jamais assez de jugeote pour le sacrifice de faire leur roadwork [course sur route agrmente de shadow-boxing chaque matin] comme il faut, sentraner comme il faut, mais ils y arrivent pas quand-mme. Tas plus de bons boxeurs qui ny arrivent pas que le contraire. Cest pas quils en ont pas les moyens mais parce quils veulent pas sacrifier ce quils mangent, ils veulent pas slever le matin et aller courir, ils veulent pas laisser les jeunes filles tranquilles quand cest le moment : je men fous des capacits dun boxeur (sur un ton didactique) il va pas y arriver. a cest la premire chose, comme je dis, la discipline : si tas pas la discipline desprit et de corps, tu feras jamais un boxeur. Comme lindique cette citation de lentraneur du Woodlawn Boys Club, la notion de sacrifice est au cur du systme de croyances du pugilisme professionnel 34. Elle fournit le principe organisateur de la routine quotidienne de ses pratiquants lintrieur comme lextrieur du gym et informe toute lconomie morale

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Reiser, Hara-Kiri, n 156, septembre 1974

35 Max Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, [1905] (traduction T. Parsons), New York, Charles Scribners Sons, 1958, p. 172.

36 Michel Foucault, Surveiller et punir. Naissance de la prison, Paris, Gallimard, 1975, p. 31.

37 Seulement deux des cinquante boxeurs professionnels que jai interviews jugeaient que la boxe nimpliquait pas de sacrifices significatifs pour eux, pour des raisons qui sont faciles comprendre : lun est un mormon pratiquant et lautre un ancien cogneur des rues qui pendant longtemps avait terroris son voisinage comme one-mangang avant de se mettre au Noble art, et qui sest repos sur son exceptionnelle force de frappe tout au long de sa carrire sans jamais vraiment se soumettre pleinement aux rigueurs de lentranement (et il en a beaucoup souffert lorsque sa carrire a dclin soudainement et prmaturment).

de lunivers spcifique. Le sacrifice implique tout dabord une surveillance constante des principales fonctions physiologiques telles que lalimentation, le sommeil et le repos, les rapports sexuels (surtout la perte du sperme et autres scrtions organiques) qui affectent ou sont supposs affecter la fructification du capital corporel et ltat de prparation du corps du boxeur pour le combat. La notion du sacrifice condense une vision du monde selon laquelle on doit payer avec son corps tout ce quon entend obtenir. Tas rien sans sacrifice exhorte un arbitre et ancien boxeur. Si un mec veut vraiment boxer et tre un bon combattant, faut quil vive proprement , ajoute un manager. Le sacrifice sapparente une ascse corporelle profane, cest--dire, pour paraphraser Max Weber dans Lthique protestante et lesprit du capitalisme, la subordination mthodique et rationnelle des pulsions et dsirs individuels la poursuite de lexcellence pugilistique travers un travail acharn, continu et systmatique avec et sur son corps 35. Ainsi doit-on inclure sous la rubrique gnrale du travail corporel la gamme complte des rituels dautodiscipline et les routines ordinaires doblation destins tablir la matrise du corps et rorganiser lensemble de la vie du combattant en fonction du besoin de garantir une performance corporelle optimale. Puisque le corps ne devient force utile que sil est la fois corps productif et corps assujetti 36, le physique du combattant devient un vritable colonie du soi qui doit tre totalement subjugue et mthodiquement dveloppe. Dvouement , discipline , tout sacrifier , abngation , faire ce quil faut et rester propre , autant dexpressions qui se rfrent non seulement au labeur corporel dans le gym mais aussi aux pratiques rgules dabstinence dans les trois domaines qui forment ce que lon pourrait appeler la trinit du sacrifice pugilistique, savoir, la nourriture, la vie sociale et le sexe. Il nest donc pas surprenant de constater que ces trois lments sont, par ordre dcroissant, ceux qui sont le plus souvent voqus par les boxeurs lorsquon leur demande quel est le plus grand sacrifice quils ont eu consentir lapproche dun match 37. Les boxeurs combattent dans des classes de poids prdfinies et il est dans leur intrt de boxer la limite suprieure de la catgorie de poids la plus basse quils puissent atteindre sans une trop grande dperdition de force physique. Par exemple, un boxeur qui fait carrire chez les poids welter (de 140 147 livres) doit monter sur le ring en pesant exactement 147 livres ou un peu moins. Sil dpasse cette limite le matin de la rencontre, il devra perdre lexcs de kilos sur-le-champ la grande joie de son adversaire ou bien dclarer forfait, annulant ainsi des semaines de prparation reintante ( moins que son adversaire ne le laisse combattre au-dessus de la limite de sa classede poids, ce quil fera souvent moyennant rmunration compensatoire). Par contre, si le boxeur ne pse

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pas assez lourd et se prsente 142 livres, il va concder son adversaire un avantage de poids. Du fait que le poids de combat dun boxeur se situe de manire gnrale bien en de de son poids ordinaire ( walkingaround weight ), il doit sadonner une guerre sans relche contre la tentation gastronomique. Selon nombre de combattants, le rgime alimentaire ncessaire pour rester en forme est laspect le plus cruel de la discipline de lentranement. Lorsque je lui demande quelle est le versant le plus raide de la vie du boxeur professionnel, un mi-lourd qui travaille temps partiel comme chauffeur routier sexclame : a cest sr que cest dmanger aussi, la bouffe, dviter... Putain, moi jsuis dorigine italienne, faut que tu vois comment elle cuisine, ma mre. Cest pas croyable ! (jubilatoire) Je passe la maison le dimanche et cest genre, eux ils sont l sempiffrer de ptes avec des boulettes de viande et des ctes et tout et moi faut que je mange un tout petit bol de rien de ptes et puis faut que je me taille vite fait sinon je vais avaler de tout et a doit tre, probablement cest a le plus dur. Dans la mesure o ils le peuvent financirement et o leur vie personnelle est suffisamment stable, les boxeurs en phase de prparation pour un combat suivent un rgime alimentaire rigoureux, compos de viande maigre (poulet et dinde rtis), de poisson, de lgumes cuits la vapeur, de fruits et de th ou deau ; les plats frits, le sucre, le pain, les laitages et les boissons gazeuses ( pop , dont on dit quelles collent aux flancs ) tant viter comme la peste. Ainsi ils peuvent passer des semaines entires languir leurs plats prfrs, un tel une pastque, tel autre de la glace ou des cheeseburgers. Cest comme dtre une femme enceinte, tu vois, avoir des envies de tout au mauvais moment, cest dur ! Manger comme il faut est si important que nombre dentraneurs deviennent, par la force des choses, des cuisiniers de premire force et des ditticiens amateurs pour mieux superviser lalimentation de ceux dentre leurs poulains qui ont des perspectives de carrire ou qui disputent des championnats au niveau national et international 38. Suivre de tels rgimes draconiens tout en exerant une activit physique intense

Thierry Guitard, 2me Round, Paris, Monotrash

38 Dave Anderson, In the Corner, op. cit., p. 98 et 190-191.

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39 Philip Levine, Encore un Amrique , Gulliver, n 6, avril-juin 1991, p. 214. Lune des raisons pour lesquelles les boxeurs se retirent de la profession est quil ne peuvent plus supporter lexigence de faire le poids , linstar des lutteurs qui concourent eux aussi par catgorie de poids.

40 Il va sans dire que le jene draconien et la perte de poids excessive juste avant le match sapent la force de nimporte quel boxeur. On voit trop souvent des combattants qui arrivent sur le ring dj puiss davoir fait le poids . Un boxeur lapparence macie qui ne transpire pas pendant les deux premiers rounds est un athlte qui na plus deau perdre en raison du drying out et qui encourt des dommages physiologiques trs srieux. 41 Bryan S. Turner, The Government of the Body. Medical Regimens and the Rationalization of Diet , British Journal of Sociology, n 33, 1982, p. 254-255 42 Robert W. Connell, Iron Man : The Body and Some Contradictions of Hegemonic Masculinity , in Michael A. Messner et Donald F. Sabo (sous la direction de), Sport, Men, and the Gender Order, Champaign, Human Kinetics Books, 1990, p. 86.

implique une norme souffrance psychologique, comparable celle quprouvent les culturistes dans les dernires semaines de leur prparation, lors desquelles leur entranement est le plus dur alors mme que leur taux de glycmie est tellement faible quils entament les dfenses naturelles de leurs corps contre la douleur 39. Dans lidal, un entranement, du repos et une dite adquats doivent permettre au combattant de perdre les kilos ncessaires de manire progressive de sorte atteindre le poids contractuel le jour (ou la veille) du combat. Cependant, dans de nombreux cas, les choses ne se droulent pas ainsi et le boxeur devra saffamer pendant les dernires semaines ou les jours avant le combat pour faire le poids . Il nest pas rare quun combattant de 60 kilos en perde trois ou plus dans les quarante-huit heures prcdant la pese, un exploit qui seffectue par de longs bains de vapeurs, des course pied ou des sances de saut la corde dans un sweat suit (combinaison en vinyle) ou encore en faisant du shadowboxing ct dune douche brlante sous un pais survtement, ou enfin en supprimant toute nourriture et en suant des citrons pendant des jours. Une autre pratique courante consiste se scher ( to dry out ) la veille et lavant-veille du match, cest--dire de ne plus absorber aucun liquide. Rares sont les boxeurs qui nont pas connu lagonie de la faim ou de lentranement fait avec la bouche tellement sche quils peuvent peine y bouger leur langue. Lobjet affich du drying out est de rduire temporairement le poids du boxeur mais il fonctionne galement comme technique de mortification et de purification du corps. Ainsi, certains pugilistes choisissent de se priver de toute boisson la veille dun combat mme lorsquils ne sont pas en excs de poids parce que cette pratique oblative fait partie de la routine qui leur permet de s accorder physiquement et mentalement au ring 40. Cest ici quil convient de rappeler que le mot anglais diet (dite, rgime) provient du latin diaita qui signifie mode de vie 41. Les boxeurs ne jenent pas seulement dun point de vue alimentaire mais dans tous les aspects de leur vie. Un arbitre me confie : Tas la vie dun ermite . Un de ses collgues confirme : Le vrai entranement, cest pas la salle, cest en dehors de la salle. Le sacrifice pntre jusquau cur de la vie personnelle du boxeur de sorte quelle efface la frontire entre le priv et le public, la salle et la maison, le ring et la chambre, au point que toute son existence, dans ses moindres dtails, se trouve soumise limpratif du soin et de laccumulation du capital corporel. Dabord, lentranement occupe une bonne partie du milieu de la journe du boxeur si bien quil lui est difficile de passer du temps avec son pouse et ses enfants. Ensuite les rigueurs de la prparation exigent que le corps se repose suffisamment et rgulirement. Lev 5 heures du matin pour faire son roadwork , le combattant doit se coucher tt et aligner huit heures de sommeil toutes les

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nuits sil ne veut pas se retrouver vite puis par lentranement et la perte de poids. Cela signifie quil ne peut ni sortir avec des amis ni recevoir chez lui et quil ne peut que rarement assister des soires. Ce rgime stipule un style de vie qui nest pas trs loign de celui dun fauteuil et qui nest pas sans rappeler celui de lHomme de Fer ( Iron Man ) dcrit par Connell 42, qui rend la vie de famille impraticable et peut tre la source de troubles conjugaux : La vie dun boxeur cest pas pour une femme, point-barre, parce que cest tellement gnant et cest tellement exigeant et cest pas une femme dtre avec un mec qui parle tout ltemps de scoucher tt, de slever tt, qui peut jamais sortir le soir et tout a. Une femme elle a pas besoin dun mec comme a pouser. Cest pas une vie normale. Tu peux dire a comme a : cest pas une vie normale. (poids super-moyen noir, 32 ans, pompier) Certains boxeurs essaient de se blinder contre la tentation de rapports sociaux normaux en vivant seuls ou en se retirant de leur environnement familier durant les jours qui prcdent le combat. Llite du corps pugilistique, ceux qui combattent au plus haut des classements internationaux pour des bourses suffisamment leves pour justifier la dpense, passent les dernires semaines de leur prparation dans cette institution voue la protection intensive et au dveloppement du capital corporel du boxeur quest le camp dentranement ( training camp ). Lactuel dtenteur du titre poids moyen, Terrible Terry Norris, vit et sentrane dans un ranch isol du dsert californien cinq jours par semaine et ne rentre chez lui que le week-end pour voir sa femme et ses enfants. Un combattant de Chicago est all jusqu emmnager chez son ancien entraneur, chez qui son manager loue une chambre pour lui : [Vivre seul avec mon entraneur] a aide beaucoup, parce que a me garde sur le droit chemin, tu vois. De temps en temps jai envie de dvier, mais il me lche pas, quoi. Cest bien, parce que tas, il va te falloir sacrifier beaucoup pour tre un boxeur et si je vais sacrifier, autant que je sacrifie carrment tout et que je reste chez mon entraneur.

Dbugant, Pokmon Bagarreur, Taille 0,7 m, poids 21 kg

Tygnon, Pokmon Puncheur, Taille 1,4 m, poids 50,2 kg

Kicklee, Pokmon Latteur, Taille 1,5 m, poids 49,8 kg

George Grosz, Portrait de Max Schmeling, 1926

43 Bryan S. Turner, The Body and Society, op. cit., p. 16-18 et 163-165. 44 Donald F. Sabo et Joe Panequinto (sous la direction de), Sport, Men, and the Gender Order, op. cit., p. 120.

Question : Cest quoi que tu dois sacrifier ? Rponse : Bon, pas de femmes, pas dalcool, quoi, pas de ftes, tu tranes pas dans la rue. Certains types de nourriture que tu dois manger, quoi. Alors, bon, cest cest un vrai sacrifice dur, tu vois, parce que tu peux pas vraiment... tas pas de vie personnelle. Tas pas vraiment de vie personnelle, cest a le sacrifice, te priver de faire nimporte quoi que tu voudrais faire et de pas avoir de vie personnelle. (mi-moyen noir, 20 ans, soutenu par son manager) Toutefois pour beaucoup de boxeurs professionnels, laspect le plus difficile voire le plus dprimant de leur mtier est la rgle dabstinence de contact sexuel et de compagnie fminine. Du point de vue de lascte, la sexualit, comme lalimentation, est une activit brute de lorganisme qui chappe la rgulation du dsir au moyens de routines 43, ce qui explique que bien des entraneurs, notamment dans les sports de sang ou de contact tels que le football amricain 44, conseillent leurs athltes dviter toute relation sexuelle la veille ou lavant-veille du match. Mais, dans le cas du noble art, les entraneurs soutiennent que leurs combattants doivent se tenir ( chill out ) et sabstenir de tout rapport sexuel plusieurs semaines avant la rencontre (entre deux et huit selon la longueur du combat et sa duret escompte) afin de mieux conserver toute leur force. La plupart des boxeurs essaient de ou prtendent respecter la rgle, mais seulement au prix dimmenses frustrations : Question : Quest-ce que cest qui te dplat le plus dans lentranement, dans la vie du boxeur professionnel ? Rponse : Le sacrifice de me tenir lcart de ma femme, quand je, bon, jveux dire, (rire gn) jveux pas avoir lair dun obsd, mais bon, tas la trique quoi. Jsuis sr que cest tout le monde, hein, qui finit par avoir envie, parce que bon, tes humain quoi. Alors bon, tas envie et cest, man !, rien que de savoir que, bon, ta femme est couche l ct de toi et cest non-non-non. (il rit nouveau nerveusement) Alors tas envie de dire allez quoi ! Juste Naah !

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(rires) Bon, tu sais, cest que, jveux dire, cest a le plus difficile. (29 ans, poids coq noir, homme tout faire) 45 Sur la base dune physiologie profane 46 qui associe une gamme dactes sexuels depuis la masturbation jusquau cot une srie de consquences ngatives sur diverses parties et processus corporels, les entraneurs avertissent explicitement les boxeurs du besoin de rester propre ( keep clean ) ce sujet : Je leur dis, je dis gardetoi de ta copine, jessaie quoi den faire une blague, tu vois, je leur dis h ! Faut garder les mains propres ! . Un autre coach est plus prcis encore : Si tallais avec une fille et que tas du sexe ou des rapports, le lendemain tes genre super-content et tauras pas ce, cette gnaque (snap) dans tes frappes, a te rend trop relax. a taffaiblit, tu piges, des jambes et tu vois le sexe, cest, cest des nerfs, tu vois, a te rend faible , renchrit un troisime. Un autre entraneur me rvle quil conseille secrtement ses meilleurs combattants dviter les rapports sexuels mme aprs un match difficile de peur quils ne subissent des squelles crbrales causes par un effort sensuel supplmentaire au moment o leur corps a besoin de rcuprer. L encore, le corps du boxeur va le trahir sil ne sest pas comport en accord avec la morale professionnelle. La plupart des entraneurs croient quils peuvent dtecter une violation du code sexuel du pugiliste par des indices physiques tels le tremblement des jambes ou la manire dont le boxeur respire : Ouais, en gnral jpeux le savoir sil a fait lidiot ou sil a bu un peu ou sil a t avec des filles, jpeux le voir pendant lentranement, par la faon dont son corps agit Jlui dis, jaime pas a, parce que moi jdonne le meilleur de moi-mme et jveux quil donne le meilleur de lui-mme, et a cest le sacrifice, et si tu veux la grosse oseille et tu veux devenir un champion, tu dois te donner. Les contraintes svres imposes sur les fonctions physiologiques et sur la vie sociale des boxeurs expliquent leur anxit den finir avec le combat : Finis-en comme a tu peux sortir. Tout le sacrifice, tout ce que tu fais, putain, a te rend tendu !

Salla Tykk, American Dream, 1999

45 Le mi-moyen de 20 ans que nous venons dentendre expliquer pourquoi il avait dcid dembrasser provisoirement le clibat et de vivre chez son entraneur a ce commentaire pein : Le plus gros sacrifice pour moi, je dirais que cest les femmes. Il faut te contrler. Bon, tu peux pas sortir et faire a tout le temps, il faut que tu, bon tas pas beaucoup de temps toi pour aller avec des filles et cest a que je hais le plus : que jaie pas de temps pour le sexe (cest moi qui souligne). 46 Christine Durif, Corps interne et physiologie profane , Ethnologie Francaise, vol. 22, n 1, janvier-mars 1992, p. 71-78.

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47 Alan M. Klein rapporte des pratiques similaires de goinfreries institutionnalises (institutional gorging) chez les professionnels du culturrisme en Californie du Sud. ( Pumping Irony : Crisis and Contradiction in Bodybuilding , Sociology of Sport Journal, vol. 3, n 2, juin 1986, p. 124).

48 Erving Goffman, The Presentation of Self, op. cit., p. 85-102.

49 Je lai dcouvert lorsque jai commenc la comptition et que je me suis retrouv comme aspir par le gym et pris dans ses longues tentacules, incapable de faire aucun travail intellectuel autre que de prendre chaque jour mes notes de terrain et mme cela avec des difficults considrables (Loc Wacquant, Busy Louie aux Golden Gloves , op. cit., p. 12-33).

50 Loc Wacquant, Manufacturing Men : Boxers, Women, and Sex in a Ghetto Gym , Communication au Annual meetings of the American Sociological Association, Pittsburgh, 22 aot 1992.

Ds le match achev, le barrage libidinal que le boxeur et son entourage ont patiemment rig pendant des semaines entires explose brusquement : dans un relchement orgiaque, il sort avec ses amis, emmne sa femme dner et danser et se rattrape au lit. Certains combattants se goinfrent ( pig out ) pendant des jours entiers 47 et reprennent vite une bonne partie du poids quils ont perdu lors de leur prparation de match et avec un bonus. Mon partenaire de sparring Ashante avait lhabitude de fter ses victoires en engloutissant quatre kilos de glace la noix de coco dans les deux heures suivant son match tandis quun autre de mes camarades de salle se ruait sur toutes les pizzas et boissons gazeuses alentour. De nombreux boxeurs ont la rputation dexploser ( blow up ) entre les combats, prenant plus de vingt kilos chez les lourds, lorsque leur corps est provisoirement retir du march pugilistique et que lethos du sacrifice est temporairement suspendu. Le gouvernement du corps est une entreprise collective exigeant un travail dquipe 48 et qui suppose une surveillance constante non seulement de la part de lentraneur, du manager et des camarades dcurie du boxeur, mais aussi celle de sa femme ou petite amie et de sa famille proche. Les entraneurs font dailleurs rgulirement appel aux compagnes de leurs combattants pour les aider sur le front domestique, de sorte que pratiquer la boxe savre tre un boulot 24 heures sur 24 49. Le sacrifice stend ainsi lentourage direct du boxeur et donne une responsabilit particulirement lourde son entraneur et sa compagne. Celle-ci doit prendre garde de ne pas afficher dexigences motionnelles ou sexuelles excessives ou dplaces ; elle doit assumer la responsabilit du fonctionnement du foyer, supporter les sautes dhumeur du boxeur et lui offrir sans cesse davantage de soutien moral alors que la tension va croissante lapproche du combat autrement dit, sacquitter de la stroking function (fonction de clinage) dvolue aux femmes dans la division sexuelle du travail traditionnelle 50. Quant aux entraneurs, ils endossent souvent le rle de pre adoptif pour leurs poulains, consacrant des quantits dmesures de temps et dnergie rsoudre leurs dilemmes de cur, leurs difficults financires et autres problmes personnels. En sus de quoi il leur incombe de livrer les boxeurs au sommet de leur forme et au bon poids le soir du combat. Au fur et mesure que la rencontre sapproche, eux aussi vivent sur le fil du rasoir. Le rseau de rapports dinformation et de coopration qui se tissent entre lentraneur, le manager, les camarades de salle, les amis et lpouse forme un dispositif quasi-panoptique qui, dans lidal, soumet le boxeur une supervision de tous les instants mme de permettre une accumulation maximale du capital corporel avant le combat. Lune des raisons qui font que les boxeurs sont capables de supporter cet esprit spartiate et mme de le faire leur est laffinit lective quils entretiennent avec leur condition sociale dorigine :

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pour la plupart des combattants, le dni de soi est inscrit dans la trame de la vie quotidienne depuis lenfance. La boxe se contente de donner une expression systmatique, codifie et (pour certains) profitable une exprience familire de privation ancre dans la domination de classe et lexclusion raciale 51. Ensemble, ces trois rgles dabstinence le jene, le clibat, la privation des distractions et plaisirs mondains convergent pour oprer une civilisation spcifique du corps (pour parler comme Norbert Elias) visant rserver les ressources somatiques pour le ring. En sus des contraintes quil impose au quotidien, le sacrifice englobe la discipline et la corve de lentranement lui-mme, le mange et lusure de venir au gym tous les jours comme lexprime laconiquement un poids lourd blanc 52. Se lever avant laube six jours par semaine, faire sa course pied (entre cinq et dix kilomtres en alternant jogging, shadow-boxing et sprint), pointer la salle tous les aprs-midis pour y rpter indfiniment le mme entranement savre prouvant la longue notamment quand il faut jongler en mme temps avec ses obligations familiales et les contraintes dun emploi temps partiel ou plein temps, comme cest le cas de la plupart des boxeurs professionnels 53. La partie la plus dure cest ici, dans le gym, aller au combat cest la partie la plus facile, tout ce que tas faire cest de passer ton examen et davoir une bonne note (poids moyen noir, 30 ans, financ par son manager). On comprend mieux lenthousiasme des combattants pour la bataille entre les cordes lorsquon tient compte des rigueurs quotidiennes quils doivent supporter pendant des semaines en vue du combat. Tes en prison quand tu tentranes, cest comme faire de la taule, tu vois. Le soir o ils montent dans le carr de lumire est, sous cet angle, une vritable libration dun emprisonnement consenti.

51 Comme lexplique Floyd Patterson : Que la boxe soit un sport ou non, je voulais en faire un sport parce que ctait un truc o je pouvais russir. Et a demandait quoi ? Le sacrifice. Cest tout. Pour quiconque vient du quartier de Bedford-Stuyvesant Brooklyn, le sacrifice a vient facilement. Et donc jai continu combattre et un jour je suis devenu le champion du monde poids lourd Et vous vous demandez comment je peux sacrifier, comment je peux me priver autant. Vous ne vous rendez simplement pas compte do je viens. Vous ne comprenez pas o jtais quand tout a commenc pour moi. (cit in Gay Talese, Fame and Obscurity, New York, Dell Publishing, 1986, p. 118). 52 Loc Wacquant, The Social Logic of Boxing in Black Chicago , art. cit. 53 Seuls 18 % des boxeurs du grand Chicago sont soutenus financirement par leur manager (ou par leurs seuls gains entre les cordes). La moiti travaillent plein temps et 12 % exercent un emploi temps partiel ; le reste vivent de leurs revenus de lconomie de rapine de la rue.

Loc Wacquant

Illustration de Robert Lemercier, pour le roman de Paul Morand, Champion du monde, 1932

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Ali Mahdavi, G. Kim, 1998