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Y a-t-il plus ou moins de gouttes d'eau dans le lac Léman que de molécules

d'eau dans une goutte d'eau de 2,5 mm de diamètre ?

Y a-t-il plus ou moins de gouttes d'eau dans la mer Méditerranée que de


molécules d'eau dans une goutte d'eau de 2,5 mm de diamètre ?

Voilà deux questions dont on ne voit pas trop quoi répondre, une réponse affirmative ou
négative pour l’une ou l’autre ne semble pas affecter le moins du monde notre intuition
qui nous permettrait de dire « j’en suis presque certain ». Ces deux questions ont la
même caractéristique de faire intervenir des ordres de grandeur bien insaisissables et ce
d’autant plus qu’il s’agit d’objets familiers mais eux même d’ordre de grandeurs
complètement différents : une goutte d’eau de 2.5 mm de diamètre, le lac Léman et la
mer Méditerranée.

La notion de mole est sans aucun doute la notion la plus abstraite.

La mole (symbole : mol) est une unité de base du système international, apparue en 1971, qui
est principalement utilisée en physique et en chimie. La mole est la quantité de matière d'un
système contenant autant d'entités élémentaires qu'il y a d'atomes dans 0,012 kilogramme de
carbone 12 ; son symbole est mol[1].

Une mole d’atomes contient environ 6,022×1023 atomes (une approximation plus correcte
serait 6,02214179(30)×1023). Ce nombre est appelé constante d'Avogadro, son symbole est
NA.

Formulé de manière plus compréhensible, la mole est une unité de comptage au même titre
que la "vingtaine" ou la "douzaine". De la même manière, qu'il y a autant d'éléments dans
une douzaine de pommes que dans une douzaine d'œufs, il y a le même nombre d'atomes
dans une mole de carbone que dans une mole de plomb.

 Il y a donc 6,022×1023 molécules d’eau dans une mole d’eau et la masse molaire (
masse d’une mole ) de l’eau est de 18 g.
 Le lac Léman occupe un volume de 89 millions de m3 et la mer Méditerranée s’étend
sur une surface de 2.5 millions de km2 et sa profondeur moyenne est de 1500 m.

J’ai trouvé ce petit problème dans un document de Michel Artigues où il n’est question que de
mer Méditerranée et j’ai trouvé intéressant de comparer les résultats entre une mer et un lac.
J’ai donc eu l’idée de mettre ces deux questions en rapport l’une de l’autre.

Comment allons-nous procéder ?


La masse molaire de l'eau
Les dimensions de la Méditerranée Volume et masse d'une
goutte d'eau
La masse volumique de l'eau Les données
Le volume du lac Léman Nombre de moles d'eau
dans une goutte
Le diamètre d'une goutte d'eau Les calculs
Nombres de gouttes
d'eau dans le Lac Léman
Nombre de gouttes d'eau
dans la mer Méditerranée
La formule du volume de la sphère Les gouttes d'eau
Les formules
La formule du volume du pavé droit

Diviser le nombre de gouttes du lac


Léman par le nombre de moles de la
goutte d'eau
La définition de la masse molaire Conclure
Diviser le nombre de gouttes de la
La définition de la masse volumique Méditerranée par le nombre de moles de
Les connaissances la goutte d'eau
Les puissances
Les conversions d'unité

Les gouttes d'eau.mmap - 01/07/2008 -


Volume Vg d’une goutte d’eau de 2.5 mm de diamètre
4
Le volume d’une sphère de rayon 𝑟 est 3
𝜋𝑟 3 . Calculons Vg en m3 .

3
4 2.5×10 −3
Vg = 3 𝜋 2
≈ 8.177 × 10−9 m3

Nombre de moles dans une goutte d’eau

 Volume d’une goutte d’eau en dm3 : 8. 177 × 10−9 × 103 dm3

8.177 × 10−6 dm3

Or la masse de 1 dm3 d’eau est de 1 kg ( 1000 kg = 1 T par m3 )

 Masse d’une goutte d’eau en g : 8.177 × 10−6 kg

8.177 × 10−6 × 103 g

8.177 × 10−3 g

 Proportionnalité

Nombre de molécules d’eau Masse en grammes


6 × 1023 18
x 8.177 × 10−3

6×1023 ×8.177×10 −3
Ainsi x = 18
= 2.7 × 1020 molécules d’eau par goutte d’eau

On supposera par la suite que l’empilement des gouttes d’eau occupe complètement l’espace, ce
qui est vrai car elles se déforment, cela ne le serait pas si ce n’était pas le cas !

Nombre de gouttes d’eau dans le lac Léman

Volume du lac Léman en dm3 : 89 × 106 × 103 = 89 × 109 dm3

Nombre de gouttes d’eau


89×10 9
dans le lac Léman : 8.177×10 −6
≈ 1.088 × 1016 gouttes d’eau dans le lac Léman

2.7×10 20
Il y a donc environ1.088×10 16 ≈ 24 816 fois plus de molécules d’eau dans une goutte d’eau que de
gouttes d’eau dans le lac Léman et donc 24 816 fois moins de gouttes d’eau dans le lac Léman
que de molécules d’eau dans une goutte d’eau.
Nombre de gouttes d’eau dans la Méditerranée

Volume de la Méditerranée en dm3 : 2.5 × 106 × (103 )2 × 1.5 × 103 = 6.75 × 106+6+3 =
6.75 × 1015 m3 soit 6.75 × 1015 × 103 = 6.75 × 1018 dm3

Nombre de gouttes d’eau


6.75×10 18
dans la Méditerranée : ≈ 8.25 × 1023 gouttes d’eau dans la
8.177×10 −6
Méditerranée

8.25×10 23
Il y a donc environ 2.7×10 20
≈ 3055 fois plus de gouttes d’eau dans la Méditerranée que de
molécules d’eau dans une goutte d’eau.