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LES APPARITIONS DE LA VIERGE

ET LA

CRITIQUE HISTORIQUE

MARC HALLET

EDITION ENTIEREMENT REFONDUE

LIGE - 2011

LES APPARITIONS DE LA VIERGE


ET LA

CRITIQUE HISTORIQUE

MARC HALLET

Rdition entirement refondue Lige - Aot 2011

Avant daffirmer quil y a eu vraiment une intervention divine, il faut sassurer que les faits dont on parle ne tolrent pas une explication naturelle ; cest l une rgle dont ne scarte jamais lEglise quand il sagit de juger de faits extraordinaires ; le miracle est lexception, la charge de la preuve incombe ses partisans. Jean Herv NICOLAS O.P.

cit par : Pierre GOEMARE in : Thrse Neumann - stigmatise? Paris, Maloine, 1957, p. 47

AVERTISSEMENTS Pour dsigner de ce quils estiment tre des personnes favorises de vritables apparitions clestes, certains auteurs emploient le terme voyant, rservant celui de visionnaire ce quils considrent comme de fausses apparitions. Par rapport au problme pos par les prtendues apparitions clestes, l'auteur estime que chacun de ces deux termes est ambigu. Il les utilisera donc indistinctement. Compte tenu quil existe ce sujet une controverse qui nest pas strictement grammaticale, il est prcis que lemploi systmatique de la majuscule auquel lauteur a recouru pour crire les mots Commission, Pape, Cardinal, Evque, etc. nest nullement une erreur ou un abus, mais un choix dcoulant de certains usages. La minuscule sera employe pour dsigner des soeurs (une bonne-soeur) mais lorsqu'il s'agira d'en citer une par son nom ou de citer une institution, c'est alors la majuscule qui sera employe. Enfin, dame souvent crit avec une majuscule pour dsigner la Vierge sera, ici, toujours crit avec une minuscule sauf dans l'expression Notre-Dame.

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INTRODUCTION
On constituerait sans peine une vaste bibliothque rien quen y regroupant les milliers douvrages qui ont t crits au sujet des apparitions de la Vierge. Or, sur les centaines de mtres de ses rayonnages, on ne pourrait trouver un seul livre qui soit semblable celui-ci... Lcrasante majorit des ouvrages concernant les apparitions mariales ont en effet t crits par des personnes qui y croyaient par principe et qui ont parfois mis au service de leur croyance et de leur volont de convaincre les plus sceptiques, un talent pdagogique et une nergie formidables. A loppos de ces ouvrages, on en trouve un trs petit nombre qui appartiennent au genre polmique ou pamphltaire et dont les auteurs auraient voulu faire triompher une thse radicalement oppose dans un but politique ou idologique peine voil. Tous ces ouvrages se caractrisent donc globalement par une certaine forme daveuglement ou de partialit. Ds lors, ils ne sapparentent pas du tout un travail de critique historico-scientifique qui, seul, permet de remettre de lordre dans un ensemble de faits disparates et de mettre en vidence les choses fausses ou absurdes... Paradoxalement, les apparitions mariales ont peu intress de vritables historiens ou sociologues laques alors quelles reprsentent une masse dvnements et de faits qui peuvent tre contrls, vrifis et analyss sans grande difficult tant donn labondance extraordinaire des sources et des documents. Or tout cela ninspira longtemps aucun travail critique densemble destin en valuer la valeur intrinsque. En 1995, cependant, Yves Chiron qui tait professeur dhistoire, proposa une assez volumineuse enqute critique sur les apparitions mariales. Il en examina un bon nombre, mais commit lerreur de les classer en vraies et fausses au dpart des jugements mis par les Evques concerns. La-priori de cet historien profondment catholique lloignait videmment de la dmarche quimpose une critique historique srieuse. (1) -1-

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Durant lt 2000 parut un norme ouvrage intitul Faussaires de Dieu et dont lauteur, Joachim Bouflet, est un historien consultant auprs de postulateurs de la Congrgation pour la cause des saints. On aurait pu esprer quun tel auteur ralise un travail critique de grande valeur historique et scientifique. Hlas! M. Bouflet partit galement du principe quil fallait suivre en tout l'opinion des Evques, seuls habilits juger en ces matires. Il rangea donc aussi les apparitions en deux catgories simplistes : les authentiques et les fausses. Puis, en analysant les apparitions fausses, il leur dcouvrit des caractristiques particulires dont il tira une sorte de classification taxonomique. Cette classification constitua la charpente dun manuscrit o chaque apparition fausse fut dcoupe en tranches minuscules, chacune de ces tranches tant considre comme typique des caractristique propres, selon lauteur, aux apparitions fausses. La dmarche de Joachim Bouflet navait, on le voit, rien de scientifique ni mme de rationnel. Cest la dmarche dun croyant sincre qui pense faire un travail de critique rationnelle au dpart dides prconues pour le moins discutables. (2) En 2005, aux ditions du Jubil, parut un ouvrage de Ren Humetz intitul Les apparitions - Mise en examen. Ancien officier de gendarmerie puis, en fin de carrire, doyen des juges d'instruction de Paris, l'auteur proposait d'examiner les apparitions mariales comme il aurait tudi une srie d'affaires criminelles. Ayant pris un grand nombre de rcits et les ayant mis dans une sorte de pot commun sans mme dterminer la valeur de chacun d'entre eux, il chercha donc dans ceux-ci des lments de concordance comme par exemple une boule lumineuse, un ge ou une taille donns la Vierge, une impossibilit pour le voyant de se mouvoir, la dcouverte d'une source etc. Puis, ayant trouv de tels lments de concordance dans certains rcits -mais pas dans tous-, l'ex-magistrat conclut que tous ces tmoins qui ne pouvaient se connatre n'avaient pu tous mentir et inventer de faon concordante, ce qui validait videmment, selon lui, leurs tmoignages. Cette mthode qui fonctionne sans doute quand il s'agit de trouver des concordances entre diverses affaires criminelles, devient totalement aberrante ds lors qu'on cherche l'utiliser pour dmontrer la ralit surnaturelle ou du moins fantastique d'une srie d'vnements disparates. Elle est la mme que celle de ces amateurs d'ovnis qui, en fonction d'une cohrence interne des tmoignages qui n'existe que dans leur esprit, prtendent que la preuve est ainsi faite que tous les tmoignages recueillis -n'importe comment et par n'importe qui- sont non seulement vridiques, mais dmontrent de manire certaine l'existence d'un phnomne mystrieux gnralement attribu une origine extraterrestre. Totalement dpourvus de cette logique prcise que doivent avoir des gens qui tudient des tmoignages crits sous l'angle de la critique historique, de tels auteurs mlangent toutes sortes de rcits auxquels ils attribuent une valeur intrinsque maximale, puis les passent dans une sorte de tamis pour n'en retirer que les lments qu'ils ont artificiellement mont en pingle en les considrant comme seuls utiles la comprhension de l'ensemble, lequel est, selon eux et par principe, homogne puisqu'il n'aurait qu'une origine unique. Ces gens-l peuvent s'abuser et tromper des nafs par leurs dmonstrations aberrantes, mais ils ne peuvent que faire rire ceux qui sont accoutums la critique srieuse des vnements historiques fonds sur des tmoignages humains. (3) Enfin, ces dernires annes, ont fleuri ici et l des tudes (!) tendant dmontrer que les lieux des apparitions mariales ne furent pas choisis au hasard. Bases sur une utilisation abusive de cartes gographiques, ces dmonstrationsparaissent prouver que les lieux des -2-

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apparitions, une fois relis entre eux, forment sur la carte de France des structures gomtriques dont une lettre M (comme Marie). C'est plus prcisment un certain Raymond Terrasse qui s'est illustr dans de telles extravagances gomtriques souvent utilises par ailleurs dans le domaine des fausses sciences ou l'sotrisme. (4) En ce qui me concerne, jeus ds 1985 la possibilit de publier une premire critique rationnelle sur ce sujet. En y examinant, selon un ordre arbitraire, quelques cas choisis parmi les plus clbres apparitions reconnues par lEglise, je pus dmontrer quils ne rsistaient pas une analyse historico-scientifique mene au dpart des principaux ouvrages qui avaient t crits leur propos. Mais, outre que cet ouvrage modeste ne mavait permis dexaminer quune petite dizaine de cas dapparitions, il connut une diffusion mdiocre du fait de la faillite de son diteur. (4) Le prsent ouvrage nest en rien une dition rvise et augmente du premier. C'est la rdition entirement refondue d'un second ouvrage que j'ai publi compte d'auteur en 2001 et dont la conception tait assez diffrente. Dans les pages qui suivent, on trouvera une prsentation dtaille des plus clbres apparitions mariales, classes par ordre chronologique, quelles soient reconnues ou non par les autorits religieuses comptentes. Lorsque lexpos seul des faits suffira pour que le lecteur puisse se faire une opinion, il ny sera ajout aucune analyse particulire. En revanche, une analyse dtaille des vnements ou mme de la littrature qui sy rapporte sera propose dans dautres cas. La longueur et la densit des chapitres variera videmment en fonction de limportance historique de chaque cas ou de leur complexit. Je sais quel point le public daujourdhui rclame des ouvrages drudition qui se lisent comme des romans et dont les chapitres ne soient pas alourdis par une multitude de notes en bas de page ou de trop nombreuses rfrences bibliographiques qui nintressent vritablement que les gens peu nombreux voulant effectuer un travail de recherche. Je sais aussi quel point il est fastidieux daller consulter des rfrences rassembles en fin dun ouvrage. Jai donc fait suivre immdiatement chaque chapitre des rfrences bibliographiques le concernant. Dans la plupart des cas, et en particulier pour les plus courts chapitres, jai rduit au strict minimum ces rfrences en ne signalant, en bloc, que les principaux ouvrages consults. Pour des cas plus complexes ou de plus grande importance historique, jai employ, dans le texte, une numrotation continue qui renvoie directement aux rfrences prcises figurant en fin du chapitre. Jai cependant essay de ne jamais faire double emploi entre les rfrences du prsent ouvrage et celles du premier dont jai parl plus haut. Je sais que les chercheur pourront se procurer le premier en bibliothque et quen labsence de nouveaux dveloppements de ma part, il ne sert donc rien dindiquer dans celui-ci les rfrences quils pourront trouver dans lautre. Si donc les rfrences sur Lourdes sont ici bien moins nombreuses que celles sur La Salette, par exemple, cest tout simplement parce que depuis 1985 jai pu dcouvrir sur La Salette bien plus de nouveaux lments dmonstratifs que sur Lourdes.

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REFERENCES :
1) CHIRON (Y), Enqute sur les apparitions de la Vierge, Paris, Jai lu, 1997 (rd.) 2) BOUFLET (J), Faussaires de Dieu, Paris, Presses de la Renaissance, 2000 3) HUMETZ (R), Les apparitions - Mise en examen, s.l., Ed. Du Jubil, 2005 4) TERRASSE (R), Sainte Vierge, orthogomtrie et apparitions mariales, tlchargeable sur internet 5) HALLET (M), Que penser des apparitions de la Vierge ?, Lausanne, P.M.Favre, 1985

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MISE EN GARDE
La tendance actuelle de beaucoup dauteurs partisans de la ralit de certaines apparitions mariales trs controverses est de contester le pouvoir quont les Evques dtre seuls juges en la matire. De plus en plus frquemment, on voit ces auteurs prtendre que des Evques ont mal fait leur travail et ont conclu htivement que certaines apparitions navaient rien de surnaturel. On leur dnie galement le pouvoir de prendre position seuls ou mme contre lavis de certains membres dune Commission denqute quils ont forme. Le gros ouvrage de Joachim Bouflet dont il a t parl dans lintroduction la prsente tude a le mrite dexpliquer trs clairement, textes canoniques et autres lappui, ce quil en est exactement des pouvoirs et responsabilits des Evques en la matire. Nous n'hsitons pas y renvoyer nos lecteurs soucieux de dtails tant lexpos de la question y est lumineux et complet. Nous nous contenterons donc de rsumer... Quoi que peuvent oser prtendre ou suggrer certains auteurs modernes, cest aux Evques des diocses o se produisent des apparitions et eux seuls quil appartient de trancher en faveur de leur origine surnaturelle ou non. Plusieurs choix sont possibles. Ils peuvent, dune part, dlivrer un constat de non surnaturalit. Dans ce cas, il ny a pas de discussion possible : lEvque estime que les pices du dossier dmontrent que les faits ont une origine autre que surnaturelle. On est ds lors en prsence derreurs ou de mensonges, voire les deux. A ce stade, il ny a rien de trop grave. Mais si les visionnaires ou les croyants persvrent dans leurs actes, il y a alors rbellions contre lautorit de lEvque et donc, contre lEglise que lEvque est seul habilit reprsenter en la circonstance. On peut alors parler de faute grave de la part de faux visionnaires et de croyants nafs, les uns et les autres pouvant aller, au pire, jusquau schisme.

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LEvque peut galement constater quil ny a pas dvidence ou de preuve de surnaturalit. Il dpose alors un non constat de surnaturalit. Cette dcision est videmment moins claire que la prcdente puisque lEvque ne tranche pas clairement et dfinitivement. Si les rassemblements de fidles et leurs prires sont alors tolrs sur les lieux o se produisent les vnements, comme cela serait possible en tout lieu ordinaire, les rassemblements des fidles ne peuvent cependant tre considrs comme des plerinages et aucun culte particulier nest reconnu en ce lieu. Enfin, lEvque peut dposer un constat de surnaturalit. Il le fait alors de manire particulirement ostentatoire et publie gnralement un Mandement dans lequel les plerinages et le culte particulier sont reconnus. Quand lEvque a tranch en se prononant de manire officielle, nul nest habilit le contredire, tant dans son diocse quen dehors de celui-ci. Donc, ni un Cardinal, ni mme les plus hautes instances de lEglise, en ce compris le Pape, ne peuvent contester le jugement de lEvque du diocse dans lequel se sont produits les vnements propos desquels il a jug. Ainsi donc, ceux qui en appellent au Saint-Pre ou dautres instances pour contester le jugement dun Evque ou mme faire casser sa dcision se trompent ou ont t gars par de mauvais conseils. Mais comment lEvque assied-il sa conviction ? Si les faits sont ce point vidents quils ne ncessitent pas la consultation dune Commission dexperts, lEvque peut juger seul. Sinon, il forme une Commission denqute dont le choix des membres dpend de lui seul. Sa responsabilit tant crasante, il cherche alors videmment sentourer des meilleurs experts. Leur rle sera celui de conseillers et non de juges. Une Commission denqute piscopale nest donc pas un jury la dcision duquel le juge (lEvque) doit se plier. Sur quoi se basent les Evques ou les experts quils nomment pour estimer la valeur intrinsque des vnements sur lesquels ils ont se prononcer ? Sur ce que lon appelle le discernement. Cela na rien dune mthode scientifique. En fait, on examine la vie et les comportements habituels du ou des voyant(s) afin de vrifier sil ny a rien dans tout cela qui soit contraire la morale chrtienne et aux Dogmes. On estime, par exemple, quune personne amorale nest pas susceptible dtre favorise par une apparition de la Vierge. De mme, on examine lapparence, les attitudes et les paroles de lapparition afin de voir sil ne se trouve l rien qui soit contraire la morale ou la thologie chrtienne. Une Vierge qui serait court vtue ou parlerait vulgairement serait videmment rejete comme une invention ou une manifestation dmoniaque. On comprend, sans quil soit besoin dinsister, les limites extraordinaires dune telle mthodologie dans un domaine o les erreurs et les mensonges peuvent aisment trouver un terrain idal pour natre, spanouir et se propager...

REFERENCE : BOUFLET (J), Faussaires de Dieu, Paris, Presses de la Renaissance, 2000, p. 25-101

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GUADALUPE
LEspagne de 1323 ntait pas un grand pays catholique, mais bien une terre doccupation islamique. Les chrtiens y taient considrs comme des infidles et ils taient souvent battus, torturs, ou emmens comme esclaves en Afrique du Nord. Or, s'il faut en croire certains rcits, dans les premiers jours de septembre de cette anne-l, dans la rgion de lEstramadure, non loin de la rivire Guadalupe, un vaquero la recherche dune de ses dix vaches dcouvrit une source deau limpide ct de laquelle il se reposa un moment de ses fatigues. Des hauteurs o il se trouvait, il pouvait voir, en bas, la rivire Guadalupe et la Morena de Villuercas qui tait une haute montagne aux sommets enneigs. Lhomme allait reprendre son chemin lorsquil aperut, non loin de lui, dans des buissons, le cadavre de la vache. Comme il tait impossible de rcuprer le corps en le descendant par les sentiers montagneux, il rsolut d'en rcuprer au moins la peau. Il traa donc une grande incision sur la poitrine de la bte qui, aussitt, se redressa en poussant un long meuglement. Effray, lhomme recula et cest alors quil vit une grande clart, comme celle du soleil, et quune belle dame lui apparut. Avec douceur, elle lui expliqua quelle tait la Vierge Marie et que l o il avait trouv la vache tait enterre une prcieuse statue faite son image. Elle souhaitait quelle soit dterre par le clerg et emmene en un autre endroit o elle serait ensuite abrite dans une demeure somptueuse o les peuples du monde entier pourraient venir et o saccompliraient de grands miracles. Aprs stre exprime ainsi, la Vierge disparut aussi soudainement qu'elle tait venue. Le vaquero, transport denthousiasme, alla raconter ce qui lui tait arriv et montra, pour preuve de sa bonne foi, lentaille sur la vache qui tmoignait, selon lui, de la rsurrection de lanimal. Ensuite, il se rendit Caceres, comme le lui avait dit la Vierge et tenta dy convaincre les membres du clerg. Il ne fut cependant pas cru. Aussi regagna-t-il sa demeure en songeant quil avait t un mauvais messager du ciel. Arriv chez lui, il -7-

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dcouvrit que son jeune fils tait mort et quon lavait dj mis dans son linceul. Il se jeta genoux et implora la Vierge, lui disant que si elle le voulait, elle pouvait ramener la vie cet enfant et quun tel miracle prouverait quil avait dit vrai en parlant de sa vision. Aussitt, lenfant revint la vie et le bruit du miracle se rpandit comme une trane de poudre. Le vaquero demanda donc des tmoins de ce nouveau prodige de se rendre Caceres pour convaincre les membres du clerg. Mais ces derniers ne changrent pas si facilement davis. Ils posrent de multiples questions puis, finalement, formrent une sorte de Commission qui se rendit Guadalupe. Les membres de cette Commission examinrent les lieux de lapparition et vrifirent que le terrain navait pas t rcemment remu. Ensuite seulement, ils firent creuser. On dcouvrit alors, sous une couche dhumus, une cavit forme de pierres brutes juxtaposes au milieu de laquelle reposait une sorte de chsse en marbre dans laquelle se trouvait une statue de la Vierge en bois sculpt dun mtre de haut. La Vierge tait reprsente avec le teint brun, les lvres roses et de longs sourcils. Elle portait un collier dor incrust dune meraude et un manteau rouge. Elle soutenait lenfant Jsus qui portait une couronne en or. Dans la chsse, on trouva aussi quelques bijoux qui figurent aujourdhui encore dans le Trsor de Notre-Dame de Guadalupe. Aprs avoir t conserve dans un abri provisoire htivement construit, cette Vierge rpute miraculeuse fut place six ans plus tard dans une basilique construite spcialement pour elle et dans laquelle repose galement le corps du vaquero...

Cest en 1524 que les Pres Franciscains dbarqurent au Mexique et quils commencrent y prcher les Evangiles. Si l'on en croit l encore certains rcits, le 9 dcembre 1531 un indien pauvre et frustre rcemment converti la foi catholique se dirigeait vers un temple qui tait administr par des Franciscains. Arriv laube prs de la colline de Tepeyac, non loin du lac de Texcoco, il entendit un chant mlodieux semblant venir du ciel. En levant les yeux, il vit un nuage blanc trs lumineux entour dune sorte darc-en-ciel. Le spectacle tait si magnifique quil demeura clou sur place. Alors, il sentendit appeler nommment par une voix de femme provenant du centre du nuage. Humblement, lindien se hta de monter au sommet de la colline, o se trouvait le nuage, et l il vit une belle dame dont le manteau tait si lumineux que les simples rochers alentours semblaient tinceler comme des joyaux. Lapparition se prsenta : Sache, mon fils bien-aim, que je suis la Vierge Marie, Mre du Dieu vritable, Auteur de la Vie, Crateur de lUnivers et Seigneur du Ciel et de la Terre, omniprsent... Elle expliqua ensuite quelle souhaitait quil fasse difier en ce lieu un grand temple o elle couterait les suppliques de tous ceux qui lui demanderaient sa protection. Elle ajouta enfin quil devait se rendre au palais piscopal de Mexico pour y convaincre lEvque. Lindien fit ce qu'avait demand lapparition, mais lEvque ne fut pas convaincu. Aussi lindien retourna-t-il sur la colline o la Vierge lui rapparut pour lui dire de -8-

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retourner le lendemain chez lEvque. Cette fois, lEvque couta attentivement lindien et chargea deux de ses conseillers de le suivre afin de lobserver. Lindien retourna vers la colline et, chemin faisant, il disparut soudainement aux regards des deux conseillers qui rentrrent furieux lEvch et dirent que cet homme devait tre un sorcier. Pendant ce temps, lindien avait revu la Vierge qui lui commanda de revenir encore le lendemain afin de trouver l un signe qui convaincrait dfinitivement lEvque. Le lendemain, donc, la Vierge montra lindien une norme quantit de roses frachement panouies, bien que ce ne fut point la saison. Elle lui recommanda de les mettre dans son poncho et daller les porter lEvque en signe de sa prsence relle en ce lieu. Lindien retourna voir lEvque et lui raconta une fois de plus ses apparitions. Puis, quand il ouvrit son poncho, on vit que, par miracle, limage de la Vierge stait imprime sur le tissu grossier. Lauthenticit des apparitions fut ainsi reconnue. Lindien ayant cru entendre que la dame se nommait Notre-Dame de Guadalupe, lEvque retint cette terminologie bien quil songea que lhomme avait peut-tre utilis ce terme parce quil lavait entendu prononcer par des espagnols auxquels il tait familier. Cest dailleurs devant Notre-Dame de Guadalupe, en Espagne, que Christophe Colomb tait all prier avant de partir pour son grand voyage ; et cest en sa mmoire quil nomma ainsi une des les quil dcouvrit. Le manteau de lindien peut encore tre admir aujourdhui Mexico, dans la basilique de Notre-Dame de Guadalupe qui est devenue le centre du plerinage le plus frquent dAmrique. Le Pape Jean-Paul II sy est rendu au mois de mai 1990 afin de batifier cinq mexicains dont lindien qui avait vu, dit-on, Marie...

Les deux apparitions dont il vient dtre question, et quil ne faut surtout pas confondre entre elles en dpit dun vocable identique, eurent ceci de remarquable quelles furent accrdites la suite de miracles rputs incontestables. Or, si lon y regarde de plus prs, ces miracles paraissent pourtant bien peu crdibles... Aprs la Rvolution franaise, beaucoup de statues de la Vierge furent dcouvertes prtendument miraculeusement dans des coffres enterrs ou mme, parfois, dans des arbres. En fait, de braves gens avaient bien souvent cach des statues et des objets du culte pour les mettre labri de la vindicte rvolutionnaire. Dans certains cas, ces gens avaient pri avant davoir pu rvler lexistence des caches et celles-ci furent retrouves par hasard bien plus tard. Dans dautres cas les caches taient connues et lon fit comme si la dcouverte avait t fortuite afin de faire croire au miracle. Ainsi apparut-il de multiples rcits de dcouvertes miraculeuses de statues mariales auxquels on ajouta, bien souvent, des lments extraordinaires destins frapper davantage encore les imaginations. On fit par exemple mention dapparitions, de coups de foudre, de lumires blouissantes ou mme de -9-

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statues capables par elles seules de se dplacer ou dimposer leur volont en indiquant par divers moyens le lieu quelles avaient choisi pour tre lobjet dun culte. Dans le cas de lapparition de Guadalupe en Espagne, il nest pas douteux quon se trouve en prsence dun rcit du genre. En le replaant dans son contexte historique, il sclaire aisment : il sagissait, pour le clerg local, de frapper un grand coup pour sopposer la foi musulmane. Le rcit comporte donc pas moins de deux rsurrections alors quon verra par la suite la Vierge se montrer particulirement avare en simples gurisons lors de ses apparitions. Cela indique dj quon se trouve en prsence dun de ces rcits en grande partie lgendaire dont on trouve de surabondants exemples dans lnorme ouvrage que Mgr Gurin consacra jadis aux vies des saints. Il fut une poque, en effet, o les plus formidables invraisemblances pouvaient tre crites et diffuses sans quaucun critique srieux ragisse pour les dnoncer. Lhistoire de lEglise fut ainsi longtemps jalonne de miracles fantastiques qui feraient aujourdhui rougir de honte le moindre cur qui devrait en citer un seul en exemple. Un dtail permet dclairer le mystre apparent de la dcouverte de la statue de la Vierge de Guadalupe. Il fut dit en effet que la Commission vrifia que le sol, en cet endroit, navait pas t remu rcemment. Mais il fut prcis galement que les pierres abritant la chsse de marbre se situaient sous une certaine couche dhumus. Or, chacun conviendra quil ne faut pas longtemps pour quune couche dhumus prsente laspect dun sol qui na pas subi de fouille rcente. On a donc sans doute dabord enterr la statue qui semble avoir t vnre Sville jusqu linvasion arabe, puis on aura attendu quelques mois, et on aura ensuite mont de toutes pices lpisode de la dcouverte miraculeuse... Le rcit mexicain sinsre galement dans un contexte historique particulier : le dbut de lvanglisation dun peuple quil fallait convaincre de renoncer une multitude de dieux et de desses. Or, limage que la Vierge fut sense offrir delle, si elle ne parle pas beaucoup aux europens, en disait long aux mexicains... En effet, ces derniers la dchiffrrent un peu comme une sorte dimage symbolique. Cette jeune femme, pareille une de leurs desses, tait debout face au soleil. Cela signifiait, pour eux, quelle tait suprieure leur dieu solaire Huitzilopochtli. En outre, le fait quelle se tenait debout sur le croissant lunaire leur indiquait quelle foulait aux pieds leur dieu lunaire Tezcatlipoca. Elle tait donc une desse plus grande que toutes celles quils avaient adores jusque-l. Elle tait de surcrot apparue l o s'rigeait auparavant une pyramide consacre la desse-mre Tonanzin. Le discours quavait tenu lapparition semblait galement leur avoir t spcialement destin tant il tait rempli de sous-10-

L'image de la Vierge au Mexique

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entendus queux seuls, apparemment, pouvaient comprendre. Ainsi, par exemple, une expression telle que sous mon ombre semblait se rfrer la protection que les indiens cherchent pour sabriter du soleil brlant etc... Selon le rcit officiel de lapparition mexicaine, limage de la Vierge de Guadalupe serait miraculeusement apparue sur le poncho de lindien. Or, il est admis quil sagit dune peinture ralise de la manire suivante : la tte et les mains ont t peintes lhuile ; la tunique, lange et les nuages qui lentourent ont t excuts la dtrempe ; le manteau est une aquarelle et le fond est une fresque. Un tel mlange de mthodes et de styles ne peut avoir eu d'autre justification que celle d'garer ceux qui auraient voulu y regarder de trop prs en songeant d'emble une supercherie. Cette peinture comporte, de l'avis d'artistes et de techniciens qui se sont penchs dessus, de nombreuses imperfections qui trahissent son origine parfaitement humaine; Par exemple, les doigts furent refaits car ils taient trop longs au dpart. Certaines parties semblent avoir t dessines avant d'avoir t peintes. Les bras sont trop longs s'ils pendaient les mains arriveraient aux genoux. Et d'autres curiosits du genre encore que nous ne dtaillerons pas ici... On insiste beaucoup sur le fait que malgr les ans et la fragilit du support, cette image se soit maintenue visible jusqu nos jours. Or il est reconnu quelle fut lobjet de beaucoup dattention et que malgr cela on dut la restaurer maintes reprises. Ces restaurations furent mme si importantes et nombreuses quil existe plusieurs versions de limage, les unes portant ou non certains accessoires comme par exemple la couronne. Limage, dans son ensemble, a beaucoup vieilli, au point que la lune est devenue noire. Elle na plus rien de la lumineuse clart quelle semblait dgager au dpart ; et cest pour cela sans doute que les reproductions quon en donne aujourdhui sont souvent partielles et peu claires. De laveu mme dun spcialiste de la question, limage nest pas claire du tout quand elle est vue de prs, mais elle apparat nette et claire vue de loin. Ce phnomne quil semble croire extraordinaire, sexplique pourtant aisment si lon fait la comparaison avec une image imprime dans un quotidien. Plus grossire est la trame de cette image, et moins cette dernire est nette de prs. En revanche, si on lloigne, la grossiret de la trame disparat et lensemble parait devenir net. En ce qui concerne limage de la Vierge de la Guadalupe, le nombre dendroits o la peinture sest dtache et caille est tel que limage nest plus du tout nette de prs tandis que de loin toutes ces imperfections semblent disparatre... Compte tenu de ce qui vient d'tre dit sur ce sujet, il semble vraiment inutile de discuter davantage de cette image, peinte trs probablement par un faussaire dont on a dit quil stait inspir dune oeuvre plus ancienne tout en multipliant ce que des spcialistes ont appel des anachronismes symboliques et historiques. D'habiles discoureurs n'en finissent pourtant pas de multiplier les remarques les plus fantastiques et les plus fantaisistes propos de cette image. A les en croire, un reflet dans loeil de la Vierge serait limage mme du visionnaire. Mieux ; poussant plus loin encore l'audace, ils affirment que des tudes rcentes ralises avec des moyens sophistiqus, ont permis de dcouvrir ici et l dans l'image d'autres visages et diverses scnes en rapport -11-

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direct avec les rcits touchant les apparitions. La vrit est bien plus simple et se rsume en un mot : c'est la pareidolie, c'est--dire la facult de finir par distinguer, grce l'imagination, des formes prcises dans un ensemble de traits et de taches ne relevant que du hasard. La simple vidence est ceci : si une quelconque crature surnaturelle avait voulu offrir son image miraculeuse, elle l'aurait fait avec une technique et sur un support totalement trangers au lieu et l'poque o elle aurait accompli ce prodige, laissant aux humains quelques sicles pour mieux mesurer l'importance du prodige. Imaginez par exemple que la Vierge de Guadalupe aurait imprim son image avec une technique laser sur un support en matire plastique. Cela aurait coup court toute discussion et le monde entier serait aujourd'hui devenu chrtien. A un tel argument, les habiles discoureurs rpliquent videmment qu'il s'oppose au libre-arbitre des humains, lesquels ne sont pas obligs de croire. Quel bel argument ! Le rcit mexicain, comme l'espagnol, parle dune rsurrection humaine. L encore, on peut regretter que de tels prodiges ne se soient produits qu'en des temps o l'on tait beaucoup moins bien arm qu'aujourd'hui pour en vrifier la ralit ! Et l'on doit souligner que par un seul miracle du genre ainsi attest aujourdhui, la Vierge pourrait provoquer la conversion immdiate de lhumanit entire. Mais, l encore, les habiles discoureurs soutiennent qu'un miracle si clatant obligerait quiconque croire et s'opposerait donc au libre-arbitre de chacun. Mais qu'ils nous expliquent alors pourquoi de tels prodiges ne s'opposrent pas au libre-arbitre des gens qui vcurent quelques sicles avant le ntre... Si le rcit mexicain ne semble en rien inspir par le rcit espagnol, il n'en demeure pas moins que l'identit du vocable est troublante. L'explication qu'on en donne est que l'indien ou d'autres personnes ont pu suggrer ce nom aprs l'avoir entendu prononcer propos d'un sanctuaire alors clbre chez les espagnols. Mais il est bon d'ajouter cela que l'apparition fut peut-tre appele, au dpart, celle qui crase le serpent. Or, dans la langue aztque, cette expression qu'on crirait coatlaxopeuh se prononce qualasupe, soit quelque chose de trs proche de Guadalupe. Force est de constater que lapparition de la Vierge Guadalupe au Mexique nest pas davantage tablie que celle de Guadalupe en Espagne. En effet, les rcits qu'on en a sont nettement postrieurs aux faits prtendus et, surtout, aucun tmoignage crit de l'Evque lui-mme n'a jamais sembl exister. C'est pour le moins troublant et cela conduit conclure que les choses ne seraient pas autrement si ce rcit n'tait rien de plus qu'une invention accrdite par une image commande un artiste. Or, ds 1556, un frre d'origine mexicaine, Francisco de Bustamante, disait dj que -12-

Frontispice de l'ouvrage de L. Lasso de la Vega

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cette affaire n'tait pas crdible et il l'affirmait parce qu'il connaissait un certain Marcos Cipac qui aurait t, selon lui, l'artiste l'origine de l'image. Hlas, bien que ce peintre fut clbre l'poque, il ne reste rien de ses originaux et toute comparaison des techniques employes est donc exclue. Un vnement d'importance et d'ordre historique ne peut se comprendre vraiment que lorsqu'il est replac trs prcisment dans son contexte historique. Le premier rcit complet des apparitions mexicaines fut crit par un prtre, Miguel Sanchez, en 1648 seulement -soit plus d'un sicle aprs les faits prtendus- et repris, en Nahuatl, en 1649, par Luis Lasso de la Vega -alors vicaire du sanctuaire de la Vierge- dans un petit livre au titre fort long qu'on appelle par convention le Nican Mopohua. Le Nican Mopohua, qui ne constitue en ralit qu'une partie mme de l'ouvrage de Sanchez, est gnralement attribu Antonio Valeriano qui fut lu gouverneur de Mexico en 1566. D'autres documents du genre existent, y compris des dessins semblant se rapporter l'apparition ; mais rien de tout cela ne parat pouvoir tre antrieur plus d'une vingtaine d'annes aprs les apparitions prtendues. Celles-ci, rappelons-le, se seraient produites en 1531. Or, ce n'est qu'en 1666 qu'une Commission ecclsiastique interrogea pour la premire fois des tmoins la demande de Rome o les autorits religieuses mexicaines avaient demand de pouvoir instaurer un jour de fte le 12 dcembre afin de commmorer les apparitions. Si les premiers rcits relatifs aux apparitions apparurent vers 1550, il faut tout de mme souligner qu'ils naquirent en quelque sorte spontanment au moment mme de la controverse de Valladolid, c'est--dire au moment o eut lieu en cette ville un dbat thologique sur la manire dont devait se poursuivre la colonisation. L'intervention de la Vierge dans ce dbat, par rcits d'apparitions interposs, pourrait n'avoir pas t un hasard complet...

REFERENCES :
BRUNE (F), La Vierge du Mexique ou le miracle le plus spectaculaire de Marie, Paris, Jardin des Livres, 2002 COLIN-SIMARD (A), Les apparitions de la Vierge, Paris, Fayard, 1981, p. 47-53 TURI (A-M), Pourquoi la Vierge apparat aujourdhui, Paris, Ed. du Flin, 1988, p. 57-60 RAHM (H), Le miracle de Notre-Dame de Guadalupe, Hauteville, Ed. du Parvis, s.d. LEMAIRE (M-G), Les apparitions mariales, Namur, Fidlit, 2007, pp. 42-44 ANONYME, Notre-Dame de partout - Essai encyclopdique populaire, Tours, Cattier, s.d., planche XIV SEVAL (C), La Vierge et les extraterrestres, Agnires, JMG, 2007, pp. 135-168 GUERIN (Mgr), Les Petits Bollandistes - Vies des saints, Paris, Bloud, 1880 (7me dition en 14 volumes)

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GARAISON ET LE LAUS
Vers lan 1510-1515, Garaison, dans le diocse de Tarbes et Lourdes, une jeune bergre nomme Anglse de Sagazan gardait le petit troupeau de moutons de sa famille 300 mtres environ de sa maison. Elle se trouvait mi-pente dun coteau, prs dune source quombrageait une aubpine en fleur, lorsquune belle dame lui apparut et lui dit ceci : Ne craignez rien, je suis la Vierge Marie, Mre de Dieu. Mais allez dire votre pre davertir le recteur de Montlon quil doit btir ici une chapelle, car jai choisi ce lieu et jy rpandrai mes dons. Aprs quelle eut disparu, lenfant alla trouver son pre et lui raconta son apparition. Lhomme la crut et sen alla aussitt trouver le recteur de Montlon. Mais, venu sans aucune preuve, il dut sen retourner sans la moindre promesse. Le lendemain, la Vierge apparut nouveau la bergre qui lui expliqua le rsultat de la dmarche de son pre. La Vierge insista en refaisant sa demande. Le pre refit le mme chemin et revint une fois encore bredouille, le prtre exigeant des preuves. Le lendemain tant un samedi et, comme la nouvelle avait fait son chemin, plusieurs personnes, dont les parents de lenfant, taient l quand la Vierge apparut nouveau, visible uniquement pour la bergre. Nanmoins, on dit que chacun entendit la voix de Marie qui disait : Cherchez dans votre panetire, et chez vous dans le coffre du pain. Le petit sac, qui ne contenait jusque-l quun morceau de pain noir, fut alors dcouvert rempli de pain blanc, de mme que le coffre dans la maison. Ce fait en apparence miraculeux suffit au recteur de Montlon qui organisa une procession et fit riger aussitt une croix sur le lieu de lapparition. Ensuite, il y fit btir une chapelle. Anglse mourut en 1582 et cest seulement 22 ans aprs sa mort, en 1604, que les -15-

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premiers chapelains stablirent Garaison et tentrent dy reconstituer la vritable histoire des apparitions. Ils retrouvrent certes des documents qui tablissaient lexistence dAnglse et lannonce des apparitions, mais ils ne purent mme pas retrouver le nom du recteur de Montlon. En un sicle, les faits et gestes des protagonistes des vnements avaient pour une bonne part t oublis. On ne sut mme pas enquter sur lenfance de la voyante, ni sur son physique ou sa moralit. Tout au plus la supposa-t-on douce et gentille... La renomme de Notre-Dame de Garaison devint rapidement trs grande, puis connut quelques clipses, dont la plus terrible se produisit videmment au moment de la Rvolution franaise. En 1805 naquit Pierre Laurence qui devint prtre en 1834. De Btharram (un autre lieu de plerinage marial clbre qui se caractrise par une source miraculeuse) o il avait dabord t affect, il fut envoy comme missionnaire Garaison en 1836. En 1845, il fut nomm Evque du diocse de Tarbes et Lourdes. Fervent dvot de la Vierge, il voulut rtablir partout chez Elle la Mre de Dieu. Aussi commena-t-il par transformer ses sanctuaires des Pyrnes en proprits ecclsiastiques pour y restaurer le culte et en faire ensuite, selon ses propres mots, des annexes de Garaison. Ainsi se constitua, aprs de nombreuses annes de tractations et de pourparlers divers, ce que lon appela la famille des Notre-Dame des Pyrnes au sein de laquelle Notre-Dame de Garaison apparut longtemps comme la grande soeur toute dsigne. Cest de la source de Garaison, rpute miraculeuse, que selon les propres termes de Mgr Laurence, devaient sortir toutes les grces de son diocse. On a dit avec raison que ce ntait pas un hasard si la Vierge tait apparue Lourdes pour couronner, en quelque sorte, loeuvre de Mgr Laurence et faire de cette ville le nouveau centre de dvotion mariale des Pyrnes. Cest en 1854 que fut dfini le dogme de lImmacule Conception et cest en 1862 que Mgr Laurence reconnut officiellement que la Vierge tait apparue Lourdes. Entretemps, il avait acquis les terrains ncessaires ldification dun gigantesque sanctuaire en cet endroit et il avait fait venir de Garaison plusieurs chapelains destins prendre en mains la destine du plerinage qui allait devenir le plus clbre du monde...

Benote Rancurel naquit tout la fin de la premire moiti du XVIIe sicle. Toute jeune dj, a-t-on dit bien plus tard, et de la mme manire que certaines mes saintes, elle fut victime des tourments du Malin. Ainsi, par exemple, celui-ci l'aurait-il dj harcele ds le berceau en la soulevant hors de ce dernier pour la cacher ensuite sous un lit... En plein mois de mai 1664, au lieu dit Vallon des Fours, sur les hauteurs du village de Saint Etienne dans la rgion de Gap, en France, alors ge de seize ans, Benote gardait des moutons en grenant son chapelet. Prs delle coulait un torrent. Soudain, sortant dune faille en forme de grotte situe dans les rochers, apparut une belle dame tenant par la main un petit enfant. Une longue conversation anodine sengagea durant une bonne partie de la -16-

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journe, puis, finalement, la dame disparut dans louverture de la roche. Durant deux mois, chaque jour, l'apparition revint. Lentement, en conversant avec la bergre, elle parut faire lducation religieuse de celle-ci qui, sur ce point, tait bien dmunie faute davoir pu aller lcole tant sa mre tait pauvre. D'aucuns ont trouv admirables les quelques conversations qui furent rapportes par la voyante. On pourrait tout aussi justement les qualifier de simplistes voire de btifiantes... Le bruit de ces apparitions commena se rpandre et, un jour, Benote fut entendue par un juge qui, en consquence, chargea le Prieur-Cur de surveiller de prs cette affaire. Le 28 aot, Benote reut de sa dame lordre daller dire au Prieur quil devait organiser une procession jusquau lieu des apparitions. Le Prieur accepta et le juge, inform au dernier moment de la chose, se prcipita sur les lieux. L, Benote voulut lui faire voir la dame, mais il ne vit rien. Alors il pria Benote de demander l'apparition quel tait son nom et cette dernire rpondit Marie. La dame dit ensuite Benote quil se passerait un certain temps avant quelle lui apparaisse nouveau. De fait, elle ne revint quun mois plus tard, en un autre endroit cette fois, et dsigna alors comme lieu de ses apparitions futures une petite chapelle situe au lieu dit Le Laus. Cest ainsi que Le Laus devint le lieu de rassemblement de foules trs importantes o Benote continua voir la Vierge et mme Saint Joseph. De nouveaux visionnaires se firent alors connatre, l et dans les villages alentours. Certains engendrrent le scandale. Les apparitions prirent galement une tournure quasi politique. La Vierge tint en effet des propos condamnant le protestantisme ; et le clerg jansniste, s'estimant menac, les combattit. On a galement signal une opposition venue de certains milieux jsuites, opposition qui aurait eu pour origine le manque gagner qui rsultait de la dsaffection de certaines paroisses -tenues par des jsuites- au profit du Laus. Pour viter que les controverses nes de ces choses ne tournent dfinitivement en dfaveur de l'Eglise, une Commission denqute fut constitue en 1665 et les tmoins des faits furent entendus. Les rsultats furent mitigs, mais on considra quune gurison au moins tait dorigine miraculeuse et, ds lors, les plerinages furent encourags. On soccupa alors immdiatement de construire une basilique qui fut acheve ds 1669. Les gurisons miraculeuses continurent, pour la plupart attribues lhuile brlant dans la lampe du sanctuaire. Et puis il y avait aussi de mystrieux parfums que les visiteurs sentaient en cet endroit... Ds 1666, Benote devint tertiaire de Saint Dominique. Elle continua recevoir les plerins avec une extrme simplicit, mais multiplia les dvotions, les sacrifices, les confessions et les communions. Beaucoup la considrrent de son vivant comme une sainte et on a souvent dit delle quelle savait lire dans les consciences et faire des prdictions. On dira la mme chose, plus tard, de Bernadette Soubirous. Elle eut, dit-on, les seuls dfauts grce auxquels certaines saintes finirent par atteindre un total renoncement la vie: parfois, elle avait des envies dtre coquette, riche et importante ; mais toujours un ange ou Marie la remirent dans le droit chemin du renoncement. -17-

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A mesure que Benote avana en ge, les apparitions dont la Vierge lhonora se firent de plus en plus rares ; mais, en contrepartie, elle eut des extases plus nombreuses au cours desquelles elle vit Jsus sanglant sur la Croix. Comme le cur dArs, elle affronta frquemment le dmon et se sentit parfois transporte par lui, trane sur le sol, roue de coups. On la vit de temps autre couverte dhmatomes et de cicatrices, les yeux rougis. Elle voyait le dmon un peu partout, sous les apparences les plus singulires : un ne, un chat, une poule, un crapaud... En 1669, elle reut les stigmates et, ds lors, pendant quinze ans, chaque semaine, du jeudi au samedi, elle revcut la Passion, couche sur son lit, les bras en croix. Chose curieuse, lpreuve de la stigmatisation cessa durant une anne pour permettre Benote de surveiller les travaux de construction dun logement destin des prtres. En 1684, Portrait de Benote Rancurel tout aussi curieusement, elle promit lArchevque Genlis extrait d'un tableau figurant dans que le prodige cesserait... et il en fut ainsi. Au pralable, le sanctuaire du Laus l'Archevque avait estim que ces stigmates relevaient dune maladie et il avait voulu faire soigner la voyante qui avait commenc par refuser. Puis, pour ne plus contrarier personne, elle avait promis que le phnomne cesserait... Le 15 aot 1698, 8h du soir, alors que Benote tait dans sa cellule, la Vierge lui apparut encore, accompagne de deux anges et lui annona qu'elle allait lui faire voir des choses qui la rempliraient de joie. Aussitt, au son des cantiques et des litanies de la Passion, les deux anges la soulevrent et, en un espace de temps qu'elle ne put valuer, la transportrent jusqu'au Paradis cleste. L, aux sons d'harmonieux concerts traversant les phalanges des Bienheureux, elle vit les hommages dont la Mre de Dieu tait l'objet, les Saints s'inclinant sur son passage. Benote reconnut l les deux saints directeurs qui venaient de temps autre la visiter sur terre. Puis, aprs avoir vu des Martyrs vtus de rouge et des Vierges vtues de blanc, au centre du Paradis, elle vit un trne qui s'levait au-dessus Illustration nave extraite de l'ouvrage de tout le reste et dont l'clatante blancheur de l'abb Juge tait telle qu'elle ne put distinguer Celui qui y tait assis. Marie se prosterna devant ce trne puis continua pendant plusieurs heures faire visiter Benote toutes les parties du Paradis avant que les anges la ramnent son humble cellule. Le ravissement de la visionnaire fut tel, cette fois-l, qu'elle ne put rien manger pendant les quinze jours qui suivirent... Benote Rancurel dcda le 28 dcembre 1718. On l'a parfois compar Marguerite-18-

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Marie Alacoque. Mais on a plus souvent fait le rapprochement entre elle et Bernadette Soubirous, de Lourdes. Flix Vernet, qui fut Chanoine Gap, na pas hsit crire : La vnrable Benote et la bienheureuse Bernadette se ressemblent comme deux soeurs. On a t jusqu' raconter propos de chacune d'elles la mme lgende selon laquelle, petites, elles marchrent sur l'eau. Benote, en tout cas, semble avoir un peu jou dans l'Histoire le mme rle que Jean-Baptiste aurait jou par rapport Jsus : celui de quelqu'un qui annonce la venue d'une autre personne et qui lui prpare le terrain... En 2002-2003, le pre Di Falco qui tait jusque-l le porte-parole officiel de l'Eglise catholique en France fut accus injustement de pdophilie. Soucieuse comme son habitude d'viter une mauvaise publicit, l'Eglise catholique ragit en le nommant Evque de Gap. Ainsi loign des micros et des plateaux de tlvision, priv d'audimat dans un Evch o l'crasante majorit des prtres avaient largement dpass les 70 ans, Mgr Di Falco voulut frapper un grand coup pour une fois de plus briller dans les mdias. Aussi, en mai 2008, aprs une audacieuse campagne publicitaire dans laquelle il mlangea une marque de bire bien connue aux vnements du Laus, proclama-t-il grand tapage la reconnaissance officielle des apparitions Benote Rancurel. Un an plus tard, il s'illustra nouveau en laissant exposer dans sa cathdrale une pieta de l'artiste Paul Fryer reprsentant Jsus, presque nu, sur... une chaise lectrique !

REFERENCES :
LARROUY (P.A.), Petite histoire de Notre-Dame de Garaison, N-D de Garaison, 1933 VERNET (F), La vnrable Benote Rancurel, Paris, Lecoffre, 1931 DE LABRIOLLE (R), Notre-Dame du Laus, Gap, Impr. Louis-Jean, 1964 ESTIENNE (Y), Soeur Benote et N-D du Laus, Sancuaire de ND du Laus, 1954 RENARD (H), Des prodiges et des hommes, Paris, France-Loisirs, 1989, p. 151 DE LAWLOR, Les sanctuaires des Pyrnes, Tours, Mame, 1875 JUGE (H-C-A), La vnrable soeur Benote, Lyon, Vitte, 1899 PAIN (L), La bergre du Laus, Montsurs, Rsiac, 1988

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RUE DU BAC A PARIS


En 1830, dans la maison-mre des filles de la charit, rue du Bac Paris, Catherine Labour, qui y tait novice, fut favorise de trois apparitions de la Vierge dont la premire commena par l'arrive d'un ange enfantin. La Vierge lui confia une mission importante : faire frapper et diffuser une mdaille dont les deux faces lui furent montres avec prcision. Catherine Labour raconta ses visions son confesseur et les premires mdailles furent frappes en 1832 avec l'accord de Mgr Qulen, archevque de Paris. Telle est l'origine de ce qu'on appela dsormais "la mdaille miraculeuse" car elle opra, dit-on, de nombreux prodiges et miracles et on lui doit mme la conversion d'Alphonse Ratisbonne dont le rcit a t souvent repris dans diffrents ouvrages religieux. Dans le cadre de la clbration du Centenaire de Catherine Labour, on demanda l'abb Laurentin de raliser un ouvrage historique majeur au sujet des apparitions de la rue du Bac. Il fut publi en 1976 chez l'diteur catholique Lethielleux sous le titre Catherine Labour et la mdaille miraculeuse Documents authentiques.

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La lecture de ce livre, tout entier crit en faveur de l'authenticit reconnue des apparitions, devrait logiquement inspirer les plus svres doutes aux esprits les moins sceptiques. On y apprend en effet que le confesseur de Catherine, l'abb Aladel, qui fut le premier auteur rdiger un gros livre sur ce sujet, crivit davantage un roman qu'un rcit historique. Et pourtant, c'est cet ouvrage, plusieurs fois rdit et richement illustr, qui popularisa le mieux l'histoire des apparitions de la rue du Bac ! Afin de rtablir la simple chronologie historique, l'abb Laurentin dut faire d'importantes mises au point. Ainsi expliqua-t-il que mme les circonstances des trois apparitions sont loin d'tre claires et prcises, au point qu'on a cru longtemps qu'il y avait eu en ralit cinq apparitions. Mme le rcit de la premire apparition qui a fini par s'imposer de faon populaire, ne fut crit que 26 ans aprs les faits allgus ! En lisant attentivement ce que rapporte l'abb Laurentin, force est de constater que tous les tmoignages et tous les rcits concernant ces apparitions sont divergents et discordants. C'est un point tel que mme l'iconographie des faits prtendus s'en trouva fortement diversifie dans les diffrents ouvrages qui furent consacrs ces vnements. Trs tt, l'abb Pierre Coste, fru de critique historique, dnona les faits rapports comme autant de rcritures de l'Histoire. Dans plusieurs mmoires, il rapporta les nombreuses contradictions des rcits et leurs embellissements vidents. Il souligna que la voyante avait frquemment vari dans ses dclarations et qu'elle s'tait toujours trompe dans ses prdictions sauf quand les vnements qu'elle avait sembl prdire s'taient dj produits. Pour donner l'illusion qu'il avait fait un travail d'historien srieux, l'abb Laurentin fut bien oblig de parler des critiques assassines de l'abb Coste, mais il les contourna en insistant sur leur ambigut apparente. Or, il n'y avait de l'ambigut ici et l que parce que ce prtre tait l'poque dans une position extrmement difficile, seul contre tous, ou presque. L'ouvrage de l'abb Laurentin aborde un point trop peu connu de cette affaire : savoir l'trange amnsie que la voyante manifesta lorsqu'elle se prsenta pour la premire fois devant une Commission d'enqute ecclsiastique. A l'en croire, elle ne se souvenait plus de rien avec prcision... ce qui ne l'empcha pas, plus tard, de complter ses rcits ! L'abb Laurentin tourna cette difficult en mettant cette amnsie en parallle avec les crises de scrupules et de doutes que manifestrent en leur temps Bernadette Soubirous ou Ste Thrse de Lisieux. Mais, en vrit, la calme amnsie de Catherine Labour parat bien peu en rapport avec les tortures morales que connurent les deux saintes que Laurentin appelle en quelque sorte la barre de la dfense. Dans l'impossibilit qu'il tait d'ignorer purement et simplement les graves faits rapports en son temps par l'abb Coste, Laurentin raconte encore que la voyante demanda un jour une soeur de creuser dans un endroit prcis afin d'y trouver un trsor qui aurait pu permettre de btir une glise. La malheureuse nonne creusa en vain. En page 111 de son livre, l'abb Laurentin reproduit un document extrmement intressant : il s'agit d'un tableau de la Vierge Marie tel qu'il figurait dans une chapelle que Catherine frquenta lorsqu'elle tait jeune. Or, la position de la Vierge sur ce tableau est absolument identique celle que l'apparition de la rue du Bac aurait eue, selon les dires de -22-

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la voyante. Troublant... Mais il y a bien plus embarrassant encore, et de cela, Laurentin ne souffla mot. Il faut savoir en effet que Catherine Labour n'eut pas que trois apparitions de la Vierge. Elle fut, en vrit, une voyante fort rgulire. En1830 encore, alors qu'elle assistait une crmonie de translation des reliques de St Vincent de Paul, elle vit le coeur du saint apparatre au-dessus du reliquaire. Monsieur Aladel la persuada de n'en pas parler. Mais d'autres apparitions suivirent encore et non des moindres. C'est en effet Jsus qui apparut sa servante de faon plus ou moins rgulire pendant qu'elle assistait la messe. Et c'est ainsi aussi qu'elle se mit prdire des vnements futurs... L'histoire des apparitions de la rue du Bac ne s'arrte pas l car il en existe un prolongement peu connu que voici et qui claire tout ce qui prcde... Le 27 novembre 1839, Justine Bisqueyburu fut introduite au sminaire des Filles de la Charit, rue du Bac, par M. l'abb Aladel. Deux mois plus tard, le 28 janvier, elle eut une premire vision au cours de laquelle elle crut voir la Vierge vtue d'une longue robe blanche et d'un manteau bleu. Elle avait les cheveux pars sur les paules et dans sa main tenait son coeur d'o sortaient, par le haut, d'abondantes flammes. Cette apparition fut suivie d'autres au terme desquelles Soeur Bisqueyburu convainquit les plus hautes autorits du clerg, y compris le Pape Pie IX, d'accepter que fut diffus un scapulaire vert portant l'image de la Vierge et de son coeur. Ce scapulaire aurait opr, dit-on, bien des conversions et quelques miracles. Ensuite, Soeur Bisqueyburu mena une vie exemplaire, sans plus jamais rien rvler de ses visions qui, peut-tre, continurent. C'est une fois encore l'abb Aladel qui fut le confident particulier de cette soeur et, comme il l'avait fait avec Catherine Labour, il la convainquit de se murer dans une sorte de silence prudent par rapport ses visions. Cette manire de faire lui permit de conserver une mainmise complte sur chacune des deux visionnaires. S'il n'y avait eu qu'un seul cas de visionnaire rue du Bac, savoir celui de Catherine Labour, on n'aurait sans doute pas song une quelconque manipulation mentale. Mais en prsence de deux cas si semblables, intervenus au mme endroit et ayant tous deux le mme abb Aladel pour protagoniste, force est de penser que ce dernier fut le gnial manipulateur de ces filles simples...

Les deux images qui furent graves en 1842 sur le scapulaire vert

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REFERENCES :
ALADEL (M), La mdaille miraculeuse, origine, histoire, diffusion, rsultats, Paris, Pillet, 1881 St JOHN (B), L'pope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 1-35 LAURENTIN (R) & ROCHE (P), Catherine Labour et la mdaille miraculeuse, Paris, Lethielleux, 1976 LAURENTIN (R), Vie de Catherine Labour, Paris, Descle, 1980 WALSH (W) : The apparitions and shrines of Heaven's Bright Queen, New York, TJ Carey Cy, 1904, Vol III pp. 278-279 POOLE (S) : Pierre Coste and Catherine Labour, Vincentian Heritage Journal, 1999, Vol 20, Issue 2, Art. 3 MOTT (M-E), Le scapulaire vert et ses prodiges, Paris, Filles de la Charit, 1937 MISERMONT (L), L'me de la bienheureuse C. Labour..., Paris, Lecoffre, 1933, p. 212-218

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LA SALETTE
L'apparition de La Salette se serait produite le 19 septembre 1846 et n'aurait eu que deux tmoins : Mlanie Mathieu Calvat (15 ans) et Maximin Giraud (12 ans). Voici ce que racontrent ces enfants ( leur ge, on tait encore enfant en ce temps-l)... Le jour prcdent l'apparition, ils gardaient tous deux les vaches de leurs matres respectifs quand ils se rencontrrent pour la premire fois. Maximin s'approcha de Mlanie et lui proposa de lui tenir compagnie durant la journe. Mlanie, d'un naturel mfiant, lui tourna d'abord le dos puis, Maximin ne cessant pas d'insister, elle finit par accepter. Les heures s'coulrent ensuite paisiblement jusqu'au moment o Mlanie dcida de manger. Elle sortit un petit pain, fit une croix dessus et, au milieu, un petit trou, disant : "si le diable y est, qu'il en sorte, si le Bon Dieu y est, qu'il y reste". Et vite, elle recouvrit le trou. Maximin se moqua de sa compagne superstitieuse et donna un coup de pied dans le petit pain qu'il envoya loin de l. Tel tait Maximin : vif, colreux, irrespectueux des choses religieuses, mal lev au possible, incapable de fixer son attention longtemps sur une ide... Mlanie ne l'apprcia vraiment jamais ; on peut mme dire qu' sa faon, elle le mprisa, ce dont il sembla longtemps souffrir au point mme de suggrer qu'elle tait mchante. (1) Le lendemain de ce qui prcde, ils se retrouvrent nanmoins pour monter ensemble sur la montagne avec leurs petits troupeaux. Vers 15 heures, aprs avoir mang et dormi, ils se rveillrent et se sparrent pour, d'un coup d'oeil, reprer leurs btes. C'est alors que Mlanie vit une intense clart. Elle appela Maximin qui, voyant son tour la chose, empoigna son bton. Au sein de la clart, les enfants aperurent bientt une dame. Elle tait assise sur une pierre, penche en avant et paraissait pleurer. Elle se leva pourtant, croisa les bras et appela : "Avancez mes enfants, n'ayez pas peur, je suis ici pour vous annoncer une grande nouvelle". La dame tait grande et bien proportionne. Elle portait une robe blanche constelle -25-

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de perles qui brillaient. Sur la tte, elle avait une sorte de bonnet dont on a dit plus tard qu'il s'agissait d'un diadme. Aux pieds, elle portait des chaussures boucles. Au-dessus de sa robe, elle avait galement un tablier jaune ainsi qu'un marteau et des tenailles propos desquels on a expliqu qu'ils taient les instruments de la Passion. Aux pieds de la dame, il y avait des roses ou des images de roses constitues par des rayons lumineux. Dans les descriptions ultrieures, il fut dit que la dame tait toute lumineuse, qu'elle jetait des rayons dans tous les sens et paraissait mme quasi translucide... Au dbut, les enfants dirent que le visage de l'apparition ne pouvait tre contempl car il tait plus lumineux encore que le soleil. Nanmoins, Mlanie expliqua qu'elle vit des larmes couler sur ce visage, chose que Maximin ne put voir tant il tait aveugl. Enfin, en certaines occasions, Maximin et Mlanie dirent que lorsque l'apparition leur donna chacun un secret personnel, celui qui ne s'adressait pas le secret voyait distinctement les lvres de la dame qui bougeaient mais n'entendait rien. Il y a, rien que dans ceci dj, de graves contradictions et l'vidence d'une volution dans les tmoignages des deux bergers. Toujours selon ce que racontrent ces deux derniers, la dame se lana ensuite dans un trs long discours. Elle commena en franais, mais quand elle parla de la rcolte des pommes de terre, voyant que les enfants ne la comprenaient pas, elle s'arrta et aprs s'tre excuse, elle continua dans le patois du pays. Ce discours tait la fois effrayant et dcousu. Quand elle l'eut termin, elle confia sparment, chacun des enfants, un secret personnel puis elle commena s'loigner comme si elle planait, en effleurant peine la pointe des herbes et sans projeter aucune ombre ni clart autour d'elle. Les enfants la suivirent quelque peu, mais elle prit de plus en plus de distance par rapport eux. A un moment donn elle se retourna et ajouta : "Eh bien mes enfants, vous le ferez passer tout mon peuple". Enfin, elle s'leva d'un peu plus d'un mtre et disparut progressivement, un peu comme une image qui se serait efface en commenant par la tte pour finir par les pieds. Quand il ne resta plus que les pieds, Maximin s'lana pour, expliqua-t-il, essayer d'attraper une des roses qui tait fixe aux souliers. Mais il ne rencontra rien car ces roses n'taient, expliqua-t-il, que des rayons de lumire qui avaient pris l'apparence de roses. Enfin, quand la dame eut compltement disparu, il ne resta plus qu'une sorte de petit nuage qui se dissipa son tour. Aprs que tout ceci ce soit pass, Mlanie et Maximin allrent rejoindre d'autres enfants qui gardaient aussi des btes. Mais ils ne leur dirent rien de ce qui venait de se passer. Mlanie fut interroge ce sujet par l'abb Gobert : "Y avait-il l d'autres bergers qui pouvaient distance voir les vnements ?" Elle rpondit : "Oui, je ne sais pas comment il se fait qu'ils ne l'aient pas vu." Si elle tait autre chose qu'une hallucination visuelle ou une invention de toutes pices, la clart intense et mouvante de l'apparition aurait sans doute t vue par d'autres enfants. Un autre tmoin capital, si l'on ose dire, aurait t le chien de Maximin. Or, en croire les enfants, il ne cessa pas de dormir, malgr les cris de Mlanie vers Maximin, malgr le discours de la dame, et alors mme que les enfants s'loignaient en suivant l'apparition. Maximin expliqua la chose en disant simplement : "C'est que les chiens ne doivent pas voir la sainte Vierge". On peut supposer aussi que le silence du chien tait ncessaire pour expliquer que les autres enfants non loin de l ne se rendirent compte rien. Cela laisse penser que soit le chien fut frapp de stupeur par l'apparition, soit que les deux voyants combinrent bien leur histoire... (2) -26-

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Sans que l'on sache pourquoi il agit ainsi, alors qu'ils n'avaient rien dit aux autres enfants, Maximin raconta pourtant tout le jour-mme aux adultes quand il fut rentr au village. On vint interroger Mlanie, qui tait ce moment dans une table, et elle confirma tout. On jugea qu'ils devaient tout dire au cur. Le lendemain, donc, ils se rendirent ensemble la cure et racontrent leur histoire devant la bonne de celui-ci qui avait refus de les introduire immdiatement auprs du prtre. Ce dernier ayant entendu en grande partie le rcit entra finalement dans la pice et leur dit : "Mes enfants ! Je crois... Je pense que vous avez vu la Sainte Vierge !" Et il courut aussitt annoncer la nouvelle en chaire de vrit ! (3) Du coup, la nouvelle se rpandit comme une trane de poudre et quelques personnes vinrent interroger les enfants titre personnel. Il fallut cependant attendre jusqu'en fvrier 1847, soit cinq mois plus tard, pour qu'ils fussent enfin questionns par un interlocuteur instruit et connaissant leur patois. Cet enquteur fut l'abb Lagier. Il rdigea ce qu'on nomme habituellement le "rapport Lagier", le meilleur parmi les plus anciens crits du genre. (4) Fort heureusement, le message de l'apparition fut transcrit beaucoup plus tt par M. Baptiste Pra qui habitait le village de Corps. Le voici dans son apparence originale. "Avancez mes enfants, n'ayez pas peur, je suis ici pour vous conter une grande nouvelle ; si mon peuple ne veut pas se soumettre, je suis force laisser aller la main de mon fils ; elle est si forte et si pesante que je ne puis plus la maintenir, depuis le temps que je souffre pour vous autres, si je veux que mon fils ne vous abandonne pas je suis charge de le prier sans cesse moi-mme, pour vous autres n'en faites pas de cas, vous aurez beau faire, jamais vous ne pourrez rcompenser la peine que j'ai pris pour vous autres. Je vous ai donn six jours pour travailler, je me suis rserv le septime et on ne veut pas me l'accorder, c'est qui appesantit tant la main de mon fils ; et aussi ceux qui mnent les charettes ne savent pas jurer sans mettre le nom de mon fils au milieu, c'est les deux choses qui appesantissent tant la main de mon fils. Si la rcolte se gte, ce n'est rien que pour vous autres, je vous l'avais fait savoir l'anne passe par les pommes, mais vous n'aviez pas fait cas que c'tait au contraire quand vous trouviez des pommes de terre gtes vous juriez que cette anne pour la Nol il y en aura plus (vous ne comprenez pas mes enfants, je m'en vais vous le dire autrement...) si vous avez du bl, il ne faut pas le semer tout ce que vous smerez les btes le mangeront et ce qu'il restera encore que les btes n'oront pas mang, l'anne qui vient en le battant tombera en poussire. Il viendra une grande famine avant que la famine arrive les enfants au dessous de sept ans prendront un tremble qui mourront entre les mains des personnes qui les tiendront. Les autres feront leur pnitence en famine, les noix viendront boffes, et les raisins pourriront et s'ils se convertissent les pierres et les rochers deviendront des amas de bl ; et les pommes de terre seront ensemences (pour l'anne qui vient) l't ne va que quelque femme un peu vieille la messe le dimanche et les autres travaillent, et l'hiver les garons lorsqu'ils ne savent pas que faire vont la messe pour se moquer de la religion, le monde ne font point de carme ils vont la boucherie comme les chiens ; faites-vous bien votre prire mes enfants, pas beaucoup madame : Il faut bien la faire soir et matin et dire au moins un pater et un ave quand vous ne pourriez pas mieux faire. N'avez-vous point vu du bl gt mes enfants, non madame, mais mon enfant vous n'en devez bien avoir vu une fois que vous tiez all avec votre pre -27-

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au Couin qu'il y avait un homme qui dit votre pre de venir voir son bl qui tait gt ; puis votre pre y est all et il prit quelques pis dans sa main il les frotta et tombrent en poussire, puis en s'en retournant comme ils taient encore une demi heure loin de Corps votre pre vous donna un morceau de pain et vous dit tiens mon enfant mange encore du pain cette anne que nous ne savons pas qui en va manger l'anne qui vient si continue comme . Allons mes enfants, faites le bien passer tout mon peuple." Les premires versions ultrieures de ce discours seront mieux crites mais elles resteront assez fidles, au niveau de l'enchanement chaotique des ides, ce qui prcde ; puis des phrases seront ajoutes et, enfin, des chapitres entiers. Le texte original ci-dessus contient dj au moins une grosse erreur thologique : la dame s'y attribue en effet la dcision du repos dominical. Tout au long des apparitions mariales, et dj ici La Salette, on peut constater une autre drive thologique : de simple mdiatrice auprs de Dieu ou de son fils, la Vierge devient dtentrice de pouvoirs miraculeux... Des informations contradictoires sur lapparition de La Salette parvinrent peu peu en grand nombre l'vch. Mgr de Bruillard, dj octognaire, fut de plus en plus sollicit pour que soit cre une Commission d'enqute. C'est cependant seulement le 19 juillet 1847 qu'il dsigna le chanoine Rousselot et l'abb Orcel en qualit d'enquteurs officiels. En fait, tous deux avaient dj sign un rapport sur le sujet en date du 15 dcembre 1846. On y trouvait mentionnes diverses objections nes de l'examen des tmoignages parvenus jusque-l l'vch. (5) Au lieu de se rendre directement La Salette pour interroger les enfants sans plus attendre, les deux prtres parcoururent d'abord les diocses de Valence, Viviers, Avignon, Nmes, Montpellier, Marseille, Frjus, Digne et Gap. Ils confrrent avec six Evques et partout reurent d'amples moissons de "relations authentiques" qui furent pourtant juges trs incompltes plus tard. Ils arrivrent enfin dans le village de Corps le 25 aot 1847, soit prs d'un an aprs l'apparition suppose. Et l, ils purent enfin recueillir les dpositions des tmoins directs et se rendre aussitt avec eux sur les lieux de l'vnement. Entre-temps, videmment, les rumeurs les plus folles avaient t bon train. En plusieurs endroits des environs, on avait dj signal de nouvelles apparitions. La Commission d'enqute les carta sans examen srieux, estimant qu'il s'agissait de manoeuvres du dmon pour masquer ou dnaturer la vrit des apparitions authentiques de La Salette. La pierre sur laquelle la Vierge s'tait assise avait t, disait-on, frappe par un soldat : elle s'tait fendue transversalement pour laisser apparatre... la face du Christ, barbu et couronn. Ce miracle-l ne fut pas davantage retenu par la Commission d'enqute. Enfin, la source prs de laquelle la Vierge s'tait tenue et qui tait jusque-l intermittente, avait, depuis le jour de l'apparition, coul sans arrt. C'est du moins ce qu'on a crit un peu partout sans insister sur le fait que le bassin de cette source fut amnag peu aprs l'apparition dans le but de faciliter la captation de l'eau. Bien que les enfants n'aient fait aucune allusion cette source, on y puisa rapidement de l'eau et l'on constata qu'elle oprait des cures miraculeuses. (6) C'est dans un tel climat de rumeurs et de mysticisme que MM. Rousselot et Orcel interrogrent Mlanie et Maximin. Les deux jeunes voyants ne supportaient gure les longs -28-

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interrogatoires. Ils devenaient rapidement peu complaisants puis franchement grossiers. Mlanie, selon son propre matre, tait paresseuse, boudeuse et dsobissante au point de ne pas vouloir, quelquefois, rpondre qui lui adressait la parole. On savait qu'avant l'apparition Maximin jurait et mentait. Il l'avoua l'abb Rousselot, avec la plus grande complaisance : On ne vous a point tromp, on vous a dit vrai : je mentais et je jurais en jetant des pierres aprs mes vaches, lorsqu'elles s'cartaient. En outre, ni Maximin ni Mlanie ne faisaient leurs prires et, le lendemain mme de l'apparition, Maximin ne se rendit mme pas la messe. Maximin reconnaissait galement que tant qu'avait dur l'apparition, il n'avait cess de jouer avec des cailloux. Comment croire, comment admettre, ds lors, que ces enfants aient t choisis par la Vierge pour stigmatiser les gens qui juraient et ne disaient pas leurs prires ? (7) Et pourtant, MM. Rousselot et Orcel conclurent l'authenticit de l'apparition. Sur le caractre des enfants, on possde encore d'autres tmoignages, commencer par celui de Soeur Valrie, l'institutrice de Maximin Corps : Maximin avait beaucoup d'imagination ; nous l'avons toujours remarqu. Tout enfant, il me disait ce qu'il ferait quand il serait pape... Ou bien, il se voyait roi, sur un trne (...) combien de fois il nous faisait ses contes, assis par terre, entre notre Mre et moi pendant les rcrations. A ce tmoignage, il faut encore ajouter celui de l'abb Dupanloup qui devint, plus tard, un Evque fort renomm. L'abb Dupanloup resta La Salette du 7 au 10 juin 1848. Il rencontra les enfants, les tudia et les interrogea longuement. Voici la description peu flatteuse qu'il en fit... "J'ai vu ces deux enfants : le premier examen que j'en ai fait m'a t trs dsagrable. Le petit garon surtout m'a trangement dplu. J'ai vu beaucoup d'enfants dans ma vie ; j'en ai vu peu ou point qui m'aient donn une aussi triste impression. Ses manires, ses gestes, son regard, tout son extrieur est repoussant, mes yeux du moins. Ce qui a peut-tre ajout la mauvaise impression que j'en recevais, c'est qu'il ressemble singulirement un des enfants les plus dsagrables, les plus mchants que j'aie jamais lev. En disant ainsi l'impression fcheuse que j'ai reue de ce petit garon, je ne prtends dtruire en rien les impressions plus heureuses que sa vue a fait prouver d'autres. Je me borne simplement dire ce que je suis sr d'avoir prouv moi-mme. Il faut avouer que si mon tmoignage finit par tre favorable ces enfants, ce ne sera pas du moins un tmoignage suspect ; je n'aurai certainement pas t sduit par eux. La grossiret de Maximin est peu commune, son agitation surtout est vraiment extraordinaire : c'est une nature singulire, bizarre, mobile, lgre : mais d'une lgret si grossire, d'une mobilit quelquefois si violente, d'une bizarrerie si insupportable, que le premier jour o je le vis, j'en fus non seulement attrist, mais dcourag. A quoi bon, me disais-je, faire le voyage pour voir un pareil enfant ? Quelle sottise j'ai faite ! J'avais toutes les peines du monde empcher les soupons les plus graves de s'emparer de mon esprit. Quant la petite fille, elle me sembla aussi fort dsagrable sa faon qui, je dois le dire, est cependant meilleure que celle du petit garon. Les dix-huit mois qu'elle a passs chez les religieuses de Corps l'ont, ce qu'on dit, un peu faonne. Malgr cela, elle m'a paru encore un tre boudeur, maussade, stupidement silencieux, ne disant gure que des oui ou des non, quand elle rpond. Si elle dit quelque chose de plus, il y a toujours une certaine roideur dans ses rponses et une timidit de mauvaise humeur qui est loin de mettre l'aise avec elle. Du -29-

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reste, aprs avoir vu ces deux enfants, chacun d'eux plusieurs fois, je ne leur ai jamais trouv aucun des charmes de leur ge : ils n'ont, ou du moins ils ne paraissent avoir rien de cette pit, de cette candeur de l'enfant qui touche, qui attire, qui inspire la confiance." L'abb Dupanloup se laissa nanmoins convaincre que ces enfants disaient vrai, tant parce qu'ils semblait s'oprer en eux un changement profond lorsqu'ils parlaient de l'apparition que parce qu'ils refusrent obstinment, mme contre argent, de lui rvler leurs secrets. Devenu Evque, Mgr Dupanloup vint mme dire la messe La Salette et il a t suggr qu' partir d'une certaine poque, il regretta amrement d'avoir crit la lettre qui vient d'tre cite. On sait encore par Soeur Dosithe que lorsque Mlanie fut mise au couvent, elle tait grogneuse, terrible et menaante. Mais il y a plus grave : Mlanie semblait parfois faire des choses sans s'en rendre compte, comme si "elle n'tait pas elle". Quand elle quitta le couvent, par exemple, elle s'adressa grossirement la Mre Gnrale puis, peu aprs, croyant ne pas l'avoir vue et ne rien lui avoir dit, elle revint sur ses pas et prit cong d'elle fort poliment. On sait aussi, grce la mme soeur qui put bien l'observer peu aprs le moment de l'apparition, que Mlanie se retrouva plusieurs fois muette, y compris en pleine conversation. Une fois qu'elle tait devenue ainsi muette, elle reparla soudainement aprs qu'on lui eut fait un signe de croix sur le front. Une autre fois encore, elle devint aveugle pendant un certain temps et retrouva la vue aprs une prire. Selon le Pre Thurston, il s'agissait l n'en pas douter de signes distinctifs d'hystrie. (8) Le 27 octobre 1847, dans l'Univers, Louis Veuillot crivait un long article tout en faveur de l'apparition et des miracles de La Salette. Entre autres choses, il affirmait : "Depuis l'vnement du 19 septembre, il n'y a pas un seul dlit grave constater dans tout le canton. En mme temps les preuves de la puissance et de la bont de la Vierge y abondent. Les aveugles voient, les sourds entendent, les paralytiques se lvent et marchent." Le mme auteur, avec les mmes argument grossirement faonns autour de fausses rumeurs, dfendit plus tard les apparitions de Lourdes. (9) Faisant suite au rapport favorable de MM. Rousselot et Orcel, Mgr De Bruillard runit une Commission charge d'examiner les vnements prtendus. Il en choisit les membres selon un savant mlange, en prenant un certain nombre de partisans et d'opposants dj dclars. Cette Commission sigea du 8 novembre au 13 dcembre 1847. Durant les trois premires sances, on couta les rapporteurs et on examina divers points obscurs. Lors de la quatrime sance, un prtre dclara que Maximin avait prtendu qu'une religieuse qui tait venue le voir sur les lieux de l'apparition avait, comme la dame, "disparu" aprs s'tre "leve dans les airs". Ce fut le point de dpart d'une srieuse polmique ! On voulut nanmoins classer cet incident sans suite sous prtexte qu'il y aurait eu confusion : l'enfant, prtendirent certains, n'aurait pas dit qu'elle s'tait "leve dans les airs" et elle n'avait "disparu" qu'au dtour d'un ravin. Cet incident tait peine clos qu'un autre surgit : Mlanie, affirma un prtre, a parl certains d'une clart mystrieuse qui aurait t aperue longtemps avant l'apparition. A d'autres personnes, elle parla d'une clart observe aprs l'apparition. On fit venir l'enfant qui nia, d'un air but, avoir jamais parl d'une grande clart avant ou aprs l'apparition. Mais un membre de la Commission rtorqua -30-

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qu'il savait de tmoins dignes de foi que le contraire tait vrai. Une fois de plus, la majorit des membres de la Commission mit cela sur le compte de l'incomprhension que les enfants pouvaient manifester vis--vis de certaines questions qui leur taient poses et le dbat ce sujet ne fut pas poursuivi. A l'ouverture de la cinquime sance de la Commission, un prtre (sans doute celui qui disposait de tmoignages certains) demanda que soit rexamine la question de la clart mystrieuse postrieure l'apparition. Un trs court dbat sur cette question pineuse conclut qu'il n'en sortirait rien contre "le fait de l'apparition". Ainsi donc, ds cet instant, il existait dj, dans la Commission, une majorit de membres ayant conclu au "fait de l'apparition" ! Les abbs Orcel et Rousselot intervinrent alors, considrant qu'ils avaient t injustement mis en cause lors de la prcdente sance. Puis ce fut Mgr de Bruillard qui prit la parole. Il lut une courte allocution prpare pour la circonstance. Elle prouve clairement que son but tait, dornavant, d'acclrer les choses autant que possible, au besoin en vitant de s'appesantir sur les contradictions et obscurits releves par certains. "Il me semble, dit l'Evque, qu'il y a eu bien du temps perdu ; vitons ce malheur l'avenir ; le temps est si prcieux, et d'ailleurs votre intention ne doit pas tre de prolonger outre mesure nos dbats et nos runions. Il y a eu du temps perdu, lorsqu'on s'est permis une foule de questions trangres au fait de l'apparition, et qui ne pouvait contribuer le constater ou le rejeter..." (10) L'Evque, qui parlait son tour du "fait" de La Salette, ne manquait certes pas d'aplomb pour stigmatiser la lenteur des dbats. Il suffit en effet de se souvenir de la lenteur avec laquelle il lana la premire enqute officielle et institua la Commission... Aprs avoir ainsi parl, Mgr de Bruillard posa sept questions auxquelles il exigea immdiatement une rponse par "oui" ou par "non". Ainsi qu'on va pouvoir en juger, ce fut l une manoeuvre inoue pour forcer la main certains membres de la Commission... La premire question porta sur la topographie des lieux. Le rapport Rousselot concluait qu'il aurait t impossible une personne ordinaire de disparatre en usant simplement des particularits du relief. Cette conclusion fut admise par 15 voix contre 1. Or, lors de la quatrime sance de la Commission, on avait pourtant expliqu la "disparition" d'une religieuse en arguant qu'elle aurait pu tre dissimule aux regards de Maximin au dtour d'un ravin ! La seconde question porta sur le portrait des enfants tel qu'il apparaissait dans le rapport Rousselot. Ici, les participants marqurent leur accord avec ce rapport " l'unanimit moins quatre voix" (soit 25% d'opposants). La comparaison entre divers tmoignages et le rapport Rousselot montre clairement que ce dernier proposa un rapport plutt flatteur et sens unique des enfants. La troisime question porta sur la conformit des tmoignages des enfants. Unanimit moins une voix en faveur de la conformit... alors que plusieurs contradictions avaient t releves.

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La quatrime question porta sur la fidlit des enfants garder leurs secrets respectifs. Le vote fut cette fois unanime, ce qui n'a rien de surprenant. Mais cette question et sa rponse ne prouvaient pourtant rien. La cinquime question porta sur la ralit des faits. Les enfants avaient-ils t tromps ou trompaient-ils ? Unanimit moins quatre voix, soit encore 25 % d'opposants. Trois opposants estimrent qu'il n'y avait point de preuve et le quatrime pensa mme qu'il y avait des raisons srieuses de rejeter purement et simplement les tmoignages des enfants. La sixime question porta sur la croyance gnrale propos du fait. Il y eut unanimit des voix pour conclure que celle-ci pouvait tre considre comme une prsomption favorable quant la ralit des faits allgus. On croit rver ! Ces ecclsiastiques estimaient donc qu'il suffit qu'une rumeur soit gnralement accepte pour qu'on puisse admettre qu'elle soit fonde ! La septime question amplifiait, en quelque sorte, la cinquime. Elle porta sur la dmonstration du fait par le caractre des enfants, la topographie, les enqutes etc. C'tait une question qui ressemblait fort une conclusion gnrale. Elle recueillit, comme deux autres prcdemment, une "unanimit moins quatre voix". Ce qui prcde montre que du dbut la fin des travaux de la Commission, chacun resta sur ses positions. Les conclusions auxquelles on aboutit rsultrent donc exclusivement du choix des participants et de la manire assez cavalire dont l'Evque prcipita les choses. Les opposants dclars aux faits allgus avaient t appels au sein de la Commission en nombre nettement minoritaire et l'on a vu comment leurs interventions furent censures ou dtournes. Les questions poses par Mgr de Bruillard vitrent qu'on se prononce sur le degr de vracit probable du tmoignage des enfants, seul point essentiel, pourtant, en cette affaire. Or, durant les dbats, il avait t dmontr qu'au moins une fois Maximin avait amplifi le message de la Vierge au dpart d'une suggestion d'un adulte. Il y avait en effet ajout une phrase disant que les garons jetaient des pierres aux filles qui allaient l'glise. Cette phrase, Maximin comme Mlanie d'ailleurs, la rptrent plusieurs fois alors qu'elle ne figurait pas dans la relation de Baptiste Pra cite plus haut. Dans ce cas prcis, il fut donc tabli que Mlanie se fit au moins une fois la complice de Maximin dans le mensonge puisqu'elle lui embota allgrement le pas en faisant sienne la nouvelle version. (11) Aprs avoir obtenu d'aussi claires rponse ses sept questions, Mgr de Bruillard embraya aussitt sur la question des miracles obtenus grce l'eau de la source qui s'tait mise jaillir en permanence La Salette. Sur les lieux de l'apparition et aux alentours, on compta toujours trois sources ou "fontaines". L'une tait rserve aux hommes, la seconde aux animaux et la troisime, celle qu'aurait choisie la dame, n'avait pas d'utilit prcise car son dbit tait jug capricieux. Il s'est trouv des gens pour dire qu'elle tait souvent tarie. Benjamin Pra, qui connaissait bien les lieux, dclara pourtant "je ne l'ai jamais vue sche, moi". Or, c'est l un tmoignage capital qu'on feint d'ignorer dans cette affaire. On dit que Benjamin Pra se rendit sur les lieux le 21 et qu'il constata que la source coulait. Certes, mais c'tait l, selon lui, une chose -32-

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habituelle. Trs tt, des personnes pieuses vinrent la source dsigne par les enfants, source dont la dame ne semblait pourtant pas avoir parl dans son long discours. En venant puiser de l'eau, insensiblement, on creusa bien entendu le sol. En outre, on amnagea les lieux pour rendre la captation de l'eau plus aise. Toutes ces modifications du bassin de la source contriburent forcment une amlioration du dbit de l'eau. Il n'y a l rien d'extraordinaire et il est certain que le "miracle" du jaillissement soudain et permanent de la source fut forg de toutes pices au mpris de la ralit. (12) Mgr de Bruillard avait promis qu'il rendrait son jugement avec solennit ds l'issue des sances de la Commission si celle-ci se dclarait en faveur de la ralit de l'apparition. Il n'osa pourtant pas agir de la sorte car le Cardinal de Bonald, opposant de la premire heure, le fora, par toutes sortes de moyens, redoubler de prudence. Il adressa mme l'Evque une sorte de mise en demeure de rpondre plusieurs objections. Parmi celles-ci, il y avait l'trange costume de l'apparition. Mgr de Bruillard fit ce propos cette tonnante profession de foi : "Plus il est trange, moins il est de l'invention des enfants". Comme si le degr d'tranget d'un tmoignage pouvait valider celui-ci. Cela aboutirait dmontrer l'existence vidente des lphants roses ! En juin 1948, Mgr de Bruillard signa, sous forme d'approbation, une sorte de prface un livre qui fut publi Grenoble en 1849 et qui n'tait autre que le fameux rapport Rousselot, intitul La Vrit sur l'Evnement de La Salette. Ce rapport devenait ainsi, en quelque sorte, la vrit officielle sur laquelle la Commission s'tait prononce. Le 30 juin 1850, sous la prsidence du Cardinal de Bonald, un Concile provincial s'ouvrit Lyon. Nombreux taient les prtres et les prlats qui espraient qu'on y aborderait et qu'on y jugerait le cas de La Salette. L'abb Cartellier, un opposant de la premire heure, tait l avec son propre Mmoire qui avait dj fait grand bruit. Il comptait dj les voix "pour" et les voix "contre". Tout naturellement, Mgr Parisis proposa donc d'aborder la question de la vracit des faits supposs de La Salette. Le Cardinal de Bonald refusa net. "Que penserait le public, dclara-t-il, s'il pouvait s'imaginer que des Evques et des hommes considrables dans le clerg se sont assembls pour s'occuper de La Salette, de Louis XVII et de choses de cette force. On se moquerait de nous !" Ainsi, fort de son intime conviction qui lui faisait ranger l'apparition de La Salette parmi les sottises, le Cardinal de Bonald empcha que l'on coupt une bonne fois pour toutes les ailes un "canard" qui n'allait pas cesser, ds lors, de faire parler de lui... L'abb Cartellier fut videmment profondment du. Selon ses estimations, il lui aurait suffi de trouver une voix et une seule pour que, selon ses propres termes, "l'affaire fut rgle" de faon dfinitive. En effet, jamais Mgr de Bruillard n'aurait os aller l'encontre de la dcision qui aurait t prise lors du Concile provincial. (13) Durant ce mme t de l'anne 1850, Antoine Gay, un possd clbre, vint en -33-

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plerinage La Salette o il put rencontrer Mlanie et Maximin. Aprs s'tre trs bien conduit avec eux pendant un moment, il finit par cracher au visage de Mlanie qui lui avait demand de prononcer avec amour le nom de la Vierge. (14) Antoine Gay tait un partisan du baron de Richemont qui prtendait tre Louis XVII. Or, peu de temps aprs cet incident, au mois de septembre, un autre partisan de M. de Richemont prit contact avec Maximin. Il se disait convaincu que le secret de l'enfant devait avoir un rapport avec M. de Richemont. Mais peut-tre esprait-il plus prosaquement influencer Maximin afin que ce dernier prenne fait et cause pour M. de Richemont, ce qui aurait eu une importance considrable en faveur du faux Louis XVII. C'est la suite de ce contact que Maximin fut emmen Ars, afin qu'il puisse voir le clbre cur dont on disait qu'il faisait des miracles et qu'il tait capable de sonder les coeurs et les consciences... Avant de voir Jean-Baptiste Vianney, cur d'Ars, Maximin fut prsent son vicaire, l'abb Raymond. Ce dernier s'tait rendu prcdemment La Salette et en tait revenu convaincu que toute cette affaire n'tait qu'un norme mensonge. Mis en prsence de Maximin, il se fcha, esprant sans doute impressionner le jeune garon dont il avait sans doute mal apprci la capacit d'enttement et de morgue. Il se lana dans une violente diatribe contre le cur de Corps, les faux miracles, les faux tmoins. L'abb Raymond ne laissa presque jamais placer une parole Maximin qui cherchait en vain l'interrompre. Arriv un certain point de son long monologue, l'abb traita de menteur le galopin et le mit sur le mme pied que d'autres prtendus voyants qui, dj, s'taient rtracts aprs s'tre inspirs, semblait-il, de l'apparition de La Salette. Maximin prit trs mal la chose. Lass de ne pouvoir placer une parole et sur le ton de la bravade, il s'cria : "Ah ! vous ne voulez pas me laisser dire, eh bien je vous l'accorde : je n'ai rien vu, n'y croyez pas. Admettons que j'aie menti, qu'est-ce que cela peut bien me faire ?" A ces mots, convaincu qu'il tenait une rtractation, l'abb Raymond courut chez son cur pour lui annoncer la nouvelle puis alerta ses paroissiens et, d'une faon gnrale, tout qui voulut l'couter. Ce fut un beau scandale. Le lendemain, Maximin fut prsent au cur d'Ars. On a dit qu'il s'en montra fort mcontent. Le cur d'Ars, de son ct, en fut boulevers et refusa dsormais de bnir les mdailles qui avaient t frappes concernant cette apparition. Trs longtemps, il s'en tint cette attitude, rptant, sans faire de commentaires prcis, que si ce que le gamin lui avait dit tait vrai, il ne fallait plus croire en La Salette. La question le tourmentait fort, au point que lorsqu'on voulait l'interroger publiquement ce sujet il disait parfois qu'il prfrait ne pas en parler car lui donnait mal la tte. Souvent, il prcisait qu'une apparition n'tait pas un dogme mais conseillait de s'en rapporter l'autorit de l'Eglise. Un jour, pourtant, il retrouva la paix de l'me et recommena bnir les mdailles de La Salette et conseiller le plerinage en ce lieu... On a tout dit et tout crit propos de ce qu'on a appel "l'incident d'Ars". On a dit que Maximin s'tait rtract en confession, qu'il avait avou la duperie. Mais cette -34-

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hypothse est forcment fausse puisque le cur d'Ars, li par le secret de la confession, n'aurait alors rien pu dire ni faire paratre. On a dit aussi que par bravade, pour juger si le vieillard savait vraiment sonder les consciences, Maximin aurait fait semblant d'avouer. Et le vieux prtre serait tomb dans le panneau. Ce scnario est une vritable rcriture de l'histoire qui ne tient aucun compte du mcontentement affich par Maximin aprs avoir rencontr le cur. On a dit aussi que le vieillard, assez sourd, avait mal compris ce que Maximin lui aurait dit. L encore, il s'agit d'une hypothse cousue de fils blancs, car on peut bien se douter que si Jean-Baptiste Vianney avait cru comprendre que l'apparition tait une mystification, il se le serait fait rpter distinctement plutt deux fois qu'une. En outre, le cur d'Ars tait si peu sourd qu'aux dires de son biographe l'abb Monnin il devait entourer d'un linge sa montre pendant la nuit car le tic-tac de celle-ci l'empchait de dormir. On a dit aussi que l'enfant avait t si choqu par l'exaltation de l'abb Raymond qu'il aurait craqu et avou n'importe quoi. C'est oublier que le matin mme o il se rendit voir le cur d'Ars, on le vit comme l'ordinaire, curieux de tout et n'affichant pas la moindre inquitude. La violente diatribe de l'abb Raymond ne l'avait l'vidence pas traumatis. Par la suite, Maximin lui-mme donna de l'incident d'Ars toutes sortes d'explications contradictoires et embrouilles, allant jusqu' dire que le cur avait "le diable dans l'oreille". Les partisans de La Salette ont coutume de soutenir l'une ou l'autre thse expliquant l'incident d'Ars en insistant sur le fait que Jean-Baptiste Vianney ne fournit jamais aucune explication de ce qu'il s'tait rellement pass. Ils minimisent l'importance de l'affaire en insistant sur le fait avr que le cur d'Ars finit tout de mme par revenir sa croyance premire en l'apparition, signe vident, disent-ils, que le trouble du prtre ne reposait pas sur la certitude d'une rtractation claire de Maximin. Or, tout cela est faux. Le cur d'Ars s'est expliqu. Et, de surcrot, d'une faon parfaitement claire... Cette explication, il la donna devant un petit groupe de personnes, l'occasion d'une runion prive. Il tait alors interrog sur l'incident par l'abb Monnin qui, la demande de Mgr Chalendon, rdigea une biographie trs complte du clbre cur qui parut avec l'approbation de Mgr De Belley qui avait lui-mme donn l'extrme-onction celui qui fut, depuis, canonis. Les prcisions qui vont suivre ne proviennent donc pas d'un ouvrage fumeux et ne souffrent donc pas de contestation. Voici l'intgralit de cette conversation, reproduite par l'abb Monnin... - Monsieur le cur, que faut-il penser de La Salette? - Mon ami, vous pouvez en penser ce que vous voudrez : ce n'est pas un article de foi. Moi, je pense qu'il faut aimer la sainte Vierge. - Y aurait-il de l'indiscrtion vous demander de vouloir bien nous raconter ce qui s'est pass entre vous et Maximin, dans cette entrevue dont on fait tant de bruit ? Quelle est au juste l'impression qui vous est reste ? - Si Maximin ne m'a pas tromp, il n'a pas vu la sainte Vierge. - Mais, Monsieur le cur, on dit que l'abb Raymond avait pouss bout cet enfant et que c'est pour se dbarrasser de ses obsessions qu'il a dit n'avoir rien vu. - Je ne sais pas ce que M. Raymond a fait ; mais je sais bien, moi, que je ne l'ai pas tourment. Je n'ai fait que lui dire, quand on me l'a amen : "C'est donc vous, mon ami, qui avez vu la sainte Vierge ?" - Maximin ne disait pas qu'il avait vu la sainte Vierge ; il disait seulement qu'il -35-

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avait vu une grande dame... Il y a peut-tre l-dessous un malentendu - Non mon ami, le petit m'a dit que ce n'tait pas vrai ; qu'il n'avait rien vu. - Comment se fait-il que vous n'ayez pas exig de lui une rtractation publique ? - Je lui ai dit : "Mon enfant, si vous avez menti, il faut vous rtracter. - Ce n'est pas ncessaire, m'a-t-il rpondu, fait du bien au peuple. Il y en a beaucoup qui se convertissent." Puis il a ajout : "Je voudrais faire une confession gnrale et entrer dans une maison religieuse. Quand je serai au couvent, je dirai que j'ai tout dit, et que je n'ai plus rien dire." Alors, j'ai repris : "Mon ami, ne peut pas aller comme ; il faut que je consulte mon Evque." - "Eh bien ! Monsieur le cur, consultez. Mais ce n'est pas la peine." L-dessus, Maximin a fait sa confession. - Monsieur le cur, tes-vous sr d'avoir bien entendu ce que Maximin vous a dit ? - Oh ! trs sr ! Il y en a bien par-l qui ont voulu dire que j'tais sourd !... Que n'at-on pas dit ?... Il me semble que ce n'est pas comme qu'on dfend la vrit." L'abb Dlon interrogea lui aussi le cur d'Ars et reproduisit sa conversation avec celui-ci. En voici l'extrait le plus marquant : L'enfant voulait se confesser ; je n'ai pas voulu y consentir sans qu'il se fut expliqu sur la Salette. Or, il m'a t dit que la Salette tait invente ; qu'il n'avait pas vu la sainte Vierge, qu'il n'avait rien vu ; qu'il ne savait pas si c'tait le bon ou le malin esprit qui l'avait port mentir ; il voulait se retirer dans une communaut ; que l, si on l'interrogeait sur la Salette, il rpondrait qu'il n'avait plus rien dire. Enfin, grce Maurice Garon, on sait que selon une lettre d'un prtre de Lyon parvenue l'Archvch d'Avignon, le cur d'Ars aurait lui-mme crit au Cardinal de Bonald et Mgr de Belley ce qu'il en avait t de la rtractation de Maximin. Malheureusement, ces pices importantes n'ont jamais t publies. Ainsi donc, contrairement aux ides que certains essayent de dfendre, les faits sont clairement tablis : Maximin admit qu'il ne vit rien. Il ne le fit pas sous la contrainte morale, ni par bravade, mais l'occasion d'une sorte de chantage qui ne russit pas, d'o sa mauvaise humeur aprs sa rencontre avec le cur. Maximin avait cru qu'il entrerait dans un couvent et il se retrouvait gros-jean comme devant avec, en plus, dsormais, un formidable fil la patte : celui de sa rtractation dont le vieux prtre avait aussitt tir les consquences devant ses paroissiens. Pour Jean-Marie Vianney, qui avait trs tt cru en la ralit de l'apparition, la dconvenue fut grande. Longtemps il fut tenaill entre ce que lui avait dit le garnement et l'obissance qu'il devait aux conclusions de la Commission mise en place par Mgr de Bruillard. Il avait appris que l'apparition n'tait qu'une invention et il constatait que l'on encourageait le plerinage. Un jour, n'y tenant plus, il pria Dieu qu'il fit un geste afin de le dlivrer des tourments moraux o il sentait l'influence du diable. Il demanda qu'un prtre minent de Grenoble vint lui rendre visite en guise de signe cleste favorable l'apparition. Et le lendemain, effectivement, il reut une telle visite. C'est alors que, croyant avoir reu une rponse du ciel, il se dlivra joyeusement de ses tourment en s'criant, voix haute, "Credo !" Ce cheminement de la pense du vieux prtre, aujourd'hui canonis, est connu grce -36-

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une lettre qu'il crivit l'abb Toccanier ainsi que par divers tmoignages de gens auxquels il raconta les circonstances de son revirement final en faveur de La Salette. Les choses ne seraient pas compltement claircies si il n'tait dit encore quelques mots, prsent, des circonstances qui prcdrent la rtractation de Maximin. Depuis l'apparition, Mlanie et lui avaient t placs dans un couvent o on tenta de leur donner un peu d'instruction. Maximin ne sortait du couvent que pour aller nonner la cure du bon cur Mlin quelques rudiments de latin. Arrivant au plein milieu de sa quinzime anne, il sentait un vif besoin de courir librement travers les bois et les montagnes qu'il avait arpents jusqu'au moment o les gens d'Eglise avaient pris son destin en charge. Il fit une fugue, puis deux, puis trois. Lors de cette dernire, il alla s'offrir comme domestique Baptiste Pra qui le ramena au couvent. Il fit alors une quatrime fugue qui fit dborder la coupe : on le confia son oncle, M. Templier, devenu son tuteur la suite du dcs du pre en 1849. Pour parer de nouvelles fugues, M. Templier tint sans arrt l'oeil sur son pupille. Pour Maximin, le remde tait pire que le mal, c'est--dire le couvent. C'est alors qu'apparut un frre Mariste illumin, du nom de Bonnafous qui avait pris fait et cause en faveur de M. de Richemont et qui tait dores et dj convaincu que le secret et la renomme du gamin pourraient tre utiles la cause du prtendant au trne. Il proposa au garon de le faire entrer chez les Pres Maristes de Lyon. La grande ville de Lyon ! Maximin se prit rver. Bonnafous s'en alla en promettant d'arranger les choses, ce qui n'tait pas pour dplaire, non plus, M. Templier. Un peu plus tard, l'occasion d'un voyage qu'il fit par hasard avec son oncle, Maximin fut reconnu par le Comte de Certeau qui les invita dans son chteau. C'est alors que se produisit un vnements rarement signal dans la littrature en faveur de La Salette. Le chtelain proposa une vritable fortune au gamin en change de son fameux secret et Maximin accepta. Mais, au moment de rvler celui-ci, il ne parvint pas s'en souvenir. Il comprit ce moment-l, dit-on, la faute qu'il avait t sur le point de commettre. Cette perte de mmoire n'tait-elle pas plus simplement un dfaut d'imagination ? Le secret avait-il jamais exist ? Au retour, M. Templier supputa, avec le gamin, les avantages matriels que sa renomme pourrait peut-tre apporter si d'aventure on envisageait de le promener ainsi par monts et par vaux... Quand Bonnafous revint, au quatrime anniversaire de l'apparition, tout semblait en passe de s'arranger. Les Maristes acceptaient l'enfant et quelques personnes dvoues la cause de M. de Richemont acceptaient de se charger des menus frais. Elles souhaitaient cependant que Maximin soit confront au cur d'Ars afin d'prouver sa vocation et, qui sait, ses dires. Maximin adhra cette ide avec enthousiasme, expliquant plus tard : "J'ai demand moi-mme d'tre conduit Ars pour m'ter d'entre les mains de mon oncle." L'abb Mlin qui avait appris bien connatre l'enfant tenta, en vain, de s'opposer au projet. Voil donc dans quelles circonstance exactes Maximin partit pour Ars en compagnie de personnes dvoues la cause de M. de Richemont. Ayant rat la correspondance pour Lyon o ils voulaient se rendre directement, ils durent attendre Grenoble. Ce fut l'occasion d'une rencontre l'vch o Mgr de Bruillard s'opposa son tour ce que Maximin se rendit Ars. L'intelligent prlat craignait-il quelque chose ? Dans un premier temps dcontenancs, les adultes se laissrent pourtant -37-

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convaincre par les trpignements et les pleurs de Maximin. Ils partirent donc quand mme pour Ars o l'on sait ce qu'il advint... Afin d'claircir au mieux l'incident d'Ars qui fut embrouill au possible par des tmoignages contradictoires de gens qui avaient intrt ce que la vrit ne puisse se faire jour, il est bon d'ajouter encore quelques dtails importants. C'est ainsi qu'au sortir de sa premire rencontre avec le cur d'Ars (il y en eut deux en tout), Maximin aurait confi sa soeur, qui tait du voyage, qu'il tait trs heureux du rsultat obtenu. Et pourtant, le cur lui avait dit de se mettre la disposition de l'Evque de Grenoble. En sortant de l'glise, Maximin rencontra la femme du maire d'Ars qui il confia qu'il avait donn son secret au cur. Le vritable secret tait-il donc quil ny avait jamais eu dapparition ? D'Ars, les adultes conduisirent Maximin Lyon o ils l'exhibrent dans les salons des partisans du baron de Richemont. L, Maximin se rebiffa contre le voeu de JeanBaptiste Vianney et refusa d'tre mis la disposition de l'Evque de Grenoble. Ne sachant plus trs bien quoi faire, les adultes qui il avait t confi pour quelque jours dcidrent de le reconduire son oncle. Par un heureux hasard, le chemin du petit groupe croisa celui de l'abb Bez qui prit les choses en mains. Grce lui, finalement, Maximin prit le chemin du petit sminaire du Rondeau. Venus d'Ars, la rumeur et le scandale de la rtractation ne cessrent d'enfler. Le lendemain de l'entrevue entre Maximin et le cur d'Ars, l'abb Raymond dcouvrit dans la sacristie une lettre l'adresse de Mgr De Belley. Il interrogea le cur qui lui dit qu'il avait demand l'enfant d'crire une rtractation et de la porter l'Evque, ce qu'il avait refus. S'tait-il ravis ensuite ? Et que devint cette lettre ? Comme pour embrouiller encore davantage les choses, le frre Athanase avait dj dcouvert dans la sacristie une feuille de papier sur laquelle il tait crit, d'une criture qui n'tait pas celle du cur, : "Je dclare que". Etrange... De plus en plus embarrass par cette affaire, l'Evque de Grenoble envoya l'abb Rousselot questionner Maximin. Le 2 novembre, sous la pression probable du prtre, Maximin signa une dclaration dans laquelle il disait, entre autres choses, qu'il ne s'tait pas confess au cur d'Ars et qu'il ne s'tait jamais rtract devant lui. Le 21 novembre, il crivit mme une longue lettre au cur d'Ars, pour essayer de le convaincre qu'il y avait eu malentendu entre eux et qu'il n'avait pas compris que le prtre avait fini par lui demander d'crire une rtractation l'adresse de Mgr De Belley. Pourtant, il y avait le mot trouv dans la sacristie et la lettre adresse Mgr De Belley. Plus tard, la cure de Seyssins, Maximin dira devant son prcepteur, l'abb Champon, en dissimulant mal un air de victoire : "J'entendais dire que le cur d'Ars lisait les secrets des consciences : j'ai voulu m'en assurer. Je me suis confess lui : je lui ai affirm que tout ce que j'avais racont de l'apparition de la sainte Vierge tait faux, que je n'avais rien vu. Le cur d'Ars m'a cru : il ne lit donc pas dans les consciences... Allez ! votre cur d'Ars est comme les autres." Ceci montre assez que Maximin ne respectait rien ni personne et n'en tait pas une contradiction ni un mensonge prs quant la ralit de sa confession ou de sa rtractation.

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Il fut un temps question de confronter, Grenoble, les deux protagonistes de l'incident d'Ars. Plusieurs Evques furent consults ce propos et rendirent une opinion la fois ngative et dubitative. Ils ne pensaient pas qu'il sortirait quelque chose de nouveau d'une telle confrontation. Mlle des Brulais, sa grande amie d'enfance, demanda un jour Maximin pourquoi il s'tait compromis dans cette affaire des partisans du baron de Richemont. Voici le dialogue qui s'ensuivit... - H donc ! pour voir du pays... - Dans quelle voie vous vous jetiez, pauvre imprudent ! A quoi pensiez-vous donc ? - Ah ! j'ai fait l une sottise, c'est vrai ; mais tout de mme, c'est qui a fait marcher le secret Rome ! - Comment donc ? - H bien ! vous allez voir : Mgr le Cardinal a su tout le bruit qu'on a fait dans les journaux cause du cur d'Ars, et puis il a voulu avoir le secret. Le Pape l'a demand et Mgr de Grenoble l'a envoy au Pape : voil. (15) Et, de fait, l'incident d'Ars fut comme un tournant dans l'affaire de l'apparition de La Salette... En 1851, aprs diverses manoeuvres qu'il est inutile d'expliquer ici, on obtint de Maximin et de Mlanie qu'ils couchassent par crit les deux secrets qu'ils prtendaient avoir reus de la dame afin qu'ils fussent transmis au Pape. Le 3 juillet, Maximin crivit son secret avec tant d'insouciance qu'il y fit un tel nombre de taches qu'on lui demanda de le rdiger nouveau. Le 11 aot suivant, dans d'autres circonstances, Maximin crivit une troisime fois son secret. Les textes taient courts mais diffrents. Cependant, dans leur ensemble, ils parlaient de grands malheurs qui frapperaient la France et le monde, puis d'une conversion de tous les pays. Tout cela devait arriver dans l'autre sicle et, au plus tard, aux deux mille ans selon la premire version, au 19 sicle ou au vaintime (sic) selon la seconde. Mlanie, elle, rdigea une premire fois son secret avec application puis, le lendemain, expliqua qu'elle avait t imprcise sur quelques points et le rcrivit. Nettement plus long que celui de Maximin, son texte parlait galement de grands bouleversements et de grands malheurs ainsi que de l'antchrist qui natrait d'une religieuse. Et Mlanie d'achever par cette phrase : Le temps n'est pas loign, il ne se passera pas deux fois 50 ans. Ces prdictions, fausses autant qu'il est possible, furent remises l'abb Rousselot qui les porta Rome. Le Pape les lut et commenta, selon les meilleures sources : "Il y a l toute la candeur d'un enfant." Aurait-il dit cela s'il avait eu entre les mains un secret dlivr par la mre du Sauveur en personne ? On peut en douter. Selon d'autres sources, le Pape aurait lu les secrets avec un certain effarement et aurait comment : "Mais il n'y a l qu'un ramassis de sottises !" On peut, la rigueur, se demander si ces deux versions n'en font pas qu'une, sous des formes diffrentes... En 1853, Mgr Ginoulhiac, successeur de Mgr De Bruillard, demanda aux deux enfants de rdiger nouveau leurs secrets. Le 5 aot, Maximin rdigea un texte un peu plus long que le prcdent, avec un contenu cette fois nettement diffrent des prcdents. Son -39-

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texte avait des allures nettement plus politiques et il y tait question d'un pape franais et d'un grand roi de France qui viendraient aprs 1860. Mlanie, comme prcdemment, s'y reprit deux fois, ajoutant elle aussi de nouveaux dtails et terminant par la fin du monde ne passera pas deux fois 40 ans. Rien que ceci montre quel point ces secrets taient fluctuants d'une rdaction l'autre et que leur contenu de style apocalyptique tait, d'un point de vue prophtique, absolument fantaisiste. D'autres bribes des secrets recueillies ou devines par d'autres personnes ont encore circul mais n'ajoutent rien ce qui vient d'tre dit. Enfin, propos de ces secrets, il est bon de prciser que si les textes en sont aujourd'hui bien connus, c'est grce divers travaux historiques. A l'poque, seules quelques personnes purent les lire et, par consquent, peu de gens purent se fixer ds ce moment une opinion srieuse sur leur valeur intrinsque. Mais revenons au voyage de l'abb Rousselot Rome... Saisissant l'occasion de celui-ci, l'abb rpandit l-bas ses brochures en faveur de l'apparition. Le 19 juillet, il crivit Mgr de Bruillard : Ainsi, tout va bien Rome et je profiterai de mon sjour pour rpandre de mes brochures et de les placer chez des personnages qui ont de l'influence sur l'opinion publique, qui la forment pour ainsi dire leur gr. Il conviendrait donc, Monseigneur, de terminer promptement, avec les gens de La Salette ; ils taient dj bien disposs, il s'agit de ne pas les laisser se refroidir, et de bien vite conclure. Aprs quoi, Monseigneur, votre mandement pourra paratre point nomm, rveiller la foi et faire arriver les dons de toutes parts. (16) Ce petit bout de texte montre assez quel sens tactique de la publicit avait cet abb Rousselot. Comme pour satisfaire au voeu de son abb, l'Evque rdigea son mandement. Dat du 19 septembre 1851, il fut publi le 10 novembre et fut lu dans toutes les glises du diocse le 16. Aussitt, le Cardinal De Bonald ragit. Le 28 novembre, il crivit la lettre suivante Mgr de Bruillard... Monseigneur, je reconnais assurment le droit que vous avez d'examiner un fait prtendu miraculeux. Mais quand il existe encore des doutes srieux sur la vrit de ce fait, quand on soulve encore contre ce fait des objections qui ne sont pas sans importance, le Concile de Trente n'a-t-il pas attribu au Concile provincial le droit d'examiner ce fait ? Je pense, Monseigneur, qu'avant de vous prononcer sur La Salette, le Concile provincial devait tre saisi de cette affaire et l'examiner. Le Concile de Trente nous donnait ce droit (cession XXV). Je vais exposer Rome mon sentiment ; je citerai le Concile de Trente et j'aurai -40-

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l'honneur de vous transmettre la rponse qui m'aura t faite. Ici, Monseigneur, vous reconnatrez, j'en suis persuad, le droit du Concile provincial ; j'invoque en sa faveur un Concile oecumnique. Je me demande, Monseigneur, comment la menace de malheurs dont seraient affliges certaines provinces, si elles ne se convertissaient pas, pouvait tre la matire d'un secret. Jonas ne faisait pas un secret de la ruine dont Ninive tait menace. Il faut au contraire publier sur les toits l'annonce de ces flaux. S'il avait plu Maximin de garder son secret ; s'il n'avait pas t contraint faire l'envoi de ce secret Rome, quoi aurait servi ce mystre ? A quoi bon alors la mission de la Sainte Vierge ? Et ces prophties qui ne sont pas accomplies ? Et ce langage de la Sainte Vierge que les enfants n'entendent pas et auquel Marie fut oblige de substituer le patois ? Et cette ignorance attribue la Sainte Vierge qui ne savait pas que les enfants n'entendaient pas le franais, en sorte que si elle eut continu parler franais, elle n'aurait pas accompli la volont de Dieu auprs des enfants ? Ce sont l des difficults graves qui ne sont pas rsolues. Voil pourquoi le Concile provincial devait, d'aprs le Concile de Trente, examiner le fait prtendu de La Salette. La persistance du cur d'Ars affirmer que Maximin lui a dit qu'il n'avait rien vu, que tout cela tait une invention, cette persistance est un fait srieux, quand on connat le cur dArs. Et toujours ici revient le droit du Concile provincial. Dans le temps o nous sommes, on ne saurait observer avec trop de soin les rgles de l'Eglise, quand il s'agit d'examiner un prtendu miracle. C'est dans l'intrt de la religion que je m'afflige, Monseigneur, de l'apparition de votre mandement. Si on livrait l'impression un mmoire volumineux contre le fait de La Salette que j'ai entre les mains, je crois que l'effet que produirait la lecture de cette dissertation rduirait des proportions minimes la valeur des deux ouvrages de M. Rousselot. Cette diffrence de manire de voir entre nous, ne peut affaiblir ma vnration pour Votre Grandeur. (17) En termes polis, le Cardinal de Bonald dclarait donc la guerre l'Evque de Bruillard et son mandement favorable l'apparition de La Salette. Mais cependant, quand il apprit que le cur d'Ars avait chang d'avis et s'tait remis croire en l'apparition de La Salette, le Cardinal cessa de marquer son opposition envers le mandement de Mgr de Bruillard. Bien avant d'avoir publi son mandement, Mgr de Bruillard avait entam des pourparlers pour acqurir de vastes terres englobant le lieu de l'apparition. L'acte d'achat avait t sign quelques jours peine avant la publication du mandement. L'Evque avait galement pris soin d'inonder la paroisse de Corps de toutes sortes de dons : cole, bureau de bienfaisance etc... Ds le premier mai suivant, il annona la pose de la premire pierre d'un sanctuaire et la cration d'un corps de missionnaires de Notre-Dame de La Salette. Le 25, sous une pluie battante, il assista la pose de la premire pierre. Cela fait, huit jours plus tard il offrit sa succession l'abb Ginoulhiac qui ne prit cependant officiellement possession du sige que le 7 mai 1853. Mgr de Bruillard laissait ainsi son successeur un hritage bien embarrassant... (18) Dans sa lettre Mgr De Bruillard, le Cardinal De Bonald avait parl d'un Mmoire -41-

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volumineux qu'il dtenait et qui aurait pu renverser toutes les belles argumentations de l'abb Rousselot. Ce volet de l'affaire est sans doute le plus extraordinaire... Ds 1850, on l'a vu, lors d'un Concile Provincial qui s'tait tenu Lyon sous la direction du Cardinal De Bonald, il avait t beaucoup question d'un Mmoire rdig par l'abb Cartellier, opposant de la premire heure aux apparitions. En rponse ces critiques, l'abb Rousselot avait publi la mme anne un second ouvrage intitul Nouveaux documents sur les faits de La Salette. Or, deux ans plus tard, l'ancien cur de Villeurbanne, l'abb Dlon, publia son tour, sous le pseudonyme de Donnadieu, un ouvrage intitul La Salette Fallavaux ou la valle du mensonge. Dlon y montrait que les tmoignages des enfants n'taient pas crdibles et que les gurisons dont on s'tait servi pour accrditer la ralit de l'apparition l'taient encore moins. Bref, pour Dlon, toute l'affaire n'tait qu'une intrigue fonde sur la crdulit. Aussitt, Mgr De Bruillard condamna cet crit renfermant, selon ses dires, autant de mensonges que de mots. Ambiance ! Le 6 janvier 1853, l'abb Rousselot publia encore un ouvrage intitul cette fois Nouveau sanctuaire Marie. Il tenta ainsi de rfuter les dires de Dlon-Donnadieu. Mais ds le mois d'avril, ce dernier, toujours sous le mme pseudonyme, publia la seconde partie de son ouvrage dans lequel il expliquait cette fois que l'intrigue avait pour origine une vieille jeune fille un peu drange qui s'tait fait passer, aux yeux des enfants, pour la Vierge Marie en personne ! En 1854, sous son vrai nom cette fois, Dlon publia en un seul volume un double ouvrage. Il tait l'auteur du premier qui s'intitulait La Salette devant le Pape tandis que le second, intitul Mmoire au Pape, tait en fait le fameux Mmoire de l'abb Cartellier. Afin de contrer l'effet dvastateur de ces publications, Mgr Ginoulhiac qui avait succd Mgr De Bruillard, publia un Mandement en date du 30 septembre de la mme anne. Dfense tait faite de lire ou de propager les ouvrages de Donnadieu-Dlon et Cartellier sous peine d'excommunication. L'arme absolue. Impressionn par les condamnations prononces par Mgr Ginoulhiac, l'abb Cartellier lui crivit une lettre de soumission dans laquelle il regrettait d'avoir contrist le prlat et promettait de ne jamais chercher propager son Mmoire. Sa soumission comportait cependant cette phrase intressante : "Les faits qui se trouvent dans mon Mmoire, je les ai rapports de bonne foi, mais je dsavoue et condamne tout ce qui est faux et inexact, tout en conservant mon opinion sur La Salette." L'abb qui avait toujours ni la ralit de l'apparition se soumettait donc, mais tout en conservant son opinion... A l'inverse, Dlon refusa de se soumettre et fut frapp d'interdit par l'Evque. Peu aprs, la demoiselle dont il avait t beaucoup question sous la plume de MM. Dlon et Cartellier intenta un procs en diffamation ceux-ci ainsi qu' leur imprimeur Monsieur Redon. C'est ainsi que les trois accuss se retrouvrent au tribunal civil de Grenoble le 25 avril 1855 face Mademoiselle Constance Saint-Ferrol de Lamerlire. -42-

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Les plaidoiries furent l'occasion d'exposer une fois de plus tous les arguments des uns et des autres. Il fut expliqu que la vieille jeune fille tait une personne excentrique qui s'tait elle-mme flicite devant plusieurs tmoins d'avoir t la Vierge de La Salette sous un dguisement qu'elle avait fabriqu. Il fut affirm aussi qu'il n'y avait l que vantardises car elle n'aurait pu se trouver en ce lieu ce moment prcis. Mais il fut cependant dmontr qu'elle l'aurait pu bien que rien ni personne ne puisse le prouver. Les faits ne furent donc dmontrs ni dans un sens ni dans l'autre. Cependant, Mlle de Lamerlire perdit son procs car on jugea qu'en matire de critique historique, un auteur tait en droit d'argumenter selon ce qu'il croyait tre la vrit et qu'en dnonant les faits de la manire dont ils l'avaient fait, les prvenus n'avaient fait encourir aucun vritable dommage la plaignante. Mademoiselle de Lamerlire interjeta appel mais cette fois seulement contre MM. Dlon et Cartellier. Devant la Cour impriale de Grenoble, elle se prsenta avec, pour dfenseur, un as du barreau : Jules Favre, un rpublicain convaincu qui avait dj derrire lui une solide carrire politique. Les dbats furent l'occasion de rappeler une fois de plus les arguments de chacun. On rappela donc les allgations de la demoiselle devant tmoins propos de son exploit, on reparla des tmoins d'au moins une partie de son voyage vers Grenoble avec ses volumineux bagages contenant son accoutrement qu'elle montra d'ailleurs diverses personnes... Mais, une fois encore, on ne put citer le moindre tmoin de sa prsence sur la montagne ni expliquer comment elle y serait arrive et comment elle en serait partie sans tre vue par diverses personnes. L'auteur du compte-rendu des dbats dcrivit la demoiselle comme une petite femme de soixante ans, d'un embonpoint assez fort. Et cela ne correspond videmment pas l'apparence de la Vierge telle qu'elle fut dcrite par les enfants... A l'issue des dbats qui attirrent la grande foule, l'avocat-gnral reconnut que M. Cartellier, qui n'avait pas pu venir, n'aurait jamais du tre cit en cette affaire car son intention ne fut jamais de publier un ouvrage pour un large public. Tout juste souhaitait-il devoir informer certains membres du clerg pour leur permettre de trancher en une affaire qu'il estimait dommageable pour l'Eglise. Cette fois encore, Mademoiselle de Lamerlire perdit son procs et fut condamne aux dpens. Bien des auteurs -dont Pierre Soisson du Cercle Ernest Renan- ont tent de faire croire que le tribunal se pronona sur le fond de l'affaire et condamna la demoiselle pour s'tre fait passer pour la Vierge. Or la justice ne fit qu'examiner le prjudice ventuel de la vieille fille excentrique dans le cadre d'une plainte en diffamation. Sans plus. Jacques Marx, de l'Universit de Bruxelles, a russi crire qu'en consquence de son procs en diffamation contre Dlon, la demoiselle de Lamerlire avait t acquitte. On ne peut imaginer plus grande confusion des choses... Est-ce ou non Mademoiselle de Lamerlire qui apparut aux deux enfants ? Son apparence physique semblerait prouver que non et les circonstances de sa prsence en ce lieu sont problmatiques. Pourtant il y a tout le reste : il y a ce costume que plusieurs personnes ont vu y compris sur la demoiselle ; il y a les allgations de l'intresse avant et aprs l'apparition de La Salette. Il faut surtout souligner ce propos que lorsqu'elle prtendit -43-

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avoir t la base d'un grand vnement elle ne pouvait encore connatre le tmoignage que les enfants allaient rapporter. Comment concilier les incertitudes et les contradictions en cette affaire nbuleuse au possible ? Une solution pourrait tre que Mademoiselle de Lamerlire se prsenta en effet devant les enfants et qu'elle leur tint des propos pour le moins originaux. Le jeune espigle avide de gloire et la petite hystrique mystique auraient alors pu, de connivence, r-crire l'Histoire en enjolivant leur aventure de manire faire croire une vraie apparitions laquelle sans doute Mlanie ne demandait qu' croire. Puis, force de rpter leur rcit, force d'intgrer chacun de ses dtails dans leur vie d'enfants, l'invention serait devenue pour eux une forme quelconque de vrit plus belle encore que la ralit et bouleversant jamais la vie de ses deux inventeurs... Quittant La Salette, Mademoiselle de La Merlire semble bel et bien avoir poursuivi son voyage mystique. Elle se serait ainsi rendue entre autres lieux au Laus o elle se serait montre une domestique dans son accoutrement de Vierge de La Salette et lui aurait expliqu qu'elle allait continuer sa mission commence prs de l. La domestique en informa les religieuses, propritaires de l'tablissement et l'information remonta jusqu' l'Evque qui fit prendre des renseignements. Le voyage se poursuivit, Mademoiselle de Lamerlire tant devenue dsormais nomade, tranant avec elle son grand carton o elle dissimulait son incroyable costume. Deux ans plus tard, en avril 1848, aprs d'autres haltes, on la retrouve Sodires, prs de Crest o elle apparut encore une fille et un garon dans les champs. Elle leur droula les mmes avertissements et ajouta qu'on avait grand tort de s'obstiner ne pas croire. Deux mois plus tard encore elle apparut dans la Drme, Espeluche, toujours avec le mme costume et le mme langage. Sans doute n'arrta-t-elle ce long priple que peu avant que commencent ses procs. Une seule chose mrite d'tre ajoute propos de Mademoiselle de Lamerlire ; c'est que bien avant l'apparition de La Salette elle fut religieuse de la Providence dans la communaut de Corenc sous le nom de Soeur Sainte-Stphanie de Jsus, o elle fut Matresse des novices et qu'aprs avoir quitt cette communaut elle se fit admettre dans la maison de Saint-Pierre dont le directeur fut toujours un certain abb Rousselot ! (19) On a soutenu que l'abb Dlon ne crut jamais un tratre mot de la thse qu'il contribua pourtant de toute son nergie populariser. Il l'aurait mme reconnu devant l'abb Jayet. Cette opinion est sans doute exagre ; mais il est possible en effet qu'il ait eu des doutes, causs par les difficults que nul n'a jamais pu rsoudre en cette affaire. Plusieurs fois il fit croire qu'il allait modifier son opinion et se rtracter ; mais c'tait gnralement la veille d'une nouvelle dition de ses crits. Ce prtre dont on a dit, sans doute par commodit, qu'il avait agi pour des raisons personnelles dont la jalousie et la rancune n'taient pas trangres, vcut assez vieux pour voir mourir Mgr de Bruillard et l'abb Rousselot. Il vit aussi le remplacement de Mgr Ginoulhiac par Mgr Fava. Ce que ses prdcesseurs avaient sollicit et attendu en vain, Mgr Fava l'obtint le 7 juillet 1883. Ce jour-l, g de 85 ans, Dlon dsavoua ses crits et fut autoris redire la messe. Il vcut jusqu'en 1895 et mourut g de 98 ans. (20) En l'absence de preuves favorables l'apparition, on en inventa. Comme dans le -44-

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message de la dame il avait t question de fortes famines venir et d'une maladie de la pomme de terre, il s'est trouv des auteurs pour prtendre que cette prdiction s'tait ralise. L'abb Laurentin a affirm que l'anne suivant l'apparition les pommes de terre et les vignes pourrirent. Certains ont mme t jusqu' dire que des quantits d'enfants moururent dans le Dpartement de l'Isre, d'une maladie qu'on nomma la suette, laquelle se compliqua un peu plus tard du cholra qui dclencha une grande mortalit des enfants travers toute la France. Or, c'est l'hiver prcdent l'apparition que les pommes de terre furent dcimes par une maladie et ce fut sans doute cela qui donna aux enfants l'ide de la prdiction ce propos. La meilleure preuve que les prdictions imputes la Vierge taient fausses figure dans les archives de la Commission d'enqute. Ses membres estimrent en effet avec embarras que la Vierge avait d se tromper dans sa prophtie. Authentique ! Bien sr, ils questionnrent ce sujet les enfants. Maximin, avec la grossiret naturelle qui le caractrisait, se contenta de rpondre : "Qu'est-ce que cela peut me faire ? Elle me l'a dit, cela la regarde." La conclusion officielle de la Commission fut un chef-d'oeuvre de jsuitisme. On peut lire en effet que "...la menace a t accomplie moralement ou partiellement..." Comme si une famine ou la mort des enfants pouvait se produire moralement ! (21) L'examen de cette affaire fort embrouille pourrait s'arrter l. Il y manquerait pourtant le point d'orgue, savoir la manire dont Maximin et Mlanie volurent par la suite. On va le voir, cette volution jette une extraordinaire clart sur les origines mmes de l'affaire... Aprs avoir t plac au petit sminaire de Rondeau, Maximin fut chang plusieurs fois d'cole, sans grand rsultat. Devenu adulte, il finit par se rendre Paris o il occupa les situations les plus diverses. En 1859, alors qu'il y mourait presque de faim, il serait entr dans une glise o il se serait adress la Vierge en ces termes quasi menaants : "Si vous ne voulez pas me tirer de la misre o je suis, alors je vais m'adresser votre poux SaintJoseph qui, lui, aura bien piti de moi." Aussitt, raconta-t-il plus tard, un noble vieillard l'aurait emmen dans un tablissement o il l'aurait fait se restaurer. Ensuite, aprs avoir pay l'addition et avoir affirm au jeune homme qu'il ne manquerait dsormais plus jamais de pain, ce noble vieillard qui ne pouvait tre que Saint-Joseph en personne, se serait volatilis sous ses yeux. Aucune personne prsente dans l'tablissement n'a videmment jamais confirm ce prodige ! Un peu plus tard, Maximin fut en quelque sorte adopt par deux honntes commerants : les Jourdain. En 1865, Maximin s'engagea dans les zouaves pontificaux, y resta six mois puis revint chez les Jourdain. Aprs la mort de Maximin, l'abb Billard, neveu de Mme Jourdain, dira que cette dernire et son protg eurent pendant un temps des relations intimes. D'autres tmoins dont le R.P. Caillard signaleront qu'il scandalisa le peuple de Versailles pendant dix Rare portrait de Maximin adulte ans cause de son oisivet, de son ivrognerie et de la femme qu'il entretenait.. En 1868, dj atteint par la maladie, Maximin s'associa un industriel de Grenoble pour fabriquer une liqueur base de plantes laquelle, a-t-on dit, il gota plus que de raison. Il s'teignit trs dvotement le 1er mars -45-

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1875 aprs tre retourn une dernire fois sur les lieux de l'apparition et avoir racont l, une fois de plus, un groupe de plerins, sa formidable vision. Il laissa un testament en forme de protestation. "Je crois fermement, mme au prix de mon sang, la clbre apparition de la trs Sainte Vierge sur la montagne de La Salette, le 19 septembre 1846, apparition que j'ai dfendue par parole, par crits et souffrances. Aprs ma mort, que personne ne vienne assurer ou dire qu'il m'a entendu me dmentir sur le grand vnement de La Salette ; car, en mentant l'univers, il se mentirait lui-mme." Maximin fut enterr Corps et son coeur, prlev, fut dpos dans un reliquaire au sein de la basilique de La Salette. (22) En 1851, Mlanie prit l'habit sous le nom de Soeur Marie de la Croix. Mais son temps de noviciat expir, Mgr Ginoulhiac refusa de l'admettre la profession de foi parce que, dit-on, il l'estima hors de sens, voire mme compltement folle. Il faut dire que ds 1852 elle avait commenc raconter aux autres novices qualors quelle tait bergre, elle parlait de Dieu aux animaux et que ceux-ci baissaient respectueusement la tte quand elle prononait devant eux le nom de la Sainte Vierge. On envoya donc Mlanie en Angleterre o elle entra au Carmel de Darlington. Elle en sortit en 1860 pour revenir en France puis en 1867 passa en Italie. A la mort du prlat qui l'avait accueillie l-bas, elle revint en France o elle resta plusieurs annes prs de sa mre, Cannes, pour la soigner. Ds 1858 elle laissa transpirer peu peu son secret qu'elle publia enfin en 1879 sous la forme d'une brochure qui reut l'Imprimatur de son protecteur, Mgr Zola. Ce long texte trange et apocalyptique dplut un grand nombre de prlats. Il fut finalement condamn et mis l'Index par le Saint Office le 21 dcembre 1915. Dfense tait faite de le lire ou de le possder, tout prtre passant outre tant menac d'tre suspendu. Ce dcret fut contest pour cause de vice rdactionnel et, en 1922, le secret de Mlanie fut nouveau rdit avec, cette fois, l'Imprimatur du Pre Lepidi, membre du Saint Office. Aprs cette maladresse, l'Eglise attendit jusqu'en 1957 pour, nouveau, condamner ce texte qui s'cartait beaucoup, de par ses nombreux dveloppements, du texte originel remis au Pape l'poque o, pour la premire fois, Mlanie coucha par crit son secret. Le secret publi en 1879 contient une prophtie qui se rvla fausse : Le Saint-Pre souffrira Une des ditions (1881) du secret de Mlanie beaucoup. Je serai avec lui jusqu la fin pour recevoir son sacrifice. Les mchants attenteront plusieurs fois ses jours ; mais ni lui, ni son successeur (qui ne rgnera pas longtemps) ne verront le triomphe de lEglise de Dieu. Les repres chronologiques du texte par rapport auxquels se situe cette prophtie -46-

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indiquent, comme la signal Joachim Bouflet, que le pape qui naurait pas du rgner longtemps tait Lon XIII. Or, son pontificat stendit de 1878 1903. En 1879, un certain Lon Bloy arriva La Salette avec le pre Tardif de Moidrey, un illumin mystique qui dcda peu aprs. Bloy quitta La Salette avec l'ide de rdiger un ouvrage sur ce prtre. Mais, un peu plus tard, ralisant qu'il tait personnellement n 68 jours avant l'apparition et que 68 tait le nombre des frres d'Obededom choisis par David pour garder l'Arche d'Alliance, Bloy se crut investi d'une mission touchant directement l'apparition. Il revint donc La Salette en compagnie d'une prostitue illumine de 31 ans qui se livrait des divinations. Il se fit renvoyer par les missionnaires du lieu et revint encore en 1906 aprs avoir publi un ouvrage trange intitul "Celle qui pleure" dans lequel il conta par le menu les tribulations de Mlanie en constante opposition avec le clerg. A partir de cette poque, Bloy dploya beaucoup d'nergie en faveur de La Salette et de Mlanie. Fort curieusement, il a t accus par un certain R. Barbeau de n'avoir pas t autre chose qu'un adepte de Lucifer usant d'un langage double sens pour faire progresser ses sombres projets. Mais ce Barbeau tait lui-mme un naturopathe un peu fou qui prtendait avoir identifi dans la mthyllyanthine le seul agent responsable du cancer. Ds le mois de septembre 1847, soit un an peine aprs l'apparition, la Suprieure des soeurs auxquelles Mlanie avait t confie commena craindre que l'enfant ne tirt vanit de la position que les vnements lui avaient donne. C'est dans le droit fil de cette volution qu'en 1853 Mlanie crivit un premier rcit autobiographique rempli de faits surnaturels. En mai 1854, alors qu'elle venait de quitter la maison-mre des Soeurs de la Providence, elle fut interroge par l'vque de Birmingham, Mgr Ullathorne. Ce dernier en ressentit une impression trs dsagrable. En effet, entre l'adolescente incapable d'identifier immdiatement la Vierge et la gamine laquelle Jsus serait apparu bien souvent depuis la plus tendre enfance, il constatait un dcalage total. En 1897, au crpuscule de sa vie, Mlanie rdigea, en italien cette fois, un nouveau texte autobiographique. La petite Mlanie y tait cette fois gratifie de faits plus extraordinaires encore que les prcdents. En 1900, enfin, elle rdigea son autobiographie dfinitive que Lon Bloy fit paratre au Mercure de France en 1919, longtemps aprs le trpas de son auteure, survenu le 14 Mlanie, en 1896 dcembre 1904 l'ge de 72 ans. Cette longue autobiographie, prface logieusement par Lon Bloy, dpasse, dans le domaine de la folie littraire, plus d'un grand classique dont le clbre ouvrage de Berbiguier sur les farfadets. Mlanie y racontait en effet qu' l'ge de 3 ans elle avait t chasse par sa mre et s'en tait alle vivre dans la fort. L, elle avait rencontr un enfant de sa taille qui n'tait autre que le petit Jsus. Ils s'appelrent respectivement "ma soeur" et "mon frre". A en croire son autobiographie, Mlanie passait son temps jouer avec Jsus en cueillant des fleurs pour le Bon Dieu et, souvent, Jsus apprenait la bergre comment prier et faire des sacrifices. -47-

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Un jour, Jsus l'emmena au Paradis o elle vit (dj !) la Vierge Marie, un coeur de jeunes vierges et le Trs-Haut, assis sur un trne. Une autre fois, elle rencontra son ange gardien. Un jour, Jsus modifia le coeur de la jeune bergre afin d'augmenter sa foi et son esprance. Pour ce faire, le "divin chirurgien" (dixit Mlanie) ouvrit la poitrine de la gamine, coupa son coeur dans le sens vertical, y marqua des croix au fer rouge puis, s'tant mir dans l'organe et l'ayant "odor", il le remit en place. Curieusement, il faut noter qu'il existe des lgendes relatives Mahomet o il est question d'anges qui auraient ouvert la poitrine du prophte pour lui laver et lui purifier le coeur... Grce Jsus ou en sa compagnie, Mlanie aurait galement fait des miracles : remettre en place le pied cass d'un enfant, gurir instantanment les graves brlures d'un bb, passer sec une rivire en crue etc. L'ouvrage contient galement quelques phrases pour le moins freudiennes. Outre que l'auteure dsignait parfois Jsus par les termes "mon amour, mon amant, mon doux..." elle crivit aussi : "Quelquefois le divin Matre m'levait la contemplation de ses attributs ; et dans ses ravissantes beauts je me sentais porte, tire l'aimer, l'aimer pour lui-mme, comme fin et principe de mon amour..." Ceux qui ont analys froidement cet ouvrage dont les partisans de La Salette vitent de parler, en ont logiquement conclu que son auteure tait une grande hystrique et une mythomane. Ceci est rapprocher du tmoignage peu connu de Soeur Dosithe dont il tait question plus haut et qui avait dj fait conclure au Pre Thurston que Mlanie tait hystrique. Et cela claire, videmment, tout le reste de l'affaire.. Les "rvlations" de Mlanie ne s'arrtrent pas l. Elle laissa en effet derrire elle une impressionnante srie de textes et de lettres qui furent, peu peu, publis. C'est au dpart de tels documents que Hyacinthe Guilhot et labb Gouin purent, chacun de leur ct, tracer le portrait de la vritable Mlanie. Et quel portrait ! Labb Guilhot raconte par exemple avec candeur qu lge de 12 ans, Mlanie conversa avec Dieu le Pre et Dieu le Fils, le Pre tant un autel, assist par Jean Baptiste tenant en main un encensoir en or. Et cet auteur trouve tout aussi normal d'crire que c'est Jsus en personne qui apprit Mlanie coudre, tricoter et couper ses robes sans faire usage d'un patron. A ce stade, l'absurde et la btise ne sont plus quantifiables ! D'aucuns ont tent une explication en disant que tous ces rcits taient l'oeuvre d'une femme ge qui avait quelque peu perdu la raison. Or, dans une lettre que Mlanie crivit au Pre Sbillat six ans seulement aprs l'apparition, elle racontait dj qu'tant toute petite et s'tant rfugie dans un bois, elle y avait rencontr Jsus sous l'apparence d'un gamin de trois ans. On a compar ce rcit celui, semblable, qui figure dans son autobiographie... et l'on a bien d constater qu'il diffrait de celui-ci sur des points importants. Nouvelle preuve clatante que Mlanie montra trs jeune des signes de mythomanie et que les rcits qu'elle inventa trs tt se modifirent par la suite au gr de son imagination... (23) Mais voici mieux - ou pire- encore : Mlanie aurait reu les stigmates ds sa plus tendre enfance. C'est du moins ce qu'elle prtendit dj en 1852 son confesseur. Or, ds 1854 et mme sans doute avant, sa mre et sa petite soeur tmoignrent que Mlanie s'infligeait elle-mme ces blessures avec un canif. Mon bourreau, dira-t-elle en 1901 -48-

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l'abb Combe, c'est mon amour. Ainsi s'expliquent ses actes d'auto-mutilation sur lesquels il n'y a pas s'tendre. (24) En 1928, le savant bollandiste Hippolyte Delehaye -dont les recherches historiques au sujet des vies des saints font toujours autorit- publia un article qui fit l'effet d'une vritable bombe retardement. Il y expliquait qu'il avait exist en Occident, depuis le VIme sicle, un genre littraire sans grand relief et sans style qu'on pouvait appeler les "lettres tombes du ciel" ou "lettres du Christ". Selon la tradition populaire, ces lettres, crites par Jsus lui-mme, apportes ici-bas par des anges ou tombes du ciel, contenaient des exhortations visant inculquer le respect du repos dominical et d'autres choses du genre. Le pre Delehaye reproduisit une de ces lettres et montra qu'elle se rapprochait curieusement, tant par son contenu que par son style, du clbre message de la Vierge de La Salette. Pour cet historien spcialis en matire de fraudes pieuses, il ne faisait pas de doute que cette lettre ou une autre du genre avait inspir la longue allocution que la Vierge tait cense avoir prononce devant les enfants de La Salette. Bien auparavant dj, savoir en 1855, le journaliste anticlrical Franois Tindemans avait suggr la mme chose dans un petit ouvrage qu'il avait sign Franois-Joseph. Mais voici un lment essentiel en cette affaire et que personne ne semble avoir soulign jusqu' prsent. Dans son rapport l'Evque de Grenoble, prsentant la relation des vnements rdige par Baptiste Pra ds le lendemain de l'apparition et recopie ensuite de la main mme de l'abb Lagier, l'abb Rousselot s'exprima ainsi : nous la donnons avec son titre singulier et les fautes de rdaction et de langage... Un titre singulier, en effet, puisque le discours de la Vierge tait titr par Jean-Baptiste Pra : Lettre dicte par la sainte Vierge deux enfants sur la montagne de La Salette-Fallavaux. Si Jean-Baptiste Pra, qui devait bien connatre les coutumes et les croyances des habitants de La Salette, considra le discours de la Vierge comme une Lettre dicte par..., c'est qu'il savait d'une manire certaine que ce discours n'avait rien d'un discours classique mais qu'il tait bel et bien une forme de lettre qu'il se plut transcrire sous ce titre quand il l'entendit de la bouche mme des enfants ! On a souvent dit ce propos que les enfants n'auraient pu retenir par coeur, sauf miracle, le long discours de la Vierge. C'est oublier qu' l'poque beaucoup d'informations se transmettaient oralement et que la mmoire des individus tait exerce trs tt dans leur enfance; (25) En dpit de la masse considrable de documents qui ont t rassembls sur le sujet par des chercheurs mticuleux, l'apparition de La Salette comporte toujours un nombre important d'interrogations et de contradictions. Les enfants ont-ils tout invent ou ont-ils propos un rcit inspir d'une aventure peu banale qu'ils vcurent avec une ancienne religieuse un peu folle ? L'ancienne religieuse alla-t-elle rellement sur la montagne de La Salette le jour o les enfants virent leur apparition ou n'y alla-t-elle pas ? Et si elle n'y alla pas, par quel hasard fantastique aurait-elle pu annoncer l'avance un grand vnement et s'en vanter ensuite avant mme que le rcit des enfants eut dpass leur village ? Une enqute trop tardive, mene sens unique par un prtre qui voulait y croire et qui avait de formidables talents dans un domaine qu'on nommerait aujourd'hui le marketing ; voil sans doute ce qui a fait que l'opposition et la critique, dans un premier temps, prirent des formes que tant le Cardinal De Bonald que l'avocat gnral de la Cour -49-

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impriale de Grenoble regrettrent ou mme stigmatisrent l'poque. De telles choses engendrent aisment sinon des faux tmoignages du moins des tmoignages partiaux et eux-aussi sens unique. Pas vident, ds lors, de trier ensuite le bon grain de l'ivraie...

Copie d'une partie de la page 61 de l'ouvrage de l'Abb Rousselot o l'on voit que JP Pra a prsent le discours de la Vierge comme une lettre dicte par la Vierge.

REFERENCES :
1) GOBERT (Abb), Le plerinage La Salette, Lille, Lefort, 1854, p. 60-62 2) GOBERT (Abb), Le plerinage La Salette, Lille, Lefort, 1854, p. 54 et 62 CALVAT (Mlanie), L'apparition de la trs Sainte Vierge, St-Cner, Ed. St-Michel, s.d. MELANIE (de la Salette), Histoire de l'apparition de Notre-Dame, Oisterwijk, d. d'Oisterwijk, s.d. 3) MASSON (R), La Salette ou les larmes de Marie, Paris, SOS, 1974, p. 37 4) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 36 5) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 72-73 6) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 134-135 et 181-183 STERN (J), La Salette-Documents authentiques 1, Paris, Descle de Brouwer, 1980, p.78 CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la mre de Dieu sur la montagne..., Tournai, Descle, 1928, p. 312 7) JAOUEN (M), La grce de La Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 35-41 ROUSSELOT (Abb), La vrit sur l'vnement de La Salette, Grenoble, Grand Sminaire, 1849, pp. 41-45 8) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 162 DE SALMIECH (C), La Salette 1847-1855, Paris, Nouv. d. Latines, 1969, p. 202-222 /, Pour servir l'histoire relle de La Salette, Paris, Nouv. d. Latines, 1964, T.II, p. 183-184 JAOUEN (J), La grce de La Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 237-239 LAURENTIN (R) & CORTEVILLE (M), Dcouverte du secret de La Salette, Paris, Fayard, 2002, p.74 CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la Mre de Dieu sur la montagne..., Lille, Descle, 1928, p. 61-82 9) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 86-87 10) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 128-129 11) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 129-131 12) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 134 MASSON (R), La Salette ou les larmes de Marie, Paris, SOS, 1974, p. 50 TROCHU (Mgr F.), Sainte Bernadette, la voyante de Lourdes, Paris, Vitte, 1954, p. 166

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE... CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la Mre de Dieu sur la montagne..., Lille, Descle, 1928, p. 312 13) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 148-155 et 184-186 14) GRUNINGER (J-H), Une possession diabolique extraordinaire, Issoudun, Dillen, 1948 15) MONNIN (A), Le cur d'Ars, Paris, Douniol, 1904, T. II, p. 202-210 JAOUEN (J), La grce de La Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 166-196 SABBATIER (J), L'affaire de La Salette, Paris, Libr. Borrani, 1857, p. 38 BOREL (L), Notre-Dame de La Salette, Corps, 1939, p. 67-68 GARCON (M), Trois histoires diaboliques, Paris, Gallimard, 1929, p. 135 /, Pour servir l'histoire relle de La Salette - Documents, Paris, Nouv. d. Latines, 1964, T.II, p. 170-180 CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la Mre de Dieu sur la montagne..., Lille, Descle, 1928, p. 118-133 PARFAIT (P), Le dossier des plerinages, Paris, Tous les libraires, 1877, p. 12 16) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 216 LAURENTIN (R) & CORTEVILLE (M), Dcouverte du secret de La Salette, Paris, Fayard, 2002, pp.46-54 DE VALAMONT (P), Le secret authentique de Maximin, Nimes, Impr Lafare, s.d. ANONYME (Prtre), Le Grand Coup avec sa date probable, Vichy, Impr Vexenat, 1894, pp. 101-103 PELADAN (A), Dernier mot des Prophties, Nimes, Chez l'auteur, 1881, pp. 54-55 COLLECTIF, Les faiseurs de miracles, Paris, Libr. Rpublicaine, 1879, pp. 15-16 17) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 246-247 18) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 272-274 et 285-288 MASSON (R), La Salette ou les larmes de Marie, Paris, SOS, 1974, p. 134 19) SOISSON (P), Un virginal abus de confiance, l'apparition de La Salette, Paris, Cercle E. Renan, s.d. DIERKENS et consorts, Apparitions et miracles, Bruxelles, Ed. de l'Univ. de Brux., 1991, p. 99 SABBATIER (J), Affaire de La Salette, Paris, Libr. C. Borrani, 1857 FAVRE (J), Plaidoyers et discours du btonnat, Paris, Marescq, 1893, Tome Ipp.416-466 COLLECTIF, Les faiseurs de miracles, Paris, Libr. Rpublicaine, 1879, pp. 19-22 et 24-25 20) BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 159, 304-305, 308, 318-319, 342-386, 391 MASSON (R), La Salette ou les larmes de Marie, Paris, SOS, 1974, p. 73-75, 127-129 ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, p. 262-263 FRANCOIS-JOSEPH, Le miracle de La Salette, Bruxelles, 1855 BOREL (L), Notre-Dame de La Salette, Corps, 1939, p. 57-63 21) SANCHEZ-VENTURA Y PASCUAL, Stigmatiss et apparitions, Paris, Nouv. d. Latines, 1967, p. 172-174 St JOHN (B), L'pope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 130-132 BASSETTE (L), Le fait de La Salette, Paris, Cerf, 1955, p. 120 et 137 LAURENTIN (R) & CORTEVILLE (M), Dcouverte du secret de La Salette, Paris, Fayard, 2002, p.36 STERN (J), La Salette-Documents authentiques 1, Paris, Descle de Brouwer, 1980, p. 8 CARLIER (L), Hist. de l'apparition de la Mre de Dieu sur la montagne..., Lille, Descle, 1928, p. 274-281 22) BOREL (L), Notre-Dame de La Salette, Corps, 1939, p. 67-71 St JOHN (B), L'pope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 166-169 GUILHOT (H), Le vrai Maximin de La Salette, Saint-Cner, ED. Saint Michel, 1975, p. 150-151 LAURENTIN (R) & CORTEVILLE (M), Dcouverte du secret de La Salette, Paris, Fayard, 2002, p.107 SCHMID (A), Mlanie et le cardinal Perraud-Procs civil et religieux, Paris, Chamuel, 1898, pp. 303-395 23) DIERKENS et consorts, Apparitions et miracles, Bruxelles, Ed. de l'Univ. de Bruxelles, 1991, p. 107-112 MATHIEU (A), Magnificat! Le ciel entrouvert aux enfants, Montsurs, Resiac, 1979, p. 73-90 BOREL (L), Notre-Dame de La Salette, Corps, 1939, p. 72-73 BLOY (L), Celle qui pleure, Paris, Mercure de France, plusieurs ditions BARBEAU (R), Un prophte lucifrien : Lon Bloy, Paris, Aubier, 1957 ESCANDE (J-P), Mirages de la mdecine, Paris, Albin Michel, 1987, p. 94-95 St JOHN (B), L'pope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 169-171 et 176-179 MELANIE (de La Salette), Le secret complet de La Salette, Louvain, Lefever, 1881 JAOUEN (J), La grce de La Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 20-21 DE SALMIECH (C), La Salette 1847-1855, Paris, Nouv. d. latines, 1969, p. 195-197 CARLIER (L), L'apparition de Notre-Dame sur la montagne de La Salette, s.l. 1921, p. 64-67 GUILHOT (H), La vraie Mlanie de La Salette, St Cner, Ed. St Michel, 1973 GOUIN, Soeur Marie de la Croix bergre de La Salette, Ed. Tqui, Saint-Cnr, 1969 ABEL (A), Le Coran, Bruxelles, Office de Publicit, 1951, p. 13 -, Pour servir l'histoire relle de La Salette, Documents, Paris, Nouv. Ed. Latines, plusieurs tomes. FUMET (S), Mission de Lon Bloy, Bruges, Descle, 1935, p. 228-230 STERN (J), La Salette-Documents authentiques 1, Paris, Descle de Brouwer, 1980, pp.22-23 SCHMID (A), Mlanie et le Cardinal Perraud-Procs civil et religieux, Paris, Chamuel, 1898, pp. 19-226

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE... 24 ) LAURENTIN (R) & CORTEVILLE (M), Dcouverte du secret de..., Paris, Fayard, 2002, pp. 110-118 25) DIERKENS (A), Problmes d'histoire des religions, Bruxelles, Ed. de l'Universit de Bruxelles, 1991, p. 101 JAOUEN (J), La grce de La Salette, Paris, Cerf, 1946, p. 134-144 FRANCOI-JOSEPH, Le miracle de La Salette, Bruxelles, Cadot, 1855, pp. 43 et suiv. SAINTYVES (P), Les reliques et les images lgendaires, Paris, Mercure de France, 1922, p. 312-326 ROUSSELOT (Abb), La vrit sur l'vnement de La Salette, Grenoble, Grand Sminaire, 1849, pp.60-61 STERN (J), La Salette-Documents authentiques 1, Paris, Descle de Brouwer, 1980, pp. 385-392

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LOURDES
Lourdes, que l'on crivit "Lourde" jusqu' la fin du XVIIIme sicle, est situe au pied des Pyrnes, "au carrefour des eaux thermales" comme l'a prcis Henri Lasserre. Or, au moment o se droulrent les apparitions, le thermalisme jouissait d'une grande faveur et certains prtendaient mme qu'on pouvait tout gurir par l'eau, ce qui, on va le voir, influena peut-tre le destin de la fameuse "source miraculeuse" dcouverte par Bernadette Soubirous. Selon une lgende, en l'an 728, le chef maure Mirat se retrancha dans le chteau de Mirambel pour rsister hroquement au sige que lui avait impos Charlemagne. Mirat aurait finalement accept de rendre les armes l'unique condition de se livrer non aux hommes mais la Reine des Cieux, de qui devrait dsormais relever le Comt. Charlemagne aurait accept, le Maure se serait fait chrtien et la Vierge serait devenue Comtesse de Lourdes. En fait, si la Vierge fut ainsi faite Comtesse, ce fut plus que probablement dans le but de prserver les franchises et privilges des habitants du Comt qui craignaient de devenir la proie de leurs puissants voisins, roi de Navarre et roi de France. Bien avant les apparitions Bernadette, des rumeurs et des prdictions circulaient Lourdes comme quoi, un jour, il y aurait des apparitions la grotte de Massabielle et qu'on y lverait une chapelle. Ceci tait non seulement connu du clerg, mais aussi du peuple qui n'hsitait pas emporter des herbes cueillies la grotte pour les porter en offrande au sanctuaire de Notre-Dame du Puy, celle qui, prcisment, Mirat avait rendu les armes... (1) Aprs que les apparitions de Lourdes se soient produites, il s'coula plusieurs annes sans qu'aucun livre racontant leur histoire complte fut dit. Mgr Laurence, qui tait alors l'Evque de Tarbes, finit par s'en tonner et c'est avec un certain plaisir qu'il confia beaucoup de documents au journaliste Henri Lasserre qui le contacta pour lui signaler qu'il allait crire un tel livre. Fort de ce don de documents, ce Lasserre qui tait un vaniteux -53-

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personnage, se crut en quelque sorte mandat par l'Evque pour faire ce travail et prit ds lors tout son temps pour le mettre en chantier. En 1866, Mgr Laurence fit venir Lourdes quatre missionnaires qui se trouvaient jusque-l au sanctuaire de Notre-Dame de Garaison et les chargea de s'occuper dsormais du sanctuaire de la grotte. Parmi eux se trouvait le Pre Dubo. Lass de la lenteur de Lasserre, Mgr Laurence finit par charger le Pre Dubo d'crire la vritable histoire des apparitions. Apprenant cela, Lasserre se mit aussitt au travail, bien dcid "coiffer" son adversaire. C'est ainsi que son ouvrage intitul sobrement Notre-Dame de Lourdes parut pour la premire fois en 1869 aprs avoir t publi en feuilletons dans la Revue du Monde Catholique de dcembre 1867 avril 1869. Cet ouvrage connut un immense succs et de nombreuses ditions modestes ou luxueuses. Beaucoup le prirent pour un travail historique trs complet et srieux et s'en inspirrent pour crire leur tour sur ce sujet. Gris par son succs, Lasserre publia encore deux autres gros ouvrages, l'un tant consacr Bernadette et le cur Peyramale et l'autre aux miracles obtenus par l'eau de la source. Bien que moins bien connus que le prcdent, ces deux ouvrages-l eurent galement plusieurs ditions. Dans "Les origines de Notre-Dame de Lourdes, Dfense des Evques de Tarbes et des missionnaires de Lourdes", publi Paris en 1901, l'abb Paulin Moniquet dmontra que Lasserre s'autorisa de nombreuses privauts avec la ralit historique et qu'il accumula les allgations mensongres la limite de la diffamation pour ne poursuivre qu'un seul but : rabaisser toute autorit religieuse autre que celle du cur Peyramale. Comme, de son ct, le cur Peyramale se trouva rapidement en conflit avec son Evque qui ne daigna pas lui confier la responsabilit du sanctuaire et qu'il se ruina dans une tentative dsespre d'dification d'une glise qu'il voulait plus belle que ce qui allait tre difi sur le domaine de la grotte, on peut penser que Lasserre et Peyramale firent cause commune dans le cadre d'un vilain rglement de compte paranoaque... De son ct, le Pre Dubo fit paratre sa "Petite histoire de Notre-Dame de Lourdes", en plusieurs parties, d'aot 1868 novembre 1869 dans les Annales de NotreDame de Lourdes qu'il cra entre autres choses dans ce but avec le Pre Semp. Malgr son incontestable valeur historique trs suprieure au roman polmique de Lasserre, cette tude ne fut reproduite en entier qu'en 1931 dans un ouvrage paru Paris chez Letouzey et intitul Notre-Dame de Lourdes par ses premiers chapelains. Il fallut ensuite attendre plus de trente ans pour qu'en 1901 paraisse un nouvel ouvrage historique srieux sur le sujet. Il s'agissait cette fois d'un gros livre de 620 pages intitul Notre-Dame de Lourdes - Rcits et Mystres. Il tait sign par un jsuite, le Pre Cros. Mais en fait, ce gros livre n'tait qu'un rsum introductif d'un bien plus gros travail intitul Histoire de Notre-Dame de Lourdes d'aprs les documents et les tmoins qui parut Paris, chez Beauchesne, en 3 volumes de 1925 1927. Ils furent eux-mmes prcds d'un autre volume, paru en 1925, et intitul Notre-Dame de Lourdes et Bernadette. Ces volumes parurent titre posthume car le Pre Cros dcda en 1913. En fait, certaines parties des gros ouvrages du Pre Cros taient dj acheves en 1879 mais c'est par souci de rigueur que leur publication fut longtemps reporte plus tard. Ces ouvrages du Pre Cros peuvent encore tre complts d'un autre, paru chez Lethielleux, Paris, en 1957 sous le titre Lourdes 1858 - Tmoins de l'vnement. On peut y trouver de nombreuses notes rassembles par le Pre Cros et mises en ordre par P.M. Olphe-Galliard. Enfin, pour se rendre compte de la mthode systmatique avec laquelle le Pre Cros mena son enqute, il faut encore lire sa correspondance avec Jeanne Vdre qui fit l'objet d'un gros volume -54-

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dit par l'Abbaye de Westmalle en 1933 sous le titre Bernadette et Jeanne Vdre - Notes intimes sur Bernadette et les apparitions. En 1935 et 1936 deux ouvrages srieux signs par le R.P. Petitot parurent encore sur le sujet. Ils furent suivis, en 1953, par un excellent volume dont l'auteur fut Mgr Francis Trochu. Enfin, pendant prs de dix ans, l'diteur Lethielleux, Paris, publia sur Lourdes et Bernadette une suite de 13 extraordinaires ouvrages signs par l'abb Ren Laurentin qui ralisa ainsi (et en y ajoutant encore d'autres ouvrages en dehors de cette suite) le plus grand travail historique sur les apparitions de Lourdes et Bernadette Soubirous. A ces ouvrages fondamentaux, il convient d'en ajouter un dernier, paru chez Mame en 1899 et sign de Jean-Baptiste Estrade. Il s'intitulait Les apparitions de Lourdes et avait t crit par un vritable tmoin des faits. Mais tmoin ne veut pas dire historien et, malgr l'intrt majeur de l'ouvrage, on peut y dnombrer un assez grand nombre d'erreurs. Telle est donc la bibliographie de base qu'il convient d'examiner pour pouvoir prtendre avoir tudi correctement les faits ayant entour les apparitions de Lourdes. Copieuse par le volume, elle est donc assez rduite quant au nombre de travaux historiques diffrents rellement valables. *** L'histoire des apparitions de Lourdes et des vnements qui y furent associs a comport longtemps de grandes lacunes, des inventions et de nombreuses contradictions. Aujourd'hui encore, il subsiste un certain nombre de zones d'ombre. Ainsi, par exemple, demeure-t-il de grandes incertitudes quant l'enfance de Bernadette Soubirous et aux divers logements qu'occuprent successivement ses parents. Pire : sans les travaux de l'abb Laurentin, on ne saurait toujours pas exactement quand eurent lieu chacune des apparitions et combien il y en eut exactement. Ceci montre assez quelles normes lacunes se dissimulaient tant dans le dossier piscopal qui aboutit la reconnaissance de l'authenticit des apparitions que dans l'norme quantit de livres peu fiables consacrs au sujet. Retraons donc les vnements tels qu'on a pu les reconstituer peu peu... Bernadette Soubirous naquit le 7 janvier 1844, premire enfant d'une famille qui finirait par en compter neuf. Ses parents, Franois et Louise, taient meuniers. A la suite d'un accident, sa mre ne put plus allaiter Bernadette et confia cette dernire Marie Lagus, une paysanne de Bartrs qui venait de perdre son fils du mme ge. C'est cette poque que commena la lente dgradation sociale des Soubirous. Le commerce priclita. Le moulin fut vendu pour en acheter un plus petit, qui fut son tour cd... et ainsi de suite jusqu' ce que la famille Soubirous se retrouva sans rien. Les parents Soubirous aboutirent finalement, avec leurs nombreux enfants, dans un ancien cachot. Quand il ne trouvait pas un travail prcaire, le pre dormait... pour oublier sa faim ont dit la plupart des biographes. La mre vendait le peu qu'il lui restait, y compris vtements et linge de maison. Quant aux enfants, ils avaient si faim que l'un d'eux fut un jour surpris en train de manger les coules des cierges, dans l'glise du village. Cette dchance qui se produisit en l'espace de cinq ans est habituellement explique par un malheureux concours de circonstances et par le fait que -55-

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Louise ne savait pas bien grer ses affaires. Mais dans la multitude de tmoignages recueillis par le Pre Cros, on trouve une autre explication, propose principalement par les proches de la famille : Franois tait paresseux et buvait. Il entrana ensuite dans la boisson Louise qui tait bien plus jeune que lui. Le bruit s'en rpandit et le vide se fit autour du couple et de ses enfants. Mme Jacomet, la femme du commissaire, a dit sans ambigut : "Louise Soubirous se saoulait, je l'avais ou dire. Jamais je n'ai rien entendu dire contre Bernadette, except qu'elle buvait". Loin d'tre alcoolique, Bernadette buvait parfois, admettent ses biographes, et ils ajoutent que c'tait pour mieux supporter ses terribles crises d'asthme. C'est une explication qui masque la triste ralit de tant de gens qui vivent au quotidien la misre et l'exclusion. On sait que mme le plus mauvais des vins apaise la faim... Durant son enfance, Bernadette vcut priodiquement Lourdes, chez ses parents et Bartrs o, quand elle fut en ge de le faire, elle garda les brebis et les agneaux. C'est cela, sans doute, qui l'empcha de sombrer, comme ses parents, dans l'alcoolisme. On a dit qu' Bartrs elle aurait t fortement influence, voire endoctrine, par un abb qui voyait en elle tout le portrait des enfants de La Salette. En fait, son ducation religieuse fut plutt nglige l-bas et c'est mme pour enfin pouvoir apprendre correctement son catchisme et faire sa communion qu'elle obtint de ses parents de revenir dfinitivement Lourdes en janvier 1858. Elle vcut donc dsormais dans le misrable cachot humide o sa sant ne pouvait videmment s'amliorer... Certains biographes zls de Bernadette ont racont qu' l'poque o elle tait Bartrs, elle faisait dj des miracles. Elle aurait multipli de la farine, serait reste sche sous la pluie, aurait travers une rivire sec... On l'aurait mme vue s'lever dans les airs. Alors qu'elle tait devenue nonne Nevers, Bernadette dmentit catgoriquement toutes ces choses extravagantes. Et pourtant, Jean Barbet trouva en faveur de l'authenticit de ces prodiges plusieurs tmoins "dignes de foi". De fait, on trouve toujours de ces gens dont l'imagination est facilement titille et qui prennent ensuite leurs rveries pour la ralit. Ce qui est plus grave, c'est que ces inventions sont racontes comme autant de faits avrs dans plusieurs ouvrages y compris la biographie de Bernadette publie en 1933 par la Rev. Mre Bordenave de la Congrgation des Soeurs de la Charit de Nevers, laquelle obtint, pour ce faire, l'Imprimatur de son Evque ! Comme quoi, la mfiance s'impose quand on consulte des ouvrages qui n'ont rien en commun avec de savantes tudes historiques comme celles dont il a t question plus haut... *** -56-

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Le 11 fvrier 1858, Louise Soubirous envoya sa seconde fille, Marie, chercher du bois mort pour faire du feu. Bernadette demanda de l'accompagner. Sa mre, craignant qu'elle s'enrhume une fois de plus, refusa. Une voisine ge de quinze ans, Jeanne Abadie, arriva juste ce moment et prit le parti de Bernadette. Mme Soubirous cda. Bernadette se couvrit bien la tte et parti avec Jeanne et Marie. Les trois enfants quittrent la ville, passrent le pont, longrent la rive gauche du Gave, contournrent le moulin de M. Lafitte et pntrrent dans l'le du chalet. Elles descendirent ensuite une prairie et se rapprochrent ainsi de la grotte de Massabielle, l o le Gave faisait une boucle et rejetait donc beaucoup de dbris de bois et d'os. On a prtendu que Bernadette ne connaissait pas cet endroit, ce qui n'est pas impossible, mais parat tout de mme tonnant. Un auteur a dit que, chemin faisant, les gamines taient entres dans un enclos pour y marauder. Mais aussitt aperues par un garde, elles se seraient enfuies toutes jambes. Afin de faire provision de bois, les enfants dcidrent de franchir le canal qui reliait le moulin Lafitte au Gave, canal qui passait en face des Grottes. Hardiment, Marie et Jeanne retroussrent leurs robes, au grand scandale de la prude Bernadette, et s'lancrent en criant, tant l'eau tait froide. Prudente, Bernadette suggra qu'on lant des pierres dans le canal pour qu'elle pt passer quasi sec. Les deux autres enfants refusrent d'accomplir une tche aussi dmesure pour un aussi maigre rsultat et commencrent immdiatement rassembler des morceaux de bois. Abandonne son sort, Bernadette entreprit d'enlever les bas qu'elle portait toujours pour ne pas prendre froid. C'est tandis quelle les tait ou aprs les avoir ts (dj, les tmoignages varient) qu'elle entendit un grand bruit, comme celui d'une vritable tornade. Un bruit qu'elle fut la seule entendre en mme temps qu'elle ressentait une trange sensation que les premiers enquteurs n'ont pas assez essay de dfinir. Alors, dans la direction de ses compagnes, mais plus haut, au niveau d'une anfractuosit de la grotte formant une sorte de niche, Bernadette vit, ou crut voir, quelque chose comme une lueur blanche. Saisie de peur et toute tremblante, Bernadette s'agenouilla et empoigna son chapelet qu'elle commena rciter comme elle le faisait constamment Bartrs pendant qu'elle gardait ses brebis en compagnie desquelles elle construisait de petits autels de pierre. Et ce fut l'extase. Elle dura, semble-t-il, le temps de rciter 53 Ave. Cessa-t-elle parce que la lueur disparut ou la lueur disparut-elle quand l'extase cessa ? On ne saurait le dire. Bernadette eut alors la sensation de quelqu'un qui tombe ou descend. Elle regarda autour d'elle et vit que ses compagnes ramassaient toujours du bois. Alors seulement elle traversa l'eau et s'tonna de la trouver chaude "comme de l'eau de vaisselle". Il n'y a cela rien qui soit extraordinaire. Si Bernadette resta genoux sans bas en extase le temps de rciter 53 Ave, il est raisonnable de penser que ses mollets furent longtemps soumis un vent qui pouvait avoir une temprature en dessous de 0. Or, dans un tel cas, l'eau de la rivire qui tait ncessairement quelques degrs au-dessus de zro ne pouvait que lui paratre chaude. Ds 1870 l'abb Filhol prtendit que parvenue sur l'autre rive, Bernadette constata -57-

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que ses pieds et ses vtements n'taient pas mouills. Lui qui s'tait servi de l'ouvrage de Lasserre pour composer son rcit inventa ce prodige qui ne se trouvait pas chez son prdcesseur. En 1873, A. Laurent rpta cette invention qui disparut par la suite. Comme quoi, trs tt, on se plut enjoliver des faits qui n'taient pourtant dj pas peu merveilleux... Arrive prs de ses compagnes, Bernadette s'enquit : avaient-elles vu quelque chose de bizarre ? Non, si ce n'tait Bernadette en train de prier. Quelle ide de prier en pareil endroit, avaient-elles pens ; mais elles taient suffisamment occupes pour ne pas trop y prter attention. Bernadette leur fit remarquer que tout endroit tait bon pour prier et n'ajouta rien d'autre ce moment. Puis elle aida ses compagnes rassembler du bois. Ce travail termin, les trois fillettes s'en retournrent. En chemin, Bernadette restait bizarre et ses compagnes s'en inquitrent. Elle finit par leur raconter sa vision : "J'ai vu quelque chose de blanc ou habill de blanc ; mais n'en parlez pas de peur qu'on nous punisse." Telles furent les premires paroles de Bernadette pour dcrire sa vision, et ce, pour autant qu'il ait t possible de les reconstituer avec exactitude. On remarquera d'emble qu'il n'tait pas question d'une "belle dame" ou d'une "petite demoiselle" comme on l'crit souvent dans une certaine littrature d'dification... Le secret ne fut videmment pas gard longtemps et Mme Soubirous sermonna sa fille. L'incident n'tait pas clos pour autant, car jusqu'au moment de s'endormir, Bernadette ne cessa de penser ce qu'elle allait encore un certain temps appeler "aquero", ce qui peut sa traduire par "cela" ou "cette chose-l". La premire vision de Bernadette ayant t ce qui vient d'tre dit et non ce qu'ont popularis une certaine littrature et le cinma, plusieurs auteurs en ont propos diverses explications rationnelles. Ds 1873, le Dr Diday avait eu l'ide de mettre en parallle certaines descriptions d'Henri Lasserre relatives aux extases de Bernadette avec les commentaires contenus dans l'ouvrage alors magistral du Dr Brierre de Boismont relatif aux hallucinations. Les concordances taient loquentes. En 1910, en reprenant chaque dtail rcolt au sujet de la personnalit de Bernadette et des troubles physiques qu'elle connut durant sa vie, le Dr Rouby conclut que la visionnaire prsentait divers troubles mentaux associs l'hystrie et que ceux-ci suffisaient amplement expliquer les pisodes caractre nettement hallucinatoire de sa srie d'apparitions. Plus tard, les docteurs Valot expliqurent que l'hrdit alcoolique de Bernadette, son tat de sant prcaire, sa malnutrition, sa crainte de prendre froid et mme sa dcouverte de la sphre sexuelle pouvaient tre la source de ses hallucinations. Le froid seul, pourrait-on encore argumenter, aurait pu suffire dclencher la premire fois le processus physiologique complexe qui aurait engendr ensuite une srie d'hallucinations qui se seraient produites dans des circonstances bien prcises. Fort heureusement, depuis les travaux des Drs Rouby et Valot, la neurologie a fait de grand progrs et l'on a peu peu cern la symptomathologie complexe d'une affection caractristique du lobe temporal gauche du cerveau qui engendre non seulement des personnalits marques par de grandes proccupations mystiques et imprgnes d'un sens moral exacerb, mais peut galement dclencher des visions caractre mystique dans certaines situations de stress psychologique ou physique. Or, le comportement habituel de Bernadette et les rcits de ses apparitions militent clairement en faveur de l'hypothse d'une affection du lobe temporal gauche bien que la chose soit -58-

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malheureusement impossible vrifier en l'absence d'un lectroencphalogramme. On ne peut carter cependant la possibilit qu'un phnomne rel mais inaccoutum ait t l'origine d'une premire extase suivie ensuite d'autres hallucinations accompagnes d'extases. Quel aurait alors t ce phnomne lumineux, cette "chose blanche" dont parla Bernadette ? L encore, faute d'lments, il n'est pas possible de rpondre. Mais les annales de la physique mtorologique contiennent beaucoup d'observations de phnomnes lumineux d'origines diverses (et parfois mme encore inconnues) qui pourraient parfaitement s'intgrer dans le cadre de cette premire apparition la grotte de Massabielle. Il faut souligner ce propos que les conditions climatiques, ce jour-l, taient propices certains phnomnes transitoires mtorologiques, voire mme des phnomnes strictement optiques. En rentrant chez eux, les enfants taient en effet tremps par un brouillard qui ressemblait plutt un "crachin". Or, dans les films ou les images d'pinal qui proposent une reconstitution de la premire vision de Bernadette, on reprsente souvent les lieux illumins par un doux soleil printanier. Un lment qui est peut-tre important en cette affaire est que la zone de Lourdes est connue pour sa sismicit et que l'on a signal plus d'une fois des phnomnes lumineux en relation avec de telles zones. Une autre explication prtendument rationaliste fut propose jadis : on avait suggr que Bernadette avait pris pour la Vierge une certaine Mme Pailhasson qui aurait eu un rendez-vous galant cet endroit. Cette explication tait non seulement absurde mais diffamatoire. Cette dame relevait en effet ce moment de ses toutes rcentes couches et elle aurait d, pour atteindre la niche o "la chose" tait apparue, emporter avec elle, depuis son domicile, une chelle. Les 12 et 13 fvrier, Bernadette fut l'objet de la curiosit d'autres enfants et de leurs parents. A l'poque, le surnaturel faisait partie intgrante de la vie des humbles et mme quelquefois de certains beaux esprits qui aimaient s'opposer habituellement aux esprits forts. Ainsi, peu peu, le bruit d'une apparition se rpandit Lourdes. Le dimanche 14 fvrier, en revenant de la Messe, Bernadette insista auprs de Marie, Jeanne et quelques autres fillettes pour qu'elles inflchissent sa mre afin qu'elle soit autorise retourner la grotte. Chemin faisant, les enfants arrtrent le plan que voici : ils lanceraient de l'eau bnite l'apparition et constateraient ainsi si elle tait bonne ou mauvaise. Ainsi donc, alors qu'elle ne lui avait rien dit, Bernadette tait dj sre de revoir son apparition. Le processus d'auto-suggestion tait en marche... C'est la petite asthmatique elle-mme qui prit la tte du groupe, courant, volant presque vers le lieu de sa premire vision o elle arriva la premire, ayant distanc toutes ses compagnes ! Elle tait dj agenouille en face de la grotte quand les autres arrivrent. Elle leur dit qu'il fallait rciter le chapelet et leur montra aussitt l'exemple. Puis soudain elle s'cria : "voil une clart". Et l'instant mme, elle plit, ses traits se figrent et ses yeux commencrent fixer quelque chose que nulle autre ne voyait. Une enfant donna Bernadette la bouteille d'eau bnite. La petite voyante en aspergea copieusement son apparition. Et "la petite demoiselle", comme l'appelait dores et dj Bernadette, se mit lui sourire. Elle n'tait donc pas diabolique !

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L'extase se prolongeait et les autres enfants commenaient prendre peur. Certains pensaient que Bernadette allait mourir. Ils entreprirent de la secouer. En vain ; elle semblait devenue trangre tout ce qui l'entourait. Les cris des enfants attirrent la meunire du moulin de Savy qui fit prvenir son fils qui arriva bientt. Il dcouvrit une Bernadette livide, comme perdue dans un songe dont personne ne pouvait la tirer. Il la souleva et l'entrana vers le moulin. Au dbut, Bernadette trana les jambes, continua regarder vers le haut, en face d'elle, tandis que le jeune meunier s'loignait de plus en plus des grottes. L'apparition semblait donc demeurer en face de Bernadette ! Ce n'est qu'arrive au moulin que la fillette recouvrit ses sens. Peu aprs, sa mre, alerte, arriva hors d'haleine. L'angoisse l'treignait. Elle voulut frapper son enfant. Mais on arrta son bras : "Attention, lui dit-on, votre fille est une sainte." Dj ! Mme Soubirous s'effondra sur une chaise et pleura. Mre et fille taient-elles d'un temprament nerveux" comme on disait jadis ? Le plus tonnant de l'affaire, sans doute, c'est que le matin, en donnant sa fille l'autorisation d'aller la grotte, le pre Soubirous se mit lui-mme pleurer. Il fallait rentrer la maison. Mais dj les gens se pressaient, parlaient d'abondance, s'agitaient. On a dit qu'une femme, dcrite comme une bigote, se proposa pour prendre soin de l'enfant et la tenir l'cart de la foule les jours suivants. Et l, chez elle, plutt que de laisser l'enfant en paix, elle l'aurait endoctrine en lui parlant exclusivement de la Vierge. Mme si cet pisode est faux, il est certain que, les jours suivants, on parla bien plus de la Vierge Bernadette que pendant toutes les annes prcdentes. Ainsi, les jours suivants, presse de questions, Bernadette dcrivit "une petite demoiselle" habille de blanc, avec deux roses ses pieds. Elle grenait son chapelet en souriant, mais ne disait rien. Les 15, 16 et 17 passrent ainsi, en interrogatoires maladroits et en rumeurs diverses. Le mercredi soir, deux dames pieuses convaincues qu'il s'agissait d'une me du purgatoire venue demander des messes vinrent proposer d'emmener Bernadette la grotte le lendemain ds six heures, c'est--dire une heure o elles passeraient toutes trois inaperues. Il convient prsent d'ouvrir une courte parenthse... Ds 1778, deux prtres furent fixs Lourdes o la chapelle de la Trinit venait de recevoir le titre complmentaire de "Notre-Dame de la Conception". Leur mission : faire prosprer le culte marial. En 1841, une congrgation de filles se mit sous le patronage de Marie Immacule. Pour costume de fte, elles arboraient la robe blanche et la mdaille de l'Immacule Conception, retenue par un ruban bleu. Le jour de son admission, chaque nouvelle congrganiste portait son chapelet la main ou le passait au bras, comme la dame de Bernadette le fit toujours. Quand le tmoignage de Bernadette fut connu, chacun fit les vidents rapprochements qui s'imposaient. Une rumeur se rpandit alors selon laquelle la dame de la grotte tait une congrganiste rcemment dcde. En effet, le 2 octobre 1857, la prsidente de ces congrganistes avaient rendu l'me. On l'avait revtue de sa robe blanche et de son ruban bleu et on lui avait fait des obsques trs remarques. Toute la ville y avait assist. A ce moment, Bernadette tait certainement Lourdes, puisqu'elle ne gardait les moutons Bartrs qu' la saison chaude et n'y faisait autrement que de courts sjours. Or, nul ne semble avoir vraiment srieusement envisag l'impression profonde que ces obsques auraient pu avoir sur Bernadette... -60-

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Le 18, Bernadette s'en alla donc avec les dames venues la chercher. A cause de travaux, elles durent prendre un autre chemin. Arrive prs des grottes, Bernadette dvala un raidillon, laissant loin derrire elle les adultes. Elle s'agenouilla et commena aussitt rciter son chapelet. Au moment o les dames arrivrent, elle poussa un cri : "elle est l, elle me fait signe d'avancer." Les dames allumrent un cierge et commencrent prier. Puis elle tendirent l'enfant de quoi crire en esprant que l'apparition se manifesterait ainsi. Bernadette tendit ses bras vers la niche rocheuse puis se retourna vivement, faisant signe aux adultes de ne pas approcher davantage. Alors, pour la premire fois, l'apparition aurait parl : "Ce que j'ai vous dire, il n'est pas besoin de l'crire. Faites-moi seulement la grce de venir ici pendant quinze jours." Rpondant ensuite une question de Bernadette, l'apparition dit qu'elle aimerait que "du monde" vienne l. Il semble que durant toute cette troisime apparition Bernadette ne prsenta pas les mmes signes d'extase que prcdemment. Mais la fin, elle se frotta les yeux puis sauta au cou de sa mre qui, jusque-l, avait pri Dieu qu'Il ne lui prenne pas son enfant. Telle tait donc l'ambiance qui rgnait dsormais : mlange de mysticisme, de pit simpliste, de superstition et de crainte. Le jeudi tant jour de march Lourdes, la nouvelle de la convocation de la dame se rpandit trs vite et, le lendemain 19, il y avait dj une bonne centaine de gens la grotte quand Bernadette y arriva. Ce jour-l, tandis qu'elle regardait la "dame", Bernadette entendit derrire elle des cris de rage, puis une voix, celle de Satan, qui criait en direction de la dame : "Sauve-toi, sauve-toi !". Mais "aquero" se contenta de regarder en direction de Satan et tout redevint calme, le diable avouant ainsi son chec. Cet pisode, peu connu, semble indiquer le travail qui s'accomplissait alors dans l'esprit de l'enfant, confronte d'incessantes questions quant l'origine diabolique ou non de l'apparition. Le 20, Bernadette vit sa "petite demoiselle", sans plus. Le 21, elle pleura. Le docteur Dozous qui tait venu l pour observer l'enfant se jura bien qu'il continuerait suivre l'affaire de prs, tant il avait t troubl, expliqua-t-il. Ce dimanche-l, Bernadette assista deux messes et fut interroge par le procureur imprial, M. Dutour, puis par le commissaire Jacomet. Chez M. Dutour, Bernadette et sa mre avaient t laisses debout. Constatant la chose, Mme Dutour avait propos une chaise. "Non, on la salirait" avait rpondu une Bernadette dfiante qui ne manquait certes pas de caractre. A noter que l'abb Laurentin croit pouvoir situer cet interrogatoire deux ou trois jours plus tard. Encore une incertitude... Le 22 fvrier, la foule attendit en vain Bernadette la grotte. Convaincus par le commissaire Jacomet que toute cette agitation devait cesser, les parents Soubirous avaient envoy leur fille l'cole avec interdiction se passer par la grotte. En classe, outre les Chres Soeurs qui la sermonnrent, elle dut endurer les moqueries de ses condisciples. A midi, elle rentra chez elle puis reprit tristement le chemin de l'cole. Mais, chemin faisant, -61-

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elle se sentit comme attire vers la grotte et repousse par l'cole. Aussi brava-t-elle l'interdiction qui lui avait t faite. On devine quel point elle devait se sentir honteuse et mal l'aise de cette dsobissance. Elle pria, mais l'apparition ne vint pas. Quel esprit logique s'en tonnera ? Averti de cette dsobissance, le commissaire Jacomet tenta nouveau de faire pression sur M. Soubirous. Mais cette fois, ce dernier tint bon. "Ma fille n'a jamais menti, dclara-t-il, si la Vierge l'appelle, nous ne pouvons nous y opposer, Dieu nous punirait." La Vierge ! "Aquero" avait fait du chemin depuis la premire apparition. Oublie aussi l'me du purgatoire... Bernadette fut rconforte par l'attitude de son pre. Quant Jacomet, il alla demander M. Dutour quelles mesures il lui conseillait de prendre. Le 23 fvrier, Bernadette revint la grotte, tranquillise. Elle commena grener son chapelet et "Aquero" apparut rapidement. Ce jour-l, elle rvla le premier d'une srie de trois secrets personnels que jamais Bernadette ne trahit. On a suppos qu'ils concernaient son destin. Le 24 fvrier, "la petite demoiselle" apparut et disparut par intermittence. Ce fut la seule fois qu'une chose pareille se produisit. Un moment donn, Bernadette s'cria, par trois fois, "Pnitence". A en croire Bernadette, son apparition se tenait habituellement sur un glantier dont les branches descendaient jusqu'au sol. Or, ce jour-l, pour mieux voir, une fillette se pencha et, sans le vouloir, marcha sur les branches. L'arbuste en fut tout branl. Bernadette sortit aussitt de son extase et s'cria : "Qui a touch la ronce ?" Elle se releva, marcha, parut chercher quelque chose, comme dsempare. Puis, arrivant sous la vote de la grotte principale, elle fit un "ah!" de plaisir et sa figure s'claira nouveau... Le moment est venu de reparler de l'apparence de "la petite demoiselle". Interroge aux alentours du 21 fvrier par le procureur imprial au sujet de la taille de l'apparition, Bernadette avait dit "pas tout--fait de ma taille". Le 28, elle dit au directeur de l'Ecole suprieure de Lourdes "pas plus grande que moi". Plus tard, elle dira au frre Crase : "un peu plus grande, peut-tre, que moi". En septembre 1863, quand elle dut conseiller le sculpteur charg de raliser, en marbre, une rplique aussi exacte que possible de la "dame", on retint le dialogue suivant : Bernadette : - Pas bien grande... Le sculpteur : - De votre taille alors ? Bernadette : - Oh, elle tait plus grande ! Ainsi, mesure que le temps passait, Bernadette magnifia sa vision, non seulement en dveloppant ses discours et ses traits, mais aussi en augmentant de plus en plus sa taille. Or, sa mort, Bernadette ne mesurait qu'un mtre quarante et au moment des apparitions, elle n'avait pas encore atteint sa taille adulte, de telle sorte que l'apparition devait tre fort -62-

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petite et que le terme "petite demoiselle" lui convenait beaucoup mieux que celui de "dame" qu'on lui substitue gnralement dans les ouvrages d'dification. En passant, il faut prciser que lorsque la statue de marbre fut place dans l'anfractuosit o se tenait la vision de Bernadette, il fallut tailler dans la roche pour agrandir l'ouverture et enlever la terre et les ronces qui tapissaient originellement l'anfractuosit. Quand Bernadette vit la statue acheve, elle donna son avis sur elle : l'encolure tait trop grande, elle n'tait pas assez jeune et surtout, elle tait d'une taille trop grande. Interroge d'ailleurs sur l'ge de la "petite demoiselle", Bernadette avait dit, l'origine, qu'elle paraissait avoir le mme ge qu'elle. Or, mme prs de vingt ans, Bernadette paraissait encore une fillette, selon les termes mmes du sculpteur de la statue de marbre. A Bartrs, parlant de son agneau favori, Bernadette avait eu ce mot charmant : "je l'aime parce qu'il est le plus petit et j'aime tout ce qui est petit." La "petite demoiselle" n'tait-elle donc pas, intrinsquement, un double magnifi de Bernadette, une projection inconsciente de l'tre mystique, fragile et sensible qu'elle tait ? Un tre revtu cependant de la belle robe des congrganistes dont il tait question plus haut... Relevant ces disparits dans les descriptions que Bernadette fit de sa vision, d'aucuns pourraient tre tents de croire qu'elle n'tait qu'une petite menteuse, une habile comdienne. Cela a t soutenu par des gens qui savaient que son pre, la grotte, lui avait un jour souffl : "ne te trompe pas aujourd'hui, fais cela bien." En fait, M. Soubirous avait prononc ces paroles le lendemain d'un jour o l'apparition ne s'tait pas manifeste. Sans doute avait-il cru que Bernadette avait commis une erreur et lui avait-il donn ce conseil croyant bien faire. A l'inverses, les partisans de l'authenticit des apparitions ont soutenu que les extases de Bernadette ne pouvaient tre feintes car son visage prenait alors une expression qu'il aurait t impossible une comdienne de prendre. Il y a l un peu d'exagration. Certaines photos montrent que Bernadette tait trs jolie et l'on possde un tmoignage d'un incroyant qui, l'ayant rencontre Cauteret, crut aux apparitions simplement parce qu'il lui avait demand de mimer la manire dont souriait l'tre cleste. Bernadette avait alors pris un air srieux et, tout en joignant les mains, avait esquiss un sourire vritablement sraphique. Telle tait l'apparence de Bernadette quand elle se plongeait dans ses visions extatiques. Et peut-tre, dans certains cas, une pleur extrme ajoutait-elle encore la beaut de ce visage... Le 25 fvrier, il y avait foule la grotte. Bernadette agit comme de coutume et eut un ravissement. Puis elle se leva, sembla chercher quelque chose, indcise. Elle marcha dans plusieurs directions, semblant demander de l'aide sa vision. Enfin elle se mit gratter le sol dans un coin de la grotte. Aprs un moment, elle se pencha dans ce petit trou et parut porter de la boue sa bouche qu'elle recracha, dgote. Elle refit ce geste trois fois et c'est seulement la quatrime fois qu'elle but et se "lava" le visage. Puis elle mangea un peu d'herbe qui poussait l. Quand elle se redressa, on la vit macule de boue, toute souille. Beaucoup considrrent alors que la pauvre enfant avait perdu la tte et s'en allrent attrists. En 1870, l'abb Filhol, qui n'en tait pas une exagration prs, crivit que la foule fut alors transporte d'admiration. Bien aprs que Bernadette eut regagn son domicile on remarqua qu'un filet d'eau -63-

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s'chappait dsormais du trou creus par elle. Ce filet s'amplifia peu peu et, le soir, il ne faisait plus de doute qu'il y avait l une source. Bernadette raconta que l'apparition lui avait dit d'aller boire et se laver la "fontaine". C'est pour trouver cette "fontaine" que l'enfant avait d'abord fait quelques pas, puis sur les indications de la "petite demoiselle", elle avait creus, trouv l'eau et ensuite mang de l'herbe comme le lui avait galement ordonn l'apparition. Cette herbe, c'tait de la dorine, une sorte de cresson poussant dans les endroits humides. On a beaucoup crit au sujet de la source mise jour par Bernadette. Dans les ouvrages les plus apologtiques, il est parfois prcis que le sol que creusa la fillette tait anhydre. On a aussi souvent cit les conclusions premptoires d'un "hydrologue renomm", l'abb Richard ; mais ce dernier n'tait pas autre chose qu'un sourcier sans aucune qualification. Le Pre Cros le dmontra pourtant sans la moindre ambigut au terme d'une analyse de nombreux tmoignages de gens ayant frquent ce lieu : cette source exista l depuis toujours ; simplement on ne s'tait jamais donn la peine de la nettoyer et de la capter. C'est ce travail que commena Bernadette et qu'acheva bientt une foule curieuse qui vint, toujours plus nombreuse, y puiser une eau rpute trs tt miraculeuse. En grattant le sol, Bernadette concentra le suintement qui se rvlait dj bien auparavant par une tache d'humidit qui envahissait une grande partie du fond de la grotte. En venant y puiser de l'eau, la foule agrandit encore le trou auquel on adjoignit bientt une gouttire d'coulement. Le Pre Cros retrouva les personnes qui effecturent cet amnagement essentiel pour la suite des vnements. Des incroyants vinrent dtruire cet ouvrage que l'on reconstruisit alors plus grand, plus profond, ce qui accrut d'autant le dbit. Ainsi s'explique, de faon trs terre--terre, l'accroissement "prodigieux" du dbit de la source signal sans autre commentaire par certains auteurs. Il n'empche ! Certains se sont montrs d'irrductibles partisans du miracle. Ainsi, selon l'abb Mailhet, l'panchement de la source la grotte est parfaitement anormal compte tenu de l'orientation "plus que probable" des nappes souterraines ; et donc cet panchement n'a pu tre un fait naturel. (2) Le 17 novembre 1858, tandis que les membres de la Commission piscopale concluaient sur place que l'eau "tait abondante sans qu'il ait t fait aucun travail de captation", le commissaire Jacomet crivait une lettre dont voici un passage essentiel : "Le seul fait que je crois important de signaler est celui-ci : la Commission a fait appeler, la grotte, un vieillard, qui habite la mtairie des Esplugues, situe au-dessus de la grotte, et qui est bien l'habitation la plus rapproche. On lui a demand plusieurs reprises s'il avait connaissance que l'eau qui surgit de la grotte existait de tout temps ; et cet homme a toujours rpondu affirmativement : il a seulement ajout que, depuis six mois, elle coulait avec plus d'abondance. Tout le monde sait et voit que depuis six mois, cette eau a t soigneusement capte." Ainsi donc, sous les yeux mmes de Jacomet, les membres de la Commission piscopale nirent l'vidence. Le besoin et les ncessits de croire l'emportaient donc sur la vracit vidente des faits.

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Tout esprit rationnel devrait conclure de ce qui prcde que ni la dcouverte de la source, ni l'eau qui en coula dsormais n'taient miraculeuses. Pourtant, le Pre Cros ne raisonna pas ainsi. Voici ce qu'il crivit ce propos : "Pour appuyer la thse de la cration de la source, il faudrait des preuves : il n'y a pas mme d'indices. La prexistence de la source est, au contraire, tablie par des faits et des tmoignages positifs. Et cependant, la fontaine est miraculeuse : elle l'est au mme titre que tant d'autres fontaines vnres, et mme des titres suprieurs ; -elle a t rvle par l'Apparition : - Ordre a t donn d'y boire et de s'y laver, et d'innombrables prodiges attestent que, miraculeuse dans sa rvlation, elle est, Dieu le voulant, miraculeuse dans ses effets. C'est assez de miracles, quand il ne plat pas Dieu d'en faire davantage." Etonnant morceau danthologie o la logique la plus stricte se mle puis trbuche sur la plus sotte, la plus incongrue des croyances ! A ceci on mesure l'clipse intellectuelle que la religiosit peut infliger, parfois, aux esprits les plus cultivs et les plus scrupuleux. Ce qui n'est gure connu, c'est que la source dite miraculeuse avait un gros dfaut : elle avait une tendance fcheuse s'obturer lentement mais srement. Aprs bien des annes, il fallut se dcider installer (discrtement) une pompe ; puis, enfin, creuser pour remonter jusqu' l'endroit mme d'o l'eau sortait de la roche. Profondment trouble par ce que des gens avaient dit d'elle le jour avant, Bernadette vint nouveau la grotte le 26 fvrier. Mais elle n'y vit point sa "petite demoiselle". Elle finit par rentrer chez elle, encore plus dpite qu' l'aller. N'est-il pas clair aprs ceci que l'tat psychologique de l'enfant influenait de manire vidente ce qu'il faut bien appeler ses visions ? Ce jour-l, un certain Bourriette eut l'ide de frotter son oeil malade l'eau de la source et s'en trouva guri subitement. Il courut chez son mdecin, le docteur Dozous qui se rpandit alors travers les rues en criant lui-mme au miracle. A vrai dire, le premier miracle obtenu par l'eau de la source est de trs loin le moins crdible de tous, tant Bourriette et Dozous taient des tmoins peu fiables, chose que les vritables historiens ont dmontre depuis. Il n'empche : ds ce jour, la source reut une affluence de malades et d'clops et Lourdes devint "la cit des miracles"... Le samedi 27, Bernadette s'en fut la grotte aux alentours de 3 heures du matin. Et pourtant, les berges du Gave taient dj remplies de monde. On devine par ce dtail la perturbation que ces vnements avaient apporte dans la vie quotidienne de la ville. Bernadette entra aussitt en extase et, cette fois, la "petite demoiselle" demanda l'enfant d'aller demander aux prtres qu'on lui construist une chapelle en ce lieu. Bernadette se rendit donc aussitt chez l'abb Pomian qui lui enseignait le catchisme l'cole. Mais -65-

Le cur Peyramale

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l'abb Pomian n'tait point matre en la cure et il envoya donc Bernadette chez le cur Peyramale. Le cur Peyramale tait un bien brave homme, mais tant au physique qu'au caractre, il tait taill tout d'une pice, comme un vritable montagnard. Son accueil fut quasi glacial. Il sermonna l'enfant sur le compte de laquelle se rpandaient des histoires qu'il n'apprciait pas. Mais quand l'enfant lui parla de la requte de la "petite demoiselle", Peyramale s'emporta rellement. Il apostropha rudement Bernadette et lui lana qu'elle n'tait qu'une comdienne et qu'elle avait perdu la tte. Puis, se rassrnant, il lui vint une ide. "Si l'apparition est divine, qu'elle se fasse connatre et qu'elle fasse un prodige. Tiens, tu dis qu'elle t'apparat sur un glantier ? Eh bien dis-lui donc de le faire fleurir, l, en un instant." Tel fut le "test" auquel le brave cur soumit l'apparition. Le 28 fvrier, il pleuvait et, aux alentours de la grotte, le sol tait glissant. Quand Bernadette arriva, des cris fusrent : " bas les parapluies !". En un instant, les parapluies se fermrent. Bernadette entra en extase et il ne se passa rien d'extraordinaire en apparence. L'enfant raconta plus tard qu'elle soumis la requte du cur l'apparition et que celle-ci se contenta de sourire. En 1524, Guadalupe, la Vierge avait pourtant accompli ce miracle afin de fournir une preuve de sa prsence. Du moins, c'est ce qui a t prtendu... Pour masquer l'absence du miracle de l'glantier, Henri Lasserre manipula compltement la chronologie des vnements. Il plaa la rencontre de Bernadette et du cur avant la dcouverte de la source. Ainsi, il remplaa en quelque sorte le miracle de l'glantier par celui, bien plus grand en apparence, du jaillissement d'une source gurisseuse. Des quantits d'auteurs s'inspirrent du livre de Lasserre pour rdiger leur tour des ouvrages apologtiques et ils propagrent ainsi aprs lui, sans le savoir, une indiscutable manipulation des faits au service d'une ide prconue. Aprs que la ralit fut rtablie par les historiens srieux, on ne put que constater une chose curieuse : non seulement le cur Peyramale n'avait pas t branl par la dcouverte de la source, mais il ne l'avait pas t davantage par les affirmations de Bourriette ni surtout les dclarations tapageuses que Dozous avait faites propos de la premire gurison miraculeuse prtendue. Peyramale devait bien connatre Dozous ainsi que Bouriette et force est de constater qu'il n'accorda sa confiance ni l'un ni l'autre. Peuttre tait-il mme bien inform quant la prexistence de la source. Le 1er mars, le pre et la mre de Bernadette taient l. Tous deux avaient dcid que, dsormais, ils accompagneraient toujours leur fille afin de veiller ce qu'on ne lui ft pas de mal. Ce jour-l, un prtre, l'abb Dzirat, tranger au diocse, assista l'extase. Par prudence, en effet, et comme c'est la rgle en ce genre de cas, l'Evque du lieu, Mgr Laurence, avait ordonn que le clerg se tint compltement l'cart de l'endroit des apparitions prtendues. Ce jour-l, pour prier, Bernadette utilisa le chapelet d'une autre personne. Or, comme l'a rappel le R.P. Petitot, en ce temps-l, le chapelet tait une sorte d'arme spirituelle exclusivement personnelle et auquel tait rattach des indulgences. Se servir d'un autre chapelet que le sien ne faisait pas gagner des indulgences et prter son chapelet lui faisait perdre les indulgences qui y taient attaches. Sans doute la personne qui avait prt son chapelet Bernadette tait-elle mal informe de cette rgle de l'Eglise. -66-

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Mais Bernadette la connaissait et il nest donc gure tonnant qu'elle fut rappele l'ordre par son apparition. Aussi l'enfant remit-elle en poche ce chapelet tranger pour sortir ensuite le sien et le tendre aussitt vers l'apparition. La foule crut que ce geste signifiait que l'apparition allait bnir les chapelet et aussitt des quantits d'entre eux se tendirent vers la grotte. Cet pisode pourrait tre considr comme anodin. Pourtant il est rvlateur. En effet, si l'on se place dans l'optique de la surnaturalit des apparitions, il faut alors admettre que la Vierge cleste se serait plie une rgle invente par des hommes et l'aurait impose une enfant qui ne songeait certainement pas mal faire. Cela parat pour le moins surprenant. Plus que probablement, l'apparition n'agit ainsi que parce que plus ou moins inconsciemment Bernadette savait qu'elle enfreignait une rgle qui, pour elle, tait d'origine cleste. Ce qui tendrait dmontrer que l'apparition n'avait pas d'autre ralit que celle qu'imaginait sa visionnaire et cratrice. Le 2 mars, l'extase fut trs courte. L'apparition demanda encore une chapelle et ajouta cette fois "des processions". Bernadette courut donc chez le cur Peyramale pour lui dire que l'apparition demandait une chapelle et qu'on y vint en procession. Le cur sortit de ses gonds. "C'est un scandale, s'cria-t-il, les ouvriers quittent mme leur travail pour aller voir une menteuse qui mange de l'herbe comme les animaux. N'est-il pas malheureux de voir une famille pareille qui sme le trouble dans toute la ville ?" Le cur marchait de long en large, en gesticulant, devant la petite effraye de tant d'agitation. Econduite, une fois dehors, elle se rappela qu'elle avait oubli de parler de la chapelle. Mais plutt que de braver nouveau le cur furibond, elle prfra demander une voisine de l'accompagner le soir. Entre-temps, le cur allait avoir le temps de se calmer... Diffrents documents crits mis jour par les historiens et plus particulirement par l'abb Laurentin, prouvent qu' ce moment-l, tout comme le procureur imprial Dutour et le commissaire Jacomet, le cur Peyramale tait convaincu que Bernadette ne mentait pas mais qu'elle tait le jouet d'une terrible illusion. Tous trois taient d'avis qu'il fallait y mettre un terme afin d'viter des troubles dans la ville. Ce soir-l, donc, le cur essaya de garder son calme et se borna dire l'enfant qu'elle devait demander l'apparition qui elle tait. Le 3 mars, Bernadette vint la grotte 7 heures du matin mais ne vit rien. Etait-elle encore sous l'effet de ses entrevues pnibles avec le cur Peyramale ? Diverses personnes la convainquirent qu'elle ne pouvait rester sur un chec et, 9 heures, elle retourna la grotte. Et cette fois, comme par hasard, elle vit. L'apparition lui confia alors que si elle ne s'tait pas montre le matin, c'est qu'il y avait l des gens indignes d'elle. Explication d'autant plus tonnante qu'auparavant Satan lui-mme avait t prsent en ce lieu et en avait t promptement cart, dit-on. L'apparition semblait galement ignorer qu'auparavant cette grotte avait souvent abrit des couples. On avait mme parl d'orgies et, dans de vieilles archives, il tait mme question qu'il s'tait tenu l des rassemblements diaboliques. A l'poque des apparitions, dit une rumeur, des satanistes ou des couples irrguliers avaient mme t excits l'ide de se retrouver l en sachant que le lieu tait apparemment -67-

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sanctifi par une prsence surnaturelle. Le soir, l'enfant se rendit nouveau chez le cur Peyramale qui, cette fois, affecta la bonhommie. "Tu sais, je n'ai pas dargent. Alors, si elle veut une chapelle, qu'elle en apporte et on en fera une. Mme qu'elle sera trs grande." Le 4 mars, par ordre du prfet Massy, la ville se retrouva en tat de sige. Des gendarmes avaient t disposs un peu partout. A la grotte, calepin en main, le commissaire Jacomet nota chaque phase de l'extase. Ce dernier jour de la quinzaine (faites moi la grce de venir ici pendant quinze jours), on attendait un petit miracle ou un prodige quelconque. Mais il ne se passa rien de particulier. Bernadette assura que l'apparition avait souri, sans plus. A partir du 5 mars, le temps changea ; une neige paisse commena tomber. On alla moins la grotte, mais on continua signaler, ici et l, quelques gurisons. Bernadette n'entendit plus la voix intrieure qui l'appelait Massabielle et, si elle s'y rendit, ce qui n'est pas sr, ce fut sans aucune conviction. Le 25 mars, jour de l'Annonciation, on vit Bernadette partir la grotte toute rayonnante d'esprance. Chacun s'attendait, ce jour-l, quelque prodige. En outre, le temps venait de se remettre au beau et la neige avait fondu. Quand Bernadette arriva la grotte, l'apparition tait dj l et semblait l'attendre. S'enhardissant, l'enfant lui demanda qui elle tait. Aprs s'y tre reprise plusieurs fois et avoir reu pour toute rponse un sourire, elle entendit enfin l'apparition dire en patois lourdais "Qu soy r Immaculado Councepciou" (cette seule graphie tant correcte). Et Bernadette courut nouveau chez le cur Peyramale, rptant, a-t-on dit, tout le long du chemin, cette phrase pour elle incomprhensible. En fait, on sait qu'elle ne sut mme pas l'articuler correctement quand elle fut en prsence du cur Peyramale. Mais ce dernier devina le sens : "Je suis l'Immacule Conception." "Hein, quoi, que dis-tu ?" s'exclama le prtre qui avait traduit automatiquement. "La fille de la grotte m'a dit cela" rpondit Bernadette. Peyramale avoua plus tard qu' ce moment ses jambes avaient failli se drober sous lui. Gardant cependant sa contenance, il congdia l'enfant et lui dit qu'il aviserait. On a dit et rpt l'envi que jamais au grand jamais Bernadette n'aurait pu inventer une expression pareille qu'elle ne connaissait mme pas. Cette phrase, couple la pseudo dcouverte de la source miraculeuse sont les deux points forts sur lesquels repose principalement la dmonstration de la surnaturalit des apparitions de Lourdes. Or, on "oublie" gnralement de rappeler que Bernadette ne sut mme pas dire correctement cette phrase qu'elle venait pourtant tout juste d'entendre et qu'elle aurait rpt sans cesse jusqu'au moment o elle serait arrive chez Peyramale. Mais mme si elle avait prononc cette phrase correctement, il n'en demeure pas moins qu'elle tait absurde ; et , presque personne ne l'a soulign. L'Immacule Conception ne dsigne en effet en aucun cas la Vierge Marie, mais bien un dogme, savoir le dogme de l'Immacule Conception, de mme que l'imparfait du subjonctif ne dsigne pas une action, mais bien la manire dont peut se -68-

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conjuguer une action. On peut dire de la Vierge Marie qu'elle fut conue sans le pch originel (et c'est cela, prcisment, que dit le dogme de l'Immacule Conception) mais on ne peut dire d'elle qu'elle est l'Immacule Conception. Le cur Peyramale (comme beaucoup d'autres aprs lui) mlangea tout cela parce qu'il n'tait sans doute pas bien grand thologien ni trs rudit. Il crut de bonne foi que la Vierge Marie c'tait ainsi nomme et, dans la bouche de cette enfant quasi inculte, cette expression devint pour le bonhomme la preuve mme de la surnaturalit des faits. C'est la fois aussi simple et aussi absurde que cela. Mais il est des gens qui s'enttent soutenir des choses absurdes. Ainsi, l'abb Cassagnard a os soutenir que la phrase qu'aurait prononce la Vierge pour se nommer n'tait pas plus absurde que la phrase clbre par laquelle l'Eternel s'tait nomm dans la Bible : Je suis celui qui suis. (3) Il importe prsent d'essayer de comprendre d'o Bernadette pouvait tenir cette expression et pourquoi elle fut si improprement employe. Le lecteur pourra lire, dans un encadr, comment naquit le dogme de l'Immacule Conception et comment il se rpandit. Il apprendra ainsi que trs tt on confondit l'intitul du dogme avec un terme qualifiant nommment la Vierge Marie. Il ne dut pas y avoir exception cette erreur commune lorsque, le 4 mars 1855, l'encyclique de Pie IX instituant ce dogme fut promulgue dans le diocse de Tarbes. A cette occasion, il y eut de grandes festivits religieuses auxquelles les Soubirous participrent. A ce moment de l'anne, Bernadette devait tre chez ses parents et non Bartrs, pour des raisons exposes prcdemment. Elle avait alors 11 ans, un ge suffisant pour prendre part activement aux festivits et comprendre plus ou moins de quoi il s'agissait. Sans aucun doute, comme d'autres, elle associa inconsciemment et sans comprendre l'expression Immacule Conception la personne mme de la Vierge Marie. Peut-tre mme eut-elle entre les mains une de ces nombreuses images pieuses qui circulaient dj et qui, sous la reprsentation de la Vierge, portaient l'expression "Immacule Conception". Que fallait-il de plus pour que cette enfant fut marque par l'vnement et enfuisse dans son inconscient l'ide que la Vierge tait l'Immacule Conception ? On trouve, dans l'ouvrage de JeanBaptiste Estrade, tmoin de la premire heure, une note en bas de page qui semble tre passe inaperue jusqu'ici. La voici : "Bernadette savait bien que l'appellation d'Immacule Conception se rapportait la Sainte Vierge, mais elle ignorait le sens littral de cette expression." A en juger par le contexte dans lequel figure cette note, on jurerait que M. Estrade tmoigna du fait que Bernadette connaissait cela AVANT les apparitions, mais qu'elle en ignorait le sens exact. Force est donc de conclure, en la circonstance, que ceux qui ont prtendu que Bernadette n'avait pu inventer ce qu'elle dit au cur Peyramale ne s'taient pas correctement informs et n'avaient pas eux-mmes bien compris le sens de paroles si erronment employes qu'elles ne pouvaient avoir t prononces par la mre de Jsus ! Pendant que se produisaient ces vnements, le Prfet Massy avait contact le ministre des Cultes et ce dernier lui avait rpondu que sans autorisation des pouvoirs civils on ne pouvait riger un lieu de culte public. Le baron Massy contacta donc ce sujet Mgr Laurence qui se drapa dans sa prudente rserve et ne fit rien. Le 27, la machine administrative continuant fonctionner, trois mdecins se prsentrent chez les Soubirous -69-

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LE DOGME DE L'IMMACULEE CONCEPTION


"Ds le premier instant de sa conception, par grce et privilge uniques de Dieu tout-puissant, la Bienheureuse Vierge Marie a t, en considration des mrites du Christ Jsus, Sauveur du genre humain, prserve pure de toute souillure du pch originel." C'est ainsi que par sa bulle Ineffabilis Deus du 8 dcembre 1854 Pie IX dfinit le Dogme de l'Immacule Conception. Le 2 fvrier 1849, ce Pape avait adress une encyclique aux vques du monde entier, leur demandant ce qu'eux et leurs fidles pensaient de la tradition relative l'Immacule Conception. C'est de ce gigantesque sondage avant la lettre que naquit la bulle Ineffabilis qui sanctionna donc simplement une opinion majoritairement accepte auparavant. Ainsi prit fin une controverse qui durait depuis des sicles et qui tait devenue, alors, le dbat la mode dans les milieux catholiques. Nous n'oserions pas affirmer que tout le monde discutait alors de ce sujet, mais tout le monde en avait entendu parler. Bien avant la promulgation du dogme, des instituts religieux s'taient placs sous la protection de l'Immacule Conception et cette expression s'tait popularise mesure que leurs maisons s'taient tablies sur tout le territoire franais. Quatre Congrgations de l'Immacule Conception furent respectivement fondes en France en 1808, 1831, 1835 et 1852, chacune ayant plusieurs maisons. Aprs la promulgation du dogme, l'expression Immacule Conception se rpandit comme une trane de poudre. Dans certains villages, comme Lourdes, on fta l'vnement et on sortit mme les lampions! De nouvelles Congrgations prirent ce titre et l'iconographie religieuse s'enrichit d'une multitude d'images qui passrent entre toutes les mains. Dj, en 1852, le Louvre avait acquis une toile de Murillo qui avait t baptise, par opportunisme, l'Immacule Conception et ce tableau qui montrait la Vierge tout de blanc vtue avait t reproduit des milliers d'exemplaires qui avaient t distribus dans tout le pays. O combien il apparat absurde, au regard de tout ce qui prcde, de soutenir que Bernadette Soubirous n'avait pu entendre l'expression "Immacule Conception" avant que son apparition la lui communiqut. Deux ans avant les apparitions de Bernadette, Mgr Malou, vque de Bruges, publia Bruxelles un ouvrage intitul Iconographie de l'Immacule Conception dans lequel il dcrivait ce qu'aurait d tre la meilleure manire de reprsenter ce mystre. "On croirait, l'entendre, qu'il a contempl d'avance, avec Bernadette, l'Apparition de la Grotte" confia le R.P. Cros en 1901. C'tait exagr, comme l'a dmontr l'abb Deroo, et il est faux de dire que c'est dans l'ouvrage de Mgr Malou que l'abb Ader trouva de quoi endoctriner Bernadette l'poque o elle vivait Bartrs. Le mme Mgr Malou publia ds 1857 un gros ouvrage en deux tomes dont le second proposait un historique trs complet des dbats contradictoires qui avaient enflamm l'Eglise au sujet de l'Immacule Conception. REFERENCES :
ROGER (H), Les religions rvles, Paris, Oeuvres reprsentatives, 1929, Tome 2, p. 169-173 GARCON (M), Vintras, hrsiarque et prophte, Paris, Nourry, 1928, p. 46 et 83 LAS VERGNAS (G), Des miracles de Lourdes Teilhard de Chardin, Paris, Chez l'auteur, 1962, p. 9 JACQUEMET (G), Encyclopdie Catholicisme, Hier, Aujourd'hui, Demain, Paris, Letouzey, 1960, p. 1274-1298 CROS, Notre-Dame de Lourdes, rcits et mystres, Toulouse, Privat, 1901, p. 371-386 DEROO (A), Lourdes sans frontire, Paris, St-Paul, 1961, p. 18-21 MALOU, L'Immacule Conception considre comme dogme de foi, Bruxelles, 1857, T.II

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avec mission d'examiner l'enfant pour juger s'il fallait ou non l'interner. Le plus srieusement du monde, ces trois experts recherchrent sur le crne de l'enfant des protubrances qui auraient pu caractriser la folie. Cette mthode, sans aucune valeur, avait alors t dcrite par le phrnologue allemand Gall. Les trois experts ne trouvrent aucune bosse particulire sur le crne de Bernadette et se contentrent donc de conclure qu'elle n'tait pas folle ; mais que sa sant tait dficiente, qu'elle tait trs impressionnable et qu'elle avait pu prsenter des signes d'extases dont le stimulus hallucinatoire aurait pu tre un simple reflet sur les rochers de la grotte. Le chanoine Bertin a vivement combattu cette ide en affirmant que, daprs le Dr Voisin de la Salptrire, si lenfant avait t sujette de semblables hallucinations, elle aurait rapidement compltement perdu la raison. Mais les thories du Dr Voisin remontent au XIXme sicle et, depuis, la psychologie a dmontr que certaines personnes peuvent parfaitement avoir des hallucinations rptes sans toutefois sombrer dans la folie. (4) Le 7 avril, qui tait aussi le mercredi de Pques, Bernadette fut nouveau pousse vers la grotte par une force intrieure. Elle eut une extase et, durant celle-ci, un prodige sembla se produire. Par hasard, la main de l'enfant parut rester longtemps dans la flamme d'un cierge sans que Bernadette manifestt la moindre douleur et sans qu'une brlure apparaisse aprs-coup. Les uns crirent au miracle, d'autres l'hystrie et les derniers dnoncrent une illusion d'optique. Cet pisode a souvent t racont et se trouve mme reprsent dans les vitraux de la basilique de Lourdes. Il n'en est pas moins lgendaire, son auteur vritable tant le peu crdible docteur Dozous et son plus ardent propagandiste tant Henri Lasserre. C'est le Pre Cros qui, le premier, mit les choses au point. Ayant pass au crible les diffrents est reprsent tmoignages successifs de Dozous et Le "miracle" du cierge, tel qu'il le Dr Dozous, dans un vitrail de la Basilique. A droite, on voit chronomtre en les ayant confronts ceux d'autres main! tmoins prsents ce jour-l, il constata que le mdecin de Lourdes avait peu peu dform la ralit pour lui donner un caractre de plus en plus prodigieux. Quant Lasserre, il utilisa le tmoignage le plus extraordinaire de Dozous pour le transformer son tour et lui donner son caractre dfinitivement miraculeux. Non seulement le Pre Cros montra que les premiers rcits de l'apparition du 7 avril ne comportaient pas la moindre allusion au "miracle du cierge", mais il utilisa mme le tmoignage de Bernadette qui avait dit, propos d'une partie du rcit de Dozous portant -71-

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sur une vrification posteriori du prodige : "Ce n'est pas vrai, M. Dozous est un menteur." Voil qui a au moins le mrite d'tre clair. La Commission piscopale tudia videmment cette question et il est donc significatif que dans le mandement de l'Evque par lequel l'authenticit des apparitions fut reconnue, le rcit de celles-ci ne comporte pas la moindre allusion au "miracle du cierge". On sait enfin, grce au Pre Semp, que l'Evque lui-mme riait des rcits du docteur Dozous qui, selon l'abb Pne, ne pouvait tre pris au srieux Lourdes. Il n'empche ; comme dans d'autres cas, peu peu, des tmoins "digne de foi" se manifestrent pour dire qu'ils avaient vu, aussi bien que le docteur Dozous, le prodige s'accomplir sous leurs yeux. La fiabilit du tmoignage humain est bien connue des historiens et des criminalistes... Le "miracle du cierge" n'tant pas encore jug assez extraordinaire aux yeux de certains, on en inventa un autre : un jour, durant une de ses extases, rien qu'en passant la main dessus, Bernadette aurait "ressoud" un cierge cass sans que ce dernier conservt la moindre trace de brisure. Sans commentaire. Inform que le Prfet Massy envisageait de faire interner Bernadette, le maire de Lourdes, M. Lacad, dcida d'aller trouver le cur Peyramale en compagnie de M. Dutour. Le cur prit trs mal la nouvelle et entra dans une nouvelle colre. Il dclara qu'on pouvait fermer la grotte si telle tait la volont du baron Massy, mais il ajouta que si l'on voulait toucher l'enfant, il faudrait lui passer sur le corps. Prudents, MM. Dutour et Lacad dcidrent de faire fermer la grotte, sans plus. Cette fermeture arrangeait bien des gens, commencer par le commissaire Jacomet et mme le cur Peyramale. Car, dcidment, il commenait s'en passer de drles dans la rgion... En effet, depuis que Bernadette avait eu ses premires visions, d'autres visionnaires taient apparus. C'est l un pisode sur lequel beaucoup d'ouvrages d'dification destins un large public gardent un silence total. C'est au Pre Cros, une fois encore, que l'on doit d'avoir fait ressurgir tous ces tmoignages qui sont d'une importance capitale pour la comprhension des faits et de leur enchanement. Ces visions, que l'on a appeles "parallles", "accessoires" ou "parasites" furent d'abord signales Massabielle par des femmes. L'une y avait entendu des sons musicaux. D'autres avaient eu l'ide d'explorer l'intrieur de la grotte o l'on accdait par un passage troit et au prix de multiples contorsions. A l'intrieur se trouvait un rocher clair de forme vaguement humaine. A la lumire vacillante des torches qu'elles avaient emportes, certaines femmes crurent que ce rocher bougeait et eurent l'impression qu'il s'agissait d'une apparition. Mais bientt, des apparitions furent signales en dehors de la grotte, sur le chemin qui y menait et mme dans des habitations de la rgion. En fin de compte, on dnombra plus d'une trentaine de voyants, des deux sexes et de tous ges. Parmi les adultes, on dnombra des personnes incontestablement dranges, des bigotes mais aussi... des prostitues ! Certains de ces visionnaires virent la Vierge habille de blanc, comme l'avait dcrite Bernadette. D'autres la virent avec son enfant, tout bb. D'autres encore virent la Sainte -72-

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Famille au complet. Certains virent un vieillard barbu qui fut parfois identifi Joseph et parfois Dieu le Pre. D'autres virent des hommes habills de noir. On vit aussi les rois mages, portant chacun le bton de plerin. Mais on vit aussi le diable avec des cornes et des pieds fourchus. Certains virent toutes ces choses trs distinctement alors que d'autres les voyaient comme au travers d'une brume. Quelques-uns ne virent que des lueurs, comme ce prtre qui fut seul apercevoir la grotte traverse par un rayon lumineux. Les uns virent des tres complets, d'autres ne virent que des troncs et d'autres encore seulement des ttes. Pour les uns, ces apparitions restrent muettes ; pour d'autres, elles parlrent, tenant des discours bigots ou diaboliques. Certaines apparitions firent des gestes indcents. Un tmoin dclara qu'il avait t envelopp par un globe lumineux qui avait clat quand il avait fait le signe de la croix. Certains visionnaires se comportrent exactement comme Bernadette, parlant avec leur apparition, buvant et se lavant la source. D'autres entrrent en convulsions et certains s'enfuirent, persuads d'tre poursuivis. Certains se dclarrent pousss ou attirs par des forces invisibles ; on rattrapa ainsi juste temps un enfant qui faillit se jeter du dessus des rochers de Massabielle, comme s'il avait t attirs par le vide. On empcha une femme de se jeter dans le Gave. Des enfants visionnaires venaient en procession la grotte, prcds, disaient-ils, par la Vierge. Certains d'entre eux taient incroyablement agits, bondissant sans cesse comme s'ils essayaient d'attraper d'insaisissables papillons. Quelquesuns d'entre eux jouaient avec des rubans invisibles que la Vierge passait pour leur avoir donns. D'autres paraissaient compltement absents ou coups du monde et s'occupaient trs srieusement de diverses activits dictes, semblait-il, par une prsence invisible. L'agitation de certains enfants tait telle qu'on cita le cas de l'un d'entre eux qui parut s'envoler, passant tte premire par une fentre pour retomber sur ses pieds de l'autre ct. On parla d'enfants qui rcitaient correctement des prires qu'ils n'avaient pu apprendre, de voyants qui rpondaient des questions qui n'avaient t formules qu'en pense... Les rumeurs les plus folles couraient. L'une d'elle parlait d'un miracle qui aurait lieu quand 36 enfants auraient vu la Vierge. Evidemment, une telle rumeur ne pouvait quengendrer une multiplication des visionnaires. Des enfants visionnaires arrivrent alors d'autres villages puis certains dirent qu'ils devaient ramener chez eux la Vierge, sa place n'tant pas Lourdes. Enfin, dans d'autres villages alentours, par un processus de contagion, il y eut d'autres apparitions, chacune exhortant, par la bouche des voyants, venir l en procession plutt qu' Lourdes. On imagine aisment quel point l'ordre public fut perturb Lourdes et alentours. Chaque visionnaire avait ses dvots et des attroupements ou des processions se formaient partout. En comparant les moins extravagantes de ces visions celles de Bernadette, on s'aperoit que ces dernires n'avaient finalement rien de particulier par rapport aux autres et que n'eussent t la pseudo dcouverte de la source et la fameuse expression relative l'Immacule Conception, rien n'aurait pu faire pencher la balance de l'vch en faveur de Bernadette plutt que d'autres. La Vierge ne communiqua mme pas Bernadette des messages ou des enseignements particuliers au dpart desquels d'habiles thologiens auraient pu s'exercer dterminer la surnaturalit des visions. Quant aux extases, juges chez Bernadette si magnifiques, on en remarqua pourtant de semblables chez d'autres visionnaires. M. Estrade a laiss sur ce point un tmoignage qui montre qu'il n'tait pas -73-

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possible de diffrencier les extases de Bernadette de celles d'une certaine Josphine autrement que par un sentiment intime, une impression... (5) D'une grande quantit de textes mis en ordre par l'abb Laurentin, on doit conclure que des prtres, dont le cur Peyramale, crurent autant, sinon davantage la ralit des visions des autres visionnaires quen celles de Bernadette. Et cela jette, sur les faits de Lourdes, une clart bien trange... Il n'empche : quand le travail de la Commission piscopale fut termin, toutes ces visions "accessoires" furent rejetes et l'Evque ne retint comme surnaturelles que celles de Bernadette, lesquelles n'avaient somme toute en faveur d'elles que leur primaut. Un moment donn, l'agitation et les scandales devinrent tels la grotte que la police dut intervenir. Les visionnaires-comdiens dguerpirent rapidement. Les autres se calmrent peu peu. Tout rentra donc lentement dans l'ordre et les penses des croyants se tournrent nouveau vers Bernadette. Il n'est donc pas faux de dire que les "visionnaires parasites" nivelrent le terrain sur lequel les visions de Bernadette allaient dsormais s'imposer... Fanatique et cruel, Lasserre a racont que les ouvriers qui taient venus barricader la grotte eurent un accident peu de temps aprs. Vrifications faites par les historiens, il n'en fut rien. Bernadette fut alors envoye dans la station thermale de Cauterets pour s'y refaire une sant. Ainsi fut-elle galement soustraire la curiosit et aux interrogatoires. Tout le temps qu'elle passa Cauterets, la Vierge ne lui apparut pas. Ce changement d'air fut-il salutaire l'enfant ? Toujours est-il que cela eut l'air de prcipiter la fin des apparitions. En effet, Bernadette n'en eut plus qu'une seule ensuite, et cette apparition fut mme si trange que plusieurs auteurs l'ont passe sous silence... Le 3 juin, Bernadette qui tait revenue Lourdes fit sa premire communion. Elle avait enfin pu assimiler les rudiments de catchisme qui lui taient ncessaires pour arriver ce but qu'elle s'tait fix depuis longtemps et pour lequel elle avait obtenu de quitter dfinitivement Bartrs. Le 16 juillet, tandis quelle communiait pour la troisime fois de sa vie, elle eut nouveau envie d'aller la grotte. Comme celle-ci tait ferme et que le sentier qui y conduisait tait lui-mme interdit d'accs, elle alla s'agenouiller de l'autre ct du Gave. Elle tait donc spare de la grotte par plusieurs dizaines de mtres. Elle s'agenouilla et entra en extase. Ce jour-l, raconta-t-elle, la "dame" inclina la tte comme pour lui dire "au revoir", sans qu'aucune parole fut prononce. Et Bernadette s'en alla, disant que son apparition ne reviendrait plus. Etonnes, certaines personnes demandrent l'enfant comment elle avait pu voir la Vierge malgr la distance et la haute palissade qui masquait la grotte. Bernadette rpondit simplement : "Je ne voyais en ce moment ni le Gave ni les planches ; il me semblait qu'il n'y avait pas, entre la dame et moi, plus de distance que les autres fois ; je ne voyais qu'elle." (6) Trs embarrasss par cette rponse qui n'expliquait rien, au contraire, certains auteurs ont choisi de raconter cette apparition sans trop insister sur ses dtails -74-

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invraisemblables. D'autres l'ont purement et simplement gomme et, pour conserver le nombre total des 18 apparitions, ils en ont invente une autre qui fut situ en date du 26 fvrier, comme le montra l'abb Laurentin. Douze jours plus tard peine, soit le 28 juillet 1858, Mgr Laurence sortit enfin de son silence. Sans perdre de temps, cette fois, il institua une Commission d'enqute ecclsiastique. Son ordonnance croisa pour ainsi dire une lettre du ministre des Cultes qui s'inquitait des dsordres qui lui avaient t signals. Mgr Laurence rpondit au ministre qu'il n'y avait aucune raison de s'inquiter car il n'y avait aucun dsordre en la bonne ville de Lourdes. Bref, Mgr Laurence fit semblant d'ignorer tous les rassemblements et les processions auxquels avaient donn lieu l'pidmie de visionnaires. Le 8 septembre, Bernadette devint enfant de Marie chez les Soeurs de l'Hospice de Lourdes o elle fut confie par le cur Peyramale en qualit d'indigente. C'est l qu'elle commena apprendre vraiment lire et crire. Le 4 octobre, le Prfet Massy fut contraint d'ordonner au commissaire Jacomet de rouvrir la grotte. Des directives taient venues du gouvernement suite des plaintes de gens influents. Le 17 novembre, la Commission d'enqute piscopale interrogea Bernadette. Pour les apprciations cliniques la concernant, elle s'en remit aux Dr Vergez et l'incontournable docteur Dozous ! Au dpart, ce Dozous remit la Commission un dossier concernant dj 140 gurisons miraculeuses. A l'vch, on se rendit donc vite compte que ce personnage encombrant voulait s'imposer dans cette affaire. On savait qu'il avait dj t renvoy d'un hpital suite un conflit avec un confrre. On rsolut donc de l'carter en douceur. Pour ce faire, les membres de la Commissions enqutrent auprs des "miraculs" signals par le docteur Dozous hors prsence d'un mdecin. Les rapports sur chaque cas furent alors transmis au Dr Vergez. Ainsi, Dozous ne pourrait dire qu'il avait t totalement cart puisque ctait son rapport qui avait servi pour ouvrir de nouveaux dossiers sur chaque cas signal par lui. Hlas, cette manire de travailler tait fort peu scientifique car les prtres n'avaient aucune comptence pour interroger correctement les miraculs. On peut donc dire que du dbut la fin, le docteur Dozous aura contribu tout embrouiller dans cette affaire. L'enqute avana trs vite, mais Mgr Laurence prit tout son temps pour en faire connatre les rsultats. Durant ce temps, il acquit des terrains bas prix et laissa les lgendes s'enkyster. Du ct de l'opposition, on s'endormit et l'on perdit ainsi une belle occasion de rechercher des tmoignages contradictoires. Devenu indsirable en haut lieu, le baron Massy fut envoy Grenoble comme Prfet de l'Isre. Il quitta Lourdes pour La Salette, lui qui auparavant disait que s'il avait t Prfet l-bas au moment de l'apparition, celle-ci n'aurait jamais eu le succs qu'elle avait eu. Ce bien mchant tour releva peut-tre du hasard. M. Massy ne resta pas longtemps en place car, le 10 aot 1862, l'issue d'un repas, il mourut chrtiennement. Aussitt Mgr Laurence envoya ses condolances la veuve. On raconta que cette dernire mourut peu aprs des suites d'une chute et que sa fille s'trangla avec un os de poulet. "Ces trois morts accidentelles et conscutives sont au moins singulires" commenta sinistrement l'abb -75-

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Curicque, qui dnona "le danger qu'il y a faire chec aux choses saintes." En fait, ces morts furent annonces par des gens qui se disent charitables alors que les personnes dsignes vivaient toujours ! Le commissaire Jacomet et le Procureur Dutour furent leur tout muts. On a os crire que ces deux hommes, comme M. Massy, avaient plus tard reconnu "leurs erreurs" et l'on a dit que Jacomet tait devenu un assassin. Tout cela est faux et fait partie d'une campagne de dnigrement bien peu chrtienne... Quand MM. Massy, Dutour et Jacomet furent remplacs, quand on eut donc fait "place nette", Mgr Laurence publia le mandement par lequel il reconnaissait l'authenticit des apparitions Bernadette Soubirous. Aprs avoir achet les terrains et trouv un architecte, Mgr Laurence s'occupa d'obtenir les autorisations officielles pour faire btir Lourdes une grandiose "chapelle". Sentant bien qu'on lui refuserait l'autorisation d'difier une basilique, il mentit sciemment et demanda simplement la permission de construire un oratoire auquel serait annex une petite chapelle. Cette autorisation fut videmment accorde. Quand il publia son mandement, chacun comprit que l'Evque envisageait en fait la construction d'un norme sanctuaire. L'affaire fit grand bruit car le religieux avait incontestablement abus les plus hautes autorits du pays ! Nanmoins, force de malice, Mgr Laurence imposa sa volont. On peut lire tout le dveloppement de ses impertinents mensonges dans le troisime tome du grand ouvrage du Pre Cros qui, pour sa part, raconta cela sans la moindre malice. Les travaux de la basilique avancrent rapidement. Au dbut, ils furent confis au cur Peyramale. Ensuite, ils furent placs sous la responsabilit du groupe de missionnaires de Notre-Dame de Garaison parmi lesquels figuraient les Pres Semp et Dubo. Le cur Peyramale digra mal cette faon dont il avait t mis de ct. Il en garda une terrible rancoeur. Il obtint nanmoins un nouveau moulin pour les Soubirous et, au dbut, on vit mme Franois participer aux travaux d'amnagements de la grotte. Le 21 mai 1886, la crypte fut inaugure. Bernadette tait l, entoure de ses Chres Soeurs, parmi des milliers de plerins. Reconnue, celle qu'on appelait dj la "sainte" faillit tre mise mal par la foule avide de reliques. Ds le 4 juillet 1866, Bernadette quitta Lourdes pour toujours. Elle fit des adieux dchirants sa grotte, devenue mconnaissable pour elle, puis entra Nevers dans la maison mre des Soeurs de la Charit et de l'Instruction Chrtienne. Elle y fut reue novice grce une dispense spciale ds le 29 juillet 1866 car on l'avait crue l'article de la mort. L'extrme-onction et un peu d'eau de la grotte la remirent sur pieds. On a pu dire de Bernadette, devenue Soeur Marie-Bernard, qu'elle eut toutes les maladies. Sa sant fut en effet toujours prcaire jusqu'au jour de son trpas survenu le 16 avril 1879. Durant son agonie, on l'entendit repousser Satan et, le lendemain, dans un bref moment de lucidit, elle raconta que le dmon avait tent de se jeter sur elle mais qu'il avait disparu ds qu'elle avait invoqu le saint nom de Jsus. Fait protonotaire apostolique par Pie IX, Mgr Peyramale dcda en 1877, 33 ans aprs la naissance de Bernadette. Il tait n 33 ans avant elle. "Curieuse concidence", commenta en son temps le chanoine Fourcade. On peut faire mystre de n'importe quoi...

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Du vivant de Bernadette dj, mais surtout aprs son dcs, sa lgende s'amplifia peu peu. Des soeurs et des visiteurs du couvent de Nevers dclarrent qu'elle avait des pouvoirs extraordinaires, comme par exemple savoir lire dans les penses et tre capable de prdire l'avenir. Mme le cur Peyramale raconta qu' l'poque o il avait demand au ciel un prodige pour l'clairer sur les faits de Lourdes, il avait vu, un jour qu'il donnait la communion, une aurole lumineuse autour de la tte de Bernadette. Etant arriv la hauteur de l'enfant, il avait ensuite vu un cleste rayon partir du calice qu'il tenait pour se joindre l'aurole lumineuse. On peut se demander pourquoi, s'il avait effectivement contempl ce prodige, il n'avait pas encore t convaincu par les dires de Bernadette et lui suggra de demander le "miracle de l'glantier". La tante de Bernadette tmoigna galement qu'alors qu'elles taient Cauterets, elle avait vu une lumire clatante dans la chambre de l'enfant. Illusions ? Suggestions ? Mensonges? Graves questions ! Il a dj t dit ce qu'il fallait penser de certains "prodiges" ou de certains personnages dont la petite histoire de Lourdes fut longtemps encombre. Voici encore deux apprciations qui doivent absolument tre connues... Du long tmoignage d'Estrade, qui fut bien le seul tmoin direct avoir cont par le menu les apparitions, le R.P. Cros, qui en a prsent une critique minutieuse, a dit ; "tout y est racontage (...) rien de cela ne s'est jamais pass." Terrible constat. Du docteur Dozous, le mme historien a expliqu qu'il s'agissait d'un personnage qui avait t rvoqu de l'hpital de Lourdes et que s'il avait brusquement chang d'avis au sujet de Bernadette, c'tait principalement parce qu'il avait nourri une trs vive jalousie l'encontre de trois de ses confrres qui avaient examin l'enfant. (7) A propos des vnements de Lourdes, le R.P. Petitot a rappel ce principe auquel tout historien critique doit tre fidle : en matire de tmoignages sur un fait pass, l'abondance de dtails est plus suspecte que le doute, lequel signale les gens qui savent faire la diffrence entre ce qu'ils ont rellement vu et ce que leur imagination pourrait leur suggrer. Or, mme le Pre Cros, Mgr Trochu ou l'abb Laurentin ont failli cette rgle et ont pu tirer, parfois, des conclusions non conformes la ralit. Dans cette affaire comme dans toutes les autres du genre, au dpart, il n'y eut pas de vritables historiens neutres ; il n'y eut que des croyants et des opposants, par principe ou conviction. Comme souvent, les opposants n'usrent pas d'arguments probants, subtils ou srieux. Il en rsulte que les historiens d'aujourd'hui sont obligs de piocher dans des ouvrages le plus souvent apologtiques. Plus tard, les opposants, gnralement peu nombreux, n'crivirent que des ouvrages strictement pamphltaires et mensongers. Ce fut le cas par exemple de Jean de Bonnefon. Ce dernier inventa mme un document selon lequel, longtemps l'avance, le procureur Falconnet aurait inform M. Dutour qu'un complot religieux relatif de prtendues apparitions mariales se prparait Lourdes. Ceux qui prirent cette "rvlation" au srieux se crurent videmment autoriss renverser d'un seul revers de main tous les beaux arguments avancs par les partisans de l'authenticit des apparitions. Tels sont malheureusement la plupart du temps les arguments des opposants ! Il n'est pas tonnant, ds lors, que les partisans du surnaturel aient tant de facilits imposer leurs ides ou, du moins, troubler les esprits, y compris ceux des sceptiques qui, bien -77-

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souvent, manquent d'informations srieuses pour se forger une opinion correcte. Ces dernires annes, en se basant sur la correspondance qu'changrent l'abb Peyramale et son frre, un chercheur a fait connatre une hypothse nouvelle : pour lui, c'est l'abb Peyramale qui a manipul Bernadette et qui a en quelque sorte cr et organis les apparitions. Son but, ce faisant, tait de russir convaincre les autorits religieuses de btir une grande glise la place de l'ancienne. Il aurait eu cette ide en voyant ce que faisait un autre prtre dou pour les affaires. Mais le plan de Peyramale aurait chou et son glise, o il fut enterr juste avant qu'on ne prononce une faillite dshonorante, resta longtemps l'tat de ruine. L'hypothse est certes allchante et son expos ferait un beau roman dramatique avec quelques rebondissements intressants. Mais elle se heurte aux faits les mieux tablis. Il est certain, en effet, qu'au dbut au moins, Peyramale ne fut pas du tout impressionn par Bernadette et qu'il ne crut gure ses apparitions. (8) Le lendemain de Pques, des tmoins virent la grotte des phnomnes lumineux qui leur firent songer des fuses sortant du trou de l'apparition pour se diriger en un vol horizontal vers le Gave. Ces tmoins songrent des feux follets et n'y firent pas trs attention. Se pourrait-il que ces phnomnes aient t des lueurs gophysiques en rapport avec la sismicit du lieu ? Se pourrait-il que ces tmoins virent la mme chose que Bernadette vit la premire fois ? (9) De nos jours encore, la Vierge a fait quelques apparitions Lourdes. Elle est apparue par exemple un certain Libert Chatenay, un mdecin astrologue bien connu l-bas pour les scandales divers qui l'ont clabouss. Cet homme a affirm avoir vu Marie dans son jardin. Elle lui aurait confirm qu'elle accoucha effectivement Bethlem, mais qu'elle fut assiste pour cela par trois sages-femmes... extraterrestres. Ces cratures se dsintgrrent ensuite, emportant avec elles le placenta et les linges souills.

REFERENCES :
Note pralable : Le prsent chapitre ayant t trait fort amplement dans mon premier ouvrage, je crois pouvoir y renvoyer pour l'essentiel des rfrences bibliographiques.

1) CROS, Notre-Dame de Lourdes, Toulouse, Privat, 1901, p. 337 2) COLLECTIF, Les faiseurs de miracles, Paris, Libr. Rpublicaine, 1879, p. 65-68 ROUBY, La vrit sur Lourdes, Paris, Vaubourg, 1910, pp. 5-55 DIDAY (P), Examen mdical des miracles de Lourdes, Paris, Masson, 1873, pp. 9-18 SEMPE & DUBOE, Notre-Dame de Lourdes, Paris, Letouzey, 1931, p. 39 CASSAGNARD (J-M), Lourdes-en-Bigorre... Cit des miracles, Lourdes, Ed. de l'Oeuvre, 1938, p. 111-112 3) CASSAGNARD (J-M), Lourdes-en-Bigorre...Cit des miracles, Lourdes, Ed. de l'Oeuvre, 1938, p. 99 4) CROS, Notre-Dame de Lourdes, Toulouse, Privat, 1901, p. 154-158 5) CROS & OLPHE-GAILLIARD, Lourdes 1858, Paris, Lethielleux, 1957, p. 89-90 6) CROS, Notre-Dame de Lourdes, Toulouse, Privat, 1901, p. 182 7) CROS & OLPHE-GAILLIARD, Lourdes 1858, Paris, Lethielleux, 1957, p. 307-359 8) DE LEVAT (J), Les mirages de Lourdes, Monaco, Alphe, 2008, 206-215 9) CROS & OLPHE-GAILLIARD, Lourdes 1858, Paris, Lethielleux, 1957, p. 90 et 241

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SAINT BAUZILLE
Au lendemain de la dfaite de 1870, grande tait lexaltation politique et religieuse en France. Une tension extrme rgnait alors dans le Gard et lHrault. Les plerinages seffectuaient avec une pit extraordinaire et partout il ntait question que de prodiges... A Saint Bauzille-de-la-Sylve vivait un certain Auguste Arnaud, g dune trentaine dannes. Ctait un homme peu instruit et trs pieux qui avait longtemps vcu, comme on disait, dans les jupes de sa mre. Il tait si niais quil navait pu trouver seul une femme marier et quon avait d lui en prsenter une. Le matin du 8 juin, enfreignant la loi divine du repos dominical, il stait rendu de bon matin pour travailler dans sa vigne. Vers 7h, alors quil se redressait pour allumer une pipe, il vit une femme tout de blanc vtue et portant une couronne semblable la mitre dun Evque. Elle tait baigne dune atmosphre lumineuse. Au cours dun bref change verbal en patois, la femme se prsenta, exigea des plerinages ainsi que lrection dune croix et promit de revenir un mois plus tard. Ensuite, elle sleva dans le ciel comme un arostat, jusqu disparatre compltement la vue. Curieusement, alors que ceci suppose une disparition la verticale, il est question dans cette affaire dun tmoin ayant vu passer devant sa charrette quelque chose comme un gros oiseau tout blanc. Le voyant sempressa de faire tout ce que la Vierge lui avait demand et informa de son aventure labb Coste, cur de la paroisse. Le 8 juillet, plusieurs centaines de personnes vinrent observer le voyant dans sa vigne. Il fit comme si de rien ntait et travailla normalement. Vers 7h et demie, un boiteux qui tait venu embrasser la croix dresse par le voyant jeta ses bquilles et sen fut aprs -79-

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avoir enjamb un foss. On cria au miracle puis le silence revint. Peu peu, la foule commena simpatienter. Quelquun stonna finalement tout haut : Voil sept heures et demie, et rien ne parat ! Aussitt, le voyant se redressa, lcha son outil, jeta son chapeau terre, leva les yeux et les bras au ciel puis, dans cette position, courut jusqu la croix une vitesse et avec une aisance que tout le monde trouva stupfiantes. Gardant toujours les mains leves vers le ciel, lhomme se recueillit genoux ou debout (selon les tmoignages qui varient beaucoup puisque certains dirent mme quil flottait au-dessus du sol, en lvitation !). Enfin il se redressa, blme, et parut sortir dextase. On le toucha : ses mains taient glaces. La vision avait dur une bonne dizaine de minutes. Cette fois, la Vierge lui avait demand des processions Notre-Dame de Gignac et avait insist sur linterdiction de travailler le dimanche. Elle demanda aussi que des cantiques fussent chants. Parmi les tmoins, un certain nombre virent une sorte de nuage ou de tourbillon qui avait suivi ou prcd le voyant dans sa course folle. Dautres virent une boule ou une barre lumineuse en direction de la croix. Durant les annes qui suivirent, on enregistra l encore quelques prodiges et trangets : on entendit des voix, on vit des tincelles sortir du sol, on aperut une boule lumineuse... Labb Coste nosa rien dire son Evque qui ne croyait ni La Salette ni mme peut-tre Lourdes. Aussi, pour plaire lapparition, organisa-t-il fort discrtement quelques plerinages Notre-Dame de Gignac et modifia-t-il quelques croix. Or, il advint que lEvque, qui tait en conflit avec une partie de son clerg, dmissionna. Son remplaant, nomm le 25 mars 1874, tait, selon les membres mmes de la Commission Historique du centenaire des apparitions, un fervent du culte marial et un aptre convaincu de Notre-Dame de Lourdes. En fvrier 1875, aprs stre entretenu avec le voyant, ce nouvel Evque nomma une Commission denqute officielle. Elle comprenait quatre membres : le lazariste Valette, le Pre Vigourel, labb Coste et le Vicaire gnral Secondy. Ce choix tait trange. En effet, tandis que Secondy qui tait le Prsident de la Commission, paraissait hostile aux vnements, Vigourel et Coste en taient, quant eux, de chauds partisans dclars. Vigourel tait mme lauteur (anonyme) dune brochure de propagande sur le sujet publie ds 1873. Quant au rle du Pre Valette, il fut assez effac. Secondy fit traner les choses autant quil put. La Commission nentendit le tmoin principal quen mai 1876, soit prs de trois ans aprs les faits. Press dagir par les autres membres de la Commission, Secondy rdigea finalement une note trs dfavorable qui ressemblait un rquisitoire doubl dune mise en garde au clerg. Pour le Vicaire gnral, -80-

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il ny avait aucun doute : tout sexpliquait fort naturellement, y compris la course prtendument extraordinaire du voyant. De fait, au moins un tmoin avait dclar que le voyant avait plusieurs fois baiss les yeux durant sa course pour regarder o il allait. Le pre Vigourel rpliqua cette note sur un ton enflamm tandis que dautres partisans des apparitions tentaient de faire pression sur lEvque ; chose que ce dernier napprcia pas du tout. Ds lors, les travaux de la Commission senlisrent... A partir de 1876, les choses volurent par lintermdiaire de brochures polmiques diverses dans lesquelles les tmoignages furent peu peu dforms. Ainsi, par exemple, si lon compare certains tmoignages cits dans une brochure publie par labb Coste en 1895, on les trouve singulirement diffrents de ceux des mmes personnes qui avaient t repris par le mme auteur dans une brochure quil avait publie en 1876. En dpit dune dcision dfinitive de lEvque, Saint Bauzille demeura pendant un bon quart de sicle un lieu de plerinage fameux. Puis, avec la disparition des principaux protagonistes de laffaire, le silence se fit et les plerinages tombrent en dsutude. En 1923, lors du cinquantenaire des apparitions, Mgr Mignen demanda que toutes les pices du dossier fussent rassembles. Mais une nouvelle enqute ne devait pourtant avoir lieu que prs de cinquante ans plus tard afin que ses conclusions fussent diffuses loccasion du centenaire des apparitions. Ces conclusions, publies dans un ouvrage dit par Beauchesne, furent que la Vierge tait rellement apparue Auguste Arnaud. Etrange ouvrage, en vrit, que celui de la Commission du Centenaire ! En effet, si ses auteurs firent preuve de beaucoup de bon sens en cartant certains tmoignages inconsistants, ils nen conservrent pas moins dautres pour le moins contestables. Ils conclurent par exemple que le tourbillon navait t quun simple nuage de poussire soulev par le voyant et que la manifestation lumineuse, au niveau de la croix, navait t quun simple reflet solaire sur ses dorures. Mais, en relguant dans une note numrote 146 en fin douvrage le tmoignage de quelquun qui avait vu le voyant regarder plusieurs fois o il allait, ils purent prtendre que sa course dans la vigne avait constitu un vritable prodige tmoignant dune prsence surnaturelle en ce lieu. La course du voyant fut lvidence le seul lment de cette affaire qui ait pu tre retenu comme apparemment prodigieux. En effet, mme la froideur de ses mains sexplique facilement du fait quil les garda leves au ciel durant dix minutes. Les apparitions de Saint Bauzille sont bien les seules qui aient t valides par une course pied !

REFERENCES :
COMMISSION HISTORIQUE DU CENTENAIRE : Notre-Dame du Dimanche, Paris, Beauchesne, 1973 PARFAT (P) : Le dossier des plerinages, Paris, Chez tous les libraires, 1877, pp. 37-40

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PONTMAIN
En 1871, la France tait en guerre. Dans le petit village de Pontmain, sur les confins de la Mayenne et de l'Ille-et-Vilaine, une grande tristesse rgnait en ce 17 janvier. Dj, trente-huit jeunes gens avaient t arrachs leurs familles pour partir au front et on disait prsent que l'ennemi tait aux portes de Laval... La paroisse de Pontmain avait sa tte un septuagnaire, l'abb Gurin, qui croyait si dvotement aux apparitions mariales qu'il en parlait en chaire de vrit et avait fait peindre en bleu et semer d'toiles dores toute la vote de son glise. Le matre-autel avait t, par ses soins, surmont d'une statue de l'Immacule Conception. En outre, l'abb Gurin avait institu deux confrries dans lesquelles presque tous ses paroissiens s'taient enrls : celle du Trs Saint Coeur de Marie et celle du Scapulaire. Le soir du 17 janvier, chez les Barbedette, on tait particulirement inquiet car l'an des fils tait aux armes. Vers 17h30, le pre commena piler des ajoncs dans la grange avec ses deux petits garons : Eugne (12 ans) et Joseph (10 ans). Un quart d'heure plus tard, une dame arriva. Elle apportait de bonnes nouvelles du fils an. M. Barbedette cessa aussitt de travailler et discuta avec la visiteuse. Pendant ce temps, Eugne s'aventura sur le seuil de la grange... Dehors, il gelait pierre fendre. Soudain, l'enfant s'cria qu'il voyait la Vierge, l, dans les airs, au-dessus de la maison d'en face, entoure d'un cadre et vtue d'une robe bleue parseme d'toiles dores. Sur le front, elle portait une couronne d'or. A son tour, Joseph la vit et la dcrivit de la mme faon. Le pre ne vit rien, pas plus que la mre, mme avec ses lunettes. Un attroupement se forma cependant rapidement dans lequel une Soeur des Adoratrices de la Justice de Dieu qui eut lide de faire venir trois autres enfants. Deux seulement virent la Vierge : Franoise Richer (11 ans) et Jeanne-83-

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Marie Leboss (9 ans). On a affirm quelles n'avaient pas t mises au courant de ce qu'il tait en train de se passer. Le cur arriva bientt et sinforma ; mais pas plus que les autres adultes il ne vit quoi que ce fut de particulier. O combien savoureuse est dans ce cas prcis la remarque de Paul Parfait : Et lon ne saurait trop admirer, ce propos, combien profonds sont les desseins de la Vierge, qui, pouvant convaincre une centaine dindividus par sa prsence, aime mieux ouvrir le champs aux doutes et aux contradictions, en ne se laissant voir que de quelques bambins. Suivant les recommandation du cur, on commena prier et chanter. Pendant le Magnificat, les enfants aperurent et dcrivirent une longue banderole blanche qui se droulait sous les pieds de l'apparition. Sur cette banderole, des lettres dores dfilrent les unes aprs les autres et les enfants lurent : "Mais priez donc mes enfants." D'autres prires et d'autres chants suivirent ; et les lettres dores continurent dfiler : "Dieu vous exaucera en peu de temps". Et enfin, encore aprs d'autres prires : "Mon fils se laisse toucher." Plus tard, on a beaucoup glos sur la premire phrase de ce discours qui commenait par un Mais. Etrange en effet.. Cest Jeanne-Marie Leboss (dont il sera nouveau question plus loin propos de sa rtractation) qui en fournit lexplication la plus lumineuse : Soeur Vitaline sait pourtant bien le franais ; eh bien quand elle est lasse de voir quon ne travaille pas elle frappe un grand coup sur lestrade en disant : Mais tudiez donc, Mais travaillez donc ! Sans sen rendre compte, avec une navet toute enfantine, Jeanne-Marie Leboss a donn l un indice important de la manire dont a pu se construire cette apparition... Mais disons quelques mots encore de lapparence de cette apparition. Un moment donn, elle parut grandir, slever davantage, comme si elle avait subi la force dilatrice de la prire (sic!) a crit emphatiquement Mgr Gurin en page 447 du premier tome de sa clbre Vie des Saints (Les Petits Bollandistes - 1846). Puis la Vierge leva les bras hauteur des paules et agita les doigts. Plus tard, elle tint hauteur de sa poitrine un crucifix rouge sur lequel se trouvait un Christ, rouge galement. Au-dessus du crucifix, un criteau blanc laissait apparatre, en rouge, le nom de Jsus-Christ. A la demande de l'abb Gurin, on commena rciter la prire du soir. C'est alors qu'un linge blanc parut monter devant l'apparition pour, progressivement, la cacher. Ainsi s'acheva l'apparition qui avait dur prs de trois heures durant lesquelles des enfants staient retirs un moment pour aller manger leur soupe ! On a crit que, miraculeusement, lennemi cessa quasi aussitt les combats et se retira. Un miracle que daucuns ont tent de prouver par des faits. Cependant, de laveu mme de lun de ces habiles forgeurs de dmonstrations historiques, labb Grimault, le gnral Von Schmidt aurait pris sur lui de continuer loffensive, malgr les ordres reus -85-

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pour en dissimuler lexcution. Et dajouter : Quoiquil en soit, par une protection providentielle, il arriva que les allemands neurent pas la volont, comme ils en auraient eu le pouvoir, de pousser leurs avantages... ce qui contredisait formellement ce quavait dit le mme auteur un peu auparavant quand il avait parl du petit nombre de troupes dont disposait en ralit le gnral ennemi. Passons, car ce nest l, une fois de plus, quun exemple typique de la manire dont certains rcrivent lHistoire au prix de multiples inventions contradictoires. L'abb Gurin mourut peu aprs l'apparition, avant mme que l'Evque se fut prononc. Un tmoin a racont qu'au moment de son trpas le prtre vit la Vierge telle qu'elle tait apparue aux enfants. Un peu plus d'un an aprs l'apparition, le 2 fvrier 1872, Mgr Wicart, Evque de Laval, publia le mandement suivant : "Nous jugeons que l'Immacule Vierge Marie, Mre de Dieu, a vritablement apparu le 17 janvier 1871, Eugne Barbedette, Joseph Barbedette, Franoise Richer et Jeanne-Marie Leboss, dans le hameau de Pontmain. Nous soumettons en toute humilit et obissance ce jugement au jugement suprme du Saint Sige apostolique, centre de l'unit et organe infaillible de la vrit dans toute l'Eglise." L'abb Gurin tant dcd, l'Evque de Laval confia le sanctuaire aux Oblats de Marie Immacule sous la direction desquels fut construite une basilique qui, la veille de son achvement, s'croula ! Il fallut la rebtir une seconde fois. Un dtail rarement signal par les apologistes... Joseph Barbedette entra dans la Congrgation des Oblats de Marie Immacule et vcut dans leur communaut de Pontmain jusqu'en 1903, date laquelle ils furent expulss. Il fut alors nomm cur dans diffrentes paroisses de la Mayenne, puis revint dans sa Communaut qui avait t rtablie Pontmain o il mourut le 3 novembre 1930. Eugne Barbedette devint galement prtre et fut nomm vicaire en diffrentes paroisses de la Mayenne avant d'tre nomm cur de Chtillon-sur-Colmont o il mourut le 2 mai 1927 avec la rputation d'un ascte. Jeanne-Marie Leboss devint religieuse de la Sainte Famille de Bordeaux et mourut prs de cette ville en dcembre 1933. Quant Franoise Richer, elle vcut une humble vie de domestique et mourut servante de l'abb Barbedette le 28 mars 1915. (1) Tels sont les faits, brivement rsums. Examins de faon dtaille, ils se rvlent cependant beaucoup plus complexes... A en croire les jeunes voyants, la Vierge serait apparue dans une sorte de cadre avec, autour d'elle, un dcor fait de quatre "candlabres". En dehors du cadre, trois toiles taient galement visibles. Si les adultes ne virent pas la Vierge, les candlabres, les banderoles et le crucifix, certains d'entre eux, pourtant, virent les trois toiles. Mais, et c'est l un point dterminant de l'affaire, ils en donnrent des descriptions totalement contradictoires. D'aucuns dirent qu'elles formaient un triangle rigoureusement quilatral alors que d'autres se prononcrent pour un triangle isocle, nettement allong dans le sens de la hauteur. Les uns parlrent d'toiles beaucoup plus lumineuses que les autres toiles du ciel et plus grosses, tandis que d'autres estimrent que ces toiles n'taient remarquables -86-

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que par leur disposition puisque leur clat tait plus faible que celui des autres toiles du ciel. Un tmoin signala mme que la surface dlimite par ces trois toiles tait aussi claire qu'en plein jour. Un groupe de tmoins totalement trangers l'apparition et qui tait situ compltement en dehors du village vit, cette nuit-l, une grosse toile entoure d'un halo bleu. Mais voil ; elle tait situe trs bas sur l'horizon et ne pouvait donc concider avec l'apparition que les enfants voyaient trs au-dessus du toit d'une maison rapproche. (2) Dans son mandement, Mgr Wicart ne souffla mot de ce triangle d'toiles, pas plus qu'il n'osa parler d'autres enfants qui, disait-on, avaient galement vu la Vierge. Sans doute Mgr Wicart nourrissait-il quelques doutes sur tous ces tmoignages. Mais alors, pourquoi accorda-t-il sa confiance ceux des quatre voyants qu'il nomma ? C'tait d'autant plus risqu que certains lments semblaient bien indiquer que leur vision avait t alimente par le culte particulier qui tait rendu la Vierge par l'abb Gurin... Dans un livre pieux publi avec Imprimatur et Nihil Obstat, Henry de Julliot a fourni, peut-tre sans s'en rendre compte, une piste srieuse quant ce qui aurait pu alimenter la vision des enfants. Voici ce qu'il crivit : "Pour tout dcorum, elle (La Vierge) adoptera les modestes accessoires de l'glise paroissiale ; un grand mdaillon ovale, quatre bobches rustiques, et un foisonnement d'toiles dans le ciel, dans le cadre, sur la robe, comme elles sont peintes navement sur la vote de l'glise..." Labb Grimault, dans un autre style, fut plus prcis encore sans lavoir peut-tre voulu : Le vnrable cur, remu dune motion dautant plus intense quil navait pas t sans reconnatre dans la vision des enfants la reproduction idalise et dune si touchante dlicatesse maternelle, de limage de son humble sanctuaire, avec ses quatre bougies quil aimait tant allumer lui-mme... A vrai dire, l'identit entre l'apparition et le culte marial tel qu'il tait organis Pontmain tait totale, comme on va pouvoir en juger... L'abb Gurin avait en effet obtenu de ses paroissiens qu'ils placent au-dessus de la porte d'entre de leurs maisons une petite niche dans laquelle serait place une statuette de la Vierge. Ces petites niches rappellent beaucoup l'ovale dans lequel la Vierge apparut aux enfants. Durant toute la guerre, le dimanche aprs les vpres, quatre bougies taient allumes sur l'autel de la Sainte Vierge, et c'tait l'abb Gurin lui-mme qui tenait les allumer. Or, ces quatre bougies entourrent l'apparition. Le pre Marchal, qui prcise ces choses, explique : "Nous souponnons bien qu'en tentant ces rapprochements nous risquons d'exacerber le sens critique de ceux qui rduisent les apparitions des phnomnes subjectifs. Mais nous savons aussi que, pour manifester sa satisfaction l'gard d'un culte populaire, confiant et pieux, la Vierge ne pouvait employer langage plus la porte de ses auditeurs, en reprenant son compte les lments de ce culte et en les magnifiant au ciel." (3) Cette justification parat pour le moins plaisante : ainsi donc, pour ne pas drouter les voyants et les fidles, la Vierge apparatrait en singeant, en quelque sorte, les lments accumuls au fil des sicles autour de son culte.

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Mais le Pre Marchal a crit quelque chose de plus tonnant encore en parlant du nombre exact des voyants... "Pourtant, lire les leons du Brviaire, nous constatons que ce nombre a t rduit deux, car on n'y mentionne qu'Eugne et Joseph Barbedette. Pour obtenir de Rome un office spcial, accord en mai 1922, il fallut, en effet, renouveler l'enqute canonique, laquelle, seuls, ces deux voyants purent dposer. De l cette mention restreinte dans le rcit liturgique de la fte." De fait, Franoise Richer, dcde en 1915, ne put dposer pour l'enqute canonique. Mais pourquoi Jeanne-Marie Leboss, religieuse jusqu'en 1933, passe-t-elle ainsi pour navoir pas pu dposer? La vrit la voici : Jeanne-Marie Leboss dposa ; mais ce fut pour se rtracter compltement ! Voici ce qu'il se passa exactement... Au dbut de 1918, Mgr Grellier, 7me Evque de Laval, chercha obtenir de Rome la messe et l'office propres Pontmain. Tout naturellement, le Saint-Sige exigea la dcision motive de Mgr Wicart, son prdcesseur. Or, on ne retrouva pas les pices du procs. En 1969-1970, l'occasion de la rdaction d'un grand ouvrage historique sur le sujet, de nouvelles recherches furent faites tant Laval qu' Rome ; et cette fois il fallut se rendre l'vidence : toutes traces du premier procs avaient disparu. Hasard malencontreux (peu probable, compte tenu de l'importance d'un tel document) ou volont dlibre? Bref, ds 1918 on se trouva dans la ncessit de refaire le procs. Il se droula du 1er avril 1919 au 9 fvrier 1920. Les deux frres Barbedette dposrent et confirmrent leurs tmoignages respectifs, de mme que tous les tmoins encore vivants, dont le docteur Regnault qui excluait l'hypothse de l'hallucination. Tout se passait donc trs bien et tout tait limpide, les voyants tant entrs dans la vie religieuse et ne prtendant mme pas dtenir des "secrets". Pourtant... Jeanne-Marie Leboss ne s'tait pas prsente la convocation piscopale. A l'ouverture du procs, son confesseur s'tait rendu fort discrtement l'vch de Laval aprs quoi Mgr Grellier avait adress la note suivante la nouvelle Commission qui sigeait non loin de l. "Jeanne-Marie Leboss ne peut tre interroge. Li, sans que j'aie eu le moyen de le prvoir, par un secret de confession, je ne saurais donner aucune explication. Je suis seulement autoris dire que cet incident met en cause la seule Jeanne-Marie Leboss, qui est ainsi l'cart de notre enqute ; mais les autres personnes dont vous demandez le tmoignage n'en sont touches en rien, ni leur parole affecte en quoi que ce soit." Les juges acceptrent cela sans broncher ; mais le chanoine Batard, promoteur de la foi, en fut "grandement troubl". Il renona cependant demander la suspension pure et simple de la Commission, compte tenu de l'urgence dans laquelle on se trouvait d'interroger des tmoins qui taient menacs, par leur ge, de rapidement disparatre (ce fut d'ailleurs le cas du docteur Regnault qui mourut le 20 septembre 1920). Le promoteur de la foi demanda donc qu' tout le moins le billet de l'Evque soit insr dans le procs verbal. Sur ce, l'abb Plessard proposa que la Sacre Congrgation utilise son droit d'exiger de Jeanne-88-

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Marie Leboss qu'elle s'explique. L'abb Batard, qui il revenait d'avoir le dernier mot dans cette affaire, louvoya pour carter cette possibilit, mais crivit nanmoins que la libert des commissaires avait t entrave et qu'ils n'avaient plus pu runir tous les lments et preuves ncessaires. Le 16 avril 1920, Mgr Grellier rendit nanmoins sa sentence : "Nous jugeons et prononons (...) conformment au jugement autrefois publi par Mgr Wicart (...) que l'Immacule Vierge Marie, Mre de Dieu, a vritablement apparu Pontmain, le 17 janvier 1871, aux yeux de plusieurs enfants, deux desquels, devenus prtres de notre diocse, ont, en cette seconde enqute, redit et confirm entirement le tmoignage donn par eux dans la premire." Il ajouta cependant cette rserve bien embarrassante : "Jeanne-Marie Leboss notifie, il est vrai, qu'elle ne peut renouveler son tmoignage propre, tel qu'elle l'exprima dans la premire enqute, c'est--dire comme si elle avait vu personnellement, selon son ardent dsir et son espoir, la personne apparue, les gestes de l'apparition, les phrases prsentes par elle ; mais (...) en faisant cette notification, elle dclare en conscience qu'elle a toujours reu et admis, qu'elle reoit et admet encore, sans la moindre restriction, le tmoignage des autres enfants." Autrement dit, Jeanne-Marie Leboss dclarait n'avoir rien vu, mais croire que les autres avaient quand mme vu. Astucieux, l'Evque substitua au tmoignage de Jeanne-Marie ceux de deux autres petits enfants qui "donnrent des signes manifestes d'admiration devant un spectacle extraordinairement beau leurs yeux, qu'ils ne pouvaient dcrire en dtail, cause de leur ge trop tendre". Il voulait parler d'Eugne Friteau et d'Augustine Boitin, cette dernire ayant pourtant tout oubli par la suite ! Le jugement de Mgr Grellier avait t prononc huis-clos et on ne pouvait en rester l. L'Evque, tant li aux requtes de la Commission, crivit trois reprises Bordeaux pour faire savoir que si la religieuse ne se rendait pas sa convocation, il devrait faire intervenir Rome et la Sacre Congrgation. Jeanne-Marie Leboss accepta donc finalement d'tre entendue et le procs fut rouvert le 15 dcembre. Le tmoin arriva secrtement Laval. Voici une retranscription d'une partie de son interrogatoire et de sa dclaration liminaire... J'ai a dclarer que je n'ai pas vu la Sainte Vierge, apparue Pontmain, le 17 janvier 1871. Ce secret m'a toujours pes lourdement. Je ne m'en suis ouverte qu'en entrant au noviciat Royaumont (Seine-et-Oise), mais je l'ai fait connatre immdiatement mon confesseur. - L'avez-vous fait connatre d'autres? - Interroge, une fois par Mgr Dontenwill, notre suprieur gnral, je rpondis simplement que je n'avais pas vu la Sainte Vierge. Il n'en fut pas question davantage, et Monseigneur me recommanda de n'en pas parler. - Expliquez-nous (...) le rle que vous avez eu au cours de l'vnement. - (...) Je rpte que je n'ai rien vu d'extraordinaire (...) J'ai d voir les trois toiles qui taient du reste indiques par tout le monde (...). Cependant mon souvenir sur ce point n'est pas trs prcis. Je dois dire que, depuis toujours, -89-

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je me suis fait une loi de ne jamais me reprsenter ni l'apparition, ni aucun des dtails. Je ne faisais que rpter ce que j'entendais dire ma compagne et aux deux autres voyants qu'il m'tait facile d'entendre, parce que, bien qu'un peu spars, nous n'tions pas distants les uns des autres. - Quelle tait votre pense en vous rendant la grange des Barbedette ? - On nous invitait aller voir, sans rien prciser. J'allais avec mes compagnes, pousse par un sentiment de curiosit naturelle. Arrive la grange, j'entendis dire : "Oh la Belle Dame !". (...) Sans trop rflchir, par lgret, voulant voir comme les autres, je me laissai aller rpter, moi aussi : "Oh ! la belle Dame !", et depuis ce moment je ne fis que rpter ce que dirent les autres. Je fus presque oblige de continuer le premier mensonge que j'avais fait (...) parce que la foule accourut presque aussitt, et que je ne voulais pas me donner un dmenti devant elle. Je ne souponnais nullement l'importance qu'allait prendre l'vnement (...) et je fus bien effraye quand je vis qu'au contraire chacun voulait (...) nous interroger (...) je continuai mentir (...) et je ne m'explique pas encore comment mes paroles ont toujours t concordantes avec celles des autres et comment j'ai pu ne pas varier dans mes dclarations. Ainsi donc, lorsque l'enfant arriva, elle mentit d'abord pour ne pas avoir l'air de voir moins que les autres, puis par ncessit pour ne pas perdre la face. C'est l une raction typiquement enfantine. Quant aux adultes, trop souvent inconscients de l'intelligence vive des enfants, ils ne comprirent pas qu'elle ne faisait que rpter ce qu'elle entendait et crurent donc qu'elle corroborait les autres tmoignages en ayant, elle-mme, une vision. Ce qui est plus grave, c'est que lorsqu' l'ge adulte elle parla de cela son suprieur, celui-ci lui recommanda le silence. Si ce n'est une manifestation de la volont de tromper, quest-ce? Voil donc pourquoi, finalement, le nom de Jeanne-Marie Leboss disparut de la liste des voyants de Pontmain. Pourtant, certains ouvrages la citent toujours. Il est vrai que du ct des partisans de l'authenticit de cette apparition, on a interprt cette rtractation comme une sorte de preuve a-contrario. Ainsi, selon l'abb Laurentin, ce genre de dngation est frquent chez les voyants et provient d'une sorte de crise de scrupules. Saisis de doutes, craignant d'avoir mal vu, mal interprt ou mme un peu affabul par rapport la ralit troublante qu'ils vcurent, ils finiraient par faire une brutale marche-arrire qui trouverait son aboutissement dans une rtractation. Mieux : avec le temps, ils pourraient avoir l'illusion d'avoir menti ds le dbut. Voil d'tranges ides ou, pourquoi ne pas le dire tout net, une thse bien saugrenue. Plus srieusement, l'abb Marc Oraison qui est aussi psychiatre de formation, a comment que Jeanne-Marie fut certainement la victime d'une situation affective complexe : elle ne mentit ni pour se faire remarquer, ni pour tromper sciemment ; mais plutt parce qu'elle crut bien faire en disant ce qu'il semblait qu'on attendait d'elle. (4) La rtractation de Jeanne-Marie Leboss soulve l'norme problme du mensonge enfantin. Andr Tabet, avocat et cinaste, a jadis publi une thse sur "le tmoignage des enfants en matire criminelle". Il y cita le cas d'une exprience faite dans un couvent belge -90-

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et qui illustre le cas typique d'un mensonge suggr. Voici en quoi consista l'exprience : plusieurs reprises, une religieuse amena deux petites filles devant le portrait d'un prtre en leur disant de bien le regarder parce que, parfois, il bougeait. Un jour, une des deux fillettes s'cria brusquement : "il a boug". Et l'autre suivit en confirmant : "mais oui, il a boug". Toutes deux crurent plus ou moins la ralit du prodige puisqu'elles racontrent celui-ci leurs compagnes. Et la lgende prit corps dans les esprits des enfants. On eut quelque mal la dtruire. Le mme type d'exprience peut tre tent facilement avec des adultes et a donn lieu quelques belles squences de "camra invisible". Le principe est simple : en pleine rue, quelqu'un assure, avec beaucoup de srieux et de persuasion, qu'il voit quelque chose d'extraordinaire ou de particulier (un satellite, une soucoupe volante, un animal sauvage...). Il le montre du doigt et interroge autour de lui : "vous le voyez? L, oui l..." Bientt, il est entour de gens qui, comme lui, voient l'objet et le dcrivent mme avec beaucoup de dtails... (5) Il est prsent utile de citer longuement des extraits dun ouvrage de criminologie qui fait aujourdhui encore rfrence en ce qui concerne la manire dinterroger un enfant et le crdit quon peut accorder ce tmoin en fonction de nombreux critres (sexe, ge, milieu social...). On pardonnera volontiers cette longue citation tant elle peut se montrer prcieuse la fois dans le cas prsent et pour la suite. La vrit sort de la bouche de lenfant, dit ladage. Bien des gens accordent le plus large crdit aux dires de lenfant, cette me pure, cette conscience tranquille, ce reflet de la vrit puisquil est incapable de mentir. (...) Rien nest si loin de la vrit pourtant que lenfant. Tout le pousse au mensonge. Il ment avec une aisance qui surprend, une assurance qui dconcerte. Les raisons en sont varies, inhrentes sa nature mme. (...) 1) Lenfant ment parce quil est incapable de discerner la vrit. (...) Il sent comme ladulte, mais ses perceptions sensorielles sont incompltes. Il peroit la grandeur, la vitesse, la distance dune faon rudimentaire qui chappe, comme linterprtation purile quil leur donne. Il a surtout une perception globale qui rpond son concept enfantin. Jusqu un certain ge, il nattache pas dimportance la vrit pour elle-mme. Pourquoi dire la vrit plutt que le mensonge, alors que son esprit restreint et passif (...) suit les hasards dune curiosit mobile ou le caprice dune srie damusements ? Le respect de la vrit est une notion quon lui fait acqurir. (...) La notion de la ralit se confond en plus ou en moins avec ses rves, ses rvasseries, son imagination. Lenfant a tendance ramener tout lui. Cest un gocentrique qui se place au centre de toute conversation et de tout vnement. En grandissant, il tend progressivement une plus grande aptitude au tmoignage et cest vers 8 ans que cette volution se fait sentir. Lge a sa rpercussion non seulement sur le dveloppement crbral mais sur la suggestibilit et la simulation. Stern tablit que la suggestibilit diminue avec lge, quelle se manifeste le plus fortement de 7 12 ans pour sattnuer et tomber de 50 20 p.c. vers 15 ans. Saglier constate que la simulation crot de 6 12 ans, atteint son maximum de 12 15 ans puis dcrot. -91-

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2) Lenfant ment pour se dfendre. Le mensonge est une dfense instinctive que lexprience lui a montre comme la plus propice dissimuler sa faiblesse. Cest par le mensonge quil vite un chtiment corporel, une humiliation, un blme. Avoue-t-il un larcin futile ? Une sanction est souvent applique. Le nie-t-il ? Il a grande chance dy chapper. Il niera donc parfois lvidence mme. Arme dlection, son mensonge actif ou passif prend les apparences de la vrit. Il augmente en volume, en intensit, en assurance avec la gravit relle ou suppose des faits et les consquences punitives qui pourraient en rsulter. (...) Lenfant ment ses professeurs comme ses parents. Il ment pareillement ses interrogateurs qui en sont les substituts, mais avec un trouble plus grand, un besoin de se dfendre plus impratif, un mensonge plus formel, pour les raisons suivantes notamment : A lide de correction paternelle, de sanction scolaire, se superpose la fantasmagorie des chtiments de justice : les menottes, les chanes, la prison, le bagne, lchafaud, entranant avec elle des associations dides avec les chtiments corporels : les verges, le fouet, la torture, le bcher etc... Il est plus impressionn que ladulte par lappareil judiciaire. Il est ngativiste par essence. Il devient ngateur par crainte. Un premier mensonge le pousse en forger un autre et il se trouve accul par la succession et la multiplicit de ses inventions. Le sentiment de crainte chtimentielle le trouble bien plus que son insincrit et le pousse mentir mieux, avec plus de vraisemblance, plus daplomb mesure quil sent que linterrogateur trouve un dfaut cette cuirasse protectrice. 3) Lenfant ment parce quil est suggestible. Cest une cire molle prompte se modeler suivant les pressions extrieures. Il reoit les suggestions, les accepte, les fait siennes. Il sinstalle dans le faux tmoignage qui lui est suggr par ses pulsions intuitives, son entourage ou un interrogateur malhabile. Si la menace dun chtiment ou la promesse dune rcompense viennent sanctionner lacceptation de la suggestion, lenfant y est encore plus rceptif. (...) La suggestion peut tre spontane, cest lauto-suggestion. Elle est souvent rciproque entre les parents, les ducateurs ou linterrogateur, dune part, et lenfant, dautre part, ou encore entre enfants. Elle devient facilement collective, atteignant tout un groupe denfants et acquiert dautant plus de puissance quelle est plus multiple. 4) Il ment par vanit, par malice, par plaisir. Il est vaniteux, qui sen tonnerait? Rsisterait-il mieux que ladulte jouer un rle qui fait de lui la vedette de la famille, de lcole, du voisinage ? Il est malicieux cet innocent tout cousu de malice par sa tendance nuire, faire le mal. Il est instinctivement cruel dans ses jeux, dans la souffrance quil inflige aux petits animaux, aux tres plus faibles que lui, et le mensonge est une arme sa porte, quil manie avec succs pour compenser sa faiblesse physique. Il ment par plaisir. Il prouve une satisfaction ne pas dire la vrit, -92-

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mentir activement ou passivement. Il ment sans raison apparente. Il joue mentir comme il joue aux billes ou la marelle et se prend souvent au jeu de son mensonge. Mentant en groupe, les enfants renforcent les erreurs du tmoignage collectif. (...) 5) Il ment bien parce quil na pas conscience de linvraisemblance du mensonge. Plus ltre est frustre, moins son intelligence est dveloppe, plus il ment avec aplomb, constance, simplicit, srnit. Cest quil ne peroit pas, mesure du dveloppement de son rcit mensonger, les invraisemblances, les lacunes, les contradictions qui frappent les tres plus dvelopps, les rendent hsitants et les poussent se trahir. Lenfant savance sans apprhension dans le champ de son mensonge et si linterrogateur met en relief une contradiction, une fantaisie, une inexactitude, il garde une assurance qui dsaronne. Que conclure de ce rquisitoire ? Que le tmoignage de lenfant est le cauchemar de lenqute, quil est le plus dlicat et le plus difficile bien recevoir, que les accusations portes par les enfants devraient souvent tre cartes et que leurs aveux ne sont pas toujours retenir. Quel est lge limite du tmoin enfant ? Il est fonction du dveloppement de lenfant, compte tenu de ses troubles et du degr de leur manifestation ; du milieu dans lequel il a t form et dans lequel il volue. Le sexe influe sur laptitude tmoigner. (...) Locard, dont lautorit mdicale et criminalistique est inconteste va jusqu dire : Il faut noter que le tmoignage dlirant est beaucoup plus intense chez les jeunes filles. Le tmoignage des filles na pratiquement pas beaucoup plus de valeur que celui des alins. Elles sont menteuses incroyablement et jusqu un ge o les garons ont pris conscience de la relativit des concepts et dposent utilement. (6) Il sera bon, par la suite, quand il sagira de juger du tmoignage dautres enfants, seuls ou en groupe, davoir toujours lesprit ce qui prcde. Il sagit l dvidences que chacun devrait connatre, en particulier les ducateurs ou les adultes se mlant dinterroger des enfants dans quelque but que ce soit. Et pourtant ! Ce sont souvent des choses ignores, ou, pire, tues, de peur de choquer les parents ! La rtractation de Jeanne-Marie Leboss ouvrit, sur le cas de l'apparition de Pontmain, des perspectives que n'ont pas voulu envisager les membres de la seconde Commission. En particulier, on l'a vu, Jeanne-Marie rpta ce qu'elle entendait qu'on disait. Mais qui prouve que le second enfant ne rpta pas, lui aussi, ce que le premier affirma ? Les adultes qui interrogrent les enfants taient si persuads de leurs talents d'enquteurs qu'ils ne parurent mme pas envisager cette hypothse. Et pourtant ! Ce sont les mmes adultes qui avaient affirm haut et fort que des quatre enfants tmoins, c'tait Jeanne-Marie Leboss qui tait la plus vive et qui rpondait toujours la premire aux questions qui taient poses au groupe des enfants. Outre que c'tait dj une erreur d'interroger les enfants ensemble, c'en tait une seconde que de se persuader que Jeanne-93-

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Marie Leboss rpondait la premire ! Et quand on sait que l'abb Laurentin use de l'affirmation des adultes relative la prminence de Jeanne-Marie Leboss pour affirmer que sa rtractation fut "incohrente" par rapport aux faits, on peut fort bien juger quels vritables talents de psychologue peut avoir ce prtre... (7) La question essentielle, dans cette affaire, aurait donc du tre : que vit rellement Eugne Barbedette, si jamais il vit quelque chose ? Cette question en entrane une autre, jamais pose dans la littrature d'dification des fidles : pourquoi Eugne sortit-il de la grange pour regarder le ciel ? Cette question, on va le voir, a une rponse fort prcise qui claire tout le reste... Dans la nuit du 11 au 12 janvier 1871, soit moins dune semaine avant lapparition prtendue, une magnifique aurore borale claira le ciel de Pontmain et des villages alentours. D'aucuns crurent y voir un navire avec de grands mts tandis que d'autres virent une cathdrale. "C'est un De gauche droite : Eugne, Joseph, Jeanne Marie et Franoise signe du temps" avait dit le pre Barbedette ses enfants, "signe de nouveaux malheurs, sans doute" avait-il ajout pensivement. Rien, dans les rcits relatifs l'apparition du 17 janvier, ne laisse jamais supposer que cette journe avait t, elle aussi, exceptionnelle. Et pourtant ! Vers midi, la rgion de Pontmain avait t secoue par un fort tremblement de terre. Vers 16h encore, il semble qu'il y ait eu une autre secousse importante qui aurait presque jet terre des soldats. On n'est point certain, cependant, de l'heure de cette seconde secousse. D'autres tmoignages parlent d'une nouvelle aurore borale ce soir-l. Elle aurait t vue de villages plus ou moins distants et paraissait suspendue au-dessus de Pontmain. S'agissait-il rellement d'une aurore borale ou d'un de ces mystrieux phnomnes lumineux dont la science ne comprend pas encore exactement le mcanisme et qui prcdent, suivent ou accompagnent les tremblements de terre ? Ces phnomnes lumineux peuvent avoir l'aspect d'une aurore borale, d'un globe de feu, d'clairs, de feux d'artifice ou de mtores. Toujours est-il qu'Eugne Barbedette ne sortit pas sur le seuil de la grange par hasard. Il l'expliqua plus tard : "Pendant la conversation engage (avec Jeanne Dtais), je sortis, regardant du ct de l'glise si j'allais encore voir une aurore borale, ce que nous appelions des signes dans le temps." Cette dposition, il la fit l'ge adulte, avec des mots d'adulte. Mais, en 1871, comment l'enfant qu'il tait pouvait-il apprhender ce qu'tait une aurore borale ? Quels signes cherchait-il donc ? Et que vit-il, s'il vit rellement quelque chose ? On peut supposer qu'il ne vit rien et qu'il imagina. On peut aussi supposer qu'il vit une lueur fugace, dorigine gophysique, qui servit de support son imagination. (8) -94-

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Ainsi donc, peu avant l'apparition, il y avait eu "des signes dans le ciel" et d'autres manifestations naturelles hors du commun. Mais mme en l'absence de tels vnements, le contexte constitu par la guerre tait propice aux apparitions les plus diverses. A partir du 7 juillet 1872, il fallut par exemple enregistrer celles de Neubois, en Alsace. Voici ce qu'a crit le physicien V. Mzentsev dans un ouvrage consacr aux phnomnes atmosphriques tranges : "Des hallucinations collectives de caractre religieux ont t observes maintes reprises dans les annes de guerre. Pendant la guerre franco-allemande de 1870, des centaines de paysans alsaciens virent apparatre dans les nuages, au-dessus du champ de bataille, les images de la Vierge et de la crucifixion. Des hallucinations du mme genre ont t observes pendant la premire guerre mondiale." (9) Il est vrai que ce fut galement dans une priode trouble que la Vierge apparut Fatima pour annoncer que la guerre allait se terminer et que ce fut dans une priode tout aussi trouble que la Vierge apparut dans une multitude de villages en Belgique dont Banneux et Beauraing... Pontmain reste, aujourd'hui, une apparition reconnue par l'Eglise. En 1922, soit bien aprs la rtractation de Jeanne-Marie Leboss, Pie XI approuva une fte liturgique de Notre-Dame de Pontmain. Et, dans la basilique (reconstruite aprs son effondrement !), des centaines d'ex-voto tmoignent des miracles qui furent accomplis en ce lieu...

REFERENCES :
1) BARBEDETTE (J), Pontmain, rcit d'un voyant, Pontmain, Inst. Notre-Dame, 1946 LAURENTIN (R) & DURAND (A), Pontmain, histoire authentique, Paris, Lethielleux, 1971, (trois tomes) ANDRE (M), Les visites de la Sainte Vierge la France au XIXme sicle, Paris, Alsatia, 1940, p. 164 PARFAIT (P.), Les dossiers des plerinages, Paris, Chez tous les Libraires, 1877, pp.42-48 GRIMAULT (J.), Le message de Pontmain face lhistoire, St-Cner, St-Michel, 1971, pp. 20-21 2) LAURENTIN (R) & DURAND (A), Pontmain, histoire authentique, Paris, Lethielleux, 1971, T. 2, p. 98-106 3) DE JULLIO (H), Routes mariales, Paris, Spes, 1954, p. 25 MARECHAL (H), Mmorial des apparitions de la Vierge dans l'Eglise, Paris, Cerf, 1957, p. 122-123 GRIMAULT (J.), Le message de Pontmain face lhistoire, St-Cner, St-Michel, 1971, p. 19 4) MARECHAL (H), Mmorial des apparitions de la Vierge dans l'Eglise, Paris, Cerf, 1957, p. 124-125 LAURENTIN (R) & DURANT (A), Pontmain, histoire authentique, Paris, Lethielleux, 1971, T.1, p. 77-86 BILLET et consorts, Vraies et fausses apparitions dans l'Eglise, Paris, Lethielleux, 1976, p. 131-132 5) Paris Match n 748 du 10 aot 1963, p. 55 6) LECHAT (R), La technique de l'enqute criminelle, Bruxelles, Wellens, 1949, Tome 3, p. 83-92 7) LAURENTIN (R) & ROCHE (P), Catherine Labour et la mdaille mirac., Paris, Lethielleux, 1976, p. 132 8) LAURENTIN (R) & DURAND (A), Pontmain, histoire authentique, Paris, Lethielleux, 1970, Tome 2, p. 2124 BERTIN (G) et consorts : Apparitions/disparitions, Paris, Descle, 1999, pp.101-102 9)MEZENTSEV (V), Phnomnes tranges dans l'atmosphre..., Moscou, Ed. de Moscou, 1970, p. 189 Illustration en couleurs tire de : ANONYME (Un Groupe de Franais), Notre Reine, son amour, sa sagesse, sa puissance Pontmain, Paris, Giraudon, 1926

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KRUTH - NEUBOIS

En 1871, aprs la dfaite de la France contre lAllemagne, lAlsace fut rattache lAllemagne au grand dam des alsaciens. Un vritable dferlement anti-catholique se produisit alors en Italie et en Allemagne, laquelle dpendait dsormais de la Prusse. Le Pape, priv de ses Etats, se considra comme un prisonnier. Les protestants firent fermer les coles catholiques et on expulsa les prtres catholiques ainsi que les religieuses. A la mi-mars 1872, des croix commencrent apparatre sur les vitres des maisons dans le Grand Duch de Bade. Outre les croix, on signala aussi des effigies de Marie ou du Sacr-Coeur, mais galement des armes, des casques, des soldats... Ce phnomne, quon appela les croix dAlsace, remplit bientt les pages des journaux. Lorigine de cette pidmie pouvait tre soit un produit gras qui aurait t appos sur les vitres et qui aurait contrari la condensation, soit, encore plus simplement, des illusions engendres par des salets ou des dfauts dans les vitres. Un tmoignage en dit long sur limagination quil fallait avoir pour dcouvrir et dcrire ces signes : Les enfants dchiffrent mieux les sujets que les grandes personnes. De prime abord, on naperoit sur les carreaux que des couleurs ressemblant larc-en-ciel ; quand on observe un peu, on voit toutes sortes de figures. Outre cette pidmie dimages sur les vitres, on signala galement, travers toute lAlsace, des visions clestes de cavaliers en armes. Cest dans ce contexte socio-culturel et politico-religieux que, le 7 juillet 1872 la Vierge apparut en Alsace quatre petites filles du village de Neubois en un lieu appel lbas Krth. Laffaire fit grand bruit et agita davantage encore les esprits que tout ce qui avait prcd. Ds le dbut, le naf cur du village y crut et, ne layant pas cach, de nouveaux voyants surgirent aussitt tandis que les plerins commenaient affluer. Lagitation devint telle quil fallut envoyer l des centaines de gendarmes puis interdire les lieux et, enfin, -97-

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lever des amendes. Compte tenu de ces difficults, les apparitions cessrent de se produire toujours au mme endroit et se rarfirent. Dautres vnements dont il sera question par la suite les firent encore dcliner en nombre jusqu cesser compltement. Quant aux messages de la Vierge, soit ils taient personnels aux voyants, soit ils consistaient rpter constamment : Priez, priez sans cesse. A mesure que les apparitions se multipliaient, elles se diversifirent. On signala bien sr le plus souvent la Vierge, parfois toute petite, parfois de grande stature. On vit aussi Jsus (enfant ou non), dont le visage, comme celui de sa Mre, fut parfois vu tout noir. On vit aussi des saints et divers personnages comme Joseph, par exemple. Mais on vit aussi un petit chien blanc, des prtres, le Pape et mme Dieu le Pre portant une grande barbe. Nombreuses furent les scnes dapparitions qui avaient une signification politique vidente. Ainsi, par exemple, on vit des soldats prussiens enchaner le Pape puis la Vierge venir le dlivrer en frappant les soldats laide dune croix. On vit galement des soldats guillotiner deux enfants ou le diable avec des cornes qui grimaait et grinait des dents. Des prtres virent un animal monstrueux, sans tte, qui effraya si fort une brave femme quelle senfuit en poussant des cris qui navaient plus rien dhumain. On vit aussi la Vierge sortir du soleil et faire le tour de la montagne du Franckenbourg, entoure danges aux ailes dployes dont certains enfants entendirent le concert. On entendit aussi des bruits de cloches et lon respira des parfums suaves. Un soir, alors quon sonnait le Magnificat dans lglise de Krt, la Sainte Vierge apparut au milieu dune nue lumineuse si brillante que toute la contre parut en feu. Des paroissiens sortirent de lglise croyant que le feu tait dans tout le village... Mme les petites voyantes du dbut virent des choses tranges, comme par exemple des enfants dans un chaudron qui taient dfendu des attaques dun dragon ail par un Evque. Le 27 dcembre 1872, durant une apparition, le soleil sembla sobscurcir et ceux qui regardrent dans sa direction virent quil avait chang daspect : il tait devenu un globe ou un disque vert, semblant trembler ou osciller sans arrt. Daucuns le virent entour dune sorte de couronne de roses et dautres y virent une croix ou mme la Vierge avec ou sans lenfant Jsus. Ce fut peut-tre le premier prodige solaire de la longue histoire des apparitions mariales. Enfin, il y eut beaucoup de gurisons miraculeuses, comme par exemple celle de ce sminariste aphone qui, a-t-on dit, se mit soudain chanter le Magnificat pleine voix... En 1876 le cur de Neubois fut remplac par labb Adam qui tait beaucoup moins crdule que son prdcesseur. Grce ce nouveau venu, les vnements tournrent court... Ds le mois de fvrier, ce nouveau prtre avait obtenu des rtractations crites de plusieurs des principales visionnaires. Leurs mensonges une fois dvoils compromettaient leur tour celles qui ne staient pas encore rtractes. En dcembre, il dtenait 28 rtractations signes et, dans un long rapport son Evque, il expliquait, comme on va le voir, lorigine des apparitions et le pourquoi de leur multiplication : Les enfants qui, lcole, avaient entendu parler de perscutions religieuses et de guillotine sentretenaient dans la fort des rcits que leur avait faits la soeur. Sous limpression de la solitude, elles -98-

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se sentirent, comme cela arrive souvent aux enfants, saisies dune terreur subite, et faisant la rflexion que les brigands pourraient bien venir les tuer elles aussi, elles eurent, par un sentiment encore des plus naturels, recours la prire. La prire dans ces circonstances, au lieu de dissiper la crainte peut lexciter davantage. Aussi, pendant que les enfants sadressaient la Sainte Vierge, lune delles, Lonie Martin, soit espiglerie, soit effet de la peur, scria tout--coup quelle voyait une femme vtue en blanc. Toutes les quatre, sans regarder davantage de senfuir. Rentres chez elles, haletantes et encore sous limpression de ce qui les avait mises en fuite, elles racontrent ce qui devait stre pass. Nous tions alors lpoque des batailles ariennes, des vitres couvertes de symboles de guerre et des carreaux marqus dune croix. Le rcit des enfants, grce cette fivre de surnaturel, fut avidement accueilli, et les petites, voyant lintrt quon prenait ce quelles disaient, se trouvrent enhardies broder sur le canevas donn. Il ne fallut plus que le concours des trangers et largent pour pousser un plus grand nombre de personnes dans la voie de la plus odieuse supercherie. Je sais telle voyante qui dun seul coup a reu cent francs. Il en est peu qui naient tir profit de leurs visions. Tout le monde avait intrt ce que Neubois devint un nouveau Lourdes, et les faiseurs de brochures, en flattant cet espoir, excitrent la vanit des voyantes et la cupidit gnrale. Il peut y avoir eu des illusions, il serait mme tonnant quil ne sen fut pas produit mais lillusion ou lhallucination neurent point dans cette affaire le principal rle. On comprend mieux, aprs ceci, pourquoi les apparitions de Neubois ne furent jamais reconnues par lEglise, en dpit des miracles signals sur place et malgr les efforts de certains promoteurs bien intentionns du mysticisme populaire dont certains auteurs modernes qui sont nos contemporains. Compte tenu de lactivit exemplaire de labb Adam, les visions chutrent en nombre. Le 7 juillet 1877, La Vierge annona une des principales voyantes que ctait l sa dernire apparition et que celles-ci seraient un jour reconnues. Avant de se retirer dfinitivement, elle ajouta quelle accomplirait un grand miracle pour que chacun puisse croire. Ce miracle ne vint jamais et les apparitions tombrent compltement dans loubli On a os prtendre que les apparitions de Neubois avaient t prdites par une grande mystique, ce qui aurait pu militer en faveur de leur ralit. La seule preuve qui en fut donne est une lettre du naf cur de Neubois date du 18 octobre 1872, soit plus de trois mois aprs le dbut des apparitions. Cette prcision donne une ide du poids des arguments dont certains se servent... Le mme genre de phnomne se reproduisit quelques annes plus tard en Dordogne o, en 1889, une gamine de onze ans, Marie Magoutier, crut voir la Vierge dans l'anfractuosit d'un mur situ dans un endroit isol. Bientt, d'autres enfants de son ge virent galement la Vierge puis ce fut le tour de nombreux adultes des deux sexes. Bien sr, les descriptions de tous ces tmoins variaient beaucoup, comme Neubois. Et, comme Neubois, les apparitions finirent par se produire en diffrents endroits tandis que des extases et des convulsionnaires taient signals. Cette fois, les faits taient si parlants d'euxmmes que l'Eglise touffa rapidement cette affaire dont trs peu d'ouvrages parlent encore. De tels faits dmontrent l'existence de l'hallucination par contamination que nous -99-

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rencontrerons encore tout au long du prsent ouvrage tant chez des enfants (chez qui un processus d'imitation peut l'engendrer) que chez des adultes. REFERENCES :
LAMEIRE (G), Apparitions en Alsace, St-Germain-en-Laye, G. Lameire, 1978 CURICQUE (J-M), Voix prophtiques, Paris, 1872, Tome I, p. 315-318 et T. II, p 640-654 LOTH (A) : Le livre des merveilles, Lille, Maison St Joseph, 1896, pp. 210-228 et 292-295 UN ALSACIEN : Apparitions de la Sainte Vierge Krth (Neubois), Paris, Victor Palm, 1873 LACHEZE (P) : Le cataclysme annonc par les apparitions de la Vierge, Perigueux, Dupont, 1874, pp. 34-50 et 82-89 CUTTEN (G) : The psychological phenomena of christianity, New York, C. Scribner's sons, 1908, pp. 65-66

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MARPINGEN
En 2004, chez un diteur franais spcialis dans les apparitions mariales et les sujets touchant le renouveau charismatique, parut un norme livre consacr aux apparitions d'hier et d'aujourd'hui Marpingen, en Allemagne. (1) Son auteur, Grard Getrey, commena par y expliquer ce qu'est la science et ce qu'elle n'est pas. Tout comme le meilleur footballeur serait incapable de jouer sans arrt au meilleur niveau, expliquait-il doctement, aucun scientifique n'est capable de faire toujours de la science et de le faire toujours au mieux. Cette analogie farfelue conduisait l'auteur un raccourci extravagant qui consistait faire comprendre ses lecteurs qu'il faut se mfier des scientifiques comme des rsultats qu'un footballeur peut donner sur un terrain ! Et de poursuivre en affirmant : Ainsi, la science, tout le monde peut la pratiquer, mais pas forcment au mieux et jamais en permanence. Quelqu'un qui considre que n'importe qui peut faire de la science et que le meilleur des scientifiques ne peut de toute manire travailler, sur le long terme, que d'une manire approximative, fait partie de cette cole des fous littraires et des aboyeurs des sciences parallles qui remettent sans arrt en question les fruits des connaissances historiques et scientifiques pour tenter de les remplacer par leurs thories fumeuses appuyes sur une documentation htroclite. Quelques pages aprs avoir crit les normits que nous venons de signaler, Grard Getrey s'en prenait David Blackbourn en affirmant que l'ouvrage crit par ce dernier propos des apparitions de Marpingen reposait davantage sur des conjectures que sur des faits. Or, David Blackbourn qui est professeur d'histoire l'Universit d'Harvard et est reconnu comme une sommit en ce qui concerne l'Allemagne du XIXe sicle, a bti son ouvrage sur une masse de documents historiques dont son adversaire n'a mme pas ide. Mais voil ; pour Grard Getrey, les longs messages des visionnaires ont nettement plus d'importance historique que toute une srie de documents officiels et de faits recoups par -101-

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des quantits de tmoignages divers. Qui conoit que la science est comparable un jeu sportif peut videmment concevoir que la recherche historique n'est jamais qu'une accumulation de croyances bases sur les tmoignages d'un groupe de menteuses ! Les faits qui se sont drouls Marpingen partir du 3 juillet 1876 furent, ds le dpart, bass sur un mlange de mensonges et d'exagrations de provenances diverses dont l'absurdit est aujourd'hui parfaitement vidente. Rsumons donc, mais brivement... Ce sont trois fillettes, surtout, qui revendiqurent chacune des apparitions diffrentes de la Vierge et du diable. D'autres, puis des adultes eurent ensuite galement des apparitions, comme la chose s'est produite en bien des lieux d'apparitions quand ces dernires perdurrent quelque peu. La Vierge de Marpingen apparut un peu partout ses visionnaires : l'cole, chez eux, et mme dans un cimetire. Elle prtendit tre Celle qui est sans tache ou l'Immacule Conception, une expression que tous les enfants connaissaient alors depuis qu'on leur racontait les apparitions de Lourdes. Les messages de la Vierge ne furent pas vraiment bouleversants : elle se contenta principalement de demander qu'on prie beaucoup et qu'on lui fit une chapelle en pierre. Aprs quelques mois, alors que des critiques s'levaient de toutes parts, la Vierge s'en alla non sans promettre de revenir un jour... Ces apparitions causrent un grand moi dans un pays o l'on voulait alors serrer la vis toutes sortes d'exaltations religieuses. On fit mme intervenir la troupe et, finalement, un procs eut lieu. Des visionnaires, mais aussi des adultes suspects d'avoir organis une formidable escroquerie but commercial, y furent jugs. C'est qu'une eau de source, connue l depuis longtemps, avait fini par tre considre comme miraculeuse et distribue comme telle moyennant sinon une rtribution, du moins des dons. Ce procs montra quel niveau d'absurdit les visionnaires avaient atteint. Une fillette raconta qu'elle tait monte au Ciel en empruntant une chelle lumineuse et que Saint Pierre lui avait ouvert la porte. Une autre expliqua qu'elle se rendit galement au Ciel et y vit Dieu avec une grande barbe grise. Une troisime prtendit qu'elle avait vu le diable, noir, avec des pieds et une queue de cheval. (2) En fin de compte, tout le monde fut libr de prison car la preuve d'une escroquerie ne put tre apporte. Quant au tribunal, il n'tait videmment pas comptent pour juger de la vracit des apparitions. Les autorits cherchrent obtenir des aveux de supercherie de la part des visionnaires. Elles en obtinrent. Mais, comme souvent dans ces cas-l, ces aveux furent suivis de rtractations et de dmentis, les visionnaires ayant prtendu aprs-coup avoir t menaces, voire malmenes... David Blackbourn cite cependant un cas qui ne peut s'expliquer ainsi. C'est celui de l'une des trois principales visionnaires, Margaretha Kunz, qui dans le couvent o elle tait -102-

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entre, fit des aveux spontans et circonstancis, prcisant que tout cela n'avait t qu'un norme mensonge. Ces aveux furent enferms dans une enveloppe par l'Evque auquel on les remit et ne furent redcouvert que bien longtemps plus tard. (3) Les apparitions de 1876 sombrrent dans l'oubli jusqu'en 1999. Le 16 mai de cette anne-l, le cur de Marpingen dcida de renouveler un voeu ancien qui avait t abandonn l'poque de la Rvolution franaise. Ce voeu consistait en une procession hebdomadaire partant de la source de Marie jusqu' l'glise paroissiale. A peine ce voeu fut-il exauc que, le lendemain, trois jeunes filles dclarrent avoir vu la Vierge ! Et leurs apparitions se rptrent ensuite, avec des messages gnralement assez longs et divers. Ce sont eux et leur analyse qui occupent un espace considrable de la brique crite par Grard Getrey. Inutile de dire que ces apparitions-l n'ont pas tre prises davantage au srieux que celles qui s'taient droules au mme endroit plus d'un sicle plus tt ni mme que d'autres qui furent encore signales dans les annes 30. Prudente, l'Eglise dit rserver son jugement pour l'ensemble. Le dossier reste ouvert dit-on. Une manire comme une autre de ne dplaire personne...

REFERENCES :
1) GETREY (G), La Vierge Marie contre la culture de mort, Paris, Franois-Xavier de Guibert, 2004 2) BEAUJOINT (J) in COLLECTIF, Les faiseurs de miracles, Paris, Libr. Rpubl., 1879, pp. 259-263 3) BLACKBURN (D), Marpingen, New York, A. Knopf, 1994, pp. 110-111 et 320-324

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PELLEVOISIN

En 1875, Pellevoisin, en France, une certaine Estelle Faguette, dont la sant tait trs dgrade, avait crit une lettre la Vierge dans laquelle elle lui avait demand de lui redonner la sant. Elle avait ensuite demand une institutrice de la dposer au pied de la statue de la Vierge de Lourdes situe dans le parc du chteau o elle donnait des cours particuliers. Dans la nuit du 14 au 15 fvrier 1876, la mme Estelle Faguette tait cloue au lit par ce qui avait t diagnostiqu comme tant une pritonite tuberculeuse, mortelle coup sr dans les heures qui allaient suivre. Soudain, selon les dires postrieurs d'Estelle Faguette, le diable apparut dans la pice. A peine se montra-t-il que la Vierge, son tour, arriva, prenant une position dfensive, comme si elle se tenait prte dfendre sa servante... Le diable, sermonn par la Vierge, se retira et Marie sadressa la malheureuse en lui promettant de nouvelles souffrances et de nouvelles apparitions au terme desquelles elle mourait ou serait dfinitivement gurie... Estelle Faguette gurit, au grand tonnement de ses proches. En tout, jusquau 8 dcembre, elle prtendit avoir eu quinze apparitions au cours desquelles la Vierge lui montra un nouveau type de scapulaire ; celui du Sacr-Coeur, quelle souhaitait voir devenir lobjet dune dvotion nouvelle. Personne ne fut tmoin de ces apparitions. Quelques jours aprs la dernire d'entre elles, Estelle Faguette fut reue par lEvque du lieu, Mgr de La Tour dAuvergne qui lautorisa confectionner le scapulaire quavait montr la Vierge. Le 13 janvier suivant, lEvque ouvrit une premire enqute canonique. Cinquante-105-

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six tmoins furent interrogs et un seulement se montra circonspect, sans toutefois expliquer lorigine de ses hsitations. Le 28 juillet, lEvque rigea canoniquement une nouvelle confrrie de Notre-Dame dans lglise de la paroisse et, le 9 septembre suivant, il fit dire la messe dans la chambre de lex-malade. Le 5 dcembre suivant, il ordonna une seconde enqute sur les vnements et, cette fois, tous les tmoins se montrrent favorables aux dires de la voyante. Ds lors, lopinion de lEvque fut connue comme extrmement favorable, mais le prlat dcda en 1879 avant de lavoir fait connatre officiellement. Mgr Marchal, qui lui succda, ne fit rien ou presque en faveur de la reconnaissance officielle des apparitions. Leur cause connut alors une premire traverse du dsert. Mgr Marchal mourut en 1892 et fut remplac, le 19 janvier 1893, par Mgr Boyer. Ce dernier fit placer une statue de N-D de Pellevoisin dans le grand sminaire de Bourges et signa lImprimatur dune brochure favorable aux apparitions. Le 29 novembre 1895, il fut nomm Cardinal et lanne suivante, il se rendit Rome o il obtint du Pape des indulgences pour une prire N-D de Pellevoisin. Mis part cela, il ne fit pas grand chose lui non plus en faveur de la reconnaissance officielle des apparitions Le 11 avril 1899, Mgr Servonnet, qui avait remplac Mgr Boyer larchevch de Bourges, ordonna une troisime enqute canonique sur les vnements. Les premiers tmoins entendus se montrrent tous favorables, mais il y eut un coup de thtre : de favorable aux apparitions, Mgr Servonnet devint subitement hostile pour une raison dont il sera question plus loin. Il suspendit promptement son enqute, ne la fit jamais reprendre et mesure que les annes passrent, il se montra de plus en plus dfavorable la voyante et ses dclarations. Le 30 janvier 1900, Estelle Faguette fut reue en audience prive par le Pape Leon XIII auquel elle remit ses secrets et un scapulaire quelle avait confectionn. Le 4 avril suivant, la dvotion touchant ce nouveau scapulaire fut approuve par dcret papal. Cependant, Mgr Servonnet fit savoir que cette dcision ne validait en aucun cas la ralit des apparitions et fit dplacer le cur de Pellevoisin qui avait refus de faire lui-mme cette mise au point.

Les deux faces du scapulaire d'Estelle Faguette

Le Prfet de lIndre, qui allait devenir plus tard ministre des cultes, professait alors un anticlricalisme notoire et clamait haut et fort que la France navait pas besoin dun nouveau Lourdes. Mgr Servonnet trouva que cette attitude servait la sienne et dclara que la chapelle de Pellevoisin devait tre ferme. Mme de La Rochefoucauld, qui tait la propritaire du lieu, ne sopposa pas cette dcision, bien quelle fut depuis longtemps la protectrice dEstelle qui tait son service.

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Pour la cause des apparitions, ctait une nouvelle traverse du dsert qui commenait... Que stait-il donc pass? Selon lexpression du Guide Bleu Religieux de la France, Estelle Faguette aurait connu lpreuve dhorribles diffamations. Ce que ce clbre guide nose prciser, cest qu la suite dun pouvantable quiproquo on avait affirm que la voyante avait t une comdienne et que son mal tait de ceux dont une femme gurit spontanment en neuf mois...! Cette horrible diffamation, dmentie par une enqute subsquente, fut cependant cautionne par Henri Roger qui fut rien moins que le doyen honoraire de la Facult de mdecine de Paris et Mgr Lenoir qui fut le responsable du changement d'opinion de Mgr Servonnet. Ce dernier avait aussitt inform le Pape qui lui avait rpondu quafin dviter le scandale il valait mieux ne jamais conclure en cette affaire. Cest pourquoi Mgr Servonnet suspendit dfinitivement sa Commission denqute. Dans la foule, le 3 septembre 1904, le Saint Office publia un dcret dans lequel il fut prcis que les approbations donnes au scapulaire et la confrrie de Pellevoisin ne constituaient en aucun cas une reconnaissance de la ralit ou de la surnaturalit des apparitions. Par la suite, le Saint Office prtendit quil avait seulement voulu apporter l une prcision ncessaire quant aux limites de son rle dans cette affaire ; mais comme la bien soulign M. Cardineau, cest nanmoins en sappuyant sur ce Dcret que dans une lettre Mgr Izard date du 16 juillet 1926, le Saint Office fit dfense de parler encore des apparitions de Pellevoisin entre autres choses afin que le souvenir de ces mmes apparitions soit effac dfinitivement. Or, pendant ce temps l, cdant aux pressions dun Evque, la malheureuse Estelle avait accept de se soumettre un humiliant examen qui avait attest de sa virginit. Qui plus est, la personne qui avait t lorigine du quiproquo avait elle-mme mis les choses au point en expliquant quelle avait parl dune autre Estelle que celle des apparitions de Pellevoisin laquelle lui tait par ailleurs totalement inconnue. Cest donc sur base dun lamentable quiproquo que Mgr Servonnet et le Saint Office condamnrent les apparitions de Pellevoisin et cherchrent les faire oublier... En 1910, ce quiproquo ne faisant plus aucun doute, Mgr Dubois fit rouvrir la chapelle et, en 1912, Pie X reut la voyante en audience prive. Elle mourut le 23 aot 1929 sans avoir vu reconnatre, officiellement, ses apparitions. Son autobiographie qui datait de 1901, fut publie en 1976 par Mgr Girard, vicaire gnral de Bourges. Ctait un ouvrage trs favorable qui fut considr demble comme le livre du centenaire. Ce nest cependant qu la fin de lanne 1981 que Mgr Vignancour, alors archevque de Bourges, cra une Commission mdicale charge dtudier la gurison dEstelle Faguette. En septembre, cette Commission ayant conclu la gurison inexplicable selon la mdecine moderne, Mgr Vignancour institua une Commission thologique charge de se pencher sur lventualit dun miracle. Et, un an plus tard exactement, le 8 septembre 1983, suite aux conclusions qui lui furent remises, il pronona officiellement le caractre miraculeux de la gurison dEstelle Faguette.

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Ainsi, les apparitions se trouvaient-elles, de faon dtourne, officiellement reconnues, plus de cent ans aprs stre prtendument produites. Rarement, sinon jamais, une cause de ce genre avait triomph aprs autant de temps et d'une si trange manire. Pourtant, la gurison et les rcits dEstelle Faguette soulvent bien des questions embarrassantes... En 1876, la mdecine ntait pas ce quelle est aujourdhui et une erreur de diagnostic ayant conduit une gurison rpute inexplique doit tre envisage. Elle doit ltre dautant plus que bien plus tard, Lourdes, Alexis Carrel crut dans un premier temps avoir vu se produire sous ses yeux un miracle parce quil avait fait un faux diagnostic. Par aprs, il reconnut son erreur, bien que les tenants des miracles de Lourdes aient souvent pass la chose sous silence. Or quavait primitivement diagnostiqu Carrel ? La mme maladie que celle dont on a dit quEstelle avait souffert : une apparente pritonite tuberculeuse ! Les rcits dEstelle comportent au moins une grave difficult thologique dont on doit stonner quelle nait pas t signale par des thologiens avertis. La Vierge aurait en effet affirm plusieurs fois : Je suis matresse de mon Fils. Or, mme si lEglise a fini par lever Marie au rang de Mre de Dieu elle na jamais prtendu que Jsus lui fut subordonn... La contestable gurisons miraculeuse dEstelle Faguette mise part, quy a-t-il dans le rcit de la voyante qui puisse dmontrer quelle fut bel et bien favorise d'authentiques apparitions surnaturelles ? Rien. Et cest peut-tre cela le prodige le plus inou de cette affaire qui fit couler tant dencre. Car, en effet, il s'agit l d'apparitions qui ne reposent sur rien d'autre que le tmoignage de la voyante elle-mme, laquelle n'aurait pas eu d'autre tche accomplir, semble-t-il, que la cration d'un scapulaire supplmentaire dans une Eglise qui en comptait dj des quantits.

REFERENCES :
VERNET (M-R), La Vierge Pellevoisin, Paris, Tqui, 1981 VERNET (M-R), Pellevoisin - Le message profond et le miracle qui en est le signe, Paris, Mdiaspaul, 1988 ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, p. 268 BERNOVILLE (G), Pellevoisin - Le village de la Vierge, Paris, J. De Gigord, 1931, p. 108-152 CARDINEAU (M), La Vierge vous parle - Pellevoisin, Paris, Siloe, 1946, p. 155-170 St JOHN (B), Lpope mariale en France au XIXme sicle, Paris, Beauchesne, 1905, p. 368-389 GIRARD (A), Pellevoisin, un centenaire - Estelle nous parle, Buzanais, Monast. De Pellevoisin, s.d. BERTIN (G) & consorts, Apparitions-disparitions, Paris, Descle, 1999, pp. 143-160 ENGLEBERT (O), Les apparitions de Beauraing, Bruxelles, Revue Cath. des Ides, 1933, p. 44-52

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KNOCK
Le soir du 21 aot 1879, Knock, en Irlande, alors qu'elle fermait la porte de l'glise, la soeur du sacristain aurait remarqu une clart au-dessus du btiment, mais n'y aurait port aucune attention particulire et serait aussitt rentre chez elle. Un peu plus tard, alors qu'elle se rendait chez Mme Beirne, la domestique de larchidiacre Cavanagh vit prs du mur latral de la chapelle ce qui lui parut tre des statues blanches. Elle pensa quelles avaient t ramenes de Dublin par le bon pasteur pour son glise et continua son chemin. Quand elle repassa un peu plus tard au mme endroit, accompagne cette fois de la dame chez qui elle stait rendue, les statues parurent tre toujours l. Les deux dames purent alors, ensemble, les observer attentivement : il y avait Marie, Joseph et saint Jean Baptiste autour dun autel sur lequel se trouvait un agneau couronn dune aurole dtoiles dor. Le tout tait surmont dune croix autour de laquelle apparaissaient des anges. A force de regarder, les deux dames se rendirent compte quil ne sagissait pas de statues car il leur sembla qu'elles bougeaient. Toutes deux sen furent donc prvenir quelques personnes qu'il se passait l quelque chose d'extraordinaire et, bientt, une petite quinzaine de tmoins se retrouvrent sur les lieux. Lapparition dura deux heures et pourtant aucun de ses diffrents lments ne bougea jamais. Quelques tmoins crurent pourtant voir les ailes dun ange remuer ; mais lon saccorda plus tard pour dire que cela fut plus que probablement un effet de leur imagination. Outre sa parfaite immobilit, lapparition devint de plus en plus lumineuse mesure que la nuit devint plus noire. Cen tait assez, videmment, pour que certains en dduisent quune projection dimage avait t lorigine du phnomne. Cette thse fut avance assez rapidement et trouve encore des partisans aujourdhui. Aprs plus dun sicle, des chercheurs britanniques ont rexamin cette affaire et certains ont exhum des documents qui semblent indiquer que le prtre de la paroisse aurait pu crer de toutes pices cette apparition au moyen dune lanterne magique acquise par lui-mme peu auparavant. Il aurait mme pu se faire aider dun complice qui, selon une rumeur ne ds 1879, aurait -109-

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t un policier. On a pu montrer quauparavant ce prtre avait dj laiss croire un prodige en refusant de donner toute la publicit ncessaire son explication trs rationnelle. A lvidence, ctait donc un homme qui prfrait de loin le surnaturel aux explications terre-terre. Nanmoins, on n'a pas cess de le prsenter comme un vritable saint ayant un ct un peu naf... Lexplication du prodige par une projection ralise laide dune lanterne magique pose divers problmes. En effet, on na jamais pu trouver lendroit adquat o cette lanterne aurait pu tre place et dissimule (des essais en ce sens furent dj effectus par les membres de la premire Commission d'enqute). Dautre part, il pluvinait ce soir-l et le faisceau lumineux mis par la lanterne aurait donc normalement pu permettre une rapide identification de lapparition. Durant tout le temps de l'apparition, il continua pleuvoir et des tmoins s'en allrent les uns aprs les autres, tremps. Un moment donn, une personne quitta les lieux pour se rendre au chevet d'une mourante. Elle revint un peu plus tard en dclarant qui voulait l'entendre que cette dame venait juste de mourir. Alors tout le monde, en bloc, quitta cet endroit pour se rendre la mortuaire. Cependant, en y arrivant, on apprit que la personne tait toujours vivante. Certains retournrent alors sur les lieux de l'apparition. Mais il n'y avait dsormais plus rien de particulier voir et chacun finit par rentrer chez soi. Ce soir-l, une personne distante d'une demie lieue de l aurait vu la clart qui semblait se situer, selon elle, au-dessus de l'glise. Peu habitus sans doute aux spectacles de fantasmagories qui se donnaient depuis le XVIIIe sicle grce des lanternes magiques, la plupart des tmoins de Knock se contentrent de regarder la scne lumineuse, comme fascins ou ptrifis par le spectacle. Quelques-uns seulement s'en approchrent de trs prs avec l'ide de comprendre un peu mieux ce qu'il se passait. Un tmoin tta le sol l'endroit mme de l'apparition et affirma que le sol tait rest sec. Une des femmes prsentes dclara plus tard (en 1936) qu'elle avait eu nettement l'impression que les personnages taient sans relief et se situaient la surface mme du mur, comme peints sur celui-ci. Cette impression est confirme par le fait incontournable qu'une autre dame essaya d'embrasser la Vierge mais ne rencontra que le mur. Ainsi apparut une autre thorie improbable selon laquelle toute la scne avait t peinte avec une peinture phosphorescente (sans que personne remarque un tel travail !). La plupart des tmoins, pourtant, maintinrent erronment que les personnages avaient du volume, taient ronds, nettement dtachs du mur... Au dbut de cette affaire, lEglise chercha ce quon en parle le moins possible. En octobre, une Commission d'enqute officielle -mais discrte- fut cre. Cependant, l'affaire s'bruita et la presse finit par raconter toute l'histoire. A partir de ce moment-l, des masses de curieux et de plerins arrivrent Knock et l'on enregistra en ces lieux un nombre important de gurisons miraculeuses ou de nouvelles observations singulires... Le 2 janvier 1880, entre onze heures et midi, cest larchidiacre lui-mme qui prtendit avoir vu une nouvelle scne au mme endroit : il y avait, selon lui, des lumires et un pilier avec pidestal, colonne et chapiteau qui supportait une figure quil fut incapable de distinguer. Dautres piliers allaient en dcroissant jusquau centre de la faade et, sur -110-

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lautre moiti du mur, il y avait des rouleaux lumineux dune exquise beaut. Le cinq janvier suivant, vers minuit, des personnes s'tant rendues sur les lieux pour prier -et dans l'espoir de voir quelque chose leur apparatre-, virent de nombreuses lumires qui semblaient sortir du mur. Elles diminuaient puis augmentaient en clart un certain nombre de fois en se dplaant de haut en bas et de droite gauche puis disparaissaient finalement de manire subite. Certaines taient comme de petites boules peu brillantes tandis que d'autres semblaient punctiformes et tincelantes. D'autres tmoins dirent que cette nuit-l ils virent une grande clart. Une dame vit mme la tte et les paules de la Vierge... Le matin du 10 janvier, un autre tmoin vit de petites lumires vertes sortir nouveau du mur puis un nuage lumineux argent s'lever du lieu de l'apparition et gagner en hauteur. Dedans, il vit la Vierge. Et, du ciel, il vit tomber des langues de feu. Le 12 fvrier, vers 21h30, larchidiacre observa encore, en compagnie dautres personnes, une toile trs brillante qui vint frapper la faade de l'glise puis disparut aussitt. Au mois de mars, toute une srie de gens eurent cette fois des visions diverses l'intrieur mme de l'glise. On parla de lumires ou d'toiles, parfois isoles parfois groupes, se dplaant prs de lautel ou dun vitrail. La Commissions denqute officielles mena les interrogatoires de faon si rapide que cela souleva beaucoup de critiques. Aucune conclusion certaine ne put tre affirme dans un tel climat de polmiques. En 1936, on chercha raliser un travail nettement plus crdible en vrifiant davantage chaque point de dtail. Malheureusement, la plupart des tmoins taient morts. Cette seconde enqute mit surtout en vidence un grand nombre de discordances et d'imprcisions dans les tmoignages originaux. Aussi, pas plus qu'en 1879 on n'osa trancher dfinitivement. Paradoxalement, cest peut-tre pour cette raison que la petite bourgade de Knock, sans tre trs connue pour son apparition unique en son genre, est cependant devenue et demeure un centre trs frquent par de nombreux plerins venus du monde entier. Que se passa-t-il rellement Knock durant lt 1879 ? Un auteur a propos lhypothse dun mirage ; mais en tentant dattribuer lorigine de celui-ci des astres il a montr le peu de crdit quon pouvait accorder son opinion. Bien qu'ils soient prsents comme se corroborant les uns les autres, les diffrents tmoignages recueillis Knock sont au contraire trs contradictoires entre eux, ne serait-ce que sur l'apparence gnrale mme de la scne qui tait en trois dimensions selon les uns et en deux seulement selon les autres. Outre cette contradiction formidable qui remet en cause la qualit intrinsque mme de tous les tmoignages recueillis tant en 1879 qu'en 1935-36, il faut constater le ct inutile et vain de l'apparition, la fois statique et muette. Pour une fois -unique- que la Vierge serait apparue tout qui tait prsent, elle serait reste immobile et muette. Pire : elle aurait suscit dans ce cas tout autant qu'ailleurs les controverses du fait mme de l'absurdit des tmoignages qui pour la plupart dcrivirent quelque chose qui n'tait pas, savoir une scne en trois dimensions. -111-

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Certains auteurs ont eu beau insister sur la cohrence interne (!) entre les dclarations des tmoins qui, selon eux, exclut l'illusion ou l'hallucination, il est clair qu'en y regardant de prs on trouve dans les rcits des uns et des autres des diffrences majeures qui font songer de pures illusions. Citons, par exemple, les deux premires dames qui se persuadrent qu'elles ne voyaient pas des statues parce qu' ce moment-l elles les virent bouger ! L'illusion, engendre par le dsir de voir encore et encore, est videmment plus manifeste dans les rcits ultrieurs qui ne furent mme pas retenus par les deux enqutes officielles et dont les plus embarrassants furent ceux de l'archidiacre qui fut considr par certains comme un visionnaire sans la moindre crdibilit. Il n'empche ; autant d'illusions, fondes sur la navet, l'enthousiasme et le dsir de voir peuvent trs bien natre d'un phnomne particulier mal identifi. Quelle aurait pu tre la nature et l'origine de la clart qui aurait illumin cette nuit-l l'glise de Knock ? Compte tenu de l'enqute ralise alors, il restera sans doute jamais impossible de rpondre cette question et de dire, mme, s'il y eut jamais un quelconque phnomne lumineux vraiment hors normes. La controverse concernant lapparition de Knock ne connatra sans doute jamais de fin parce que lenqute, ds le dpart, laissa dans lombre trop de questions importantes. Il en va des enqutes sur les apparitions mariales comme des enqutes judiciaires : certaines ne trouvent jamais de solution dfinitive pour la simple raison que, ds lorigine, les tmoignages et les indices furent recueillis de manire inadquate. Il est en effet certain que plus une enqute sur des faits rputs mystrieux est serre et bien conduite, et moins ces faits peuvent continuer apparatre mystrieux. On le verra tout au long du prsent ouvrage, il sagit l dune rgle universelle. Elle est mme valable dans tous les cas : quil sagisse dapparitions de fantmes, de monstres inconnus ou antdiluviens, dovnis ou dextraterrestres. Et cest parce que certains ignorent cette rgle ou feignent de lignorer quune ample littrature touchant de prtendus mystres de toutes sortes continue dtre, pour des diteurs, un vritable pactole commercial... Knock refit la une de lactualit en 2009 quand, stant fis aux prdictions dun insens, des quantits de gens vinrent l dans lespoir dy assister un miracle solaire. Ainsi fixrent-ils lastre du jour et certains dentre eux le virent-ils tournoyer. Hlas ! Peu de temps aprs, un ophtalmologiste du University College Hospital Galway signala une augmentation importante des cas de rtinopathie dans son service, ces cas saccompagnant tous dune rduction plus ou moins importante de la vision. Ce qui na rien dun miracle...

REFERENCES :
McClure (K), The evidence for visions of the Virgin Mary, Wellingborough, Aquarian Press, 1983, p. 58-70 LOTH (A) : Le livre des merveilles, Lille, Maison St Joseph, 1896, pp. 251-256 WALSH (M) : The apparition at Knock - A critical analysis, Dublin, Veritas, 2008, pp. 16-19 + 110-123 The British and Irish skeptic, Sept/Oct 1987, p. 35 ; Nov/Dec 1987, p. 37-38 ; Janury-Feb. 1988 p. 17-19 and 3638 ; March-April 1988 p. 28-29

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TILLY - SUR - SEULLES


Le 18 mars 1896 16h30, dans une cole tenue par trois religieuses, Tilly-surSeulles, entre Caen et Bayeux, en Normandie, une fillette regardait par une fentre lorsquelle poussa une exclamation dtonnement et dit une voisine : regarde, on dirait que M. Lepetit a mis une Vierge dans son champ ! Lautre fillette vit son tour et, de fil en aiguille, ce furent bientt une cinquantaine de fillettes ainsi que les trois religieuses qui aperurent, au-dessus d'un champ, ce qui semblait tre une Vierge lumineuse situe ... mille deux cents mtres de l ! Ce quil y avait dtonnant -d'extraordinaire mme-, cest que cette Vierge paraissait illuminer les vitres de l'cole et qu'on la voyait distinctement comme si elle avait t proche seulement d'une quarantaine de mtres. Comme il semblait vident quil ne sagissait pas dune statue, lide dune apparition simposa rapidement dans les esprits et lon commena rciter de ferventes prires... Cette apparition dura un peu plus dune heure. Ensuite les fillettes allrent la messe, comme de coutume. Aprs la messe, labb fut inform des vnements. Il ragit en prenant une srie de mesures svres qui avaient pour but de cacher autant que possible aux regards des fillettes le champ de M. Lepetit. Durant cinq jours, ces consignes draconiennes furent appliques et le calme revint dans lcole. Le 24 mars, les consignes furent leves... et la Vierge rapparut aussitt ! Cette fois, il lui arrivait par moment de perdre sa luminosit et les religieuses en concluaient quon ne priait plus assez. Alors les prires redoublaient et la luminosit revenait... La Vierge revint encore le lendemain et les jours suivants. Le 31 mars, on tenta didentifier prcisment le point o elle apparaissait. Une religieuse et des lves se dirigrent vers celui-ci. Tandis quelles sloignaient on les voyait rapetisser alors que la Vierge, elle, semblait avoir une taille normale. Mais voici plus fort encore : un jour, des dames myopes se joignirent aux religieuses et elles virent aussi bien quelles. Dautres traits -113-

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curieux peuvent encore tre signals : en quelques occasions, limage de la Vierge parut se peindre sur les vitres et sauf une exception peut-tre discutable, elle ntait visible que de lendroit o se tenaient les fillettes et les religieuses. Voici une dernire curiosit : un jour, en lieu et place de la Vierge, cest limage dune grande basilique qui apparut... Aprs que la religieuse et quelques lves eurent tent -sans succs apparent- de dcouvrir lendroit exact au-dessus duquel la Vierge apparaissait, il y eut un dplacement du lieu des apparitions. Dsormais, elles se produisirent non loin de l, au milieu de quelques arbres. Le printemps arrivant, les foules furent bientt nombreuses venir pitiner les champs de M. Lepetit. Et cest alors quon signala des choses de plus en plus singulires... Un jour, tandis que seul un enfant voyait la Vierge, quatorze personnes crurent voir trois normes boules de feu, celle du centre semblant traner derrire elle les deux autres. Une autre fois, cest un groupe de jeunes gens qui virent une grande flamme au-dessus dun arbre tandis que dautres, alerts par eux, ne voyaient rien. On vit aussi une sorte de fantme sans tte, hideux et sanglant tandis que dautres gens apercevaient une grande croix lumineuse toute lame dargent. Dautres tmoins observrent un lion qui traversait le ciel ou virent sortir de terre une figure fminine aux pieds et aux mains hrisss dergots. Un jour, une sorte de muraille surgit du nant et mit en fuite des visionnaires en fonant sur eux ! Parmi les visionnaires, dont le nombre ne cessa de crotre, on remarqua de nombreux convulsionnaires. Ainsi, par exemple, il y eut le cas dune fillette dont le visage, extatique, paraissait, a-t-on dit, le plus beau du monde ; alors quau mme moment elle rampait sur le sol comme un ver de terre, que ses pieds staient retourns dans son dos et que certains virent ici et l sur son corps d'horribles gonflements. On peut dcomposer les apparitions de Tilly en deux groupes distincts mais directement lis : les premires apparitions, qui se virent depuis lcole et qui durrent jusquau 26 juillet 1896, et les autres, qui se droulrent en plein champ et qui perdurrent au moins jusquen 1905. Le nombre des choses tranges que lon vit Tilly pendant plusieurs annes inclina finalement les thologiens conclure que dans cette affaire, tout tait diabolique ou compltement invent ; dautant plus quune des plus clbres visionnaires du lieu, Marie Martel, qui bien avant d'avoir vu la Vierge avait dj vu un fantme, fut convaincue davoir mis dans la bouche de la Vierge des paroles et des ides contenues dans un livre paru 26 ans auparavant. Cette visionnaire en fut videmment discrdite, mme si un disciple de Charcot avait cru voir se reflter, sur sa rtine, limage mme de la Vierge. Ainsi, malgr leurs partisans acharns et quelquefois mme fanatiques ou illumins, ces apparitions tombrent dans loubli. (1) Il faut dire que pour dautres raisons Tilly avait la rputation de sentir le soufre... Cest en 1807 quEugne Vintras vint au monde, fut abandonn par sa mre et -114-

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recueilli par des religieuses de Bayeux qui llevrent trs chrtiennement. Devenu adulte, il apprit le mtier de tailleur. Il labandonna bientt pour ouvrir, avec son pouse, un ngoce de dentelles qui priclita rapidement. Ensuite, il vint sinstaller Tilly o il trouva du travail dans une fabrique de cartons. Cest Tilly que ce Vintras eut ses premires visions et quil se prit pour un prophte. La riche comtesse dArmaille qui tait la chtelaine du pays et qui tait frue doccultisme se prit damiti pour lui tandis que le cur de Montlouis clamait qui voulait lentendre que Vintras tait bel et bien favoris de visions surnaturelles. En 1840, la suite dune vision du Christ, Vintras dcida de fonder une Oeuvre place sous les auspices du culte de Marie et du Sacr-Coeur. Il commena organiser des crmonies religieuses et des processions. Un jour, une hostie quil faisait mine de consacrer parut saigner et lon cria au miracle. Il advint bientt que les crmonies vintrassiennes sombrrent dans la magie noire et la sexualit la plus dbride. La comtesse devint une grande-prtresse sous le nom dAzzolethal et fut dsigne par Vintras comme lEve des Eves ou la nouvelle Jehanne. Quant Vintras, il se baptisa Pierre Michel Strathanal et se prtendit la rincarnation dElie. Bientt, des carmels vintrassiens souvrirent dans toute la France et des crucifix se mirent saigner du sang humain. Les plus folles histoires furent racontes. On disait par exemple que Vintras avait rencontr Tilly un homme noir autour duquel volaient des corbaux et que ce dernier lui aurait dit quil labattrait... Vintras avait galement des vises politiques et cest pourquoi il prit fait et cause pour Naundorff, auquel il dcerna le titre de Grand Monarque et qui il prdit une rapide remonte sur le trne. Aussi Naundorff fut-il souvent reu au chteau de Tilly o des ftes orgiaques taient rgulirement organises. Toutes ces folies devinrent si proccupantes que lEvque de Bayeux finit par condamner formellement Vintras et ses doctrines puis porta plainte pour profanation, blasphme et hrsie ! Vintras fut arrt le 8 avril 1842 pour escroquerie, en mme temps que sa femme, son fils et la fameuse comtesse. Lors dune perquisition dans le carmel de Tilly, on dcouvrit plus dune centaine dhosties barbouilles de rouge qui seraient certainement devenues miraculeuses si le bonhomme navait t envoy en prison pour cinq ans. Cette condamnation fut prise comme une grande injustice par les disciples du mage et il sen plaignirent si bruyamment que le Pape, son tour, dut intervenir pour condamner ce quil nomma une secte diabolique. On raconta ensuite que, du fond de son cachot, Vintras frappa de mort la plupart de ses ennemis. Quand il sortit, il retrouva ses adeptes puis retourna bientt en prison do il schappa pour gagner lAngleterre, puis lEspagne. Il mourut en 1875, laissant derrire lui un cortge de lgendes sulfureuses... Son oeuvre fut continue par labb Boullan qui, alors quil tait plerin de La Salette, avait rencontr une femme qui en avait fait un prtre sclrat, adepte des sciences occultes et des orgies. Ce Boullan transforma davantage encore les rites vintrassiens en crmonies orgiaques et hrtiques. Mais lui choisit plutt la rgion de Lyon pour exercer -115-

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ses activits. Boullan fut galement le grand inspirateur de lcrivain Huysmans qui, tout au long de plusieurs romans, dfendit la ralit des apparitions de la Vierge Lourdes et La Salette, mais stigmatisa la manire dont lEglise accapara ces lieux. (2) Les apparitions de Tilly forment un inextricable monceau de faits contradictoires, absurdes, et souvent mme effrayants. Chose intressante, il semble que si tant d'lves et de religieuses virent la Vierge en cet endroit, jamais aucun prtre ne l'y vit. (3)

REFERENCES :
1) GOMBAULT (F), Les apparitions de Tilly-sur-Seulles, Blois/Paris, Contant, 1896 DE L'ESPINASSE-LANGEAC, Historique des apparitions de Tilly, Tilly, Amis de N-D de Tilly, 1967 LESSERTEUR R.P., Notre-Dame de Tilly, Tilly, Amis de N-D de Tilly, 1967 WILMET (L), Beauraing, Charleroi/Paris, Ed. Dupuis, 2me d., s.d., p. 333-335 GAUBERT (M) in BERTIN (G), Apparitions/disparitions, Paris, Descle De Brouwer, 1999, p. 171 MATHIEU (A), Magnificat! Le ciel entrouvert aux enfants, Montsurs, Rsiac, 1979, p. 147-183 LESCOEUR (R.P.), La science et les faits surnaturel, Paris, A. Roger, 2me d., 1900, p. 238-239 2) BARBIER (J-C), Lyon noir et secret, Lyon, J-M Laffont, 1980, p. 75-101 GARCON (M), Vintras, hrsiarque et prophte, Paris, Nourry, 1928 GUILLET (C), La rumeur de Dieu, Paris, Imago, 1994, chap VI DE SEDE (G), Magie Marsal, Paris, Julliard, 1969, p. 105-111 ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, p. 376-378 SAINTYVES (P), Le discernement du miracle, Paris, Nourry, 1909, p. 333 MAURON (M), Berbiguier de Carpentras, Paris, Le Livre Contemporain, 1959, p. 64-71 DIERKENS (A), Apparitions et miracles, Bruxelles, Ed. de lUniversit de Bruxelles, 1991, p. 104-107 3)WALSH (W), The apparitions and shrines of Heaven's Bright Queen, New York, Carey, 1904, Vol 4, p. 217

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FATIMA
Fatima : un nom magique qui voque d'emble le "grand miracle solaire" devant une immense foule de plerins. L'vnement s'est produit en 1917 et il eut pour principaux protagonistes trois enfants : Lucia (10 ans), Francesco (8-9 ans) et Jacinta (7 ans). Dans cette affaire, on a trop souvent confondu l'Histoire et les mythes, la vrit des faits et les mensonges organiss autour d'eux. C'est pourquoi, pour clarifier les choses immdiatement, il convient de commencer par ouvrir une parenthse... En 1952, dans le numro de juin de la Nouvelle Revue Thologique (Tome 74), le pre Dhanis publia une rponse circonstancie une critique dont il avait t l'objet concernant une tude qu'il avait publie en langue nerlandaise en 1945. La rponse passa beaucoup moins inaperue que la publication primitive puisque ses nombreux dveloppements firent l'effet d'une bombe dans les milieux catholiques. En dployant tous les trsors de la casuistique jsuitique, le pre Dhanis montrait en effet qu'il existait dans le "dossier Fatima" un ensemble de difficults qui posaient de srieux problmes quant la vracit des dires des voyants et de Lucia en particulier. Parlant de Lucia, dans une phrase quasi assassine, le Pre Dhanis prcisait : "Remarquons aussi qu'une personne peut tre sincre et faire preuve d'un jugement sain dans la vie quotidienne, mais avoir une propention la fabulation inconsciente dans un certain secteur ou, en tout cas, rapporter avec des enrichissements et des modifications apprciables des souvenirs vieux de vingt ans." En fait, ce que montra principalement le Pre Dhanis, c'est qu'il existait deux rcits diffrents des vnements de Fatima : l'un, ancien, crit ds 1917-1918 et l'autre, form la fois du premier et complt par des informations beaucoup plus rcentes fournies, partir de 1942, par Lucia, seule survivante des trois voyants. A la suite des travaux du Pre Dhanis, les spcialistes prirent l'habitude de diffrencier ces deux rcits en parlant de Fatima I et de Fatima II. Fatima II comportait, en plus de Fatima I, l'apparition d'un ange, la vision prcise de l'enfer et des donnes touchant les secrets. Ltude du Pre Dhanis est si embarrassante pour les tenants de la vracit des dires de Lucia que beaucoup choisissent -117-

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de nen souffler mot. Dom Claude Jean-Nesmy, de son ct, a prfr prtendre quil sagissait dune hypothse dpasse. Voil qui est vite dit... Cette parenthse tant ferme, il faut en ouvrir une seconde afin de situer les vnements dans leur contexte socio-historique. Les 4 et 5 octobre 1910, une insurrection clata au Portugal. La rpublique fut proclame et le roi Manuel II dut s'enfuir. Les rpublicains s'acharnrent contre les jsuites qu'ils arrtrent et accusrent d'avoir dtenu des armes, creus des sapes et conspir contre le peuple. Tous leurs biens furent confisqus et leurs archives disperses. Un certain nombre d'entre eux parvinrent nanmoins s'enfuir. Le 5 novembre 1910, le Provincial des jsuites adressa une protestation au peuple portugais sous forme d'une brochure qui fut ensuite rdite en franais pour une plus large diffusion. Ensuite clata la guerre mondiale qui fut considre par les milieux catholiques portugais comme une calamit s'ajoutant la prcdente. Or, chacun sait que c'est durant les poques de guerre que l'effervescence religieuse est la plus grande. Dans son ouvrage en faveur des apparitions de Fatima, le Vicomte de Montello n'hsita pas crire ceci propos du peuple portugais d'alors : "La perscution qui, de propos dlibr, a t dirige pendant sept annes contre les croyances hrites de ses anctres, loin d'oblitrer en lui le sentiment religieux, l'a raviv, au grand dsappointement des ennemis de la religion, qui sont aussi les ennemis de la patrie. Les malheurs qui opprimaient les portugais, les obligeaient, comme toutes les poques de calamits nationales, lever les yeux vers le ciel, d'o ils attendaient le remde de si grands maux." On peut difficilement tre plus clair sans s'en rendre compte... Ds 1876, le patriarche de Lisbonne se rendit la grotte de Lourdes. Il fut suivi par des quantits de plerins de sa rgion dont quelques-uns obtinrent, dit-on, des gurisons miraculeuses. En 1878, le roi Dom Fernando vint galement Lourdes avec quelques membres de sa famille et le mme jour un groupe de plerins arriva, conduit par dom Almeida que le chanoine Barthas prsente comme le champion de la cause catholique au Portugal bien qu'il descendit du marquis de Pombal qui fut l'initiateur de l'anticlricalisme portugais. Les annes qui suivirent, y compris quand l'tat politique de leur pays ne pouvait que leur crer des obstacles et encourager les vexations administratives, les plerins portugais continurent venir Lourdes. L'un d'eux fut l'abb Formigo qui devint par la suite le tmoin officieux des vnements de Fatima pour le compte des autorits ecclsiastiques, puis le premier historien critique de Fatima sous le pseudonyme du Vicomte de Montelo (dj cit plus haut). L'abb Formigo estima toujours que c'tait une grce reue Lourdes qui l'avait ainsi fait devenir l'aptre de Fatima. A l'poque des apparitions, l'Evque du diocse de Leira, dont dpendait Fatima, tait Mgr da Silva. C'tait un dvot de Lourdes qui avait fait placer une Vierge de Lourdes dans beaucoup d'glises de son diocse, y compris dans l'oratoire de sa maison paternelle. En outre, beaucoup de femmes, dans ce diocse, portaient alors le nom de Maria de Lourdes. (1) Tout cela tant prcis, on peut refermer cette seconde parenthse. Quelque temps avant que se produisent les apparitions de la Vierge, Lucia de Santos aurait eu d'autres visions clestes. Une premire fois, alors qu'elle veillait sur son troupeau avec d'autres petits bergers et bergres, elles auraient vu s'approcher d'elles une -118-

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sorte de fantme cleste. Ce phnomne se serait reproduit ensuite au moins deux fois. La vision a t dcrite par Lucia tantt comme une sorte de fantme forme humaine mais sans tte et envelopp d'un drap, tantt comme une belle dame. Les rares renseignements que l'on possde sur cet vnement sont imprcis et contradictoires. Voici ce qu'en a dit Mgr Mc Grath : "A midi, ce jour-l, ainsi commence l'histoire, les enfants avaient dit leur chapelet, selon la pieuse coutume du petit village. Pendant cette rcitation, elles furent tonnes de voir "une trange formation de nuage" dans la valle d'en-bas. Le nuage tait d'une blancheur plus qu'ordinaire, demi transparent et avait le contour exact d'une forme humaine parfaitement proportionne. Pendant quelques instants, alors que les enfants contemplaient avec curiosit le nuage ou se regardaient l'un l'autre, le nuage s'accrocha au feuillage verdoyant de la valle. Ce fut tout. Quand elle regardrent de nouveau, il avait disparu. Encore deux fois cette anne-l, dans les mmes circonstances exactement ou presque, le phnomne se rpta. Alors elles prirent conscience que quelque chose se passait dont le sens leur chappait, mme si elles en prouvaient une profonde impression en tout leur tre." (2) Il semble, lire cela, que la vision du "fantme" puisse tre attribue tout simplement un phnomne naturel rptitif assez banal : un nuage se formant dans la valle pour ensuite gravir les pentes de celle-ci et se dissiper en arrivant une certaine altitude. Une certaine exaltation toute empreinte de mysticit aurait dclench, chez les enfants, un rflexe de peur devant l'inconnu et aurait contribu ensuite magnifier davantage encore la "vision". Mais il est possible que l'explication soit autre. En effet, une des bergres qui put tre tardivement interroge ce sujet confia qu'un jour, alors qu'ils taient prs d'un grand arbre, des pierres tombrent du ciel autour d'eux. Lucia, qui avait de l'ascendant sur les enfants, commanda qu'ils quittent l'endroit et qu'ils rcitent le chapelet. Dans ce rcit, pas question d'un fantme, d'un voile blanc ou mme d'un nuage. Ne subsiste, comme lment trange, que cette chute de pierre qui auraient pu tre des mtorites. Un autre tmoignage, plus indirect, existe. Il mane de la fille de l'homme qui pousa Carolina, la soeur de Lucia. Cette nice de Lucia expliqua que son pre avait racont qu'un jour, alors qu'il tait enfant et qu'il tait avec Lucia et d'autres gardant les moutons, ils entendirent un bruit trange. Alors les autres enfants s'exclamrent Regarde, l, l,... Ah ! Mais il ne vit rien. Alors il leur demanda ce qu'ils avaient vu et ils expliqurent qu'il s'agissait d'une forme blanche de la taille d'une personne suspendue au-dessus de l'arbre. Le bruit trange aurait pu tre le sifflement de la pluie de mtorites et la forme blanche une trane nuageuse laisse par celle-ci. Mais alors pourquoi au moins un des enfant ne vit-il rien ? La possibilit d'une hallucination ne semble ds lors pas devoir tre carte. Episode flou et incertain s'il en est. Si ennuyeux pour certains qu'ils tentrent de le censurer ou d'en minimiser l'importance. En 1917, questionne sparment au sujet de ces visions par le chanoine Formigo et le pre Jos Ferreira de Lacerda, Lucia se montra assez rticente pour les commenter, peut-tre parce qu' l'poque elle en avait t effraye et parce que lorsqu'elle en avait parl sa mre cette dernire l'avait vivement gronde. Peut-tre aussi avait-elle pressenti que ces pisodes taient susceptibles de jeter un certain discrdit sur ses visions de la Vierge.

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Dans un document connu sous le titre d'Interrogatoire Officiel de 1923, ralis par le chanoine Formigo, on trouve encore un autre pisode surprenant, peut-tre quelque peu en rapport avec ce qui prcde. Avant la srie des apparitions les plus connues de Fatima, Carolina et une autre petite bergre virent un jour un enfant aux longs cheveux blonds qui semblait marcher de long en large dans un enclos de pierres. Au mme moment, Carolina eut le sentiment qu'elle entendait une voix lui dire de rciter trois Ave Maria. L'autre petite bergre n'prouva rien du genre. Les enfants quittrent ensuite un moment cet endroit pour aller surveiller leur troupeau et, quand ils y revinrent, ils virent non plus l'enfant mais une statue au-dessus d'un arbre, semblable une des statues de l'glise paroissiale. Une fois encore, l'pisode est confus et le tmoignage de Carolina, recueilli en 1978 seulement dans des conditions discutables (les questions taient plutt fermes qu'ouvertes, risquant d'influencer l'intresse), n'a peut-tre pas grand chose d'trange dans l'absolu. Carolina prcisa en effet que l'enfant tait pareil n'importe quel enfant de la rgion. Ne serait donc trange, dans cette affaire, que la statue au-dessus de l'arbre. A l'poque, Carolina en parla sa mre qui ne la gronda pas, contrairement Lucia qui, a-t-on dit, aimait raconter des histoires de son invention aux petits enfants. Si, plus tard, Lucia a prtendu que la Vierge lui avait parl de l'apparition d'un ange, c'tait peut-tre parce qu'elle se souvenait de l'observation de sa soeur... (3) Si elle se montra fort discrte sur ces visions-l, Lucia s'tendit par contre beaucoup sur les dtails d'autres visions qu'elle aurait eues ds 1916. Mais voil : elle n'en parla publiquement qu' partir de 1942, longtemps aprs que les autres tmoins prtendus, ses cousins Jacinta et Francesco, fussent dcds. Elle en avait certes parl auparavant en priv Mgr da Silva, mais c'tait une fois encore bien aprs le dcs de ses cousins et Mgr da Silva lui avait alors conseill de se taire. On rencontre l, en cette affaire, le premier indice prcis d'une tentative de manipulation du ou des tmoins par un homme d'Eglise... Bien qu'il soit souvent cit en prambule des apparitions de la Vierge de Fatima par des auteurs convaincus de la ralit des rcits proposs par Lucia, le rcit des apparitions de l'ange qui va suivre fait donc entirement partie de Fatima II... Selon les dires de Lucia (adulte), un jour de 1916, un jeune homme presque transparent et sans ailes se serait prsent aux trois enfants en leur disant qu'il tait l'ange de la paix. A sa premire apparition, il leur enseigna une prire. A la seconde, il se prtendit "ange-gardien du Portugal" et leur apprit faire des sacrifices. A sa troisime apparition, il leur donna la communion en se servant d'un calice qui flottait tout seul dans les airs. Lucia qui tait alors la seule avoir fait sa premire communion, reut l'hostie tandis que ses petits cousins burent le sang qui s'en tait chapp quand l'ange l'avait rompue audessus du calice. Jamais Jacinta et Francesco ne mentionnrent une de ces apparitions, mme durant leurs longues agonies... Or, on imagine mal que la petite Jacinta, qui fut la premire parler sa mre des apparitions de la Vierge, se soit tue jusqu' sa mort au sujet des apparitions d'un ange. D'autre part, alors qu'il tait sur son lit de mort, Francesco reut pour la premire fois la communion, sous forme de viatique, et ne dmentit pas qu'il s'agissait l, effectivement, d'une premire fois. Tout indique donc que les apparitions de l'ange sont mettre sur le compte de l'imagination de Lucia. Le Pre Dhanis et Marcel Levque ont -120-

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d'ailleurs relev dans les paroles de cet ange diverses difficults thologiques. Ainsi, par exemple, dans la prire qu'il aurait apprise aux enfants, se trouve cette phrase singulire o la Divinit est offerte la Divinit : "Trs Sainte Trinit, Fils et Saint-Esprit, je vous adore profondment et je vous offre les trs prcieux corps, sang, me et divinit de N.S. JsusChrist prsent dans tous les tabernacles du monde, en rparation..." Mais venons-en prsent au 13 mai 1917 qui marque le dbut des apparitions prtendues de la Vierge... Ce jour-l, pendant la messe, le cur du village lut une lettre du Pape Benoit XV qui exhortait tous les fidles s'unir en une croisade de prires adresses la Sainte Vierge afin que se termine la guerre. Lucia, dont le frre g de 22 ans tait mobilis, dut retenir de cette lettre et des commentaires qui suivirent, que seule la Vierge avait le pouvoir de mettre fin la guerre si on la priait avec ferveur. Aussitt la messe acheve, elle s'en alla garder les troupeaux la Cova da Iria, 3 kilomtres de sa maison, avec ses deux cousins Jacinta et Francesco. Cet endroit que d'aucuns ont dcrit comme un petit coin de paradis tait en fait un lieu laiss l'abandon par le pre de Lucia. Au sein du groupe des trois enfants, Lucia tait non seulement la plus ge, mais visiblement la "meneuse", celle qui prenait toutes les dcisions. Les photos des enfants, prises peu aprs les apparitions, en tmoignent : Lucia a la mme taille que Francesco mais, contrairement lui, son visage indique une vraie force de caractre. On la dirait bute, voire mme mchante. A l'inverse, Jacinta est nettement plus petite et menue. Elle parat humble et soumise, voire mme intimide ou effraye. Une photographie qui a souvent t publie n'est en ralit qu'un clich original peu contrast sur lequel les traits des enfants sont partiellement dissimuls, en particulier ceux de Lucia.
Photo -trs fortement retouche- des trois enfants de Fatima l'poque des apparitions.

Selon ce qu'on raconte habituellement, tandis que les enfants taient la Cova, il y eut soudain un clair, suivi bientt d'un autre. Ensuite, une belle dame apparut, visible seulement pour Lucia et Jacinta. L'apparition, vtue de blanc et qui paraissait ge de 15 18 ans, expliqua que si Francesco voulait bien rciter son chapelet, elle deviendrai visible pour lui galement. Lucia commanda donc Francesco de rciter son chapelet et alors, en effet, il vit. Mais ce jour-l et encore lors des apparitions suivantes, chacun des trois visionnaires vcut cette exprience diffremment : Lucia seule vit, entendit -121-

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et dialogua, tandis que Jacinta vit et entendit seulement sans vraiment comprendre et que Francesco n'entendit jamais rien. Mieux : Francesco expliqua que la bouche de la Vierge ne bougea jamais ! Soit il faut admettre une communication tlpathique entre cette dernire et les deux fillettes, soit conclure plus prosaquement que Lucia disait aprs-coup aux deux autres ce que la Vierge avait dit et que la petite Jacinta tait plus imaginative que le gamin au point de croire qu'elle entendait elle-aussi la Vierge. A dire vrai, les tmoignages des enfants furent loin d'tre concordants. Ainsi, par exemple, Jacinta et Francesco prcisrent que les oreilles de la Vierge taient caches par une mantille alors que Lucia dclara qu'elle portait de petits anneaux aux oreilles. Francesco se contenta de voir la Vierge, mais apparemment, il la vit mieux que Lucia car, comme Jacinta, il la vit arriver chaque fois de la direction du levant alors que Lucia ne vit la Vierge arriver qu' la dernire apparition. Il faut citer ces contradictions plutt que dautres parce qu'elles apparurent ds les premiers interrogatoires. Mais voici le plus troublant. Cela concerne la description mme de l'apparition. Elle fut scrupuleusement note dans un petit carnet couverture noire par le pre Jos Ferreira de Lacerda quand il rendit visite aux visionnaires le 19 octobre 1917. On en retrouva une copie indite en 1982 et les notes qu'il contenait ne furent diffuses, de faon restreinte, qu' partir de 1992. Et voici comment tait alors dcrite l'apparition : elle mesurait un mtre de hauteur et portait des vtements carreaux et une jupe serre qui lui descendait jusqu'aux genoux seulement. Autrement dit, elle portait une sorte de mini-jupe serre, voire moulante ! Dans les notes du pre Manuel Marques concernant la seconde apparition, on trouve des renseignements supplmentaires : l'apparition portait aussi une capuche blanche, une veste et par-dessus celle-ci une mantille qui lui descendait jusqu'au bas de la jupe. Elle n'avait pas de chaussures, mais des bas blancs et, au cou, elle portait un cordon d'or avec une mdaille pleine de piquants. On comprendra aisment que le dtail de la mini-jupe serre et mme moulante, fut tenu secret pendant plus de 70 ans et que le chanoine Formigo n'en souffla mot dans l'ouvrage qu'il signa Vicomte de Montello! Le jour de sa premire apparition, la dame aurait demand aux enfants de revenir six fois au mme endroit, le 13 de chaque mois. Elle insista beaucoup sur l'importance de rciter le chapelet pour obtenir la paix dans le monde, parla du purgatoire, puis s'en alla. A ce stade du rcit, on peut dj s'tonner que l'apparition parla du purgatoire puisque ce dernier fut invent au Moyen-Age par l'Eglise et n'a aucune base biblique. (4) De retour chez elle, Jacinta ne sut pas tenir sa langue et raconta tout sa maman, enfreignant la promesse qu'elle avait faite Lucia de se taire. Tout le village fut donc rapidement mis au courant. Le 13 juin suivant, une cinquantaine de personnes pieuses accompagnrent les enfants leur rendez-vous. A midi, la dame leur apparut et leur dit qu'il fallait absolument rciter le chapelet quotidiennement. Puis, elle aurait alors rvl un premier "petit secret". Ce secret, Lucia n'en parla mme pas au cur du village quand ce dernier prit, par crit, sa dposition le 14 juillet suivant. Ce dernier n'en aurait entendu parler pour la premire fois, -122-

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par l'Administrateur de la Municipalit, que le 13 aot. Preuve s'il en est que ce secret tait de peu d'importance alors aux yeux des enfants. Selon certains, il n'aurait t l'origine qu'une rumeur propage ici et l par la foule et finalement reprise leur compte par les enfants sans trop s'y attarder. Or, selon ce que Lucia en a dit une fois adulte, il consistait annoncer le proche dcs de Jacinta et Francesco. Peut-on croire un seul instant que les deux enfants directement concerns n'auraient pas t traumatiss par une pareille rvlation ? Qu'ils n'auraient mme pas pleur ? Que Jacinta n'aurait pas dit cela sa maman ? Plus que probablement, on se trouve ici en prsence d'une prophtie "aprs-coup" forge de toutes pices, comme d'autres, on le verra, par Lucia, bien des annes aprs les vnements. C'est galement beaucoup aprs l'vnement, alors qu'elle tait dj au couvent, que Lucia rvla que ce jour-l la dame leur avait montr dans sa main droite un coeur entour d'pines qui le piquaient de toutes parts. Un "dtail" qui, lui non plus, ne fut jamais mentionn par les deux autres enfants et qui appartient donc exclusivement Fatima II, c'est--dire l'imagination de Lucia. De l'avis des personnes pieuses prsentes ce second rendez-vous avec la Vierge, on aurait entendu un bruit comme un bourdonnement d'abeilles tandis que l'apparition se droulait et une sorte de bruit d'explosion la fin de celle-ci. Certains tmoins dirent mme que l'clat du soleil avait pli... Prodigieusement nerve par "toutes ces inventions", Maria Rosa conduisit sa fille Lucia chez le cur car elle ne pouvait croire que tout cela pouvait tre vrai. Lucia avait donc t battue et sermonne et si sa mre la conduisait prsent chez le cur, c'tait pour lui faire plus peur encore. Le brave cur couta l'enfant et demeura fort perplexe. Pourquoi, songeait-il, la mre du Seigneur serait-elle venue Fatima pour demander qu'on rcite le chapelet alors que cette pratique tait dj bien enracine dans la communaut ? Il suspecta une manifestation diabolique et invita Maria Rosa bien surveiller sa fille... Qu'en dirent les autres parents et le pre de Lucia ? Ce dernier a t dcrit ici et l comme une sorte de pilier de comptoir. La vrit fut que cet homme se fichait de tout ce qui concernait la religion qui, son avis, ne pouvait que concerner les femmes et les faibles d'esprit. Selon l'Administrateur de la municipalit, il aurait dit aux gens de ne pas croire sa fille car c'tait, selon ses propres dires, une menteuse. Il s'en tint toujours l, sans rien dire ou faire de plus. Il mourut en 1919 sans avoir jou aucun rle dans cette affaire qu'il jugeait ne pas le concerner. A l'inverse, le pre et la mre de Francesco et Jacinta taient trs croyants et tinrent pour vrai, d'emble, ce que leurs chrubins leur racontrent. Le pre tait si croyant qu'il tait mme quelque peu illumin. Selon le tmoignage du cur de la paroisse, la premire fois qu'il demanda la mre de venir la cure avec ses deux enfants pour les interroger, ce fut le pre seul qui se prsenta et qui exigea pour les laisser venir, qu'on les croient sur parole et qu'on ne se montre pas trop exigeant envers eux ! De son ct, Lucia rapporta les paroles du cur ses deux cousins et dclara ne plus vouloir aller aux rendez-vous de l'apparition. Etait-elle mate ou jouait-elle la comdie ? Pour leur part, Jacinta et Francesco, faisant preuve de beaucoup de logique enfantine, estimrent que l'apparition n'tait pas diabolique puisqu'elle venait du ciel et non de sous terre, l o devait se trouver l'enfer. Ils dcidrent donc de retourner la Cova da Iria le 13 suivant, mme sans Lucia. On ne sait trop ce qui convainquit Lucia... Toujours est-il que -123-

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le jour de leur rendez-vous prsum avec l'apparition, c'est elle qui vint chercher ses deux cousins pour se rendre avec eux la Cova da Iria. Quand les trois enfants y arrivrent, il s'y trouvait dj, a-t-on dit, quatre cinq mille personnes. La dame apparut et dit nouveau qu'il fallait bien rciter le chapelet. Il fallait le faire, dit-elle, chaque jour en l'honneur de Notre-Dame du Rosaire, et ce, pour que la guerre prit fin. La dame annona encore : "le 13 octobre, je dirai qui je suis et ce que je veux et je ferai un miracle que tous verront pour vous croire." Ce jour-l, selon ce qu'en a dit Lucia dans la version Fatima II, la dame leur montra l'enfer, sous terre. Il s'y trouvait des dmons de formes animales et des mes de formes humaines. Les mes taient plonges dans le feu par les dmons au milieu des cris et des gmissements. C'tait si effrayant, selon Lucia, que les enfants avaient failli mourir de peur. Les tmoins, prsents ce jour-l, ne virent pourtant aucun signe de peur sur leurs visages. La vision de l'enfer, dcrite dans Fatima II, fut de toute vidence une addition sortie de l'imagination fconde de Lucia. Dans son rcit de Fatima II, elle dclara aussi que ce jour-l l'apparition leur dit qu'une guerre claterait au dbut des annes quarante. Le rcit de Fatima II remontant 1942, on doit considrer cette prcision comme une autre prophtie "aprs coup". Ce qui est grave, c'est que certains auteurs confondent (sciemment ?) Fatima I et II et situent cette prophtie en 1917, ce qui, videmment, semble apporter de l'eau au moulin en faveur de l'authenticit des apparitions. Pour tre prcis, il faut dire que cette prophtie fut couche par crit par Lucia ds 1941. Elle n'en demeure pas moins une prophtie "aprscoup" qui est d'autant plus trange que la voyante, prtendant agir sur un ordre de la Vierge (reu alors qu'elle tait au couvent), attendit que le mal fut fait pour prvenir le monde qu'on lui avait dit qu'il se produirait ! A quoi pouvait donc bien servir une telle prophtie, un tel secret ? Selon ce qu'en a dit Lucia en 1941-1942, ce jour-l de 1917 la Vierge lui demanda de rpter ce secret Francesco qui n'entendait toujours rien. N'aurait-il pas t plus simple de le faire entendre ? Et quoi bon lui dire cela puisque la Vierge, selon Fatima II, avait dj prvenu les enfants que Francesco, comme Jacinta, allaient mourir bientt ? Ce sont l ce qu'on appelle, pudiquement, des "difficults". Elles rsultent des nombreuses additions de Lucia propres Fatima II. Mais le rcit de Fatima I en soulevait dj d'autres. Ainsi, pourquoi la dame parla-t-elle de Notre-Dame du rosaire comme si il s'agissait d'une personne diffrente d'elle-mme ? On retrouvera cette singularit dans la dernire vision o plusieurs Notre-Dame apparatront distinctement... Le 13 juillet dont il vient d'tre question, certains tmoins notrent encore un bourdonnement et d'autres une dtonation. Il fut aussi question de la lumire jauntre du soleil et d'un abaissement de temprature. Selon le jsuite Barthas, tous ces tmoignages fragmentaires se complteraient. En quoi donc ? (5) Les rcits qui se colportaient Fatima murent le prfet d'Ourem qui cita les parents des enfants comparatre devant lui le 11 aot. Leur interrogatoire resta sans effet immdiat. Nanmoins, le surlendemain, jour du rendez-vous mensuel, il se prsenta aux domiciles des enfants et, sous prtexte de les emmener en scurit au lieu des apparitions, -124-

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il les embarqua dans son vhicule. Au lieu d'aller l o il le leur avait dit, il les emmena Ourem o il les interrogea longuement. Vingt ans plus tard, Lucia raconta que ce jour-l le prfet d'Ourem les avait mises en prison et avait menac de les faire frire dans de l'huile bouillante pour qu'elles avouent qu'elles avaient tout invent. Ce rcit, pouvantable, a bien entendu fait le bonheur de certains adversaires des anti-clricaux dont faisait partie, selon eux, le prfet. Cependant, vrifications faites, on apprit par la cuisinire de la prison que jamais les enfants ne s'y taient trouvs et l'on sut galement que les enfants du prfet avaient jou avec les visionnaires. Sans doute le prfet avait-il voulu la fois mieux connatre les faits, mais galement mettre les enfants l'abri d'une foule qu'il pouvait juger dangereuse dans ses emportements. Pendant ce temps, la Cova da Iria, 18.000 personne attendaient. Quand elles apprirent que les enfants avaient t "enlevs", un vent de folie vengeresse souffla sur la foule, des poings se levrent et des maldictions furent prononces. Ce jour-l, beaucoup de personnes perurent une dtonation et virent un nuage au-dessus de l'arbre o la dame apparaissait habituellement. La Vierge, conclut-on, tait venue faire connatre son mcontentement. Mais d'autres tmoins prsents sur les lieux ne virent strictement rien, ni n'entendirent rien de particulier. En d'autres occasions encore, des tmoins prsents la Cova affirmrent avoir vu des choses que personne ne vit. Ainsi, quelques-uns virent des toiles ou des roses qui se dtachaient de l'endroit o se trouvait la Vierge, phnomne que les voyants eux mmes ne dcrivirent jamais. D'autres tmoins, plus chanceux sur ce point que Francesco, crurent mme entendre la voix de la Vierge qui rpondait aux enfants... Les enfants furent videmment rendus leurs parents et tout rentra dans l'ordre. Mais le 19, la Vierge leur apparut de faon impromptue pour leur dire qu'il fallait rciter le chapelet et pour confirmer qu'elle ferait un miracle le 13 octobre. Cependant, prcisa-telle, ce miracle serait moins grand que ce qu'elle avait prvu parce qu'on avait os attaquer ses confidents. On remarquera ce que cette "punition" a d'enfantin, tant dans son principe que sa motivation... Ce jour-l, l'apparition annona aussi que le 13 octobre les enfants verraient Notre Seigneur, Notre-Dame du Rosaire et Notre-Dame des Douleurs. La Vierge allait-elle donc se dmultiplier ? Seules des personnes peu au fait des mystres de la religion peuvent concevoir qu'il y a plusieurs Vierges diffrentes et non une seule sous diffrents aspects. Ce mme jour encore, l'apparition expliqua qu'avec l'argent que des quantits de gens avaient dpos sur les lieux de l'apparition, on devait faire une chapelle. Mais avant tout, il fallait construire deux autels portatifs pour la procession de Notre-Dame du Rosaire. Le premier devrait tre port par Lucia, Jacinta et deux autres petites filles habilles de blanc tandis que le second serait port par trois petits garons et Francesco. La belle dame avait, on le voit, un grand souci de la prcision et une prdilection marque pour les rites futiles... ou les enfantillages ! (6) Le 13 septembre, tandis que des milliers de personnes taient amasses la Cova Da Iria, un cris jaillit de la foule : "La voil !" De nombreuses personnes virent en effet une sorte de globe lumineux qui approchait, venant du Levant. Les enfants, comme beaucoup d'autres adultes, ne virent pas ce que d'aucuns appelrent "le vhicule de la Vierge". Encore -125-

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moins dcrivit-on un "disque" comme G. Hunnermann qui n'tait pas sur les lieux et qui fit ainsi fort plaisir, plus tard, aux amateurs d'ovnis ! L'abb Quaresma vit bien ce globe et l'on cite souvent son tmoignage ; mais alors qu'il ne le voyait plus, il entendit une fillette, ses cts, qui le voyait encore. Curieux ! Le chanoine Formigo, futur vicaire gnral de l'vch de Leira et premier historien vritable des faits, ne vit rien non plus, pas plus que les mres des voyants. Tout ce que remarqua le chanoine, idalement plac, fut un nuage qui assombrit lgrement la lumire en passant devant le soleil. Mais il y eut plus extraordinaire encore : des gens virent une chute de ptales de fleurs s'chappant du disque solaire. D'aucuns ouvrirent leurs parapluies et le retournrent pour en rcolter, mais rien n'y tomba ce qui fit dire que ces objets s'taient instantanment volatiliss en atteignant le sol. Ne s'agissait-il pas, plutt, d'blouissements conscutifs une observation du disque solaire ? Toujours est-il que, par la suite, on signala sur les mmes lieux d'autres phnomnes du genre et qu'on en proposa au moins une photographie sur laquelle on ne pouvait raisonnablement rien distinguer de concret. Totalement trangers toutes ces observations extraordinaires, les enfants virent comme d'habitude la Vierge qui vint leur dire de bien rciter le chapelet. (7) On arriva ainsi au 13 octobre 1917. Il y avait ce jour-l (selon les diffrents auteurs) de 30.000 100.000 personnes runies sur la Cova da Iria. Une belle fourchette dans les estimations ! La dame se nomma enfin et prcisa ses volonts : "Je suis Notre-Dame du rosaire. Je veux ici une chapelle en mon honneur. Il faut rciter le chapelet tous les jours. Qu'on n'offense plus Notre Seigneur qui est dj trop offens." Ce fut tout. Elle fit ses adieux et promit que la guerre allait cesser le jour-mme selon ce qu'en dit Lucia ou ds qu'elle serait retourne au ciel selon ce que dclara Jacinta. Alors, selon Lucia, la Vierge tourna le dos la foule et s'en alla sans faire aucun autre geste. A l'inverse, Francesco prtendit qu'alors la Vierge montra le soleil. On ne sait donc pas trs bien pourquoi Lucia cria alors la foule : "regardez le soleil !". Et ce fut, a-t-on souvent rpt depuis lors, "le grand miracle solaire" : soudain, aux yeux d'une foule considrable de tmoins, le soleil parut tournoyer, changer de couleur, foncer vers la foule etc. Quant aux enfants, ils virent seulement le soleil tournoyer, mais pas danser et, autour de lui, apparurent, selon eux, divers personnages. Dans l'ordre et les uns aprs les autres, Lucia vit Notre-Dame du Rosaire (habille autrement que pendant ses apparitions), Saint Joseph tenant l'enfant Jsus dans ses bras, Notre Seigneur en buste, Notre-Dame des sept douleurs et, enfin, Notre-Dame du Carmel. Francesco, pour sa part, ne vit que Saint Joseph avec l'enfant Jsus son ct. Jacinta, quant elle, vit Saint Joseph avec l'enfant Jsus debout et prcisa qu'elle ne vit pas "l'autre Notre-Dame". On le voit, les tmoignages des enfants ne se recoupent pas et mme, sur certains points, comme par exemple l'attitude du petit Jsus, ils se contredisent. Faux, disent les fatimistes : en vrit, ces tmoignages se compltent car il s'est agi d'une vision multiforme. Tel est leur argument. Quoi qu'il en soit, les tmoignages des enfants soulvent bien des interrogations. Ainsi, l'expression "l'autre Notre-Dame" semble bien indiquer que les enfants considraient qu'il y avait plusieurs Vierges diffrentes et non une Vierge sous diffrents aspects. Mme -126-

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chose quand il s'est agi de l'enfant Jsus et du Seigneur. Or, ceci ne relve pas dun Mystre sacr, mais bien plutt de la psychologie enfantine. Si lon demande en effet de jeunes enfants de dessiner leur papa qui part au travail et leur papa qui revient du travail, ils situeront ces deux actions diffrentes sur un mme dessin, et ce jusqu un certain ge qui variera chez les uns et les autres en fonction du dveloppement psychologique personnel. Jusqu un certain stade de dveloppement psychologique, les enfants ne conoivent en effet aucune anomalie juxtaposer dans un mme espace et en un mme temps des actions ou des objets appartenant pourtant des temps et des lieux nettement diffrencis. Cest ainsi quun enfant ne trouvera pas anormal de situer en un mme lieu la fois Jsus enfant et Jsus adulte ou la Vierge sous plusieurs apparences diffrentes. Lusage incessant de la ligne du temps comme moyen dapprentissage dans les coles primaires, trouve sa justification pdagogique dans cette particularit de la psychologie enfantine. Questionn une premire fois par l'abb Formigo propos de la place exacte que Jsus occupait par rapport Joseph ( droite ou gauche ?) le gamin, ne sachant rpondre, dclara qu'il n'y avait pas prt attention. Ne pouvait-il simplement se souvenir, ou tait-il incapable de fournir une rponse, celle-ci n'ayant pas t prvue dans une leon apprise ? Bien plus tard, questionn nouveau par le mme abb, il rpondit sans hsiter cette fois, " droite", comme si, entre-temps, il avait pu y "prter attention" ou, plus probablement, se renseigner auprs de Lucia. Lors de ce nouvel interrogatoire, Francesco prcisa encore qu'il ne vit pas "Notre Seigneur", ce qui semble indiquer une fois de plus qu'il considrait comme deux personnages distincts le petit Jsus et le Seigneur adulte... (8) Dans la foule, beaucoup de gens qui avaient fix intensment le soleil furent pris de panique. Ils crurent que l'astre s'tait dcroch du ciel, y avait fait plusieurs bonds en tournoyant et en changeant de couleur, avait ensuite fonc vers la terre et avait enfin regagn sa place. Les uns dirent qu'ils avaient peru un grondement, d'autres une forte diminution de la temprature. A l'inverse, alors qu'il pleuvait, beaucoup dclarrent que leurs vtements tremps avaient t brutalement schs par une forte chaleur provoque par l'approche de l'astre. Benjamin Lejonne suggra mme un miracle de gentillesse et de prvenance de la part de la Vierge : les vtements avaient t non seulement schs mais repasss comme s'ils taient sortis de la garde-robe ! Des tmoins ne virent pas les brillantes illumination du soleil : ils purent au contraire contempler les toiles dans le ciel, comme en pleine nuit. On le voit, outre d'videntes exagrations, il n'y eut aucune concordance ni cohrence dans les tmoignages. Ce qu'on prend pour une concordance rsulte, en fait, du hasard et de la multiplicit des descriptions diffrentes : ici et l, il s'en trouve videmment qui se ressemblent forcment beaucoup. Rien qu'au niveau des couleurs du soleil, mme les enfants visionnaires ne virent pas la mme chose. Quant la course en plein ciel du soleil, elle fut dcrite de faons trs diverses par les gens. Et puis il y eut les autres manifestations physiques dont il a t question plus haut (temprature en baisse ou en hausse etc...) qui variaient. Certains auteurs ayant une fcheuse tendance gnraliser ou exagrer ont prtendu que tous les gens amasss sur la Cova da Iria virent le grand prodige solaire. Voici ce qu'crivit le pre Auvray, sous couvert d'Imprimatur et Nihil Obstat : "Tous ceux qui composent cette multitude, tous sans exception (...) tous les prsents sans exception : croyants, incroyants, paysans, citadins, hommes de science, journalistes et mme pas mal -127-

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de libres penseurs. Tous, sans prparation, sans autre suggestion que l'appel d'une fillette regarder le soleil, perurent les mmes phnomnes avec les mmes phases..." Cette exagration avait beau tre martele ainsi par le pre Auvray, il n'en demeurait pas moins qu'elle tait totalement trangre la ralit des faits. En effet, des quantits de personnes ne virent rien, sans doute simplement parce qu'elles prirent la prcaution de ne pas fixer trop intensment le soleil. L'abb Richard estima ncessaire d'expliquer pourquoi certains ne virent pas "le grand miracle solaire". Ses explications mritent d'tre cites in-extenso... "Cela pourrait s'expliquer par la bizarrerie et la puissance d'inattention qui existe en certains tres, et plus encore par la frayeur devant l'insolite qui a frapp certaines personnes, le 13 octobre, au point d'inhiber toutes leurs sensations, si bien qu'elles n'ont pu tmoigner de rien, comme l'accident qui ne sait plus ce qui s'est pass. Nous avions interrog il y a quelques annes une portugaise devenue religieuse, et qui, alors jeune fille de dix-neuf ans, se trouvait la Cova Da Iria le 13 octobre. Elle ne se rappelait aucunement "les si belles couleurs de l'arc-en-ciel" qui ont t dcrites par tant de tmoins. Elle n'avait ralis qu'une seule chose : elle allait mourir, le monde allait finir. Tout prs d'elle, deux personnes s'taient vanouies. L'angoisse terrible qui l'avait saisie l'avait empche de discerner toute la richesse du phnomne." Pareille argumentation peut et doit tre compltement retourne : n'est-ce pas l'angoisse et la terreur qui, pour une grande part, furent la base de tant de tmoignages extraordinaires tranchant nettement avec les observations ngatives d'autres personnes sur place ? Craignant peut-tre ce genre d'argument, Benjamin Lejonne dclara nettement, en page 34 de son livre : "Il n'y eut Fatima ni dlire, ni panique." Ce qui ne l'avait pas empch d'crire, ds la page 28, "...car voici qu'un hurlement de terreur jaillit dans le vallon. Cinquante mille personnes ont vu le soleil se dtacher du ciel." Robert Pannet a donn une explication encore plus limpide du fait que certains ne virent pas le miracle : "Le charisme de la vision solaire est donn collectivement certes, mais de faon slective : certains voient, d'autres ne voient pas." L'admirable explication que voil. Le physicien bndictin Stanley L. Jaki a consacr un livre entier au grand miracle solaire de Fatima. Il y a montr que, dans un premier temps, on parla peu du prtendu prodige. Ainsi, dans les plus anciens numros de la fameuse Voz da Fatima, il n'en fut gure question. Mieux : un des plus anciens livres crits sur le sujet ne dit rien de la prtendue course du soleil dans le ciel. En outre, la Commission piscopale qui enquta sur les apparitions ne retint pas le prodige solaire comme une preuve dfinitive de ces dernires. La preuve est ainsi faite que cet vnement fut considr au dbut comme bien peu croyable et que ce n'est qu'au fil du temps qu'il acquit la crdibilit que certains auteurs lui imputent aujourd'hui. Jaki a galement montr que des auteurs embellirent dessin certaines descriptions. Par exemple, le chanoine Barthas traduisit un ouvrage en y ajoutant des bouts de phrases et, dans son propre ouvrage, il transforma un ciel trs nuageux en un ciel serein. Jaki rassembla des quantits de tmoignages et les compara. Cela lui permit de montrer une foule de contradictions tant chez les auteurs d'ouvrages apologtiques que chez les tmoins eux-mmes qui ne dirent pas toujours la mme choses lors de leurs diffrentes interventions. Enfin, il cita plusieurs tmoins du miracle qui, plus tard, dans d'autres circonstances, le revirent nouveau. Au terme de son tude, Jaki a conclu que le miracle ne fut jamais rien d'autre qu'un phnomne d'optique atmosphrique un peu comparable aux mirages, phnomne dans lequel les gouttelettes d'eau en suspension dans l'atmosphre auraient jou le rle d'une lentille. (9) -128-

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Le "grand miracle solaire" a donn lieu de multiples thories fantaisistes. Pour le mathmaticien Grard Cordonnier, il y eut ce jour-l un "tourbillon cosmique" qui, sur la trajectoire du soleil, modifia, par une sorte de polarisation rotatoire, les caractristiques de la rfraction de l'espace. Cette belle rhtorique ne veut hlas rien dire dun strict point de vue scientifique et ne correspond rien de connu des astronomes. Les passionns d'ovnis ne pouvaient manquer de fondre sur cet vnement comme un misreux se prcipiterait sur un trsor. Un contre-amiral franais, Gilles Pinon, a crit tout un livre sur la question pour prouver que le soleil de Fatima tait un authentique ovni. Grce une enqute qui semble avoir repos sur assez peu de documents, cet auteur se crut en mesure d'affirmer premptoirement que tout le monde avait vu le prodige et que la dmonstration du pre Dhanis touchant les lucubrations de Lucia l'ge adulte ne reposait pas sur des faits objectifs. Rien que cela montre assez le peu de crdit qu'on peut accorder pareil auteur, obsd par d'videntes croyances ovniaques. Un autre auteur, Johannes Fiebag, consacra galement tout un livre au mme type de dmonstration. Quant lui, il cita Dhanis, mais en paraissant tout ignorer de ce que ce dernier prouva de faon magistrale et dsormais incontournable. Tel est le niveau des ouvrages crits par les amateurs d'ovnis. (10) La ralit, en cette affaire, fut bien diffrente de ce que la plupart des auteurs fatimistes crivirent. Il pleuvait ce jour-l d'abondance et la plupart des gens avaient leurs parapluies ouverts. Lucia cria la foule de regarder le soleil quand la pluie eut cess de tomber et que l'astre du jour apparut entre des nuages. Experte dans le mensonge et l'art de manipuler les gens, elle pouvait esprer que la foule imaginative verrait alors l'une ou l'autre chose trange. Peut-tre mme savait-elle quel pourrait en tre le rsultat pour avoir prcdemment jou regarder le soleil en face comme le font en gnral tous les enfants un moment ou l'autre de leur dcouverte du monde qui les entoure. Du fait du passage des nuages devant lui, l'aspect du soleil changeait d'une seconde l'autre. Tantt il ressemblait un disque d'argent poli non blouissant et l'instant d'aprs, il rpandait de vives clarts. Comme en atteste une photographie prise l'poque (voir page suivante), certains furent blouis par le soleil et prirent la prcaution de le regarder en se servant de la main comme d'une visire. Mais, au mme moment, d'autres regardaient l'astre du jour sans prendre cette prcaution. On imagine en consquence leur blouissement ! Or, c'est par cet blouissement et les phnomnes de persistance rtinienne qui l'accompagnent que s'expliquent les diffrentes descriptions du phnomne solaire. On pourrait donc presque dire qu'une des photos prises ce jour-l constitue l'lment essentiel de l'explication du pseudo-miracle : certains regardrent avec prcaution un soleil blouissant et ne virent rien d'anormal, tandis que d'autres regardrent sans prendre la moindre prcaution, furent blouis et dcrivirent les plus extraordinaires choses. Le R.P. Rambaud a confirm sans s'en rendre compte ce qui prcde en rapportant sur ce sujet deux tmoignages importants. D'une part celui de Jos de Assunao qui crut observer les mouvements du soleil, mais qui commena par prciser : "... Il pleuvait. Le ciel tait trs couvert. Soudain, les nuages se sont ouverts, et le soleil brillait." D'autre part, le tmoignage non moins suspect du journal catholique Ordem, de Lisbonne, qui prcisa : "Le soleil, auparavant cach, se montre entre les nuages qui se dplacent avec rapidit. A l'imitation de la multitude de personnes qui se trouvaient l, nous avons observ l'astre du jour avec une attention soutenue, et, travers les nuages, nous l'avons vu sous des aspects nouveaux..." -129-

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La foule au moment du grand miracle solaire. La pluie a cess. Certains regardent le soleil avec leur main en visire, d'autres pas.

Dans la multitude de tmoignages qu'il a rassembls ce propos, Stanley Jaki en donne un, d'une dame peu cultive mais sceptique, qui vaut son pesant d'or (page 233). Cette femme dcrivit des conditions climatiques dplorable et, ensuite, la pluie qui cessa brusquement. Alors, dit-elle, les gros nuages ne s'vacurent pas, mais dans une troue entre eux on put voir le soleil qui avait la couleur d'une lame de couteau. Elle le vit alors comme tourner sur lui-mme, mais pas changer de place ou se rapprocher comme certains l'ont dit. Et elle vit aussi, autour d'elle, une foule prise de panique, gesticulant, se lamentant... Tout est dit dans ce tmoignage et, lui seul, il explique ce qui s'est pass rellement ce jour-la. A l'appui du grand miracle solaire de Fatima, les auteurs fatimistes signalent gnralement un article qui parut le lendemain dans le quotidien O Seculo (Le sicle), porte-parole de la libre-pense. La thse des fatimistes est celle-ci : l'auteur, M. Almeida, libre-penseur notoire (bien quancien sminariste), fut si impressionn par le miracle, qu'il fut convaincu. Or, il n'en est rien et, on va le voir, cette thse est pour le moins trompeuse... Pour arriver ces conclusions, les auteurs fatimistes reproduisent quelques phrases de cet article, tires de leur contexte ou mme, parlent de l'article et de son contenu sans du tout le citer prcisment. Or, voici ce que son auteur rapporta : "... Des calculs sans passion de personnes qualifies valuent la foule trente mille ou quarante mille personnes. (...) On assiste alors un spectacle unique et incroyable pour celui qui n'en a pas t tmoin. L'on voit l'immense foule se tourner vers le soleil, qui se montre dgag de nuages, au znith. L'astre ressemble une plaque de vieil argent, (...) il est possible de le regarder en face sans la moindre gne. Il ne brle pas, ni n'aveugle pas. On dirait une clipse. Mais -130-

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voici que jaillit une clameur colossale et nous entendons les spectateurs les plus rapprochs s'crier : "Miracle ! Miracle ! Merveille !" Aux yeux tonns de ce peuple, dont l'attitude nous transporte aux temps bibliques, et qui, plein d'effroi, la tte nue, regarde le ciel, le soleil a trembl, le soleil a eu des mouvements brusques jamais constats et en dehors de toutes les lois cosmiques - le soleil a dans, selon la typique expression des paysan..." L'auteur, on le voit, dclare n'avoir pas vu, personnellement, autre chose qu'un soleil de teinte vieil argent, c'est--dire un soleil tel qu'il apparat quand un banc de brume ou de nuages lgers s'interpose entre lui et un observateur. Il prcise nettement aux yeux tonns de ce peuple dont l'attitude nous transporte aux temps biblique afin de se dsolidariser de cet emportement particulier qui fit que, devant lui, la foule sombra dans une sorte de dlire collectif. On doit noter galement, au passage, le chiffre avanc par l'auteur pour estimer cette foule : il est trs en de de ceux qu'on trouve sous les plumes des auteurs fatimistes puisque certains ont os "monter" jusqu' 100.000 personnes, ce qui est plus qu'absurde tant donn la topographie des lieux. La citation seule du texte original fait donc s'effondrer l'argumentation mensongre des fatimistes.(11) Fort curieusement, comme la fait remarquer Stanley Jaki, nul, au sein de la Commission denqute cre par lOrdinaire du lieu, ne se soucia de recueillir le moindre tmoignage concernant le grand miracle solaire, et ce durant les huit longues annes que dura la procdure. Peu avant que cette Commission fut cre, en 1921, parut le premier numro du journal A voz da Fatima (La voix de Fatima), dont le but avou tait de devenir lorgane officiel des vnements. Or, dans les quantits de numros qui furent publis jusque dans les annes 30, il fut rarement question de ce grand miracle solaire. Ce quasi silence et le manque de curiosit des membres de la Commission denqute sont assez significatifs de la faon dont on jugeait alors ce phnomne au sein des milieux rudits. En 1931, dans l'ouvrage clef qu'il consacra aux apparitions de Fatima sous le pseudonyme de Vicomte de Montello, le chanoine Formigo publia sans trop de commentaires trois documents de mauvaise qualit censs montrer les trois phases du miracle solaire. Ces illustrations passrent longtemps inaperues jusqu' ce qu'elles ressurgissent, le 18 La seconde des trois mauvaises photographies publies dans le livre du Vicomte de Montello novembre 1951, dans l'Observatore Romano o elles furent prsentes comme des photographies "rigoureusement authentiques". Entretemps, en 1944, dans l'ouvrage qu'il avait consacr Fatima, le jsuite H. Jongen avait dj crit, mais sans en fournir la moindre preuve, que le miracle solaire avait effectivement t photographi. Le 21 novembre 1951, faisant suite l'article de l'Observatore Romano, le journal parisien Le Monde affirma que ces photographies taient des faux et que l'organe -131-

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de presse du Vatican publierait bientt ce sujet un dmeti. Le 14 mars, l'Observatore Romano dmentit les propos tenus dans le quotidien franais et raffirma que les documents publis provenaient d'une source sre. Prudent, il ajoutait cependant que mme s'ils s'avraient tre faux, cela ne dmentirait pas le prodige de 1917 qui s'tait produit "devant des dizaines de milliers de tmoins". Le 15 mars, revenant sur cette affaire, Le Monde crivit que l'Observatore Romano avait admis la possibilit que ces documents fussent des faux. Il fallut attendre le mois de dcembre 1957 pour connatre la clef de l'nigme. Elle fut publie dans la revue des jsuite portugais. Le chef du protocole du Ministre des Affaires Etrangres du Portugal retrouva un jour quatre ngatifs pris par son frre dfunt Alberto. Comme ils avaient t publis dans le livre du chanoine Formigo, il crut qu'ils avaient t pris Fatima. Quand le Cardinal Tedeschini vint au Portugal, de bonne foi, il lui offrit des agrandissements de ces documents. Et c'est ainsi qu'ils se retrouvrent dans l'Observatore Romano qui les estima "de source sre". En fait, les clichs avaient t pris le 13 juin 1925 17h Torres Novas, alors qu'Alberto avait observ un phnomne mtorologique qui lui semblait reproduire le miracle de Fatima. Telle est du moins, prsent, la thse officielle (bien que peu connue) qui ne satisfait videmment pas tout le monde. Une autre hypothse est qu'il y eut complot pour saper la crdibilit du Vatican. Et n'aurait pas t un hasard, videmment, si les ennemis de l'Eglise (on vise ici le journal Le Monde) auraient eu connaissance de la supercherie avant mme le Vatican.. Le 15 mai 1952, le vicaire gnral de Lige dcerna l'Imprimatur un modeste ouvrage du pre franciscain Philippart dans lequel le clich fut reproduit comme authentique. Cet ouvrage se vendit si bien qu'il en fut ralis un second tirage trois mois plus tard avec, toujours, la mme photographie en bonne place. Si, pour le premier tirage, on peut songer une maladresse, dans le cas du second on pourrait plutt penser de la mauvaise foi ou une certaine "persvrance diabolique dans l'erreur". Mais l'affaire ne s'arrte pas l. Si l'Observatore Romano publia les prtendues photos du miracle solaire en 1951, c'tait surtout pour renforcer la crdibilit d'une information extraordinaire : quatre reprises, les 30, 31 octobre, 1er et 8 novembre 1950, alors qu'il se promenait dans les jardins du Vatican, le Pape Pie XII avait vu se renouveler pour lui seul, le fameux miracle solaire ! Le soleil, dclara-t-il, lui parut comme voil par un lger nuage et agit par des convulsions. Sa dvoue Soeur Pascalina poussa les choses encore plus loin puisque dans un livre de Mmoires, elle affirma que le 1er novembre, les plerins purent voir, de part et d'autre de la croix du dme de St Pierre Rome, la fois le Soleil et le croissant de la Lune. A ce stade, cela devient du mensonge... Mais revenons au 13 octobre 1917, ou plutt trois jours plus tard, le 16, quand le grand journal catholique portugais A Ordem publia ce que le chanoine Barthas qualifia de douche froide... Dans un article sign par M. Pinto Coelho, le prodige solaire tait tout simplement ramen une psychose collective engendre par une banale illusion d'optique qui s'tait rpte pour l'auteur le lendemain mme du "miracle" auquel il avait assist. Il suffisait, expliquait-il, de regarder le soleil dans les mmes circonstances et l'illusion se manifestait. Encore y avait-il quelque danger renouveler l'exprience trop souvent ajoutait-il avant de conclure : "Que reste-t-il donc? Pour le moment, les affirmations de trois enfants. C'est bien peu." Le lendemain, dans le mme journal, un autre auteur s'exprimait ainsi : "Que dirons-nous aujourd'hui sur le cas Fatima ? Que nous, modeste -132-

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auteur de ces lignes, n'avons observ aucun fait qui nous conduise supposer une cause surnaturelle." Qui pourrait soutenir, aprs de telles phrases et de tels articles crits dans un tel journal, que le miracle fut si grand que tout le monde vit et crut ? Les auteurs fatimistes ne peuvent videmment admettre une si simple explication du "grand miracle" duquel, videmment, ils ne sauraient se passer. Et pourtant ! C'est un auteur fatimiste et traditionaliste, le Frre Michel de la Sainte Trinit, qui lui-mme a racont ce qui suit... Le 17 mai 1959, une personne qui avait vu le grand miracle solaire de 1917 se trouvait ce jour-l nouveau Fatima l'occasion d'une crmonie. Il faisait gris et humide. Ayant entendu un homme s'exclamer "regardez le soleil", elle se retourna et vit se rpter le mme prodige qu'elle avait vu en 1917, quoique avec moins d'clat (sans doute parce que l'heure n'tait pas la mme et que le soleil n'tait pas la mme hauteur). Durant tout le temps qu'elle observa l'astre du jour, celui-ci lui parut changer de couleur. D'autres tmoins virent galement ce "prodige" ; mais fort prudemment, cette fois, les feuilles catholiques qui publirent des photographies de la crmonies sur lesquelles ont voyait les gens regardant fixement le soleil, ne firent aucun commentaire au sujet de ce nouveau "miracle"... Nous aurons rencontrer, par la suite, d'autres "miracles solaires". Celui de Fatima ne fut que le plus clbre d'une longue srie de prodiges dont plus jamais l'Eglise n'osa tirer argument en faveur d'une apparition... ce qui est assez symptomatique de la crdibilit qui peut tre rellement accorde celui qui se serait produit, selon les fatimistes, le 13 octobre 1917. Mais revenons aux autres vnements du 13 octobre 1917. A peine le grand miracle solaire termin, la foule, en dlire, porta les trois enfants en triomphe. Lucia, hisse sur les paules d'un colosse, prit un air thtral et cria que la guerre finissait le jour-mme et que l'on pouvait attendre le retour des soldats. D'aucuns ont cherch nier ce fait qui, cependant, est clairement attest par les interrogatoires reproduits par le chanoine Formigo. Or, l'armistice ne fut sign qu'un an plus tard. Les fatimistes qui n'osent pas nier cela suggrent qu'on a mal compris ce que l'enfant dclara. Elle aurait plutt dit "les soldats rentreront bientt". Cela s'appelle rcrire l'histoire ! Il faut ici faire une pause et s'tonner. Non seulement le chanoine Formigo a relev plusieurs discordances dans les tmoignages des enfants, mais il a mis en vidence la "fausse prophtie" qui vient d'tre signale. Alors qu'il tait chaque fois fort bien plac, il n'a vu ni le "vhicule de la Vierge" en forme de globe lumineux, ni le grand miracle solaire. Et pourtant, plerin de Lourdes convaincu et assidu, il devint le plus chaud propagateur des apparitions de Fatima. Chaque apparition eut ainsi, en quelque sorte, son mentor, pour des raisons qui ne sont pas toujours claires ou qui, peut-tre, le sont trop... Trs curieusement, la plupart des auteurs pensent ou font croire que les apparitions cessrent alors. Or, une septime apparition eut lieu la Cova da Iria pour Lucia seule et trois autres auraient galement gratifi Jacinta seule, chez elle et dans lglise du village. En annonant sa dernire apparition pour le 13 octobre, la Vierge aurait donc menti ou se -133-

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serait trompe... (12) Aprs le 13 octobre 1917, il y eut bientt un pullulement d'apparitions au Portugal. Et cela, malgr (ou cause de) l'hostilit d'une grande partie du clerg que le pseudo prodige n'avait nullement convaincue. Ainsi, par exemple, le cur du village o habitaient les enfants, l'abb Marqus Ferreira, ne crut jamais aux apparitions. Ds avant le 13 octobre, tous les prtres qui lui rendaient visite, il disait que tout cela n'tait qu'illusions. Le 16 octobre, il crivit Mgr Vidal pour lui demander de lancer une enqute officielle, l'ampleur de cette affaire dpassant dsormais ses propres comptences. Manoeuvre adroite de la part de l'Evque ou profond ddain pour cette affaire ? Toujours est-il que Mgr Vidal chargea le cur lui-mme denquter. Le prtre s'excuta du mieux qu'il put. Dans son rapport, on put lire : "Je n'ai pas fait pour Jacinta et Francesco un interrogatoire minutieux et aussi long que pour Lucia, parce que leur pre, excessivement croyant, sinon illumin..." Edifiant. L'abb Ferreira semblait avoir son ide sur Lucia. Sans doute avait-il remarqu qu'elle tait la "meneuse". Quand vint le moment des interrogatoires serrs conduits par des enquteurs divers, elle seule eut rponse tout tandis que ses cousins restaient vagues ou dclaraient ne se souvenir de rien. Quand l'abb Ferreira eut termin son rapport, il ne l'expdia pas. En effet, l'Evch de Leira qui avait t supprim en 1881 venait juste d'tre rtabli mais un nouvel Evque n'y avait pas encore t nomm. L'abb Ferreira attendit longtemps la nomination de ce nouvel Evque. Et plus le temps passait, plus il devenait d'humeur maussade. Bientt, il dclara qu'il voulait quitter sa cure. Ce qu'il finit par faire, sans demander l'avis de personne. Habillement, on le remplaa par un de ses cousins qui portait le mme nom que lui et qui, lui, croyait aux apparitions. Cela put donner l'illusion aux gens mal informs que le cur de Fatima crut toujours aux apparitions. En dcembre 1918, Francesco tomba gravement malade, atteint par une terrible pidmie qui dvasta alors le pays. Le pauvre enfant dprit rapidement et succomba le 5 avril aprs avoir reu, pour la premire fois, la communion en guise de viatique. Bien que robuste, Jacinta fut galement frappe par la maladie. Une bronchopneumonie qui se compliqua d'une pleursie purulente fit qu'on dcida d'une opration de la dernire chance. On a dit qu'avant mme d'entrer l'hpital, elle aurait dclar que la Vierge lui tait encore apparue et qu'elle lui avait dit qu'elle mourait bientt. On a dit aussi que jusqu' sa mort, survenue le 20 fvrier 1920, elle aurait encore dclar voir frquemment la Vierge, prs de son lit. Il ne semble pas cependant que ces choses aient jamais t confirmes par qui que ce fut. Aprs son dcs, on fit courir le bruit qu'elle savait lire dans les penses, qu'elle avait fait diverses prdictions qui s'taient rvles exactes et que son cadavre exhalait un parfum suave, comme celui de certains saints. On a dit galement que la petite s'tait montre d'une patience rare dans son agonie douloureuse. Or le Pre Jongen a lui-mme recueilli ce propos un tmoignage oppos auprs du mdecin qui avait soign l'enfant. Devenue adulte, Lucia a racont que Francesco et Jacinta s'taient livrs toutes sortes de mortifications depuis la fin des apparitions. La famille et les amis proches de celles-ci ont contredit formellement ces choses. D'autres ont fait, depuis, courir le bruit que -134-

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les corps des deux enfants ne staient pas corrompus. Rien nest cependant plus loign de la vrit. Des photos et un rapport dexhumation reproduits dans un ouvrage du RP. De Marchi paru en 1966 en fournissent la preuve. (13) En septembre 1918, puis en juillet, aot et septembre 1919, sous le pseudonyme du Vicomte de Montelo, le chanoine Formigo publia plusieurs "lettre un ami" dont une intitule "Lourdes et Fatima" o il traait un parallle entre les deux lieux d'apparitions. Une autre de ses lettres titre "Une cure extraordinaire" signalait un miracle obtenu Fatima. A ce moment, il n'y avait pas encore d'Evque Leira, mais le diocse avait t canoniquement rtabli pour faire face aux vnements de la Cova. C'est le 5 janvier 1920 que Mgr Correira da Silva prit possession de ce diocse. Trs dvt de Marie, on l'avait dj vu dix fois Lourdes, dont une fois comme Directeur du plerinage. Dix jours aprs son arrive, Mgr Da Silva consacra tout son diocse Marie et, dans le mois, il reut le chanoine Formigo qui lui apporta son dossier sur les apparitions. Quelques jours seulement aprs, Mgr Da Silva dclarait : "personnellement, dans toutes ces merveilles, je reconnais le doigt de Dieu." La cause tait donc dj entendue et les pions taient mis en place... En 1922, Formigo rassembla ses "lettres un ami" sous son pseudonyme habituel, et les dita dans une brochure de 72 pages qui fut sans doute la plus ancienne publication consacre entirement aux apparitions de Fatima. Cette brochure fut logieusement recommande dans le journal catholique Epoca de Lisbonne par un auteur qui signa Nemo, c'est--dire, en latin, "personne". N'tait-ce pas Formigo lui-mme qui usait l d'un stratagme commode ? En 1928, il rdita sa brochure en la compltant de divers chapitres. C'est la traduction franaise de ce livre, contenant les fameuses "photos du miracle solaire" qui parut en 1931 aux ditions du Plican, Toulouse, avec l'Imprimatur de l'Evque de Leira. Le 13 juin 1921, Mgr Da Silva convoqua Lucia. Il lui proposa d'aller faire des tudes dans une cole loin de son village et lui fit promettre de ne jamais rvler ses condisciples qui elle tait. Elle partit cinq jours plus tard pour se rendre chez les Soeurs de Sainte Dorothe Vilar, un faubourg de Porto. On en fit ensuite une religieuse. En octobre, Mgr Da Silva autorisa que la messe fut dite la Cova. Le mme mois parut pour la premire fois A voz da Fatima, l'organe officiel du plerinage, dirig par... le chanoine Formigo. Ce priodique atteignit rapidement un tirage de cent, puis de trois cent mille exemplaires. C'est alors seulement que l'enqute officielle dmarra. Le 3 mai 1922, sept "experts" furent dsigns, parmi lesquels l'incontournable chanoine Formigo, l'abb Quaresma (qui avait cru voir le "vhicule de la Vierge") et... le nouveau cur de Fatima. On sait aujourd'hui, par les rvlations que fit l'un de ses membres, comment travailla la Commission. Vu son importance, on nous pardonnera de citer longuement le Pre Alonso qui tudia particulirement ce sujet : "Il n'y eut mme pas une seule session d'tude dont le procs-verbal fasse foi ; la Commission n'organisa, proprement parler, aucun dossier, et elle se runit seulement la fin, les 13 et 14 avril 1930, dans une unique -135-

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session au cours de laquelle le Rapport, rdig exclusivement par le Dr Formigo, fut lu et approuv l'unanimit. (...) Les autres membres de la Commission possdaient indubitablement des qualits pour contribuer au procs ; mais prcisment parce que le Dr Formigo avait une sorte de monopole dans la connaissance des faits de Fatima, cela paralysait toute action que l'on essayait de mener sans sa prsence. (...) Les interrogatoires officiels furent en nombre et en qualit trs faibles par rapport aux possibilits qu'offrait alors Fatima, et qui sont perdues jamais. (...) Lorsque la Commission est nomme, en mai 1922, les gurisons merveilleuses de Fatima sont un fait patent et bruyant. Formigo, du reste, les a recueillies dans son premier livre. Cependant, l'on ne fait pas de recherches d'expert leur sujet. L'on ne nomme pas non plus une sorte de sous-Commission pour travailler en compagnie d'experts. (...) Tout fut laiss l'improvisation du moment. (...) Il semble qu'en plus des apparitions, la Vierge Marie aurait d aussi faire elle-mme le procs ! Cela parat tre le sens de certaines phrases attribues Mgr da Silva. En tout cas, ce qui a t fait le fut uniquement l'initiative et par l'activit du Dr Formigo. L'Evque lui-mme, que nous avons vu durant toutes ces annes rempli d'une attention vigilante pour dvelopper le culte de la Vierge de Fatima, ne parat s'tre intress au procs ni peu ni beaucoup. On laissa donc passer allgrement le temps et la lente disparition des tmoins." (14) Pareil rquisitoire pourrait laisser supposer que le Pre Alonso dclarerait les conclusions de la Commission invalides. Eh bien non, pas du tout ! Bien que trouvant les mthodes dplorables, il estima que les documents utiliss prouvaient suffisamment les faits. Cette Commission d'enqute ne put videmment questionner Jacinta et Francesco, tous deux tant dcds. On ne put donc se baser que sur les rares interrogatoires effectus de leur vivant et, bien sr, parmi ceux-ci, les principaux taient videmment ceux figurant dans le dossier du chanoine Formigo. Les tmoignages des parents de Lucia ne furent consigns que six ans aprs les faits. Quant Lucia, qui savait crire depuis 1918, on ne lui demanda mme pas de rdiger son tmoignage. La premire fois qu'elle crivit quelque chose sur ces faits, ce fut en dcembre 1925, la suite d'une vision. Mais on ne sait trop pourquoi, elle dtruisit son rcit l'anne suivante. Le 17 dcembre 1927, elle dclara s'tre adresse Jsus pour lui demander si elle pouvait consigner par crit les "secrets" comme l'Evque de Leira le lui avait demand. Jsus lui serait apparu pour lui dire, d'une voix claire : "Ecris tout ce que la Sainte Vierge t'a rvl au sujet de la dvotion au Coeur Immacul de Marie, quant au reste du secret, continue pour le moment garder le silence." Elle crivit ensuite, successivement, plusieurs relations qui furent conserves. Ds aprs qu'il eut loign Lucia et avant mme que l'enqute officielle ait dbut, Mgr da Silva acquit vil prix une vaste superficie de terrain englobant la Cova. On nivela tout le terrain et on construisit un hpital et une chapelle. Pourquoi un hpital ? Qu'on songe Lourdes et la manne financire que rapportent les plerins et malades... Au point le plus bas du site, l o poussaient des joncs et o, par temps de scheresse, une certaine humidit persistait toujours, on creusa un puits et l'on trouva de l'eau, ce qui n'eut donc rien d'tonnant. Un second puits, creus non loin de l, donna galement de l'eau. On fit cependant courir le bruit d'un miracle supplmentaire. Ce -136-

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miracle, O Seculo, l'organe de la libre pense, l'avait prdit ds juillet 1917 en crivant qu'on avait certainement trouv l de l'eau et qu'on voulait transformer la rgion en un nouveau Lourdes. Cette prophtie-l se ralisa prcisment, contrairement celle que la Vierge fit le 13 octobre 1917... Mais pour Benjamin Lejonne, cette source fut inexplicable, invraisemblable, autrement dit, miraculeuse. Elle le fut pourtant d'autant moins que la zone comporte un grand nombre de grottes, gouffres, bassins et rivires souterraines ! Le 28 mai 1926, suite un putch militaire, le Prsident de la Rpublique fut destitu, le Parlement fut dissous et la libert de la presse fut supprime. Moins d'un mois plus tard, le 26 juin 1926, Mgr da Silva se rendit personnellement la Cova, y bnit les stations d'un chemin de croix, clbra la messe et assista un nouveau miracle : une pluie de ptales de fleurs qui s'vanouissaient avant de toucher les mains ou le sol. Ce n'tait pas la premire fois que l'on parlait de ce miracle-l qui est galement en rapport avec un phnomne dblouissement (voir, plus loin, le chapitre spcialement consacr ce sujet). Un un, ensuite, les hauts dignitaires de l'Eglise portugaise se rendirent Fatima. Tous vinrent, sauf le Cardinal Mendes Belo, de Lisbonne, qui ne crut jamais aux apparitions. Il mourut en 1929. On nomma alors sa place le Cardinal Cerejeira, un ami personnel du dictateur Salazar avec lequel il avait t au sminaire et avec qui il avait mme partag sa chambre. Peu aprs, c'est--dire le 13 aot 1930, Mgr da Silva reconnut la lgitimit des apparitions et du culte qu'il avait lui-mme savamment organis jusque-l et que Salazar ne cessa de favoriser pour des raisons politiques clairement videntes. La boucle tait boucle. Dans les annes 30, le Portugal fut atteint par une sorte de paranoa du pril communiste. Les Evques jurrent la Vierge qu'ils organiseraient des plerinages pour prserver leur pays d'un tel flau et ils lancrent l'ide de consacrer le Portugal au Coeur Immacul de Marie... Durant la nuit du 25 au 26 janvier 1938, une magnifique aurore borale illumina une grande partie du ciel europen. Lucia l'observa avec d'autres religieuses de son couvent, puis informa son Evque qu'une telle clart lui avait t prdite par la Vierge comme le dernier signe avant-coureur du grand chtiment cleste. Elle prtendit qu'il ne s'agissait sans doute pas d'un phnomne astronomique tel que celui dcrit et expliqu par les savants. Elle a t rejointe en cela, au niveau de l'expertise, par le frre Michel de la Ste Trinit qui n'oublie qu'une chose : c'est qu' l'poque, les astronomes ne connaissaient pas encore intimement le phnomne des aurores et avaient de quoi tre surpris par celui-l qui, d'un point de vue strictement physique, leur paraissait troublant, voire quasi incomprhensible. La science a fait quelques progrs en la matire depuis, grce, entre autres choses, aux satellites artificiels et aux mesures physiques ralises en haute altitude dans les rgions polaires. Ds cette poque, la demande de l'Evque de Leira, Lucia qui avait fait voeu d'obissance, s'tait mise consigner divers textes contenant de nouveaux dtails concernant les apparitions et les secrets. Ces crits se succdrent durant plusieurs annes. C'est durant cette priode, par exemple, qu'elle mit par crit les apparitions de l'ange. Alors que la seconde guerre mondiale avait dj clat, Lucia prcisa que la Vierge la lui avait annonce en 1917. Rvlant une autre partie des "secrets", elle dclara qu'il fallait que le -137-

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Pape consacre la Russie au Coeur Immacul de Marie... Le contexte historique suffit montrer que cette autre partie du "secret" fut inspire par les vnements d'alors. Lucia raconta galement une foule de dtails sur la vie mystique jusque-l totalement ignore de ses deux petits cousins. A l'en croire, tous deux avaient t des saints ayant une grande connaissance de la thologie. Comme Lucia ne pouvait tre moins qu'eux, on fit courir le bruit qu'enfant elle avait le don de bilocation, c'est--dire la facult de se trouver ou d'apparatre en plusieurs endroits diffrents au mme moment. (15) En 1947, Pie XII canonisa Sainte Catherine Labour. En 1952, cdant de multiples pressions allant dans ce sens et aprs avoir promulgu le dogme de l'Assomption de Marie (selon lequel, la fin de sa vie terrestre, Marie serait monte au ciel avec son corps tout entier), Pie XII consacra la Russie au Coeur Immacul de Marie. Cette conscration parut cependant encore insuffisante, dans sa forme, certains prtres intgristes. Du fond de sa retraite, Lucia se dclara peine... (16) Les rvlations transcrites par Lucia partir de 1936-1937 furent peu peu publies puis rassembles en un ouvrage exhaustif. Cependant, une partie de ses dires fut occulte ; et c'est cette partie qui fut appele le "troisime secret de Fatima". Ce secret qui semblait concerner le Pape, d'aprs ce que la voyante sembla indiquer en diverses occasions, devait tre communiqu celui-ci en 1960. Il le fut ; mais le Vatican ne rvla pas en quoi il consistait, ni ne fit aucun commentaire prcis sur le sujet. Une vaste littrature concernant ce fameux "troisime secret de Fatima" a vu le jour partir de cette poque. Des copies prtendument pirates de celui-ci -inventes de toutes pices- ont circul longtemps ou ont mme t publies dans une certaine presse avide de sensations. Il fut mme racont que le secret concernait la rsurrection de Jacinta et Francesco et/ou d'autres enfants que le Vatican auraient maintenus, depuis lors, squestrs dans un couvent. D'autres auteurs, plus srieux et plus ou moins bien informs, ont tent d'approcher le contenu du secret en mettant bout bout les trs rares commentaires qui ont t faits son sujet par des autorits religieuses reconnues supposes au courant de la question. Sur ce sujet rput brlant, mme les allusions des Papes varirent. L'une d'elles, faite par Jean-Paul II en 1980, faisait songer l'annonce d'une trs grande catastrophe dans laquelle pourrait prir des millions d'humains. Enfin, le 26 juin 2000, le Vatican rvla ce qui fut prsent comme le vritable contenu du troisime secret tel quil avait t transcrit jadis par Lucia. Il sagissait en fait dune vision dite symbolique et non dun texte. Cette vision mettait en scne un Evque vtu de blanc qui paraissait tre un Pape. Aprs avoir gravi avec peine une colline, il tait mis mort par des soldats au pied dune croix au moyen dune arme feu et de flches. Ensuite, les soldats tuaient encore un grand nombre dautres prtres et de lacs. Tandis que se droulait cette scne, des anges rcoltaient le sang des martyrs au moyen dun arrosoir de cristal et irriguaient avec celui-ci les mes qui sapprochaient de Dieu. Certains trouvrent avec beaucoup dimagination qu'il y avait une similitude entre cette hcatombe et la tentative dassassinat manque de Jean-Paul II place Saint Pierre Rome. L'intress tait d'ailleurs celui qui s'en disait le plus persuad.

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Pourtant... Quand on examine de prs les premires dclarations des voyants, on constate qu'il n'y eut pas trois secrets, mais un seul consistant en quelques mots vite rpts Francesco par Lucia. A mesure que le temps passa, cette dernire gonfla ces quelques mots comme elle gonfla tout le reste et les transforma en trois longs pisodes dont une vision de l'enfer (avec ses diables et ses mes damnes plongeant dans de grandes flammes...), la prophtie sur la seconde guerre mondiale, la ncessit de consacrer la Russie au Coeur Immacul de Marie et, enfin, cette vision dont on a fait le pseudo troisime secret. Sitt ce troisime secret rvl, ce fut une flambe de commentaires les plus divers. D'aucuns, surpris par le contenu qui ne ressemblait rien de ce quoi on put s'attendre, dirent qu'il s'agissait d'un faux crit en quelque sorte la gloire de Jean-Paul II. Une analyse graphologique semblait mme dmontrer que le texte n'tait pas de Lucia. Internet bruisse encore toujours de toutes les thories imaginables ce sujet. (17) En mai 1946, le Pape s'adressa confidentiellement tous les Evques du monde pour leur demander leur avis sur l'opportunit de dfinir le dogme de l'Assomption de Marie. A la mme poque, le Cardinal Cerejeira demanda au Vatican d'envoyer un lgat pontifical afin de participer au tricentenaire de la conscration du Portugal la Vierge Marie, ftes durant lesquelles la statue de Notre-Dame de Fatima serait coiffe d'une couronne d'or massif offerte par les femmes portugaises. La Vatican dpcha le Cardinal Masella. Ce fut le dpart de grandes ftes au cours desquelles la statue de Notre-Dame de Fatima fut conduite en procession de la Cova da Iria Lisbonne puis, ensuite, dans le monde entier. Et c'est l'occasion de ces nombreux voyages de la statue qu'on parla de nouveaux miracles et de prodiges inous... Du 22 novembre 1946 au 24 dcembre de la mme anne, la statue de Notre-Dame de Fatima fut porte triomphalement de la Cova da Iria jusqu' Lisbonne et retour. Or il advint que Mme Maria Emilia Martins Campos eut l'ide de saluer le passage de la statue en lchant des colombes. Elle crivit donc une de ses amies, habitant Lisbonne, de lui en acheter six, de prfrence blanches. Les animaux furent achets le 28 novembre et arrivrent Bombarral le 29. L'un d'eux tait mort. La dame chargea sa fillette de librer les oiseaux au passage de la statue. Ils s'levrent dans les airs, puis trois d'entre eux vinrent se poser sur le bord du pavillon qui abritait la statue. Les deux autres retournrent, semblet-il, au pigeonnier de la famille Martins. On les aurait repris et dposs prs des trois premiers avec lesquels ils seraient alors rests. Voil ce qui fut le dpart d'un grand miracle dont on a, depuis, beaucoup parl. Mais voyons plutt comment volurent les choses... Avant l'entre Torres Vedras, un des oiseaux abandonna le pavillon. Un autre disparut. C'est peut-tre lui que l'on retrouva, mort, quelques jours plus tard, touff sous les fleurs, avec un autre que l'on russit avec beaucoup de peine ranimer. La Vierge, l'vidence, ne tmoignait pas de beaucoup de considration pour ses petites adoratrices... Trs vite, d'autres personnes achetrent leur tour des colombes et les lancrent au -139-

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passage de la statue. Et on a dit que ces oiseaux avaient toujours marqu un profond respect pour la statue. On a vu, cependant, des scnes bien diffrentes : plus d'une fois, par exemple, les oiseaux se battirent entre eux pour trouver une place plus leve que les autres, donnant ainsi le contre exemple du principe bien connu : les premiers seront les derniers. En d'autres occasions, ces oiseaux ne suivirent pas la statue quand elle sortit d'une glise et, aprs son dpart, ils firent de srieux dgts dans les lieux consacrs. En d'autres circonstances encore, certains volatiles se posrent sur la tte d'un prdicateur, ce qui avait un certain ct comique. Ce dernier dtail, joint d'autres, permet de penser que ces petits animaux familiers se posaient simplement de prfrence en des endroits surlevs. Rien n'interdit mme de penser que dans un second temps on utilisa peut-tre un produit quelconque pour les attirer vers la statue. Hormis la supposition qui prcde et qui est ntre, tous les renseignements qui prcdent et qui concerne le "miracle des colombes" ne sont point tirs d'un ouvrage persifleur crit par un mcrant ; ils sont au contraire puiss chez un des plus clbres auteurs fatimiste qui, sans doute, aveugl par sa foi, ne se rendit pas toujours compte de ce qu'il crivait. Durant la clbre "route mondiale" que parcourut durant plus de dix ans la statue de Notre-Dame de Fatima, une certaine presse d'dification (!) prtendit que les gestes symboliques et surtout les miracles se succdrent. A Chandernagor, la statue pitina, par ses porteurs interposs, un drapeau sovitique. Quant elle entra Malabar, l'unique ministre communiste de l'Etat fut dmis de ses fonctions. Il y eut, videmment, des quantits de gurisons signales (mais non vrifies). Mais surtout, on raconta que certains animaux s'taient prosterns ou que le soleil, ici et l, avait nouveau dans dans le ciel... Toute la communaut catholique n'avale pas de telles sornettes, il faut tout de mme le prciser. Ainsi, dans un ouvrage revtu des traditionnels Imprimatur et Nihil Obstat, Marcel Levque fulmina contre ce genre de littrature. Aprs avoir longuement cit ce que le chanoine Barthas avait crit au sujet des prodiges relatifs aux colombes, il crivit : "C ne vous coupe pas le souffle ces mivreries ! Cette note difiante ( combien !) se trouve aux pages 294, 295 et 296 d'un livre grand succs, celui du chanoine Barthas, publi Fatima-Editions Toulouse ; tirage : 260e mille en novembre 1953 ; livre qui contient d'ailleurs beaucoup d'lments intressants pour quiconque veut crire sur Fatima. (...) si vous vous donnez la peine de parcourir, sur la couverture du livre, l'annonce des ouvrages publis par Fatima-Editions, vous constatez que le volume est dj imprim et mis en vente sous ce titre : "Les colombes de Notre-Dame de Fatima" - lgante brochure avec un discours de S. Em. le Cardinal Cereijera commentant le prodige". J'imagine que le Cardinal de Lisbonne a parl de la paix, laquelle est symbolise par la colombe, comme chacun sait ; et je souhaite que cette "lgante brochure" ne rpande point trop travers le monde des niaiseries dont notre sainte religion ne peut que ptir. Quand on pense que tout cela s'dite en une douzaine de langues, on est effray. Dcidment, le merveilleux est payant." (18) Revenons une dernire fois encore Lucia... En dcembre 1957, le Pre Fuentes, qui tait le postulateur de la cause de -140-

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batification de Jacinta et Francesco, s'entretint avec Lucia. Ple, macie et trs triste, elle lui expliqua que les plus terribles chtiments allaient s'abattre sur la Terre en 1960, que beaucoup de nations allaient disparatre et que la Russie serait l'instrument du chtiment. Rentr au Mexique, le 22 mai suivant, le Pre Fuentes rvla cette conversation lors d'une confrence. Aussitt, l'vch de Coimbra dont dpendait le couvent o Lucia tait clotre, publia un dmenti. A l'en croire, Lucia n'avait plus rien dclar depuis 1955. Cette dernire, qui suivait l'actualit de prs et se souciait de toute vidence beaucoup de ce qu'on crivait propos de sa personne, publia galement un dmenti. Elle ne nia pas s'tre entretenue avec le Pre Fuentes, mais nia avoir parl de ces choses. Peu aprs, le Pre Fuentes fut remplac dans sa charge de postulateur par le Pre hongrois Kondor. Charg ensuite de l'dition critique des documents concernant Fatima, le Pre Alonso commena par adopter en cette affaire la version officielle. Ensuite, il changea nettement d'opinion et s'effora de rhabiliter le Pre Fuentes, ce qui, videmment, ne pouvait se faire qu'au dtriment de Lucia. Pour corser cette affaire fort embrouille, il faut ajouter que lors de son entretien avec le Pre Fuentes, Lucia affirma que ses cousins s'taient sacrifis parce qu'ils avaient toujours vu la Vierge triste. Or, questionne ce sujet par le chanoine Formigo dans les premiers temps, Lucia avait t formelle : la Vierge n'tait jamais triste, elle se montrait simplement "grave". (19) Tout ce qui prcde montre assez clairement qu' partir des annes 30, Lucia ne cessa pas d'ajouter ses rcits de nouveaux pisodes et de nouveaux dtails dans une perspective de plus en plus apocalyptique et magalomaniaque. Ds 1954, Prosper Alfaric avait ainsi jug l'enfant qu'elle tait en 1917 : "Lucie n'avait sans doute pas conscience de mentir, ni d'ailleurs, je pense, de dire toute la vrit. Elle ne se posait pas de telles questions. Elle tait dans l'tat d'me des gens replis sur eux-mmes, qui se sont fait un monde eux et qui, fixant sur lui leur regard intrieur, le tiennent pour rel. A qui n'est-il pas arriv, en son enfance, de rver quelque belle aventure qu'il voyait en esprit presque ralise. (...) Dans un hameau tel qu'Aljustrel, o les gens vivent le plus souvent isols, absorbs par un labeur tout individuel, o les enfants gardent leurs troupeaux tout le long du jour en des landes dsertes, les jeunes imaginations travaillent avec un lan et une persistance que rien n'arrte. Elles se nourrissent d'illusions conformes leurs dsirs, o elles trouvent un plaisir grandissant et qui finissent par avoir autant et mme plus de relief que la ralit environnante. C'est ce qu'on appelle la mythomanie, la manie des mythes, des fictions. Elle peut tre pousse un tel point que l'on finit par tre dupe de ses propres inventions. C'est ce qui est arriv, me semble-t-il, Lucie. Elle m'apparat comme un spcimen bien caractris de mythomane mystique. De l vient l'action contagieuse qu'elle a exerce sur Franois et Jacinte. L'un et l'autre ont subi tellement son influence que tous deux en sont devenus hallucins." (20) Mythomane, menteuse et manipulatrice ; voil comment on pourrait caractriser celle qui fut sans doute la base des apparitions de Fatima et qui, par la suite, fabriqua et entretint une mythologie complexe leur sujet. L'erreur serait de croire que Lucia tait une fille stupide. Ceux qui pensent cela ou qui l'on dcrite ainsi confondent souvent l'ignorance et la btise. Lucia tait sans aucun doute fort ignorante tant jeune, sauf sans doute un peu en matire de religion ; mais elle tait intelligente, d'une intelligence vive et pratique, comme le sont en gnral les manipulateurs-ns. A 75 ans, elle fut, au Portugal, une des premires personnes du commun travailler avec un ordinateur. Un technicien se dplaa -141-

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alors de Coimbra pour lui apprendre s'en servir et dclara par la suite qu'elle avait appris ces choses sans aucune difficult. C'est dire les grandes facults d'adaptation de l'intresse. Ignorante, elle ne le resta pas longtemps. Aprs avoir appris lire et crire, elle dvora certainement des quantits de livres religieux car on la souponne de s'tre inspire de textes trouvs dans certains d'entre eux pour avoir crit des parties des prires ou des rvlations prtendument reues de l'ange, de la Vierge et de Jsus. D'aucuns estimeront peut-tre que le terme menteuse est exagr car il relve d'une volont dlibre de tromper plutt que d'une sorte de maladie ou de tournure mentale qui pousse inventer des choses. Pourtant, en 1924, lors de son interrogatoire officiel par la Commission d'enqute ecclsiastique, Lucia ne dit pas un mot des apparitions de l'ange et jura ensuite, sur les Saintes Ecritures, n'avoir rien vu d'autre ce jour. Soit elle se parjura, soit bien des annes plus tard, alors qu'elle avait eu tout le temps de rflchir et de mditer ses expriences, elle mentit sciemment. (21) Si Lucia fut, Fatima, une grande manipulatrice de marionnettes, elle fut cependant seconde par un habile impressario : le chanoine Formigo. C'est lui qui, trs tt, prit le contrle des interrogatoires puis de l'enqute officielle. Et c'est lui encore qui s'arrangea pour masquer durant de longues annes certaines choses troublantes comme par exemple la trs petite taille de l'apparition et le fait que sa jupe moulante ne descendait que jusqu'aux genoux. Port par la Vierge, qui tait cense tre une personne adulte, un tel vtement ne pouvait qu'apparatre indcent aux prtres et constituer pour eux ce qu'ils estimrent tre une grave difficult. En revanche, porte par ce qui tait sans doute dans l'esprit de la voyante une projection de sa propre personne, idalise, cette mini-jupe n'tait qu'une bien jolie petite robe qui aurait pu convenir une celle qui se voyait sans doute reine de la Cova da Iria... Deux auteurs, Fina d'Armada et Joaquim Fernandes, ont cru pouvoir soutenir que les apparitions de Fatima avaient t annonces par avance dans plusieurs journaux. Ces derniers avaient publi que s'il fallait en croire certaines sances mdiumniques, un grand vnement se produirait le 13 mai suivant. Les deux auteurs prcits ont effectu d'excellentes recherches historiques dans des archives peu diffuses jusque-l. Mais ils l'ont fait avec la conviction pr-tablie de prouver que la Vierge apparue aux enfants tait une extraterrestre dbarque d'un ovni. Ds lors, bien que leurs ouvrages soient remplis de donnes intressantes qu'ils ont mises jour, ils sont galement noys d'arguments qui ne tiennent gure la route mais qui, dans l'esprit des auteurs, ont une force dmonstrative. Pour ces deux auteurs, les prdictions qu'ils ont trouves dans la presse ne peuvent s'expliquer que d'une seule manire : les extraterrestres n'avaient pas d'autre moyen que d'utiliser le canal mdiumnique afin d'annoncer leur arrive prochaine. Ne rions pas ! Cette hypothse originale semble fantaisiste, certes, mais elle s'appuie tout de mme sur des documents d'une ralit incontestable. Il faut donc pouvoir comprendre et expliquer ce qu'il s'est pass. Notons de suite qu'on aurait pu proposer une autre thorie mettant en avant un suppos complot d'adultes dont les visionnaires auraient t les jouets. Mais ce qu'une vieille folle pu faire La Salette avec deux enfants espigles, qui donc aurait pu le faire la Cova da Iria sans se faire remarquer et avec trois enfants dont une seule tait mystificatrice dans l'me ? Une autre explication pourrait tre -142-

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que ladite mystificatrice aurait choisi le 13 mai aprs en avoir entendu parler suite aux articles dans les journaux. Si la chose n'est pas exclue, elle est nanmoins du domaine de l'improbable. Car rien ne dit qu' l'poque ces communications mdiumniques dont parlrent quelques articulets de journaux aient fait forte impression sur les habitants de Fatima. Plus simplement, il semble bien qu'en la circonstance il ne se soit agi que d'une concidence. Si les sances mdiumniques avaient propos une autre date, elles seraient simplement tombes dans l'oubli, comme cela arrive dans l'crasante majorit des cas des prdictions qui ne se ralisent pas. Car l est la clef du pseudo-mystre : on ne retient jamais que les prdictions qui, par hasard, semblent s'tre ralises. Et ce sont ces cas-l, seulement, qui font croire qu'il est parfois possible de prdire l'avenir. (22)

REFERENCES :
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EZQUIOGA
Ezquioga tait, en 1931, un petit bourg de 500 habitants situ sur le flanc du mont Izazpi, au Pays Basque, non loin de Lourdes. En raison dvnements politiques graves, un vif sentiment dirrligion stait dvelopp dans le pays et, ds le mois davril, par ordre du gouvernement, on avait fait enlever les crucifix dans les lieux publics. Par raction sans doute, toutes sortes de prodiges et mme des apparitions avaient alors t signals ici et l... Dans la soire du 30 juin, Ezquioga, deux enfants de laubergiste Bereciartua se prnommant Antonia (11 ans) et Andrs (7 ans), suivaient un sentier de la montagne quand ils dcidrent de sarrter un moment pour contempler le paysage. Antonia tait une gamine trs renferme, assez timide, tandis quAndrs tait plutt du genre galopin mal poli, frondeur et perptuellement rvolt. Soudain, prtendirent-ils ensuite, sur la cime dun bouquet de chnes, ils virent une apparition brillante et lumineuse. Ctait la Vierge Marie, en son apparence de Vierge Douloureuse. Elle tenait son enfant sur les bras et elle tait vtue dune robe blanche blouissante et dun manteau noir... comme celle de lglise paroissiale. Plus tard, sous l'influence d'images pieuses distribues en ces lieux par le propritaire du champ, la Vierge fut dcrite comme pleurant des larmes de sang et le coeur transperc d'pes. C'est qu' l'poque l'Eglise espagnole mettait tout particulirement l'accent sur la Passion de Marie, la mre cleste souffrant de l'apostasie du monde. Les enfants se mirent rciter lAve Maria et la Vierge leur sourit. Puis, avant de disparatre, elle leur recommanda de prier et de faire prier. Aprs cette vision qui dura environ une demi-heure, les enfants rentrrent chez eux en courant et racontrent tout leurs parents. Leur pieuse mre les crut et, le lendemain, elle se rendit trs tt, avec eux, chez le cur. Ce dernier conseilla la prudence et partit aussitt informer le Vicaire Gnral qui administrait alors le diocse en remplacement de lEvque qui, pour des raisons politiques, avait du se rfugier ltranger. Ce soir-l, les deux enfants retournrent l o ils avaient vu la Vierge et la revirent -145-

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nouveau. Cette fois, elle tait sans lenfant Jsus. Le jour suivant, alors que le cur tait prsent, ils ne virent rien ; mais lorsquils furent tous partis, la petite Antonia revint sur ses pas et vit nouveau la Vierge. Apprenant cela, le gamin qui ne voulait sans doute pas rester en reste, revint son tour et vit galement. D'autres apparitions suivirent... La curiosit pour ces faits provoqua rapidement des attroupements de dizaines puis de centaines de personnes et, bientt, de nouveaux voyants se firent connatre, tant sur les lieux originels de lapparition que dans dautres villages proches voire dans des villes plus lointaines. Le nombre de ces visionnaires crut si vite et en si grand nombre qu'on en compta un moment donn prs de 200. Certains prtendaient voir des anges arms d'pes courant au-dessus des montagnes comme s'ils combattaient un ennemi invisible dans lequel on identifiait communment la Rpublique. D'autres affirmaient avoir vu tomber du ciel des fleurs, des chapelets ou des images pieuses. Quelques-uns virent saint Michel ; d'autres virent Jsus. Les visionnaires commencrent prophtiser, d'aucuns annonant la destruction de Paris par le feu, d'autres celle de Marseille, et d'autres encore celles de Barcelone et de Saint Sebastien qui allaient tre englouties. En juillet et en octobre 1931, on dnombra Ezquioga des dizaines de milliers de personnes arrives l par voitures, trains, taxis, autocars... La plupart taient des croyants sincres venus sans doute dans lespoir de trouver un remde aux consquences de lirrligion dominante. Dautres, en beaucoup plus petit nombre, taient des sceptiques dclars et moqueurs. Parmi ces derniers, quelques-uns organisrent certains soirs des marches avec des lumires pour crer de toutes pices de fausses apparitions ou des prodiges quils espraient railler ensuite. Le point culminant des apparitions se produisit le 15 octobre 1931 quand une des plus clbres voyantes d'alors, Ramona Olazabal, prtendit que la Vierge lui avait elle-mme transperc les mains avec une pe et exhiba ses stigmates en levant ses mains en sang devant une foule de vingt mille personnes. On l'examina et l'on vit que ses paumes avaient t entailles comme par un bistouri. On la fouilla et l'on examina les alentours. On trouva, ainsi, abandonn, un rasoir... Les vnements d'Ezkioga furent surtout connus en Espagne grce au travail de trois photographes dont le plus actif fut sans doute un romancier franais bigot qui avait eu une exprience mystique Lourdes : Raymond de Rign. La technique employe par ces artistes, mais surtout par le dernier, consistait prsenter les voyants dans des poses et des attitudes qui faisaient immdiatement songer des peintures et des sculptures bien connues dont les thmes taient emprunts des rcits bibliques et mystiques. Les visionnaires taient choisis par ces photographes davantage pour leurs qualits esthtiques et leur talent pour poser devant les objectifs plutt que pour la ralit suppose de leurs expriences mystiques. Rign allait jusqu' prtendre que la Vierge elle-mme composait ses photos, lesquelles, selon lui, n'auraient jamais pu tre aussi dmonstratives de la prsence de Marie si les apparitions n'avaient pas t authentiques. Au dbut du mois de septembre 1933, le belge Lon Degrelle (dont il sera encore question propos des apparitions en Belgique quelques mois plus tard) arriva sur les lieux. Il fut suivi peu aprs par un autre auteur belge, un certain Remish, qui sous le pseudonyme -146-

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de Dorola crivit ensuite de nombreux textes en faveur des apparitions Ezquioga et en Belgique. Selon sa technique habitude, Degrelle se rpandit en nouvelles sensationnelles. A en croire ce qu'il crivit dans l'hebdomadaire catholique belge Soires du 22 septembre 1933, 200 personnes de l'endroit revivaient depuis des mois toutes les phases de la Passion et contemplaient soit la gloire du Paradis soit des cataclysmes affreux qui allaient s'abattre sur le monde, causant la disparition des deux tiers du genre humain. Il y avait l des prodiges inous : des stigmatisations, des lvitations (des visionnaires planaient jusqu' deux mtres au-dessus du sol), des ddoublements de corps, des crucifix qui saignaient, des hosties qui se matrialisaient miraculeusement sur la langue, des gens que le feu ne brlait plus et qui parlaient toutes sortes de langages... L'article se terminait en annonant pour bientt un reportage qui sera la plus fantastique enqute qui ait jamais paru au monde, puisqu'elle rassemble la fois l'horreur des plus pouvantables prdictions et le tableau dchirant de centaines de visions incontestablement surnaturelles. Cette enqute ne fut jamais publie. Et pour cause ! C'est que l'Eglise venait de frapper de si grands coups successifs qu'elle avait en quelque sorte siffl la fin de cette gigantesque rcration. Sur ordre de l'Evque du lieu, alors en exil, le Vicaire gnral avait trs vite mis en place une Commission dInformation officiellement charge de recueillir sur tous ces faits un maximum de tmoignages et de documents. Les voyants et leurs proches furent ds lors interrogs aprs chacune de leurs apparitions, ce qui permit de constituer un trs volumineux dossier dtude. Ds le 28 juillet, cette Commission sleva contre la vente et le trafic de mdailles ou dautres objets de pit et exigea des personnes prsentes un maximum de retenue dans leurs actes de dvotion. Le soir-mme, dans le but de ramener un peu de raison chez des gens qui croyaient dj que l'Eglise tait sur le point d'avaliser les apparitions, le Vicaire gnral crut bon de prciser que ladite Commission navait qu'un simple but d'information et n'tait pas mme encore une Commission dEnqute charge de se prononcer officiellement sur lauthenticit des apparitions. Cette mise au point eut un effet ngatif imprvu, car les voyants, flatts jusque-l d'tre pris au srieux, furent dus et refusrent ds lors bien souvent de se confier aux membres de la Commission qui ne paraissaient plus tre autre chose que de simples curieux. Le 17 octobre 1931, alert par l'information selon laquelle Ramona avait reu les stigmates du Christ par l'entremise de la Vierge, le Vicaire gnral crut devoir effectuer personnellement une enqute sur place. Il prit part la visionnaire, linterrogea et conclut immdiatement quil ny avait aucune vidence que les blessures quelle prsentait aux mains fussent dorigine surnaturelle. Le jour mme, il publia un communiqu en ce sens que beaucoup considrrent comme un jugement personnel htif. De la part du Vicaire gnral, ctait une deuxime maladresse qui allait contribuer embrouiller la situation... En dcembre 1931, le Vicaire gnral essaya de contenir les vnements en exigeant des prtres quils ne prennent plus linitiative des prires sur les lieux des apparitions. Mais, constatant la vanit de ses efforts, il retira cet ordre une quinzaine de jours plus tard. Entretemps, lEvque avait fait venir en son lieu dexil quatre des voyantes quil avait longuement interroges. Puis il avait envoy Ezquioga un prtre qui avait poursuivi lenqute sur place. Au vu de ces nouveaux examens du dossier, le Vicaire gnral interdit -147-

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aux prtres dassister aux prires et aux extases prtendues qui se droulaient l-bas. A partir de ce moment, les rumeurs les plus folles coururent. On prtendit que le Vicaire gnral tait lennemi des voyants alors que lEvque, au contraire, sapprtait reconnatre lauthenticit des apparitions. Lenthousiasme des uns et les emportements mystiques des autres fit que lon assista dsormais sur les lieux des apparitions toutes sortes de manifestations extraordinaires : certains voyants mimaient la flagellation tandis que dautres paraissaient se faire crucifier, tendus sur sol ou sur une estrade. Des tmoins racontrent mme que ceux qui subissaient dans dhorribles souffrances ces crucifixions au sol ne pouvaient tre soulevs par plusieurs solides gaillards. Du ct des voyants, on signala galement dtranges visions, de type diabolique, comme celle de ces enfants qui virent une sorcire se transformer en singe. Les vnements avaient pris dsormais une telle tournure que le travail de la Commission d'Information devint impossible. Aprs avoir vgt quelques mois encore, elle mourut de sa belle mort au dbut de lanne 1932. C'est la mme poque que le pre jsuite Laburu fut appel l'aide par les autorits religieuses. Ancien pharmacien devenu jsuite, cet homme tait un prdicateur renomm dont on apprciait l'esprit scientifique. En se basant sur les travaux de certains psychiatres, il eut l'ide de filmer les extases des visionnaires pour ensuite projeter ces images en acclr, le but tant de montrer que les mouvements dsordonns de ces gens dnonait leur dsquilibre mental. Ds avril1932, il organisa plusieurs confrences bases sur ce principe et nia lorigine surnaturelle et divine des apparitions dEzquioga. Certains de ses arguments taient certes intressants, mais dautres taient pour le moins pseudoscientifiques. Nanmoins, le Pre Laburu convainquit bon nombre de gens. En mai 1932, Mgr Mugica rentra dexil. Il commena par vivre ignor, Madrid, loin de son diocse quil ne regagna que le 11 avril 1933. Quelques semaines plus tard, en mai, il fit savoir que les voyants et voyantes dEzquioga ne pouvaient plus se rendre sur le lieu des apparitions sous peine de se voir priver des Sacrements. En outre, il leur demanda de signer une dclaration individuelle dans laquelle ils reconnatraient stre tromps et avoir t victimes dune illusion. Chez les voyants et leurs partisans, ce fut la consternation. Daucuns soutinrent que lEvque avait t contraint dadopter lopinion de son Vicaire gnral, pour ne pas le dsavouer. Mais il apparut de plus en plus vident que cette thse tait insoutenable. L'Evque multiplia en effet ses dclarations en les tayant. Beaucoup de visionnaires ne trouvrent pas mieux, comme solution, que de dserter rapidement les lieux des apparitions. Ainsi, dj, un frein considrable fut donn aux exaltations qui se produisaient alors l-bas. Dautres visionnaires senttrent. Ceux qui les soutenaient demandrent finalement audience lEvque dans lespoir de trouver un compromis. Mais le prlat les congdia aprs les avoir vertement sermonns. Nouvelle dbandade... Mgr Mugica mena un combat sur tous les fronts. C'est ainsi qu'il se renseigna propos de Raymond de Rign et qu'il dcouvrit que ce dernier professait des ides en faveur de l'union libre et du nudisme. L'Evque obtint mme la certitude que Rign n'avait pas pous la femme qui l'accompagnait. L'occasion tait belle de discrditer ce photographeagitateur. Il lui envoya donc des missaires pour exercer sur lui une sorte de chantage et, -148-

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De Rign s'tant rebell, il l'interdit dsormais de communion et le menaa d'excommunication. L'Evque alla plus loin encore. Il transmit le dossier de cette affaire au Vatican et demanda la Suprme Congrgation du Saint-Office de se prononcer. Celle-ci le fit par un jugement publi le 18 juin 1934. Non seulement les apparitions taient dclares totalement dpourvues de caractre surnaturel mais trois livres prcis, publis sur ces faits, taient condamns la prohibition. Ce jugement, aussitt publi sur ordre de Pie XI, engendra la dconfiture totale des derniers visionnaires d'Ezkioga et leurs partisans. Un seul s'accrocha encore pendant deux ans, alors que les prodiges avaient compltement cess. La guerre civile eut raison de lui et les vnements tombrent enfin compltement dans l'oubli. Ds que l'Evque se pronona et qu'en consquence le vent commena tourner, les articles qui paraissaient ce sujet en Belgique dans Les Annales de Beauraing disparurent rapidement, afin de ne pas compromettre, leur tour, la cause des apparitions belges. Le silence sur Ezkioga se fit galement dans le reste de la presse catholique et l'on a dit que des quantits de livres et de brochures furent mme brls. Peut-tre la suite de la condamnation du Vatican. Les autorits civiles, elles-aussi, agirent contre ces apparitions, et souvent de manire brutale. Un certain nombre de visionnaires furent ainsi interns d'office. Quelquesuns, plus chanceux, furent dfrs devant des psychiatres... qui les reconnurent sains d'esprit ! William A. Christian Jr a crit, sur les apparitions dEzquioga, un ouvrage critique que lon peut considrer comme complet et dfinitif. Plus de soixante ans aprs les faits, il a pu montrer dans quel contexte socio-politico-religieux ils apparurent, se dvelopprent et disparurent. Il a pu montrer, aussi, comment une poigne dhommes aux ides fortes prtablies, venus de pays diffrents (Espagne, France et Belgique), avaient pu transformer cette affaire rgionale en grand vnement mdiatique. Ils narrivrent certes pas leurs fins et ne purent crer un nouveau Fatima ; mais, durant deux trois annes, ils manipulrent nanmoins considrablement lopinion publique avec leurs photographies et leurs crits. Dans cette affaire, beaucoup sillusionnrent, certains mentirent de bonne foi (selon une expression aujourdhui consacre) pour mieux convaincre ; mais surtout quelques-uns profitrent honteusement dune situation trouble pour faire passer leurs propres ides. REFERENCES :
BOUE (G-L), Merveilles et prodiges dEzquioga, Tarbes, Lesbordes, 1933 LEVEQUE (M), Mon cur chez les visionnaires, Paris, La Colombe, 1956, p. 68 ROGER (H), Les miracles, Paris, J. Crs, 1934, p. 270-274 DE GREEFF (E), LEURQUIN (G) & DALBIEZ (R), Beauraing, notre rponse, Paris, Descle, 1934, pp. 257-259 CHRISTIAN (W), Visionaries - The spanish Republic and the reign of Christ, Berkeley, University Press, 1996 CHRISTIAN (W), Les visionnaires basques en transe, Terrain n 30, 1998, pp. 5-22 Les Etvdes, Paris, 20 novembre 1931, pp. 456-467

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BEAURAING
Le 29 novembre 1932, vers 18h30, 4 enfants se dirigeaient vers le couvent des Religieuses de la Doctrine Chrtienne de Beauraing, en Belgique. Il s'agissait de Fernande Voisin (15 ans), son frre Albert (11 ans), Andre Degeimbre (14 ans) et sa soeur Gilberte (9 ans). Ensemble, ils allaient rechercher Gilberte Voisin (13 ans) qui tait demipensionnaire chez les soeurs. En chemin, ils se livrrent leur plaisanterie favorite : ils sonnrent chez une vieille dame et s'enfuirent ausitt. Ils arrivrent ainsi en vue du portail du couvent-pensionnat. Le btiment tait prcd d'un jardin profond d'une quarantaine de mtres et large d'un peu plus, entirement cltur front de rue par une grille en fer. A un mtre de l'entre de la grille, gauche, se dressait un grand buisson d'aubpine rose. Les enfants pntrrent dans le jardin et le traversrent. A mi-chemin de l'alle conduisant la porte du couvent, quinze mtres de distance, s'levait une rplique de la grotte de Lourdes et, derrire celle-ci, il y avait le talus du chemin de fer qui servait de clture tout le ct gauche du jardin. En passant devant la grotte, les enfants se signrent. Arrivs la porte du couvent, ils sonnrent et attendirent la soeur portire qui, comme son habitude, n'tait gure presse d'ouvrir. Soudain, Albert s'cria : "regardez ! la Vierge de la grotte se promne !" Fernande rpliqua aussitt : "tais-toi, c'est le phare d'une auto qui descend la cte." Elle avait dit cela sans mme regarder. Mais Albert insista et, bientt, les quatre enfants virent quelque chose ou "quelqu'un" du ct de la grotte. Comme la nuit tait dj bien tombe, leurs clats de voix respectifs trahirent rapidement une certaine peur. C'est ce moment que la soeur portire leur ouvrit. "Eh bien, que se passe-t-il ?" lanca-t-elle, constatant l'tat dans lequel les enfants se trouvaient. "Regardez, chre Soeur, la statue de la grotte se promne !" La religieuse, sans trop y faire attention, coupa court : "Vous tes de petites sottes, une statue ne bouge pas." -151-

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Gilberte Voisin tait arrive. Elle sortit sur le perron et ne remarqua rien de particulier. Sans attendre, les quatre autres enfants l'entranrent et battirent vritablement en retraite, effrays, tandis que la soeur portire qui n'avait rien vu non plus de particulier jusque-l, refermait la porte en songeant que les enfants avaient sans doute voulu lui faire une blague qu'elle alla d'ailleurs raconter ses compagnes. Ici dj, il faut souligner une grave distorsion des faits. Dans l'ouvrage paru pour le cinquantenaire des apparitions et qui fut rdig par Mgr Toussaint et l'abb Joset, il est dit que ds qu'elle fut sur le perron, Gilberte Voisin s'exclama : "Oh! qu'est-ce que c'est que , l-bas ?" Les partisans de l'authenticit des apparitions ont ainsi purement et simplement gomm ce fait essentiel que ni Gilberte ni la soeur portire ne virent rien de particulier tandis qu'elles taient sur le perron du couvent. (1) La frayeur tant communicative, mme Gilberte Voisin courut avec les autres enfants vers le portail en se cachant les yeux moiti pour ne plus voir ce qui pouvait les effrayer. C'est cependant ce moment que Gilberte Voisin crut voir son tour quelque chose de lumineux.

Les enfants passrent le portail, dbouchrent dans la rue et continurent courir. Deux cents mtres plus loin, la petite Gilberte Degeimbre trbucha et tomba. Les autres enfants s'arrtrent, se retournrent et l'attendirent. A ce moment-l, Gilberte Voisin, qui l'aida se relever, vit nouveau la lumire, planant au-dessus du pont du chemin de fer. Ensuite, les enfants rentrrent chez eux et racontrent ce qu'ils avaient vu. Leurs esprits s'chauffrent et leurs commentaires volurent rapidement : "C'est la statue qui a boug", "c'est un homme en blanc", "elle est sur un nuage", "elle a les mains jointes", et, enfin, "ce doit tre la sainte Vierge". A vrai dire, on ne sait qui lana cette dernire ide, de mme qu'on ne semble pas -152-

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trop s'tre proccup de la manire dont elle s'imposa. Les enfants furent sermonns par leurs parents qui, la nuit, s'inquitrent de leur sommeil. Tous semblrent pourtant dormir profondment, sans agitation. On entendit nanmoins la petite Gilberte marmonner : "Tu vois Bebert comme elle est belle"... Telles furent les circonstances -pleines d'imprcisions, hlas!- de la premire d'une longue srie d'apparitions mariales qui se succdrent les 30 novembre, 1, 2, 4, 5, 6, 7, 8, 13, 14, 17, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 28, 29, 30, 31 dcembre 1932 puis les 1, 2 et 3 janvier 1933. Certains jours, il y eut mme plusieurs apparitions conscutives. Le lendemain, vers la mme heure, les mmes enfants retournrent chercher la petite Gilberte Voisin au couvent. Ils avourent qu'ils avaient eu peur mais qu'ils taient curieux de savoir ce qui allait se passer ce jour-l. Au dbut, ils ne virent rien, mais quand ils quittrent tous les cinq le couvent, ils aperurent la forme lumineuse, en haut du talus, semblant se mouvoir de profil, les mains jointes, comme si elle participait une procession. A nouveau les enfants regagnrent la maison de madame Degeimbre et racontrent ce qu'ils avaient vu. Craignant que tout le monde se moque d'eux, cette femme raccompagna les Voisin chez eux et dit au pre que le lendemain il devrait lui-mme aller rechercher sa fille afin que les choses ne tournent pas au ridicule. Mais les enfants insistrent tellement pour aller rechercher comme d'habitude leur petite amie que Mme Degeimbre cda. Elle leur dit cependant qu'elle leur dfendait de voir encore quelque chose et ajouta que s'ils voyaient quand mme, ils se mettent crier. Quand l'heure arriva, elle empoigna un gros bton et accompagna les enfants. Huit autres personnes se joignirent au groupe. Arrivs la grille, les quatre enfants laissrent chapper un cri d'admiration : l'apparition tait l, quatre mtres peine d'eux, cette fois prs de l'aubpine. Elle avait l'apparence d'une jeune femme lumineuse d' peine 1,30 mtre de haut, se tenait les mains jointes et portait un diadme lumineux lui aussi. Cette jeune femme disparut presque aussitt, avant mme que Mme Degeimbre, qui s'tait laisse distancer, n'ait eu le temps d'arriver. Tandis que les enfants poursuivaient leur chemin vers la porte du couvent pour aller chercher la petite Gilberte, Mme Degeimbre, bien dcide trouver un mauvais plaisant, contourna la grotte, l'escalada, mme, et ratissa les buissons alentours. Sans succs. A peine runis sur le perron du couvent, les cinq enfants poussrent encore des cris et indiqurent un nouvel endroit, presque au niveau du sol cette fois. Mais cette apparition fut nouveau fugitive. Les adultes qui taient l ratissrent les fourrs, mais ne virent rien de suspect. Les enfants quittrent le couvent et virent nouveau l'apparition qui semblait cette fois descendre des arbres vers eux. Mais, encore une fois, elle disparut. Tout le monde gagna finalement la maison des Voisin o l'on discuta longuement et o Mme Degeimbre demanda un moment donn quelqu'un de l'accompagner nouveau sur les lieux des apparitions pour procder de nouvelles investigations. Elle tait en effet -153-

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devenue certaine que les enfants avaient bel et bien vu quelqu'un. Il restait identifier cette personne. Madame Voisin accompagna Mme Degeimbre. M. Voisin, qui tait retenu au magasin par un voyageur, promit de venir ds qu'il serait libre. Toute ces discussions avaient fait fondre en larmes Gilberte Degeimbre qui resta la maison avec la petite Gilberte Voisin. Les autres enfants retournrent au couvent avec les adultes. En tte du groupe, il y avait Albert Voisin ; puis quatre adultes et, enfin, Fernande Voisin et Andre Degeimbre. Arrivs la grille, dit-on, les trois enfants poussrent des cris unanimes et tombrent genoux en mme temps puis commencrent rciter des Ave. Il y a l quelque chose de singulier. Comment a-t-on pu dire que les enfants tombrent en mme temps genoux puisqu'ils ne se trouvaient pas du tout au mme endroit du groupe et que deux d'entre eux, mme, taient dans le dos des adultes ? C'est de tels dtails que l'on se rend compte que les prtendues minutieuses enqutes des partisans de l'authenticit des apparitions relvent, pour une bonne part, de la construction mentale. Pourquoi les enfants se mirent-ils prier ? Sans doute parce qu'en partant nouveau pour le couvent, Mme Degeimbre leur avait dit que s'ils voyaient quelque chose, ils devraient prier pour tre protgs. Elle avait mme ajout "et elle partira". On pressent, ces dtails, que Mme Degeimbre avait alors beaucoup perdu de sa superbe et se montrait inquite d'une ventuelle manifestation surnaturelle... Ainsi, par petites touches successives, se peut-il que les enfants aient t conforts dans leurs imaginations ou leurs impressions... Tandis que les enfants priaient, les adultes qui ne voyaient rien reprenaient leurs fouilles. Andre Degeimbre s'cria soudain, l'attention de sa mre : "Maman, n'avance plus, tu es dessus !" Puis elle sanglota et dit "qu'elle est belle !" Enfin, les trois enfants firent un "Ah !" de dpit : l'apparition venait nouveau de disparatre. L'tranget de cette scne n'a pas t assez souligne. Comment peut-on admettre que la Vierge se soit laisse pitiner par une mortelle fouillant en tous sens et avec incrdulit un lieu sanctifi par sa prsence ? Pourquoi Andre Degeimbre fut-elle la seule qui mit en garde Mme Degeimbre contre ce singulier blasphme ? Des mdecins diront plus tard que les enfants taient plongs dans une sorte de transe extatique lorsque la Vierge leur apparaissait. Mais quelle sorte de transe extatique permettrait une enfant de rester consciente des dplacements d'individus n'entrant pas dans le cadre de sa vision ? Autant de questions qui forcent envisager l'hypothse d'une forme d'hallucination... Le 2 dcembre, dans l'aprs-midi, Andre et Fernande allrent seules la grotte pour y commencer une neuvaine. La Mre suprieure du couvent les aperus et les appela pour tenter de leur faire entendre raison. Sans succs. Elle termina en leur disant que ce soir-l la petite serait reconduite chez elle par une soeur, que les grilles seraient dsormais fermes l'aide d'un cadenas et que les chiens seraient lchs dans le jardin. Et cest ce qui fut fait. Nanmoins, vers 19h, les enfants revinrent sur place, accompagns, cette fois encore, d'adultes, dont M. Voisin qui s'tait munis d'une lampe de poche.

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Arrivs prs des grilles, les cinq enfants tombrent, dit-on, simultanment genoux. Albert, suivant le conseil qu'un adulte lui avait donn, posa une question : "Est-ce bien la Vierge Immacule ?" L'apparition fit "oui" de la tte. Les cinq enfants demandrent alors "que nous voulez-vous ?" Et l'apparition aurait rpondu "D'tre bien sage". Etrange expression que Mgr Toussaint et l'abb Joset ont rectifie dans le livre du cinquantenaire par "Soyez toujours sages", ce qui est une entorse de plus de leur part la vrit historique. Vers 21 h, on ramena les enfants la grille et ils eurent une nouvelle apparition. "Est-ce bien vrai que vous serez toujours sages ?" aurait demand la Vierge ; et les enfants auraient rpondu par l'affirmative. Aprs cela, le groupe rebroussa chemin, mais Albert revint sur ses pas et, pour lui seul cette fois, la Vierge rapparut et lui sourit. Du moins, c'est ce qu'il prtendit en plastronnant ! C'est ainsi que s'ordonna, peu peu, une sorte de scnario qui, lors des apparitions suivantes, se rptera avec, parfois, quelques modifications ou nouveauts. Les choses se passrent en effet bientt presque toujours de la mme faon : les enfants arrivaient prs de l'aubpine, tombaient genoux comme "foudroys simultanment" et commenaient rciter des Ave d'une manire particulire avant de poser l'une ou l'autre question. Pas mal de tmoins furent dsagrablement surpris par la manire dont les enfants grenaient le chapelet. Outre qu'ils sautaient systmatiquement les Pater, ce qui correspondait une certaine logique, ils avalaient pour ainsi dire toute vitesse chaque Ave d'une voix aige comme s'ils avaient voulu tablir une sorte de record de vitesse. Mme un auteur tout entier dvou leur cause comme Yves-Marie Charue l'a crit : Il est vrai que bien souvent, le chapelet a t rcit de manire rebuter et dgoter les gens : marmonn sans coeur, toute vitesse -comme pour rattraper la voix qui dans n'importe quel groupe a toujours un demi-mot d'avance sur les autres-, pour tous usages, en toutes circonstances, toutes intentions... Et cet auteur de poursuivre en citant l'avertissement de Jsus dans l'Evangile de Matthieu au sujet des prires rabches. De fait, certains tmoins, en voyant et en entendant cela, eurent la dsagrable impression que les enfants taient prisonniers d'une sorte de jeu collectif auquel ils ne croyaient plus qu'en partie et qui les ennuyait ou les agaait au point de vouloir vite en finir. D'autres eurent plutt l'impression qu'ils assistaient une sorte de transe collective o le rythme qui s'emballe joue un rle dterminant... Trs rapidement, les enfants dcrivirent la Vierge comme habille d'une robe blanche sans ceinture. Ils disaient qu'elle avait les pieds cachs par une sorte de fume ou un petit nuage. Au dbut, elle apparut sans chapelet ; mais quand des adultes eurent fait remarquer que cela tait fort curieux, comme par hasard elle se munit de cet accessoire jug indispensable par ces gens. Le plus trange dans l'apparence de la Vierge, c'tait sans doute sa taille : 1,25m. Le fait est si curieux que la plupart des auteurs favorables Beauraing "oublient" d'en parler ! (2) Le 5 dcembre, aprs la rcitation des Ave, on vit les enfants se relever puis retomber aussitt genoux. Selon ce qu'ils expliqurent ensuite, l'apparition avait disparut, comme son habitude, la faon d'une lampe qu'on teint, puis elle avait tout aussitt reparu. Ce "faux dpart" est d'autant plus trange qu'aprs tre revenue, l'apparition ne dit rien. Autre tranget : c'est seulement le 21 dcembre qu'elle dit qu'elle tait la Vierge Immacule alors qu'elle avait dj rpondu "oui" de la tte aux enfants qui le lui avait -155-

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demand bien auparavant. A partir du 21 dcembre, les enfants ne virent ni n'entendirent plus les mmes choses chacun. Soit leurs tmoignages furent simplement diffrents, soit ils devinrent contradictoires. Le 22 dcembre, Albert ne vit rien du tout, sans que cela lui fut expliqu. Il en fut de mme le lendemain. Mais le 24, il fut seul entendre "oui" quand Andre demanda si la Vierge ferait bientt "quelque chose". Le 29, Fernande fut la seule apercevoir, sur la poitrine de l'apparition, un coeur d'or entour de rayons. Le lendemain, tandis qu'elle le voyait encore, Gilberte Voisin et Andre Degeimbre le virent leur tour. Albert vit "quelque chose" qu'il ne put dfinir avec prcision et Gilberte Degeimbre ne vit rien du tout. Le 31, tous virent le coeur d'or. S'agissait-il du rsultat d'une lente maturation dans la suggestion ? Le 30, Fernande fut la seule entendre "Priez, priez beaucoup". Le premier janvier, Gilberte Voisin seule entendit "Priez toujours" et le lendemain, seule Fernande entendit "Demain je dirai quelque chose chacun d'entre vous". Ce jour-l, Gilberte vit l'apparition durant trois Ave de plus que les quatre autres enfants. L'examen des attitudes et des dclarations des enfants a fait dire certains critiques que l'un(e) tait le meneur (la meneuse) des autres. Mais voil : selon les auteurs, le nom du ou de la responsable prtendu(e) a vari. Il semble plutt que chacun des enfants fut meneur son tour, un peu comme dans une sorte de course-poursuite par quipes et un peu la manire de ce qu'il se passe quand voluent les rgles d'un jeu auquel se livrent un certain nombre d'enfants. Un moment donn, un enfant apporte son grain de sel, aussitt phagocyt par les autres et, tandis que par un processus imitatif chacun adopte la nouvelle rgle, une autre surgit nouveau et ainsi de suite. L'extraordinaire pauvret du "message" de la Vierge a, plus que toute autre chose, de quoi surprendre. Ici, pas de prophtie, pas de larmes, pas de menaces. Pour ainsi dire rien. Ce qui n'a pas empch d'habiles thologiens d'crire de nombreuses pages de commentaires sur ce vide cleste. La plupart se gardent cependant dinsister sur les erreurs de langage de la Vierge qui aurait dit, par exemple, Ce sera dabord la dernire apparition, une faute de langage commune ceux qui restent trop imprgns du patois wallon... A Beauraing, pas de source, ni nouvelle ni dj existante. Pas non plus de miracle solaire puisque les apparitions eurent un caractre nocturne. Le cadre mme des apparitions a surpris et mme choqu. Alors qu'ailleurs la Vierge tait apparue dans un calme coin de nature ou dans un lieu sanctifi, elle se prsenta ici au bord d'une route, dans un assez laid jardin born par un talus de chemin de fer o circulaient grand fracas des trains qui, par rapport la route, passaient au-dessus d'un troit pont de briques grossires. A deux pas du buisson des apparitions se trouvait un foss boueux qui dgageait une puanteur infecte. La grotte de Lourdes elle-mme n'tait qu'une affreuse reproduction dote d'une Vierge de Saint-Sulpice et d'une Bernadette ridiculement bariole. Enfin, les lieux, extrmement triqus, ne se prtaient certes pas au rassemblement des foules, comme Lourdes, Fatima ou La Salette. Tout cela, ainsi que le caractre pourrait-on dire "hystrique" des Ave prononcs une vitesse extrme et d'une voix suraige par les enfants, fit songer l'abb Clment -156-

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Derselle que ce n'tait pas la Vierge qui tait apparue l, mais bien le diable ! Il soutint cette thse dans une petite brochure de 64 pages qui parut le 17 janvier 1933 et qui fut bientt suivie d'une autre, signe par son frre mdecin. Toutes deux provoqurent l'ire d'un Beaurinois qui rpliqua son tour en prenant la plume. En 1935, l'abb Derselle qui n'avait jamais vraiment voulu endosser la paternit de la brochure publie sous son nom prtendit qu'elle tait un travail collectif. Pour l'empcher de poursuivre son activit tapageuse l'encontre de Beauraing, on l'arracha au vague centre culturel dont il s'occupait jusque-l pour le nommer cur de la paroisse d'Our. L'effet escompt fut obtenu : Derselle, plutt satisfait de cette nomination, rentra dans le rang et mit sa plume au service d'ouvrages plus apologtiques. On lui doit ainsi une vie de Bernadette Soubirous qui, pas plus que ses autres ouvrages, ne connut un grand succs. On a dit que les motifs vritables de Derselle en cette affaire taient peu honorables. Il se serait en effet prsent d'abord chez la Mre Suprieure des Soeurs de la Doctrine Chrtienne pour lui proposer d'crire avec elle un livre sur les faits de Beauraing afin d'en partager les bnfices. Et, devant le refus de celle-ci, il aurait alors dcid d'crire seul son ouvrage fameux dont il aurait ensuite essay de faire endosser la paternit par son frre ! (3) Le bruit des apparitions se rpandit comme une trane de poudre. Trs rapidement, le docteur Goethals, bourgmestre de la commune d'Hastire, qui tait un habitu des plerinages Lourdes et frquentait le Bureau des Constatations Mdicales, prit contact avec le jeune Dr Maistriaux, de Beauraing, qui tait, de son ct, Prsident de la section locale de l'Action Catholique de la Jeunesse Belge. Ensemble, ils interrogrent les enfants ds le 8. Ensuite, le Dr Maistriaux prit les choses en mains et s'auto-proclama en quelque sorte directeur de l'enqute. Dot d'une forte personnalit, il organisa bientt non seulement les interrogatoires, mais les apparitions elles-mmes. Les enfants furent en effet dsormais placs devant l'aubpine dans un ordre prcis, ils y taient entours par des mdecins et, ds les apparitions termines, ils taient emmens dans un grand local o on les interrogeait, parfois sparment, parfois collectivement. Mais voil ; le Dr Maistriaux avait estim par principe que seuls des mdecins taient comptents pour interroger les enfants et il accepta Le Dr Maistriaux ainsi la prsence de dizaines de praticiens qui n'avaient aucune exprience pour mener un interrogatoire srieux. La plupart du temps, par exemple, on laissa les questions fuser en tous sens sans vraiment se proccuper de la faon dont elles taient formules. Certaines taient ce qu'on appelle des questions fermes, c'est-dire contenant, en elles, la rponse toute faite ou souhaite. Exemple de question ferme : "Quand vous la voyez, est-elle fort claire, fort lumineuse ?" Rponse : "Oui". Evidemment ! F. Dorola, dont il a t question dj propos dEzquioga et qui tait galement -157-

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partisan de l'authenticit des apparitions de Beauraing, publia ds 1933 un petit livre dans lequel il souligna cependant les manquements vidents de la "mthode" Maistriaux. Il est utile d'en citer quelques extraits reprsentatifs... "Avec la meilleur foi du monde, on est mal parti, puis on a persvr dans des voies dangereuses. La cause initiale fut l'incomptence manifeste des dirigeants de l'enqute. Ils pchrent par ignorance et personne ne les claira. Ou alors, ils ne voulurent pas couter. (...) Le docteur Maistriaux, trs jeune praticien, n Doische, le 14 avril 1902, exerce la mdecine gnrale. Il sort peine de la facult de Louvain. Sa science livresque est certainement de bon aloi et peut-tre a-t-il eu dj l'occasion d'en refaire pratiquement le tour. A-t-il song requrir l'assistance de psychiatres, de psychologues, d'alinistes, de matres prouvs et de toutes croyances ? L'a-t-il suffisamment voulu ? A-t-il fait appel des ans qui, par leurs travaux, font autorit dans le monde entier en matire de psychopathologie, voire de psychanalyse ? (...) Ces rgles de la plus lmentaire prudence ontelles t respectes Beauraing ? Il ne semble pas. (...) O fut la mthode Beauraing ? Certes pas dans cette affluence de mdecins (certains jours, de soixante cent), qui ne pouvaient que se gner mutuellement, dont la plupart taient incomptents en la matire, dont presque tous taient de simples curieux. La phase mdicale des vnements tant dpasse, c'est--dire la constatation tant dment faite que les cinq visionnaires n'taient pas des dtraqus notoires, et que les apparences releves dbordaient l'aire de la mdecine, il tait naturel d'amplifier l'enqute. A partir de ce moment, il devenait ncessaire de s'adjoindre d'autres spcialistes : des juges d'instruction, des criminalistes, des policiers tris sur le volet, pour tudier si les enfants n'taient pas des simulateurs passibles de poursuites judiciaires, pour diriger les interrogatoires ; des thologiens, des prtres, des spcialistes de la mystique, qui, sans se prononcer, auraient jou le rle d'observateurs, de tmoins toujours ; de professionnels de l'observation comme des journalistes, des techniciens de la photographie ou du cinma pour fixer divers lments fugaces, historiques, et fournir des bases sres aux discussions futures ; jusqu' des nonspcialistes, de simples notables, au jugement sr, probes, droits, francs et dsintresss. En bref, il fallait faire une enqute vraiment scientifique, organise de faon rationnelle selon les techniques les plus modernes dans chaque champ de connaissance en cause. (...) Encore une fois, qu'a-t-on fait ? Peu de chose, car les rsultats furent lamentables. Au total, une enqute prtendument scientifique mal conue et encore plus mal conduite. Du travail peu srieux. On peut parler de la mdecine Beauraing avec la mme horreur que de la peste Malabar." (4) Il est heureux qu'un esprit sceptique puisse trouver sous la plume d'un croyant pareille analyse, car enfin, tout cela est si norme qu'on aurait peine le croire si ce n'tait un partisan de l'authenticit des faits qui le disait. Il existe un autre tmoignage aussi accablant que celui-ci puisqu'il se trouve dans un ouvrage tout aussi peu suspect de scepticisme outrancier que le prcdent. Il s'agit en effet de l'ouvrage publi par Mgr Toussaint et l'abb Joset l'occasion du cinquantenaire des apparitions. Voici ce qu'on peut y lire en page 98 : "Les mdecins qui affluent au cours mme des apparitions, sont l'origine de toutes les contradictions qui vont se multiplier par la suite (...) Deux cent quatorze mdecins ont pu tre identifis. D'autres ont tenu garder l'incognito. La cohue la plus invraisemblable s'est produite le 3 janvier, mais, ds -158-

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le 20 dcembre, c'est la bousculade. Debout, juchs parfois sur des chaises ou des tables, ils posent des questions htroclites, rptitives. Souvent, plusieurs parlent la fois. Les procs-verbaux tenus par le notaire Laurent font abstraction des confusions. On a contest le caractre improvis de cette enqute et la manire dont les mdecins se sont arrog un mandat qui dpassait leurs comptences mdicales." Les faits sont l, cependant : tous ces interrogatoires auxquels furent soumis les enfants, furent mens avec une incomptence crasse extraordinaire et il faut tre bien naf ou malhonnte pour prtendre le contraire comme l'ont fait certains auteurs totalement dvous l'authenticit de ces apparitions. On peut trouver encore un autre tmoignage incontournable de la manire aberrante dont furent mens les interrogatoires. Il s'agit du chapitre intitul L'arrogance des mdecins que l'on trouve dans l'ouvrage du dossier officiel des faits intitul Le Dossier de Beauraing (volume 4) prsent par Camille-Jean Joset et publi aux ditions Pro Maria, Beauraing, en 1982; Nous y renvoyons nos lecteurs faute de pouvoir le citer en entier comme il mriterait de l'tre. Sous la plume du pote Gaston Robert, qui crivit galement ds 1933 un petit livre pour expliquer sa croyance sincre en l'authenticit des apparitions de Beauraing, on trouve encore d'autres prcisions utiles sur la manire dont fut mene l'enqute dirige par le Dr. Maistriaux. Mais avant d'en rapporter quelques-unes, il est intressant de commencer par le portrait du Dr Maistriaux tel qu'il est trac par cet auteur. "Le mdecin catholique de Beauraing, qui prside l'organisation de la sance, est un caractre. Il possde toutes les aptitudes requises pour le commandement. Il parle sur un ton qui ne souffre pas de rplique. Aux premiers mots qu'on lui dit, sa tte et le haut de son buste se reculent d'un geste brusque et son regard, l'arrt, s'exerant au travers de grosses lunettes d'caille, indique la solidit des positions. On saisit sur-le-champ qu'aucun argument n'aura raison de ses dcisions de principe. Ses jugements sont souverains. Le ton aimable de sa voix n'en tempre pas la rigueur. (...) Il nie ou affirme nettement. Ses noncs dominent la preuve. S'il a des raisons de doute, elles sont toutes cantonnes dans le champ de ses observations. Tout indice, au dehors, est fallacieux. Au demeurant, d'aspect sympathique, et, serviable, pour autant que les choses tournent dans le sens qu'il indique. Les vnements n'avaient pas de matre. Il le fut ds les premiers jours, et, ses pouvoirs, en prsence de l'abstention impose au clerg et aux soeurs du couvent, s'tendirent tout ce qui toucha, de prs ou de loin, l'trange phnomne. Les apparitions furent sa chose lui et, pour peu qu'elles eussent dur, il leur eut assign, dans la composition de l'horaire, l'endroit de son choix. Edifiant. A cela il conviendrait d'ajouter ici que le Dr Maistriaux se lana ensuite trs vite dans la politique. Ds juin 1936 il fut lu conseiller provincial sur la liste du parti rexiste de l'extrmiste de droite Lon Degrelle. Il dmissionna de ce parti au moment de l'invasion de la Belgique par les allemands, Degrelle n'ayant pas cach au pralable ses sympathies pour le Fhrer. De 39 41 Maistriaux sera bourgmestre (maire) de Beauraing avant d'tre arrt par les allemands. Libr en 1945, il sera considr son retour comme un rsistant et sera encore priodiquement rlu cette fois sous les couleurs du parti catholique. Il -159-

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restera bourgmestre de Beauraing jusqu'en 1952 et sigera la Province jusqu'en 1958, tout cela en restant mdecin ! (5) Parmi les prcisions apportes par Gaston Robert sur la manire dont fut conduite l'enqute dirige par le Dr Maistriaux, il faut commencer par citer celle-ci, importante entre toutes : "N'avaient donc accs dans la salle que les mdecins et les amis de bon ton. Magistrats, fonctionnaires, professeurs, snateurs, n'en touchaient le seuil que pour s'en voir refuser l'entre." Voil donc comment le bon docteur Maistriaux avait accapar l'enqute "scientifique" pour lui seul et ses confrres au nom desquels il prenait d'ailleurs plus que volontiers la parole. Gaston Robert poursuit en signalant, tout comme F. Dorola d'ailleurs, que trois des enfants dirent, sparment, que l'apparition avait "comme des lampes lectriques dans la tte". Et de s'tonner que les enquteurs n'aient pas sursaut en constatant qu'une expression aussi particulire soit sortie sparment et identiquement de la bouche de trois enfants qui, dit-on, n'auraient pu se consulter au pralable. Renseignements pris, tout se compliqua car il apparut que ce fut le Dr Maistriaux qui cita cela de mmoire et qu' cet interrogatoire du mardi cinq dcembre personne ne prit vraiment des notes, chacun se fiant sur sa mmoire ! Gaston Robert cita galement une lettre que lui crivit un mdecin et dans laquelle on trouvait ceci : "J'ai constat que j'tais le seul prendre des notes, parmi les mdecins, et, ce qui vous influencera certainement, c'est que les enfants ne m'ont pas rpondu comme vous..." Entre autres observations que fit encore Gaston Robert sur la manire dont fut conduite l'enqute du Dr Maistriaux, il y a celle-ci, trs importante : "La concordance des tmoignages en faveur de l'apparition ne fournit pas la preuve de la ralit de celle-ci puisqu'ils disposaient de toute la journe pour s'en entretenir." Ailleurs, il prcise que les enfants avaient tran dans un couloir avant d'tre interrogs et qu'ils avaient donc pu communiquer entre eux. Mais y avait-il seulement toujours concordance des tmoignages ? Mme pas. Un jour, par exemple, incapable de dire avec prcision ce que leur avait dit la Vierge, devant les gens qui la questionnaient, Gilberte Degeimbre se tourna vers sa soeur d'un air interrogatif. "Si tu as oubli, avoue-le. Ne cherche pas dire des choses dont tu ne te souviens pas" dit un adulte. Et Gilberte de rpondre : "Eh bien non ! Je ne sais plus. J'ai oubli. Comment est-ce possible, moi qui retiens tout tous les jours !" Et Gaston Robert conclut : "J'avoue cependant, presque honteusement, qu'en l'entendant, j'ai song la simulation." La plus norme contradiction de toute cette affaire a galement t signale par Gaston Robert, bien qu'elle soit gnralement passe inaperue. Voici ce qu'crivit cet auteur dont il faut ncessairement rappeler ici qu'il tait sincrement convaincu de l'authenticit des apparitions : " Je crois intressant, pour le lecteur, d'acter, sous ce chapitre, que le rcit, que me fit le petit Albert de ses visions, est diffrent de celui relat plus haut. L'enfant m'affirma que c'tait la personne mme de la Vierge qu'il avait vue le premier jour et non sa statue se dplaant." (6) On comprend, la lecture de tout ce qui prcde, que le pre jsuite Lenain, zl propagateur de la cause des apparitions de Beauraing, ait dnonc dans un de ses crits un -160-

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prtendu "dfaut de mthode" chez Gaston Robert auquel il reconnaissait pourtant "de bonnes intentions". Mais quelle tait donc la bonne mthode prconise par le pre Lenain ? La voici : "... la mthode sera celle du mdecin devant une maladie au caractre trange. Comment s'y prend-il ? Il se rend d'abord exactement compte des faits ; en d'autres termes, il observe soigneusement tous les symptmes particuliers du cas, cherchant n'en laisser chapper aucun et attirant davantage son attention sur ceux qu'il sait plus suggestifs, plus rvlateurs. Ensuite il se demande quelle cause expliquerait le mieux cet ensemble de donnes de faon cohrente et complte. Bref, il se place devant la totalit des faits et non devant l'un ou l'autre dtail." (7) La vrit scientifique et historique force dire que la "mthode" prne par le Pre Lenain est d'une affligeante absurdit. Elle fait en effet songer la manire dont un groupe d'enthousiastes analysa jadis une prtendue vague ovni en Belgique. Le leitmotiv de ces gens tait qu'il y avait, dans tous les tmoignages, une cohrence interne, quand bien mme tous les tmoins parlaient d'objets aux formes les plus varies. L'un de ces enthousiastes, voulant plus clairement dfinir cette "cohrence interne" crivit que tous ces objets taient, en fait, des plate-formes. Il ngligeait ainsi les objets en forme de cloche, de boule, de cube, de cigare, de banane etc. En fait, ces enthousiastes prenaient un ramassis d'illusions, d'erreurs, de fantasmes et de mensonges pour une extraordinaire vague d'apparitions d'un objet inconnu dont les caractristiques leur semblaient si varies qu'il ne pouvait videmment tre autre chose qu'un engin extraterrestre. Le pre Lenain n'agissait pas autrement : en laissant de ct les contradictions, les fanfaronnades, les exagrations et les erreurs, que restait-il en apparence ? L'unicit des tmoignages de cinq enfants qui disaient avoir vu et entendu un tre lumineux qui, pour n'tre perceptible que par eux seuls, devait videmment avoir une origine surnaturelle. Ceux qui ont soutenu, envers et contre tout, l'unicit des tmoignages des enfants en cette affaire, ont galement affirm qu'ils tombaient rigoureusement en mme temps genoux, comme "foudroys", le bruit de leurs genoux sur le sol tant unique. Le professeur De Greeff, dont nous reparlerons bientt, a rduit nant cet argument en faisant remarquer qu'on peut parfaitement observer dans une cour d'cole des enfants qui, en jouant la course, partent tous ensemble sans qu'aucun signal paraisse tre donn. Cela s'explique simplement du fait que des actions multiples non simultanes mais se produisant dans un espace de temps de moins d'une demi-seconde, paraissent se produire en mme temps aux yeux et aux oreilles des tmoins. On peut identifier le dcalage entre deux personnes tombant genoux une fraction de seconde de diffrence ; mais cette identification devient de moins en moins perceptible mesure que le nombre de personnes augmente, un peu comme s'il apparaissait une confusion des gestes et des bruits en un ensemble harmonieux. Dans le cas de Beauraing, il y avait cinq enfants et donc dix genoux qui frappaient le sol en moins d'une demi-seconde de dcalage, de telle sorte que les bruits des genoux heurtant le sol paraissaient n'en faire qu'un seul. Gaston Robert, avec l'honntet intellectuelle qui le caractrisa, argumenta de la faon qui suit : "Dans le dbut, l'un d'eux criait : -La voil ! Ne peut-on admettre le dcrochage des cerveaux par le truchement d'autres signes avertisseurs ? Dans l'tat d'extrme tension psychique du groupe, la stimulation d'un moindre geste devait, semble-t-il, provoquer la concomitance parfaite des agenouillements." (8)

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Le Pre Lenain, nous l'avons vu, estimait qu'il ne fallait rien carter, mais tout au contraire examiner les choses dans leur ensemble. Et pourtant ! Voici ce qu'il crivit propos d'une partie embarrassante des faits de Beauraing : "On nous a souvent demand ce que nous pensions de Tilman Cme ; nous allons essayer de dire brivement et nettement notre pense. Tout d'abord, son cas doit tre trait sparment, en vitant de le mler celui des enfants. Pour jeter plus facilement le discrdit sur l'ensemble des faits, certains adversaires de Beauraing veulent unir en un tout indivisible les vnements concernant Tilman Cme et ceux qui concernent les enfants. Les visions du premier, disent-ils, portent le cachet, si pas de la supercherie, du moins de l'imagination malade. Or les enfants sont alls d'eux-mmes Tilman Cme, comme celui qui venait confirmer leurs dires... De plus, des gurisons et des conversions ont suivi ces visions fausses ; et elles peuvent tre aussi bien invoques en faveur de l'authenticit de celles-ci que les conversions qui ont suivi les visions des enfants. Ds lors, tout -visions des uns et des autres- apparat comme une oeuvre de mensonge ou d'illusion, comme une oeuvre de prestige diabolique, ou tout au moins comme une chose extrmement douteuse." (9) La "mthode" du pre Lenain devient, ici, clairement vidente : si l'on peut ngliger une foule de "petite" contradictions pour n'examiner que l'ensemble, il faut cependant carter les faits qui, par leur nature, pourraient jeter le doute sur cet "ensemble cohrent". Voici en quoi consista l'pisode Tilman Cme... Cet homme tait un ouvrier de 58 ans qui tait atteint de spondylarthrite ankylosante depuis des annes. Il arriva Beauraing le 11 juin, soit bien aprs que les apparitions aux enfants aient cess. Il pria, plit et... se dclara guri ! Une radiographie postrieure dmontra qu'il n'avait aucunement t guri mais qu'il avait bnfici d'une zone dite d'anesthsie qui survient parfois dans ce type de maladie. Cme revint ensuite plusieurs fois la grotte et y vit la Vierge au cours d'extases mi-comiques mi-effrayantes. Avec lui, la Vierge fut plus volubile. Elle dclara qu'elle venait protger cet endroit des envahisseurs, exigea une grande chapelle et se nomma "Notre-Dame du Bring", ce qui tait d'ailleurs inscrit sur un ruban bleu qui pendait sa ceinture. Comme les enfants, Cme disait que la Vierge avait 1,25m de haut. Au dbut, les cinq jeunes voyants approchrent Tilman Cme, comme s'ils taient ravis de voir qu'un adulte venait confirmer leurs allgations. Le 15 juin, durant une extase de Cme, Fernande Voisin tait prsente. En tournant la tte du ct o l'homme regardait, elle crut voir une "fume" que personne d'autre qu'elle ne vit. Etait-ce, chez elle, le rsultat d'une suggestion ou un mensonge ? Brusquement, Fernande s'vanouit. Elle expliqua plus tard qu'elle avait t effraye par le changement de physionomie du voyant. (10) L'entre en scne de Tilman Cme ne facilita pas les choses pour les tenants de l'authenticit des apparitions aux enfants. Les uns choisirent d'carter -162-

Couverture du livre de R. Sindic

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purement et simplement cet homme en le traitant de mystificateur. D'autres suggrrent que Tilman Cme tait honnte mais qu'il avait t victime de son imagination ou du dmon. Dans les deux cas, on estimait devoir scinder nettement les apparitions des enfants de celles de Cme. Mais alors surgissait un problme : comment expliquer que les enfants ne s'taient pas dfis immdiatement de ce visionnaire ? Jamais la Vierge ne parut leur dire quelque chose son sujet et jamais ils ne condamnrent vraiment ses visions. Tout au plus prirent-ils peu peu leurs distances, sans doute influencs par les adultes qui se mfiaient de l'extravagance du personnage... Pour les partisans de l'authenticit des dires des enfants, il tait plus simple, videmment, de considrer que les apparitions de Cme taient elles aussi authentiques. C'est cette solution que choisirent rsolument le docteur en philosophie thomiste Raphal Sindic (qui fut publi aux ditions Rex, comme Maistriaux et d'autres) et le professeur de thologie dogmatique et mystique A. Scherllinckx. Le raisonnement de ce dernier mrite d'tre rsum. Confront aux diverses difficults souleves par les contradictions releves dans les tmoignages des enfants, ce prtre fit observer qu'il en existait de semblables pour Fatima. Il les rappela mme, sur plus d'une longue page, pour dire ensuite que puisque les apparitions de Fatima avaient t reconnues authentiques, celles de Beauraing pouvaient donc l'tre aussi. Poursuivant son raisonnement, il rappela que, troubl par ce qu'il avait vu Beauraing, l'abb Jamin, de Banneux, avait organis une neuvaine afin d'obtenir la conversion d'un mcrant de sa paroisse comme signe de surnaturalit des vnements de Beauraing. Le septime jour, Mariette Beco eut sa premire apparition, dont il sera question plus loin. Le neuvime, le pre de Mariette alla communier. Non seulement cette communion devait tre le rsultat de la neuvaine, mais elle authentifiait donc les apparitions de Beauraing en mme temps que celles de Banneux. Passant alors Tilman Cme, l'rudit professeur ajoutait : "tous les signes (conversions, gurisons etc.) qui prouvent l'authenticit des apparitions Tilman Cme, prouvent galement l'authenticit des apparitions aux enfants. En d'autres mots : toutes les conversions, gurisons ou autres signes, qui prouvent l'authenticit des apparitions, qui ont eu lieu Beauraing, prouvent en tout cas, soit directement, soit indirectement, l'authenticit des apparitions dont furent gratifis les cinq enfants de Beauraing." Bref, tout prouvait tout et inversement ! Le fait est pourtant que les visions de Tilman Cme furent cartes par l'Eglise et qu'elles ne furent pas davantage acceptes par les gens de son village dont certains affirmrent nettement que son pass ne prchaient pas en faveur d'une telle chose et que bien avant de se rendre Beauraing il ne souffrait dj plus de ses douleurs puisqu'ils l'avaient vu faucher son pr et attraper des poulets la course. Mensonges que tout cela, affirma de son ct Raphal Sindic une poque o il pouvait encore esprer influencer le jugement de l'Eglise. (11) Or, d'autres signes furent encore vus, ensuite, Beauraing. Le 6 aot 1933, l'occasion d'un plerinage, des quantits de gens prtendirent avoir vu la Vierge. Une femme tomba mme en pmoison. Vers 8 heures et demie, une dame vit la Vierge dans le soleil. Elle grandit jusqu' ce que le soleil ne forme plus que son coeur et ensuite elle partit entoure d'anges ails tandis que la sainte famille apparaissait dans le soleil. Une autre dame vit la Vierge dans le soleil puis au-dessus de celui-ci. Vers 9h et demie, un tudiant de dix-sept ans remarqua que dans les troues de soleil brillant dans les sapins de l'enclos -163-

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il y en avait une qui avait la forme de la Vierge portant l'enfant Jsus sur son bras. Aprs avoir ferm les yeux et les avoir rouverts, l'tudiant remarqua qu'il ne voyait au dbut qu'une tache dore qui ensuite reprenait la forme de la Vierge. Des tmoins virent la Vierge de Banneux, et d'autres celle de Lourdes. Un prtre remarqua qu'il pouvait fixer l'astre du jour et qu'il y voyait comme un brasier stri des lueurs de l'arc-en-ciel. Puis le soleil parut grossir et se rapprocher, encercl d'une lueur rouge et mouvante tandis qu'une flamme jaillissait d'un de ses bords dans le ciel et que l'astre semblait descendre dans le jardin. Un autre prtre qui ce jour-l avait dj vu plusieurs fois la Vierge, la vit enfin se dessiner dans le soleil qu'il put fixer sans ciller. Il vit aussi qu'elle balanait les jambes en produisant un extraordinaire mouvement d'air autour d'elle. Une autre personne vit un chapelet de boules rouges dans des arbres. Une autre vit que le soleil, devenu rouge, dardait des rayons en direction de la grotte. On vit aussi des "plaques" vastes "comme des pays" jetes dans l'espace qui s'tendait au-dessus du viaduc et du couvent... un peu comme les ovni de la vague belge dans les annes 90 ! On compta ce jour-l plus de deux cents visionnaires dont beaucoup avaient intensment fix le soleil et avaient vu danser devant leurs yeux des globes, des prismes ou des cercles de toutes les couleurs... (12) Les apparitions de Beauraing suscitrent trs rapidement la publication d'une foule de livrets, brochures et ouvrages fouills. Une fois encore, le docteur Maistriaux mena la danse en publiant, le premier, une plaquette de trs petit format intitule "Que se passe-t-il Beauraing ?" Date, in fine, du 21 dcembre 1932, il n'attendit mme pas que les vnements aient pris fin pour remettre son manuscrit aux ditions Rex qui l'ditrent. Il fit suivre cette premire brochure d'une seconde qu'il intitula "Les dernires apparitions de Beauraing". Elle parut chez le mme diteur, sous le mme format, au tout dbut de l'anne 1933 ; le manuscrit ayant t achev cinq jours peine aprs la dernire apparition. Notre homme savait y faire ! Ces deux brochures furent refondues en une seule, avec quelques amliorations, par le mme diteur et diffuses ds le mois de fvrier 1933 sous le titre "Un Lourdes belge ? Les apparitions de Beauraing". Lon Degrelle, l'diteur, savait y faire aussi. Une vritable campagne publicitaire s'amorait, accentue encore par une multitude de confrences donnes par le Dr Maistriaux ici et l dans une bonne partie du pays ! (13) Or, le 12 dcembre, un clbre psychiatre, le professeur De Greeff, tait pass Beauraing et s'tait form une opinion trs dfavorable. Il revint du 15 au 17, observa et interrogea puis, ds le lendemain, livra la presse un communiqu dans lequel il dniait aux vnements un quelconque caractre surnaturel. C'est ce communiqu que le Dr Maistriaux ragit en publiant sa premire brochure. Alors que beaucoup d'autres ouvrages favorables aux apparitions avaient dj t dits, la Revue des Etudes Carmlitaines publia un ensemble d'tudes des vnements montrant qu'il n'y avait aucune trace de surnaturalit dans les faits connus. Les considrations du professeur De Greeff, qui y tenaient une large place, dchanrent de si vives polmiques que le directeur de la publication, le Pre Bruno de Jsus-Marie, trouva ncessaire de publier sur ce mme sujet un ouvrage collectif de prs de 200 pages qui parut durant l't 1933 aux ditions Descle de Brouwer, Paris. On y retrouvait, sous une forme rvise et augmente, les articles et arguments dj publis dans la Revue. Les deux principaux auteurs de l'ouvrage qui s'intitulait Les faits mystrieux de Beauraing et qu'en raison de sa couverture on appela "le livre bleu" taient le Professeur Etienne De Greeff, de l'Ecole des Sciences Criminelles de Louvain et le professeur Paul Van Gehuchten, de la Facult de mdecine de Louvain. Aprs avoir montr les -164-

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incohrences de l'enqute et les contradictions dans les tmoignages, ces deux minents professeurs concluaient chacun, par rapport leurs spcialits respectives, qu'il n'y avait rien, dans les faits de Beauraing, qui puisse relever du surnaturel. D'un point de vue strictement thologique, le Pre Bruno jugeait de mme. Ce dernier ne changea mme jamais d'avis et l'on sait qu'il dclara bien plus tard Omer Englebert : "Mon jugement d'ensemble est aussi dfavorable que possible". On a appris depuis que ce travail collectif avait t secrtement inspir et influenc par le Pre Debongnie qui avait acquis une formation d'historien l'Universit de Louvain et qui, en qualit d'ancien combattant, avait eu certaines facilits pour obtenir les grades acadmiques. Ayant remplac le R.P. Maes dans l'enseignement de l'histoire ecclsiastique au scolasticat de sa Congrgation, il professa pour son prdcesseur un mpris choquant. Et comme le R.P. Maes tait un chaud partisan de l'authenticit des apparitions, il prit le contre-pied de cette opinion quelque peu par principe. Il semble que c'est grce au Pre Debongnie que le professeur De Greeff et le Pre Bruno se rencontrrent. Et l'on dit que c'est encore le Pre Debongnie qui, sous un pseudonyme, crivit dans la Revue des Etudes Carmlitaines certains articles opposs aux apparitions. Compte tenu de ses propos virulent contre le R.P. Maes, le Pre Debongnie fut finalement cart de l'enseignement et il se retira Namur. L, il multiplia les contacts, allant jusqu' s'entretenir avec le Saint-Sige pour, dit-on, torpiller les apparitions. Certes, il est regrettable que le Pre Debongnie ait agi de la sorte ; mais quelle qu'aient pu tre ses ides au sujet de Beauraing, il est nanmoins certains que MM. les professeurs De Greeff et Van Gehuchten avaient dj conclu ngativement au sujet des apparition bien avant qu'ils rencontrent le Pre Debongnie et le Directeur de La Revue des Etudes Carmlitaines. Il est donc vain d'essayer de jeter le discrdit sur le travail de ces deux professeurs en montant en pingle le rle du Pre Debongnie dans cette affaire. (14) Bien que le ton du "livre bleu" fut extrmement mesur et qu'on y trouvait une foule de notes destines rpondre des objections qui avaient t faites lors de la publication des articles ; il dchana un torrent d'invectives, de pamphlets et de polmiques striles. Le sommet de la polmique et de l'invective fut sans doute atteint par une plaquette dite Bruxelles par le paysan beaurinois P. Nicaise-Vermer en avril 1933 et dont le titre, dans le mme style que le reste, tait Accuss, levez-vous!. Ds son avant-propos, l'auteur disait que MM. De Greeff et Van Gehuchten taient des savants prtentieux qui la place du coeur n'avaient qu'un scalpel et qu'ils taient des "tortionnaires d'enfants". Rien de moins ! Fort heureusement, l'ouvrage collectif dit par le Pre Bruno eut de plus sages contradicteurs. Entre autres, le R.P. Maes qui prit le temps pour rdiger sa "rponse" qui parut Louvain en 1934 sous la forme d'un norme ouvrage de 416 pages intitul Beauraing - Observations sur l'tude de M. De Greeff. Il tait prfac par le jsuite Lenain, autre coryphe de la surnaturalit des apparitions... De tous les livres publis au sujet des apparitions de Beauraing, ce gros pav du pre Maes est sans doute le plus pnible lire. En effet, mticuleux l'excs, soucieux de rpondre point par point aux critiques du professeur De Greeff, l'auteur n'hsita pas citer un nombre incroyable de fois les mmes expressions, les mmes phrases des voyants, les mmes tmoignages, les mmes textes, les mmes commentaires. Ce ne sont que longues -165-

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citations opposes d'autres citations ou d'autres textes et tmoignages. Ce ne sont que recoupements d'impressions multiples permettant de dgager d'apparentes prcisions, de fausses certitudes. Au milieu de ces arguties et de ces discussions byzantines se cachent fort heureusement quelques perles qui font de cet ouvrage une mine prcieuse de renseignements utiles. L'historien impartial ne peut considrer l'ouvrage du R.P. Maes et celui dit par le Pre Bruno comme contradictoires et irrconciliables ; ils sont, au contraire, complmentaires, les fausses certitudes de l'un rquilibrant en quelque sorte les quelques outrances de l'autre. Ensemble, ils permettent de cerner au plus prs ce que fut la vrit historique, sans oser cependant esprer l'atteindre, tant il appert de leurs contenus respectifs que l'enqute fut trs mal conduite et que de nombreuses pices de ce vaste puzzle manqueront jamais. La pseudo rfutation du Pre Maes ainsi que le reste de la campagne de diffamation dont ils furent l'objet de la part de certains ne pouvait laisser les auteurs du livre bleu sans raction. C'est ainsi que la Revue des Etudes Carmlitaine leur redonna la parole dans son numro d'octobre 1934 et que ces textes furent ensuite publis sous forme d'un tir--part aux ditions Descle de Brouwer sous le titre Beauraing : Notre Rponse. Cette fois, les auteurs -et plus particulirement le professeur De Greeff- n'y allrent pas par quatre chemins pour vider leur sac et dire, nouveaux arguments l'appui, leur conviction que dans cette affaire tout les protagonistes avaient menti. Selon eux, Maes tait au moins de mauvaise foi lorsqu'il contournait certains faits embarrassants et il mentait par omission en vitant de parler d'lments importants, comme par exemple l'existence d'une femme que tout le monde connaissait Beauraing sous le sobriquet de dame blanche parce que jadis, aux alentours du cimetire, non loin du lieu des apparitions, elle jouait au fantme en se recouvrant d'un drap de lit. Cette femme, qui se prnommait Josphine, frquentait les Degeimbre, ce que ne pouvait ignorer Maes. Les mmes rappelaient que, pralablement leurs apparitions, les visionnaires avaient en quelque sorte rpt leur rle en jouant Jeanne d'Arc et ses visions, ce qu'ils avaient ensuite ni en prtendant mme ne pas savoir qui tait cette Jeanne d'Arc. Le professeur De Greeff soulignait qu'en dpit des dngations de la principale intresse et du Pre Maes, Fernande avait bel et bien dans sa chambre -et ce, depuis aot 1932- une statue lumineuse de la Vierge et que celle-ci l'effrayait au point qu'elle se cachait parfois sous ses couverture. Il signalait qu'Albert avait perdu tout crdit auprs de ses petits camarades aprs le 8 dcembre, un miracle qu'il leur avait promis ne s'tant pas produit. Il ajoutait enfin que les parents des enfants avaient soutenu les mensonges de leurs enfants concernant leurs places en classe et que tous taient donc capables de mentir effrontment les uns en face des autres avec un certain cynisme. Un rquisitoire accablant appuy par plusieurs reproductions de notes prises lors des interrogatoires des enfants et par une photo d'Albert au moment mme o, trs embt, il expliquait qu'ils ne clignaient pas des yeux lors des apparitions, ce qu'il n'aurait videmment pu constater par lui-mme et ce qui tait de toute faon faux. (15) Selon le professeur De Greeff, dans le cas de la premire vision, il s'est agi d'une erreur d'interprtation d'un phnomne lumineux pour lequel il a propos plusieurs sources ventuelles : des phares de voiture passant sur une route proche, un signal ferroviaire, des hommes portant des lanternes et circulant sur la voie ferre et, enfin, dans une certaine -166-

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mesure, le pignon de faade blanc d'une maison. En treize pages d'arguments et de considrations diverses, le R.P. Maes a paru rduire nant ces diffrentes possibilits ce qui pourrait sembler authentifier la surnaturalit de l'apparition. Mais ce n'est l qu'une fausse apparence, car le R.P. Maes est loin d'avoir cart toutes les possibilits, le professeur De Greeff ne les ayant pas lui-mme toutes envisages. Ainsi donc, si la "dmonstration" du R.P. Maes parat bien apporter quelques contradictions aux arguments du professeur De Greeff, elle n'apporte cependant aucun lment supplmentaire en faveur de la surnaturalit du phnomne. Il est bon, ici, de rappeler un principe lmentaire en matire de preuve scientifique : c'est celui qui affirme un fait nouveau ou trange qu'il appartient d'en apporter la preuve, cette preuve devant tre d'autant mieux taye que l'tranget du phnomne rapport est plus grande. Ce n'est donc pas aux critiques et aux sceptiques dmontrer qu'une affirmation concernant un fait trange est fausse. Le renversement de l'obligation de preuve a souvent t utilis par des gens peu srieux pour imposer, de faon captieuse, des ides fausses ou folles des gens crdules ou mal informs. Si donc des gens affirment que la Vierge est apparue, c'est eux de le prouver et ce n'est en aucun cas, par principe, des sceptiques, de renverser une telle affirmation dnue de preuves. Pour en revenir la premire vision, on peut dire que la seule chose qui soit peu prs certaine c'est que les enfants semblent avoir vu une lumire de forme vaguement humaine. Le petit Albert parla conscutivement de la statue puis d'un homme et non d'une jeune femme en robe. Dans les notes du Dr Rouvroy on lit que Gilberte dclara galement : je croyais que c'tait un homme qui nous faisait peur. C'est donc au fil d'une lente construction mentale que cette forme devint la Vierge. Cette construction mentale ne s'imposa d'ailleurs pas le jour-mme puisque le lendemain encore, Gilberte Voisin dit ses petites camarades d'cole que le soir auparavant la statue de la grotte avait boug. Que pouvait tre l'origine de cette forme lumineuse ? On ne le saura sans doute jamais faute d'avoir ralis, alors, une enqute srieuse. Mais il faut prciser tout de mme qu'on a fait, dans le domaine de la comprhension des phnomnes lumineux rares ou tranges, de grands progrs depuis les annes 30. On doit ces progrs aux talents et la pugnacit des critiques qui se sont opposs aux tenants de la ralit du phnomne ovni dont l'origine remonte 1947. C'est ainsi qu'on connat aujourd'hui des quantits de phnomnes susceptibles d'engendrer une forme lumineuse vaguement humaine pouvant se dplacer. On peut citer, entre autres, certains types particuliers de mirages, des rfractions lumineuses, des lueurs d'origine biologique ou gophysique etc... Mais peut-tre la solution est-elle beaucoup plus simple. Ainsi a-t-il t question d'une grande borne blanche leve par le Touring Club. Au moment des premires apparitions, quand on recherchait un plaisantin, quelqu'un s'tait dj cri : "quelqu'un !" C'tait la borne. Le 17 dcembre, trois dames beaurinoises s'y laissrent encore prendre : "Une lumire !" s'crirent-elles en mme temps. C'tait toujours le mme objet qui, en hiver, tait bien visible au travers des branches d'un arbre dgarni de ses feuilles. Pour le professeur De greeff, nanmoins, l'explication la plus probable restait celle d'un phare de voiture. Il s'appuyait ce propos sur une rflexion d'Albert ensuite nie par l'intress et le R.P. Maes : le deuxime jour, je ne l'ai pas vue la mme place (...) je l'ai vue au coin des nouveaux btiments. Or, expliqua De Greeff, ce coin, c'tait la direction de la route de Pondrme, et l'apparition ce fut par consquent des phares s'allumant ou s'teignant selon qu'ils taient coups la vue par les arbres et les -167-

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buissons. La construction progressive du tmoignage des enfants est une chose tablie. C'est Albert qui dclare au professeur De Greeff : "Le premier jour, aprs avoir sonn, on n'avait pas vu que c'tait la Vierge, mais on le pensait bien." C'est galement Fernande qui dit au mme : "Dj, en disant que c'tait une auto, je croyais que c'tait la Vierge." Tout cela est contraire l'vidence et relve d'une construction -posteriori. (16) Le professeur De Greeff ne fut pas le seul conclure ngativement par rapport la surnaturalit des faits. Un grand savant catholique, le professeur Lhermitte, de l'Acadmie de mdecine de Paris, a conclu de mme : "... il rsulte de la manire la plus vidente que l'aventure de Beauraing s'intgre dans la grande srie des manifestations du mme genre o l'on voit des enfants aux prises avec des illusions et des hallucinations sensorielles auxquelles viennent se surajouter des interprtations, des dformations de la vrit sous l'influence d'une pression familiale et sociale rendue d'autant plus puissante que des suggestions parfois inconscientes et souvent inconsidres s'effectuent dans un milieu trs influenable, trs crdule et soumis un grand branlement affectif." Si l'enqute du professeur De Greef fut souvent critique par les partisans de la surnaturalit des faits de Beauraing, le jugement sans appel du professeur Lhermitte, quant lui, fut gnralement pass sous silence. (17) Dans la littrature apologtique concernant les vnements de Beauraing, on a souvent trac des enfants des portrait pour le moins idaliss. A l'inverse, certains critiques auraient voulu en faire de petits monstres. La vrit est sans doute une fois encore michemin entre ces deux extrmes.

En haut et de gauche droite : Andre Degeimbre, Fernande et Gilberte Voisin En bas, Gilberte Degeimbre et Albert Voisin

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Ainsi, Fernande Voisin tait sans aucun doute une romantique, dans le sens o elle apprciait tout particulirement les romans deux sous et les films suspense ou mystre. Loin d'tre mythomane, elle aimait cependant parfois un peu exagrer son importance. C'est ainsi qu'elle laissait parfois entendre qu'elle tait premire de classe alors qu'elle tait une lve fort moyenne. Trs dlure, elle avait dj ce qu'on appelait alors "un petit ami", terme qui a pris de nos jours une signification nettement plus sexuelle. A la veille des apparitions, elle avait dlaiss ses lectures habituelles (Le miracle des Loups, La Rose Effeuille, Le parfum de la Dame en Noir...) pour une petite brochure sur Fatima dans laquelle il tait crit que les trois enfants tombaient genoux simultanment quand leur apparaissait la Vierge... Gilberte Voisin regardait rarement de face, mais c'tait peut-tre simplement de la timidit. Le professeur De Greeff lui a trouv quelque chose de sournois et a remarqu qu'elle parlait avec onction de ses apparitions. On la disait espigle et cachottire. Le 22 dcembre, les yeux baisss, elle s'accusa devant la foule d'avoir t tirer aux sonnettes et dclara qu'elle ne le faisait plus depuis trois semaines. Dix minutes plus tard, elle fut convaincue d'avoir encore agi de la sorte le jour-mme. On a dit d'elle qu'elle tait hypocrite. Albert tait un lve moyen mais trs intelligent. Il tait capable de sautes d'humeur rapides et, un jour, excd par les questions qu'on lui posait, on dit qu'il frappa un cur en disant que tous les curs taient des menteurs. Gilberte Degeimbre tait une gentille petite fille, assez bonne colire, et qui, comme Albert, aimait tirer les sonnettes quand elle revenait de l'cole. Pch vniel que bien des enfants ont commis sans pour autant devenir des bandits. Elle avait cependant du caractre. A la soeur qui lui interdisait de revenir la grotte et qui disait qu'elle appellerait les gendarmes, elle rpliqua : "que Dieu vous punisse, je n'ai pas peur des gendarmes". Sa mre qui disait d'elle qu'elle tait incapable de la moindre cachotterie fut cependant trs surprise d'apprendre d'un enquteur que sa fille rdigeait un journal intime. Andre Degeimbre tait de loin, dans le groupe, celle dont le physique tait le plus ingrat. On la considrait plutt comme "retarde". C'tait une tireuse de sonnettes mrite qui apprciait la solitude et qui, sous ses airs renfrogns, cachait une curiosit malsaine : on la surprit plusieurs fois en train d'inventorier le contenu des botes lettres des gens. Cette gamine avait aussi invent un jeu qui consistait faire peur d'autres. Elle racontait des histoires terribles et pouvait avoir des ractions fort mchantes. Apprenant qu'un mdecin avait eu un accident d'auto, elle s'exclama : "c'est bien fait pour lui, il ne croyait pas aux apparitions." Sortant de chez un cur, elle dit sa mre : "l'imbcile, il ne veut pas nous croire". Quittant la Mre suprieure du pensionnat qui lui avait dit qu'elle allait cadenasser la grille et lcher ses chiens, elle commenta : "Je voudrais que les deux chiens de la Mre soient crevs demain matin !" On a not chez ces enfants des attitudes surprenantes qui mettaient mal l'aise ceux qui croient en la surnaturalit des faits. Aussi a-t-on choisi, le plus souvent, de les escamoter, ou mme de les nier. A plusieurs reprises, les petits voyants manifestrent leur mcontentement pendant les interrogatoires auxquels ils furent soumis. "Je me demande comment cela finira ; je commence tre fatigue de cette histoire" s'exclama un jour Fernande. Un autre jour, Albert se vanta un peu "je l'ai vue deux fois de plus que les filles !" Aussitt, Fernande sourit, haussa les paules et donna un coup de coude Gilberte Degeimbre. Elle eut visiblement du mal se retenir de pouffer. La mme Fernande, oppresse par la foule, s'cria un jour : "Allons, laissez-moi passer, je suis la voyante. Si vous continuez comme , je n'irai pas la grotte et les autres non plus et vous serez venus pour des prunes." Une autre fois, des gens s'tonnrent que les enfants ne se htaient pas -169-

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d'aller la grotte car ils taient en retard. Les voyants expliqurent alors que cela n'avait pas d'importance car la Vierge, dirent-ils, ne venait que lorsqu'ils taient l. Albert, de son ct, invita deux petites camarades le suivre jusqu'au lieu des apparitions et l, pour elles seules, il agit comme s'il avait une apparition. "Je la vois" dit-il mme. On a not aussi, chez plusieurs des enfants, qu'ils apprciaient de se voir en photo sur la couverture des journaux et hebdomadaires. Tout cela, bien sr, n'est ni excessif, ni vraiment grave ; mais tout de mme. Ces enfants n'avaient gure l'air d'avoir t transforms psychologiquement par leur apparition cleste. Pire : ils taient devenus cabotins et jouaient les vedettes. Andre Degeimbre se montra mme inquite en apprenant que Bernadette Soubirous devint religieuse : "Est-ce qu'elle ne va pas me demander , moi aussi ? J'aime mieux garder mes vaches." Elle ne devint pas religieuse : elle ouvrit une boutique de bondieuseries destine aux plerins. Mme au moment des apparitions, on a not, parfois, d'tranges comportements. Un jour qu'Albert n'avait pu venir, suite un empchement, les quatre autres menacrent de rentrer chez eux, sans plus se proccuper de l'ventuelle apparition. Le 1er janvier, Albert en avait visiblement assez. Il baillait, brossait ses vtements du plat de la main, bavardait avec un petit infirme, ne rcitait pas le chapelet. Le surlendemain, comme on lui faisait le reproche de pareille conduite, il expliqua : "je savais bien que la Sainte-Vierge ne reviendrait plus." Le 13 dcembre, c'est Fernande qui, occupe dnouer son chapelet, ne tomba pas genoux en mme temps que les autres. (18) L encore, ce ne sont que des indices qui, sparment, ne signifient pas grand chose. Mais leur accumulation pose nanmoins problme. Or voici encore plus inquitant : le 11 dcembre, on demanda Fernande Voisin o elle voyait la Vierge. "Dans l'espace, sur le remblai de chemin de fer" dit-elle. Un observateur, muni d'une photographie qu'il avait prise, fit alors remarquer que de l o Fernande se trouvait pendant les apparitions, elle ne pouvait voir le remblai qui tait cach par les branches des arbres. Fernande rectifia aussitt et indiqua un autre point, loign de trente degrs du prcdent. Sur place, il faut le dire, on ne s'tait mme pas vraiment proccup de vrifier si tous les enfants regardaient vers le mme endroit. Il est vrai qu'il faisait si sombre... Le R.P. Maes a eu, ce sujet, cette phrase mmorable : "Quand on ne la voit pas cause de l'obscurit, on devine la fixit du regard qui se rassasie tandis que l'me rend par la voix ce que par les yeux, elle puise dans la vision." On devine, disait-il ! Le R.P. Maes tait sans doute davantage pote que bon enquteur de terrain... (19) En tout, la Vierge apparut Beauraing les 1, 2, 4, 5, 6, 7, 8, 13, 14, 17, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 28, 29, 30, 31 dcembre 1932, puis les 1, 2 et 3 janvier 1933. Certains jours elle apparut plusieurs fois, conscutivement ou non, et d'autres jours, elle n'apparut pas du tout. On ne s'est peut-tre pas assez interrog sur le rythme de ces apparitions. Le professeur Schellinckx y a dcouvert plusieurs cycles de "neuvaines" ainsi qu'une prpondrance pour les mardi. S'agissait-il d'un indice de thtralisation ou, du moins, de "fabrication" ? C'est difficile dire. De son ct, s'inspirant de remarques faites par le Dr Ladon, le professeur De Greeff crut pouvoir deviner dans le rythme des apparitions un -170-

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paralllisme avec l'tat mental des voyants. Par exemple, aprs des visions rgulires et nombreuses au dbut (quotidiennes) il y eut une rupture nette aprs la dception du 8 dcembre suivie de rapparitions d'abord muettes et ainsi de suite. L'examen du tableau dress ce propos par l'minent psychiatre jette en effet le trouble et n'est pas sans rappeler la manire dont les apparitions se droulrent en d'autres lieux, comme Lourdes par exemple. (20) A mesure que les jours passrent, la foule prsente sur les lieux fut de plus en plus importante. Et tandis qu'elle augmentait, on sentait quelle sauto-suggestionnait. C'est ainsi que le 3 janvier, aprs la dernire apparition, des centaines de gens crurent leur tour avoir vu la Vierge non loin de la grotte. Beaucoup en tmoignrent dans les journaux de l'poque. Au mme moment, Fernande seule vit une boule de feu qui clata avec un bruit de tonnerre. Certains expliqurent que Fernande n'avait vu qu'un flash de reporter-photographe. Mais alors pourquoi donc tant d'autres tmoins sur place ne le virent-ils pas au mme moment ? Lauto-suggestion fut sans doute le principal composant de ces visions comme d'une grande partie du reste de cette affaire. Le Pre jsuite Piron trouva cependant les mots pour noyer tout cela dans une explication dvotement sirupeuse : Dans la perspective lumineuse du message de Beauraing les fausses visions, comme la boule de feu que vit clater Fernande le 3 janvier, sont les feux follets dont les mes qui prient doivent se garder, dans leur monte vers la pure clart qui mane de la Vierge Immacule. Grce cela, on est cens avoir tout compris ou pouvoir tout admettre ! La suggestion et l'auto-suggestion expliquent beaucoup de choses propos de Beauraing ; mais il faut aussi tenir compte d'une sorte de jeu enfantin dans lequel les enfants se trouvrent vite prisonniers. Dj il a t rapport que Fernande, un jour, avait exprim son agacement en disant Je me demande comment a finira ; je commence tre fatigue de cette histoire. Mais il existe un autre indice : cest lorsque le soir du 29 novembre la petite Gilberte dclara : Nous avons bien pens que ce ntait pas la Vierge de la grotte, mais nous avons dit tout de mme que ctait elle, parce que nous tions si srs ! (21) Aprs que les apparitions eussent cess, les enfants ou certains d'entre eux vinrent encore rgulirement prier en ce lieu. Les foules, quant elles, continurent venir. Il est vrai que le dbat suscit par les vnements se poursuivait dans la grande presse quotidienne et plus spcialement dans le plus grand quotidien catholique flamand qui avait pris trs tt fait et cause en faveur de la surnaturalit des faits. Et puis ce dbat allait tre aliment par d'autres faits de ce genre, notamment Banneux (voir chapitre suivant)...

REFERENCES :
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LES APPARITIONS DE LA VIERGE... TOUSSAINT (Mgr) & JOSET, Beauraing, le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 106-109 JOSET (C-J), Dossier de Beauraing - Sources et documents (vol 4), Beauraing, Pro Maria, 1982, pp. 304-308 4) DOROLA (F), Les mystres de Beauraing - Reportage critique, Paris, Spes/Rex, 1933, p. 113-115 5) ROBERT (G), Le miracle de Beauraing - Rcit d'un tmoin, Courtrai, J. Vermaut, 1933, p. 53-54 JOSET (C-J), Dossier de Beauraing - Sources et documents (Vol 4), Beauraing, Pro Maria, 1982, pp. 42-43 6) ROBERT (G), Le miracle de Beauraing - Rcit d'un tmoin, Courtrai, J. Vermaut, 1933, p. 82, 58-66, 44 7) LENAIN (J.B), Beauraing - Les vnements, la controverse, Tournai, Casterman, 1933, p. 5 8) ROBERT (G), Le miracle de Beauraing - Rcit d'un tmoin, Courtrai, J. Vermaut, 1933, p. 83 DE GREEFF (E) et consorts, Les faits mystrieux de Beauraing, Paris, Descle, 1933, p. 33 9) LENAIN (JB), Beauraing - Les vnements, la controverse, Tournai, Casterman, 1933 10) TOUSSAINT (Mgr) & JOSET, Beauraing, le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 115-118 MAES (G), Beauraing, Louvain, St Alphonse, 1934, p. 224-399 11) SCHELLINCKX (A), Beauraing - Vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 106 et 127 SINDIC (R), Tilman Cme est-il un imposteur ?, Louvain, Rex, 1933, pp. 37-39 WILMET (L), Banneux-Beauraing-Onkerzele, Charleroi, Dupuis, s.d. 2me d., p. 135 et suiv. 12) WILMET (L), Banneux, Beauraing, Onkerzele, Charleroi, Dupuis, 1933, p. 215-219 13) JOSET (C-J), Dossier de Beauraing - Sources et documents (Vol 4), Beauraing, Pro Maria, 1982, pp.39-43 14) TOUSSAINT (Mgr) & JOSET, Beauraing, le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 112-113 15) DE GREEFF (E) et consorts, Beauraing : notre rponse, Paris, Descle, 1934, pp.293-295 et 319-320 16) SCHELLINCKX (A), Beauraing - Vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 81 DE GREEFF (E) et consorts, Beauraing : notre rponse, Paris, Descle, 1934, p. 296 + illustrations HELLE (J), Les miracles, Paris, Sun, 1949, p. 241 17) LHERMITTE (J), Le problme des miracles, Paris, Gallimard, 1956, p. 178 18) HELLE (J), Les miracles, Paris, Sun, 1949, p. 233-239 et 256 PANNET (R), Marie au manteau de soleil, Paris, SOS, 1984, p. 94 DE GREEFF (E) et consorts, Les faits mystrieux de Beauraing, Paris, Descle, 1933, p. 86-87 MAES (G), Beauraing, Louvain, St Alphonse, 1934, p. 191 DE GREEFF (E) et consorts, Beauraing : notre rponse, Paris, Descle, 1934, illustration face page 274 SCHELLINCKX (A), Beauraing - Vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 17 19) HELLE (J), Les miracles, Paris, Sun, 1949, p. 247-248 MAES (G), Beauraing, Louvain, St Alphonse, 1934, p. 286 20) SCHELLINCKX (A), Beauraing - Vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 67-68 DE GREEFF (E) et consorts, Beauraing : notre rponse, Paris, Descle, 1934, pp. 380-381 21) LADON (A), Les apparitions de Belgique, Paris, Douin, 1937, p. 8-9 PIRON (P), A Beauraing, cinq enfants, Lige, Soleil, 1943, p. 22

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BANNEUX
Banneux se trouve 20 kilomtres de Lige, en Belgique, sur un plateau de l'Ardenne. En 1914, tandis que l'ennemi brlait et pillait les villages alentour, un groupe d'habitants s'tait rfugi au chteau de Banneux o ils firent un voeu : consacrer leur village la Vierge et l'appeler dsormais Banneux-Notre-Dame s'il tait prserv de la fureur de l'ennemi. Or, il advint que les allemands pargnrent effectivement Banneux... Ceci est la premire des similitudes que l'on pourra rencontrer entre les apparitions de Lourdes et de Banneux, au point que certains auteurs ont soutenu que Banneux tait, en quelque sorte, la suite ou une continuation de Lourdes. Mariette Beco naquit en 1921, le jour de l'Annonciation. Comme Bernadette Soubirous, elle fut l'ane d'une pauvre famille nombreuse (7 enfants). Les Beco taient honntes mais frustres. Comme Bernadette, Mariette n'allait gure l'cole car elle devait sans cesse s'occuper de ses frres et soeurs. Sa sant, contrairement celle de Bernadette Soubirous, tait excellente. On ne pouvait en dire autant, hlas, de celle de sa mre et des autres enfants. Des tests divers qu'il fit passer l'enfant, un mdecin conclut qu'elle prsentait les caractres d'une lgre dbilit mentale. (1) Mariette entra au catchisme le 20 mai 1931. Elle ne le frquenta qu'irrgulirement jusqu'en octobre 1932. On a dit qu'elle se fit alors l'ide de ne plus du tout frquenter les prtres et les glises. Peut-tre tait-ce parce que ses notes au catchisme taient dsastreuses? -173-

Mariette, lavant-plan, avec sa mre et ses frres et soeurs

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Ds le dbut de janvier 1933, dans toute la Belgique, des neuvaines de prires furent organises pour demander au Ciel un Signe susceptible de confirmer les apparitions de Beauraing. On ne sait avec certitude si Mariette et ses proches en furent ou non informs. Le dimanche 15 janvier, 19h, Mariette tait accoude la fentre de la cuisine, regardant dehors. Elle maugrait contre son jeune frre Julien qui ne rentrait pas. Selon le tmoignage de Mariette et de sa mre, il faisait trs sombre et il gelait. Par la suite, aucun enquteur n'a cependant vraiment vrifi ces donnes prcises et importantes. Selon ce qu'on a le plus souvent crit, Mariette vit alors soudainement une belle dame lumineuse, debout 30 centimtres au-dessus du sol et qui la regardait, les mains jointes. Mariette, stupfaite, aurait d'abord cru un reflet dans la vitre. Elle se pencha sous diffrents angles pour vrifier, mais la dame ne bougea pas. Mariette aurait galement song qu'il pouvait s'agir d'un reflet caus par la lampe ptrole qui brlait, seule, sur la table. Aussi dplaa-t-elle celle-ci pour, une fois encore, vrifier qu'elle ne se trompait pas. Elle aurait ensuite appel sa mre en lui disant : "Maman, il y a une dame dans le jardin". Mme Beco se serait approche, aurait effectivement vu quelque chose de lumineux ayant forme humaine, et aurait alors dit (traduction du patois) : "Mon Dieu, c'est peut-tre une sorcire!". Mariette l'aurait contredite, disant qu'elle tait trop belle pour tre une sorcire et que c'tait plutt la sainte Vierge. A cela, sa mre aurait rpondu approximativement (traduction du patois) : "Ha ! tu penses, la Sainte Vierge, qu'est-ce qu'elle pourrait bien venir faire ici !" Mariette aurait alors cess d'avoir peur. Elle empoigna un chapelet qu'elle avait trouv Tancremont (le Christ de Tancremont est un lieu de plerinage fort ancien, prs de Banneux) et commena grener les Ave. Elle en aurait ainsi rcit six dizaines devant l'apparition toujours immobile. Puis elle aurait manifest le dsir de sortir, disant que la dame lui faisait signe de venir. Mais Mme Beco ne l'entendit pas ainsi. Plus inquite qu'autre chose, elle ferma alors prestement les tentures, loigna l'enfant de la fentre et vrifia que la porte d'entre tait bien verrouille. Une manire comme une autre, de chasser de son esprit cet incident peu rassurant. Mariette aurait encore pri ainsi une dizaine de minutes puis aurait nouveau regard au dehors. Pour constater, cette fois, que la dame avait disparu... Tel est le rcit habituel de la premire apparition de Banneux. On aura cependant remarqu qu'il figure ici presque intgralement au conditionnel. En effet, les enqutes les plus srieuses, et malgr tout encore imparfaites, ont fait apparatre, dans ce rcit, un nombre incroyable de contradictions ou de zones d'ombre. Pas plus que les conditions relles d'clairage, on n'a jamais su dterminer exactement la dure de l'apparition. On n'a jamais pu savoir, en effet, quand exactement Mariette prit son chapelet et quand l'apparition, qui lui fut finalement cache, cessa. On parle donc gnralement d'une dure d'une dizaine de minutes. Quant aux contradictions du rcit, elles portent la fois sur la manire dont apparut la "dame", sur son apparence exacte et sur l'enchanement et le contenu des dialogues entre -174-

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Mariette et sa mre. Selon les rcits faits par les deux tmoins diffrentes personnes, on pourrait croire que la "dame" apparut tout--coup ou, au contraire, arriva progressivement du lointain. On pourrait conclure que c'est Mariette qui, la premire, parla de la Vierge, ou, tout au contraire, que c'est sa mre. On pourrait soutenir que Mariette eut trs peur ou, l'inverse, qu'elle resta toujours parfaitement calme et matresse d'elle-mme. Enfin, il demeure impossible de faire une reconstitution chronologique prcise puisque, selon les tmoignages proposs successivement, dans une version telle action semble avoir t faite avant telle autre alors que dans une autre version c'est l'inverse. Les contradictions sont ce point nombreuses, surtout en ce qui concerne la premire identification la Sainte Vierge, que le Pre Rutten, dans sa monumentale "Histoire critique des apparitions de Banneux" n'a pas hsit crire ce qui suit : "A premire vue, cet cheveau parat inextricable : la mre et la fille, aprs avoir parl dans le mme sens, s'opposent finalement l'une l'autre, et de plus chacune d'elles a vari dans ses dires. Elles auraient expressment voulu ruiner leurs propres tmoignages qu'elles n'auraient pu mieux faire. Pareille abondance de contradictions est un phnomne singulier..." Et le pre Rutten de continuer sur le mme ton en se demandant si la mre n'aurait pas modifi sciemment son tmoignage pour mieux l'accorder avec celui de sa fille et si la fille n'aurait pas essay ensuite de s'accorder avec le prcdent tmoignage de sa mre. Ainsi, chacun des tmoins aurait finalement prsent au moins deux versions totalement opposes l'une par rapport l'autre et, dans l'ensemble, on aurait donc ainsi eu au moins quatre versions totalement contradictoires entre elles, la mre et la fille dformant ou amliorant dans l'espoir de mieux convaincre. Dans n'importe quel type d'enqute, de tels tmoins seraient videmment considrs comme parfaitement indignes de foi. Mais pour le pre jsuite Rutten, il n'en est pas question, ce dernier concluant en effet que les divergences "sont plus apparentes que relles et peuvent s'expliquer simplement." Pour les expliquer, on l'a vu, il a suffi (!) de composer un rcit parfaitement artificiel fait de bric et de broc, mais offrant nanmoins toutes les apparences extrieures de cohrence et de crdibilit... Le Pre Rutten se trouve en outre vraiment en porte--faux par rapport aux plus sres autorits en la matire, puisque dans son ouvrage sur Beauraing, le professeur de thologie dogmatique et mystique Schellinckx crivait :"le R.P. De Munnynck remarque bon droit, que dans l'ordre surnaturel, il n'y a que le contradictoire qui puisse tre cart avec certitude." (2) Le point le plus important qu'il importe d'claircir dans cette affaire reste videmment l'apparence exacte et la nature ventuelle de l'apparition. Mariette, on l'a vu, parla d'une "dame" lumineuse ayant les mains jointes. Lui apparut-elle aussi nettement dtaille ds le dbut ? On voudrait faire croire que oui, mais il n'en est rien puisqu'il est certain que Mariette songea d'abord une sorte de rflexion lumineuse cause par la vitre de la fentre ou la lampe ptrole. Quant Mme Beco, que vit-elle exactement ? Ses tmoignages varirent, mais il est certain qu'au dpart elle ne vit pas nettement une forme humaine. Ce qu'elle vit fut plutt une "forme blanche", ou mme, comme elle l'expliqua le samedi 21 Mme Wegimont, "comme une boule ou quelque chose -175-

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envelopp dans un linge et lumineux en-dedans." Par "envelopp dans un linge", la mre Beco ne voulait certainement pas dcrire une sorte de fantme dans son drap, comme on a cru pouvoir le suggrer en disant que c'tait par dduction, ds lors, que Mme Beco avait cru tre en prsence d'une sorcire. Le linge dont parla Mme Beco, explicite plutt l'apparence de la luminosit : probablement une lumire diffuse paraissant maner d'une sorte de boule. Sans doute cette "boule" tait-elle allonge dans le sens de la hauteur et comportait-elle peut-tre divers renflements, ce qui aurait pu faire croire Mariette qu'il s'agissait d'une forme humaine. Que l'apparition fut lumineuse par elle-mme et qu'il s'agissait d'une lumire diffuse semblant provenir de l'intrieur est confirm par une multitude de dtails. Par exemple, quand le peintre Jamin ralisa, sur les indications de Mariette, un tableau de l'apparition, l'enfant lui fit gommer toutes les ombres qu'il avait mises sur le vtement de la Vierge et elle prcisa que cette dernire tait toute de lumire. Au chapelain, elle prcisa que la lumire n'tait pas forte mais plutt comme "des petites lampes lectriques tout plein". Que pouvait bien tre cette "boule lumineuse" qui sembla apparatre assez brutalement dans l'obscurit et y rester de longues minutes avant de disparatre comme elle tait venue ? Le mystre, sur ce point, reste total. Mais il n'est pas sans rappeler un grand nombre d'autres phnomnes du genre qui ont t observs un peu partout dans le monde et dont on peut penser qu'ils sont d'origine gophysique ou lectromagntique. Ainsi, en mai 1876, en Caroline du Nord, Pamlico County, un homme se releva la nuit en entendant son chien s'agiter et, quand il ouvrit la porte de la maison pour regarder dehors, il vit juste devant celle-ci, comme suspendue en l'air, une sorte de boule de feu ayant la forme d'une femme. Aux cris qu'il poussa, son pouse arriva et, voyant l'apparition, elle s'vanouit de frayeur. Le tmoin se dtourna alors de l'apparition lumineuse pour porter secours son pouse puis vit la femme de feu dpasser sa maison et s'en aller. (3) Avant d'aller plus loin dans le rcit des apparitions de Banneux, il faut encore souligner une chose importante : Mariette, que certains ont dpeinte comme trs loigne des choses de la religion, n'attendit gure pour s'emparer d'un chapelet qu'elle trouva, semble-t-il, sans avoir chercher. Et que fit-elle ? Elle commena l'grener, comme s'il s'agissait l, pour elle, d'un geste machinal. Durant tout ce temps, le pre de Mariette dormait. Il apprit les faits le lendemain. Ce soir-l, il jeta un seau d'eau dans le jardin, en direction d'o l'apparition avait t vue, et il attendit qu'elle gela. Il pensait en effet qu'un reflet sur de la glace avait pu induire sa fille en erreur. Son exprience ne lui parut pourtant pas concluante. Ce jour-l, c'est--dire le 16, donc, Mariette raconta son aventure une amie, laquelle s'en alla la rapporter au chapelain bien que Mariette lui eut dit de n'en rien faire. Le chapelain n'eut gure l'air d'y croire et il congdia la gamine qui s'en vint retrouver Mariette, laquelle se mit en colre, tapa du pied puis pleura en disant qu'elle tait sre de ce qu'elle avait vu. -176-

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Le 17, Mariette rapparut au catchisme, mais surtout, elle se rendit la bibliothque paroissiale o elle emprunta, selon ce qu'en attestent les fiches, deux livres : "Le bon petit diable" et "Les apparitions de Lourdes racontes aux enfants" de l'abb Belleney, un ouvrage de 27 pages illustr de 10 chromos. Interroge plus tard au sujet de ce livret par la Commission piscopale charge de rechercher la vrit au sujet des apparitions, Mariette affirma qu'elle n'avait jamais vu cet ouvrage. Un oubli, dirent les uns. Un mensonge rpliqurent les autres... (4) Le mercredi 18, tt le matin, Mariette assista dvotement la messe. Aprs celle-ci, le chapelain en profita pour l'interroger longuement, d'une manire qu'il crut habile. On peut se demander cependant si par la multitude de dtails qu'il souleva dans le cadre de cet interrogatoire totalement improvis, le brave chapelain ne conforta pas l'enfant dans son illusion. On sait par sa principale amie que Mariette avait dit avoir "beaucoup pri" pour revoir la "dame". Ce soir-l, comme le prcdent, et selon le tmoignage de sa mre, elle regarda souvent par la fentre et grena nouveau son chapelet. Autant de choses qu'elle nia galement lorsqu'elle fut interroge par la Commission piscopale. Il tait 19h lorsque, sans mot dire, Mariette sortit de la maison. Quand on lui demanda, plus tard, pourquoi elle tait sortie, elle rpondit simplement : "je dsirais la revoir." Son pre, qui la savait peureuse et incapable d'aller ainsi, d'habitude, seule dans le jardinet quand il faisait noir, la suivit. A peine fut-il dehors qu'il dcouvrit sa fille genoux dans le sentier qui allait du seuil de la maison la barrire du jardin. Jugeant que le mieux faire tait de faire entendre raison sa fille en lui rappelant ses peurs habituelles, il fit le tour de sa maison, pour suggrer l'ide d'un rdeur, puis rentra en fermant brutalement la porte. Mais Mariette continua prier, comme si ce tintamarre n'avait aucun effet sur elle. Son pre sortit nouveau, la contourna et arriva ensuite par devant elle. Il l'apostropha rudement : "deviens-tu sotte?". Mariette continua prier, l'air absent. Par suite de nouvelles contradictions dans le tmoignage de l'enfant, il n'est pas possible d'tablir si la Vierge lui apparut ds qu'elle fut genoux ou seulement quand son pre l'apostropha. Inquiet de la tournure que prenaient les choses et voyant que sa fille semblait avoir renou avec les affaires de la religion, M. Beco s'en alla aussitt chercher de l'aide auprs du chapelain. Une dcision que jamais cet homme n'aurait prise sil avait t lincroyant que lon a partout dcrit. Il convient donc de rectifier que le pre Beco tait croyant, mais ntait plus pratiquant. Le chapelain ntant pas l, M. Beco parla avec sa servante qui le trouva fort agit. M. Beco interpella ensuite un voisin de la cure, M. Charlesche qui accepta de l'accompagner. Son fils, g de 11 ans, vint galement. Quand le groupe arriva en vue de la maison Beco, Mariette sortant du jardin, traversa la route deux mtres devant eux et prit le chemin de Tancremont. "O vas-tu?" lui lana son pre, de plus en plus inquiet. "Elle m'appelle" rpondit l'enfant qui marchait la tte immobile, un peu releve. Alors, Mariette parut suivre un chemin complexe et se mit plusieurs fois genoux sur le sol gel. Enfin elle se dirigea vers une source qui avait t amnage ds 1921 et y plongea les mains. Fut-ce d au contact de l'eau froide ? Toujours est-il que Mariette parut sortir de son rve, recula, sembla raliser qu'elle tait seule dans la nuit et prit peur. Rejointe rapidement par les tmoins de la scne qui taient courte distance, elle rpta plusieurs -177-

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fois que la Vierge lui avait dit : "Poussez vos mains dans l'eau. Cette source est rserve pour moi. Bonsoir. Au revoir." (5) Cette seconde apparition soulve elle aussi de nombreuses difficults soit cause de contradictions, soit cause d'absurdits. Questionne, Mariette expliqua que la lumire tait seulement autour du visage de la Vierge, ce qui tait contradictoire avec ce qu'elle avait dit pralablement. Le pre Rutten, en bon jsuite, estime qu'il n'y a pas contradiction, le rond de lumire autour de la tte n'excluant pas, selon lui, le grand rond de lumire form par le corps. Plus tard, devant la Commission piscopale, Mariette parla d'une "aurole" entourant la tte. Il semble donc qu'entre la premire et la seconde apparition, il y a eu une nette volution au niveau de l'apparence de la Vierge, cette dernire se conformant ainsi davantage la tradition. Mariette s'est galement contredite quant la chronologie des deux phrases : "cette source est rserve pour moi" et "poussez vos mains dans l'eau". Au point qu'il est impossible de savoir exactement laquelle prcda l'autre. L'expression "poussez vos mains dans l'eau" est fautive du strict point de vue de la langue franaise, mais elle s'claire quand on connat le patois parl par Mariette. Dans ce patois (le wallon), c'est un mme verbe qui dsigne l'action de "pousser", savoir exercer une pression sur un objet pour le dplacer et celle de plonger quelque chose au sein d'un liquide, par exemple. Il apparat donc que l'expression "poussez vos mains dans l'eau" n'est qu'une traduction franaise littrale au dpart du wallon, ce qui semble indiquer une construction mentale de l'enfant. Enfin, la phrase "cette source est rserve pour moi" tait non seulement incorrecte galement, mais aussi double sens. Alors qu'il eut t plus correct de dire "m'est rserve", l'expression "est rserve pour moi" tait, une fois encore, une traduction franaise littrale de l'expression wallonne qui y correspondait. Quant au pronom "moi", il pouvait tout aussi bien dsigner la Vierge (ce qui naurait gure eu de sens) que Mariette. On s'tonna si fort l'poque de ce qu'une source put tre rserve une visionnaire de la Vierge qu'au cours de lapparition suivante, les paroles de la dame furent amliores de la faon suivante : "Cette source est rserve pour toutes les nations, pour soulager les maladies." Bien plus tard, en septembre et dcembre, Mariette reconnut ce point l'excs de vanit qu'elle manifesta en cherchant accaparer pour elle seule la source qu'elle s'en excusa en avouant : "Que j'tais bte!" (6) Mis au courant des nouveaux vnements, le chapelain pria le Ciel de lui envoyer un Signe comme par exemple la conversion du pre de Mariette. Or, aprs s'tre rendu chez les Beco il entendit le pre de celle-ci lui dire que le lendemain mme, il se rendrait la messe. C'tait Le Signe ! Et comme ce chapelain avait dj demand au Ciel la conversion d'un pcheur titre de Signe de la validit des apparitions de Beauraing, il se trouva que M. Beco, en se rendant la messe, convainquit l'abb Jamin la fois de la surnaturalit des apparitions de Banneux et de Beauraing ! Le 19, il y eut une nouvelle apparition nocturne au mme endroit. Suivant le conseil -178-

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du chapelain, Mariette demanda la dame qui elle tait ; et on l'entendit dire haute voix "Ah! La Vierge des pauvres." En fait, ce soir-l, la Vierge lui aurait trs exactement dit ceci : "Je suis la Vierge des Pauvres. Cette source est rserve pour toutes les nations, pour soulager les maladies. Je prierai pour toi. Au revoir." Comment comprendre qu'au Ciel la Vierge prie pour les humains? Il y aura en tout 8 apparitions, les cinq autres s'tant produites le 20 janvier, les 11, 15, 20 fvrier et 2 mars. Les paroles de la Vierges restrent extraordinairement peu nombreuses mais nanmoins parfois bien tranges. A la quatrime apparition, elle aurait simplement dit "Je dsirerais une petite chapelle." A la cinquime : "Je viens soulager la souffrance. Au revoir." Lors de la sixime, elle aurait dit cette chose quasi aberrante : "Croyez en moi ; je croirai en vous. Priez beaucoup. Au revoir." A la septime, elle se serait contente d'un "Ma chre enfant, priez beaucoup. Au revoir." A sa dernire apparition, la dame aurait conclu en ces termes : "Je suis la Mre du Sauveur, mre de Dieu. Priez beaucoup. Adieu." On reste songeur devant l'expression "Mre de Dieu". Le 20 janvier, avant mme le dpart de l'apparition, on vit Mariette s'crouler d'une masse. Un mdecin la releva et la transporta chez elle, en tat de prostration. L, elle reprit doucement ses esprits. On peut s'tonner que la cleste apparition laissa l'enfant s'vanouir ainsi. Cette fois encore, le pre Rutten a trouv une explication. Pour lui, cette syncope ne fut "qu'un accident naturel, en soi sans connexion avec les apparitions." Pourtant, aprs avoir expliqu que prvoyant la syncope la dame s'tait en quelque sorte hte pour finir temps (?!) il ajoute "elle a permis que la syncope survenue donnt la quatrime apparition sa forme courte, ramasse, et son problme particulier." Ce problme, selon lui, ferait ressortir en dernire analyse que Mariette n'tait certes ni une mythomane ni une hallucine. Ce n'tait certainement pas l'opinion du chanoine Clijsters qui, en 1943, devant la seconde Commission piscopale habilite juger les faits, en proposa une interprtation naturelle base sur les vidences suivantes : hallucination, constitution hystrique de la voyante, contradictions multiples dans les tmoignages, variations du chapelain... (7) Le 21 janvier, dom del Marmol se rendit chez les Beco et interrogea Mariette au sujet de sa syncope. Il fut frapp par le mutisme de l'enfant, ce qui accrut sa mauvaise impression d'ensemble. Aussi alla-t-il trouver le chapelain et lui conseilla-t-il d'essayer de mettre fin ces manifestations si cela tait encore possible. L'aprs-midi, vers deux heures et demie, Mariette se prsenta seule au presbytre, sans doute pour venir y parler de la chapelle que la dame lui avait demande. En chemin, elle avait rencontr sa grand-mre qui, intrigue par le fait qu'elle portait un mouchoir sur la tte, lui en avait demand la raison. "C'est avec la Vierge" avait rpondu l'enfant qui avait laiss l sa grand-mre compltement abasourdie par cette rponse insense. Au presbytre, le chapelain interrogea encore longuement Mariette puis il conclut en lui disant ceci : "Mariette, prsent, c'est certainement fini ; tu ne verras plus la Sainte Vierge. Elle a t bonne pour toi, mais c'est tout fait fini. Il ne faut plus sortir ce soir et bien couter papa qui t'a dit de rester la maison. Tu feras cela n'est-ce pas?" Mariette rpondit par de grosses larmes et rpta deux fois avec beaucoup de conviction : "je l'ai vue, le l'ai entendue." Ce soir-l, Mariette sortit l'heure habituelle et pria. Puis, d'un air triste, elle avoua que la Vierge n'tait pas venue et conclut, en utilisant presque les mots du chapelain : "C'est fini, elle ne reviendra plus." -179-

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Dans les jours qui suivirent, le chapelain se tint distance de la famille Beco, dsireux de ne pas jeter de l'huile sur le feu. C'est cette poque qu'il crivit son Evque une lettre dans laquelle il lui disait que tout paraissait termin et qu'on se trouvait sans doute devant un cas de "maladie d'enfant". Bien que la Vierge n'apparaissait plus, la rcitation quotidienne du chapelet avait t instaure dans le jardin des Beco. Chaque soir, vers 19h, Mariette sortait, s'agenouillait et commenait prier, imite ou non par un nombre trs restreint de curieux qui venaient principalement aux nouvelles. Que signifiait au juste la pit retrouve de Mariette ? Elle avoua plus tard qu'en fait elle priait pour que la dame revienne. Elle pratiquait donc peuttre une forme d'auto-suggestion allant l'encontre de l'admonestation paternaliste mais autoritaire du chapelain. (8) Les jours s'grenrent, semblables plus ou moins les uns aux autres. Le 11 fvrier, il y avait chez les Beco quelques visiteurs venus l pour se rendre compte. Ils allrent prier avec Mariette, dans le jardin. Aprs avoir rcit un premier chapelet, la petite se releva, l'air triste et elle hasarda : "et si on en rcitait un second?" "Si tu veux Mariette" rpondirent sans grande conviction les visiteurs. Cette fois, Mariette pria debout, d'une voix monotone, comme le font les enfants. Puis soudain, elle tomba genoux. Sa capacit visionnaire s'tait comme rinitialise. Tout se passa donc comme si Mariette tait reste longtemps sous l'influence de la suggestion du chapelain puis, peu peu, son dsir de revoir la Vierge tant fort grand, l'interdit, le tabou aurait cd. Mais pourquoi, alors, Mariette mit-elle fin elle-mme aux apparitions en annonant, le 2 mars, que la Vierge lui avait dit "adieu ? Elle semblait regretter ce mot, disant mme parfois qu'il avait t "de trop". Malgr son dsir de revoir la Vierge, Mariette s'enferma-t-elle dans son propre pige en disant, un jour, ce mot de trop ? (9) Aprs l'apparitions du 15 fvrier, Mariette dclara avoir reu un "secret". Ses apparitions se coulaient donc, ds lors, dans un schma fort classique. Etait-ce inconsciemment (ou non ?) pour pouvoir dvelopper ce schma que Mariette ractiva en quelque sorte le processus visionnaire ? Rien n'est moins certain car, dans ce cas, elle aurait pu prtendre avoir reu ce "secret" ds l'apparition du 11 fvrier. Certains ont suggr que si Mariette avait cess de voir la Vierge, c'tait principalement parce qu' cette poque elle avait brutalement chang de vie. Elle changea certes d'cole, mais elle resta plonge dans le milieu mystico-religieux des dvots des apparitions. C'est ainsi qu'on la ramenait le plus souvent possible Banneux, non pas tellement pour l'y faire rciter le chapelet, mais plutt pour recueillir des aumnes, ce qui, vrai dire, l'indisposait fortement. Ceux qui ont parl de son brutal changement de style de vie ont signal ses voyages : on la conduisit en effet Beauraing, mais aussi Lourdes, Nevers o elle vit le corps de Bernadette Soubirous dans sa chsse, Ars, Paris... On l'invita mme Bruxelles o elle parla la radio. Certes, ce furent l de profonds changements dans le style de vie de Mariette, mais comme ils intervinrent pour la plupart aprs le 2 mars, on ne saurait soutenir raisonnablement qu'ils expliquent eux seuls la fin -180-

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brutale des apparitions. (10) Le pre Rutten a insist sur le fait que le succs remport par les apparitions amena les foules et que ni celles-ci, ni le vedettariat dont fut ds lors l'objet Mariette ne contriburent l'exalter, contrairement ce qui aurait t le cas, soutient-il, si elle avait t une hallucine. Le pre Rutten analyse l fort mal la psychologie de l'enfant. On n'a pas assez insist en effet sur le malaise qui s'empara de Mariette quand elle se vit peu peu devenir une sorte de vedette ou mme quand on l'utilisa des fins qui durent lui paratre mercantiles. Peut-tre mme entendit-elle dans la bouche de certains de ces proches des paroles choquantes o il pouvait tre question de cette espce de fond de commerce inespr qui semblait tre venu du Ciel. Tout cela dut produire, sur l'enfant, un effet dsastreux. D'un seul coup, elle put croire en effet que le Ciel ne s'tait ouvert devant elle que pour aussitt la plonger dans les flammes de l'enfer. Ne lui parut-il pas que sa cleste apparition cda brutalement la place une sinistre et dplaisante foire mercantile ? Son beau rve ne devint-il pas cauchemar ? On peut penser que l se trouve rellement l'explication de la fin brutale des apparitions et de cet "adieu" qui fut "de trop" parce que prononc en raction inconsciente contre ce qui dnaturait dsormais le beau rve d'une enfant. Plusieurs esprits critiques ont soutenu que Mariette avait mystifi son entourage et qu'elle avait trouv l'inspiration de ses comdies dans le petit ouvrage de l'abb Belleney qu'elle emprunta la bibliothque paroissiale. Il faut cependant rappeler que cet emprunt fut postrieur la premire apparition ce qui exclut donc la mystification prmdite. Il est plus probable que l'imagination de l'enfant se nourrit dans cet ouvrage de dtails qui apparurent par la suite. Ainsi a-t-il dj t remarqu que l'enfant remplaa bientt par une aurole entourant la tte de la Vierge l'ovode lumineux qu'elle vit sans doute au dpart et dans lequel elle crut voir une forme humaine. Mariette expliqua que c'est lorsqu'elle vit la ceinture bleue de l'apparition que, par comparaison avec une statue de la Vierge se trouvant dans l'glise du village, elle conclut que l'apparition tait la Vierge. Mais ce raisonnement fut forg aprs-coup et la vrit pourrait trs bien tre l'inverse : en imaginant que l'ovode lumineux pouvait tre la Vierge, l'enfant aurait fini par y voir une ceinture bleue, comme sur la statue de l'glise. Voici encore un dtail troublant : durant la premire srie des apparitions, Mariette ne mentionna jamais une rose d'or sur le seul pied visible de l'apparition. On peut mme dire qu' une question touchant la prsence de roses, Mariette rpondit ngativement le 11 fvrier. Cependant, le 19 fvrier, elle eut cet change de paroles avec un visiteur : "-Comment est-elle ? -Elle a une robe blanche et une ceinture bleue ; elle a un chapelet et une couronne. -De roses ? -Non... -Elle marche alors, on voit ses pieds ? -Non, on ne voit qu'un seul pied et il y a une rose d'or dessus." C'tait la premire fois que l'enfant mentionnait ce dtail. Lui avait-il t suggr par la personne qui l'interrogeait ou par la brochure de l'abb Belleney, ou par un lien artificiel entre les deux ? Le fait est qu'il y a identit quasi absolue entre la Vierge de Lourdes et celle de Banneux. La chose a t dmontre dans un gros ouvrage crit par Samuel Poyard et prfac par Mgr Kerkhofs, l'Evque de Lige qui reconnut la surnaturalit des apparitions. Dans une lettre pastorale crite en 1958, le mme Evque n'hsita mme pas poser cette tonnante question : "N'est-ce pas la Vierge de Lourdes qui, nouveau, s'est montre Banneux ?" (11)

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Ds la fin fvrier 1933, le chapelain de Banneux cra une association sans but lucratif laquelle il donna pour nom Caritas Banneux-Notre-Dame. Elle tait constitue de laques mais tait dirige en sous-main par le chapelain en personne. Cest cette association qui soccupa trs tt de rcolter des dons, de faire des travaux la source, driger une chapelle, une piscine etc. Le mme chapelain fonda encore une autre association, lUnion Internationale de la Prire grce laquelle il fit connatre Banneux dans le monde entier, ce qui apporta beaucoup dautres dons. Dabord officieusement, puis officiellement, il cra puis dirigea la revue Banneux-Tancrmont qui atteignit rapidement un tirage considrable. Avec un culot formidable, il parvint convaincre un marchand de biens de vendre crdit, son association, le chteau des Fawes et son parc de six hectares. Pour toute caution, il offrit...la Vierge Marie ! Trs vite galement, il proposa aux parents Beco de leur changer leur petite maison contre une autre, bien plus spacieuse, o, avec sa bndiction, ils ouvrirent un restaurant... Si lon a dit avec une certaine mchancet que les parents Beco staient considrablement enrichis grce aux apparitions, cest avant tout grce labb Jamin qui organisa son plerinage de main de matre, car eux-mmes, au dpart, navaient accept aucune indemnit pour ldification dune chapelle sur leur proprit. (12) Mariette ne devint pas religieuse ; longtemps protge par labb Jamin qui en fit en quelque sorte sa fille spirituelle, elle finit par se marier et mena une vie dsormais fort retire. N'en dplaise certains critiques peu honntes qui tentrent de l'inonder de calomnies.

REFERENCES :
1) LADON (A), Une pidmie mentale contemporaine - Les apparitions de Belgique, Paris, Douin, 1937, p. 55 2) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. eucharistique, 1985, p. 87-88 SCHELLINXKX (A), Beauraing - vers une explication surnaturelle, Namur, Godenne, 1934, p. 26 3) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 75, 77, 96 et 149 The Carolina Watchman, Salisbury, North Carolina, May 04, 1876 4) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 175, 177, 243, X, XI 5) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 176-179, 183-189 6) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, 204-205 COLLECTIF, Notre-Dame de Banneux - Les faits II, Lige, Dessain, 1959, p. 84-90 7) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 339-346 et XII 8) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 354-362 9) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 601 10) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 590-592 BASTYN (L), Aux pieds de la Vierge de Banneux, Lige, Soledi, 1943, pp. 38-39 11) RUTTEN (R), Histoire critique des apparitions de Banneux, Namur, Mouv. euchar., 1985, p. 161 POYARD (S), Lourdes-Banneux ou la suite magnifique, Paris, Casterman, 1955 Revue Marie, Nicolet-Quebec, Novembre Dcembre 1956, p.12 12) GERADIN (A), Louis Jamin, chapelain de Banneux, Lige, Dessain, 1962, p. 37-43

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LA GRANDE VAGUE BELGE D'APPARITIONS MARIALES

A la suite des faits de Beauraing et Banneux, il y eut une grande et longue vague d'apparitions mariales en Belgique. La plupart des ouvrages apologtiques touchant les apparitions de Beauraing et Banneux gardent sur ce sujet un silence qu'on pourrait croire embarrass. Il est intressant de se pencher sur ce phnomne de vague de tmoignages tranges parce qu'il claire d'une lumire bien prcise la reconnaissance officielle de la surnaturalit des apparitions de Beauraing et Banneux. Trs tt, par l'intermdiaire de la presse quotidienne, toute la Belgique apprit ce qu'il se passait Beauraing, ce qui explique les foules qu'on y dnombra rapidement. Aprs quelques jours seulement, durant lesquels de sobres compte-rendus des faits furent rapports dans son journal, le rdacteur en chef du grand quotidien catholique flamand De Standaard prit personnellement la plume pour aussitt prsenter les faits comme parfaitement authentiques et surnaturels. Peu aprs, dans une rubrique spciale consacre Beauraing, il continua faire du proslytisme en faveur de ces apparitions et de celles de Banneux en taxant systmatiquement de mauvaise foi tous les sceptiques et les contradicteurs. Ensuite, il continua tenir ses lecteurs en haleine en rapportant subjectivement toutes les autres apparitions qui furent peu peu signales un peu partout, mais principalement en rgion de langue flamande. Le 9 aot 1933, prsent Lokeren o clata une vritable meute conscutive l'indignation d'un bon nombre de plerins qui ralisrent alors qu'on se jouait d'eux, il s'en retourna en train et il y eut personnellement des visions ! Nul n'a videmment fait plus que ce journaliste irresponsable pour soulever l'enthousiasme des nafs et dlirants. Les apparitions de Beauraing commencrent, on l'a vu, le 29 novembre 1932 pour se terminer le 3 janvier suivant. Ds le 12 janvier, Jsus apparut un chmeur de Verviers sans que l'vnement fasse grand bruit. On souponna qu'il s'tait agi d'une pure -183-

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mystification. Le 15 suivant, comme on l'a vu prcdemment, commencrent les apparitions de Banneux. Elles se terminrent le 2 mars. Les dbats sur ces faits agitrent alors la grande presse, relancs sans cesse par le rdacteur en chef du Standaard. Les 17 et 19 mai, la Sainte Famille tout entire apparut une malade de Tubize qui se dclara subitement gurie. Cette gurison fut cependant rapidement carte par l'Eglise. C'est le 11 juin que Tilman Cme vint pour la premire fois Beauraing. Il avait, dit-on, quitt son emploi la suite de violentes douleurs la colonne vertbrale. Ce jour-l, devant la grotte, il s'vanouit. Quant il revint lui, il se dclara guri et prtendit avoir vu la Vierge qui lui avait donn rendez-vous le lendemain mme. Le 12 juin, il revit effectivement la Vierge, de mme que le 15. Ce jour-l, il vit des lettres d'or apparatre sur le ruban de la ceinture de la Vierge, comme si elles taient dactylographies une une. C'est ce jour-l aussi que la petite Voisin s'vanouit et prtendit avoir vu une sorte de "fume". D'aucuns prtendirent qu'elle simula. Cme revit encore la Vierge les 18, 25, 30 juin, 6, 9, 13 juillet et 5 et 15 aot. Ses visions devinrent peu peu de plus en plus complexes. Il vit en effet la chapelle que la Vierge souhaitait qu'on lui construise, il y fut transport, il vit galement la Vierge s'en allant avec des anges et entendit de la musique... Le 6 aot, toujours Beauraing, il y eut une vision collective et multiforme. Plus de 200 plerins affirmrent avoir vu, successivement, une forme imprcise dans l'aubpine, suivie du visage de Marie, trs net, suivi lui mme d'une gigantesque statue de la Vierge dans le ciel. Cela aurait dur plus d'une heure et demie. A cette poque, d'autres centres d'apparitions surgirent subitement, principalement dans la rgion flamande, o le Standaard exerait surtout son influence compte tenu de la langue dans laquelle il tait publi. Le 4 aot, Onkerzeele, une femme malheureuse qui avait donn le jour 13 enfants dont neuf taient encore en vie et qui avait alors 48 ans vit une lumire au-dessus d'une boule dans la chapelle o elle priait. Le lendemain, elle y vit tomber, de l'espace, une magnifique rose blanche qu'elle put toucher. Le 8, elle revit une lumire. Le 9, le buste de Marie lui apparut. Il y eut ensuite encore plus de trente apparitions au cours desquelles la voyante engagea tout un dialogue avec Marie. Le 29 aot, ce sont neuf personnes diffrentes qui virent Marie au mme endroit. Une enfant la vit mme avec des dtails que la voyante originelle n'aperut que le 13 septembre. Ainsi, il semble bien que les visions, l aussi, se forgrent et s'amplifirent mesure que le temps passait. Le 21 septembre, un autre enfant vit la Vierge, suivi le 30 par une autre femme... Durant le mois d'aot, c'est Rotselaer qu'un ouvrier fut favoris d'une quinzaine d'apparitions dont la premire dbuta au moment o il tait all... se soulager au bord d'une route ! Le 23 aot, Walcourt, du ct francophone du pays, cette fois, commencrent une srie d'apparitions de la silhouette de la Vierge sur un mur. Beaucoup de gens vinrent prier -184-

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et se prosterner, la silhouette miraculeuse tant bien visible. Las ! elle disparaissait pile 11 heures, heure laquelle on teignait l'clairage public. La concomitance des deux phnomnes permit de trouver l'explication du "prodige" : il s'agissait de la lumire d'un rverbre sur un mur. Et pourtant : un homme qui avait examin l'apparition avec une paire de jumelles y avait distingu l'inscription suivante : "Notre-Dame de Walcourt." A peine ces faits taient-ils expliqus que dans une autre partie du village on signala une vingtaine d'apparitions une fillette. Le 4 octobre, la Vierge apparut un ouvrier de Melen-Micheroux. Elle lui apparut encore plusieurs fois ensuite et lui ordonna notamment de creuser un trou d'o finirait par sortir une source. La source n'arriva jamais et les apparitions cessrent le 29 octobre aprs que le voyant eut promis des miracles divers. Le 5 octobre, c'est une fillette qui vit la premire la Vierge apparaissant dans un nuage Chaineux. D'autres personnes virent ensuite, ce jour-l et d'autres jours qui suivirent. Certaines personnes entamrent mme un dialogue avec l'apparition. Le 15 octobre, le petit Charles Gillet la vit arriver vers lui, de loin, dans le ciel, en grandissant. Elle saignait lgrement du ct gauche. Elle lui demanda un oratoire et dclara qu'elle ne reviendrait plus " cause de ceux qui raillent." Mais par ses supplications, l'enfant obtint que la Vierge changet d'avis. Le 17 octobre, il y avait l plus de 5000 personnes assembles. L'enfant tait tenu par deux prtres. La Vierge lui dit qu'elle ne reviendrait plus parce que tout cela faisait trop de peine aux parents du petit. Malgr la cration rapide d'un comit d'organisation du plerinage et des prires, ce site d'apparitions tomba rapidement dans l'oubli. Le 9 octobre, Etikhove, aprs avoir observ une pluie d'toiles filantes, un homme vit une boule de feu puis la Vierge qui lui demanda une neuvaine. Durant l'apparition, une petite pluie d'toiles forma l'inscription suivante : "Le 29 octobre, j'apparatrai ici 7 heures du soir." Entre-temps, l'homme la vit encore plusieurs fois. Le 17 octobre, 8000 personnes taient dj regroupes sur les lieux. Le 29, des cars et des autos stationns sur une longueur de plus de six kilomtres et dont certains venaient mme d'Allemagne, de France et de Hollande dposrent en ce lieu une quarantaine de milliers de gens. Des centaines de cierges brlaient dj devant une chapelle improvise et un vaste espace avait t prpar pour recevoir les malades. Le voyant n'eut droit, pour sa part, qu' deux brves apparitions au cours desquelles la Vierge ne lui parla pas mais le bnit. Vers 7 heures, une masse lumineuse apparut dans le ciel uniformment gris form de nuages bas. Cette lueur s'tira lentement, prenant une forme de plus en plus bizarre. Des cris s'levrent de la foule : "Je vois ! Regardez, on voit quelque chose !" Hlas, une troue apparue dans les nuages dissipa rapidement les espoirs des plerins : c'tait le disque de la Lune qui avait cr l'illusion. Fort dsappointe, la foule quitta les lieux dans une sorte de dbandade gnrale. Aujourd'hui, comme la plupart des gens sont nettement moins familiers avec les corps clestes, on aurait sans doute cru voir l un ovni comme ce fut l'occasion plusieurs fois lors de la fumeuse vague ovni belge des annes 80-90 (voir plus loin). Dans le cas prsent, le hros de l'histoire eut une dernire vision le lendemain. A la fin de celle-ci, la Vierge s'en alla en montant droit dans le ciel. Le 2 octobre, vers 21 h, Herzele, un homme vit une puissante lueur sortir d'un pan -185-

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de mur, juste au-dessus d'une niche o se trouvait une statue de la Vierge. Une dame merveilleuse lui dit qu'elle reviendrait le 5 octobre 15h. Ce jour-l, 4000 personnes venues d'un peu partout se retrouvrent sur les lieux mais l'hostilit des gens du coin fit qu'elles ne restrent pas longtemps. Le visionnaire aurait eu, ensuite, une centaine d'apparitions dont la chronique n'a rien conserv semble-t-il. Le 23 octobre, une enfant entra en extase au cours d'une neuvaine Wielsbeke. D'autres tmoins, regardant dans la mme direction que l'enfant, virent une grande lueur au sein de laquelle tait visible une croix. L'enfant, elle, raconta qu'elle avait vu une belle femme avec des yeux trs lumineux et entoure de fleurs. On recommena une neuvaine la fin de laquelle 1000 personnes taient prsentes. La mme fillette dclara avoir vu encore un grand cercle dans le ciel et un autre enfant parla d'un arc-en-ciel puis d'une femme en robe bleue avec un voile blanc. Cet enfant fut, dit-on, guri de plaies qu'il avait depuis des annes. Le dimanche 22 octobre, prs d'Olsene, un cycliste fut paralys par une grande lueur au sein de laquelle se trouvait une femme vtue d'un manteau bleu et portant sur la tte une couronne d'or. Aujourd'hui, certains auteurs crdules ou intresss traiteraient cette observation comme celle d'un ovni et de son pilote avec un casque. La paralysie, frquemment signale lors d'observations d'ovnis proches et de contacts avec leurs occupants, n'est jamais qu'une manifestation symptomatique de la frayeur. Elle l'tait tout autant en 1933. L'apparition se renouvela le lendemain et, cette fois, le tmoins en parla son entourage. Le mardi soir, il y avait dj l au moins 500 personnes et le mercredi un millier. Une dernire apparition eut lieu le dimanche suivant devant une foule encore plus importante.. D'octobre 1933 janvier 1934, on signala de nombreuses apparitions des enfants et des adultes Foy-Notre-Dame, Uytkerje et Lokeren. En ce dernier endroit, des visions continurent se manifester un enfant jusqu'au mois de juin suivant. Mais en octobre 1933, Onkerzeele, la malheureuse femme ge de 48 ans dont il a t question plus haut, se trouva en quelque sorte supplante par un groupe de plerins venus d'Anvers et dont plusieurs avaient dj eu des visions en d'autres lieux d'apparitions, comme par exemple Beauraing. Le 19, trois de ces gens entrrent en extase, devinrent insensibles et prononcrent diverses phrases. Le 31, qui devait tre le dernier jour des apparitions en ce lieu la voyante originelle, les mmes plerins revinrent et plusieurs d'entre eux eurent dj des visions et des extases avant que la principale intresse soit arrive. Ces extases taient assez spectaculaires, l'un des plerins faisant de grands gestes, se dnudant la poitrine etc. Tenant ensuite le haut du pav, ces exalts multiplirent les visions et les extases en ce lieu durant les mois qui suivirent. Le 28 dcembre, la foule regardait le soleil peine voil par de lgers nuages quand il sembla qu'on vit voler devant lui un disque tantt vert sombre tantt pourpre. Cette vidente illusion des sens (voir plus loin) fut prise pour un miracle dfaut d'avoir jamais pu constater la moindre vritable gurison en ce lieu. Ce groupe de plerins-visionnaires d'Anvers se rendit galement Lokeren o ils tentrent, l-aussi, de dtourner leur profit les apparitions. Ils y russirent en grande partie, -186-

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mais emports par un zle de plus en plus intempestif, ils annoncrent quatre gurisons extraordinaires pour le 9 aot 1934. Or, ce jour-l, devant la foule rassemble, il ne se passa rien. Cette fois-l, au moins, la foule en colre, ralisant qu'on se moquait d'elle, voulut s'en prendre aux prtendus visionnaires qui ne durent leur salut qu' leur fuite et l'intervention de la gendarmerie. Pour beaucoup de nafs, ce fiasco servit de sonnette d'alarme. Enfin, beaucoup ralisrent qu'un bon nombre des visionnaires taient soit des hallucins, soit des dsquilibrs, soit mme des escrocs. Ce fiasco sonna donc en quelque sorte le dbut de la fin des apparitions subsquentes dont il a t question jusqu'ici dans ce chapitre. Au point de vue topographique, on peut distinguer deux centres de propagation de ces apparitions : Banneux et Onkerzeele. D'autre part, si l'on voulait dnombrer les visionnaires "patents" qui furent signals cette poque, on en trouverait facilement une cinquantaine. Mais si l'on voulait ajouter ceux-ci tous ceux qui participrent des visions collectives telles que celles de Beauraing ou d'Onkerzeele, force serait d'admettre que des centaines voire des milliers de gens se crurent alors favoriss d'apparitions surnaturelles. Chose tonnante, cette vague belge d'apparitions ne suscita qu'un seul ouvrage analytique srieux ; savoir celui, bien mince pourtant (73 pages), du docteur Auguste Ladon que les propagandistes de Beauraing et Banneux vitent gnralement de citer. Ailleurs, on rencontre certes des informations, mais gnralement sans grand appareil critique. (1) A ce jour, et notre connaissance, aucun sociologue n'a jug bon de mettre jour cette extravagante pidmie d'apparitions pour la rapprocher d'une autre, assez semblable, qui fut la prtendue vague ovni dont la Belgique aurait t l'objet partir du 29 novembre 1989 jusqu'en 1992 avec une rplique en 1993. Certes, compte tenu des changements intervenus dans les mdias, la vague ovni s'est propage beaucoup plus vite et d'une faon plus diffuse que la vague d'apparitions mariales ; mais dans un cas comme dans l'autre, on se trouve en prsence de tmoins apparemment sincres, pour la plupart, qui suite des circonstances ayant pour eux jou le rle de "dtonateur", se mirent voir dans le ciel et sur la terre des quantits de choses que d'autres ne virent pas ou ne parvinrent pas photographier ou filmer. L'Eglise ne pouvait rester de marbre par rapport aux nombreuses apparitions mariales qui secourent donc la Belgique en 1933-34. Mgr Heylen, qui tait alors l'Evque de Namur, dont dpendait Beauraing, choisit d'afficher dans cette affaire une neutralit allant de pair avec une srnit totale. Dans l'intimit, cependant, il se disait convaincu de la sincrit des voyants. Il se rendit trs tt Rome pour entretenir Pie XI des vnements et il en revint avec mission d'enquter discrtement et de juger en sa qualit d'Evque du lieu. Ds le mois de juin 1933, une Commission d'enqute se mit donc au travail et, le 23 du mme mois, Mgr Heylen rencontra personnellement les cinq voyants Beauraing mme puis s'entretint avec Tilman Cme. Ce jour-l, il promit que la chapelle demande par l'apparition serait bientt acheve et, de fait, on avait dj commenc son dification. L'achvement des travaux intervint ds -187-

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le 15 aot. (2) L'pidmie d'apparitions qui dferla sur la Belgique ayant finalement fait grincer les dents Rome, Mgr Heylen fut convoqu par le nonce apostolique en date du 14 octobre 1933. Ce dernier lui demanda rien moins que de renoncer spontanment sa juridiction ordinaire en faveur du Primat de Belgique, le Cardinal Van Roey. Trs attach dsormais une cause qu'il voulait faire triompher, Mgr Heylen dclina poliment cette proposition et tenta de donner le change en proposant, ds le lendemain, que le Cardinal Van Roey runisse tous les Evques belges afin que le problme des apparitions soit examin cette occasion dans son ensemble. Cette confrence eut lieu ds le 30 octobre. Un tel empressement indique assez quel point la situation tait juge pineuse. Trois dcisions furent prises : on allait crer une Commission mdicale de quatre membres dans le but d'examiner la sant mentale des visionnaires, on crerait une Commission thologique interdiocsaine comprenant deux thologiens par diocse, et on enverrait une lettre collective tous les membres du clerg pour rappeler les principes de prudence et de censure ecclsiastiques ainsi que fixer des limites svres aux plerinages. Nanmoins, les Evques de Lige et Namur, dont dpendaient respectivement les causes de Banneux et de Beauraing, estimrent le projet de texte trop peu nuanc et firent accepter leurs amendements... La Commission thologique interdiocsaine sigeant Malines, sous la prsidence du Cardinal Van Roey, fut bientt cre. Chaque Evque dlgua deux membres de son choix pour y participer. Mgr Ladeuze et Mgr Schyzgens demandrent en vain qu'on fit galement participer aux dbats des historiens professionnels dont la tche aurait t de critiquer les tmoignages. Au mois d'aot, Mgr Heylen, qui tait alors g de 77 ans, se rendit Lourdes pour confier la Vierge sa cause de Beauraing. Devenu excessivement prudent, il avait auparavant refus au Comit Pro Maria l'autorisation d'acheter des terrains sur les lieux, et ce, malgr la hausse rapide des prix qui tait signale. De mme, il refusa dsormais toutes sortes de constructions nouvelles et mme de simples embellissements des objets pieux dj installs sur place, comme par exemple une esquisse de la Vierge, assez misrable, faite sur une feuille de zinc. On l'accusera ds lors souvent d'immobilisme, chose qui le fera souffrir en silence jusqu' sa mort. L'Evque de Lige, Mgr Kerkhoff, utilisa une politique radicalement diffrente puisqu'on pourrait presque dire qu'il multiplia les provocations, petites et grandes, pour forcer le destin. Ainsi, le 15 aot, alors que Mgr Heylen venait encore de refuser le moindre embellissement du lieu des apparitions Beauraing, il inaugura Banneux une statue de Notre-Dame. Rien de moins ! On le vit aussi multiplier les dclarations et les lettres pastorales dans lesquelles il faisait de claires allusions son opinion favorable quant la surnaturalit des apparitions et on le vit encore encourager les publications favorables de toutes sortes. En dcembre 1934, des indiscrtions commencrent filtrer en provenance de la Commission mdicale : seuls les cas de Beauraing et Banneux mritaient vraiment un examen thologique ultrieur. L'Evque de Lige, toujours trs actif, crivit alors son -188-

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collgue de Namur pour lui expliquer que la Commission interdiocsaine devait tre considre dsormais comme un appareil inutile et pesant. Conjointement, le 5 janvier 1935, les deux Evques demandrent alors au Cardinal Van Roey l'autorisation de former leurs propres Commissions officielles. Cette requte fut partiellement admise : les deux Evques pouvaient enquter, chacun en tant qu'ordinaire du lieu, mais ils devaient faire cette enqute de faon discrte et la soumettre la Commission interdiocsaine. Avant mme la fin fvrier, l'Evque de Lige s'impatienta nouveau et cette fois le Cardinal Van Roey octroya formellement l'autorisation de former deux Commissions diocsaines. Mais le 9 janvier, le Saint-Office avait de son ct rdig un dcret chargeant le Cardinal Van Roey d'instruire personnellement le procs de l'ensemble des apparitions survenues en Belgique et plus spcialement celles concernant Banneux et Beauraing. Ce dcret prcisait aussi, comme c'est la rgle commune dans de tels cas, que tous les livres sur le sujet taient dsormais dclars prohibs et que les plerinages sur les lieux des apparitions devaient tre dsormais interdits. En suivant la voie particulirement lente des plus hautes instances de l'Eglise, ce dcret n'arriva sur le bureau des Evques de Lige et Namur que le 25 mars 1935. On imagine leur consternation ! Tous deux tentrent une nouvelle dmarche auprs du Cardinal qui prtexta une retraite pour ne pas les recevoir immdiatement. L'Evque de Lige vint voir son collgue Namur, le persuada de tenter avec lui une dmarche commune Rome puis partit finalement seul, le 8 avril, prtextant qu'il serait mieux apte dfendre de faon neutre la cause de Beauraing puisque c'tait selon lui Beauraing qui posait le plus de problmes. A Rome, il apprit que son rapport du 24 dcembre prcdent n'avait jamais t reu (ou dormait quelque part chez quelqu'un qui voulait l'touffer). Il sonna plusieurs portes et fut finalement reu par Pie XI qui lui conseilla "la prudence sans scepticisme". Mgr Kerkhoff revint de Rome le 13, passa par Namur pour rendre compte et ds le 14 soumit l'Evque de Namur le projet d'un texte envoyer conjointement au Saint-Office pour demander un assouplissement des mesures arrtes par le dcret. Le 16, les deux Evques rencontrrent ensemble le Cardinal Van Roey. Un accord intervint : les Evques pouvaient constituer chacun chez eux leurs propres Commissions et la requte au Saint-Office fut expdie le jour-mme auprs de cinq personnes diffrentes, afin d'viter une nouvelle "perte"! A Lige, les affaires avancrent nouveau bon train et immdiatement reparurent les bulletins, fascicules et ouvrages de toutes sortes favorables la cause. A Namur, par contre, on s'enlisa vite dans les controverses striles. Certains scientifiques de l'quipe runie prcdemment par le pre Bruno de Jsus Marie prtendaient mme disposer de preuves accablantes mais refusaient de dposer. Le 13 septembre 1937, Mgr Heylen expdia au Cardinal Van Roey un rapport volumineux mais sans conclusion dfinitive, faute d'avoir pu entendre tous les tmoins. La balance penchait nanmoins en faveur de la surnaturalit des faits. Usant de tout son poids, la Commission archipiscopale fit enfin dposer les cinq membres de l'quipe carmlitaine. Leurs dpositions restrent longtemps secrtes puisqu'elles ne furent communiques Mgr Charue, successeur de Mgr Heylen, qu'en 1943. Le 9 novembre 1938, la Commission archipiscopale termina l'examen du dossier sans avoir jamais repris aucun contact avec Namur. Et le 23 du mme mois, la conclusion tomba : "le caractre surnaturel des apparitions de Beauraing n'est pas tabli." Il n'tait pas non plus ni, mais c'tait un coup trs dur pour Mgr Heylen. La Commission archipiscopale soulignait galement, donnant raison en cela au Dr De Greff, la "difficult -189-

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de reconstituer avec certitude le contenu des premires apparitions." Le dossier fut alors transmis Rome, peu avant le conclave au terme duquel Pie XII monta sur le trne papal. Rome n'accusa mme pas rception. Le 10 mai 1940, la Belgique fut envahie par les allemands. En juin, Mgr Heylen tait Beauraing. Il y dclara invoquer chaque jour NotreDame de Beauraing et recommanda au doyen de toujours bien distinguer les cinq enfants Tilman Cme. En fvrier 1941, Mgr Millot, le vicaire gnral de Versailles (qui tait aussi attach la cause de Beauraing que Mgr de Trannoy, l'aumnier de la Cour de Belgique), informa Mgr Heylen que l'quipe carmlitaine, toujours trs active et bien introduite Rome, tait sur le point d'obtenir la condamnation des apparitions par le Saint Office. La menace tait cette fois trs prcise, mais il semblait que de part et d'autre, partisans et adversaires de la cause, Rome, s'piaient, et attendaient le moindre faux pas de l'adversaire. Tout le temps qui passait tait aussi du temps de gagn. Le 24 mai 1941, le Ciel envoya une nouvelle preuve Mgr Heylen : il accrocha un prie-dieu, tomba et se fla le fmur. Il fut hospitalis mais sembla se rtablir. Des complications survinrent cependant plus tard et, le 24 aot, une opration chirurgicale fut tente. Le robuste vieillard lutta pour se rtablir. Le 10 octobre, un abb vint lui demander l'autorisation de ddier une nouvelle cole professionnelle la Vierge de Beauraing. Respectueux du devoir de rserve qu'il s'imposait, il refusa. Puis il fit rappeler son visiteur et changea d'avis en concluant : "je suis heureux d'avoir fait cela pour Notre-Dame de Beauraing, avant de mourir." Il dcda effectivement le 27 octobre suivant. (3) Le 11 fvrier 1942, Mgr Andr-Marie Charue devint le 27me Evque de Namur. Trs rticent envers les vnements de Beauraing, il s'tait jusque-l refus se rendre sur les lieux. Le jour mme de son sacre, il fut abord par le bouillant Evque de Lige qui lui apprit qu'il venait de recevoir de Rome l'autorisation de se prononcer sur les faits de Banneux. On devine le zle que ce Prlat avait dploy pour ainsi parvenir forcer la main de Rome. Rien ne pouvait dsappointer davantage Mgr Charue. Apprendre cela le jour de son sacre ! Il a crit, en date du 9 juin 1956, un texte qui en dit long sur ses tats d'me en la circonstance et qui claire les apparitions de Beauraing d'une lumire quasi surraliste : "... en fvrier 1942, Son Excellence Mgr Kerkhofs, Evque de Lige, recevait de Rome la nouvelle que le droit lui tait reconnu de dcider, comme Ordinaire du lieu, dans la Cause des apparitions de Banneux et, sans tarder, il autorisait le culte de la Vierge des Pauvres. Rome n'ayant pas reconnu la mme facult l'Evque de Namur, il tait craindre que Beauraing connaisse un sort diffrent et que Malines se prononce dans un tout proche avenir. Sans doute, nous le savions, la cause des Enfants de Beauraing se prsentait dans des conditions bien diffrentes de celles des prtendues visions qui, comme nous l'avons dit, avaient dfray la chronique des annes 1933-1934. N'empche que les prvisions n'taient gure optimistes ! La Commission de Malines hsitait opiner disait-on, en faveur de la reconnaissance du caractre surnaturel des faits. Ds lors, on pouvait craindre un non constat de supernaturalita factorum qui, pour n'tre pas ncessairement dfinitif, n'en pserait pas moins lourdement sur l'avenir de la Cause. Que penser de la -190-

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dissociation subite des deux causes de Beauraing et de Banneux ? Dans la colonie belge de Rome, on se demandait, m'crivait-on, si la malencontreuse intervention de Tilman Cme n'avait pas t une difficult pour une volution favorable ? Y avait-il d'autres objections tenaces ? Ou tout simplement, peut-tre, la longue maladie et la mort de Mgr Heylen avaient-elles desservi la cause en l'empchant d'intervenir l'heure dcisive ? Toujours est-il que plusieurs lettres de Rome me pressaient d'crire au Saint Pre et que le 24 mars, en effet, le Pape disait Monseigneur Noot, Gnral des Prmontrs : "Que Monseigneur Charue m'crive comme l'a fait Monseigneur l'Evque de Lige. Comme celui-ci, je donnerai l'Evque de Namur le pouvoir de se prononcer dans une cause qui ressortit directement au jugement de l'Ordinaire du lieu." Pouvions-nous encore hsiter ? De fait, dans l'entre-temps, mes premiers contacts avec la Commission diocsaine d'enqute m'avaient convaincu de l'excellence du travail qu'elle avait accompli. Aprs avoir hsit, j'estimai que mon devoir tait d'agir, quoique avec circonspection, en continuit d'attitude avec l'piscopat de mon prdcesseur et je demandai au Saint Pre la faveur d'tre entendu. Son Eminence le Cardinal archevque de Malines, mis au courant, voulut bien marquer son accord et, par lettre du 30 mai 1942, le Saint-Office m'accordait le beneficium novae audientiae. Notre Commission diocsaine reprit donc aussitt le travail avec plus de zle que jamais." Ds lors, en effet, la Commission diocsaine fit preuve d'un zle extraordinaire. Sa mthodologie fut, il est vrai, assez curieuse... De l'aveu mme du chanoine Toussaint (devenu plus tard Mgr Toussaint), secrtaire de la Commission Doctrinale de Beauraing, "Au cours des interrogatoires la Commission d'enqute ne s'attarda pas particulirement reconstituer l'volution chronologique des faits qui s'taient drouls quelque deux annes antrieurement. Certains de ceux-ci n'avaient jamais t contests ; ils pouvaient tre considrs comme tablis..." En ralit, tous les faits, ou presque, furent contests en ce qui concerne Beauraing et la simple dcision de ne pas s'occuper de leur volution chronologique offrit beaucoup d'entre eux la possibilit de pouvoir tre retenus alors qu'autrement ils auraient t rejets. De quoi donc s'occupa exactement cette Commission puisqu'elle faillit la rgle la plus lmentaire en matire de critique historique et scientifique ? Eh bien elle s'occupa des polmiques. Elle chercha dcouvrir dans quelle mesure les attaques contre la surnaturalit des faits taient fondes. Une une, de faon systmatique, la Commission carta ainsi les objections afin d'arriver une conclusion qui tait visiblement pr-tablie. Faut-il rappeler qu'en matire de preuve scientifique, celui qui affirme un fait doit en prouver la matrialit et qu'en aucun cas on n'admet une thse pr-tablie faute de navoir pu dmontrer son contraire ? A titre d'exemple, il faut signaler que la Commission retint comme un fait avr "le bruissement des arbres peru par de nombreux tmoins au moment o la Vierge apparaissait aux enfants." On croit rver ! Dans le rapport qui fut remis Mgr Charue, on pouvait lire ces lignes : "En attendant le miracle d'ordre physique certain, indiscutable, qui donnerait aux vnements de Beauraing le sceau dfinitif de la supernaturalit, la Commission estime, tout le moins, qu'il ne conteste pas de la non-supernaturalit des faits, qu'au contraire, les plus grandes probabilits semblent tre en faveur du caractre surnaturel divin des faits." -191-

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Ainsi donc, alors que Malines avait tranch en disant que la surnaturalit n'tait pas prouve ; ce rapport-ci, plus jsuitiquement encore, disait qu'on ne contestait pas la nonsupernaturalit des faits et qu'il existait donc une grande probabilit en faveur de leur caractre surnaturel. Admirable. Il ne fallut que huit mois pour boucler ce rapport et, avant mme qu'il fut expdi Rome, Mgr Charue reut du Saint Sige l'autorisation de se prononcer en sa qualit d'Ordinaire du lieu. Quatre jours plus tard, savoir le 2 fvrier 1943, il lut sur le lieu mme des apparitions, le dcret par lequel il reconnaissait et autorisait le culte de Notre-Dame de Beauraing. Dj bien auparavant, la Commission de Malines avait enqut sur dix prtendues gurisons miraculeuses obtenues Beauraing. Aucune n'avait pu tre retenue et Malines prcisa mme que dans plusieurs cas la documentation qui lui avait t remise tait dfectueuse. La nouvelle Commission de Namur rexamina donc deux autres cas survenus 10 annes auparavant. Les dossiers runis furent soumis deux experts. L'un d'eux ne put retenir une des deux gurisons comme miraculeuse car il estima que le diagnostic de dpart pouvait avoir t erron. A Namur, on ne chercha pas une autre gurison ; on changea tout simplement les deux experts ! Et les deux nouveaux qui furent choisis admirent que les deux gurisons taient inexplicables. Ds lors, la Commission attribua ces gurisons l'intervention de Notre-Dame de Beauraing et transmit l'autorit diocsaine qui, le 2 juillet 1949, reconnut par un dcret leur caractre miraculeux. (4) Bien que la Cause de Banneux fut plus simple dfendre que celle de Beauraing, il est certain qu'elle n'aurait pas t aussi bien dfendue par un autre Evque que Mgr Kerkhofs. On peut dire de ce dernier qu'il alla vraiment au charbon, s'impliquant chaque fois personnellement dans toutes sortes d'activits qui lui permirent d'imposer, en quelque sorte, son opinion sur les faits. Dans un livre qu'il crivit sur la Cause qu'il dfendit bec et ongles, il a donn ce propos quelques renseignements prcieux qui trahissent bien sa mthode : "Aprs une neuvaine d'action de grces, nous avons associ un nombre grandissant de communauts, parmi lesquelles toutes les communauts du diocse, une nouvelle srie de neuvaines qui avaient pour objectif unique l'heureuse issue de la Cause de Banneux. Il y en eut une douzaine par an. Je m'y associai chaque fois par une neuvaine de messes durant de nombreuses annes. Une prire spciale pour une reconnaissance des apparitions de la Vierge des Pauvres, avec texte franais, flamand et allemand, a t rpandue des dizaines de milliers d'exemplaires et rcite avec persvrance, surtout dans beaucoup de pensionnats et de communauts religieuses." (5) Aujourd'hui, on appellerait cela un matraquage publicitaire ou mdiatique qui rendait impossible l'hypothse que la Commission put finalement aboutir un constat de non supernaturalit. Cette Commission, qui avait t institue en mars 1935 par le Cardinal Van Roey, acheva son travail en 1937 et transmit aussitt son rapport Mgr Kerkhofs. On pouvait y lire ceci : "Les membres de la Commission estiment que la ralit des apparitions de la -192-

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Sainte Vierge Mariette Beco est au moins probable." "Au moins probable" ; que signifiait exactement cela ? C'tait une manire d'avancer d'un pas vers le constat de supernaturalit sans toutefois risquer de prendre rebroussepoils Malines o le Cardinal Van Roey avait reu la charge d'viter toute indiscipline et tout drapage. Tel quel, le rapport fut donc adress Malines o aucune dcision ne fut prise. Il fut simplement joint aux autres travaux qui devaient tre achemins en fin de compte au Saint-Office. Conscient que Rome n'avait jamais tranch dans une affaire d'apparitions, Mgr Kerkhofs craignit que son rapport n'y soit dfinitivement enterr. Aussi ne cessa-t-il d'alimenter le feu en effectuant diverses dmarches en hauts lieux et en organisant une anne mariale dans son diocse. La rcompense de ses efforts arriva le 2 janvier 1942 : Rome lui abandonna le jugement de la Cause. Et voici ce qu'crira plus tard Mgr Kerkhofs : "Je me croyais le devoir de m'clairer : je rflchissais, je priais. Prs d'un millier de messes furent clbres par moi pour avoir la lumire (...) Or, plus je rflchissais, plus je priais, plus aussi ma foi en la ralit des apparitions de la Vierge des Pauvres s'affermissait. Aussi, quand je fus autoris, en 1942, porter mon jugement sur les faits de Banneux, je n'hsitai gure. Ds le 19 mars de cette mme anne, je pris officiellement position leur sujet. Autorisant le culte de la Vierge des Pauvres, j'affirmais en mme temps, comme probable, la ralit des faits..." En s'exprimant ainsi, Mgr Kerkhofs rcrivait quelque peu l'histoire car il y avait longtemps qu'il ne faisait plus mystre de ses convictions et qu'il n'avait plus besoin de clbrer des messes pour trouver la lumire ! Bien que dans un but de neutralit apparente il n'assista jamais aux runions de la Commission qu'il instaura en mai 1942, il nhsita pas se plaindre elle par crit aprs avoir appris quun des Juges avait manifest ouvertement et de faon ritre son opinion contraire la surnaturalit des faits. Ainsi combattait le bouillant Evque de Lige pour que triomphe une Cause qui tait sienne depuis le dbut. Pourtant, en fvrier 45, les membres de sa Commission rendirent un jugement ngatif, disant que le caractre surnaturel des faits n'apparaissait ni certain ni mme probable. Ce fut un coup terrible pour l'Evque. Mais ce dernier s'entta. Il demanda au pre Pierre Scheuer de rexaminer tout le dossier en tenant cette fois compte des objections souleves par la Commission. Nanmoins ce fut surtout le pre Rutten qui apporta l'Evque une srie de rponses idalement satisfaisantes. Dans le chapitre prcdemment consacr Banneux, chaque lecteur a pu dcouvrir par quels tours de passe-passe le pre Rutten parvenait expliquer les plus grandes difficults. Pourtant, ces nouveaux lments explicatifs ainsi obtenus par Mgr Kerkhofs furent communiqus par lui sans sourcilier aux membres de sa Commission. En vain. Ceux-ci, en bonne logique, n'estimrent pas qu'ils taient de nature modifier leurs conclusions. A ce nouveau coup du sort s'en ajouta un autre : un rapport contradictoire rdig propos du dossier constitu par la Commission se rvla entach de vices de forme et tendancieux. L'Evque dut ainsi passer aux oubliettes un documents qui aurait pu lui permettre de contester formellement le travail de sa Commission. (6) Le 19 mars 1947, Mgr Kerkhofs renouvela son jugement en termes lgrement diffrents mais en usant toujours de l'expression "probable". Que pouvait-il faire d'autre que -193-

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cela ? Lisons cependant ce que ce dernier en a dit : "Ce mot ne signifiait pas une restriction de ma foi personnelle. Je tenais me conformer la pratique de l'Eglise qui se soumet volontiers l'preuve du temps et qui de cette faon dgage l'acte dfinitif de tout caractre personnel." Et de conclure : "Enfin, le 22 aot 1949, pour couper court des doutes ou des interprtations errones de ma pense, je reconnaissais clairement et dfinitivement la ralit des apparitions de 1933." Ainsi, en l'absence de nouvelles preuves ou de nouvelles enqutes, l'Evque venait de se prononcer a contrario du double jugement de sa propre Commission d'enqute ! Le temps pass et l'autorit de l'Evque suffirent : nul ne protesta vhmentement contre ce jugement d'un seul homme contre beaucoup d'autres. (7) Il faut ajouter ici que ds 1939, un jsuite avait dj publi la seconde dition d'une brochure proposant une srie de gurisons miraculeuses obtenues sur place par la Vierge des Pauvres. Avec son chapitre d'introduction sign par le Pre jsuite Piron, proche luimme de l'Evque de Lige, on peut deviner que cette brochure n'tait pas sans intentions prcises... (8) Il n'est pas possible, dans le cadre du prsent ouvrage, de pousser plus avant l'analyse afin de montrer qu'il y eut dans ces affaires bien des pressions diverses qui s'exercrent. Pressions politiques d'une part, et notamment celles de l'envahisseur, du rgime nazi, ou mme de la Cour de Belgique. Pressions financires galement, de tels plerinages pouvant reprsenter, pour une rgion, une vritable "manne". Il faut cependant dire un mot d'un diteur qui marqua profondment les vnements. Il s'agit de Lon Degrelle. En accord avec les autorits religieuses, cet homme trs marqu droite avait rachet la petite maison d'ditions "Christus Rex" et en avait fait "Rex". C'est chez Rex que furent publis plusieurs des petits livres qui parurent pendant ou ds aprs les vnements. Ceux du Dr Maistriaux, par exemple, ou encore de l'avocat Amand Geradin... Degrelle utilisa ces publications et les apparitions comme un moyen pour rpandre certaines de ces ides. Puis son action se marqua de plus en plus droite. Ds janvier 1934, l'Action catholique rompit avec lui. Aprs avoir poursuivi ses polmiques politiques, Degrelle, habile, fit semblant de se soumettre de telle sorte qu'en octobre, Mgr Kerkhofs lui adressa une lettre de flicitations. Mais Degrelle ne s'tait arrt un moment que pour mieux recommencer et aller plus loin encore. Si bien qu'en novembre 1935, l'piscopat belge publia un dcret condamnant formellement le mouvement politique de cet homme, le rexisme. Degrelle finit par entraner dans sa folie mgalomaniaque des quantits de jeunes gens qu'il emmena mourir au front pour dfendre les ides de son ami Adolf Hitler. Aprs la guerre, condamn mort par contumace, il se rfugia en Espagne d'o il continua lancer des invectives que seuls des ignorants ou des sots prenaient au srieux. Il fallait que ceci fut dit car le rle de Lon Degrelle dans la propagation de l'pidmie des apparitions mariales en Belgique a souvent t pass sous silence. Il y a des cadavres dans les placards que certains prfrent laisser l o ils sont...

REFERENCES :
1) LADON (A), Une pidmie mentale contemporaine - Les apparitions de Belgique, Paris, Douin, 1937

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE... WILMET (L), Banneux-Beauraing-Onkerzele, Charleroi, Dupuis, 1933 (plusieurs ditions) COLLECTIF, Notre-Dame de Banneux Etudes et documents II - Les faits, Lige, Dessain, 1959, p. 211 2) TOUSSAINT (Mgr), Beauraing - le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 101, 112 et 119 3) TOUSSAINT (Mgr), Beauraing - le livre du cinquantenaire, Paris, Descle, 1981, p. 119-122, 151, 152, 157 JOSET (C-J), Thomas-Louis Heylen confront aux apparitions de Beauraing, Beauraing, Pro Maria, 1981 4) Revue Marie, Nicolet, Quebec, Septembre/Octobre 1956, p. 10 13 et 50 58 5) KERKHOFS (Mgr), Notre-Dame de Banneux - Etudes et documents, Tournai, Casterman, 1954, p. X XV 6) KERKHOFS (Mgr), Notre-Dame de Banneux - Documents piscopaux, Lige, Dessain, 1959, T.II, p. 186-189 et 212-251 LOURTIE (S), Les apparitions en Belgique, Lige, Noir Dessin Production, 2008, pp. 94-95 7) KERKHOFS (Mgr), Notre-Dame de Banneux - Etudes et documents, Tournai, Casterman, 1954, p. XV 8) CLAEYS BOUUAERTS (M), Le fait de Banneux, Banneux, Caritas, 1939

Ci-contre : la seule affiche politique que le peintre surraliste Ren Magritte ralisa en 1939 pour dnoncer les ides de Lon Degrelle

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KERIZINEN
Jeanne-Louise Ramonet naquit le 7 octobre 1910 dans le hameau de Kerizinen situ dans la commune de Plouvenez-Lochrist, en Bretagne. A deux ans, elle fut atteinte d'une sorte de paralysie de la jambe droite qui fut suivie bientt d'une dcalcification. En raison de sa trs mauvaise sant, sa scolarit fut mdiocre. A partir de 1927, une srie de deuils lui arrachrent en peu de temps sa mre, son pre et deux de ses frres et soeurs. Les circonstances de la vie firent que trs rapidement ses autres frres et soeurs quittrent galement le foyer pour vivre leur vie, chacun de leur ct. Jeanne-Louise resta donc seule dans la petite maison que l'on a souvent appel, avec une certaine exagration, une ferme. Trs croyante, Jeanne-Louise aurait entendu la voix de Jsus ds l'ge de 12 ans. Sa mre tenta de la faire entrer au couvent 14 ans, mais on la refusa en raison de sa mauvaise sant. Elle tenta nouveau cette dmarche, seule, 18 et 20 ans, toujours avec le mme rsultat. De 1925 1936, elle vint chaque anne dans un hpital de Brest pour soigner une sorte d'ulcre qu'elle avait sur le nez. A la suite d'un plerinage Lourdes qu'on lui offrit, elle se dclara gurie de cet ulcre et galement fortifie, sa sant n'ayant jamais t aussi bonne. En septembre 1936, alors qu'elle tait aux champs, non loin de chez elle, elle vit tout d'abord un globe de lumire, puis dans cette lumire, la Vierge Marie. Aussitt, elle se sentit jete genoux. Elle garda pour elle cette apparition, mais informa son confesseur de la seconde qui intervint le 7 octobre 1939. Elle eut encore d'autres apparitions dont elle n'informa que son confesseur. Mais en 1947, alors qu'elle se confiait encore celui-ci, une fillette entendit et alla rpandre la nouvelle. Cela attira quelques curieux et, la suite d'un prtendu miracle survenu en 1949, le bruit des apparitions s'amplifia. Bientt, des disciples de la voyante virent leur tour d'tranges phnomnes cleste. Le 24 mai 1949, certains aperurent comme un globe de lumire. Le 8 dcembre 1953, alors qu'il venait de pleuvoir, une foule plus importante vit les nuages se dchirer et le soleil, -197-

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rouge sang, parut foncer sur eux puis se sparer en deux parties qui se mirent tourner sur elles-mmes. En mai, aot et octobre 1954, le soleil parut nouveau plonger sur les spectateurs, mais il ne se partagea pas. On signala galement des bouffes de parfums ou, comme Fatima, des chutes de ptales qu'il tait impossible de saisir. Le 6 aot 1949, la Vierge promit une source. Elle ne fut dcouverte que le 13 juillet 1952, trente mtres du lieu des apparitions, en contrebas d'un talus, dans une petite grotte bien cache. D'aucuns supputrent que cette grotte, compte tenu de sa situation particulire, avait pu tre le centre d'un culte ancien. Cette source, dirent certains, fit des miracles et ne tarit plus jamais. Pourtant, le cur du village la vit compltement sche en 1969. Le 9 dcembre 1949, la Vierge demanda qu'on lui rige une chapelle car, promettaitelle, elle allait renouveler sur la Terre les miracle que son Fils y avait jadis accomplis. Un minuscule oratoire fut d'abord construit. Par la suite, quand l'affaire fut prise en mains par des gens habiles rcolter de grosses sommes d'argent, toute une srie de btiments modernes virent le jour. A partir de 1955, Jeanne Louise qui n'tait pas assez forte pour se rendre pied l'Eglise de Kerizinen reut, d'une main invisible, des communions mystiques. Certains tmoins, et en particulier des enfants, affirmrent y avoir assist et avoir vu des anges. On raconta mme que durant ces communions la voyante ne touchait plus le sol. Puis ces communions cessrent dans des circonstances qui seront racontes plus loin. On prtendit cependant qu'elles se poursuivaient dsormais uniquement au domicile de la voyante, ce qui les mettait l'abri des regards indiscrets. Questionne sur la cessation de ces communions mystiques publiques, la voyante expliqua qu'elles n'avaient plus lieu parce qu'un enfant avait menti en prtendant qu'il avait vu cette communion alors qu'il n'avait rien vu. C'est galement partir de 1955 que Jeanne-Louise vit Jsus qui, le plus souvent, lui apparut en mme temps que la Vierge. Le coeur de Jsus et de Sa Mre taient le plus souvent visibles et transpercs d'un glaive. Le 14 octobre 1956, Mgr Fauvel interdit ses prtres de se rendre sur place et de conseiller leurs paroissiens de s'y rendre. Il renouvela cette interdiction le 24 mars 1961 et menaa les contrevenants d'tre privs de sacrements. La construction d'une chapelle tait videmment refuse. Mgr Fauvel prit sa retraite en 1968. Son successeur, Mgr Barbu, renouvela les interdictions en 1973 et 1975 en les tayant, cette fois, de motifs divers touchant le contenu des "messages" et la manire dont cette affaire semblait avoir t "manipule" par des fanatiques. Entre le 15 septembre 1938 et le 1er octobre 1965, date de la dernire apparition, Jeanne-Louise Ramonet vit 71 fois la Vierge, Jsus ou la Sainte famille ainsi que certains "tableaux" caractre prophtique. A partir de 1967-68, ses partisans s'organisrent. Deux personnes de Rouen crrent un groupe, commencrent diffuser les messages et rcoltrent de l'argent pour faire btir une chapelle. C'est alors galement que le premier livre sur cette affaire fut publi. Son -198-

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auteur tait Raoul Auclair. Puis, en 1969, il y eut une brochure crite par Guy Le Rumeur. En 1970, mis sur la piste de cette affaire par ceux qui venaient de lancer une certaine "ptition", les journalistes de la presse crite et parle vinrent interroger la voyante. Pour dcrire ce qu'il se passait l, ils employrent les mots "sainte" et "transes" ! En 1972, les amis de la voyante crrent une association rpute sans but lucratif et dnomme "Les amis de Krizinen". Le but tait de mieux grer l'organisation des "plerinages" officieux. L'association adressa rapidement une supplique l'Evque. Ce dernier, voyant la tournure que prenaient les choses, publia peu aprs une mise en garde au sujet de "l'annonce dans la presse de plerinages pouvant prter confusion." Un nouveau livre en faveur des apparitions parut en 1974. "Les Amis de Kerizinen" accrurent encore leurs pressions : ils multiplirent les tracts et les lettres-ouvertes puis se plaignirent directement au Vatican qui s'informa ds lors auprs de Mgr Barbu. Ce dernier relana l'enqute de son prdcesseur et interrogea personnellement la voyante. Au terme de ce complment d'enqute qui dura onze mois, il adressa une note dfavorable Rome. Elle tait date du 25 fvrier 1975. Rome y rpondit prestement. Puis, apprenant que l'on projetait la construction d'un difice caractre religieux Kerizinen, Mgr Barbu lana une nouvelle mise en garde publique et convoqua cette fois la presse. Cela fit videmment grand bruit. C'est vers cette poque que l'crivain catholique Yvonne Chauffin rencontra la voyante. Elle fut surprise de la voir s'nerver et se fcher et lui en fit la remarque. Elle la trouva galement sur la dfensive, trs peu loquace et gure empresse d'tre soumise un interrogatoire serr men par une personne sceptique. Yvonne Chauffin eut videmment plus de succs auprs de Mgr Barbu. Ce dernier la reut aimablement et lui fit part de faon dtaille de ses soupons. Il lui raconta que peu aprs son arrive au sige de Quimper il avait d relancer l'enqute sur cette affaire et qu'il lui tait apparut bientt que les prises de position ngatives de son prdcesseur taient parfaitement justifies. Au dpart, il s'tait abstenu de tout commentaire, pour ne pas donner cette affaire une publicit indirecte. Mais les vnements le contraignaient sortir de son mutisme. Mgr Barbu expliqua qu'il avait sur cette affaire un gros dossier. On pouvait y dcouvrir une forme de manipulation but probablement commercial, les plerinages non autoriss tant organiss par une association de fanatiques s'occupant la fois de Kerizinen, Garabandal et San Damiano. Les mmes cars conduisaient en effet les plerins en ces trois lieux. On pouvait dire de la fameuse "ptition" qu'elle avait t ralise de faon mensongre, certains des signataires tant tombs des nues quand on leur avait appris ce qu'ils avaient rellement sign ! Quant aux "preuves" de phnomnes extraordinaires proposes ici et l dans certains tracts, on pouvait citer par exemple des photos montrant de prtendus phnomnes solaires et qui n'taient que des jeux de rflexions lumineuses dans les objectifs. Une des photos paraissant montrer la Vierge et une grande croix lumineuse tait trs semblable une autre, prise, dit-on, San Damiano. Un trucage hont, avait conclu la firme allemande ayant fabriqu la pellicule. Mais ce qu'il y avait de dterminant, pour l'Evque, c'tait le contenu mme des "messages" reus par la voyante. Ils ne rsistaient pas une solide investigation thologique. Jsus y apparaissait comme un personnage larmoyant tandis que son pre cleste tait dcrit comme un dieu assoiff de -199-

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vengeance. On y trouvait des menaces apocalyptiques comme la disparition prochaine de la Bretagne, mais aussi de frquentes prophties relatives un grand monarque qui sauverait bientt la France. Les plus audacieux des partisans de la voyante avaient un moment identifi ce "roi" au... gnral De Gaulle ! Et puis il y avait ces phrases au contenu involontairement comique comme dans ce cas o la Vierge se serait exclame : "Quelle tristesse que de croire que j'ai parl pour ne rien dire..." Yvonne Chauffin put galement s'entretenir avec deux prtres de la paroisse de Plounvez-Lochrist. Ils lui expliqurent, entre autres choses, l'origine de la source, savoir le banal drainage d'un bas-fond marcageux. Ils lui contrent ensuite comment on avait influenc la voyante propos de ses prtendues communions mystiques. Le recteur du presbytre lui avait expliqu ceci : "Seul un prtre peut consacrer. Nous voulons bien admettre la rigueur qu'un ange vous apporte une hostie qu'il aurait prise PlouvnezLochrist ou encore Berven ou Lamhouarneau. Or, nous avons compt toutes les hosties de ces paroisses. Il n'en manque pas une. Nous ne croyons pas un mot de vos histoires." La voyante tomba dans le pige et ses communions mystiques cessrent. Une autre fois, on lui fit remarquer qu'il tait bizarre que la Vierge ne s'exprima point en breton puisque partout o elle apparaissait elle s'exprimait dans le langage du lieu. Comme par hasard, trois jours plus tard, la Vierge apparut et s'exprima en breton. Mais cela ne dura pas et, prestement, la Vierge revint la langue franaise. L'explication tait simple : Jeanne-Louise ne savait pas crire le breton et, pour ne rien oublier des "Messages" qu'elle recevait, elle tenait un cahier dans lequel elle les transcrivait fidlement. L'ouvrage d'Yvonne Chauffin contient une autre pice troublante du dossier, savoir le tmoignage d'un prtre dnomm Joseph-Marie Htet qui fut un condisciple de Mgr Barbu au sminaire. Ce Joseph-Marie Htet fut formel : il vit de ses propres yeux la Vierge Kerizinen et elle lui parla pour lui demander de rendre tmoignage de la vracit des apparitions et des messages. Cela se serait pass le 8 septembre 1972, c'est--dire une poque o s'organisa la bruyante campagne des "Amis de Kerizinen" en faveur de la reconnaissance des apparitions. Or ce prtre est aussi le seul tmoin qui prtende que Padre Pio, auquel il aurait d sa gurison miraculeuse, lui aurait dit qu'il tait bon de se rendre San Damiano. Et c'est mme sur son unique tmoignage que repose toute l'argumentation de ceux qui soutiennent qu'il existait un lien mystique entre la voyante de San Damiano et le Padre Pio, ce lien ayant t dmenti de la faon la plus formelle par ceux qui avaient autorit sur le Padre Pio. L'abb Htet tait-il un mystique dvoy prenant ses dsirs pour des ralits ou un fin coquin n'hsitant pas mentir pour soutenir des causes auxquelles il croyait ? Peut-tre un peu des deux... Ce qu'Yvonne Chauffin ne dit pas, c'est que les amis de la voyante de Kerizinen affirment, sans en apporter la preuve, qu' la fin des apparitions de Kerizinen on aurait port les messages reus au Padre Pio et que ce dernier les aurait accepts et bnis. On le voit, ce sont toujours les mmes types d'arguments qui sont utiliss ici et l... Mais voici sans doute plus grave. Guy Le Rumeur, dans son ouvrage principal consacr Kerizinen, a tent d'expliquer ce qu'il a appel "de mystrieux emprunts littraires" : il a t constat que nombre de "messages" de la Vierge de Kerizinen semblent recopis littralement de certains passages de la Bible, d'ouvrages de pit crits par des religieux ou mme de sombres bulletins paroissiaux. Que la Vierge parle comme la Bible -200-

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sans la citer passe encore, mais qu'elle utilise pour inspirer ses discours des livres de pit ou des bulletins paroissiaux, ce n'est pas acceptable et ne peut s'expliquer sans une certaine dose de navet ou de mauvaise foi. Pour de telles "explications", mieux vaut renvoyer directement la dmonstration bancale de M. Le Rumeur. Enfin, Yvonne Chauffin a soulev un autre pan de cette affaire : c'est son ct franchement touristique. Les plerins qui vont Kerizinen sont certes aussi des consommateurs qui font vivre un peu mieux les commerants du coin. Il sont donc reus avec sympathie. Mais parmi eux, il y a beaucoup de simples touristes allchs par l'ide d'un voyage pas cher au cours duquel on fait une simple halte Kerizinen. Ainsi, les nombreux plerins qui viennent en ce lieu ne sont donc pas seulement des croyants, mais aussi de braves gens qui n'ont d'autre ambition que de se balader pour pas cher en empruntant des itinraires touristiques destins rcolter le maximum de participants. Ainsi donc, si l'on comptait vraiment le nombre de vrais croyants aux apparitions de Kerizinen, il serait sans aucun doute beaucoup plus faible que le nombre de gens qui passent en ce lieu chaque anne et dont les "Amis de Kerizinen" tirent argument pour exiger la reconnaissance officielle des plerinages.

REFERENCES
AUCLAIR (R), Kerizinen - apparitions en Bretagne, Paris, Nouvelles d. Latines, 1968, p. 18-29 CHAUFFIN (Y) & ORAISON (M), Le tribunal du merveilleux, Paris, Plon, 1976, p. 62-77 et 209-212 PEZE (E), Les nouveaux lieux miraculeux, Paris, Balland, 1984, p. 64-71 DI MARIA (S), La Sainte Vierge San Damiano?, Hauteville, Ed. du Parvis, sd, p. 54 COLLECTIF, Le livre d'or de San Damiano, Marquain/Ronchin, Ed. Sainte Anne, 1974, p. 77-79 COLIN-SIMARD (A), Les apparitions de la Vierge, Paris, Fayard-Mame, 1981, p. 218-221 LE RUMEUR (G), Notre-Dame et Kerizinen, Argenton, Chez l'auteur, 1976, p. 49-75, 86-92, 167-174 + annexes

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GHIAIE DI BONATE
En 1875, ds les premiers moments de sa prsence dans la paroisse de Ghiaie di Bonate, prs de Bergame, en Italie, Dom Locatelli rsolut dy introduire la dvotion de Notre-Dame de Lourdes. En 1882, un prtre de ses amis acheta pour lui Paris une statue de la Vierge, la fit bnir la grotte de Lourdes et la ramena Bonate. Cette statue devint lobjet dune grande affection de la part des paroissiens et le prtre multiplia ds lors en son honneur toutes sortes de ftes et de processions priodiques calques sur les dates anniversaires des apparitions de Lourdes. Lhistoire de cette dvotion fut raconte dans une plaquette qui fut publie et distribue dans la paroisse en janvier 1944. Malgr la guerre et les frquents bombardements, le mois suivant, comme chaque anne, on clbra lanniversaire de la premire apparition de Lourdes. Peu de temps aprs, dtranges vnements se produisirent... Cinquime dune famille de huit enfants, la petite Adlade Roncalli, ne le 23 avril 1937, prparait alors sa premire communion en suivant des cours auprs des soeurs. Le samedi 13 mai 1944 qui se plaait dans lensemble des ftes anniversaires des apparitions de Lourdes et qui prcdait de quinze jours seulement sa premire communion, Adlade, cueillait des fleurs le long dune haie en compagnie dautres fillettes. Le bouquet quelle ralisait tait destin une statue de la Vierge situe sur lescalier de la maison des Roncalli. Soudain, Adlade plit et simmobilisa, causant une grande frayeur ses compagnes. Quand ces dernires ralisrent quelles ne parvenaient pas ranimer Adlade, elles coururent chez Madame Roncallli en criant quelle tait morte debout. Si elle tait debout, cest quelle ntait pas morte, conclut raisonnablement Madame Roncalli. Et aussitt, elle embota le pas aux gamines. Quand elle arriva prs dAdlade, celle-ci lui dit trs naturellement : Maman, jai vu la Madone. En guise de rponse, sa mre qui tait trs nerve, lui donna deux gifles. Mais Adlade sentta : elle avait vu, disait-elle, un point dor venir den haut en grossissant de plus en plus jusqu -203-

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laisser apparatre une belle dame tenant un enfant dans ses bras. Elle avait eu aussi comme un tourdissement qui stait dissip au son dune voix trs douce qui lui avait dit, en dialecte Bergamasque : Ne crains pas, je suis la Sainte Vierge, tu viendras ici encore huit fois et quand tu seras grande tu te feras soeur. La Vierge, assura Adlade, tait vtue de blanc et de bleu et Saint Joseph tait sa gauche, flottant dans les airs, comme la Madone, prs des fils lectriques. Ces trois personnes taient entoures chacune dun ovale lumineux. Quant la Vierge, elle portait un chapelet de grains blancs et son col tait ourl de perles blanches gales. Autour du cou, elle avait un collier fait dune chane en or. Le lendemain, tandis quelle tait chez les soeurs, vers 17h30, Adlade commena montrer des signes dimpatience. Le cur, interrog ce sujet, dcida de la laisser partir son rendez-vous cleste. Devant quelques jeunes filles, Adlade eut une nouvelle extase. Il tait 18 heures. Le 15 mai, une troisime vision se produisit. Dsormais, lapparitions tait prcde de colombes. Ce jour-l, la Vierge discuta avec lenfant de sept ans de... morale conjugale et fit allusion cette secrte sensualit bestiale qui rend les enfants infirmes comme la crit le Pre Derobert. Le 16, il y eut une quatrime apparition aprs laquelle la gamine prtendit avoir reu un secret quelle ne pourrait communiquer qu son Evque ou au Pape. Une fois encore la Vierge parla de ces pchs que les adultes commettent et qui font que leurs enfants naissent infirmes. Quils cessent de pcher, dit-elle, et leurs enfants guriront. Le 17 mai, lors de la cinquime vision, alors quelle Adlade au moment des vnements demandait la gurison dun enfant, Adlade affirma avoir reu cette rponse : Les enfants souffrent cause des pchs de leurs mres ; cependant, je les gurirai si elles prient et font pnitence. Le 18, la Vierge parla des pcheurs obstins qui lui transperaient le coeur et demanda quon prie beaucoup. Ce jourl, comme depuis le 17, elle tait accompagne dangelots et elle tait vtue de rouge. Le19, la Vierge revint habille cette fois de bleu et portant une ceinture blanche. Joseph tenait un lys. La Vierge fit cette trange rponse : Beaucoup se convertiront et je serai reconnue par lEglise. Puis elle ajouta : Tu me reverras lheure de ta mort. Je te tiendrai sous mon manteau et je te porterai au ciel. Le 20, la Vierge ne dit rien de particulier sauf que le lendemain serait le dernier jour quelle parlerait sa petite voyante. Le 21, Adlade ne put arriver au lieu des apparitions qu 20 heures car elle avait souffert, ce jour-l, dune indigestion provoque par de la gele ! Cette fois, la Sainte famille apparut runie dans une belle glise avec quatre animaux : un cheval brun, un ne gris, une brebis blanche et un chien tachet. A un moment donn, Adlade vit le cheval sortir de lglise et pitiner des lys. Joseph, voyant cela, se serait prcipit pour calmer la bte. Les partisans des apparitions de Bonate ont beaucoup glos concernant cette curieuse vision qui aurait d couronner la dernire apparition du cycle qui avait t annonc. Surprise : lors de cette -204-

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dernire vision, la Vierge annona quatre nouvelles apparitions. La premire apparition du second cycle se produisit le 28, cest--dire le jour o Adelade fit sa Premire Communion. La Vierge tait ce jour-l habille dune robe rouge et dun manteau vert. Elle tenait, serrs sur son coeur, expliqua Adelade, deux pigeons noirs qui symbolisaient lunion des poux pour former des familles saintes sous son regard maternel. Adelade vit galement deux personnages clestes quelle identifia Judas et Matthieu. Le 29, la Vierge revint avec les pigeons et, au moment de son dpart, elle envoya un baiser du pouce et de lindex sa voyante. Le 30, la Vierge apparut vtue de rose avec un voile blanc et raffirma la petite quau jour de sa mort elle lemporterait sous son manteau. Le 31, elle ritra encore cette promesse et sen alla en disant : Sois heureuse parce que nous nous reverrons encore, petite martyre. Plus tard, dans son journal intime, Adelade crivit qu ce moment elle sentit se poser sur son front un baiser suave... Ce dernier jour, sur 30.000 personnes quon dit avoir t prsentes, 200 se seraient dclares guries de tous leurs maux ! En octobre 1944, lEvque cra une Commission ecclsiastique, dcida dacheter le terrain et fit placer lenfant dans un couvent retir dans la montagne, officiellement pour la soustraire aux curieux. Des curieux, il y en eut trs vite un grand nombre, certains nhsitant pas prendre dassaut la maison des Roncalli dans lespoir dapercevoir la petite sainte et den obtenir des grces. Pour abriter les milliers de plerins qui staient ainsi rus en ces lieux, il avait fallu ouvrir les glises et les coles durant la nuit. Ds la seconde apparition, Adlade avait t lobjet dune surveillance rigoureuse exerce par des hommes rputs. Trs vite, elle avait t soumise des contrles mdicaux tant durant ses extases quaprs celles-ci. Mais y avait-il seulement des extases ? Les mdecins avaient constat, en effet, que durant les apparitions supposes, la petite ne cessait pas de cligner des yeux... Ds la septime apparition, don Luigi Cortesi arriva sur les lieux. Ctait un jeune et brillant professeur du sminaire de Bergame qui dmontra trs vite certains talents denquteur, voire dinquisiteur. De sa propre initiative, il prit les choses en mains et, ds le 22, fit un ample compte-rendu des faits lEvque qui le remercia. Quelque temps plus tard, lEvque alla plus loin en lui confiant officiellement charge denquter. Chez les Ursulines de Bergame, o la fillette avait t place, Cortesi multiplia longtemps les interrogatoire et, le 15 septembre 1945, soit plus dun an aprs les faits, il obtint de la gamine une rtractation crite ainsi conue : Ce nest pas vrai que jai vu la Madone. Jai dit un mensonge, car je nai rien vu. Je nai pas eu le courage de dire la vrit, mais ensuite jai tout racont don Cortesi. Maintenant cependant, je me repens de tant de mensonges. Le scandale fut norme. Les partisans de lauthenticit des apparitions exercrent de multiples pressions auprs de lEvque contre don Cortesi. Tant et si bien que lEvque finit par interdire premptoirement ce dernier dencore approcher la petite Roncalli. Cette dernire rentra dans sa famille pour quelques vacances en juillet 1946 et -205-

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raffirma alors par crit le contraire de ses aveux prcdents : Il est vrai que jai vu la Madone (Jai dit que je navais pas vu la Madone parce que don Cortesi me lavait dict et pour lui obir jai crit cela). A en croire dsormais lenfant, sa rtractation lui avait t dicte et elle lavait crite dans un tel tat de nervosit quelle lavait plusieurs fois tache et quelle avait donc du la refaire plusieurs reprises jusqu ce que le prtre fut satisfait. En 1947, la gamine entra chez les Soeurs de la Sagesse et raconta nouveau ses apparitions. Puis, selon ce quelle crivit plus tard dans son journal intime, elle se rappela les paroles de don Cortesi qui lui avait dit quelle commettait un pch en affirmant avoir vu la Madone et elle fut prise dune grande peur. Alors, nouveau, elle dclara, verbalement cette fois, navoir pas vu la Madone. Mais cette nouvelle rtractation qui fit beaucoup moins de bruit que la premire fut suivie un peu plus tard dune nouvelle affirmation de la vracit des apparitions ! Ds 1944, la petite Roncalli avait t examine par un psychiatre renomm, le pre Agostino Gemelli. Ce dernier avait conclu quelle avait une personnalit domine par la spontanit et la simplicit, oppose celle des simulatrices. Il la trouva raliste et dun type prcocement positif, tout loppos dun caractre hystrique. Et il conclut de cela, un peu vite, que les apparitions ne pouvaient qutre authentiques. LEvque de Bergame qui avait institu la Commission denqute et qui stait montr trs tt favorable lauthenticit des apparitions fut mut Chypre et remplac par un autre. Plus fin politique, ce dernier mit la Commission en sommeil pendant un certain temps, afin de permettre que les passions sapaisent. Le tribunal ecclsiastique de la Commission denqute se runit enfin entre le 21 mai et le 10 juin 1947. Adelade comparut. Tout se passa bien dabord jusqu ce quon lui montre le billet de sa rtractation. Alors elle se mura dans le silence puis pleura. Le pre Gemelli avait dj not auparavant : quand on linterroge (sur ses visions - NDLA), elle baisse la tte, devient srieuse, se tait. En 1960, une Adelade adulte sexpliqua : selon elle, don Cortesi lui avait affirm que sa rtractation crite ne servirait qu lui seul ; ds lors, quand on la montra au procs, elle se sentit trahie par le prtre, mais elle ne voulut pas protester car elle nestima pas avoir le droit de laccuser dimposture. Le 30 avril 1948, en se basant sur les travaux de la Commission cre le 28 octobre 1944, lEvque de Bergame rdigea un dcret dans lequel il constata la non surnaturalit des faits mais ajouta que les croyants sincres avaient pu tre favoriss en ce lieu de grces spciales. Du fait de la non surnaturalit des faits il estima cependant ncessaire dinterdire tout culte particulier ce lieu et la prtendue apparition. Un an plus tard, la petite Roncalli fut reue par le Pape Pie XII. On a voulu y voir une sorte de reconnaissance officielle des apparitions et un dsaveux de lEvque. Ce dsaveux, on la vu encore dans une lettre (confidentielle mais rendue publique !) que Jean XXIII (loncle dAdelade !) adressa lEvque de Faenza et dans laquelle il expliquait ne pouvoir se mler de cette affaire. En 1974, suite une ptition qui lui avait t remise pour -206-

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rouvrir lenqute, le nouvel Evque de Bergame rpondit que ctait impossible en labsence de faits nouveaux, graves et srieux. Depuis lors, Adelade a renouvel plusieurs fois son affirmation solennelle propos de la ralit de ses apparitions. Les particularits de la psychologie enfantine et, surtout, du mensonge enfantin (voir chapitre prcdemment consacr Pontmain) permettent dclairer les affirmations et rtractations conscutives dAdelade Roncalli ainsi que la manire dont elle expliqua celles-ci en noircissant toujours davantage le rle que don Cortesi joua en cette affaire. Ne peuvent sy tromper et croire les explications donnes par la voyantes que ceux qui ont envie de la croire par principe. Il est clair, cependant, que la Commission officielle denqute ne la crut pas. Et son jugement, dans le cas despce, a un poids certain. A Bonate, comme en dautres lieux dapparitions mariales, on signala des miracles. Le plus absurde dont on parla fut peut-tre la faveur quobtint une mre de voir sa fille mourir paisiblement dans ses bras ! Des quantits de gens contemplrent galement des prodiges clestes. Ds avant la huitime apparition, on vit une pluie dtoiles dores impalpables qui tombaient au sol. Ce mme jour et lors de la neuvime apparition galement, certains virent le soleil tournoyer dans le ciel en lanant des rayons multicolores. Il tait alors 18h30 et lastre du jour descendait sur un horizon encore charg de nuages de pluie. Le phnomne de rotation de lastre fut constat dans les deux cas au moment mme o le soleil entrait ou sortait dun nuage. Consult ce sujet, labb Caffi, Directeur du Muse dHistoire Naturelle de Bergame, dclara que ces observations ntaient pas discutables mais quelles sexpliquaient trs simplement par une illusion doptique banale. On prtendit pourtant que le prodige solaire du 21 avait pu tre photographi ; mais, comme Fatima, on navait photographi quune foule de gens regardant dans toutes les directions, ce qui prouvait indirectement quil ny avait pas eu de vritable prodige.. Bonate conserva des adeptes. Au dpart des cahiers de souvenirs quAdlade rdigea quand elle eut quinze ans, ils tentrent de faire croire que lenfant avait fait des prdictions qui staient ralises. Certaines auraient concern la fin de la guerre et lattentat contre Hitler. Ces prdictions et prcisions ne figuraient cependant pas encore dans louvrage de M. Canova qui parut ds 1948 et qui avait pourtant t rdig en faveur de la ralit des apparitions. On peut donc une fois de plus parler de prophties aprscoup. Quant la tendance enjoliver sans cesse les faits, elle est ici patente puisque entre 1948 et 1988, le nombre des plerins qui assistrent aux apparitions passa de 300.000 (ce qui tait dj beaucoup compte tenu de la guerre) trois millions!

REFERENCES :
CANOVA (E.), 300.000 personnes autour dune enfant, Bourg St Maurice, Ed. Canova, 1948 TURI (A-M), Pourquoi la Vierge apparat aujourdhui, Paris, Ed. du Flin, 1988, p. 105-119 DEROBERT (J), Lange puissant qui descend du ciel..., Marquain, Hovine, 1985, pp. 103-114

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LILE BOUCHARD
Lle Bouchard tait, en 1947, une petite localit situe 16 km de Chinon, en Touraine. L slevait lglise Saint-Gilles, classe monument historique. Le lundi 8 dcembre, midi, M. et Mme Aubry partagrent le repas avec leurs deux fillettes Jeannette (7 ans) et Jacqueline (12 ans) ainsi quune de leurs cousines, Nicole Robin (10 ans). Le repas termin, vers 12h50, les trois fillettes sortirent de la maison pour se rendre lcole. Il faisait un froid vif et sec. Alors quelles passaient devant lglise Saint-Gilles, lane suggra quelles y entrent pour y faire quelques prires, la classe ne commenant qu 13h30. La religieuse directrice de leur cole leur avait en effet demand ce matin-l de prier beaucoup pour la France... Les enfant pntrrent dans lglise, se signrent avec leau bnite dun grand bnitier puis se rendirent dans lalle du bas-ct. Aprs avoir rcit un Je vous salue Marie debout, elles sagenouillrent devant lautel domin par une statue de Notre-Dame des Victoires et recommencrent prier. Jeannette seule avait son chapelet. Les autres comptaient les Ave sur leurs doigts. Tout coup, sur sa gauche, Jacqueline vit une grande lueur qui, bien que trs vive, nblouissait pas. Au milieu de cette lueur, elle vit une belle dame, dans une grotte, ayant sa droite un ange. Nicole regardant dans une autre direction, Jacqueline la poussa du coude. Aussitt Nicole vit et scria : Oh la belle dame !. Jeannette se retourna et, dcouvrant son tour le spectacle, sexclama plusieurs fois Oh le beau ange ! Lange paraissait avoir vingt ans et la dame tout juste dix-sept. Cette dame se tenait droite, les mains jointes hauteur de la poitrine. Elle avait le teint rose, les cheveux blonds et les yeux bleus. Elle tait vtue dune robe dune lumineuse blancheur avec un ruban bleu formant ceinture. A son bras droit pendait un long chapelet... Cette soeur quasi jumelle de la Vierge de Lourdes reposait sur un rocher brun entour de cinq roses et sur lequel figurait -209-

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linscription suivante : O Marie conue sans pch priez pour nous qui avons recours vous. LAnge, quant lui, se tenait face la dame, genou droit au sol, buste droit. Lui aussi avait de longs cheveux blonds et il tenait une tige de lys blancs. Il tait habill dune grande robe blanche et avait des ailes couleur de lumire... Les trois enfants sarrtrent de prier et, plutt effrayes, elles sortirent de lglise. Dehors, elles rencontrrent une amie, Monique Clment, laquelle elles racontrent ce quelles avaient vu. Mais Monique sloigna, disant quelle devait faire une course. Elles aperurent ensuite deux autres amies : Sergine Croizon (13 ans) et sa petite soeur Laura (8 ans). Elles les interpellrent en ces termes : Vous ne savez pas ? On a vu une belle dame dans lglise. Allons voir rpondirent les deux nouvelles arrives. Laura se prcipita et sexclama : je vois la belle dame et lange. Mais malgr les invitations des autres, Sergine ne vit rien. Les fillettes se remirent prier pendant de longues minutes, un quart dheure a-t-on mme dit. Et puis les deux tres clestes disparurent dans une espce de poussire lumineuse. Les deux filles Aubry et leur cousine Nicole retournrent la maison pour alerter leurs parents. Mais Mme Aubry ne voulut rien entendre et leur dit daller lcole. Elles sortirent nouveau, pour spancher aussitt auprs dune voisine et revenir bientt auprs de Mme Aubry qui, cette fois, se fcha. Les fillettes se dcidrent enfin se rendre lcole. Elles y affirmrent aussitt avoir vu la Sainte Vierge. Un attroupement se forma. Les adultes contestrent le rcit des enfants mais ces derniers senttrent. Une religieuse stonna que la Vierge neut rien dit. Finalement, le Doyen interrogea les fillettes sparment. Leurs tmoignages paraissaient converger... Le Doyen avait 73 ans et il nentendait pas sen laisser conter par des enfants. Il jugea laffaire surprenante, mais sen alla comme si de rien ntait. On sonna lentre en classes. Prenant cependant au mot une des religieuses qui stait tonne quelles ne soient pas restes dans lglise, les quatre voyantes y retournrent. Chemin faisant, elles tombrent sur le Doyen et se cachrent pour pntrer dans ldifice. L, dans la nef latrale, la dame tait revenue, rien ne paraissant avoir chang depuis une heure. Cette fois, la Vierge semblait triste et elle parla : Dites aux petits enfants de Prier pour la France, car elle en a grand besoin. Les enfants demandrent la dame si elle tait leur Maman du ciel et lapparition le confirma. Puis ce fut au tour de lange de se nommer. Dune voix fine, il dit : je suis lAnge Gabriel. La dame fit signe aux enfants de sapprocher et demanda leur main pour les embrasser. La Vierge se pencha et embrassa les mains des enfants en portant leurs doigts ses lvres. Puis elle se redressa et leur dit : revenez ce soir 5 heures et demain 1 heure. A nouveau lapparition disparut dans un nuage de poussire lumineuse. Les fillettes retournrent cette fois dfinitivement lcole. Elles essuyrent un reproche pour leur absence et se mirent travailler. On leur demanda de mettre par crit le rcit de leur apparition. Ces relations, trs brves, parurent concorder. -210-

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Le soir 17 heures, seule Jacqueline qui frquentait ltude put se rendre lglise. L, en compagnie des autres enfants et dune soeur qui ne virent rien, elle eut deux brves apparitions. La soeur en parla au Doyen qui dcida que le lendemain 13 h il fermerait son glise. Cette dcision parut injustifie la soeur qui, dsormais, prit le parti des fillettes. Le lendemain, grce la complicit de la soeur, les voyantes pntrrent dans lglise et virent la dame et lange qui semblrent sortir dune boule lumineuse. La scne et lapparence des deux tres clestes comportaient, par rapport au jour prcdent, de minimes diffrences. Mais surtout, sur le rocher, il y avait une nouvelle inscription : Je suis lImmacule Conception. Avec la permission de la Vierge, les voyantes firent entrer dautres personnes mais les prvinrent : vous ne verrez rien. Cette fois la Vierge parla dun secret et demanda quon construise l une grotte avec sa statue et celle de lange. Elle demanda aussi que la foule vienne et donna de nouveaux rendez-vous : 14h et 17h. Mais 14 h, ctait lheure daller en classe. Le Doyen, averti, se fcha : quelles aillent en classe ! En classe, la fire monta. Chacun comptait ses partisans, chacun y allait de son commentaire. Quand la Soeur Saint-Lon accrocha son chapelet un banc et que les grains sparpillrent au sol, nombreux furent les rires moqueurs... A 17 heures, il faisait dj noir et Nicole qui avait peur de la nuit ne se rendit pas lglise. Les trois autres voyantes y allrent. Elles y retrouvrent une quarantaine dautres personnes dont une vingtaine denfants. Cependant, ni le cur ni la Soeur Saint Lon ntaient l. La boule lumineuse apparut. Jeannette prit peur car sa maman lui avait dit un peu plus tt que ce quelle voyait ce devait tre le diable. Elle se cacha le visage et sen alla regret, regardant plusieurs fois derrire elle. La Vierge demanda la foule de prier. Cest du moins ce que dirent les enfants qui, dsormais, commandaient. Il faudrait dsormais revenir tous les jours 13 h. Sitt lapparition termine, le Doyen fut inform. Cette fois, il prvint lArchevch. Le lendemain, M. Aubry apprit les vnements au caf. Il en revint de fort mauvaise humeur, se fcha contre sa femme et ses filles et gifla Jacqueline. Aprs le repas de midi, il se calma. Il couta sa femme et essuya une larme. Ses deux gamines taient dj parties lglise. Leur mre les rejoignit bientt. Dans lglise, il y avait dj cent cinquante personnes au moins. Les quatre voyantes taient l et la boule lumineuse ne tarda pas leur apparatre. Du moins cest ce quil sembla quand elles crirent, en coeur, la voil ! On pria, on chanta. La Vierge embrassa encore les mains des enfants, tour tour. Puis elle leur confia tous un seul et mme secret que jamais ils ne devraient rvler. Quand on lui suggra de faire un miracle, elle rpondit quelle ntait pas venue l pour cela, mais bien pour exhorter les gens prier pour la France qui en avait grand besoin. A Jacqueline, qui portait des lunettes de myope, elle affirma pourtant quelle y verrait bientt plus clair... -211-

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Le lendemain, son lever, Jacqueline prtendit en effet y voir parfaitement. Son pre lui fit lire le journal un mtre de distance et elle y arriva. A 13h, ce jeudi 11 dcembre, les petites voyantes pntrrent dans une glise o taient masses deux cents personnes. Le Doyen et la Soeur Saint-Lon taient l galement, bien dcids demander aux enfants de poser deux questions la Vierge. Elles taient crites sur un papier qui fut remis Jacqueline. Voici ces deux questions : 1) Do nous vient cet honneur que vous veniez dans lglise Saint-Gilles ? 2) Est-ce en souvenir de Jeanne Delanoue qui vous aimait tant, qui aimait tant vous prier Notre-Dame des Ardilliers et qui est venue elle-mme tablir ses filles ici ? Lapparition commena. On pria, on chanta. Et puis Jacqueline posa la premire question et rpta aussitt ce que la Vierge venait de leur dire : Cest parce quil y a ici des personnes pieuses et que Jeanne Delanoue y est passe. La seconde question tait devenue inutile, mais Jacqueline la posa quand mme. Oui je le sais trs bien linterrompit la Vierge. Cest du moins ce que dirent les enfants. Et, par la bouche de lenfant, la Vierge interrogea son tour: Combien y a-t-il de soeurs ici ? Elles sont trois rpondit Jacqueline, dune voix forte. Quel est le nom de leur fondatrice ? Jeanne Delanoue rpondit cette fois la foule. Le prochain rendez-vous fut fix au lendemain 13h. Cette fois, la foule tait encore plus importante et il sy trouvait dautres prtres, venus des entits voisines. Une fois encore, lapparitions sembla se produire. On pria, on chanta. Il y eut galement la crmonie des baisers laquelle la foule stait habitue. A une nouvelle demande de gurison dune personne malade, la rponse suivante fut apporte : Si je ne la guris pas ici, je la gurirai ailleurs. Un mdecin, le Dr Tabaste, tait cach derrire lautel. Nicole narrtait pas de regarder vers sa cachette. Il dira, peu convaincu, quil lui sembla que ctait lane qui menait la danse. Au presbytre, peu aprs, les fillettes subirent enfin ce quon peut considrer comme un vrai interrogatoire. Au terme de celui-ci, limpression du Doyen resta trs dfavorable. Aussi dcida-t-il de demeurer dans la sacristie le lendemain. Observeraient sa place deux pres montfortains, le cur de Crouzilles et le cur dAvon. Ce samedi 13 dcembre, il devait y avoir au moins cinq cents personnes dans lglise, dont plusieurs mdecins. Jacqueline, froisse par lopinion du Dr Tabaste, se tenait en arrire des trois autres voyantes, comme pour prouver quelle ne dirigeait rien ni personne. On chanta, on pria, comme toujours. Un moment donn, Jacqueline tendit un bouquet de fleurs. Un peu plus tard, elle demanda un miracle. Plus tard aurait rpondu la Vierge. Avant de partir ce jour-l, la Vierge aurait donn un dernier rendez-vous pour le lendemain. Aussitt aprs la fin apparente de lapparition, les deux anes furent conduites au presbytre. Jacqueline parut calme mais assez dfiante. Elle se plaignit quon essayait de -212-

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lembrouiller en inventant des choses. Elle dit quelle naurait pas cru les prtres menteurs... Cette fois, le Doyen commena flchir... Le dimanche, lglise tait noire de monde. Certains staient mme perchs ici et l... Les enfants entrrent, chacune portant un bouquet de fleurs destin Marie. Mme le maire les accompagnait. Ils sagenouillrent et bientt on entendit Laura qui murmurait elle est l. Les prires et les chants commencrent. Les dialogues aussi. La Vierge aurait accept de bnir les fleurs mais aurait refus de les emporter... Jacqueline lut plusieurs demandes qui lui avaient t confies. Elle demanda une preuve de la prsence invisible. Puis les prires continurent. Lapparition sembla toucher sa fin. Un beau rayon de soleil claira alors le choeur de lglise. Il brilla pendant trois ou quatre minutes. Cest au moment o le pre Soulard conduisait les enfants leurs prie-Dieu que Jacqueline lui souffla que la Vierge leur avait promis denvoyer un rayon de soleil avant de partir. Le chanoine Sgelle dit alors que la fin des apparitions tait arrive et invita la foule sortir. Les quatre voyantes furent encore interroges puis, ds le lundi, reprirent leur vie dcolires paisibles. Par la suite, elles continurent frquenter lglise Saint-Gilles mais restrent toujours trs discrtes au sujet du grand vnement de leur vie... En 1948, on plaa sur les lieux de lapparition une statue de la Vierge de Lourdes. En 1951, une brochure portant l'imprimatur de l'Archevch de Tours fut publie. Intitule Les faits mystrieux de l'le Bouchard elle n'tait pas signe mais tait l'oeuvre d'un vicaire gnral du diocse, Mgr Robert Fiot. Elle connut plusieurs rditions successives. Puis, en 1966, on rigea sur les lieux de l'apparition prsume un petit monument constitu au dpart de deux statues ralises par une artiste tourangelle. Enfin, en dcembre 2001, Mgr Andr Vingt-Trois publia le dcret d'autorisation des plerinages et du culte public Notre-Dame de la Prire. Les apparitions n'taient pas franchement reconnues, mais... Les lecteurs attentifs auront remarqu que les apparitions de lIle Bouchard semblent avoir volu comme si elles rpondaient aux attentes de certains adultes. La premire apparition se situa en effet le jour mme o les enfants avaient t invits prier beaucoup pour la France. Aprs que les adultes se fussent tonns que la Vierge ne se soit pas exprime et que les enfants aient quitt lglise, les enfants retournrent lglise et la Vierge leur parla. De mme, les heures des rendez-vous donns par la Vierge sadaptrent peu peu aux impratifs des adultes et mme la crainte du noir dune des voyantes. Un indice semble indiquer que la srie dapparitions relevait dune construction enfantine : cest la manire dont les heures de rendez-vous taient donnes : 1 h au lieu de 13h, 5 h au lieu de 17 h etc... Mais il est vrai que, pour rpondre ce genre dargument, les tenants des apparitions affirment que la Vierge adopte toujours le langage des enfants quand elle sadresse eux. Un autre indice parat indiquer lorigine enfantine de ces apparitions: cest la raison relle pour laquelle la Vierge vint demander des prires. Quest-ce qui menaait donc alors la France et qui la mettait en pril ? La rponse est simple : une grve gnrale des transports ! Seuls des enfants pouvaient donner une grve une importance suffisante pour menacer rellement la France. La meilleure preuve que cette raison parut -213-

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bien insuffisante certains est quils tentrent de faire accrditer une thse selon laquelle il y aurait eu alors en France une menace de rvolution communiste. Il est clair, comme lexprima crment le docteur Tabaste, que Jacqueline menait la danse. On peut penser quelle eut lide de monter de toutes pices le scnario dune srie dapparitions aprs avoir constat que sa vue stait amliore. Certains, comme A. Mathieu, voudraient voir dans cette gurison subite une sorte de miracle qui aurait t authentifi par la comparaison de deux examens ophtalmologiques de lenfant. Or, un des auteurs a pouss assez loin lenqute ce sujet et a mme pu obtenir lavis du bureau des constatations mdicales de Lourdes. Cet avis, qui correspondait ceux dautres spcialistes consults par cet auteur, fut premptoire : Si un tel cas stait prsent Lourdes, le Bureau des Constatations mdicales aurait refus lunanimit de lofficialiser. La raison tait que les lsions objectives (strabisme et astigmatisme) subsistrent alors quun tat subjectif tel quune myopie dorigine probablement pithiatique (due la suggestion) sembla disparatre. Lautre miracle qui est mis en avant pour corroborer la ralit des apparitions de lIle Plan de lglise Saint-Gilles - A gauche, tout en Bouchard est celui du rayon de soleil qui illumina haut, se situe le lieu des apparitions. A droite, en haut, le vitrail par o entra le rayon de soleil et, en le choeur de lglise la fin de la dernire pointills, la surface balaye par la lumire, apparition. On alla mme jusqu dire que la indpendamment des piliers. lumire illumina le sol par-del un pilier qui, normalement, aurait d porter une ombre. On sait ce que valent de semblables tmoignages recueillis au sein de foules exaltes. Le simple bon sens indique quil ny avait rien dextraordinaire ce quun rayon de soleil illumint lglise ce moment-l puisquil tait aux alentours de 13h et que le vitrail do venait la lumire tait orient presque plein sud ainsi que le croquis dun des auteurs consults le montre. Le soleil tant alors bas sur lhorizon, il est parfaitement normal que la clart illumint toute la largeur de la nef. On voit bien aussi que le rcit populaire des apparitions de Lourdes fut le grand inspirateur des voyantes. Dautres apports extrieurs sont discernables : ainsi, par exemple, quand la petite Laura rpondit une question : les ailes de lange taient comme celles que les missionnaires nous mettaient la Mission elle indiqua certainement lorigine de leur inspiration. Dans les quelques ouvrages qui ont rapport les faits de lIle Bouchard, on a toujours soulign la cohrence des tmoignages des enfants. En fait, cette cohrence rsulte de la pauvret intrinsque de leurs tmoignages directs rciproques. Elle est mme considrer comme extrmement suspecte eu gard au fait patent que les auteurs des principaux ouvrages apologtiques sur le sujet se contredisent formellement en plusieurs endroits, comme sils avaient puis au sein dun paquet dinformations parfaitement -214-

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contradictoires. Ainsi, lors de la premire apparition, au moment o Jacqueline attira lattention de Nicole, il est impossible de dire si celle-ci priait ou si elle cherchait par terre quelque chose avec la troisime. Il semble avr que deux des enfants cherchaient quelque chose terre. Comment, dans ce cas, Jacqueline put-elle donc donner un coup de coude Nicole ? Cela ressemble un dtail infime ; mais cela dmontre quil ny eut pas de reconstitution valable de la scne par les enfants en prsence dadultes. Ou alors, sil y a eu reconstitution, elle fut mal organise et trop tardive. Un auteur dit que les quatre enfants rpondirent en choeur Jeanne Delanoue tandis quun autre raconte que ce fut la foule qui poussa cette exclamation alors que Jeannette, ignorant cette rponse, se tenait coite. On multiplierait les exemples du genre qui font songer la manire dont les choses se passrent Beauraing quand on procda aux interrogatoires des enfants. Il nest pas toujours clair non plus si les enfants dirent au fur et mesure les paroles de la Vierge ou sils les composrent par la suite en fonction des vnements. Ainsi un auteur a lair de dire que la Vierge annona lavance le rayon de soleil tandis quun autre explique clairement que Jacqueline en parla alors seulement quil tait dj l. La chose est de la plus haute importance, car elle tablit quen usant de la prsence du rayon de soleil comme preuve de la prsence invisible, Jacqueline ralisa une sorte de prophtie aprs-coup. Si le message de la Vierge apparat dsesprment pauvre, il faut aussi souligner ici quelque chose qui choque ou devrait choquer davantage encore un croyant quun rationaliste. Il sagit de cette trange crmonie des baisers. Dans un cas au moins, les enfants dclarrent avoir ressenti la chaleur de la peau de Marie. On comprend mal comment un pur esprit, invisible aux yeux de tous, peut avoir une chaleur corporelle. Mais voici plus grave encore. Les enfants qui ne faisaient plus partie du catchisme pouvaient monter dans la tribune de lorgue o se rptaient parfois des chants religieux. Dans le groupe des voyantes, seule Jacqueline, lane, avait ce droit. Or, les enfants irrespectueux avaient invent un jeu que Jacqueline ne pouvait ignorer mme si elle ny participait pas : il sagissait de russir cracher dans le bnitier situ en bas de la tribune. Quand lexistence de ce jeu fut porte la connaissance de la Soeur Saint-Lon, cette dernire, furieuse, ouvrit la porte de la classe des grandes et exigea de connatre celles qui sy livraient. Aucune fillette ne se dnona, videmment. Ce fait tant prouv, nest-il pas surprenant que la Vierge se soit manifeste en un tel lieu ou quelle nen souffla mot ses visionnaires ? On peut encore aller plus loin dans le raisonnement : si Jacqueline ne soffusqua pas dune telle pratique quelle devait connatre, en la dnonant adroitement par la Vierge interpose, force est dadmettre quelle tait bien capable, de son ct, dautres irrvrences, comme par exemple crer de toutes pices un scnario dapparitions.

REFERENCES :
ANONYME, Les faits mystrieux de lIle-Bouchard, Tours, Gibert, 1982 MATHIEU (A), Magnificat! Le ciel entrouvert aux enfants, Montsurs, Rsiac, 1979, p. 259-268 SOUILLET (Abb) et cons., Les apparitions de Notre-Dame lIle Bouchard, Saint-Cner, ED. St Michel, 1972

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TRE FONTANES
Bruno Cornacchiola fut longtemps, parat-il, un athe militant avant de devenir protestant de confession adventiste. A ce titre, il se considrait comme ennemi personnel de lEglise catholique et du Pape en particulier quil aurait eu en projet dassassiner. Le 12 avril 1947, ce conducteur de tram g de 34 ans se rendit avec ses trois enfants au lieu-dit des Trois Fontaines, situ sur la Voie Laurentina Rome. La lgende disait que ctait l que Saint Paul avait t dcapit et que sa tte, en rebondissant, avait donn naissance trois fontaines. Cest donc l que Bruno Cornacchiola invita ses enfants jouer ensemble tandis quil restait seul rflchir au sujet dun texte quil projetait dcrire contre la Vierge Marie... Un moment donn, la demande de ses enfants, il commena chercher avec eux le ballon quils venaient dgarer. Cest ainsi quil se rendit vers une grotte devant laquelle, les uns aprs les autres, les enfants tombrent genoux en scriant Belle dame. Bruno Cornacchiola prit dabord cela pour un jeu, puis, voyant que cela ne cessait pas, il snerva et, enfin, paniqua. Il entra dans la grotte o il ne vit rien et finit par invoquer Dieu de les dlivrer tous de ce sortilge. Cest alors quil perut un frlement et que la Vierge lui apparut, resplendissante. Elle se prsenta en disant Je suis Celle qui est dans la Trinit Divine puis ajouta quelle tait La Vierge de la Rvlation. Ensuite, bien que les enfants nentendirent rien, elle eut avec Bruno un entretien qui dura une heure vingt environs. Au cours de celui-ci, elle le pria de cesser ses attaques contre lEglise catholique et lui rvla quau terme de sa vie terrestre, elle avait t enleve par son Fils et les anges pour tre transporte jusquau ciel dans son corps non corrompu. Le voyant rentra chez lui avec ses enfants et raconta tout sa femme. Puis il se mit la recherche dun prtre bien particulier. En effet, la Vierge lui avait recommand de se -217-

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confier uniquement celui qui, lorsquil le rencontrerait, le saluerait par lexpression : Ave Maria, que veux-tu mon fils? Quand il leut enfin trouv, il se convertit. Laventure de Cornacchiola fut rapidement connue et la grotte devint trs vite un lieu de plerinage. Cependant, profitant de ce que lendroit tait parfois dsert, des gens continuaient sy livrer, comme auparavant, des actes peu en rapport avec la saintet suppose du lieu. Le voyant de la Vierge voulut sopposer cela et y placarda alors un avis que la police vint saisir. Le voyant et ses proches furent alors soumis un interrogatoire de police serr et un examen psychiatrique qui dtermina quils taient tous sains desprit. Le soir du 30 mai 1947, alors quil priait devant la grotte, la Vierge apparut une nouvelle fois son voyant pour lui dire daller se confier un institut de religieuses proche de l. Ce fut le point de dpart dune aventure nouvelle, car deux ans plus tard Bruno Cornacchiola cra une congrgation religieuse sous le nom dOeuvre S.A.C.R.I. (Schiere ardite Cristo Re Immortale - Ligue ardente du Christ Roi et immortel). Faisant suite une enqute mene par lautorit religieuse, le Vicariat de Rome permit le culte de la Vierge de la Rvlation et chargea une communaut franciscaine de soccuper dsormais de la grotte. Peu de temps aprs cette dcision, lObservatore Romano cita Tre Fontanes parmi les hauts lieux de plerinages la Vierge... Le 5 octobre 1947, aprs avoir t solennellement promene dans la ville, une statue fut place dans la grotte. Le 9 dcembre 1949, Cornacchiola attira encore une fois sur lui lattention en remettant Pie XII un poignard quil dclara avoir achet jadis dans lintention de le tuer. Le 1er novembre 1950, Pie XII proclama le dogme de lAssomption de Marie selon lequel, au moment de son trpas terrestre, la Vierge tait monte au ciel avec son corps, devenu incorruptible. A la grotte, o les plerins afflurent rapidement, on signala de nombreux miracles dont certains obtenus grce la terre quon pouvait y ramasser. Les jours de grande affluence, on y vit mme souvent des danses du soleil et autres prodiges clestes. Le 12 avril 1980, jour anniversaire des apparitions, une foule considrable stait rassemble devant la grotte : trente mille personnes selon Mgr Fausto Rossi, mais seulement trois mille selon Anna Maria Turi qui puisa ses informations dans un ouvrage de Salvatore Nofri. Ce jour-l, pour beaucoup de tmoins, le soleil tournoya et changea plusieurs fois de couleur. Les uns virent dans son disque la Mre des cieux avec une couronne de douze toiles sur la tte, tandis que dautres aperurent un homme assis sur un trne magnifique. Dautres encore y virent trois figures humaines identiques disposes en triangle, une colombe ou mme les trois lettres J.H.S. Certains constatrent que la couleur rose du ciel semblait tre constitue de ptales de fleurs en mouvement. Quelques-uns observrent une lumire aveuglante sortant de la grotte et dautres sentirent des parfums de fleurs. Beaucoup ne virent videmment rien dautre que le soleil aveuglant quils jugrent raisonnable de ne pas tenter de fixer. Le 12 avril 1982, loccasion dune nouvelle commmoration des apparitions, au sein dune foule de dix mille personnes, beaucoup aperurent encore le -218-

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soleil de plusieurs couleurs. Les uns le virent entour dune couronne de diamants et les autres lui trouvrent lapparence dune immense rose cleste. Certains y virent un coeur, dautres un M ou le monogramme de Jsus... Bien que tous ces phnomnes naient pas t constats par des astronomes, on a trouv, comme toujours, des tmoins trs loigns de la grotte et qui les avaient aperus... Dom Gaetano dAgata qui vit de ses propres yeux, sur place, le prodige du 12 avril 1982, a signal, au sein de la foule agite, un vieil homme qui rpta plusieurs fois : Ils sont fous, ils sont tous fous... Le 12 mai 1982, un tmoin filma les tranges pulsations du soleil, sans savoir quelles taient produites par le systme de mesures lectronique de lappareil, rendu fou par cet objet trs lumineux situ linfini (voir l'annexe consacre aux prodiges solaires). Bruno Cornacchiola continua davoir des apparitions. La plus trange de toutes fut celle qui lui arriva, selon ses dires, le 9 janvier 1970. Il avait charg une vieille dame bord de sa voiture et avait aussitt entam avec elle une trange conversation. Elle lui avait parl de son ge avanc et dun de ses fils qui faisait beaucoup de bien aux gens et voulait sauver tout le monde. Soudain, elle lui dit de sortir de sa voiture pour aller dire un groupe de gens attabls une terrasse de caf quils devaient cesser de blasphmer. Il lui promit de le faire plus tard et continua jusqu ce quelle lui dise quelle tait arrive. Il se pencha pour ouvrir la portire et, sa grande surprise, passa au travers du corps de la vieille dame. Cest alors quil se rendit compte quelle tait la Vierge. Un policier se dirigea vers lui et lui reprocha dtre rest vingt minutes au mme endroit, comme sil tait endormi au volant. Le voyant ralisa alors quil tait en transe et quil avait conduit dans cet tat depuis quil avait charg la vieille dame... Ce qui tonne, dans le cas des apparitions de la grotte de Tre Fontanes, cest la rapidit avec laquelle lautorit religieuse sembla reconnatre la surnaturalit des vnements. Il nen fut rien cependant car, en ce qui concerne ces apparitions stant produites pour ainsi dire aux portes du Vatican, lEglise fit preuve dune extraordinaire ingniosit... En effet, si le Vicariat de Rome sembla se montrer favorable et chargea mme une communaut religieuse de soccuper dsormais du lieu des apparitions, ces dernires ne furent pourtant jamais officiellement reconnues comme tant dorigine surnaturelle. Ainsi les autorits religieuses se mnagrent-elles une porte de sortie au cas o... La Commission denqute sur les gurisons miraculeuses prtendues rendit un rapport aprs huit mois denqute et conclut que quatorze gurisons dmontraient lintervention dune force dominant le monde naturel. C ne signifiait pas pour autant des miracles et lEglise ne se pronona point davantage. Certes, le Dr Roberto Alliney, qui fut le Prsident de cette Commission, publia plus tard un ouvrage portant le nombre des gurisons extraordinaires cent ; mais en sa qualit de mdecin et non de thologien, il ne lui appartenait pas de se prononcer en faveur de lorigine miraculeuse de ces gurisons. On en resta donc l et personne ne souligna quen se prsentant la Vierge avait prtendu ETRE dans la Trinit Divine, ce qui avait de quoi renverser plus dun thologien.

REFERENCES :
ROSSI (Mgr F.), La Vierge de la Rvlation, Hauteville, Ed. du Parvis, 1985

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE... TURI (A-M), Pourquoi la Vierge apparat aujourdhui, Paris, Ed. du Flin, 1988, p. 124-141 TOMASELLI (G), La Vierge de la Rvlation, Paris, Tequi, 1981 ALLINEY (R), La grotte des 3 Fontaines, Paris, Spes, 1956 CHRISTOFLOUR (R), Signes et messages pour notre temps, Paris, Buchet Chastel, 1958, p. 355-358 DEROBERT (J), LAnge puissant qui descend du ciel..., Marquain, Hovine, 1985, pp. 125-131

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TURCZOVKA
Le 1er juin 1958, le garde forestier Matoush Laschut se trouvait, selon ses dires, sur le mont Schiwtschak, situ entre les villes de Turczovka, Vysoka et Korna en Tchcoslovaquie. Matoush Laschut tait g de 42 ans, mari et pre de trois enfants. Sur le mont, l o se trouvait un oratoire dcor dune image de Notre-Dame-duPerptuel-Secours, il sagenouilla et commena prier, car il tait trs pieux. Ses prires termines, il saperut quil tait entour de roses blanches, perte de vue. Les grands sapins avaient disparu et la montagne paraissait illumine. Alors, en lair, apparut une femme dune beaut indescriptible, toute de blanc vtue, debout sur un petit nuage. Elle tait dune taille incroyablement grande. A ses mains jointes pendait un chapelet. Silencieusement, en faisant des gestes de la main droite, lapparition donna des ordres son voyant. Cest ainsi quil recloua une planche de loratoire. Puis lapparition lui montra diverses scnes apparaissant comme sur un tableau. Des mappemondes se succdrent, faisant comprendre lhomme que les peuples des plaines succomberaient la corruption tandis que ceux des montagnes pouvaient esprer le salut. Il vit encore des scnes dapocalypse et la Vierge -car ctait videmment elle qui lui tait apparue- lui demanda de faire pnitence et de rciter le rosaire. Trois heures durant les visions se succdrent puis lhomme tomba vanoui. Il se serait relev trois heures plus tard et, transform intrieurement, il alla de maison en maison pour demander le pardon de ses fautes, sans rien dire de ses visions. Une douzaine dapparitions se succdrent ainsi, mais ce nest que trois mois aprs la premire que le voyant en parla. Il expliqua que la Vierge lui avait dit, entre autres choses, Je suis la Fille du Pre. Je suis lpouse du Saint Esprit. Quelles difficults thologiques ! Il dclara galement avoir vu ou senti le diable, avoir t victime de certains de ses sortilges, avoir senti des -221-

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odeurs pestilentielles... Certains crurent quil tait devenu fou tandis que dautres organisrent, en hte, un plerinage. Matouch Laschut fut nanmoins intern dans un asile, mais on len laissa sortir deux ans plus tard. En dcembre 1958, la Vierge apparut en songe un autre habitant de Turczovka et, au dpart des indications quelle lui fournit, il trouva une source rpute miraculeuse quelques centaines de mtres do Matouch avait eu ses apparitions. Tandis quil commenait chercher lendroit o creuser, la Vierge lui apparut encore pour lui donner de nouvelles prcisions. Elle disparut aussitt que leau jaillit. Un troisime homme eut galement des apparitions au terme desquelles il sculpta une statue de la Vierge alors quil navait jamais fait aucune sculpture de sa vie. Tomb gravement malade, il prtendit aussi avoir t guri par la Vierge. On signala en ce lieu, comme en tant dautres du genre, des gurisons miraculeuses de toutes sortes. Cela suffit souvent aux croyants pour accepter la vracit des faits qui leur sont conts ou auxquels ils se trouvent mls. Dans le petit livre qui a servi la propagande pour ce Lourdes tchcoslovaque (dixit lauteur de louvrage) une preuve apparemment plus convaincante est propose : une photographie de la Vierge prise par un plerin en 1966. Cet homme faisait partie dun groupe qui, un moment donn, sagita cause de lapparition dun grand nuage blanc au-dessus des sapins. Certains y voyaient la Vierge, dautres pas. Le tmoin, myope, ne vit rien et, tout hasard, il prit une photo dans la direction o convergeaient les regards. Au dveloppement, un an plus tard diton, apparut l'image de la Vierge... Un examen La Vierge photographie par un plerin rapide de ce clich permet de constater quil rsulte myope dune simple superposition de deux images. En effet, les branches dun arbre empitent dans la robe de la Vierge. Sagit-il dun faux maladroit ou dune superposition malencontreuse de deux clichs qui fut prise ensuite navement pour le tmoignage matriel dune apparition? Le fait est quun tel clich ne devrait pas se trouver dans un ouvrage qui cherche passer pour srieux. Il est vrai que bien dautres allgations pour le moins fantaisistes y ont trouv leur place... Dans ce cas prcis, le clerg a laiss faire jusqu'en septembre 1970, date laquelle un jugement ngatif fut rendu.

REFERENCES :
GRUFIK (F), Turczovka - Le Lourdes tchcoslovaque, Stein Am Rhein, Ed. Christiana, 1970 COLIN-SIMARD (A), Les apparitions de la Vierge, Paris, Fayard, 1981, p. 215-218

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GARABANDAL
En 1961, Saint Sbastien de Garabandal tait un petit village de 300 habitants situ dans une contre vraiment sauvage 90 Kms de Santander, en Espagne, l o se tenait le sige piscopal dont il dpendait. Les habitants de ce village taient si croyants et fervents quon a pu dire deux quils se runissaient tous lglise, chaque jour, pour rciter le chapelet. Le dimanche 11 juin, la sortie de la messe, Conchita, une fillette de 12 ans, persuada une compagne de 11 ans daller voler des pommes chez le matre dcole dont la proprit tait situe un peu lcart du centre habit. Les deux fillettes furent suivies par trois autres qui les prirent sur le fait. Dcontenances, les deux petites voleuses voulurent abandonner leur projet. Aprs que la plus petite du groupe fut partie parce quelle avait t rappele chez elle, les quatre enfants restrent l, discuter. Et Conchita, la meneuse, persuada les trois autres daller voler des pommes comme elle lavait dcid au dpart. Tandis quelles volaient, elles faillirent tre repres par le matre dcole. Elles senfuirent donc toutes jambes et commencrent manger leur butin. Il tait 20h30 quand un coup de tonnerre les avertit quun orage allait clater. Le temps des remords vint alors : les gamines songrent que leur ange gardien devait tre bien triste. Conchita eut une nouvelle ide : elles allaient toutes jeter des pierres en direction du mauvais ange, Satan. Et elles agirent ainsi en visant une direction dans laquelle ce mauvais ange tait cens se trouver. Ensuite, elles sassirent par terre pour jouer aux billes avec de petites pierres. Cest alors que Conchita (toujours elle !) vit apparatre un ange trs lumineux qui ne faisait cependant pas mal aux yeux. Les trois autres gamines virent leur tour lapparition qui svanouit bientt dans les airs sans avoir prononc le moindre mot. Voil du moins ce que racontrent les fillettes quand elles accoururent, apeures, -223-

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lglise du village. Lange, prcisrent-elles, ressemblait un enfant de neuf ans, assez fort ; il avait de longues ailes roses et portait un vtement bleu sans couture apparente. On couta les fillettes, on les fit prier, puis on les laissa rentrer chez elles, seules. Le lendemain, la nouvelle avait fait le tour du village. A lcole, la matresse interrogea les fillettes ensemble. Ensuite, ce fut le cur qui les interrogea sparment. Au cas o lange reviendrait, il leur fit promettre de lui demander qui il tait. Et il ajouta mme que si lange revenait, on en avertirait lEvque... Tout cela, on sen doute, avait t dit et ralis sans penser mal faire ; mais on devine assez clairement quelles pouvaient tre les consquences de pareilles maladresses : en interrogeant les gamines ensemble on avait pu figer ou cristalliser, en quelque sorte, le rcit de leur tmoignage ; et en leur promettant quon pourrait parler de leur aventure lEvque, on risquait de leur donner de limportance et de les pousser avoir de nouvelles apparitions. De fait, ce soir-l, les fillettes se runirent nouveau et retournrent au lieu de leur premire apparition. Elles sagenouillrent et prirent, tandis quautour delles on se moquait. Sous un ciel de plus en plus nuageux, lange napparut pas. Dpites, les enfants se rendirent lglise o leur matresse dcole les consola en leur disant que lange reviendrait sans doute le lendemain. Une nouvelle maladresse psychologique ! Le lendemain soir, pour viter le ridicule, la mre de Conchita conseilla sa fille de partir, avec ses amies, en deux groupes, comme si elles allaient jouer sparment. C'tait videmment donner l une forme d'encouragement des tmoignages de nouvelles apparitions. La ruse marcha et les quatre fillettes purent donc arriver seules au lieu habituel. Par la suite, elles racontrent quelles staient mises rciter le chapelet et que lorsquelles staient releves elles avaient vu une lueur aveuglante qui leur barrait le passage en direction du village. Ce phnomne naurait dur quun instant. Devenues plus prudentes, les fillettes ne racontrent ce nouvel vnement qu leurs proches. Le lendemain, elles se rendirent nouveau au mme endroit et demandrent une dame de les accompagner pour leur servir de tmoin. Dautres personnes sagglutinrent bientt autour delles. Les enfants se mirent prier et la tension nerveuse de tout le groupe alla crescendo. Des rires commenaient fuser quand, brusquement, les gamines renversrent la tte dune faon violente. Elles paraissaient regarder quelque chose, les yeux exorbits et hagards. Elles demandrent, voix haute : qui tes-vous et pourquoi venezvous? Les gamines sortirent de lextase aussi vite quelles y taient entres. On les embrassa et, comble, un peu comme on l'aurait fait avec des artistes, on les flicita mme. Elles avaient en tout cas convaincu ! Que stait-il pass ce jour-l et les jours prcdents ? On peut penser que le coup de tonnerre et les remords quprouvrent les quatre fillettes pour le vol quelles avaient commis les mirent dans un tat psychologique particulier. Peut-tre virent-elles un phnomne lumineux li lorage. Peut-tre mme ne virent-elles rien et imaginrent-elles -224-

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avoir vu, consquence directe dune sorte de jeu quelles auraient fini par prendre au srieux. Il est bon dinsister ici sur le fait que lveil et lge mental de ces enfants taient bien infrieurs ceux quon pouvait rencontrer alors au sein de la jeunesse des grandes villes espagnoles. Les interrogatoires que les fillettes subirent les jours suivants purent les conduire croire pour de bon leur apparition. Jusque-l, point de mensonge sans doute. Nimporte quel esprit critique trouvera cependant qu partir du moment o, changeant en quelque sorte leur fusil dpaule, les visionnaires souhaitrent avoir autour delles des tmoins ; leur attitude devint suspecte. Et que se passa-t-il alors ? Elles adoptrent des poses laissant supposer quun tre cleste leur apparaissait et elles prononcrent quelques paroles allant dans ce sens. Un esprit sceptique est en droit de se demander si, ds lors, les fillettes mentirent dans le but de faire taire les sarcasmes et/ou de se rendre importantes ; ou si elles jourent une demi-comdie inspire par leur intime conviction que dautres refusaient de partager. Toujours est-il qu partir de ce jour-l les apparitions se multiplirent et se diversifirent... Bientt, ce fut la Vierge et non plus son ange qui apparut. Au dbut, elle ne dit pas grand chose ; puis, le temps passant, elle eut des exigences et promit finalement un grand signe miraculeux qui convaincrait tout le monde. Il apparatrait un jeudi, serait visible de tous et pourrait mme tre photographi. Il ressemblerait, dans sa consistance, une sorte de fume, mais il resterait impalpable. Les petites visionnaires prirent lhabitude de renverser leur visage comme si elles tentaient de regarder quelque chose situ presque juste au-dessus delles. Dans cette posture trange, elles apprirent marcher, tant en avant qu reculons, ce qui merveilla les gens qui, autour delles, leur traait le chemin, sans sen rendre compte. Puis elles se dplacrent par bonds que daucuns considrrent galement comme prodigieux. Il faut toutefois se garder de considrer comme prodigieux des faits que certains peuvent avoir tendance enjoliver. Des exemples du genre ont t rencontrs dj tout au long du prsent ouvrage. En voici encore un tout--fait typique : parlant de la soudainet avec laquelle les visionnaires de Garabandal tombaient genoux, F. Sanchez-Ventura Y Pascual affirma que ce mouvement tait si rapide quil ne pouvait mme pas tre film et regard ensuite au ralenti : sur une image les fillettes paraissaient debout et sur la suivante elles taient dj genoux. Ce que cet auteur prtend l est parfaitement absurde puisque si la chose tait vraie, les spectateurs qui auraient simplement regard les visionnaires auraient eu limpression non pas quelles tombaient genoux, mais quelles sautaient brutalement dune position une autre, sans aucune transition, ce que personne, jamais, ne signala. (1) Mais cela ntait rien encore puisque, bientt, on parla de lvitations et de communions mystiques, une hostie apparaissant brutalement et miraculeusement sur la langue de telle ou telle visionnaire. Quand ces faits se produisirent, certains commencrent songer une supercherie. Dautres, comme F. Sanchez-Ventura Y Pascal cartrent dune phrase cette possibilit parce que, selon eux, ltat dextase rend toute supercherie impossible. Le beau raisonnement ! Nen dplaise ceux qui tentrent de dmontrer lauthenticit de ces communions prtendument mystique au moyen de photographies, ce type de prodige sinspire dune longue tradition de fraude. Ainsi, par exemple, lespagnole -225-

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Madeleine de la Cruz (ne en 1487 et morte en 1560) jouit longtemps dune rputation usurpe de saintet parce quon croyait quelle avait reu les stigmates, quelle avait lvit durant certaines extases et quelle ne se nourrissait que de la sainte communion qui lui tait apporte directement par un ange. En effet, lhostie semblait apparatre subitement sur sa langue. En fait, tout tait trucage et illusions et lInquisition infligea la menteuse une pnitence svre. (2) Le moins quon puisse dire, cest que les extases des visionnaires de Garabandal devinrent, au fil du temps, de plus en plus singulires. Au dbut, les fillettes se tenaient genoux avec la tte renverse vers le haut. Les nombreux clichs qui furent pris lors de ces extases et dont un bon nombre peuvent tre dcouverts sur internet, montrent clairement que les quatre fillettes ne regardaient pas dans la mme direction ni mme sous le mme angle. Des quatre, ctait toujours Conchita qui inclinait le plus la tte en arrire. Par la suite, elles finirent par incliner toutes de plus en plus la tte en arrire et le corps suivit, de telle sorte quelles se trouvaient parfois en position couche, le dos arqu au-dessus du sol et la tte regardant en arrire quasi lhorizontale. Cest parce que dans cette circonstance on pouvait passer la main entre le sol et le dos des enfants que certains parlrent abusivement de lvitation. En fait, les fillettes offraient alors presque tous les symptmes qui caractrisent certaines grandes manifestations hystriques ! Non seulement les extases devenaient de plus en plus singulires, mais elles taient aussi de moins en moins crdibles. Un jour, une des visionnaires prsenta la Vierge un papier sur lequel on avait inscrit un message. Mais, par distraction, elle le tendit lenvers. Une autre voyante le lui fit aussitt remarquer, preuve quelle ntait certainement pas absente parce que plonge en extase. Si le contenu des messages et des dialogues avec la Vierge parat demble suspect lhistorien critique (puisquil y est question du Purgatoire ou de la Sainte Trinit qui sont des concept invents par le catholicisme) il faut bien dire quil dut peu peu certains croyants. En effet, les dialogues avec Marie devinrent de moins en moins instructifs dun point de vue thologique. Il y tait par exemple question de choses aussi importantes que la mini-jupe, les dcollets, les tenues de plage ou mme le maquillage. On verra plus loin lorigine de ces proccupations chez Conchita... Un jour, la Vierge apparut avec Jsus bb. La Mre et le Fils portaient chacun une couronne. Les visionnaires purent les essayer et firent les gestes de se les passer, lune lautre. Tandis quelles essayaient la couronne du bb, elles rirent de sa petitesse. Une autre fois, les gamines jourent cache-cache avec la Vierge. Natteignait-on pas, dans ces moments, le sommet de la btise sacrilge? Un jour vint o Conchita annona que la Vierge leur avait remis un message qui serait rvl bientt, savoir le 18 octobre 1961. Ce jour-l, dans lglise du village, devant une foule norme, les enfants lurent un bout de papier sur lequel il tait crit ceci : Il faut faire beaucoup de sacrifices. Il faut faire beaucoup pnitence et visiter beaucoup le Trs Saint Sacrement. Mais surtout nous devons tre trs bons. Si nous ne le faisons pas, il nous viendra un chtiment trs grand. Voici que la coupe se remplit, et si nous ne changeons pas, il nous viendra un chtiment. Le style et lemploi du pronom nous semblait indiquer clairement que ce message navait pas dautre origine que limagination relativement borne des enfants. Pourtant, beaucoup continurent croire... (3) -226-

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En juillet 1961, Conchita partit pour Santander o lEvch lavait fait convoquer. Elle y demeura une semaine. Ds son arrive dans la grande ville, devant lglise de la Consolation, elle fut prise dune extase et lon voulut faire immdiatement diverses expriences sur elle. Mais la foule grossit et lon dut faire intervenir la gendarmerie. Elle fut ensuite examine par des mdecins qui la trouvrent normale. Puis elle fut entendue par lEvque devant lequel elle montra, en mimant, ce quil se passait lors de ses extases. On tenta surtout de lui changer les ides en la divertissant : on lui fit dcouvrir comment vivaient les demoiselles en ville et on linitia de nouvelles activits, comme par exemple les bains de mer. On la conduisit chaque jour la plage, ce quelle parut apprcier. Il faut savoir qualors, il ny avait Garabandal ni poste de radio, ni rcepteur de tlvision et quil ny parvenait mme pas des revues illustres. Lenfant qutait encore Conchita fut sans aucun doute fortement trouble par tout ce quelle dcouvrit lors de son sjour : les visages maquills, les robes dcolletes, les mini-jupes, les bikinis... Bien quelle prit du plaisir faire de telles dcouvertes, elle parut sen scandaliser, comme, plus tard, la Vierge dans ses messages et discours. Pourtant, quelques annes plus tard, Conchita mit son tour des jupes courtes... Avant quelle rencontre une dernire fois lEvque, un mdecin la sermonna une fois de plus et lui dit que si elle avait menti il faudrait peut-tre la mettre dans un asile de fous et envoyer ses parents en prison. Conchita parut effraye et elle reconnut en bafouillant que, peut-tre, elle navait rien vu personnellement. Mais elle ajouta aussitt que les trois autres avaient certainement vu. On lui demanda alors de dire quel tait le contenu du fameux message quelle prtendait avoir reu. Aprs avoir dit que cela lui tait interdit, elle affirma que mme si elle avait voulu le dire, elle naurait pu car elle lavait oubli ! On a dj rencontr cet argument commode chez le voyant de La Salette et on le retrouvera plus loin, Medjugorje... Peu aprs, on conduisit Conchita lEvch o on lui demanda ce quelle prfrait : rester une bergre ou devenir une demoiselle? Et Conchita rpondit, sans hsiter : devenir une demoiselle. Derrire la gamine ignorante du mode de vie moderne, on vit poindre l ladolescente que les mirages de la vie facile commenaient faire rver... (4) Ds le 26 aot 1961, lAdministrateur Apostolique de Santander, Mgr Doroteo Fernandez, publia une note recommandant la prudence, rien ne permettant pour lors daffirmer que les faits fussent surnaturels. Le 7 septembre 1961, une Commission denqute fut forme. Le 24 novembre 1961, lEvch publia une nouvelle note dans laquelle il tait dit : les apparitions ne peuvent tre considres, jusqu prsent, comme vritables et authentiques. Le 7 octobre 1962, Mgr Eugnio Beita Aldazabal, rcemment nomm nouvel Evque de Santander, confirma la position de son prdcesseur. Avant de quitter son poste dAdministrateur Apostolique de Santander, il publia une nouvelle note date du 8 juillet 1965 dans laquelle il prcisa que sur base dune trs abondante documentation recueillie durant les annes qui prcdaient, la Commission et lEvch navaient pas trouv le moindre motif de modifier le jugement dj rendu. En consquence, et selon le Droit -227-

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Canon, Mgr Aldazabal interdit aux prtres de se rendre sur les lieux pour y participer des crmonies religieuses et prohiba toute la littrature publie ce sujet puisquaucun livre ni article du genre navait reu lImprimatur. (5) Le 17 mars 1967, lEvch de Santander publia encore une note allant dans le mme sens que les prcdentes. Or, entre-temps, les vnements avaient pris une trange tournure... Les enfants pensent communment quils ne grandiront pas et quils resteront toujours les petits protgs de leurs parents. Cette illusion commune disparat souvent au moment de ladolescence, quand les jeunes deviennent soucieux dindpendance. Le moment vint donc o les voyantes annoncrent la fin de leurs apparitions. A dire vrai, lunanimit nexistait plus au sein du groupe et, dj, Maria Cruz, la plus jeune, laissait sous-entendre quelle navait pas vu la Vierge. Les autres essayrent bien de la convaincre de rester dans leur groupe, mais mme les plerins pouvaient constater que Maria Cruz se refusait dsormais jouer ce qui, chez elle, apparaissait dsormais nettement comme une comdie. Un autre lment joua sans doute un rle important dans la nouvelle tournure que prirent bientt les vnements : le cur du village fut remplac par un autre, nettement plus mfiant ou, du moins, beaucoup moins crdule que son prdcesseur. Peu de temps aprs son arrive au village, convaincu que les apparitions ntaient pas relles, il dclara que les petites visionnaires souffraient dune maladie difficile diagnostiquer. On va le voir, elles ntaient point malades, mais simulatrices... Aprs la fin annonce des apparitions, entre le 20 janvier 1963 et le 13 novembre 1965, seule Conchita eut encore des visions, un peu comme si elle ne pouvait se rsoudre tourner une page dun livre que les autres avaient dj referm. Le 13 novembre 1965, alors quelle avait 16 ans, elle vint au lieu des apparitions en mchant un chewing-gum. La Mre de Dieu lui demanda, dit-elle plus tard, de le jeter pour loffrir en sacrifice la gloire de Son Fils. F. Sanchez-Ventura Y Pascual, crivit propos de cet pisode ridicule : lhistoire du chicklet est dune dlicieuse ingnuit enfantine. Ntait-elle pas, plutt, une sorte de point dorgue toute une srie dabsurdits ? (6) Conchita fit sans aucun doute diverses prdictions des personnes isoles. Elle aurait par exemple affirm que le grand signe serait visible avant quarrive lan 2000. Ceci ne stant pas produit, les partisans de Garabandal soutinrent que la personne qui avait prtendu avoir reu cette prdiction avait mal compris ou avait tout invent. Au moins une prdiction de Conchita na jamais t nie par ses partisans, cest celle qui concerne non la fin du monde, mais la fin des temps. Elle se produira, reconnaissent-ils, aprs le troisime successeur de Jean XXIII. Si lon compte bien : Paul VI, Jean-Paul Ier et Jean-Paul II, cela fait trois. La fin des temps devrait donc survenir pendant le pontificat de Benoit XVI.. (7) En janvier1966, Conchita fut conduite Rome par le Padre Luna (que lon rencontrera nouveau dans le cadre des apparitions de Palmar de Troya). Elle y fut reue par le Pape Paul VI qui la bnit. Elle alla ensuite voir le Padre Pio puis entra, comme -228-

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pensionnaire, au couvent des carmlites de Pampelune. Sa mre ly avait conduite pour la mettre labri de nouveaux interrogatoires. En effet, elle avait appris que lEvque de Santander tait sur le point de convoquer les trois autres voyantes et elle ne voulait pas que sa fille fut nouveau interroge. Elle fit donc promettre aux carmlites de nintroduire aucun prtre auprs delle. Or, ds le 15 aot, Conchita fit une grave crise de conscience. Elle se sentit coupable davoir tromp tout le monde et demanda quon prvienne lEvque et quon lui demande une entrevue. Le 30 aot, Mgr Puchol Montis se prsenta au couvent, avec son Vicaire gnral et son secrtaire. Alors, spontanment, Conchita fit une rtractation complte qui fut acte par crit et quelle signa. Dans les quelques jours qui suivirent, lEvque reut les autres voyantes Santander et, leur tour, elles signrent des rtractations compltes. LEvque en informa aussitt la Sacre Congrgation pour la Doctrine de la Foi, Rome, laquelle le remercia en lui signifiant que la cause tant entendue, il ny avait donc plus aucune raison quelle intervint son tour. Quelques jours plus tard, lEvque diffusa un communiqu et organisa une confrence de presse qui fut la fois radiodiffuse et tlvise. Toute lEspagne fut mise au courant du dnouement de laffaire. Mgr Puchol prcisa que, selon les intresses ellesmmes, il ne stait jamais agi pour elles que dun innocent jeu denfants. Mari Cruz se maria la premire le 21 juin 1970, suivie en 1973 par Conchita puis en 1974 et 1976 par Mari-Loti et Jacinta. Seule Mari Cruz pousa un espagnol. Les trois autres pousrent des amricains et sen allrent vivre aux Etats-Unis. Mgr Puchol, dcda le 8 mai 1967. Aprs une priode dintrim, le 29 aot 1968, Mgr Jose Maria Cirarda Lachonso fut nomm Evque de Santander. Ds le 9 octobre, il publia une prise de position ferme allant une fois de plus dans le sens de ses prdcesseurs. Les partisans de Garanbandal ne cessant point leurs dmarches et leurs actions en tous genres pour promouvoir leur cause, il alla plus loin encore : le 25 avril 1970, par les soins de la Secrtairerie dEtat et des Nonciatures, il crivit tous les Evques du monde afin de donner, croyait-il, le coup de grce aux apparitions de Garabandal. Mais, encore une fois, ses adversaires ne voulurent pas entendre raison et continurent de sagiter, voire mme de conspirer. Au dcs de Mgr Puchol, Conchita avait eu ces paroles sibyllines : Pauvre Evque, maintenant il sait. Daucuns en usrent pour tayer leur argumentation selon laquelle les rtractations taient fausses. En dcembre 1971, Mgr Antonio del Val devint l'Evque de Santander. Moins prompt que ses prdcesseurs faire connatre son opinion, plus rus peut-tre, il laissa faire les choses, si bien que les partisans de lauthenticit des apparitions imaginrent quil tait l'homme providentiel dont Conchita avait parl quand elle avait dit quavant lAvertissement final viendrait un Evque qui lverait linterdit qui pesait sur Garabandal. LEvque sembla mme un temps multiplier les gestes dapaisement, si bien que Conchita et Jacinta senhardirent et lui crivirent pour lui dire que leurs rtractations passes taient fausses. -229-

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En fait, l'Evque travailla en mme temps sur deux plans diffrents. D'une part il institua une Commission d'enqute et, d'autre part, il tenta de convaincre le Saint-Sige de soccuper officiellement de cette affaire. Par une lettre date du 7 fvrier 1978, Rome rappela lEvque quil restait seul comptent et responsable en cette affaire. Une manire trs diplomatique de se dcharger dun dossier qui tait devenu bien embarrassant. Les travaux de la Commission continurent donc dans la discrtion et ses conclusions furent dposes en 1991, au moment mme o Mgr Jose Vilaplana prit la succession de Mgr del Val. Le nouvel Evque emporta ce rapport avec lui lors d'une visite qu'il fit au Vatican et l, il demanda avis la Congrgation pour la Doctrine de la Foi. Elle lui rpondit, en date du 28 novembre 1992, qu'il serait peut-tre opportun de raffirmer publiquement que la supernaturalit des faits n'tait en rien prouve et de s'en tenir l pour viter de nouveaux problmes. L'Evque Vilaplana jugea cependant de n'en rien faire, compte tenu que les avis de ses prdcesseurs avaient t trs clairs ; mais pour rpondre aux ventuelles questions qui pourraient lui tre poses ce sujet il rdigea nanmoins une lettre-circulaire qu'on peut trouver sur internet et dans laquelle ces divers dveloppements sont rappels. Un nouveau coup de thtre s'tait encore produit en 1984. Mari Cruz qui tait alors ge de 34 ans et qui avait t la premire reconnatre la fausset des apparitions, crivit une nouvelle rtractation. Elle prcisa cette fois que tout navait t quune plaisanterie monte de toutes pices par Conchita. Aucune dentre elles navait rien vu, ajouta-t-elle, et les extases ainsi que les messages navaient t que le fruit amer dune formidable pression sociale laquelle aucune dentre elles ne sattendait. (8) Ce qui surprend le plus dans cette affaire, et qui explique dailleurs les rtractations de rtractations de certaines des visionnaires, cest lacharnement de ceux qui ne voulurent jamais se soumettre aux conclusions des Evques de Santander et, faut-il le dire, au simple bon sens. En 1966, le Pape Jean-Paul II, grand marioltre sil en fut, fit abroger les articles 1399 et 2318 du Droit Canon. Ainsi, il autorisa quon publie, sans Imprimatur, des textes relatifs des apparitions, des miracles ou des prodiges surnaturels non reconnus, pour autant que lopinion de lEglise de Rome ne fut pas engage. Les garabandalomanes profitrent videmment de cette mesure dont on pourrait imaginer quelle fut prise pour favoriser les publications les plus sectaires. Ainsi sexplique le vritable dluge de tracts, de bulletins, de brochures, de livres, de films et de confrences qui constituent aujourdhui propos de Garabandal un vaste tissus de propagande mais certainement pas une documentation historique srieuse. Parmi les auteurs de cette propagande, on en reconnut qui taient dj fortement impliqus dans dautres affaires dapparitions. Un de leurs plus actifs reprsentants fut par exemple un dominicain, le Pre Materne Laffineur qui avait t attach au procs canonique des apparitions de Beauraing. Il avait enqut officiellement au tout dbut des vnements pour lEvque de Santander, Mgr Beitia, avec un parti-pris dont il ne se dpartit jamais. Au fil des ans, les partisans de la ralit des apparitions btirent un scnario extraordinairement complexe destin dmontrer quil y avait eu de la part des Evques -230-

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de Santander et du Vatican une cabale destine dnaturer les faits dans le but de ravaler les apparitions authentiques une simple supercherie. Les ouvrages qui soutiennent ces ides se lisent comme des romans, ce quils sont en partie dailleurs ! On y suggre, par exemple, quun certain nombre de morts de prlats furent la consquence mme de leur opposition la volont du ciel. Et lon y raconte comment les enfants furent en quelque sorte forcs de se rtracter en raison des pressions inhumaines quils eurent endurer... (9) Parmi les prodiges extraordinaires qui sont conts dans ces ouvrages pour convaincre les plus sceptiques, on rencontre les invitables gurisons miraculeuses, mais aussi des prodiges clestes dont certains sont dun genre inusit. Cest ainsi quil est dit quun soir on vit une lumire traverser le ciel. Au lieu dadmettre quil sagissait l tout simplement dune belle toile filante, les partisans des apparitions conclurent quil sagissait dun signe. Quant aux visionnaires, saisissant cette chance inespres, elles tombrent aussitt en extase et dclarrent ensuite quelles avaient vu la Vierge arracher une toile du ciel. Rien de moins ! On vit aussi un grand nuage noir qui se fit absorber par un nuage blanc trs lumineux qui avait jailli de son centre. On vit aussi, comme en dautres lieux dapparitions, des toiles bouger dans le ciel et dautres tomber sous forme de pluie lumineuse. (10)

REFERENCES :
1) SANCHEZ-VENTURA Y PASCUAL (F), Stigmatiss et apparitions, Paris, Nouv. Ed. Latines, 1967, p. 270 2) SANCHEZ-VENTURA Y PASCUAL (F), La Vierge est-elle apparue G.?, N.E.L., 1966, p. 158-170 THURSTON (H), Les phnomnes physiques du mysticisme, Paris, Gallimard, 1961, p. 174-176 3) SANCHEZ-VENTURA Y PASCUAL (F), La Vierge est-elle apparue G.?, Paris, N.E.L., 1966, p. 83, 91-92, 114-117, 155-158 GARCIA DE PESQUERA (E), Elle se rendit en hte la montagne, Marly-le-Roi, 1977, p..208 4) GARCIA DE PESQUERA (E), Elle se rendit en hte la montagne, Marly-le-Roi, 1977, p. 103-115 LE RUMEUR (G), Garabandal, Argenton, Chez lauteur, 1969, p. 5 5) DU PILIER (G) [traducteur], Journal de Conchita, Paris, Nouv. d. Latines, 1967, p. 114-116 6) SANCHEZ-VENTURA Y PASCUAL (F), La Vierge est-elle apparue G.?, Paris, N.E.L., 1966, p. 182, 226229 LE RUMEUR (G), Notre-Dame du Carmel Garabandal, Argenton, Chez lauteur, 1978, p. 88-92 7) GARCIA DE PESQUERA (E), Elle se rendit en hte la montagne, Marly-le-Roi, 1977, p. 477 8) LE RUMEUR (G), Notre-Dame du Carmel Garabandal, Argenton, Chez lauteur, 1978, p. 128-145 La Vanguardia -quotidien espagnol- 9 juin 1984 GARCIA DE PESQUERA (E), Garabandal, faits et dates, Montsurs, Resiac, 1992, p. 150 9) FRANCOIS (R), Tout le peuple lcoutait... suspendu ses lvres, Chazay-dAzergues, Ed. Combe, 1975 10) LE RUMEUR (G), Notre-Dame du Carmel Garabandal, Argenton, Chez lauteur, 1978, p. 166-167

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SAN DAMIANO
San Damiano tait, au moment des vnements dont il va tre ici question, un petit village de 150 habitants situ dans la valle du P, en Italie. Rosa Buzzini, qui tait ne en janvier 1909, y habitait. Elle stait installe l avec son poux quelques annes auparavant et provenait dune famille qui avait dj offert lEglise deux religieuses missionnaires et une carmlite. Mamma Rosa, comme on lappelait, avait eu trois enfants, chacun n par csarienne. Au fil des ans, sa sant s'tait dgrade... Le 29 septembre 1961, elle tait au lit. Elle venait de rentrer de lhpital dans un tat qu'on a prtendu dsespr. La tante Adle la soignait. Selon une version des faits, une dame vtue dun tablier noir passa par l, demanda et reut laumne, puis commanda la malade, au nom du clbre stigmatis Padre Pio, de se lever. Et Mamma Rosa se serait aussitt leve. La dame aurait ensuite touch les plaies de la malade et celles-ci se seraient alors refermes. Enfin, linconnue aurait ordonn que Mamma Rosa aille voir Padre Pio. Or, ds laprs-midi, le cur se serait prsent chez elle et, comme sil avait connu le projet de la dame, il aurait apport pour Mamma Rosa des vtements convenables et la somme ncessaire pour entreprendre le voyage. Cest pourtant seulement au printemps 62 que Mamma Rosa sen alla voir le Padre Pio. Arrive sur place, elle aurait revu la dame qui se serait prsente cette fois elle comme la Mre de Consolation et des affligs et l'aurait conduite Padre Pio avant de disparatre... On a dit encore que le 16 octobre 1964, midi, Mamma Rosa sentendit appeler au dehors. L, elle vit une nue lumineuse do s'chappa un grand globe rouge qui se plaa sur le poirier du jardin. Du globe sortit finalement la Madone, vtue dun manteau blanc et dune robe bleue. De ses mains tombaient des ptales de roses. La Madone annona quelle viendrait chaque vendredi pour apporter des messages destins au monde et quen signe de preuve de cette premire apparition elle ferait fleurir le poirier... ce qui se produisit tout aussitt. -233-

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La presse signala le miracle et lapparition. Le cur informa son vch... Et lon a crit quil serait ensuite all voir Padre Pio avec sa paroissienne. Tel fut le dbut d'une longue suite de rcits d'apparitions trs diverses qui attirrent bientt des foules de plerins. Au fil des ans, en effet, des scnes, des paysages mais aussi d'autres cratures clestes apparurent Mamma Rosa. Parmi elles, Jsus, des archanges, saint Blaise (le protecteur de la paroisse), les quatre franciscains protecteurs du Paradis (saint Franois, saint Antoine de Padoue, saint Leopold Mandic et Padre Pio), Franois et Jacintha (les deux petits bergers de Fatima)... Une vaste littrature, compose de livres et de bulletins priodiques existe sur le sujet, principalement dite et diffuse par un petit groupe dauteurs et dditeurs. Or, certains des auteurs de ces ouvrages ne sont pas sans poser problme puisquils ont euxmmes t favoriss dapparitions ou de signes clestes. Peu peu, les lieux se modifirent. Mamma Rosa fit dabord creuser un puits do sort une eau rpute miraculeuse. Puis on plaa des statues et lon construisit des difices divers...Le temps passa et, en 1981, Mamma Rosa finit par mourir sans avoir vu construire les grands difices religieux et les monuments que la Vierge lui avait annonc quon btirait l un jour. Ses fils continurent nanmoins entretenir le plerinage qui, a-t-on dit, leur rapporterait gros. Nombreux furent les plerins qui reurent l des grces ou une illumination. Certains crurent voir galement la Vierge. Plus nombreux furent ceux qui virent des signes dans le ciel et plus particulirement au niveau du soleil. Beaucoup crurent avoir photographi ou film ces signes ou des apparitions lumineuses. On verra dans un appendice ce quil faut penser de tels tmoignages. Enfin, il y a ceux qui perurent l des odeurs suaves et ceux qui entendirent comme des choeurs de voix angliques chantant dans le lointain... Ce qui frappe tout d'abord ngativement, dans cette affaire, cest linutilit et le vide de la plupart des messages de la Madone. Quels qu'aient pu tre les talents des partisans de Mamma Rosa pour leur trouver un sens profond ou un symbolisme cach, les rcits de la voyante semblent simplement dmontrer que la Madone se serait livre l un pur bavardage de mnagre comme la crit Robert Pannet. Par la voix de sa prtendue confidente, la Madonne aurait de surcrot donn des conseils ou des ordres pour le moins curieux. Ainsi, loccasion dune vaste bndiction de mouchoirs, on apprit quon pouvait se les mettre sur le visage en cas de difficults physiques ou morales, quon pouvait les laver, mais ni les repasser ni les couper, faute de les voir perdre leurs effets bnfiques ! Cest l de la religiosit nave bien proche de la superstition ou de la sorcellerie... Etant donn tout ce qui se passait San Damiano, lhypothse dune pure escroquerie financire fut d'abord avance ; mais une enqute ce sujet se solda par un nonlieu, faute de preuves vraiment tangibles et en dpit d'lments troublants. Cependant, ds le 2 fvrier 1968, aprs avoir ordonn une enqute sur tous ces faits, lEvque du lieu dclara qu'ils navaient pas une cause surnaturelle. Le 1er novembre 1970, -234-

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son successeur sappuya sur un complment denqute pour affirmer : Ce quon appelle les faits de San Damiano, cest--dire les prtendus messages, visions et prodiges, nont rien de surnaturel. Les preuves quon en donne nont aucune valeur profonde et il y a sans quivoque des preuves contraires (...) Rosa Bozzini, femme Quatrini (...) dsobit en fait chaque jour et publiquement son vque en continuant se faire passer pour voyante et instrument de la Sainte Vierge. En usant de lexpression se faire passer pour, lEvque du lieu indiquait clairement que Mamma Rosa tait une comdienne. Il nempche : le 15 octobre 1984, sur les antennes de la tlvision belge, labb Laurentin dclara que le pape Jean-Paul II tait en train darranger les choses. Il expliqua qu lorigine on avait song dplacer lEvque, hostile aux apparitions, en lui offrant une promotion, mthode diplomatique vaticane bien connue en matire dexil. Mais, par bonheur (dixit Laurentin !), lEvque mourut avant mme davoir t dplac et fut remplac par un bon prtre (toujours selon Laurentin !). La manoeuvre ne suffit apparemment pas -mais peut-tre labb Laurentin avait-il pris ses dsirs pour des ralits- car, lheure actuelle, les apparitions de San Damiano ne sont toujours pas reconnues du fait quelles se heurtent de nombreuses difficults doctrinales et autres. Mieux : Mamma Rosa avait song faire du pape son hritier, mais ce legs embarrassant fut refus... En fait, le rcit que Mamma Rosa (et/ou ses mentors) fit au sujet de sa premire apparition et des circonstances pralables qui lentourrent parait on ne peut plus lgendaire. Il en existe en effet plusieurs versions prsentant, entre elles, de nettes diffrences. Par exemple, les circonstances dans lesquelles Mamma Rosa trouva largent et les vtements pour se rendre auprs du Padre Pio varient considrablement. Certaines versions disent quelle trouva les vtements dans une remise et que largent arriva par la poste, des mains dun expditeur inconnu. Le rcit semble donc avoir t amlior au fil des ans. Dautre part, en dpit de ce qui est affirm dans certains livres, Mamma Rosa ne put jamais prsenter aux autorits religieuses le moindre tmoin direct de la visite de la dame en tablier noir, de sa gurison subite, de lapparition dans le jardin, ni de ses entretiens avec le Padre Pio. Quant au Padre Pio, interrog ce sujet, il ne se souvint jamais avoir convers avec cette pnitente ni lui avoir fait les rvlations quelle affirma avoir reues de lui. Mieux : il confia Joachim Bouflet que les vnements de San Damiano avaient quelque chose de diabolique. Etant donn la notorit des faits de San Damiano et la publicit tapageuse qui est faite leur sujet en dpit des condamnations fermes de l'Eglise, on ne peut s'empcher de penser qu'il y a l, quand mme, une forme d'aveuglement ou mme d'escroquerie intellectuelle. Citer le Padre Pio comme un des principaux soutiens de Mamma Rosa constitue de surcrot un mensonge hont clairement prouv. Quels sont les lments matriels qui pourraient tester en faveur des affirmations de Mamma Rosa ? Il n'y en a vritablement qu'un seul : la floraison rpute subite et extraordinaire du poirier. Or, un professeur de la Facult dagriculture de Plaisance certifia par crit que celle-ci fut parfaitement naturelle : lt avait t sec, lautomne tait doux et beaucoup darbres de la rgion qui taient orients au sud avaient ragi de la mme faon cette sorte de retour du printemps. Compte tenu de cela, on peut penser, comme le suggra un de ses Evques, que Mamma Rosa n'avait rien d'une simple hallucine mais qu'elle tait plutt une menteuse qui savait se servir des choses les plus diverses pour tayer -235-

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ses affirmations. D'aucuns pourraient croire qu'une telle constance dans le mensonge est impensable et impossible, surtout de la part de personnes trs religieuses dont le dsir d'observer les commandements de Dieu devrait logiquement s'opposer fermement toute comdie. Pourtant, des exemples du genre, suscits sans doute par une forme de folie ou d'garements mystiques, ne sont pas rares, mme si l'on n'en parle gure. Ainsi, en France, en novembre 1850, Rose Tamisier, alors ge de 35 ans, commena tre le centre d'une srie de manifestations surnaturelles. D'abord ce fut un tableau qui se mit saigner, dans la chapelle, puis ce furent des gurisons... Le cur de la paroisse y crut presque d'emble et devint le plus fidle partisan de la sainte comme celle-ci se fit assez rapidement appeler. En revanche, pas mal de tmoins insistrent aussitt sur les divers mensonges et fautes dont cette dernire avait t convaincue depuis bien longtemps dj. On cita par exemple le cas d'un vol partiel de relique. L'Evque, inform de toutes ces choses, vint sur place et ordonna une enqute avec une expertise mdicale pour laquelle il nomma deux mdecins dont un passait pour un esprit fort, incroyant ou presque. Cette enqute aboutit des rsultats totalement ngatifs qui choqurent tant les partisans de la sainte qu'ils redoublrent dans leur proslytisme tapageur. En fin de compte, la justice s'en mla. La sainte fut emmene dans une grande ville proche sous la conduite des gendarmes. Elle y arriva sous une pluie de pierres et de quolibets lancs par les citoyens qui ne voulaient pas s'en laisser conter ou qui l'accusaient de sorcellerie. Elle fut interroge, mise en prison puis porte devant la Cour de justice. Ce premier tribunal se dclara incomptent. Nouveau scandale et nouveau procs. Cette fois, la sainte fut condamne une peine de prison pour s'tre moque de la religion. Relche, Rose Tamisier sombra dans l'oubli. Chaque nouveau prtre nomm dans sa paroisse tenta de la faire abjurer afin que l'interdiction de communion qui la frappait puisse tre leve. Rien n'y fit. Comme ses deux procs, elle se contentait chaque fois de pleurer et d'affirmer qu'elle n'tait pour rien dans les prodiges.

Seul portrait connu de Rose Tamisier

Sentant sa fin proche, elle fit pourtant appeler un prtre avec lequel elle s'entretint fort longuement. Ce dernier ressortit boulevers de l'entrevue mais ne voulut faire aucun commentaire, le secret de la confession lui interdisant de dire quoi que ce fut. Nanmoins, et sa tombe elle-mme en porta tmoignage, elle reut l'extrme-onction. Ce ne fut possible, videmment, que si elle avoua sa faute. -236-

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Aprs Maurice Garon qui runit pour la premire fois sur cette affaire un grand nombre de documents officiels, Jerme Gurin lui consacra un livre entier qui s'acheva par quelques informations nouvelles et intressantes. Un mdecin se serait rendu compte que le tableau ne saignait que tous les mois et alors que Rose s'tait enferme dans la chapelle un peu auparavant. De l conclure que le sang tait menstruel... On a cependant mis en cause des sangsues dont Rose aurait pu se servir. Car le sang, comme celui prlev grce des sangsues, ne coagulait que trs lentement. On a remarqu que Rose, qui prtendait porter des stigmates, parut blme et fragile une bonne partie de sa vie, ce qui aurait pu signifier chez elle une svre anmie. Et l'on a parl d'une maladie particulire du sang ou de pertes sanguines priodiques assez considrables... Rose parut se porter de mieux en mieux aprs sa sortie de prison au point d'tre dcrite en fin de vie comme une vieille dame aux joues vermeilles dont tout le monde ou presque avait oubli qu'elle avait prtendu tre une stigmatise. Bien sr on ne connatra jamais le fin mot de cette affaire ; mais le mensonge est nanmoins certain et il perdura toute une vie en dpit du fait que Rose se signala aux yeux du plus grand nombre par un comportement digne d'une sainte...

REFERENCES :
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ZEITOUN ET SHOUBRA
Les faits dont il va tre ici question se sont produits sur et autour de lglise copte Notre-Dame du quartier populeux de Zeitoun, au Caire. Le 2 avril 1968, une heure et demie aprs le coucher du soleil, deux ouvriers dun garage virent une forme lumineuse sur le dme central de lglise. Elle touchait en partie la croix qui le dominait. Ils crurent avoir affaire une personne aux ides suicidaires et appelrent la police. Bientt, une foule nombreuse se trouva rassemble au pied du btiment. Ainsi commena la premire dune srie de deux trois cents apparitions lumineuses qui durrent jusquen juin 1971. Elles ne furent pas quotidiennes, mais certains jours il y en eut plusieurs, toujours nocturnes. Ces apparitions furent muettes et, aucun texte lumineux nayant t vu, elles furent totalement dpourvues de message. Ds le 23 avril, S.S. Kyrillos VI, Pape dAlexandrie et patriarche de la Prdication de Saint-Marc, cra une Commission denqute. Les responsables de celle-ci lui remirent rapidement un rapport favorable, de telle sorte que ds le 5 mai, le patriarche annona sa profonde foi dans la ralit du miracle et des bndictions qui laccompagnaient, savoir le renforcement de la foi et une multitude de gurisons miraculeuses de malades dsesprs. Peu aprs, dans un rapport officiel, le gouvernement accrdita son tour les apparitions en reconnaissant la ralit des faits rapports par la Commission papale denqute. Par la suite, la Commission papale denqute fit connatre ses conclusions sous la forme dune brochure de 9 pages intitule Our Lady of Zeitoun, dite sans date. En souvenir de ces apparitions qui semblent avoir provoqu beaucoup de conversions, un oratoire surmont dune coupole semblable celle que la Vierge avait visite de si nombreuses fois fut construit au milieu dune grande cour situe dans les vieux quartiers du Caire. Cet oratoire a t ddi Notre-Dame de la Lumire. Les apparitions de Zeitoun ont ceci de particulier quelles furent non seulement -239-

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aperues par une foule norme de gens, mais quelles furent photographies. Certes, les clichs disponibles sont de si mauvaise qualit quils furent souvent retouchs ; mais ils nen tmoignent pas moins du genre de visions lumineuses queurent les spectateurs de ces apparitions rputes mariales. On peut stonner de la rapidit avec laquelle le clerg copte admit lorigine surnaturelle de ces apparitions muettes qui semblaient navoir dautre but prcis que celui de provoquer une sensation considrable au niveau dun pays majoritairement musulman politiquement dstabilis par une rcente dfaite militaire face Isral. On sen tonne dautant plus quand on examine de plus prs les singularits de ces apparitions... La Vierge, a-t-il dj t dit, napparut jamais quaprs que la nuit fut tombe et elle disparaissait toujours dfinitivement avant laube, un peu comme si sa luminosit aurait t incapable de rivaliser avec la clart du jour. Un soir que la Vierge se voyait sous la forme dune adolescente toute de blanc vtue, on eut lide dteindre lclairage public et, aussitt, lapparition devint beaucoup plus lumineuse. Souvent, lors des apparitions, on voyait comme des flashes lumineux ou des scintillations. Parfois, tout le dme irradiait dune lueur fantomatique. Les manifestations de la Vierge taient gnralement prcdes de la formation dune sorte de fume ou dun nuage cotonneux quelquefois trs opaque qui semblait en quelque sorte se dployer peu peu autour du dme la faon dun cran sur lequel se seraient projetes les figures lumineuses sans grand relief qui furent uniquement ce que les gens virent. Ces figures lumineuses affectaient le plus souvent la forme dune femme vtue dune longue robe, mais elles ntaient parfois aussi que de vagues lumires dun ovale plus ou moins allong. La Vierge se dplaait certes tout autour du dme ou paraissait mme parfois en sortir, mais elle le faisait sans bouger les jambes et les pieds, comme si elle glissait. En revanche, elle paraissait parfois sincliner et mouvait quelque peu ses bras. Une fois, elle apparut dans une sorte de sphre lumineuse semblant sortir du dme mais elle eut cette fois-l vraiment lapparence dune image seulement deux dimensions. Elle monta ainsi dans le ciel et svanouit dans la clart de la Lune qui brillait alors au-dessus de lglise. Il y eut des apparitions bien plus troublantes encore, savoir celles de grands oiseaux blancs lumineux qui paraissaient voler trs vite en formations rigoureusement gomtriques sans jamais bouger leurs ailes. Ces oiseaux
Une lueur piriforme...

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que lon nomma des colombes, apparaissaient et disparaissaient en un clin doeil, comme sils sallumaient et steignaient sur place. Jamais on ne les vit se poser sur quoi que ce fut. De taille, ces oiseaux taient bien plus grands que des colombes ou des pigeons. Ils taient totalement blancs et paraissaient lumineux par euxmmes, comme des lampes Les oiseaux en forme de croix... lectriques. Ils se dplaaient sans bruit en rayonnant depuis le point o apparaissait la Vierge. La Vierge muette ntait certes pas sourde puisquelle semblait rpondre aux sollicitations de la foule. Quand elle sclipsait et que la foule criait Revenez, Revenez !, elle rapparaissait, comme si elle avait entendu. Peu dauteurs ont consacr ce sujet des enqutes fouilles et, gnralement, se sont toujours les mmes sources, les mmes tmoignages, les mmes photographies que lon retrouve chez les uns et les autres, le dernier en date recopiant servilement les prcdents et najoutant que peu de nouveauts. La premire enqute non officielle fut ralise sur place par Mme Pearl Zaki, une amricaine marie un Egyptien. La seconde fut ralise par le Pre bndictin Jerome Palmer. Un universitaire franais effectua la troisime loccasion dune sorte de plerinage et la publia sous le pseudonyme de Michel Nil. On a suggr que lensemble des apparitions pouvait sexpliquer par un phnomne de type corona qui se manifeste par la prsence dune couronne lumineuse autour de corps lectriquement chargs. Cette hypothse sappuyait principalement sur le fait que lors des apparitions une couronne lumineuse englobait bien souvent la totalit du dme de lglise de Zeitoun. D. Pilichis et ses collgues suggrrent quune photo des apparitions semblait prouver cette hypothse tant donn que sur celle-ci loreille gauche et les cheveux dun des tmoins paraissaient galement prsenter cet effet corona. Or, lillumination dont parla D. Pilichis se remarque aussi sur les piliers en pierre qui se trouvent au milieu de la faade de ldifice et provient donc dune source lumineuse leve qui doit tre lclairage public. Lhypothse corona, pour sduisante quelle fut, se heurte une difficult considrable : personne n'a pu en fournir une origine probable. La fin brutale des apparitions soulve dautres questions. Ds le dbut des vnements, la police fit effectuer des fouilles et fit procder un vritable ratissage du quartier en vue de dcouvrir une ventuelle machinerie permettant de projeter des images l o apparaissait la Vierge. On ne trouva rien, mais il faut bien remarquer qu leur faon intermittente de se produire, ces apparitions semblaient bien jouer cache-cache avec les autorits. Vers la fin, mme, elles se firent de plus en plus fugaces. Et, finalement, elles cessrent sans que rien puisse laisser prvoir leur fin brutale. On pourrait ds lors se demander si leur(s) auteur(s) naurai(en)t pas t dmasqu(s) sans que rien fut annonc -241-

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pour dvidentes raisons. A moins, bien sr, quil(s) ne se soi(en)t senti(s) menac(s)... Dix-huit ans plus tard, le 25 mars 1986, jour de lAnnonciation, le mme genre de phnomne se reproduisit au Caire, toujours au-dessus dune glise copte. Mais cette fois, ce fut lglise Sainte Demiane, en plein centre ville, dans le quartier de Shoubra, qui fut choisie. Le phnomne commena minuit et lon put voir, une fois de plus, une belle dame lumineuse ainsi que des oiseaux immaculs se dplaant sans battre des ailes. Cette apparition fut nouveau suivie dautres qui attirrent des milliers de personnes et, pour la premire fois, le 4 avril, lapparition se produisit en pleine journe. Ensuite, on la vit non seulement sur le toit de lglise, mais galement lintrieur de cette dernire. Une fois encore, le clerg ragit avec une promptitude stupfiante : le Pape Chnouda III constitua une Commission denqute qui conclut cette fois encore positivement. Si labsence de message persista, la qualit mme de lapparence de la Vierge et de ses prestations sembla cette fois stre amliore, comme sil y avait eu un progrs technique au niveau des moyens mis en oeuvre pour provoquer le phnomne... A Zeitoun comme Shoubra, on signala de nombreuses gurisons miraculeuses. Cela na pas de quoi nous tonner. Mais dans le cadre des apparitions de Zeitoun, on signala quelque chose de plus singulier que rvla Pearl Zaki et que reprirent ensuite ceux qui crivirent sur le sujet... De quatre sources diffrentes, elle apprit que deux mdecins musulmans qui revenaient en voiture dAlexandrie et qui se rendaient au Caire, avaient rencontr sur la route, marchant en plein soleil, une jeune femme quils se sentirent obligs de prendre leur bord. Comme il y avait des couvents dans la rgion, ils ne stonnrent pas quelle fut habille en nonne. Durant le voyage, la jeune femme les questionna au sujet de Zeitoun et ses apparitions. Se rendant compte quelle sy rendait et quils allaient non loin de l, ils firent le crochet pour ly dposer. Une fois arrivs, ils se retournrent et constatrent que la nonne avait disparu de la voiture. Les gens devant lesquels le vhicule stait arrt dirent quils avaient vu une colombe en sortir et senvoler dans le ciel... Ce rcit trange nest pas autre chose quune variation par rapport aux nombreux rcits recueillis un peu partout dans le monde et qui font rfrence un auto-stoppeur ou une auto-stoppeuse fantme. Le scnario est toujours le mme : une fois dans la voiture, le fantme parle de choses touchant la religion ou un grave accident stant produit sur la route. Un moment donn, il disparat, purement et simplement. Le fantme est gnralement identifi Jsus annonant son retour prochain, la Vierge ou une personne ayant t victime dun grave accident. Dans presque tous les cas une enqute fouille dmontre que les tmoins cits nexistent pas ou nont jamais prtendu de telles choses. Ces rcits constituent ce que les sociologues nomment une rumeur urbaine tout--fait typique classer avec dautres du genre comme par exemple la fameuse rumeur dOrlans qui met en scne des disparitions de gens dans des cabines dessayage de magasins de vtements. Que conclure des apparitions de Zeitoun et Shoubra? -242-

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De nombreux indices clairement mis en vidence ici semblent indiquer que ces apparitions furent le rsultat dune mise en scne dont la sophistication se dveloppa assez considrablement en lespace de 18 annes. Elles font penser certaines techniques mises au point jadis par la CIA et exprimentes Cuba. Il avait alors t fait usage dun hologramme de la Vierge projet par faisceau laser afin de provoquer dans lle un sentiment religieux dont on esprait quil sopposerait lidologie communiste. Limage de la Vierge tait alors fixe. Il faut noter que pour tre projete, une telle image a besoin dun support : soit un nuage, soit une masse constitue par de la vapeur ou de la fume. Un laser extrmement puissant (mais il nen existe semble-t-il pas encore qui soient portables) pourrait gnrer son propre cran en crant une ionisation partielle de latmosphre sur laquelle serait ensuite projete une image ou un film holographique. La technique serait actuellement tudie par larme US. Des apparitions assez semblables celles de Zeitoun staient dj produites Varsovie en octobre 1959 alors que les tensions entre le pouvoir communiste et lEglise taient assez vives. L encore, les retombes politiques taient videntes puisque, chaque soir, des centaines de braves gens dchiraient leur carte du Parti devant lglise. Les apparitions cessrent la fin du mois doctobre, traditionnellement consacr au rosaire, et, assez curieusement, la curie piscopale de Varsovie norganisa aucune enqute. Quant aux autorits politiques, elles parlrent de coup mont... En 2000, de nouvelles apparitions furent signales en Egypte, cette fois au-dessus de lglise copte de St Marc Assiut. Tout se passa comme Zeitoun et Shoubra : on vit la Vierge, haut perche dans lobscurit et des colombes lumineuses dune taille exceptionnelle. Daucuns parlrent de flashes stromboscopiques plutt que de colombes, ce qui fait songer, une fois encore, un dispositif laser... REFERENCES
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PALMAR DE TROYA
Le 30 mars 1968, Palmar de Troya, un petit village espagnol des environs de Seville, la Vierge apparut quatre jeunes filles sous laspect de Notre-Dame du Mont Carmel. Il tait 13 h 20. Lvnement fit du bruit, attira des curieux et, durant les mois suivants, de nouveaux voyants se manifestrent... On enregistra bientt Palmar de Troya le cortge des signes, prodiges et miracles communs aux lieux dapparitions mariales modernes et on assista mme au spectacle charmant de femmes visionnaires qui beraient dans leurs bras un petit Jsus invisible. Parmi les curieux qui se rendirent en ce lieu il y eut un certain Clemente Dominguez y Gomez qui avait eu une jeunesse difficile marque par plusieurs fugues de la maison paternelle. Convaincu, disait-il, de la ralit surnaturelle des vnements, il eut lui-mme sa premire apparition ds le 30 septembre 1969. Ensuite, le 6 janvier 1970, il affirma y avoir reu les stigmates. Bien que dcrit trs tt par le Padre Luna comme un aventurier, ce Dominguez finit par supplanter tous les visionnaires de Palmar de Troya qui devint ds lors son fief. En dcembre 1975, il attira l Mgr Pierre-Martin Ng-dinh Thuc, qui avait t lArchevque de Hu, au Vietnam. Cet Archevque dvoy consacra l plusieurs prtres et ordonna cinq Evques, dont Dominguez. Il poursuivit ensuite une carrire fort peu orthodoxe et mourut dans des circonstances tranges en dcembre 1984. Rome, qui ne reconnaissait pas les apparitions de Palmar, lana une salve dexcommunications contre ces cinq nouveaux Evques. Une multitude de croyants qui avaient t persuads par Dominguez que Palmar tait devenu le plus grand centre mondial dapparitions mariales et quil allait devenir, bientt, le centre mondial du catholicisme, estimrent pourtant que ces ordinations taient valables. Ils ne stonnrent donc pas quand Dominguez se mit ordonner son tour... -245-

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Peu de temps aprs, ce dernier devint compltement aveugle, des suites dun grave accident de la route. Mais cette tragdie nbranla pas ses disciples pas plus quelle ne ralentit sa carrire de mystificateur... En aot 1978, quand Paul VI mourut, Dominguez annona que le Seigneur lui tait apparu pour le sacrer Pape. Il prit pour nom Gregoire XVII et annona que dsormais Palmar remplaait Rome. Il excommunia donc derechef Jean-Paul Ier et tous ceux qui reconnatraient en lui le vrai Pape. Cela faisait pas mal de monde... A linverse, il se mit canoniser des quantits de gens et ordonner un grand nombre de prtres et dEvques, selon son gr. Parmi les Evques ordonns par lui, deux firent ensuite parler d'eux au Frchou, en France, o ils se dirent favoriss dapparitions mariales et organisrent une formidable escroquerie qui les conduisit sur les bancs du tribunal dAgen... Grgoire XVII dicta un nombre important de rgles nouvelles : entre autres choses, il imposa nouveau la messe latine et confisqua les missels et les Bibles qui, selon lui, contenaient de nombreuses erreurs quil importait de corriger et qui ne pouvaient plus davantage polluer les esprits de ses fidles. Les annes passant, son intransigeance devint de plus en plus grande, au point quil retira le caractre sacr tous les objets rputs jusque-l tels sils nappartenaient pas dsormais lEglise palmarienne qui tait, selon lui, la seule Maison de Dieu ! De mme, les chrtiens palmariens se voyaient interdire lentre de tous les difices religieux nappartenant pas leur Eglise parce que ces lieux taient devenus des maisons de Satan. Choisi directement par Dieu, GrgoireXVII devait videmment avoir un destin diffrent de tous les autres Papes. Cest ainsi quon fit courir le bruit quil serait un jour crucifi lui-aussi en Palestine et quil ressusciterait trois jours plus tard pour assurer un nouveau pontificat sous le nom de Pierre II, lequel serait le Pape de lApocalypse et saluerait le retour du Christ. En 1997, rpondant enfin des accusations qui couraient sur son compte depuis plusieurs annes, Grgoire XVII reconnut avoir abus sexuellement de plusieurs des prtres et religieuses de son Ordre et en demanda pardon. Grgoire-Dominguez est mort en 2005, laissant derrire lui une secte riche de 90 millions d'euros et un successeur qui prit pour nom... Pierre II.

REFERENCES :
LUNA (Padre), La Mre de Dieu ma souri - Les apparitions de Palmar de Troya, Paris, Nouv. d. Latines, 1973 GOMEZ BURON (J) & MARTIN ALONSO (A), El enigma de El Palmar de Troya, Barcelona, Personas, 1976 PASCUAL (C), Guia sobrenatural de Espana, Madrid, Al-Borak, 1976, p. 262-280 LUZ (F), Le soufre et lencens, Paris, Claire Vigne, 1995, p. 124-136, 154-159, 160-179, et 273-310 Choisir (Genve), Mai 1985, p. 11-14 [Mayer (J-F), les intgristes de Grgoire XVII] Le Nouveau Dtective (Paris), 29 mars 1990, p. 20 (Une affaire pas catholique)

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LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

DOZULE
En 1970, Dozul, en Normandie, Madeleine Aumont qui avait alors peu prs 45 ans, dcida de renouer avec la religion catholique qu'elle avait jusque-l beaucoup nglige. Aprs s'tre confesse et avoir communi, elle se sentit transforme, comme si Jsus vivait en elle. Elle en parla son cur qui l'autorisa communier ds lors plusieurs fois par semaines, l'attente entre deux dimanches tant juge par elle beaucoup trop longue. Aprs deux ans d'une telle grce permanente, le 28 mars 1972, Madeleine vit une grande lueur dans le ciel suivie de la lente formation d'une croix lumineuse. Une voix suave s'adressa ensuite elle pour lui dire : "Vous ferez connatre cette croix et vous la porterez." Telle fut la premire d'une srie de 50 apparitions de Jsus et de saint Michel dont la voyante entretint scrupuleusement son cur, l'abb Lhorset. L'Evque de Bayeux estima que cet abb tait le principal responsable des apparitions et il l'loigna ds que la quarante-quatrime se produisit. Il fut remplac par un autre prtre qui commena par obtenir que la voyante cesse d'avoir ses apparitions dans l'glise, puis qui parvint mme, semble-t-il, mettre fin dfinitivement aux apparitions en l'espace de trois mois. En 1976, l'abb Lhorset remarqua dans un livre de Jean Guitton une phrase qu'il crut pouvoir s'attribuer. Il contacta le grand crivain qui lui dit que cette phrase avait en fait t crite par Grard Cordonnier, un polytechnicien franais. Cet homme qui travaillait dans le secteur de la Marine s'intressait, depuis les annes 30, aux apparitions et d'autres phnomnes rputs mystrieux. Ses croyances, profondment enracines, prenaient gnralement le pas sur ses connaissances scientifiques. Spcialiste en optique, il expliquait, par exemple, que si le soleil n'avait dans qu'au-dessus de Fatima, c'tait parce qu'un tourbillon cosmique s'tait plac sur la trajectoire de l'astre, ce qui avait modifi les caractristiques de la rfraction de l'espace par une sorte de polarisation rotatoire (!). -247-

LES APPARITIONS DE LA VIERGE...

Contact par l'abb Lhorset propos de Madeleine, Cordonnier dbarqua Dozul et prit les choses en mains, s'occupant de faire diffuser tracts et brochures... au grand dam de l'Evque de Bayeux. Ce qui devint alors la grande affaire de Dozul, ce fut la demande prtendue de Jsus de construire une croix sur une butte du village. Mais pas nimporte quelle croix : celle-l devait ncessairement mesurer 738 mtres de hauteur et chacun de ses bras devrait atteindre prcisment 123 mtres ! Avant de dcder, en 1977, Grard Cordonnier ralisa les plans de ce monument qu'il estimait parfaitement ralisable. Dautres tudes de faisabilit, toutes fort coteuses, furent ensuite ralises par diffrents cabinets dexperts. On envisagea ainsi diffrents types des structures mtalliques, on tudia la rsistance du monument par rapport aux ven