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LA DFENSE DES DROITS DE LHOMME

Ken Bougoul ou la tragdie des sans voix


Matre El Hadji Daouda Seck
Dakar - Sngal

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Le Mmorial de Caen Recueil des Plaidoiries 2009

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Il est assez frquent quen prlude son ouvrage, lauteur plaque un avertissement, comme une sorte de parapluie opportunment ouvert pour se protger des claboussures de son propos. Sil mtait permis den faire autant et au rebours de ce quoi nous sommes accoutums jaurais dit : Ceci nest pas un conte. Ceci nest pas un divertissement.Toute ressemblance avec des personnages et situations ayant exist nest ni le fruit du hasard, ni une malencontreuse concidence, mais une tragique ralit. Mesdames Messieurs, Pourtant tout aurait pu commencer comme dans un conte : Il tait une fois, un beau navire qui desservait la liaison maritime entre Dakar capitale du Sngal et Ziguinchor, plus au sud, dans la verte Casamance. Le Joola, tel tait le nom de ce navire, ctait aussi toute une ambiance : les promenades sur le pont o les contacts se nouaient aprs la cohue de lembarquement. Le bonheur de dcouvrir le ballet des dauphins avant le dbarquement. Le jeudi 26 septembre 2002, vers 23 heures, le navire qui tait prvu au maximum pour 550 passagers chavirait avec environ 2 000 personnes son bord. Combien taient-elles, combien sont mortes ? On ne le saura jamais avec exactitude ! La carcasse engloutie dun navire dune capacit thorique de 550 passagers est la pathtique ultime demeure dune liste nominative, jamais provisoire de 1 953 victimes ! 1 953 morts... 64 survivants dont une seule femme, Ken Bougoul. Dans la langue la plus parle au Sngal, la langue Ouolof, Ken Bougoul signifie littralement personne nen veut . Mais cest par des prnoms de ce genre que selon certaines croyances, et pour conjurer le mauvais sort, on baptise lenfant issu dun mnage o les bbs dcdent de faon rptitive.

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Et pour toute raction une pareille tragdie, aucune raction ! On rige le silence en roi dans ce royaume dinterrogations, comme pour faire diversion. Ken Bougoul et toutes les victimes sont des sans voix. Sans voix parce que pour le plus grand nombre, on ne les entendra plus. Sans voix parce que pour ceux qui rclament justice cest comme si on refusait de les entendre. Et pourtant, personne ne voudrait connatre le sort de ceux qui ont pri dans ce navire. Personne ne voudrait vivre ce que les familles de victimes continuent de souffrir. Paradoxalement, personne ne veut les entendre et lon veut vite en finir. Le matre mot cest le silence, puisque cest une cause malcommode que lon veut engloutir. Alors j'ai choisi de porter cette robe noire limage de ce jeudi sombre qui les prouve encore. Noire comme le ddale de ces procdures tnbreuses qui inspirent une mise mort. Noire comme ce mpris inacceptable quon leur oppose tort. Noire comme cette injustice monstrueuse qui ne sera pas sans remords. Avec ma robe, je serai la bouche de ceux qui nont point de bouche comme le fut Csaire. Je vais hurler pour que nul nen nignore, si cest encore ncessaire. Et plaider en ce lieu la violation des Droits de lHomme comme il en est le sanctuaire. mes sensibles prises de Justice, est- il permis de se taire ? Devant une concession dont les murs rclament dsesprment une couche de peinture. Je vais la rencontre de Ken Bougoul, la seule femme rescape du drame. Poules, pintades et canards gaient paradoxalement le dcor dune maison dont latmosphre rappelle celle dun lieu de recueillement.
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Avec une voix faible, mon interlocutrice me confie : Les choses se sont passes avec une rapidit telle que personne na compris. Le ciel tait tout noir et il pleuvait faiblement, ceux qui taient sur le pont avaient commenc rejoindre les cabines. Brusquement, un violent mouvement du bateau, les lampes steignent et on sentait leau envahir le navire progressivement sous les cris des passagers terroriss dans le noir et qui ne comprenaient rien de ce qui se passait . Les passagers navaient donc rien compris mais le comble cest que leurs familles cherchent toujours comprendre, mais on ne veut pas leur expliquer, ni mme les entendre. Et pourtant, Dieu sait quelles ont des choses dire. Pourquoi a-t-on remis en mer un navire coutumier des incidents rcurrents et immobilis pendant prs dun an ? Pourquoi a-t-on entass autant de personnes dans un bateau dont un des moteurs avait t rafistol pendant que lautre tait en rodage ? Pourquoi lalerte na-t-elle t dclenche qu 8h du matin pour un naufrage intervenu 23h la veille ? Pourquoi aucun appel de dtresse na-t-il t reu ? Pour toute rponse un silence assourdissant alors que le naufrage continue jusqu ce jour prouver rescaps et familles de victimes. 1 953 morts. 64 survivants et on fait comme si tout allait bien. Ken Bougoul se souvient javais dj une certaine exprience de la mer car je partais la pche en pirogue ds mon jeune ge et cest peut-tre ce qui ma permis de pouvoir remonter la surface. Leau de mer tait fortement mlange au gasoil qui dferlait du navire et jen ai beaucoup aval . Ken Bougoul tait enceinte de quatre mois au moment du naufrage. Leau de mer fortement mlange au gasoil fut son unique breuvage. Elle a accouch dune fille surnomme bb Joola mais le bonheur de cette naissance na jamais illumin son existence qui tangue vertigineusement entre bbord et tribord.
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Bb Joola est malade et sa mre sans ressources ne peut lui offrir le luxe dun mdecin. Les droits des enfants et le droit la sant peuvent attendre dautres lendemains. Pour lheure, la priorit de Ken Bougoul rside dans lquation du prochain repas. Avec huit enfants charge, il faut vite aviser ou les voir passer de vie trpas. Et pourtant, larticle 25 de la Dclaration universelle des Droits de lHomme proclame gnreusement : Toute personne a droit un niveau de vie suffisant pour assurer sa sant, son bien-tre et ceux de sa famille, notamment pour l'alimentation, l'habillement, le logement, les soins mdicaux ainsi que pour les services sociaux ncessaires () . Et il poursuit : La maternit et l'enfance ont droit une aide et une assistance spciale () . Ken Bougoul, une femme enceinte de quatre mois qui pour cote que cote sauver sa vie et celle quelle porte avale eau de mer et gasoil en un sombre mlange. Ken Bougoul, une mre indigente et malade avec son chevet, son enfant de 6 ans malade, galement, mais sans aucune forme dassistance. Et pourtant, la Constitution de l'Organisation mondiale de la Sant (OMS) adopte en 1946, proclame : La possession du meilleur tat de sant qu'il est capable d'atteindre constitue l'un des droits fondamentaux de tout tre humain, quelles que soient sa race, sa religion, ses opinions politiques, sa condition conomique ou sociale . quand le respect de ces droits reconnus la maternit, lenfance et la sant ? Ltat sngalais a commenc par une cargaison de promesses dans le navire damertume des familles de victimes voguant vers le port de lesprance. larrive, cest un conglomrat davaries impropres la consommation. Les fruits nont pas tenu la promesse des fleurs : pas de
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renflouement du navire pour permettre aux familles de faire leur deuil, pas dassociation de familles de victimes, le ministre de lIntrieur ayant dissout lassociation sans aucune forme dexplication, pas de muse du souvenir comme promis puisque le site prcdemment retenu est affect autre chose et comme si tout ceci ne suffisait pas : pas de Justice. La raison du plus fort reste dcidment toujours la meilleure aurait pu dire La Fontaine. Pourtant il ne sagit pas dune fable, mme tragique, et nous ne sommes pas les animaux de la jungle. Cest la dignit humaine qui est mene lautel du sacrifice par dautres humains. Le crime qui ne peut tre absous est celui dtre victime du mauvais sort. Le Prsident Wilson Churchill disait : En temps de guerre, la vrit est tellement prcieuse quelle est escorte par un tas de mensonges . Le fait que ce navire tait gr par des militaires permet-il de penser que nous serions en perptuel temps de guerre ? Le 16 mars 1978 au large de Portsall l'Amoco Cadiz, ptrolier battant pavillon librien s'tait chou. Consquences judiciaires ? 14 ans de procs. Le 12 dcembre 1999, le ptrolier Erika sombrait dans le Finistre, alors qu'il transportait une cargaison d'hydrocarbures. Consquences judiciaires ? Jusqu ce jour, le procs est en cours. Le 26 septembre 2002 au Sngal le naufrage du "Joola" faisait plus de victimes que "Le Titanic" 1 953 morts 64 rescaps. Consquences judiciaires ? Classement sans suite. Pour les hydrocarbures, pour les gros intrts en jeu, pour les plages pollues, ce sont procdures linfini ! Mais pour 1 953 morts, silence Cest le coup du sort. Le 7 aot 2003, le Procureur gnral prs la Cour d'Appel de Dakar annonce que le Ministre public a pris la dcision de classer sans suite pnale le dossier du naufrage. Par un raisonnement dune virtuose acrobatie, le Parquet
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est arriv la conclusion renversante qui attribue lentire responsabilit du naufrage au Commandant du navire, opportunment dcd dans la tragdie. coutez ce rquisitoire : Les causes essentielles de cette tragdie () engagent la responsabilit du commandant qui il incombe seul la dcision dappareiller. Il est vident que compte tenu de la surcharge avre, il lui appartenait de refuser dappareiller comme le ferait tout commandant de bord qui se conforme la rglementation. Le commandant du bateau faisant partie des personnes disparues, laction publique doit tre considre comme teinte son gard, ce qui, au vu de larticle 6 du Code de procdure pnale, conduit le Ministre public la dcision de classement sans suite du dossier au plan pnal . Cest ainsi que dans un huis clos anonyme et honteux on a hermtiquement cltur le drame. Le regard perdu de Ken Bougoul me revient et visiblement toutes ces tracasseries lennuient. Quand je lui demande son sentiment sur ce capharnam juridique elle me rpond quelle ny comprend rien et que sa proccupation cest plutt sa fille malade. Dieu ma sauve dit-elle avec dtachement, jaurais pu prir comme ceux qui sont rests dans le navire et je ne serais pas l vous parler . Cette rflexion de mon interlocutrice trouble ma double conscience : la professionnelle et la spirituelle. Pour lavocat que je suis cest une opration arithmtique : faits avrs + imputabilit indiscutable = responsabilit. Pour le croyant que je souhaite devenir chaque jour encore plus, Ken Bougoul me montre la voie en parlant du ToutPuissant. Jai d recourir la doctrine pour y voir plus clair, mais pas celle du Dalloz. En effet, dans son discours du 1er octobre 2002 le Prsident de la Rpublique du Sngal parlait fort justement de cause :

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Sngalaises, Sngalais, Mes Chers compatriotes, Notre pays vient d'tre durement frapp par une immense tragdie qui a cot notre peuple plus d'un millier de personnes, hommes, femmes et enfants. Notre douleur est insondable, notre malheur incommensurable, tant le dsastre par son tendue touche toutes les catgories ethniques, sociales et religieuses de notre pays. Bien sr, le destin est le fait du Tout Puissant mais Dieu nous a aussi dots de libert, donc de responsabilit dans les actes que nous commettons et qui peuvent prcipiter le cours des choses . Responsabilit ! Le mot est lch. Ken Bougoul et toutes les victimes mritent justice. Je pense ces deux pres de famille rencontrs Dakar qui ont perdu respectivement trois et quatre enfants dun coup mais dont la dtermination force le respect. Je pense cette maman franaise qui nhsite pas faire le voyage entre lEurope et lAfrique uvrant sans relche et avec courage pour le triomphe de la justice. Je pense tous ces frres, surs, oncles, tantes, cousins, cousines, amis, camarades, professeurs, voisins, ces anonymes choqus par le drame pour tout dire, ces tres humains sensibles la tragdie des sans-voix. Et pourtant, larticle 8 de la Dclaration universelle des Droits de lHomme ajoute : Toute personne a droit un recours effectif devant les juridictions nationales comptentes contre les actes violant les droits fondamentaux qui lui sont reconnus par la constitution ou par la loi . Ltat a reconnu sa responsabilit civile et indemnis certaines familles de victimes. Pour dautres, ce nest pas une question dargent mais un besoin de Justice quelles dsesprent dassouvir un jour. Et pourtant, l encore, larticle 10 de la Dclaration universelle des Droits de lHomme dispose : Toute personne a droit, en pleine galit, ce que sa cause soit entendue

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quitablement et publiquement par un tribunal indpendant et impartial, qui dcidera, soit de ses droits et obligations, soit du bien-fond de toute accusation en matire pnale dirige contre elle . quitablement et publiquement dit le texte mais de lautre ct cest le huis clos du classement sans suite pour un drame affectant des passagers de 12 nationalits diffrentes dont la Guine-Bissau, le Ghana, le Cameroun, le Niger, le Liban, la Suisse, les Pays-Bas, la Belgique, la Norvge, lEspagne, la France, et le Sngal bien sr ! En vertu de la comptence personnelle passive, rgie par larticle 113-7 du Code pnal franais, une information judiciaire a t ouverte le 1er avril 2003 en France. Le 12 septembre 2008, coup de thtre ! Le juge Jean-Wilfried Nol du Tribunal de Grande Instance d'vry qui instruit laffaire du Joola , lance 9 mandats darrt internationaux contre de hauts responsables sngalais en fonction au moment du naufrage pour homicides involontaires et non-assistance personnes en danger . Les autorits sngalaises dsapprouvent et au nom de la rciprocit, le doyen des juges dinstruction du tribunal de Dakar lance son tour un mandat darrt international contre le juge Nol pour forfaiture... Peut-tre quil a commis le crime de vouloir rompre le silence pour faire parler la loi. 1 953 morts. 64 survivants1 900 orphelins mineurs et bb Joola malade auprs de sa mre malade qui croit encore lHumanit et aux Droits de lHomme. Mesdames, Messieurs, Ce nest pas pour moi que je rclame vos lauriers ! En men couronnant, vous mettrez un terme ce concert assourdissant de silences !

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