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ELECTRONIQUE AUTOMOBILE

Encyclopdie des Accros de lauto

Une conqute rapide

outes les voitures qui circulent aujourdhui sur nos routes sont bourres dlectronique. Airbags, lecteur CD, GPS... que ferions-nous sans eux? Difficile dimaginer une voiture sans gadgets lectroniques. Et pourtant, cela ne fait que 35 ans que llectronique a conquis lautomobile. Pourquoi? Les prix des carburants taient alors si levs que les constructeurs ont cherch activement des faons de rduire lapptit de leurs vhicules.

Lhomme ne peut pas tout contrler. Cest pourquoi il est si pratique de voir un tmoin sallumer sur le tableau de bord lorsque le rservoir est presque vide. Ou lorsque nous avons oubli de boucler notre ceinture de scurit. La technologie qui rend tout cela possible, cest llectronique. Les pages suivantes texpliquent comment

cette technologie marche exactement. Mais ce que nous pouvons dj te dire, cest que llectronique sest surtout dveloppe avec linvention de la radio. Et la radio, comme tu le sais certainement dj, a t invente vers 1900 par un Italien appel Marconi. Malgr tout, il a fallu attendre les annes 70 pour que llectronique soit utilise dans les voitures. Avant cela, tous les quipements, comme lindicateur de vitesse et le compteur kilomtrique, taient entirement

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mcaniques. La premire partie de la voiture commande par llectronique, ctait lalimentation en carburant. Les voitures ont ainsi vu leur consommation rduite, ce qui ntait pas du luxe une poque o les prix de lessence et du diesel battaient tous les records. Depuis lors, llectronique a entirement conquis lautomobile.

Des signaux intelligents

lectronique est la petite sur de llectricit. Ce nest que bien longtemps aprs la dcouverte de llectricit que les lectrotechniciens se sont mis utiliser le courant pour commander des appareils. Cest un peu flou? Tout va sclairer ds que tu auras lu les pages suivantes.

Un systme lectronique se compose toujours de trois lments:

Quest-ce que llectricit?


Llectricit est une source dnergie facile utiliser pour produire une autre nergie: de la lumire, de la chaleur, du son et du mouvement. Llectricit est galement facile transporter via des canalisations. Ces canalisations doivent toutefois tre faites dans un matriau qui laisse passer le courant, comme le mtal. Les matriaux qui ne laissent pas passer le courant, comme le plastique, sont utiliss pour isoler les canalisations, pour que celles-ci puissent tre touches sans danger. Cest trs important, car llectricit peut tre mortelle.

Un capteur qui recueille des donnes

Une unit centrale qui traite les donnes et les convertit en une instruction

Le capteur mesure et enregistre la chaleur, la luminosit, le mouvement ou le rayonnement. Le capteur convertit ces donnes en un signal lectrique, quil envoie lunit centrale de traitement en passant par un cble. En fait, quand on y pense, le capteur est lquivalent dun sens chez lhomme: la vue, loue ou le toucher. Lunit centrale de traitement se compose dun ordinateur, qui reoit les signaux de tous les capteurs, les traite et les convertit en instructions pour les diffrentes pices et les diffrents mcanismes de la voiture.

Un appareil qui excute linstruction mise par lunit centrale

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Les appareils commande lectrique convertissent le signal de lunit centrale de traitement en mouvement, son, lumire ou chaleur.

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Lessuie-glace automatique
Il pleut. Le capteur intgr dans la face intrieure du pare-brise avant met en permanence des rayons lumineux invisibles lhomme, qui sont rflchis par la face extrieure du pare-brise. Mais plus le pare-brise est mouill, moins la lumire est rflchie. Cest ainsi que le capteur mesure la pluie et envoie un signal lunit centrale de traitement. Lunit centrale de traitement reoit le signal du capteur du pare-brise et le convertit instantanment en un nouveau signal, qui est une instruction lattention des essuieglaces. Les essuie-glaces reoivent le signal de lunit centrale et se mettent en route. Et les voici qui balaient le pare-brise avant sans la moindre intervention du conducteur. Tu te demandes peut-tre pourquoi le capteur intgr dans le pare-brise nenvoie pas directement son signal aux essuie-glaces? Cest un dtour, quand mme, de passer par lunit centrale de traitement? Eh bien, il faut que tu saches quune voiture moderne renferme un grand nombre dapplications commandes par diffrents capteurs. Un bel exemple: le contrle de stabilit (pour en savoir plus sur le sujet, rue-toi sur les pages 6, 7 et 8). Lunit centrale de traitement est donc bien utile pour garder une vue densemble et faire les bons choix. Une voiture compte tant de capteurs que tous ces signaux feraient mme drailler un ordinateur central trs puissant. Cest pourquoi une voiture possde plusieurs units de traitement: une pour tous les signaux de scurit (ABS, contrle de stabilit), une pour tous les signaux de confort (climatisation, essuieglaces), une pour tous les signaux du moteur (refroidissement, gaz dchappement) Tous les capteurs dune mme unit de traitement forment ainsi un seul rseau. Ces diffrents rseaux sont connus sous leurs noms anglais, et souvent dsigns par une abrviation telle que bus CAN, bus LAN, bus MOST ou FlexRay. Et si tu parlais un peu du bus CAN, ce soir table? Effet garanti!
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Les capteurs au service de la scurit

lectronique scurise les voitures. Les capteurs voient des choses que lautomobiliste ne voit pas, et lange gardien lectronique maintient la voiture sur la route lorsquelle aurait tendance draper dans un virage. Ces capteurs sont rellement captivants.

La stabilit contrle
Une voiture qui prend un virage trop vive allure, ou un conducteur qui donne un coup de volant brutal dans les deux cas, la voiture termine dans le foss. Sauf si elle est quipe dune aide lectronique, mieux connue sous le nom de systme lectronique de contrle de stabilit. Une voiture peut rater un virage de deux faons: par sous-direction ou par surdirection. La sous-direction, cest lorsque les roues avant drapent les premires. La voiture tourne alors moins fort quelle le devrait. Cest par exemple le cas de la voiture rouge illustre. La surdirection, cest lorsque les roues arrire sont les premires perdre toute adhrence sur la route. Larrire de la voiture drape et fait tourner la voiture beaucoup plus serr que ncessaire. Il suffit de regarder la voiture jaune pour comprendre.

la sous-direction

la surdirection

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Si une voiture quipe du contrle de stabilit menace de dvier de sa trajectoire, le systme intervient en ralentissant lune des

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roues qui adhrent encore la chausse. Les dessins ci-dessus illustrent le fonctionnement du systme.

Cette voiture menace de quitter la route par sous-direction et, comme les roues avant drapent, seule une intervention au niveau des roues arrire peut tre efficace. En freinant la roue arrire intrieure, lange gardien dclenche un mouvement supplmentaire de rotation. Un mouvement qui permet de garder le vhicule sur la route. drapage des roues avant

Cette voiture prend le virage trop vite, ce qui engendre un drapage des roues arrire. Mais avant la sortie de route, la voiture freine sur la roue avant extrieure et reste ainsi sur la route.

drapage des roues arrire

Le systme lectronique de contrle de stabilit est donc un tour de force lectronique. Mais comment fait-on pour garder la voiture sur sa trajectoire? Tout simplement en comparant, pas moins de 25 fois par seconde, la trajectoire de la voiture avec la direction que le conducteur donne son volant. Le systme contrle donc en permanence si la voiture va bien dans la direction indique par lautomobiliste. Et il faut toutes sortes de capteurs pour arriver ce rsultat.
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Photo Bosch

Le systme lectronique de contrle de stabilit illustr 2

Le capteur dangle volant calcule langle de braquage du volant.

Les capteurs de roues mesurent la vitesse des roues.

En comparant les donnes du capteur de roues et du capteur dangle volant, lunit centrale de traitement sait dans quelle direction le conducteur veut se diriger.

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Ce capteur dit au systme si la voiture continue rellement rouler dans la bonne direction.

Si la voiture menace de dvier de sa trajectoire, le contrle de stabilit intervient immdiatement en ralentissant la bonne roue, de manire remettre la voiture dans la bonne direction.

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Feux avant directionnels


Les phares avant clairent tout droit et illuminent donc la route droit devant la voiture. Plutt embtant dans les virages sombres, car le conducteur ne voit pas o il va. Mais heureusement, les constructeurs automobiles ont trouv la solution: les feux avant adaptatifs. Tu connais dj le capteur dangle volant depuis que nous tavons parl du systme lectronique de contrle de stabilit. Il calcule la position du volant et analyse donc la manire dont lautomobiliste fait tourner son volant. Ces informations suffisent lunit centrale de traitement pour connatre avec prcision langle du virage que la voiture est en train de prendre. Elle peut ainsi envoyer un signal pour faire tourner les feux avant en consquence. Ces feux adaptatifs permettent au conducteur de voir la partie du virage qui restait autrefois non claire. Quand les capteurs se mettent au service de la scurit...

Photo Hella

Tiens, puisque nous parlons de feux avant intelligents... Les voitures les plus rcentes peuvent adapter la luminosit de leurs feux avant bien dautres situations. Aux intempries, par exemple. Le capteur de pluie intgr dans le pare-brise avant joue ici un rle important. Ds quil remarque quil pleut verse, lunit centrale de traitement active lclairage intempries: le phare avant droit se met alors clairer plus fort pour que le conducteur voie mieux le marquage routier blanc. En parallle, le phare avant gauche est lgrement tamis pour que les conducteurs des voitures en sens inverse ne soient pas blouis par la lumire qui se rflchit sur la chausse dtrempe. Le faisceau lumineux de droite sallonge, tandis que le faisceau lumineux de gauche raccourcit.
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Les doigts dans llectronique

maginer, concevoir et rparer des applications lectroniques: rien de plus amusant pour les vrais cracks. Les ingnieurs et les techniciens en diagnostic font des merveilles avec leurs PC, schmas lectriques et instruments spcialiss.

Le technicien en diagnostic est le champion lorsquil sagit de dtecter des pannes lectriques et lectroniques dans une voiture. Une climatisation dfaillante, un mauvais rglage du refroidissement moteur, un dfaut dans le contrle de stabilit... chaque problme peut avoir de nombreuses causes. Un bon technicien en diagnostic ne cherche donc pas lorigine dune panne au petit bonheur la chance. Non, sa mission commence par un raisonnement logique et une bonne rflexion. Ce nest quensuite quil se met au travail, avec laide de ses propres outils. Souvent, il sagit dun PC quip de logiciels spcialiss. Arm de la sorte, il mne une recherche cible pour dtecter les codes derreur dans les units centrales de traitement de la voiture. Il faut savoir que presque chaque marque automobile
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et chaque fabricant dapplications lectroniques ont leurs propres codes. Autrement dit, la climatisation dune Volkswagen est totalement diffrente de celle dune Toyota. Cest pourquoi le technicien en diagnostic doit aussi savoir avec exactitude o et comment il peut trouver les bonnes informations. Les sites web spcialiss sont un bon point de dpart, mais

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chaque marque propose aussi des CD-ROM et des DVD reprenant toutes les donnes techniques relatives leurs produits. Le technicien en diagnostic est donc un vrai malin. Cest aussi le cas de lingnieur en lectronique, qui invente et fabrique les nouvelles applications lectroniques. Mais ne ty trompe pas, il faut parfois des annes de recherche et dtude pour dvelopper une application comme lclairage intempries. En effet, il faut tester toutes les situations: bon ou mauvais temps, circulation dense ou fluide, route lisse ou cahoteuse. La plupart du temps, ces situations sont simules sur ordinateur pour viter aux ingnieurs de passer leur vie sur la route. Mais cest justement parce que les tra-

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vaux dtude ncessaires sont si nombreux que chaque constructeur automobile dispose dune trs vaste quipe dingnieurs toujours prts imaginer de nouveaux produits ou amliorer les applications existantes.

Photos Bosch

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Un air plus propre

es toutes premires applications lectroniques avaient pour but de rendre les voitures moins gourmandes. Et une consommation rduite, cest bon pour le portefeuille, mais aussi pour lenvironnement. Car la combustion dessence, de diesel ou de LPG libre des substances toxiques. Aujourdhui, les voitures essence sont quipes dun capteur qui contrle la composition des gaz dchappement: cest le capteur lambda. Un petit appareil trs ingnieux qui aime la nature.

Il faut du combustible et de loxygne pour faire brler un feu. Fais donc le test en posant un verre par-dessus une bougie allume. Tu remarqueras que la bougie steint ds que tout loxygne est puis. Un moteur de voiture tire son nergie de la combustion de carburant. Il lui faut donc aussi de loxygne.

Le moteur, en mlangeant de loxygne puis dans lair ambiant avec du carburant tir du rservoir, compose un mix trs inflammable: le mlange carburant-air. Une seule tincelle de la bougie suffit embraser ce mlange, qui produit assez dnergie pour faire tourner le moteur.

capteur lambda 1

gaz dchappement non purifis

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Mais, et cest l que les choses se corsent, plus lquilibre entre oxygne et carburant est bon, plus la combustion est pure et plus les gaz dchappement sont propres. Les techniciens automobiles appellent ce rapport idal entre oxygne et carburant lambda 1. Do le nom de capteur lambda. Celui-ci mesure constamment le taux doxygne dans les gaz dchappement et transmet cette donne lordinateur de lunit centrale de traitement. Sur la base de ces mesures, le moteur peut adapter lquilibre entre carburant et oxygne en injectant plus ou moins de carburant. Cela permet de corriger les petits carts dans le rapport lambda. Par contre, lordinateur central nest pas capable de rsoudre tout seul les carts plus importants, qui sont souvent dus une autre cause: une bougie use ou un cble dfectueux, par exemple. Grce au capteur lambda, le moteur sait donc exactement ce quil doit faire pour que les gaz dchappement restent les plus pro-

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pres possibles. Cest pourquoi les voitures modernes sont quipes dun ou de plusieurs capteurs lambda. Gnralement, ceux-ci sont placs juste devant et juste derrire le pot catalytique. Le quoi? Le pot catalytique, cest la partie du systme dchappement qui nettoie les gaz dchappement. Le capteur lambda mesure la composition des gaz dchappement avant et aprs le pot catalytique et contrle ainsi si le pot catalytique fonctionne encore correctement. Comme tu peux le voir, les capteurs veillent vraiment tout.
capteur lambda

pot catalytique capteur lambda 2

gaz dchappement purifis pot catalytique

capteur lambda

Photos Bosch

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Un avant-got de demain

lectronique est loin davoir termin sa conqute de lunivers automobile. Mieux encore: la plupart des innovations sont aujourdhui lies llectronique. La raison est simple: plus la voiture en sait, plus elle est cologique et plus elle est sre. Mais l o a devient vraiment trop fort, cest quand les voitures commencent changer leurs informations avec dautres voitures, par exemple pour les avertir dun vhicule qui arrive en sens inverse. Tu penses que nous allons trop loin? Pas du tout! Ce sera bientt la ralit.

Vision nocturne
Les tres humains et les animaux dgagent de la chaleur. Une camra spciale permet de dtecter cette chaleur et de la transformer en une image mobile. Il est ainsi possible de voir le monde qui nous entoure, les objets inanims, comme les arbres et les btiments, apparaissant dans une autre couleur que les tres vivants, comme les animaux et les humains. Les voitures les plus rcentes sont quipes dune camra de ce type lavant. Lunit centrale de traitement de la voiture convertit les donnes gnres par cette camra en images en noir et blanc que le conducteur peut visualiser sur un petit cran pour voir ce qui se trame sur la route. Cette technique lui donne entre 5 et 7 secondes supplmentaires pour ragir et viter un animal ou une personne qui croise son chemin. Et ces quelques secondes font un monde de diffrence.
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La voiture qui rveille


Il ny a rien de plus dangereux que de sendormir au volant. Car cela finit toujours mal pour les conducteurs qui piquent du nez sur la route. Heureusement, quelques gnies de llectronique ont ici aussi trouv la solution. Pas facile, car comment une voiture peut-elle savoir que son conducteur est fatigu? Eh bien, juste avant de sendormir, un automobiliste puis fait toujours quelques mauvais mouvements brusques avec son volant, quil corrige immdiatement. Ds que cela arrive, la voiture met un signal davertissement et indique quil est grand temps de faire une pause.

Les voitures ont la parole


Enfin... pas vraiment la parole. Mais elles peuvent communiquer entre elles pour savertir dune menace de collision.

Voici comment a marche:


une voiture approche dun carrefour

le systme lectronique embarqu vrifie sil y a dautres voitures proximit du carrefour en question

le mme systme calcule la trajectoire de ces autres voitures

Un systme bien pratique quand on sait que de nombreux accidents surviennent justement aux carrefours.
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et avertit le conducteur en cas de danger de collision.

LEncyclopdie des Accros de lAuto est un initiative dunavenirquiroule.be unavenirquiroule.be est une action du secteur automobile. unavenirquiroule.be, Avenue J. Bordet 164, 1140 BRUXELLES diteur responsable : Luc De Moor, unavenirquiroule.be Concept et ralisation : www.linkinc.be et www.zeppo.be Dessins : Sam Vanallemeersch