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Alfred ADLER (1930)

LENFANT DIFFICILE
Technique de la psychologie individuelle compare
Traduction franaise de lAllemand par le Dr Herbert Schaffer, 1949.

Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, collaboratrice bnvole et professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi Courriel: mgpaquet@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, Bnvole et professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi et dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Alfred Adler (1930), LENFANT DIFFICILE.

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, collaboratrice bnvole et professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi partir de :

Alfred Adler (1930)


LENFANT DIFFICILE. Technique de la psychologie individuelle compare Une dition lectronique ralise partir du livre dAlfred Adler, LENFANT DIFFICILE. Technique de la psychologie individuelle compare. Traduction franaise de lAllemand par le Dr Herbert Schaffer, 1949. Paris : ditions Payot, 1962, 214 pages. Collection Petite bibliothque Payot, n 15. Prcdemment publi dans la Bibliothque scientifique chez Payot. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 10 juillet 2002 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Prface du traducteur, Dr Herbert Schaffer, 1949 Avant-propos de lauteur, 1930 Introduction : Lhomme et son semblable, par Dr Alfred Adler, 1930 Chapitre I.Chapitre II. Exagration de l'importance de sa propre personne (vantardise) Une lve redouble sa classe

Chapitre III. Un pre empche le dveloppement du sentiment social - La benjamine en lutte - Lutte de lan pour ses droits hrditaires Chapitre IV. Une benjamine gte - Examen de lintelligence Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Chapitre VIII. Chapitre IX. Chapitre X. Chapitre XI. Chapitre XII. Chapitre XIII. Chapitre XIV. Les prtendues crises de la pubert L'enfant unique Le benjamin dcourag Faible d'esprit ou enfant difficile ? Une ambition qui se fourvoie L'enfant dtest L'enfant unique qui veut jouer un rle ? L'an dtrn Le mensonge, moyen de se mettre en valeur L'hrosme dans l'imagination remplace le rendement utile dans la ralit Chapitre XV. - Trouble-fte Chapitre XVI. - La lutte pour le paradis perdu Chapitre XVII. - Vol cause d'une affection perdue Chapitre XVIII. nurtique Chapitre XIX. L'nursie, moyen de liaison Chapitre XX. Auprs de frres et surs brillants Chapitre XXI. Comment je parle aux parents Chapitre XXII. La tche du jardin d'enfants

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Dr Alfred Adler Ancien professeur au long Island Medical College de New York, est avec Freud et Jung l'un des pionniers de la psychologie contemporaine. Cet ouvrage sur L'enfant difficile rvle l'un des aspects pratiques les plus intressants de la doctrine adlrienne : son application au domaine de la psychopdagogie. Au moment o le monde entier se penche sur le problme de l'enfance difficile ou dlinquante, cet ouvrage intressera au plus haut point tous les parents, ducateurs, sociologues, psychopdagogues, etc. Petite Bibliothque Payot

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N en 1870 dans un faubourg de Vienne, ALFRED ADLER est avec C. G. Jung l'un des principaux disciples et dissidents de Freud. Il est mort en 1937 Aberdeen, en cosse, o il tait venu faire des confrences. Depuis la fin de la deuxime guerre mondiale, l'enseignement adlrien commence tre universellement connu et son retentissement sur l'volution des ides en psychopathologie, psychothrapie, pdagogie et mdecine est considrable. Dans cet ouvrage sur L'enfant difficile, le lecteur dcouvrira l'un des aspects pratiques les plus intressants de la pense adlrienne et comprendra quelle aide une telle doctrine peut apporter aujourd'hui aux parents, ducateurs, mdecins ou psychopdagogues.

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Prface du traducteur
Dr. Herbert Schaffer, 1949

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L'tude de l'me enfantine avec ses difficults caractrielles est l'ordre du jour. Une abondante littrature psychopdagogique, des dispositions lgislatives concernant l'enfance dlinquante, des enqutes frquentes des quotidiens et priodiques sur l'enfance malheureuse, des missions radiophoniques ducatives, tmoignent de l'intrt suscit par ce sujet. Un grand nombre de consultations pour enfants difficiles, des Child Guidance Cliniques, essaient d'apporter aide ces cas. Depuis toujours on a voulu cristalliser les expriences dans un enseignement et chaque poque a connu son systme pdagogique. Mais la prise de conscience de la donne suivant laquelle l'adulte se prsentera demain dans la vie tel que l'aura form l'ducation de ses premires annes d'enfance semble une notion rcente et une dcouverte de la psychopdagogie. Comment parler l'enfant, comment le comprendre, le guider, dans quel sens l'lever, voil autant de questions qui font la proccupation permanente de tous ceux qui se sont attaqus ce problme.

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Or, si l'ampleur de cette littrature et si l'importance du mouvement en faveur des questions de psychologie infantile nous montrent que le problme est ainsi pos, elles nous dmontrent en mme temps qu'il est loin d'tre rsolu. Dans les consultations pour enfants difficiles le jeune sujet est pes, tois, auscult, test, tiquet. Il est ncessaire de connatre l'tat physique de l'enfant, il est utile de pouvoir dnommer la nature de ses difficults. L o le terrain somatique est dficient - ces cas reprsentent une minorit: enfant nonchalant par hypothyrodisme, surmenage, etc. - la mdecine, en particulier l'endocrinologie, nous apporte la modeste contribution des prparations stimulantes, neurovgtatives ou opothrapiques. Mais bien souvent les complications caractrielles surgissent chez des enfants en parfait tat de sant physique. La thorie du milieu voudrait influencer favorablement l'enfant en le plaant dans une ambiance convenable. Il est certes prfrable d'lever l'enfant dans un entourage quilibr et comprhensif et de l'loigner de toute influence nocive. Cette condition est hlas bien souvent irralisable. Tous les psychologues connaissent d'ailleurs des cas d'enfants difficiles survenus dans des milieux harmonieux, Le changement des circonstances extrieures n'entrane pas toujours le rsultat espr, tant donn que l'enfant conoit le monde environnant d'aprs un schma prtabli, un style de vie faonn depuis les premires annes de son existence et que son aperception sera tendancieuse. La doctrine de l'hrdit caractrielle ne connat que des aptitudes transmises. Elle devrait, de ce fait, renoncer toute tentative pdagogique. D'autres auteurs encore veulent ramener les perturbations caractrielles des traumatismes sexuels infantiles. Dans les congrs de neuropsychiatrie, dans les rencontres priodiques de psychopdagogues et d'ducateurs se discutent et s'opposent les rsultats des diffrentes recherches. Le systme ducatif de la discipline la plus svre et du laisser faire le plus absolu s'affrontent dans ces discussions. La psychologie d'Alfred Adler apporte ce dbat l'avis comptent d'un grand mdecin et d'un grand ducateur. Sa mthode reprsente le premier essai systmatique pour remdier par une action psychopdagogique aux troubles de nature psychogne. Le traitement s'adresse la structure psychique propre de l'enfant, explore le sens intime de ces troubles, en dcouvrant le but cach de leur raison d'tre subjective. L'introduction du livre familiarisera le lecteur avec les donnes essentielles de l'enseignement adlrien. Il est d'ailleurs inutile d'y revenir en dtail car, dans d'autres ouvrages thoriques - Le Temprament nerveux, La Caractrologie, Le Sens de la vie - le fondateur de la psychologie individuelle compare expose l'ensemble de ses vues

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et de sa doctrine. Mais la psychopdagogie est un art qui a son ct technique qu'il importe de ne pas ngliger. L'amateur qui admire au muse du Louvre le regard expressif de la Joconde trouvera dans un simple dessin que possde le muse de Chantilly une preuve de ces multiples tentatives qui mnent au rsultat final, dessin o le matre a voulu, par la juxtaposition de deux cercles dessinant la prunelle, concrtiser toute la vivacit de l'expression de son modle. Comme il est instructif de connatre ces croquis htifs dont sont issus tel chef-d'uvre ou telle toile de matre, il sera profitable au lecteur - et surtout au pdagogue et tous ceux qui s'occupent d'ducation - de connatre la manire d'agir de l'illustre psychopdagogue que fut Alfred Adler et d'assister ses conversations avec les enfants difficiles. Des interprtations de comptes rendus rdigs par des instituteurs, des rsums de cas comments au moment de la lecture, des entretiens stnographis pris sur le vif, ont fourni la matire du prsent recueil. En face de la simplicit apparente des dialogues on pourrait tre parfois tent d'oublier la grandeur de la tche qui incombe au psychopdagogue. Mais il importe avant tout de parler le langage de l'enfant pour le comprendre et le mettre l'aise et ensuite se faire comprendre par lui en se mettant encore sa porte. Il ne faudra donc pas s'attendre trouver dans ces chapitres des chafaudages philosophiques - du moins dans la partie pratique de ce recueil - ou des formules toutes faites pour tirer les vers du nez l'enfant difficile. Ceux, par contre, qui affrontent dans la pratique journalire les difficults des problmes de l'ducation, instituteurs, jardinires d'enfants, parents soucieux du devenir de leurs enfants, psychopdagogues et psychothrapeutes, pdiatres et mdecins y cueilleront une riche moisson de renseignements. Ils y dcouvriront des problmes semblables aux cas qu'ils rencontrent dans leur propre activit professionnelle, des analogies de structure psychique, des ressemblances de situations ou de constellations familiales, des tournures heureuses dans le dialogue qui leur seront utiles. Mais ces dessins caractriels et ces courts mtrages de sances ducatives seront surtout profitables l'lve - ne sommes-nous pas tous lves ? - qui, de la parole, de la phrase et de la formule employe saura progresser au sens et la comprhension profonde de la structure du cas individuel. Car, pour reprendre l'exemple de l'art pictural, la qualit de la cration ne dpend pas du mouvement de tel trait de fusain ou de l'emploi de telle couleur, mais de l'heureuse disposition de l'ensemble et de l'harmonieuse juxtaposition de toutes les nuances et de toutes les formes. Pour y parvenir il faut savoir saisir le sens intime du sujet qu'on aborde. Voici dfiler devant nous l'enfant gt, le menteur, le voleur, l'enfant dtest, l'ambitieux, l'nurtique et tant d'autres encore. Chaque cas apparat avec son tiologie particulire, ses manifestations propres et son dynamisme spcifique. Tous prsentent les visibles dfauts d'une invisible structure de leur personnalit dont le trait essentiel est l'insuffisant dveloppement du sentiment social. Voici quelques notions d'ducation donner aux parents - dont l'attitude est parfois la base des troubles de l'enfant - sans blesser leur susceptibilit ; et pour terminer quelques pages sur l'importance du jardin d'enfants, importance qui

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n'chappera personne si l'on tient compte de la valeur des premires impressions de la personnalit naissante pour la destine future de l'tre humain. Dr Herbert SCHAFFER.

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Avant-propos de l'auteur
1930

L'enfant est le pre de l'homme.

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Dans la psychologie individuelle cette maxime prend toute sa vigueur. Les quatre ou cinq premires annes de sa vie suffisent l'enfant pour complter son entranement spcifique et arbitraire vis--vis de ses impressions. Celles-ci proviennent non seulement de sa valeur organique mais aussi des excitations manant de l'extrieur. A partir de cette priode commencent l'assimilation et l'utilisation des expriences vcues, non plus d'une faon arbitraire et encore moins en suivant de prtendues lots de causalit, mais en fonction du style de vie. L'individu est dtermin par la structure de son style de vie. A ses lois obissent dsormais et pendant toute la dure de l'existence les sentiments, les motions, les penses et tes actions. L'activit cratrice du style de vie commence son uvre. Pour faciliter cette activit, des rgles, des principes, des traits de caractre et une conception du monde son labors. Un

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schma bien dtermin de l'aperception s'tablit et tes conclusions, les actions sont diriges en pleine concordance avec cette forme finale idale laquelle on aspire. Ce qui dans le conscient se rvle comme ne crant pas de perturbation, comme agissant conformment ce sens, y est maintenu. Le reste est oubli, rduit ou encore agit comme un modle inconscient, soustrait plus qu' l'ordinaire la critique ou la comprhension. Le rsultat final de ce schma, qu'il renforce les lignes dynamiques conscientes, qu'il les annihile ou les paralyse par une raction, conduisant ainsi des conflits par inhibition, est toujours dtermin d'avance par le style de vie. Les modles du style de vie, par exemple les lignes de conduite des traits de caractre, se construisent toujours aprs un long entranement en vue duquel on peut retrouver, dans le conscient comme dans l'inconscient, les restes de souvenirs gnralement incompris. Ce ne sont pas les souvenirs ni les expriences vcues qui fournissent les facteurs dterminants, mais bien le style de vie qui leur a donn une forme, les a dirigs et utiliss dans son propre sens. Une comprhension suffisante permet de saisir cet accord complet de la force agissante du conscient et de l'inconscient. Et la comprhension des deux ne s'tend aussi loin que si l'action, la sphre d'action du style de vie, n'est pas perturbe. Il est permis de compter sur une certaine probabilit, acquise par une longue exprience. lorsque l'on n'a en main que quelques fragments de la vie de l'me, probabilit qui permet pourtant de tirer certaines conclusions. Mais l'on doit toujours vrifier trs soigneusement si ces conclusions correspondent galement au systme complet de la vie de l'me d'un individu. Le plus souvent il n'est pas possible d'agir autrement. C'est l un procd qui correspond parfaitement aux exigences du diagnostic mdical, o nous sommes galement obligs de tirer les conclusions d'un symptme partiel, de limiter la sphre de la maladie prsume, jusqu' ce qu'un second, un troisime symptme viennent nous aider tablir un diagnostic tout fait prcis. Dans le prsent ouvrage j'ai essay, tout en poursuivant la description de la technique de la psychologie individuelle compare , de dgager le style de vie des enfants difficiles. Cette tche ncessite la connaissance la plus prcise de la technique de la psychologie individuelle compare et de ses ressources prouves: elle montre galement d'une manire trs nette la connaissance de l'art de l'interprtation. Pour ce faire, de mme que dans le diagnostic mdical, on ne peut se passer de la facult de divination. Cette divination ne peut se justifier que s'il est prouv que toutes les manifestations partielles sont en nette cohsion avec l'ensemble et font apparatre des dynamismes identiques. Parmi ces aspirations, semblables dans tous leurs dtails, les plus importantes sont: 1 Le degr de coopration (du sentiment social et de l'intrt social).

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2 La manire caractristique dont l'individu recherche la supriorit (scurit, puissance, perfection, dprciation d'autrui). Ces formes d'expression, invariables, peuvent tre diffrentes dans leurs moyens mais non dans leur finalit (finalisme de la psychologie individuelle compare). Le degr du courage, du sens commun manifests, le mot d'ordre individuel de la conception du monde, l'utilit ou le caractre nuisible pour la collectivit, refltent le degr d'aptitude au contact social. La solution plus ou moins russie, conforme l'esprit de notre poque, des trois principaux problmes de la vie (communaut, profession, amour) ou le degr de leur prparation dvoilent le complexe d'infriorit toujours prsent et sa compensation manque, le complexe de supriorit. Celui qui ne reconnat pas ou n'a pas compris le fait de l'unit du style de vie ne parviendra pas, mme avec les principes d'airain de la psychologie individuelle, comprendre la formation des symptmes. Celui qui a saisi cette notion doit savoir qu'il est capable de changer le style de vie mais non les symptmes. Je me propose de parler ailleurs du diagnostic gnral et spcial de la psychologie individuelle compare, de la technique et du comportement du conseiller. Dr Alfred ADLER.

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Introduction
L'homme et son semblable

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Il serait extrmement tentant de dcorer ce thme de belles guirlandes verbales et d'une avalanche de phrases. Je pourrais galement, remontant aux sources de la civilisation, dcrire l'effort prodigu en vue de l'tablissement d'une unit de l'humanit dans le sein d'une tribu, d'un peuple, d'un tat, d'une communaut religieuse. Je pourrais montrer comment ce mouvement a toujours t reprsent par quelque ide dont l'homme tait plus ou moins conscient, unit de l'humanit au point de vue politique ou religieux. Je ne veux pas en parler. Je voudrais dmontrer que les tendances qui visent la cration d'une unit dans la socit humaine ne doivent pas tre apprcies uniquement du point de vue moral, politique ou religieux, mais avant tout du point de vue de la vrit scientifique. Je voudrais faire ressortir que la vie de l'me humaine ne se dpeint pas par le verbe tre , mais par le verbe devenir . Tous ceux qui se sont obstins faire

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ressortir des fragments, des complexes l'intrieur de cette vie de l'me, n'ont pas beaucoup progress. tant donn qu'ils estiment qu'il s'agit l d'une sorte de machine. Dans chaque organisme vivant qui tend vers une forme idale nous trouvons la vie psychique se frayant un chemin qui la mne au triomphe sur les difficults, difficults qu'elle est appele affronter sur cette terre dans le sens de la socit et dans les rapports entre les sexes. La solution de ces questions ne s'obtiendra pas comme celle d'un problme de mathmatiques. Je sais qu'elles peuvent tre rsolues correctement mais je sais aussi qu'elles peuvent tre rsolues de faon errone. Je voudrais faire ici une remarque marginale dont le but est d'attirer votre attention sur le fait que nous ne pouvons pas nous attendre une solution absolument correcte. Ce ne peut tre qu'un effort en vue d'atteindre pour chacun et pour tous un but o l'unit du genre humain apparat sauvegarde. Ce que nous appelons bon est bon eu gard son utilit pour l'ensemble des hommes, ce que nous nommons beau ne l'est que de ce point de vue galement; ce point la notion de la socit est-elle enracine dans le langage et dans les ides. Nous retrouverons toujours, dans toutes les formes d'expression de l'individu et de la masse, comment elles se placent vis--vis de la question de la communaut. Personne ne peut sortir de ce cadre. La faon dont chacun s'y meut est sa propre rponse. Si les solutions justes ne se ralisent que par rapport la communaut, il est comprhensible qu' l'intrieur de la sphre des relations humaines il se produise des rsistances lorsque quelqu'un rpond d'une faon errone. Cette particularit atteint toujours celui qui n'est pas troitement uni la communaut, qui ne se sent pas une partie du tout, qui n'est pas chez lui l'intrieur de l'humanit. Il ne doit pas seulement compter sur les avantages qui lui sont offerts par la civilisation mais aussi avec les inconvnients, les envisager comme le concernant et les accepter tels quels. Ce que nous nommons l'intrt pour la gnralit, n'est qu'un ct de l'union troite avec les autres, ce que nous appelons courage est ce rythme qu'a en lui un individu et qui lui permet de se sentir un lment de l'ensemble. Nous ne devons pas tre induits en erreur lorsque nous prenons en considration la moyenne de l'volution actuelle et que nous voyons tout ce qui manque encore. Cela nous impose de nouveaux devoirs pour notre devenir. Nous ne devons pas ressentir notre existence comme une essence, nous ne devons pas nous comporter comme quelque chose de statique, ni prendre une position belliqueuse contre l'aspiration l'volution ; il est ncessaire que nous considrions les difficults comme des problmes dont la solution est exige de nous, qui nous incitent un optimisme actif. Seuls ont pu avoir voix au chapitre dans l'histoire de l'humanit ceux qui taient anims d'un optimisme actif, ils taient les reprsentants de l'volution et le seront; tous les autres en ralit ne sont pas vraiment leur place, ils retardent la marche de l'volution. Es ne peuvent pas ressentir en eux le sentiment de bonheur comme l'ont ceux qui cooprent sciemment la marche du temps. Le sentiment de la valeur provient galement de l'union troite avec le tout et de la participation l'action du temps. Ces conclusions proviennent des observations de la psychologie individuelle, et elles sont le fruit d'un long travail. tre un homme n'est pas seulement une faon de parler, c'est tre une partie de l'ensemble, se sentir une partie de l'ensemble, Le fait qu'encore actuellement tant de gens manquent cette voie tient l'erreur de leur personnalit. Celui qui est arriv

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saisir la connexion des faits sociaux ne renoncera pas dornavant se plonger dans le courant qui progresse vers le bien de la socit. Si nous nous souvenons combien l'homme est mal partag dans la nature, une chose nous apparat clairement : cet tre vivant, rduit lui-mme, n'aurait certes pas t capable de vivre. Nous ne trouvons nulle part la trace d'un individu vivant seul, aussi loin que nous pouvons suivre l'histoire de l'humanit. La foi de la socit a toujours exist. Cela est parfaitement comprhensible si nous tenons compte de la faiblesse humaine en face de la nature. L'homme ne possde pas les armes dont disposent d'autres tres vivants, il n'a pas les dents des carnassiers, pas de cornes, pas la mme rapidit, il ne peut pas grimper, ni voler, il n'a pas l'acuit de la vue, de Poulie, de l'odorat, avantages grce auxquels d'autres tres vivants ont la possibilit d'attaquer et de se dfendre, de s'assurer -une place sur cette pauvre corce terrestre. Il dispose d'organes faibles pour la sant desquels - aussi bien en vue du maintien de la vie de l'individu que de celle de l'ensemble - l'union avec les autres a toujours t ncessaire. C'est dans cette union qu'il a puis de nouvelles forces. Si l'on pense l'tendue de la culture humaine, on comprendra que ceux qui l'ont cre et ont t amens l'utiliser, n'taient pas suffisamment forts en face de la nature. Ils devaient chercher des complments, des compensations pour ce qui leur manquait. L'homme doit apprendre vaincre la nature pour se servir d'elle. L'union a t la plus grande et la plus importante invention du genre humain. Il ne doit pas tre fait allusion ici uniquement l'homme, nous trouvons galement dans le royaume des animaux que les tres vivants plus faibles se rassemblent en troupes pour trouver une protection ou pour chasser ensemble. Le gorille, dont nous admirons la force, le tigre, la terreur la plus redoute de tous les animaux, n'ont pas besoin de la communaut. L'homme, si nous nous le reprsentons dnu de tous les secours de la culture; dpouill de tous les moyens que son intelligence lui a procurs, aurait t perdu ds le premier jour s'il s'tait trouv sans coopration dans la fort vierge. Notre observation nous mne encore plus loin. Les acquisitions les plus prcieuses de l'homme, au cours de l'volution, lui sont venues de sa faiblesse. Si nous pensons la vie de l'homme, la dure du genre humain, nous ne pouvons comprendre sa survivance que si nous pensons en mme temps au grand secours que lui a apport la communaut. Certes dans sa nature psychique et dans sa constitution physique lui sont donns tous les moyens qui permettent cette union. Dj si l'on considre les fonctions des organes des sens, il est clair qu'ils servent cette liaison. Dans la faon dont chacun regarde l'autre se trouve la prparation au contact et l'expression de la liaison avec les autres. Sa manire d'couter nous traduit ses possibilits de se lier aux autres, sa manire de parler reprsente le lien qu'il tablit entre lui-mme et son semblable. Allons-nous comprendre prsent pourquoi tant d'hommes ne regardent pas, ne parlent pas ou n'coutent pas correctement? Ce ne sont pas les organes qui importent mais la vie instinctive, car toute vie psychique est draine vers ces plans o l'individu trouve sa place en face et ct des autres. C'est de nouveau la faiblesse de l'organisme enfantin qui contraint cette liaison. Le rapport du nourrisson avec sa mre est la premire formation sociale. Dans ce rapport social, o le moi du nourrisson ralise le toi de la mre, se dveloppent toutes les possibilits et les aptitudes. Nous com-

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prenons de ce fait qu'il nat l pour la mre une tche importante : diriger le dveloppement de l'enfant de faon telle qu'il puisse rpondre plus tard correctement aux exigences de la vie sociale. Le cadre tant pos, l'enfant parlera, coutera et regardera en rapport avec la mre. C'est l que rside la premire fonction de la mre. Les mres se trouvent la source du sentiment social, elles doivent la tenir pour sacre. Ce mcanisme joue tout instant et il devient finalement un automatisme psychique qui faonne la forme de vie de l'enfant. Si nous rflchissons la faon dont s'effectue le dveloppement de la parole, fonction sociale si importante, nous pouvons comprendre o la communaut met ses forces en oeuvre. Je dois parler comme je prsume que chacun devrait parler afin que tous le comprennent. Nous trouvons frquemment que l o la premire fonction de la mre a chou, cette dernire n'a pas su russir dans sa deuxime fonction : largir le sentiment social de l'enfant vis-vis des autres, le prparer afin qu'il affronte correctement ses semblables. Nous trouverons un intrt insuffisant pour les autres, tat qui fera l'objet principal de nos proccupations. O trouvons-nous la possibilit de raliser le dveloppement du sentiment social si cette relation n'a pas t effectue pendant les premires annes de la vie enfantine? Cet intrt insuffisant a dj pris forme et apparence, un but est prsent l'esprit; cheminer dans la vie sans intrt pour les autres, toujours prendre et ne jamais donner. Le sentiment de la valeur commence dj agir. Seul celui qui se sent sa vraie place le possdera. Celui qui n'a pas fait de soi une partie de l'ensemble ne le connatra pas. Si nous pensons la plus grande facult de l'homme, l'intelligence, nous pouvons dire - il n'y a pas d'intelligence prive, pas d'intelligence de l'individu, l'intelligence a une valeur gnrale . Elle ne s'est dveloppe que dans la comprhension des autres, ce qui veut dire s'approcher de ses semblables, s'identifier eux, voir avec leurs yeux, entendre avec les oreilles des autres, sentir avec le cur des autres. Comprendre signifie concevoir un homme, un vnement de la faon dont nous nous attendons que chacun le conoive. L aussi nous accompagne le contrle et le jugement de la communaut. Je ne veux pas parler de morale, d'thique, ce ne sont que les rgles du jeu nes du sentiment social. Nous ne pouvons nommer morale et thique que ce qui est utile la communaut. La mme chose vaut pour l'esthtique. Ce que nous appelons beau doit avoir une valeur d'ternit pour la communaut. Nous ne devons pas nous tonner d'tre sujets aux erreurs. Nous avons toujours t prts reconnatre nos erreurs et les corriger. Mme si un changement dans l'idal de beaut se manifeste nettement, il est certain que seul peut se maintenir comme beau ce qui l'est pour l'ternit et ce qui se trouve en connexion avec nos notions sur sa sant. Je voudrais attirer l'attention sur la puissance norme du sentiment social pour l'individu, cette puissance capable de crer des unions d'importance plus ou moins grande, des courants nationaux, politiques ou religieux. Pour tablir les formes utiles la socit, nous nous servirons des mmes mesures. Nous ne pouvons reconnatre comme valables que celles qui se placent sur le plan de l'utilit gnrale. On peut longuement discuter l-dessus, il est parfois difficile de donner une rponse prcise. La vie humaine est un devenir. Ce que nous prouvons aujourd'hui n'est qu'un point d'intersection dans le mouvement ternel qui tend vers le but de la forme parfaite. Qu'arrive-t-il ceux qui n'agissent pas dans le cadre de la socit? Ceux chez lesquels ne se manifeste pas le sentiment social? Je voudrais intercaler ici : ce

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qu'un individu dit ou pense de lui-mme est absolument sans importance, nous ne pouvons en faire aucun cas. Nous ne pouvons apprcier que les actes. Aussi peut-il arriver que quelqu'un se tienne pour un goste et nous constatons qu'il est capable de collaboration et d'altruisme. Beaucoup peuvent considrer qu'ils collaborent : lors d'un examen plus attentif nous devrons malheureusement constater qu'il n'en est pas ainsi. Il n'est pas ncessaire que ce soient des mensonges, les erreurs dans la vie psychique jouent un rle beaucoup plus grand que les mensonges conscients. Comment s'introduisent ces erreurs dans la vie psychique? Comment se fait-il que notre effort impatient vers la communaut se dveloppe si lentement? Il y a cela plusieurs rponses. Une grande partie des hommes est pntre de cette ide : cela dpasse les forces humaines Ce sont les pessimistes, ceux qui ne contribuent gure l'volution, volution qui nous semble la tche essentielle de la vie et qui rclame le triomphe sur les difficults. J'ai l'habitude vis--vis de mes lves de recourir trs souvent une fiction : J'imagine que nos anctres trs loigns, jadis assis sur une branche d'arbre, peut-tre encore pourvus d'une queue, rflchissaient ce qu'on pourrait faire, cette vie tant vraiment trop pauvre. L'un dit : A quoi bon se tourmenter, cela dpasse toutes les forces, le mieux est de rester ici en haut. Que serait-il arriv si celui-l l'avait emport? Aujourd'hui encore nous serions assis dans l'arbre et nous aurions gard une queue. Vraiment, o sont-ils rests, ceux qui taient en haut de l'arbre? Extermins. Ce processus d'extermination se poursuit continuellement, il est terriblement cruel, la logique des faits est cruelle. Il n'y a aucun doute que des myriades d'hommes ont t sacrifis, parce qu'ils ne sont pas descendus de l'arbre. Des peuples ont t extermins, des familles dtruites parce que leurs rponses aux exigences de la vie taient mauvaises. Ce processus se droule sous une forme dissimule de sorte qu'on retrouve rarement sa trace; la troisime ou quatrime gnration il peut arriver sa fin et personne ne sait pourquoi. Lorsqu'on examine de plus prs ce problme on trouve ceci : il est impossible de donner une rponse incorrecte aux exigences de la logique de la vie en socit sans que ces fautes se paient; qu'il s'agisse de maladies, de graves processus de dgnrescence, d'atrophies psychiques de quelque sorte que ce soit. Il est clair que ce sont les suites des fautes - peu prs ce que blme Emerson lorsqu'il dit que nous voulons viter les suites mais pas les fautes. J'ai indiqu o commence ce processus. Chacun prend position l'gard de la vie. Ce n'est qu'un verbiage lorsque quelqu'un croit que la conception du monde ne regarde que la philosophie et non pas chacun de nous. Partout o vous regardez vous voyez apparatre clairement la conception que chacun se fait du monde. Pour celui qui l'a ralise, il est vident qu'on ne peut pas aider le sujet qui n'arrive pas une meilleure conception du monde. La question est la suivante : quelle conception du monde allons-nous adopter pour remplacer celle qui nous semble errone? Dans la confusion des voix vous entendrez dire : une conception du monde nationale, religieuse, europenne, asiatique. Nous ne sommes prvenus contre aucune, ce que nous demandons c'est qu'elle prenne une forme aboutissant la conception du sentiment social; ceci est la conception philosophique de la psychologie individuelle. Nous nous appliquons en faire la pierre de touche parce que nous avons appris chez l'individu, aussi bien que chez les masses, o ils ont commis leurs fautes. Nous ne pouvons pas tre d'accord avec ceux qui rclament des facilits, qui croient que tout est sauv si les difficults

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sont abolies. Cette solution ne peut venir que par le sentiment social, qui tire son origine de la force cratrice de l'individu. La mre est la mdiatrice indispensable pour la vie, elle doit dgager le sentiment social, le guider et le diriger vers les autres. Mais il y a des passages dangereux o le dveloppement peut chouer, par exemple lorsque la mre n'est pas une vritable coopratrice, de telle sorte qu'elle ne peut absolument pas dvelopper le sentiment social. Ou bien elle n'est collaboratrice que pour l'enfant et pas pour les autres. Elle le lie si fortement elle qu'elle compromet l'panouissement ultrieur de l'enfant. Ce sont l les fautes capitales ; toutefois il y a d'autres phases dangereuses dans le dveloppement de l'enfant. Des enfants qui naissent souffreteux considrent ce monde comme une valle de larmes et ne manifestent pas du tout cette joie du dveloppement que nous apprcions tant chez les enfants. Nous pouvons dj comprendre pourquoi de tels enfants, qui sont surchargs, qui ressentent leur corps comme un fardeau et trouvent la vie pesante, sont beaucoup plus intresss par leur propre personne que par les autres. Il en rsulte un tat d'me de panique : sauve qui peut. Nous trouvons des traits gostes qui entravent le dveloppement du sentiment social. Ce groupe d'enfants avec des organes faibles est important, ce qui n'a rien d'tonnant tant donn que tout l'organisme humain est faible par rapport l'organisme animal. Ensuite il y a un second groupe d'enfants : ils sont surchargs ds le dbut de leur vie; les enfants gts qui ne sont intresss que par une seule personne, ils veulent constamment se faire assister par elle. Aussitt que le style de vie est parachev, dans la quatrime ou la cinquime anne d'existence, il ne subit plus de changement radical. Tout ce que les enfants prouvent dans cette forme de vie ils l'assimilent avec leur style de vie : ils regardent le monde avec leurs yeux, ils ont leur propre conception de la vie, celle d'tre assists par les autres, ils veulent avoir un succs immdiat, ils chouent lorsqu'ils doivent fournir un effort. Je n'ai pas besoin d'indiquer que de tels enfants chouent lorsqu'ils se trouvent dans une nouvelle situation et que tout changement de situation provoquera chez eux l'apparition de difficults. Les enfants gts occupent une place norme dans la vie, je ne crois pas exagrer en disant qu'il y a 50 60 % de tous les enfants qui ont t rendus dpendants et dpourvus d'initiative. Ce manque d'indpendance se manifeste pendant toute la vie, tout leur est trop difficile. Ils n'ont aucune confiance en eux-mmes. Il existe dans l'histoire amricaine un exemple intressant illustrant ces cas. Dans la guerre hispano-amricaine, les Amricains taient allis avec le gnral Garcia. Il tait indispensable de lui adresser un message, mais on ne parvenait pas le trouver. Le message tait important et il ne resta au gnral amricain rien d'autre faire que d'annoncer publiquement qu'il avait un message pour Garcia et de demander qui voulait le porter. Aprs un long silence quelqu'un s'avance, prend la lettre et part. Des coliers amricains reurent comme devoir de classe de dire quel tait, selon eux, le plus grand hros des temps modernes. Un lve crivit : Le soldat charg du message pour Garcia et il expliqua : la plupart auraient dit : comment peut-on le trouver ? ou : un autre ne pourrait-il pas le faire mieux? L'un ne dit rien et partit. Il tait indpendant, les autres se sentaient faibles. - Voil la source de tous nos maux dans notre me, le trop grand sentiment de faiblesse, le manque de confiance dans sa propre force. Appartiennent au troisime groupe ceux qui, au

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dpart, sont surchargs et qui ne peuvent pas s'intresser leurs semblables : les enfants has. Ils n'ont jamais appris qu'il existe un prochain. Il y en a une masse norme dans la vie, illgitimes, non dsirs, orphelins, pour lesquels notre culture n'a pas cr les conditions de vie ncessaires ; les enfants laids, qui apprennent bientt que l'on n'est pas favorablement dispos leur gard. Nous comprenons pourquoi parmi les criminels, les ivrognes on trouve si souvent des hommes laids. Il y en a aussi de beaux, ce sont ceux qui ont t gts. Ils reprsentent un grand pourcentage d'individus pour qui se posent des problmes et qui par leur allure dmontrent qu'ils n'ont aucun intrt pour les autres. Ce sont des enfants difficiles, dont la conception du monde est la suivante : que ma volont soit faite. Ils en arrivent des larcins, ils font des fugues, ils ne travaillent pas. Ils sont tous dignes de piti, car chacun sent qu'ils ne cooprent pas. Qu'arrivera-t-il lorsqu'ils seront placs devant des tches plus importantes? Il se rvlera qu'ils ne peuvent pas participer aux jeux des autres. Les nvross et les alins s'efforcent de sortir du cadre de la communaut parce que les tches leur apparaissent insolubles. Ici aussi se manifeste la conception du monde : pour moi une autre plante serait ncessaire o il n'y aurait pas de tches, o l'on trouverait tout ce qu'on dsire. Les criminels sont des individus qui manquent d'intrt pour leurs semblables et qui sont guids par l'ide qu'il faut facilement et rapidement arriver des succs sans s'occuper d'autrui. Nous trouvons dans tous ces groupes un manque de courage pour reconnatre les tches de la vie. Ce sont des fuyards, ils veulent que les choses leur soient plus faciles, diffrentes, ils ne s'efforcent pas de se crer les conditions qui sont ncessaires pour rsoudre les problmes de la vie. Ensuite viennent les candidats au suicide qui nous dmontrent combien peu d'intrt ils ont pour la coopration, combien ils ont peu de courage pour affronter les tches de la vie. On ne doit pas croire que l'on peut saisir la totalit de ce mal avec de simples statistiques. Laissez monter les prix du bl, vous aurez plus de suicides, crez des conditions d'habitation dfavorables, vous trouverez une masse norme de gens penchs vers le ct antisocial de la vie. La disposition s'vader du ct utile est norme. Il n'y a pas de dveloppement idal du sentiment social, il faut que nous l'ayons devant les yeux comme but, non pas pour des motifs normaux, sociaux, charitables, mais pour des motifs scientifiques. Nous voyons que des fautes ne peuvent pas tre commises sans qu'elles se paient. Il en est de mme pour les peuples, lorsqu'ils ne possdent pas assez de courage pour s'insurger contre les guerres, lorsqu'ils n'ont pas assez d'intrt pour les autres. L'histoire du monde est un enchanement de tels vnements malheureux. Je ne voudrais pas m'arrter davantage la question des dipsomanes, mais insister simplement, avant de finir ce chapitre, sur l'importance du dveloppement social. Aucune des circonstances de notre vie ne peut se passer de sentiment social. J'ai fait allusion prcdemment aux fonctions des organes des sens. L le sentiment social de l'enfant se manifeste dans ses rapports avec la famille, avec ses frres et surs. Lorsque l'enfant commence frquenter l'cole, il est prouv quant au degr de son sentiment social. Au moment o apparat le problme de la camaraderie, surgit la question : Jusqu' quel point as-tu dvelopp ton degr d'intrt pour les autres ; et

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nous comprenons pourquoi, lorsqu'il fait dfaut, le sentiment social se venge, puisque du fait de cette carence, l'individu n'est pas mme de payer ce qu'il doit. Mais nous voyons aussi qu'il n'est pas responsable. Il nous faut penser un remde autre que ceux employs jusqu' prsent. Il s'y ajoute encore le problme de la profession et la question se pose alors : Comment pourrais-je me rendre utile dans un travail? Il n'existe pas d'activit professionnelle qui ne soit pas utile aux autres. Les problmes de l'amour et du mariage rclament galement un intrt accru pour les autres. Nous voyons de nouveau comment l'extermination progresse lorsqu'un individu ne se sent pas li la communaut. Cela se manifestera dans le choix de son partenaire, selon que le sujet voudra dominer ou qu'il se sentira intimement uni avec lui. Et tant d'autres problmes qui tous exigent un sentiment social. Il en est exactement de mme pour les questions qui concernent la vie des peuples. Un peuple ne pourra progresser que s'il a de l'intrt pour la communaut. S'il place au premier rang des intrts gocentriques, l'autre peuple fera de mme. Il serait bon d'avoir un mot d'ordre. L'humanit actuelle aime les mots d'ordre. Je pense que le rsultat des observations de la psychologie individuelle est le suivant : notre tche doit tre de nous dvelopper nous-mmes ainsi que nos enfants pour devenir les instruments du progrs social.

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Chapitre I
Exagration de l'importance de sa propre personne (vantardise)

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Poursuivant les efforts entrepris dans le but de dvoiler les secrets d'un psychologue individuel, je voudrais vous montrer, en quelques confrences, la faon approximative dont je procde, lorsque se prsente moi l'histoire d'un enfant difficile, d'un nvros, d'un criminel. Je m'efforce de dcouvrir les bases et d'tablir les vritables causes de ses actions errones. A l'issue de ces recherches nous constatons que tout ce qui est arriv ne devait pas forcment se produire, mais, tant donn les circonstances, a pu arriver. De fait, si nous parvenons sentir avec l'enfant, penser avec lui, agir avec lui, nous pouvons aussi nous pntrer du rle que l'enfant a jou et nous dire : dans les mmes conditions, avec la mme conception errone d'une supriorit personnelle nous aurions agi peu prs de la mme faon. De cette manire une bonne part de ce qui relve de la punition disparat, ce qui est loin d'tre un mal. Notre comprhension, notre connaissance augmentent, le fait primordial tant que nous pouvons tablir la connexion de toutes les manifestations et manires d'tre intimes avec le style de vie de l'enfant ou de l'adulte.

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Pour vous donner une notion exacte de la faon dont nous nous mettons l'uvre, j'entreprends la description d'un cas que je ne connais pas ou qui a disparu de ma mmoire et vais le discuter devant vous. Je n'ai aucune ide des vnements qui sont dcrits; je veux essayer de suivre cette mme voie qui m'est habituelle dans mon activit de praticien. Il se peut que je commette une mprise que viendra rvler la suite de l'expos. Je ne me dcouragerai pas pour autant. J'ai conscience, dans mon rle, d'tre semblable au peintre, au sculpteur, qui au dbut doivent agir d'une faon quelconque d'aprs leur exprience, leur aptitude, pour contrler ensuite, renforcer, adoucir, modifier les traits afin d'obtenir l'image correcte. Sur ce point vous pouvez voir que nous agissons tout autrement que ces psychologues qui, voulant compter avec des grandeurs presque mathmatiques, lorsque leur calcul ne russit pas, s'efforcent de trouver les causes de leur chec dans l'hrdit, domaine obscur o l'on peut introduire tout ce que l'on veut, et rendent responsables des processus organiques, domaine non moins obscur, ou d'autres encore peine contrlables. On ne peut pas saisir ces processus et, leur grande satisfaction, la psychologie y trouve rapidement un terme. Nous nous passons de telles conceptions. Nous prfrons plutt avouer des erreurs que d'utiliser de semblables moyens d'information. En revanche nous connaissons mieux la connexion des traits particuliers avec le tout; nous sommes mieux arms. Nous cartons les menus dtails. Il nous est devenu possible de conclure d'un lment l'ensemble, comme en histoire naturelle on tire d'un petit os des renseignements sur le spcimen, ou comme on dduit l'architecture d'un btiment d'aprs un petit angle de la fentre. Nous sommes cependant beaucoup plus prudents que d'autres, qui veulent tayer la description et la comprhension d'une vie, par leurs propres prjugs. Dans l'expectative nous procdons par suppositions et corrections successives, l'esprit curieux toujours en veil. En me proposant maintenant de dcrire l'histoire d'une vie qui m'est tout fait inconnue, je me doute bien que je percevrai plus nettement certains traits quinze jours plus tard. Mais j'ai aussi conscience que, comme tous les gens exercs de notre cole, j'arriverai aux mmes conclusions. Il est significatif que nous ayons cette certitude, bien que nous parlions avec d'autres mots, que nous choisissions d'autres images, que nous reportions mme parfois l'accent sur quelque chose d'autre. Mais la considration de l'unit de la personnalit reste toujours pour nous la ressource la plus puissante. Nous savons que chaque enfant commence par un sentiment d'infriorit et cherche le compenser, qu'il tend vers la supriorit, la totalit, qu'il procde au dploiement de ses forces afin de se sentir la hauteur de toutes les difficults. Nous apprcions s'il agit sur le ct utile ou inutile de la vie. Le ct utile est celui qui sert la gnralit et correspond au niveau le plus lev du sens commun, o le dveloppement et le progrs se rvlent prcieux pour cette gnralit. Nous cherchons reprer l'obstacle qui a provoqu la dviation; nous cherchons dcouvrir le problme qui a prsent de trop grandes difficults. Ces difficults continuant se manifester dans l'attitude de l'adulte, nous pourrons dire : ici le chemin de la vie a subi une perturbation, il s'est dvelopp un tat d'me, comme si l'intress n'tait pas alors la hauteur de ces difficults. Notre attention se concentre sur ces problmes qu'il a

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vits. Il est donc clair que nous ne pouvons pas lui attribuer beaucoup de courage. Une autre question se pose : comment un jour le sujet a-t-il pu ne pas se sentir la hauteur des problmes de la vie? Comment, un moment dtermin, s'est-il rvl non prpar? L'exprience nous a montr qu'il s'agit toujours de ces enfants chez qui le sentiment social s'est insuffisamment dvelopp, de sorte qu'ils ne se sont pas sentis chez eux, qu'ils n'taient pas lis par ce sentiment social. C'est pourquoi il leur a t plus facile d'hsiter, de s'arrter, de s'esquiver, de se contenter d'une solution strile du problme prsent, attitude qui marque dj en elle le prjudice port autrui. Je vais essayer d'utiliser et de montrer notre technique dans l'interprtation d'un de ces cas. En ce qui concerne le cas actuel je sais qu'il doit remonter dix ou douze ans. J'ai vu cet enfant et, dans la communication que l'on m'a remise, je nie trouve devant la description suivante : Je me permets de vous proposer le cas suivant en vous demandant si l'on peut y porter remde par l'ducation. Il s'agit d'une enfant de onze ans, bien dveloppe, trs sage la maison comme l'cole, actuellement lve de la premire classe du lyce. Cette question de l'efficience de l'ducation soulve le problme suivant - que peut faire l'ducation quand il s'agit d'checs? De quelle manire l'ducation doit-elle se comporter en face de ces cas? Il est vident qu'il faut parler, donner des exemples, s'abstenir de punitions, comme nous le faisons toujours. Punir n'a aucune utilit, le style de vie est fix aprs la quatrime ou cinquime anne d'existence et ne peut tre modifi que par l'autoreconnaissance par le sujet de ses fautes et de ses erreurs. Que peut-on changer par la parole? Uniquement des erreurs. S'il s'agit dans le cas suivant d'une formation errone du style de vie et que nous soyons en mesure de comprendre cette erreur, alors peut-tre notre science nous permet-elle de persuader l'enfant en question qu'il commet une faute sur ce point, faute qui portera prjudice aux autres. Il n'est pas possible de commettre une faute sans que plus tard elle se mette en vidence pour ne pas dire qu'elle se paie. Car on doit, non pas prtendre que dans cette fcheuse formation d'un processus de vie, une erreur se paie, mais au moins reconnatre qu'elle est prouve. Nous voulons nous placer parmi ceux qui le reconnaissent; nous voulons tablir la connexion, la rendre comprhensible l'intresse et essayer de le persuader si bien que, sans cette persuasion, il ne puisse plus faire un pas en avant. Souvent l'objection suivante est souleve : Que faites-vous lorsque l'individu a reconnu l'erreur et ne la corrige pas? S'il reconnat effectivement son erreur, s'il comprend la connexion et qu'il persiste dans son attitude malgr le prjudice entran, alors force est de dire qu'il n'a pas tout compris. Je n'ai pas encore vu de cas semblable. Reconnatre vraiment une erreur et ne pas la modifier va l'encontre de la nature humaine, s'oppose au principe de la conservation de la vie. L'objection prcdente concerne une pseudo-reconnaissance des erreurs, ce n'est pas une reconnaissance fondamentale, o la connexion sociale arrive vraiment se raliser.

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S'il s'agit vraiment d'erreurs dans le cas prsent, nous pouvons y remdier par l'ducation. L'enfant est une fillette de onze ans, bien dveloppe, sage la maison et l'cole, lve d'un lyce. Elle frquente la classe qui correspond son ge. Nous pouvons conclure que, dans la mesure o il s'agit de la solution de la seconde question vitale, le problme du travail, nous trouvons cette fillette sa place. Nous n'aurons lever aucune objection srieuse en ce qui concerne la question de sa situation et nous pourrons soutenir que cette enfant n'est pas au nombre des faibles d'esprit. On parle beaucoup trop de ces derniers, comme si les enfants de ce genre foisonnaient. ... Lorsque, le matin, cette enfant doit aller en classe, elle est d'une telle nervosit que tous les habitants de la maison en souffrent. Nous voyons cela souvent. Le problme de l'cole revt une importance dmesure. Nous pouvons ds lors comprendre la connexion : d'un ct elle est bonne lve, de l'autre elle envisage le problme de l'cole avec une tension extraordinaire. Mais nous pourrions imaginer cette fillette atteinte de tension sans que les habitants de la maison eussent en souffrir. Nous en tirerons ainsi la conclusion qu'il faut souligner la peine des autres habitants de la maison. La tension nerveuse s'explique non seulement par la manire de voir de la fillette, mais aussi par l'intention de montrer clairement aux autres le caractre apparemment effrayant du problme. Vous voyez l le dsir de prouver aux autres la difficult effrayante de son propre problme. Elle est cependant tout fait en tte de la classe malgr les normes difficults qu'elle rencontre. Elle surmonte malgr tout les obstacles. Nous verrons par la suite si nous trouvons d'autres confirmations pour ce type dou d'une particulire force d'expansion. - Dj au rveil la petite pleure et dit qu'on l'a veille trop tard. Les autres doivent mme participer au lever. ... Elle ne sera pas prte. Au lieu de s'habiller elle s'assied et pleure. Cela vrai dire nous surprend. Chez cette fillette, nous nous attendions la voir se rendre l'cole l'heure exacte mais avec beaucoup de difficults. Peut-tre le cas n'est-il pas expos convenablement. Nous avons appris qu'elle est une bonne colire. Il y a lieu de supposer que cette remarque tendait souligner davantage la signification du cas. Je me permettrai de placer ici un point d'interrogation, et cela non par vanit d'auteur. Mais je veux maintenir ce doute, je veux rechercher si vraiment cette fillette arrive souvent trop tard. Nous vrifierons srement dans la suite s'il en est ainsi. Dans notre civilisation il n'est gure possible qu'une enfant allant au lyce, et y arrivant souvent en retard, soit cependant une bonne lve. ... La coiffure, en particulier, donne lieu de frquentes plaintes; aucune ne lui convient, mme pas celle qui d'ordinaire lui plat le plus.

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On ne peut comprendre ce fait autrement que par son dsir d'augmenter la tension nerveuse par la crmonie de la coiffure. Elle veut branler fortement son entourage et elle en trouve le moyen dans le problme de la coiffure. Une question se prsente alors : comment cette fillette peut-elle dployer une telle ruse pour trouver le moyen qui lui permettra d'branler son entourage? Que l'on n'aille point parler ce propos de ftichisme des cheveux ; ce serait d'une psychologie boiteuse, qui pose des rgles, procde d'aprs des rgles, qui introduit simplement dans un schma sexuel des mots trangers qui n'en disent pas plus que nous n'en savons dj, mais laissent s'insinuer secrtement une rsonance sexuelle. Notre psychologie, elle, a la chaleur de la vie; elle ne veut pas avoir de rgles, elle est une action cratrice, la rcration d'un tre vivant. Nous abstenant de toute autre interprtation, nous reconnatrons seulement que cette fillette, avec une grande subtilit, a trouv dans son entourage un point faible d'o surgiront des difficults. ... Le temps passe, l'enfant part finalement en courant, sans avoir djeun, en pleurant et en se plaignant. Ce cas non plus n'est pas rare, nous le rencontrons souvent. Si j'ai exprim auparavant un petit doute en ce qui concerne l'arrive en retard, si j'ai pens que c'tait peut-tre une exagration de nature faire valoir le tourment de l'entourage, nous en trouvons ici la confirmation : le temps passe. Il faut tre l'cole l'heure, on ne peut pas admettre que les lamentations de l'enfant commencent cinq heures, mais plus vraisemblablement sept heures. ... Nous avons essay de remdier ce dernier inconvnient (la coiffure) en lui faisant couper les cheveux. Si nous avons raison, cela ne peut servir rien. La coiffure lui importe peu, il s'agit plutt pour elle de crer une tension dans son entourage. La coiffure n'est qu'un des nombreux moyens possibles. Nous allons bien voir ce qu'elle va faire lorsqu'elle n'aura plus de coiffure. Si nous avions un doute quant l'intelligence de cette fillette, il va disparatre ici. C'est l l'examen de la psychologie individuelle en ce qui concerne l'intelligence et la faiblesse d'esprit, ainsi que je l'ai recommand. Si elle est intelligente, nous devrons pouvoir nous en rendre compte. Nous verrons si dans cette conjoncture nouvelle elle a le style de vie que nous prsumons exister chez les enfants intelligents, c'est--dire si elle trouvera un autre moyen pour arriver au mme but. ... Mais cela n'a pas servi grand-chose, car tout coup est apparue une question de rsille. Et les mmes plaintes se renouvellent pour la pose de la rsille. Elle est donc intelligente, nous voil rassurs.

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... Le fait que l'enfant parte pour l'cole sans avoir pris de petit djeuner doit se remarquer aussi pendant les cours, car je ne peux supposer qu'une enfant puisse rester en classe en soutenant son attention jusqu' onze heures. En dernier lieu on exprime ainsi le doute qu'une enfant puisse tenir jusqu' onze heures sans petit djeuner. Or, si son vritable but tait d'tre rassasie, il serait juste d'admettre qu'il lui serait impossible d'attendre jusqu' onze heures. En ralit cette enfant a un autre but, elle veut importuner son entourage avec la question de l'cole. Je ne sais pas si l'on doit en tirer d'autres conclusions. Pourtant nous pouvons dire en l'occurrence : cette enfant est anime par l'ambition, cette enfant dsire tre le seul objet de l'attention, l'cole comme la maison, elle chemine l sur la voie de l'utilit gnrale. Nous apprenons en outre qu'elle est trs obissante la maison; elle n'a qu'un seul dfaut, elle voudrait que l'on s'occupt constamment d'elle. Elle recherche l'approbation dans un domaine dplac. Le matin, lorsqu'elle doit aller l'cole, sa pense principale est : comment vais-je reprsenter mes parents l'norme difficult que je rencontre? C'est ce que nous pouvons appeler de la vantardise . Si nous voulons prsent tablir le degr de courage de cette enfant nous devrons dire : elle cherche prsenter la solution de son problme comme une action d'clat. Mais ce n'est pas l excs de courage, car sans qu'elle y contribue volontairement, sans qu'elle le comprenne elle-mme il en rsultera pour elle une certaine scurit. En effet, si un jour elle n'est plus une bonne lve, les parents en seront rendus responsables. Ce processus de la vie humaine devrait tre beaucoup mieux peru qu'on ne le fait actuellement. Il est futile de qualifier ce processus d' inconscient . Son droulement que nous nous efforons de saisir par la pense est en connexion avec la vie. Nous le suivons tous, mais nous ne le dsignons pas explicitement. Nous ne pouvons le pntrer que si nous en tablissons la connexion. Aussi nous pouvons dire maintenant : cette fillette n'a pas beaucoup de courage. Nous pouvons galement parler de la formation de son sentiment social : personne ne mettra en doute que le tourment que cette fillette impose sa famille lui pse peu. Nous pouvons tablir que ce qui lui importe uniquement c'est d'avoir la couronne du martyre. Elle rend la situation encore plus pnible en accentuant toutes les difficults et en jenant jusqu' onze heures. Elle est extraordinairement attentive la gloire personnelle; elle ne prte pour ainsi dire pas d'attention la personne des autres. Peut-tre alors pourrions-nous tirer encore d'autres conclusions. Je suis navr de ne pouvoir les confirmer, mais nous n'avons pas d'autres donnes. Nous pourrions demander par exemple : quelle situation a form le style de vie de cette fillette? Quelles ont t les premires empreintes qui l'ont marque, quelles circonstances ont contribu former ce style de vie? C'est une fillette ambitieuse, qui veut se trouver en tte. Si j'avais le faire, je tirerais la conclusion suivante - c'est une enfant unique. Considrant d'autre part l'importance que la mre attache la nourriture, je gnraliserai cela et affirmerai que dans cette famille la nourriture joue un rle inusit. Nous pourrons aller encore jusqu' dire que nous nous reprsentons cette enfant comme dlicate et ple. Car si elle tait robuste et joufflue, la mre n'prouverait pas cette inquitude. Mais toutes ces dductions ne contribuent pas tellement nous familiariser davantage avec l'image de cette enfant,

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parce que nous les formulons uniquement titre d'exercice, sans pouvoir les confirmer. Quelques mots au sujet du traitement de ce genre d'enfant. Cette fillette jouit de sa domination sur la famille. Elle n'en sait rien. Elle prouve seulement le tourment, la tension des autres. Cela ne doit pas nous induire en erreur. Croyez-vous qu'un multimillionnaire pense toujours au montant de sa fortune? Vous verrez seulement combien souvent cet homme se met en colre quand tout ne va pas suivant ses dsirs. Cette fillette est dans la mme disposition d'esprit. Elle est en possession de la domination, aussi n'prouve-t-elle pas le besoin de s'en rjouir constamment. Il lui suffit de la possder. Ainsi nous pouvons comprendre pourquoi elle suit ce chemin sans en envisager l'aboutissement, toute proccupe qu'elle est des difficults qu'elle rencontre. Mais si elle savait tout cela, si l'on pouvait lui faire comprendre qu'elle surestime exagrment ce problme ordinaire de l'cole, pour se vanter, ce serait un grand progrs. Il se pourrait toutefois que malgr cela elle ne se corriget pas. Peuttre alors devrait-on aller plus loin, lui montrer exactement ce qu'est un vantard. On lui inculquerait la conviction que seul se vante celui qui croit n'tre pas assez par luimme. Seul s'efforcera de mettre en branle les autres celui qui ne croit pas pouvoir par ses propres actions apporter suffisamment de preuves de son importance. Vis-vis de cette fillette on peut aussi adopter le point de vue suivant : si tu m'en crois, tu fais tout trs bien. Mais peut-tre devrais-tu faire encore plus. Tout cela indique seulement que tu es une fillette trs intelligente, qui trouve le bon chemin pour mouvoir son entourage . Afin de convaincre cette fillette, il faudrait avoir recours l'explication d'autres vnements et d'autres souvenirs; lui montrer que, de sa position d'enfant unique, sont nes toutes ces tendances qui la conduisent des fautes inluctables. Il faut lui dire : ce sont choses courantes qui arrivent souvent aux enfants uniques . Ceci lui ferait connatre ce qu'elle ne savait pas auparavant. Ce nouveau savoir influencerait lui seul la complexit du droulement de ses penses. Les actions se trouveraient manifestement en contradiction avec son sentiment social. Elle se contrlerait et probablement on verrait apparatre le fait suivant : dans les premiers jours, aprs avoir fait tomber la famille dans l'tat de tension nerveuse habituelle, elle se dirait : le docteur Adler prtendrait que je fais cela uniquement pour me rendre intressante . Elle continuerait peut-tre un certain temps ce mange. S'il n'en tait pas ainsi, je pourrais alors y aider. Il viendrait ainsi un moment o dj en pleine crise de nervosit elle se souviendrait de la faon dont j'ai interprt sa conduite et ds lors nombre de ses attitudes disparatraient. Puis bientt peut-tre, ds le rveil elle prendrait conscience de ceci : Maintenant je veux provoquer l'excitation de mon entourage. Ce serait le simple droulement d'un tel traitement. D'autres voies seraient galement possibles. Moi-mme j'aime emprunter d'autres chemins. Mais si je crois que l'on puisse parler ainsi, je dis alors : L'cole est la chose la plus importante dans la vie d'un tre humain, tu devrais faire encore plus de tapage. Par l'exagration je saperais sa tendance de pareils actes. Tu dois faire sans arrt du vacarme pour souligner tes actions et l'importance de ta personne, car il est vident que tu ne peux te contenter d'attirer l'attention des autres par des actions utiles. Il y a cent mthodes qui sont propres, comme le dit Kaus, gcher la bonne con-

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science que l'on a de ses mauvaises actions. cris en grandes lettres sur un billet que tu accrocheras au-dessus de ton lit : tous les matins je dois mettre ma famille dans le plus grand nervement. Elle ferait ainsi consciemment, mais avec une mauvaise conscience, ce qu'elle faisait auparavant inconsciemment sans le comprendre, mais avec une bonne conscience. Je n'ai pas encore vu qu'un de mes malades ait suivi le dernier conseil.

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Chapitre II
Une lve redouble sa classe

Retour la table des matires

Lorsque nous interprtons le compte rendu concernant un enfant difficile, il ne nous importe pas de caractriser spcialement cet enfant. Nous voulons considrer comme typique ces courtes et insignifiantes descriptions et exercer sur elles notre exprience pour trouver jusqu' quel point elles s'cartent de la norme; ou encore pour nous prouver nous-mmes dans la recherche des replis cachs de l'me et dterminer la position que doit prendre l'ducateur lorsqu'il suit le point de vue de la psychologie individuelle. A la lecture de ces descriptions, il ne faudra pas oublier que nous ne voulons pas analyser prcisment tel ou tel enfant. Il nous importe de faire ressortir certains points. Nous voulons nous y intresser et voir dans quelles formes de vie ces difficults apparaissent. On nous parle d'une enfant de neuf ans. Elle redouble sa seconde classe.

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Ces renseignements nous incitent nous demander si nous ne nous trouvons pas en face d'un enfant faible d'esprit. Nous ne savons rien de plus sur cette enfant, sauf qu'elle redouble la seconde classe. Nous ne savons pas si elle a redoubl la premire, ni comment elle se conduit d'ordinaire l'cole, finalement si elle n'est pas passe dans la classe suivante par suite d'une indulgence particulire. Si ce n'est pas le cas, si cette enfant est passe normalement de la premire la seconde classe, nous pouvons dire avec certitude qu'elle n'est pas faible d'esprit. En ce qui concerne la faiblesse d'esprit : dans notre cercle prcisment la tendance dclarer un enfant faible d'esprit est rare, si rare que parfois des erreurs se produisent en sens contraire; elles font considrer un enfant faible d'esprit comme n'tant que difficile duquer. C'est une moindre faute que de dclarer faible d'esprit un enfant normal. Pour en finir brivement avec ce problme je veux vous relater une constatation courante. Lorsqu'un enfant montre une intelligence infrieure de deux ans celle de son ge, on peut considrer comme fond le soupon d'une faiblesse d'esprit; c'est l'exploration de l'intelligence. Il faut aussi entreprendre un examen physique srieux pour savoir si cet enfant ne prsente pas un retard de dveloppement du cerveau, s'il existe des troubles ou des modifications dans son dveloppement endocrinien, si les glandes scrtion interne ne fonctionnent pas anormalement et si, de ce fait, le dveloppement intellectuel n'est pas perturb. Cet examen doit tre confi un mdecin expriment. Il devra tablir si la croissance du cerveau a t lse, si l'enfant est hydrocphale, microcphale, mongolode, etc. Je ne peux pas m'occuper de la description de ces tats, ce n'est que de la juxtaposition de ces deux facteurs que nous pourrons tirer une conclusion et dire : cet enfant est vraisemblablement faible d'esprit. Avec ces deux mthodes on ne se tire pas d'affaire dans les cas lgers de dbilit, c'est pourquoi je me suis habitu entreprendre un troisime examen, qui est dcisif lorsqu'il est conduit correctement et par un psychologue individuel exerc. Il s'agit d'tablir si cet enfant a un style de vie : car, si cet enfant a un but qui ne cadre pas avec celui d'un enfant approximativement normal, mais si, en concordance avec ce but, il procde intelligemment, bien que d'une manire trs diffrente de la normale, alors l'enfant est intelligent. Cet enfant a un style de vie anormal, mais il agit avec l'intelligence correspondante. C'est ce qu'on appelle les enfants difficiles . Nous allons essayer de classer cette enfant dans une de ces catgories. Dans le cas qui nous occupe il ne peut gure tre question d'un examen mdical, encore moins d'une vrification de l'intelligence. Cette vrification est considre chez nous avec une certaine circonspection, personne ne s'y fie compltement; nous serons donc amens tablir si cette enfant a un style de vie. On nous dit que cette enfant a des difficults particulires pour le calcul. Notre exprience nous enseigne que ces enfants sont le plus souvent des enfants gts, qui ne veulent pas agir par eux-mmes, parce que de toutes les matires le calcul ncessite la plus grande indpendance. Dans le calcul, en dehors de la table de multiplication, il n'y a aucune scurit, tout repose sur une combinaison indpendante et libre. Nous savons que les enfants gts, en particulier, sont trs loigns de cette

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manire de penser indpendante, si elle ne leur a pas t enseigne spcialement d'une faon ou d'une autre. Il existe encore un autre type d'enfants qui, du fait de certains vnements ayant agi sur eux d'une faon prolonge, se sont trouvs particulirement dcourags, prcisment en ce qui concerne le calcul. Ils ont eu un mauvais dpart, ils n'ont pas pu suivre, ces enfants n'ont pas t encourags l'origine. Il leur manque une base suffisante et il en rsulte une bonne part de dcouragement. Je ne suis pas dou pour le calcul. S'ils ont dans leur entourage un membre de la famille qui a le mme point de vue, ils ont devant eux un adepte de la thorie de l'hrdit. Il y a aussi d'autres causes. Je voudrais en faire ressortir une. Il existe contre les filles un prjug particulirement accablant. Les filles ont trs souvent l'occasion d'entendre dire que le sexe fminin n'est pas dou pour le calcul. Nous savons dj ce que nous devons penser du sujet dou. Du moment que l'enfant n'est pas faible d'esprit, nous sommes d'avis qu'il peut venir bout de toutes les tches, s'il possde suffisamment de courage. Nous n'arrivons pas encore au but recherch lorsque nous apprenons que des enfants faibles d'esprit ne peuvent arriver rien en calcul. Plusieurs domaines particuliers des mathmatiques sont mieux compris par des faibles d'esprit que par des gens normaux. Le directeur de l'cole croit qu'au point de vue intellectuel la fillette n'est pas la hauteur des exigences du programme d'tudes; il recommande de lui faire suivre un cours auxiliaire. Nous ne pouvons pas discuter l-dessus. L'opinion des parents est que l'enfant est normale au point de vue intellectuel. L'opinion des parents est assez significative. En rgle gnrale les parents sont les premiers remarquer un retard quelconque au point de vue intellectuel, mme l o ils ont tort. Je ne me souviens d'aucun cas o des parents auraient dclar d'un enfant faible d'esprit qu'il tait normal. Nous pouvons donc provisoirement tre d'accord avec les parents. Ils pensent que la raison des difficults se trouve dans un manque de confiance en soi. J'ai tendance soutenir l'opinion des parents. Jusqu'ici nous avons seulement entendu dire que l'enfant tait mauvaise en calcul. Si dans toutes les autres matires l'enfant russit passablement, elle a subi avec succs l'examen de son intelligence, Le fait qu'elle soit en retard en calcul, n'implique pas obligatoirement un diagnostic de faiblesse d'esprit. Il ne parait pas impossible aux parents que l'enfant utilise son incapacit pour attirer sur elle l'attention de la famille. Celle-ci s'occupe beaucoup d'elle.

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A ce sujet nous nous souvenons que de prime abord nous avons mis la supposition qu'il s'agissait d'une enfant gte. Elle a la particularit de vouloir maintenir sa situation agrable et elle s'efforce ainsi d'atteindre son but : obliger ses parents s'occuper d'elle. Si nous pouvons nous fier cette description - beaucoup de faits plaident en faveur de la justesse de cette description -nous dirons que d'un ct elle n'a pas suffisamment de confiance en elle-mme, et que d'un autre ct elle cherche toujours un appui. En consquence elle remplit les conditions que nous avons exiges lorsque nous avons admis qu'elle tait une enfant gte. Tout coup nous voyons qu'elle a un style de vie, qu'elle a un but, elle voudrait tre aide par ses parents. Nous pourrons tablir avec suffisamment de certitude qu'elle n'est pas faible d'esprit. Nous devrons donner tort au directeur de l'cole, l'enfant ne doit pas aller dans un cours auxiliaire. La sur ane ainsi que la benjamine, toutes deux trs doues, s'efforcent de l'aider. Nous voyons sous un jour nouveau cette enfant Place entre deux surs doues et indpendantes. Nous pouvons nous imaginer peu prs ce qui a pu se passer. Pendant un certain temps cette fillette a t la plus jeune, brusquement cette situation a chang. Derrire elle apparat une enfant qui lui a donn l'impression de vouloir la dpasser. En tant que pune, elle n'est pas arrive non plus mettre l'ane dans l'ombre. Ici notre exprience des puns nous vient en aide. Leur idal consiste dpasser les autres. Nous pouvons admettre qu'elle s'y efforce et qu'elle essaie de raliser une volution peu prs normale aussi longtemps que cet espoir de rejoindre la premire ne disparatra pas. Elle n'y a pas russi. Elle doit tre classe parmi ce type d'enfants qui ont perdu l'espoir d'galer l'ane, voire mme de la dpasser. Elle devra grandir dans des conditions aggraves, vivre avec le sentiment de ne pas tre gale aux autres. Elle a un grand sentiment d'infriorit. Si, dans son dos, la troisime enfant apparat comme un nouvel ennemi, notre enfant se considrera bientt comme perdue; elle commence dsesprer, particulirement sur les points o un succs rapide ne lui est pas donn. Cela parait avoir t le cas en calcul. Voici pourquoi la description de son attitude en ce qui concerne le calcul correspond ce que nous en attendions. Elle n'a plus d'espoir. C'est une attitude vis--vis du calcul qui est inopportune. Mais o est l'effort de cette enfant pour se mettre en valeur? Cet effort pour se mettre en valeur n'est pas perdu, il porte d'une certaine manire les traits d'une enfant pune. Cela ne marche pas en calcul, vraisemblablement dans les autres matires non plus, elle doit redoubler sa classe. Mettez-vous la place d'une telle enfant. En ce qui concerne le progrs cette enfant ne peut pas concourir, alors elle y renonce. Mais elle doit trouver un autre chemin pour dpasser sa sur. La question est la suivante : o voyons-nous cette aspiration? Elle ne peut y russir que d'une manire quelconque qui ne se trouve plus du ct utile et qui vise occuper continuellement les parents. Les parents ont faire avec elle, elle est l'enfant difficile, elle est le centre de l'attention. Nous obtenons la rponse notre question : est-elle intelligente? Que celui qui en doute se mette la place de cette enfant laquelle le chemin vers le ct utile est barr. Que lui reste-t-il faire, alors que tout tre ne peut vivre que s'il a l'espoir d'avoir une valeur en tant qu'tre humain, en tant qu'individu? J'agirais exactement de la mme faon. J'en tire la conclusion audacieuse que cette

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fillette agit intelligemment en vue d'atteindre un but erron. tre le centre de la famille n'est qu'une supriorit fictive, un but du ct inutile. Une vritable supriorit n'existe que dans le sens du sentiment social, dans le domaine du sens commun. Ce qu'elle fait n'a pas de sens commun, le directeur l'a justement compris. De l il a tir la conclusion errone que cette fillette est faible d'esprit. Sa faon d'tre au sein de la famille est dominatrice et asociale. Elle participe rarement aux jeux en commun. Cela fait bien notre affaire. L'effort de cette fillette n'a pas disparu, elle est dominatrice, elle s'efforce de placer tout le monde sous son sceptre. Quand il s'agit de communaut, elle s'esquive; elle n'est prsente que l o elle joue le premier rle. Quelques mots brefs au sujet du traitement. Je suis persuad qu'on essayera d'amener cette enfant ne plus occuper autant les parents et faire des progrs en calcul. Mais si cette enfant a dj abandonn tout espoir de se tenir au mme pas que ses surs dans les choses srieuses ou de s'y mesurer avec elles, il ne nous reste rien d'autre faire que d'encourager cette fillette. C'est vrai dire la formule la plus importante que nous ayons notre disposition. Nous ne pouvons nous attendre ce que sa manire d'tre, ses tendances dominatrices, ses revendications vis--vis des parents s'attnuent tant qu'elle n'a pas une voie libre o elle puisse aller de l'avant d'une manire utile. Nous devons ouvrir une voie cette enfant. Je crois qu'il y a des parents qui, sans comprendre ce point de vue, pourraient avoir un certain succs avec l'enfant. Nous ne mettrions pas en doute que cette enfant puisse tre compltement amliore. J'ai dit que cela pourrait russir mme si quelqu'un a une conception tout fait fausse de cette enfant et se rfre peut-tre une notion de sexualit. Il peut mme, s'il dveloppe ses thories, encourager l'enfant, ne serait-ce qu'en lui dmontrant : Tes problmes sont assez intressants pour que quelqu'un s'en occupe. Il pourra bavarder tant qu'il voudra, si seulement ce rayon d'espoir claire l'me de l'enfant. L'enfant ira de l'avant sans savoir comment, tandis que le mdecin qui l'aura traite jurera que sa mthode est bonne. Nous dfendons le point de vue d'aprs lequel nous devons encourager l'enfant. Ce n'est pas une chose facile. Que devonsnous faire pour cela? Nous devons amener l'enfant ce qu'elle agisse par elle-mme, ce qu'elle soit persuade qu'elle peut rsoudre ses calculs, qu'elle acquire de la confiance en soi, qu'elle bouche les brches qui se sont produites. Il ne suffit pas de lui donner du courage en paroles, il est indispensable d'amener l'enfant dans la situation o se trouvent ses camarades. Si cette enfant commence travailler et si dans huit jours il y a une composition, il n'y a pas de doute qu'elle chouera. Les brches ne se laissent pas combler si rapidement; il faut valuer combien de temps cela ncessitera. Jusque-l, il faut lui laisser un dlai de protection, on ne peut pas encore faire subir l'enfant un examen, comme si elle tait dj aussi avance que les autres, sinon toute la peine prise par l'ducateur est perdue. Par la suite il sera extrmement difficile d'encourager nouveau cette enfant. Lorsqu'on envisage d'encourager un tre humain, on doit avoir soin de crer une situation psychique qui soit remplie de confiance. On doit l'amener un tat rceptif, c'est--dire qu'on doit aupa-

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ravant gagner sa confiance. On doit se comporter vis--vis de lui comme un ami, on ne doit pas faire montre son gard d'une supriorit et ainsi accabler l'enfant; on ne doit pas l'affronter rudement. On a rudoy ces enfants, de sorte que finalement ils ont raison s'ils cessent le travail. Il est indispensable de les amener des rapports amicaux avec l'ducateur afin que s'largisse le cercle des gens en qui ils ont confiance. Cette enfant n'a confiance qu'en ses parents. A l'cole elle joue un mauvais rle. A vrai dire son attention est uniquement dirige vers les parents. Si une personne trangre russissait largir son cercle d'intrt pour d'autres personnes, son sentiment social s'en trouverait augment, sa confiance grandirait. Ainsi disparatrait le plus grand mal, savoir le fait pour cette enfant de croire : je n'ai de place que dans le cercle familial, auprs de mes parents. Ce processus de mise en confiance doit prcder toutes les autres mesures. Nous nous trouvons ramens la source originelle de l'ducation, o la fonction de la mre a t prcisment de gagner la confiance de l'enfant et d'veiller en lui l'intrt pour les autres, l'intrt pour les problmes de la vie, pour lui crer un foyer l'intrieur de cette socit. De ce fait, l'enfant devient courageux, indpendant, il se sent un facteur gal aux autres. Si nous faisons le point pour voir la faute partir de laquelle s'est dveloppe cette inaptitude, nous distinguons clairement que les deux surs, entre lesquelles se trouve cet enfant, sont prsentes comme tant trs doues. Ce n'est pas l une constatation fortuite, cela se droule journellement, chaque heure. Ce sujet a continuellement l'impression de ne pas tre quivalente ses surs. Ici apparat clairement l'erreur fondamentale de cette enfant. Je ne peux pas dcider en quoi les deux autres se sont montres doues, mais je puis dire que la premire enfant a support la tragdie d'avoir une sur, parce qu'elle avait une position ferme dans la priode antrieure la naissance de l'enfant. Je puis dire galement que la deuxime enfant n'a pas bien support la naissance de la troisime enfant. Si vous ajoutez cela le caractre de la benjamine qui est ambitieuse, vous pourrez comprendre que notre enfant, qui tait dj en dclin, a de nouveau t lse par la naissance de la benjamine. Nous posons la question : o tait la mre? Il semble que la douceur maternelle ait clair plus vivement les deux autres enfants. La tentative de la deuxime enfant de mettre les autres contribution est ressentie d'une faon dsagrable par la mre. Cette dernire n'a donc pas russi enseigner cette enfant l'intrt pour ses semblables, pour ses surs, pour les tches de la vie. Elle est reste dans la dpendance o elle tait comme nourrisson, elle montre encore aujourd'hui les traits d'une petite enfant maladroite. Deuxime cas : Une fillette de neuf ans qui redouble la troisime classe. Nous verrons aussi dans cette unique communication que, si cette enfant est arrive normalement jusqu' la troisime classe, elle non plus n'est pas faible d'esprit. Certains vnements de sa vie doivent pouvoir expliquer pourquoi cette enfant n'a pas pu suivre l'cole. Elle a d trouver que l'cole n'tait plus un lieu de sjour agrable. Dolance particulire : tendance mentir et voler.

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En ce qui concerne le mensonge et sa structure psychologique, on peut dire que manifestement il doit y avoir proximit une main ferme que l'enfant craint. Normalement tous les enfants diraient la vrit s'ils se sentaient assez forts. Nous arrivons la conclusion que l'enfant ne se sent pas l'aise. Je vous prie de considrer, lorsque vous entendez parler de la tendance mentir d'un enfant, que c'est la forme d'expression d'un sentiment de faiblesse. Il s'agit l d'une compensation pour ne pas donner son sentiment d'infriorit l'occasion de se manifester; l'enfant se prsente comme tant la partie la plus faible, comme celui qui doit craindre l'autre qu'il estime plus fort. Il y a deux formes principales de mensonge : premirement le mensonge par crainte. La crainte est un ct du sentiment d'infriorit. Quand quelqu'un se sent assez fort, il n'a aucune crainte. Deuximement les mensonges o quelqu'un essaie d'apparatre plus grand qu'il ne se croit en ralit. C'est aussi la compensation d'un sentiment de faiblesse et d'infriorit. A partir d'une grande faiblesse se dveloppe la tendance l'imagination. Si, par hasard, quelqu'un voulait faire ici la diffrence entre les mensonges qui poursuivent un dessein prcis et les autres, il ferait fausse route; il n'y a pas de mensonges sans but. Nous allons dans notre cas chercher la main puissante en question. Lorsqu'on nous dit que cette enfant, chez laquelle nous supposons un fort sentiment d'infriorit, vole aussi et qu'elle a tendance chapper par des dtours la supriorit des autres, nous sommes renforcs dans notre opinion. La structure psychologique du vol se comprend par le fait que quelqu'un se sent appauvri et qu'il tente de couvrir ce dficit en s'enrichissant. il ne le fait pas d'une faon qui conviendrait au ct utile de la vie, mais par un artifice qui ressemble beaucoup au mensonge. Le vol est galement une tentative d'chapper au fort, un moyen astucieux de l'galer. J'ai montr que dans le vol nous ne pouvons jamais trouver de courage. Nous voyous nettement ce qu'il a de caractrologique, l'enfant manifeste ici sa lchet. Nous ne sommes pas en mesure d'tablir si un autre enfant, dans la mme situation, ne mentirait pas. Mais nous savons d'une faon tout fait certaine que, si cette enfant tait en possession de la force, nous ne comprendrions pas qu'elle vole ou qu'elle mente. Si alors elle devait encore voler et mentir, no-us la tiendrions pour faible d'esprit. Nous comprendrons que cette enfant doit avoir un grand sentiment de faiblesse et qu'elle s'efforce d'en sortir avec les moyens du faible. Mais l'enfant agit intelligemment, cela va si loin que nous pourrions, si les circonstances le permettaient, pardonner un mensonge, parce que nous le trouvons conforme au but : le pieux mensonge. Nous ne pouvons pardonner quelqu'un ses vols que lorsqu'il est prs de mourir de faim; dans ces conditions nous le trouverons mme justifi. Il nous faut tout comprendre d'aprs les connexions. Le mensonge et le vol chez cette enfant retiendront notre attention ds le dbut de notre examen et nous constaterons qu'elle ne se sent pas l'aise. Les parents vivent spars depuis la fin de la guerre. Nous trouvons cela souvent chez les enfants difficiles. Une union malheureuse est certes trs nuisible l'enfant. L'exprience statistique et personnelle confirme que les enfants d'un mnage spar progressent difficilement. On trouve parmi ces enfants un nombre trs lev de cas graves d'checs.

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On lui laissa le choix de rester avec la mre, mais elle ne voulut pas. Cela nous rappelle ce que nous avons dit auparavant. La mre n'a pas russi gagner la confiance de l'enfant, elle a chou dans sa premire fonction. Nous allons voir si cette enfant s'est tourne vers le pre. La relation affectueuse de l'enfant avec le pre est, dans toutes les circonstances, une seconde phase. Auparavant a eu lieu la rupture avec la mre. Cela ne peut arriver que si cette enfant a l'impression que la mre n'a pas t rellement une collaboratrice. Souvent l'enfant a cette impression tort. Beaucoup d'enfants se dtournent de la mre, lorsqu'il arrive un second enfant, parce qu'ils considrent cela comme une trahison et ils manifestent un esprit critique vis--vis de la mre. C'est souvent le point de dpart d'un dveloppement dfectueux dans l'laboration du style de vie. Voyons maintenant si le pre a remplac la mre dans ses deux fonctions. Dans un mnage spar cela n'est pas facile, surtout lorsqu'on nous dit que le pre n'a pas eu beaucoup de temps libre. Que reste-t-il alors comme possibilit pour que cette seconde fonction s'accomplisse : l'largissement du sentiment social? On nous dit que l'enfant vole et ment. C'est un signe que l'enfant n'a pas dvelopp un haut degr son sentiment social; qu'elle a grandi comme en pays ennemi. Lorsque nous apprenons que l'enfant n'a pas russi l'cole, et qu'elle a d redoubler sa classe, nous comprenons qu'elle n'ait pas trouv le professeur agrable. Vous voyez que, si cette enfant considre les autres tres humains comme tant des ennemis, elle se trouve prise dans un pige dont elle ne pourra s'chapper par ses propres forces. Sa mfiance, son animosit contre les autres font qu'elle n'a pas d'amis, qu'elle ne considre pas une nouvelle situation comme pleine d'espoir, qu'elle ne se sent pas l'aise l'cole. Toutes ces consquences fcheuses amnent l'enfant subir des checs. Elle croit pouvoir y puiser la confirmation que la vie est effectivement pleine d'hostilit. Nous pouvons imaginer qu'il sera excessivement difficile de trouver un pont qui nous mnera vers cette me. Plus d'un en sera sans doute rebut. Nous avons prsent dlimit le terrain sur lequel nous sommes en droit d'esprer trouver d'autres apports, confirmations ou contradictions. De tout temps la mre la traitait avec peu d'affection. Nous venons d'apprendre ce quoi nous pouvions nous attendre. Elle traite l'enfant presque avec aversion. L'enfant est trs attache son pre, bien qu'en raison de ses dlits il la punisse souvent et la corrige. Cela parat, dans un certain sens, une contradiction. Nous ne voulons pas oublier, si nous nous trouvons sur la bonne voie, que cette enfant n'a qu'un seul tre au monde dans lequel elle ait confiance, du moins partiellement. C'est pourquoi les coups ne produisent pas pour elle une impression aussi effrayante. Si le pre l'abandonnait, elle n'aurait plus personne. En dehors des corrections qu'il inflige son enfant, il semble que le pre ait aussi de bons cts, de telle sorte qu'il apparat l'enfant comme ayant plus d'attrait que la mre.

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Elle promet alors de s'amliorer, mais elle rcidive toujours. Admettons que cette enfant, aprs la correction, ne promette pas de s'amliorer ou qu'elle prtende ne pas vouloir s'amliorer, quelle en serait la consquence? Elle ne pourrait pas jouer ce jeu, le pre perdrait tout espoir. Tous les enfants, tous les adultes sentent automatiquement qu'on ne peut plus rien faire avec un tre dsespr, qu'il reprsente pour lui-mme et pour les autres le plus grand danger, parce qu'il se dfait de tout sentiment social. Dans la pratique cela signifie : si je fais le dsespoir de mon pre, il me jettera dehors. Mais elle rcidive. Nous sommes moins surpris que le pre car nous savons : cette enfant se sent dpouille, elle a pour but de s'enrichir. Elle se sent infrieure, elle n'ose pas dire la vrit. Nous voudrions vous inciter imaginer l'effet que peut avoir la maison une mauvaise note. Quand nous donnons une mauvaise note, l'affaire ne s'arrte pas l. Ses effets se font sentir jusqu' la maison o l'enfant sera peut-tre puni, o on le consolera en lui faisant un cadeau, o l'on donne tort au professeur, consquences que nous ne pouvons approuver du point de vue de la psychologie individuelle. C'est pourquoi nous sommes partisans d'abolir les notes, tant donn que l'on ne prvoit pas ce qui peut en rsulter. Si le professeur tient compte de la situation familiale pour tablir ses notations, alors c'est plus facile, mais dans ce cas le systme des notes n'a plus aucune raison d'tre. Si l'on accable l'enfant de mauvaises notes, il n'aura pas de bon temps la maison. Pour des raisons professionnelles le pre ne conserva pas l'enfant avec lui et la confia aux grands-parents. Ces derniers ne purent pas la garder longtemps. Nous sommes habitus ce que les grands-parents soient indulgents et doux avec les enfants. Cette enfant est ne sous une mauvaise toile, les grands-parents euxmmes chouent. De plus la mauvaise rputation qui poursuit cette enfant, disons plutt qui la prcde, est sans doute largement diffuse parmi son entourage. Cela cre une nouvelle difficult. Cette enfant, que chacun voit d'une manire hostile, prouve rellement cette hostilit. Vous voyez l le pige dans lequel cette enfant est prise. Vous comprendrez combien il lui est difficile d'en sortir. Vous savez quel point cela est difficile pour les adultes, que pouvons-nous attendre des enfants? Elle alla vivre alors chez des parents adoptifs T. o habitent galement ses propres parents. Nous ne pouvons pas considrer la situation comme tant amliore de cette faon. Elle ne veut pas aller avec sa mre, le pre n'a pas le temps de s'en occuper, elle est chez des parents adoptifs et elle considre comme une dpossession le fait de se trouver prive du seul tre dans lequel elle ait confiance. Cette enfant se voit frustre. Il s'y ajoute un deuxime facteur : on lui interdit de rencontrer sa mre. C'est une des plus lourdes fautes que de rendre impossibles ou difficiles l'enfant les relations avec l'un de ses parents. Il peut certes y avoir des raisons qui justifient une telle interdiction, manque d'honorabilit, conduite immorale, mais la partie qui

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possde l'influence devrait faire en sorte que la seconde personne reste inattaque, ne soit pas dprcie. Cette faon d'agir est prjudiciable l'enfant, car, de la sorte, il est pouss croire qu'il est de mauvaise descendance. Il croit avoir les mmes dfauts que ceux imputs la personne mise en cause. Malgr cette interdiction elle visita ses parents lgitimes et profita de cette visite pour drober un peu d'argent. Elle l'utilisa pour acheter des friandises qu'elle distribua ses camarades. Ce don d'argent vol ou de friandises est une manifestation frappante dans les vols commis par des enfants ou des sujets l'ge de la pubert. Il dmontre le besoin de se vanter, de se grandir. L'autre aspect de cette attitude nous apparat ainsi clairement. Il indique que le sujet cherche se faire aimer. Lorsque cette enfant qui se sent ellemme frustre, fait des cadeaux aux autres, elle prsente l un trait que nous devons interprter : l'enfant recherche l'affection qui lui a t refuse par la mre, que le pre lui a accorde de temps en temps, mais c'est une affection qui est fortement menace. Elle est mauvaise lve. Que peut-on faire pour tre estime Il ne reste? rien d'autre que de gagner d'autres enfants par la corruption. C'est ce qu'elle essaie maintenant : elle recherche l'affection et l'amour, et dans cette recherche rside la plus forte impulsion de cette enfant : se faire aimer en volant et en faisant des cadeaux aux autres. De cette faon elle se sent plus riche. Cela est galement la manire d'agir du faible. C'est une enfant qui n'a pas assez de confiance en elle-mme pour esprer tre aime de quelqu'un. On trouve ce trait de caractre chez les adultes. Elle agit de mme avec le produit de la vente d'ufs. Ces oeufs, elle les subtilisa ses parents adoptifs pour les porter la matresse qui dsirait en acheter. Elle joue celle qui ravitaille la matresse avec des denres alimentaires. Nous ne savons pas si elle ne voulait pas faire un cadeau la matresse. Peut-tre a-t-elle reu de l'argent en change des ufs. Quoi qu'il en soit, elle a su rendre un service. Elle n'aurait certainement pas connu le dsir de la matresse si cette dernire ne l'avait exprim. Les dlits furent connus l'cole, depuis on l'vite. Les parents adoptifs ne veulent pas la garder davantage, car, plusieurs reprises, ils ont constat des larcins, notamment de denres alimentaires. Nous ne savons pas ce qu'elle a fait de ces denres comestibles. Il se peut que cette enfant, qui se sent frustre, ressente fortement certaines impulsions de faim, parce qu'il s'y mle le sentiment d'tre abandonne. La personne assise devant un plat rempli ressentira beaucoup moins la faim que celle qui n'a rien devant elle. La situation T. est intenable, le pre voudrait bien se dfaire de l'enfant.

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Vous voyez l'effet du pige. Le pre est sans ressources. Nous en tirerons la conclusion qu'en plus l'enfant n'a pas une situation brillante en ce qui concerne la nourriture. Voici encore une remarque qui est extraordinairement significative : Par suite du manque d'affection de la mre et du jugement port par tout son entourage, l'enfant se trouve en opposition avec tout le monde. Ses dlits peuvent tre en partie l'expression de sa rvolte intrieure. En tout cas, en raison de la situation donne, l'adaptation de cette enfant la socit est rendue plus difficile. Vous avez l un exemple parfait du troisime type d'enfants prsentant un sentiment d'infriorit accentu : les enfants has, illgitimes, non dsirs, les orphelins et les infirmes. Chez tous ces enfants, nous pouvons trs souvent constater, qu' tort ou raison, ils se sentent has. Nous devons corriger l'erreur, nous devons faire comprendre l'enfant que, mme s'il a raison, il n'a aucun motif de penser qu'il n'y a pas de gens compatissants. Chez cette enfant ce sentiment est en partie attnu du fait que son pre prend soin d'elle. Cependant il ne peut pas faire grand-chose. L'ultime conclusion de sa sagesse est de se dfaire de l'enfant. Celle-ci a d le sentir. L'enfant a d toujours tre pntre de ce sentiment : mon pre ne pourra pas dpenser beaucoup pour moi. C'est pourquoi cette enfant se trouve prise dans un pige d'o elle se conduit en ennemi l'gard de toute autre personne. Son sentiment social ne peut pas tre dvelopp. Aussi nous voyons apparatre au premier plan certaines manifestations: mensonges et vols en tant que points de dpart du crime. Nous venons de dcouvrir un facteur qui fait apparatre le cas comme ayant un pronostic moins sombre. Cette enfant recherche l'affection, de ce fait il doit tre relativement facile de gagner sa confiance. Il s'agit d'exercer la premire fonction de la mre et ensuite d'veiller largement son intrt pour les autres. Il faut la dlivrer de cette erreur qui lui fait croire que l'homme est mauvais par nature. Ces lacunes doivent tre combles. Ayant ainsi montr les grandes lignes du traitement, nous devons encore ajouter que l'enfant doit tre dlivre de sa situation trop pesante. L'enfant donne l'impression d'avoir grandement besoin d'affection et d'aide. Ceci confirme l'hypothse que nous avons cru pouvoir difier partir des premiers renseignements. L'enfant cherche, il n'a pas encore trouv : son courage ne s'est pas effondr.

Pour terminer, je voudrais vous soumettre une pense qui m'est venue la lecture de ces lignes. Considrons ceci : cette enfant, dont la situation est indigente, grandit

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en souffrant du froid, de la faim ainsi que du manque d'espoir et d'assurance en ce qui concerne son avenir professionnel, cela tout en recherchant l'amour et l'affection ; dans ces conditions que va-t-elle devenir? Personne pour la protger, nulle part un endroit sr : elle succombera la prostitution. Admettons que cette enfant perde confiance et dsespre de ne jamais trouver quelqu'un qui s'intresse elle. Lorsqu'elle sera un peu plus ge, il se trouvera un homme qui s'approchera d'elle en faisant le beau, comme s'il voulait lui prodiguer de l'affection ; cela arrive frquemment et conduit le plus souvent la prostitution. Admettons que cette enfant perde le dernier reste d'espoir de trouver quelqu'un qui la prenne avec lui. Elle ne croit plus pouvoir trouver d'affection, elle ne peut rien faire l'cole, elle n'a pas de foyer, elle doit rder, elle peut facilement tomber par hasard sur une bande qui l'oriente vers l'cole du crime. Ou bien, elle peut faire quelque chose de son propre chef, chercher un profit paraissant facile obtenir. Elle est entrane pour une forme de dlit, elle peut continuer. Elle peut finalement, prive de toute autre possibilit, devenir une voleuse par habitude. Alors les juges et les psychiatres du tribunal arriveront la conclusion qu'il est trs difficile pour les dlinquants de s'amliorer, qu'il faut infliger des peines plus fortes. Elle dsespre de trouver une possibilit quelconque ; elle vole, parfaitement consciente qu'elle sera emprisonne si elle est apprhende. Elle est obnubile par l'ide qu'elle ne sera pas prise. Si cependant cela lui arrivait, elle serait mise en prison. L elle se trouverait en contact avec d'autres malfaiteurs qui lui montreraient de nouvelles voies. Une fois relche sa situation peut empirer. Comment alors esprer une amlioration de son cas? Pense-t-on qu'un encouragement puisse tre donn de cette faon? C'est impossible. Une aide ne pourrait lui tre apporte que s'il existait un service susceptible de lui fournir ce que nous tenons pour indispensable : l'encouragement et l'explication de ses erreurs. S'il en tait ainsi, on pourrait aider cette enfant. Il peut se faire qu'un ducateur, qui se trouverait confi la fillette, accomplisse accessoirement et sans le comprendre, l'action ducative la plus importante : donner du courage cette fillette.

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Chapitre III
Un pre empche le dveloppement du sentiment social

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L'expos que j'ai entre les mains se distingue par sa particulire brivet, par son laconisme. Si j'entreprends son interprtation, c'est parce que, d'une faon gnrale, je ne dispose pas d'exposs plus dtaills. Nous devons apprendre tablir des observations partir de cours exposs. Il y aurait intrt pratiquer davantage l'art de rdiger un compte rendu. S'il en tait ainsi un jour, j'aurais une proposition intressante faire : que l'on adresse l'histoire dtaille, d'un enfant difficile, d'un criminel, d'un nvros, d'un buveur, etc., d'minents collaborateurs des diverses coles psychologiques en les incitant interprter le cas et nous indiquer les moyens qu'ils prconisent pour le redresser. La confusion qui, de nos jours, obscurcit la psychologie moderne, prendrait fin trs rapidement. Grand nombre d'auteurs qui, d'ordinaire, ne se prsentent pas prcisment d'une faon trs modeste, s'clipseraient tout coup. Un

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long laps de temps nous spare peut-tre encore de la ralisation pratique de cette proposition. Nous voulons utiliser ce temps pour nous exercer dans l'interprtation des cas et dans l'art de lire une telle description. Nous sommes rsolus trouver les moyens d'carter ou de modifier les erreurs inhrentes la structure du style de vie. Le prsent expos concerne un garon de six ans qui frquente la premire classe de l'cole primaire. L'introduction est ainsi conue : Avant que l'enfant ne vive dans sa famille. Cela doit vouloir dire qu'il tait ailleurs, probablement en nourrice ou l'orphelinat. Et dj nous apparaissent des images, favorables ou dfavorables, de situations analogues. Il tait l'hpital et fut ensuite plac en nourrice. On dirait que l'enfant est illgitime. La phrase suivante le confirme : Il est n avant le mariage. Malgr tous les progrs de notre lgislation, ce n'est pas l une situation tout fait indiffrente, car, mme si la lgislation allait jusqu' mettre les illgitimes et les lgitimes sur le mme plan d'galit, nous ne pourrions pas empcher qu'un tel enfant grandisse d'abord chez des parents nourriciers. Ce seul fait marque dj profondment la vie d'un enfant ; non parce qu'il y trouve un entourage plus mauvais que ses propres parents - souvent il est mme meilleur - mais parce que cette situation sociale est tout fait significative. Nous ne croyons pas davantage que J'attitude sociale gnrale vis--vis de l'illgitimit pourrait aller de pair avec les progrs de la lgislation. Je voudrais aujourd'hui encore vous mettre tous en garde en vous donnant l'avertissement suivant : ne venez pas au monde comme enfants illgitimes. Les conditions de vie : les parents sont trs pauvres. Cela nous amne penser que l'enfant est chez ses propres parents, il est seulement n avant le mariage. Ils se tirent d'affaire comme vendeurs de journaux. Les parents et quatre enfants de un, deux, quatre et six ans, habitent une seule pice : pour la nuit ils n'ont que deux lits leur disposition. Le garon est l'an et couche avec son pre. On dit que le pre est tuberculeux, il souffre de crises d'asthme et de ce fait ne peut pas dormir la nuit ; il est alors facilement irrit contre le gamin et il le bat. Ainsi l'enfant doit dormir dans le lit du pre et de plus il reoit des coups. C'est trop. L'un des deux suffirait. Il montre apparemment peu de sympathie pour le garon, ses prfrences vont vers une sur de quatre ans la cadette.

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Nous avons l de nouveau le problme que nous connaissons bien, celui d'un garon plus g et d'une sur plus jeune. Nous savons qu'en soi le garon est dans une situation assez dsagrable ; mme si toutes les autres difficults taient supprimes. Nous savons que le deuxime enfant est toujours comme en comptition et qu'il s'efforce constamment de dpasser le premier. Si le second enfant est une fille et si le plus g est un garon, ce tableau est particulirement net. La fille pune sent d'une manire quelconque le privilge du garon et veut montrer qu'elle le vaut, qu'elle est autant que lui et mme plus. La nature lui vient en aide. Les filles se dveloppent plus rapidement jusqu' la dix-septime anne ; le garon ignore ce fait, se trouve en retard et subit cela comme tant sa destine. C'est pourquoi nous trouvons le plus souvent que de tels garons -l'analogie des cas en est frappante - sont moins actifs, perdent bientt l'espoir et de prfrence s'efforcent d'obtenir ce qu'ils dsirent par des moyens dtourns. Des situations intercurrentes peuvent d'ailleurs modifier cet tat de choses. Ils renoncent l'activit. La sur est toute diffrente. Elle est prodigieusement nergique, bouscule tout. Lorsqu'elle rencontre une rsistance, elle devient entte, rcalcitrante. Le plus souvent elle se dveloppe bien, elle est la meilleure lve, pertinente et beaucoup plus active. Cela va le plus souvent si loin que les parents disent : c'est bien dommage que la garon ne soit pas devenu une fille et la fille un garon. tant donn qu'on retrouve ce tableau avec une telle frquence ces garons finissent mal, deviennent difficiles, prsentent un degr lev de nvrose, deviennent parfois des criminels, des buveurs - on est oblig de dire : quel sens a donc le bavardage sur les instincts? Quel sens cela a-t-il de parler de facults mentales innes, lorsque l'an a toujours cette apparence qui lui est propre et la fille pune la sienne. Ce tableau peut tre modifi, il peut tre prvenu par une mthode d'ducation correcte, condition de comprendre ces situations aigus et de ne pas intervenir brutalement par des procds qui ne sont pas justifis. L'enfant raconte que l'anne dernire il lui est arriv plusieurs reprises de ne pas rentrer la maison avant minuit. Nous pouvons facilement conclure, si nous considrons ces faits de notre point de vue, que l'enfant n'est pas particulirement dsireux de se trouver la maison, sans quoi il rentrerait plus tt. On a l'impression qu'il essaye d'tablir une distance entre lui-mme et sa maison. J'ai dj expos ces cas devant vous. Si quelqu'un s'en va de la maison, c'est l'indice qu'il ne se sent pas l'aise chez lui. Et qu'il a t recueilli par la police cinq reprises diffrentes. Vous vous rendez compte que le sort commun rserv l'an vis--vis de la sur cadette, ne lui a pas t pargn. Il s'y ajoute le fait que sa situation la maison est indiscutablement trs mauvaise. Il a mendi devant des confiseries et des cinmas.

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Cette manire d'agir dcoule de son sentiment d'humiliation. Lorsqu'il s'enfuit et qu'il ne peut mme pas profiter de la pitre nourriture qui lui est offerte, que peut-il faire d'autre que de mendier? Peut-tre mme voler. Ceci ne nous tonnerait pas. Vous avez l devant vous, sous forme Prcise, le cas du dveloppement d'un enfant dont j'ai parl plus haut, et qui rsulte du rapport garon an et sur cadette. Conduite l'cole. Nous pouvons facilement nous l'imaginer. Si ce garon pouvait de quelque faon que ce soit, prsenter un bon rendement, il pourrait chapper son destin d'une manire quelconque. tant donn qu'il n'y a pas chapp, nous pouvons conclure avec certitude qu'il est particulirement mauvais l'cole, un vritable souillon, Voyons ce qui est not. L'enfant arrive l'cole sale, non lav, non peign, avec des habits dchirs. En ce qui concerne les habits dchirs il n'en porte peut-tre pas la responsabilit ; quant aux autres points, je croirais volontiers que la sur se prsentera autrement lorsqu'elle aura six ans. A six ans il devrait dj se laver et se peigner. Il ne reste pas assis tranquillement. Ne pas se tenir assis tranquillement l'cole! c'est un une. Il faut savoir rester assis l'cole. Celui qui ne le fait pas prouve par sa conduite qu'il ne dsire pas frquenter l'cole. Ce fait d'tre assis l'cole a une autre signification qu'ailleurs dans la vie, c'est une fonction sociale. Dans cette attitude s'exprime la connexion sociale d'un enfant avec l'cole. Donc lorsque nous apprenons qu'il ne peut pas rester assis tranquille, nous pouvons en dduire qu'il n'a pas de sentiment social, pas d'intrt pour l'instituteur, pour les lves et d'une faon gnrale pour l'cole et ses problmes. Que fait-il alors? Je crois qu'avec une certaine perspicacit nous pouvons le deviner. In se promne dans la classe, il chante pendant l'enseignement et singe les rponses de ses camarades. Cela ne semble-t-il pas dj exprimer sa fuite? Mais ce n'est pas facile, certaines menaces apparaissent. On enverra un avertissement aux parents et avec toutes les forces de police et de gendarmerie ce garon sera tran l'cole. On n'y chappe pas. Notre sujet aurait sans doute prfr prendre la fuite. Il peut pousser les choses jusqu' se faire mettre la porte. A ce moment il ne risquera plus rien. Il cherche querelle son voisin, ses camarades.

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Il prsente ainsi une insuffisance manifeste d'intrt l'gard des autres. De mme lorsque nous lisons : Il bouscule tous ceux qu'il rencontre et il se rjouit particulirement lorsqu'un de ses camarades tombe. L encore vous voyez son manque d'intrt pour les autres. Nous sommes en droit de nous demander : que se passera-t-il lorsque ce garon sera plus g de dix ou vingt ans? A l'cole, il a fait les expriences les plus amres ; lorsqu'il mendiait galement ; la maison il n'a aucune satisfaction. Qu'est-ce que cela donnera plus tard. Je crois que c'est facile deviner. Il manque ce point de sentiment social qu'il ne reste pour lui qu'une seule voie, puisqu'il dispose encore d'une certaine activit - il se rjouit du mal des autres -, puisqu'il essaye de gner les autres. Il ne lui reste que la voie du crime. Il n'y a pas longtemps, il aurait presque cass le doigt d'un camarade. Il emploie couramment des expressions vulgaires. C'est un garon veill qui peut trs bien rpondre aux questions qu'on lui pose et qui est trs fort en calcul. Ce dernier point ne peut nous tonner. Nous pouvons bien comprendre ; ce garon a toujours d calculer : si on allait lui donner quelque chose manger, combien d'argent il recevrait en mendiant, etc., ainsi il a t amen apprcier le prix des choses, il a d calculer. Il est difficile de parler ici d'un talent inn en ce qui concerne le calcul, il a simplement bnfici d'un bon entranement. Mais ses exercices d'criture laissent particulirement dsirer et encore, quand il consent crire. A ce sujet, j'essayerai bien de me renseigner afin de savoir s'il ne s'agit pas d'un enfant gaucher. Car ce garon, si adroit et si veill, ne serait-il vraiment pas capable de russir en tout? Il est permis de supposer, qu'en dehors de tous ses malheurs, il a d subir le fardeau d'une main droite insuffisante (fonctionnellement). En matire de dessin, il n'a pas dpass le stade du griffonnage. Cela plaide en faveur d'un enfant gaucher. Encore une remarque qui nous parat significative L'enfant est de nationalit trangre, ce qui lui interdit l'entre dans un tablissement d'tat. Il est prs d'atteindre son but, savoir : se faire mettre la porte de l'cole. Il y est presque parvenu : l'instituteur qui s'est laiss prendre son jeu, fait ce que le garon dsire. Ce dernier est malheureusement de nationalit tchcoslovaque, pour cette

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raison nous ne savons pas dans quelle institution le placer. Ce serait trs bien d'tre lev dans une telle institution. Mais il n'est pas tellement certain que dans cet tablissement il se trouverait quelqu'un susceptible de comprendre le cas. Nous nous efforons depuis vingt-cinq ans de faire comprendre ces rapports de la premire enfance et leur importance pour le dveloppement futur de l'tre humain, aucun tablissement n'a pris ces donnes en considration. Si ce garon vit dans le sentiment qui a pris naissance en lui du fait de ses expriences : j'aurai toujours quelqu'un qui me dpassera, jamais je ne serai bon quelque chose, il faut que je me faufile, il faut que j'essaye par des malices de me soustraire aux exigences de la vie, il entrera dans cet tablissement avec la mme attitude automatise et bientt il y recommencera le mme jeu qu'auparavant. L aussi, il entrera dcourag, il ne s'attendra pas trouver une situation agrable, par exemple celle d'tre le premier. Pourtant, il voudrait tre le premier, il voudrait que tous se tournent vers lui et il souhaite ardemment se trouver au centre de l'attention. Il y est d'ailleurs parvenu. La classe toute entire s'occupe de lui. Aucun des garons ne donne l'instituteur autant d'occupation que lui. Il est effectivement devenu le personnage le plus important. Ce qu'il n'a pu raliser la maison - o la sur est le personnage le plus important - il l'a obtenu l'cole. Il y est parvenu par un subterfuge, par le fait que son activit s'est dirige dans un sens inutile, par le fait qu'il s'est donn un but idal de la supriorit personnelle et qu'il a suivi ce but. A prsent, l'tat tout entier peut se proccuper de ce qu'on va faire de lui. Ce n'est pas une petite russite. Si le garon voulait mditer sur ce qui se passe, il pourrait se dire : si j'tais rest tranquillement assis et si la nuit, sans broncher, j'avais accept les coups de mon pre, qui se serait occup de moi? Jusqu' un certain point, ce garon a raison. Nous ne pouvons pas le nier et nous ne devons pas l'oublier au moment o nous nous apprtons faire quelque chose pour lui. L'ducateur n'arrivera pas plus faire disparatre chez ce garon la tendance la valorisation que ne le peuvent d'autres coles de psychologie. L'enfant veut tre apprci. Cette tendance ne se laisse pas touffer. Il faut lui ouvrir une voie sur le ct utile de la vie. Nous devons fortifier son courage pour qu'il se croie apte russir quelque chose d'utile. Son malheur c'est qu'il se croit absolument incapable. Un adepte de l'cole freudienne pourrait dire : ce sont des instincts ataviques de la collectivit primitive, le garon voudrait tuer son pre. Comme il ne se croit pas capable de le faire, il s'y essaye avec l'instituteur. L'instituteur se fera un tel mauvais sang qu'il contractera peut-tre une maladie grave qui l'emportera, dans ce cas le garon aura atteint son but. Mais les choses se prsentent autrement. Ce qui se passe ici sont les consquences et non le dbut. Il est hors de doute que le garon se serait rjouit de jouer un rle identique celui de sa sur. Mais cela ne lui a pas t permis l'origine. Ce garon n'tait pas mchant, mais bon, comme tous les enfants qui viennent au monde. On l'a empch de dvelopper son sentiment social, parce qu'il ne s'est trouv personne pour l'veiller en lui. Qui est cet effet, la personne la mieux dsigne? La mre. Nous entendons dire : l'enfant tait d'abord l'hpital, puis pensionnaire, avant qu'il n'arrive chez ses parents ; c'est un enfant illgitime. Deux annes plus tard une sur venait au monde, celle-ci est devenue la prfre. Qui aurait d enseigner J'enfant qu'il existe d'autres tres qui sont nos semblables? Nous ne doutons pas qu'il tait capable de remplir le rle d'un tre socialement utile. Il faudrait qu'il rencontre quelqu'un qui lui ouvre les

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yeux ce sujet. Ceci n'est pas une tche facile, mais elle est ralisable. Il s'agit d'exercer la premire fonction qui incombe normalement la mre, fonction qui jusqu' prsent n'a pas t ralise envers lui. Il faut que quelqu'un remplace la mre auprs de l'enfant dans ce sens, qu'une personne lui donne l'impression d'tre son prochain en qui il peut avoir confiance. Une fois ceci admis, il devra assumer la deuxime fonction de la mre, qui consiste largir le sentiment social veill et le diriger sur d'autres personnes. C'est avant tout le pre dont nous avons entendu dire qu'il s'est montr inapte dvelopper le sentiment social, peine existant, puis les surs, qui, elles aussi, n'taient pas capables de lui tre utiles. Notre art consiste remplacer la mre et raliser sa deuxime fonction. Je ne crois pas qu'un penseur puisse nous faire le reproche de chercher deviner , et que dans l'art de la divination, nous ayons atteint une certaine habilet. Je considre en ralit comme un devoir primordial d'exercer mes lves dans l'art de la divination. Il ne faut pas videmment comparer notre divination avec la divination occasionnelle d'un individu, peu vers dans l'art de la psychologie individuelle, qui se figure lorsqu'il prononce des mots comme sentiment social et surcompensation , ou encore unit de la personnalit , qu'il a devin quelque chose dans le sens que nous donnons cette notion. Il n'a vu l que le clavier et ne connat rien de l'art d'en jouer. Tous les grands progrs de la science se sont raliss grce la divination. Si quelqu'un place un signe pniblement ct de l'autre et s'il s'abstient de tout acte crateur, ceci n'est rien d'autre qu'une exprience strile. Ce que certains appellent intuition , n'est peut-tre rien d'autre que de la divination. Une personne ayant fait des tudes mdicales ne devrait pas douter que l'art du diagnostic est en ralit de la divination -exactement comme dans la psychologie individuelle -, en se basant videmment sur une grande exprience, lie une comprhension des rgles de la vie humaine. En nous basant sur notre exprience, nous pouvons soutenir que nous sommes capables de tirer, partir d'indices minimes, des conclusions quant la structure de l'ensemble ; que nous pouvons dduire le style de vie partir des empreintes de la dmarche. Nous ne sommes pas ce point infatus de nous-mme pour tirer des conclusions fermes partir de quelques mots isols, mais nous pouvons dans l'expos ultrieur de la description trouver la confirmation de notre thse ou par contre nous voir obligs de procder des corrections. La premire manire de faire est celle de l'expert en matire de psychologie individuelle, la seconde celle du dbutant. En nous servant de ces exposs, nous allons rechercher jusqu'o peut aller notre comprhension de ces enfants. Ces histoires sont incompltes, tant donn que ceux qui les rdigent ne savent pas exactement ce qui nous intresse. La difficult ici est plus grande que si nous avions l'enfant devant nous, amen par les parents qui peuvent nous renseigner sur certaines particularits. Nous pouvons dans ce cas diriger nos questions sur les points qui nous intressent ; savoir : premirement quelle tait

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la situation difficile o les dfauts ont fait leur apparition et deuximement, quelles particularits prsentait l'enfant dj auparavant? Avec une assez grande certitude, nous pouvons arriver la conclusion que nous avons devant nous un enfant qui n'est pas suffisamment prpar pour la solution des problmes de la vie. Ce que l'enfant a pu amener sur cette terre par l'hrdit ne prsente pas d'importance. Le facteur hrditaire ne s'extriorise pas si l'enfant n'est pas prpar dans le sens social. Lorsque la solution d'un de ses problmes rclame un sentiment social, nous allons constater une hsitation particulire. Nous voici arrivs sur un terrain ferme ; il ne nous restera plus qu' saisir pourquoi ce sentiment social n'a pas pu se dvelopper normalement. Nous ne verrons pas d'originaux, d'enfants difficiles, de nerveux, d'alcooliques, de pervers sexuels, de criminels ou de candidats au suicide chez lesquels il ne soit possible de dmontrer avec une pleine certitude qu'ils -ne reculent devant la solution des problmes de la vie, que parce qu'ils n'ont pas t duqus correctement dans le sens du sentiment social. Ce point de vue doit tre retenu. C'est la diffrence fondamentale entre nous et d'autres coles psychologiques.

La benjamine en lutte.
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Une fillette de quatre ans. Ce n'est pas une enfant unique, niais une benjamine. Nous connaissons suffisamment les caractristiques du benjamin. Je rpterai cependant que le benjamin, du fait de sa position dans sa famille, prsente une tendance constante suivre son chef de file, et si possible le dpasser. Ds le dbut, il a un sentiment d'infriorit trs prononc et, par l mme, il aura plus de peine rgler sa course dans le domaine social. Il prsentera une plus grande tendance laisser de ct la socit au profit d'une supriorit personnelle. Ceci ne reprsente pas encore un chec. Lorsque son espoir n'est pas trahi, l'enfant peut se maintenir en bon quilibre. S'il perd l'espoir, il devient l'adversaire des autres. Il cherchera la voie la plus facile, en essayant de trouver des subterfuges ; il se prsentera dans la vie comme afflig de cette jalousie qui caractrise la classe indigente. Nous trouverons toutes les particularits qui se manifestent en pareil cas, si l'autocritique est insuffisante et si le sujet n'a pas entirement saisi l'importance de la socit. Pensons au Joseph de la Bible, aux contes dans lesquels le benjamin joue son rle et nous comprendrons cette exprience sculaire d'aprs laquelle le style de vie, la structure psychique d'un individu, sont influencs par le fait qu'il est benjamin. Tous les autres facteurs n'ont plus la mme importance. Il doit soumettre ses ventuelles facults hrditaires au rle de benjamin suivant cette loi qui le guide depuis le dbut de son existence. Ce dynamisme peut se manifester sur le ct utile de la vie, dans le cadre de la socit, mais aussi sur le ct inutile. Pour lui la sduction sera plus forte que pour celui qui, pendant les quatre ou cinq premires annes, aura vcu dans un plus

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grand quilibre et n'aura pas reconnu, d'une faon aussi frappante, sa faiblesse et sa petitesse. Elle suce son pouce. A quatre ans cette habitude devrait tre abandonne depuis longtemps. Tous les enfants peuvent occasionnellement sucer leur pouce. Les constatations que nous pouvons enregistrer sont indubitablement les suivantes : l'entourage n'est pas arriv dshabituer cette enfant de son dfaut par un moyen qu'elle et accept. Si on commence lutter, on constatera qu'elle accepte cette lutte : les parents russiront d'autant moins l'en dshabituer qu'ils feront plus d'efforts dans ce but. Elle essayera sans cesse de se faire remarquer par son geste. Peut-tre une certaine sensation de chatouillement, sensation rpandue sur toute la surface cutane de l'enfant, y est-elle pour quelque chose, sinon on ne pourrait comprendre pourquoi elle porte aussi d'autres objets sa bouche. Les enfants qui sucent leur pouce expriment par cette attitude leur tendance la lutte. Nous pouvons l'affirmer avec d'autant plus de certitude que cette action ne reprsente pas le seul moyen dont se servent les enfants dans leur lutte. Si les parents dsirent que leur enfant soit propre, vous constaterez que, dans le cas o une harmonieuse entente n'a pu tre ralise, les enfants se mettront justement sucer leur pouce. On pourrait pousser n'importe quel enfant dans une attitude d'opposition. Si les parents s'intressent particulirement l'absorption de la nourriture, les enfants trouveront l la motif de la lutte. S'ils tiennent ce que l'enfant aille rgulirement la selle, vous trouverez toujours que les enfants prsenteront des difficults sur ce point. C'est une des raisons pour lesquelles certains dfauts se maintiennent. Il en est de mme en ce qui concerne la masturbation. Des cas persistants de masturbation infantile signifient toujours la lutte. Une autre cause, peut-tre plus puissante encore, est certainement en rapport avec les circonstances invoques ci-dessus. Lorsqu'un enfant a t dlog d'une situation avantageuse, il essayera de rattraper par tous les moyens cette situation qui lui a permis de se trouver au centre de l'attention. L'exprience leur prouve que certaines mauvaises habitudes attirent particulirement l'attention des parents. Lorsque l'enfant a fait cette observation, il sera trs difficile de le dshabituer de ce dfaut qui, d'aprs son exprience personnelle, s'est rvl avantageux pour lui. Dans sa tendance attirer l'attention des siens, l'enfant va jusqu' accepter les punitions, pourvu qu'il ait seulement le sentiment de se trouver au centre de l'attention de son entourage. Nous osons supposer que le fait de sucer son pouce est la consquence d'une lutte de cette enfant contre ses parents. Lutte rsultant probablement du fait que l'enfant a t dloge d'une situation agrable et qu' tout prix elle veut rcuprer cette situation. Il est vident que nous devons attendre la confirmation de cette supposition. Mais je me contenterai, en guise d'exercice, d'tablir pareille hypothse. Je n'oublie pas qu'il existe d'autres conceptions se rapportant ce dfaut. Les conceptions freudiennes par exemple le considrent comme une action sexuelle. Le fait de sucer son pouce et de se masturber est pour l'enfant un moyen adquat et lui semble plus indiqu que d'autres. Le docteur Lvy, mdecin New York, a recueilli certaines observations mais il n'a pu dcouvrir la moindre trace d'une excitation sexuelle. Il soutient qu'il s'agit toujours d'enfants qui

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ont obtenu le lait maternel sans effort, qui n'ont pas t obligs de le sucer car il s'coulait trop facilement ; par suite leur appareil de succion n'avait pas entrer en action et maintenant ils essayaient de l'actionner, ce qui les incitait sucer leur pouce. Il n'est pas facile de comprendre pourquoi ces enfants n'actionnent pas autrement leur appareil de succion, par exemple comme le font ceux qui, au lieu d'utiliser leur pouce, sucent leurs lvres. Il faudra attendre des rsultats plus prcis, trouver des lments plus nombreux. A la suite de recherches plus vastes, l'exprience a prouv que d'autres explications sont encore possibles. Nous maintenons pour notre part la conception de la psychologie individuelle, savoir que cette enfant est en lutte et qu'elle veut tre au centre de l'attention. Si nous arrivons confirmer cette assertion il sera dmontr que, d'un seul coup, la psychologie individuelle a saisi une grande partie de la structure psychique de l'individu. Si ceci ne se confirme pas il faudra corriger notre opinion. Elle suce son pouce malgr tous les moyens employs. Si elle suce son pouce malgr tout, le spcialiste pourra supposer qu'il s'agit d'une enfant en lutte. Mais il pourrait encore subsister un doute. Peut-tre le fait-elle pour d'autres raisons et lutte-t-elle pour le maintien de cette jouissance ; mais il ne fait plus de doute qu'il s'agit d'une enfant en lutte. Il ne faut pas s'attendre voir se confirmer la vracit de notre opinion l'occasion de ce dfaut. Il faut qu'il ressorte de l'ensemble de sa vie que nous avons affaire une enfant en lutte et l'attitude hostile doit ressortir de chaque geste. Dans la majorit des cas, surtout lorsqu'elle est en opposition, elle fourre son doigt dans sa bouche. Nous venons d'entendre que cette enfant peut aussi se mettre en opposition. Nous croyons savoir d'avance qu'elle ne pouvait pas faire grand-chose d'autre. Il est particulirement remarquable qu'elle fourre son doigt dans sa bouche lorsqu'elle est en opposition. Pour l'observateur impartial c'est une confirmation de nos ides et un dmenti oppos d'autres conceptions. Elle vomit au moindre nervement. Nous connaissons ces vomissements chez les enfants qui possdent une grande habilet dans le refus de l'absorption des aliments. Nous pouvons admettre que cette enfant prsente probablement une infriorit de l'appareil digestif. Cette infriorit a amen la facilit avec laquelle elle vomit. Cela nous dmontre comment tout le dynamisme psychique a t entran dans cette attitude de lutte. Notre enfant dispose de moyens pour attaquer. Le vomissement en est un. Si cette enfant tait isole et si elle n'avait qu' compter sur elle-mme, guide par la faim et l'amour, nous ne pourrions comprendre pourquoi elle vomit lorsque quelque chose ne lui convient pas. Le rapport avec la socit ressort ici clairement: lorsqu'elle ne joue pas le premier rle, cette enfant s'nerve, commence vomir comme si elle voulait accuser les autres

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et se venger d'eux. Cette attitude reprsente un rapport social et ne signifie rien d'autre que la lutte d'un enfant qui rclame sa valorisation. Lorsqu'elle refuse la nourriture. Cette enfant vomit facilement, ce qui ne peut laisser les parents indiffrents. ... l'occasion du bain, chaque ordre des parents qui ne lui convient pas met l'enfant dans un tat d'excitabilit nerveuse extrme : hurlant, se dbattant, elle repousse ceux qui tentent de la calmer. L'enfant est un lutteur comme on ne saurait mieux se le reprsenter. Si on avait dout et cru qu'elle tait pousse par la faim ou l'amour, par ses instincts , lorsqu'elle hurle et se dbat, on pourrait difficilement se contenter d'explications superficielles de cette sorte. J'ai par exemple essay de calmer cette enfant en lui racontant un conte. Un essai pour intresser l'enfant. Nous savons o nous devons classer cet essai. Il nat de la deuxime fonction de la mre : faire collaborer l'enfant, la faire jouer avec d'autres. Si je souligne le mot avec , le moins clairvoyant devrait comprendre que ceci reprsente un essai pour amener l'enfant vers la socit, fonction qui a t trouble. Je ne m'adressais pas directement l'enfant. C'est un subterfuge comme nous en employons souvent. Nous le faisons d'une manire peu frappante parce que l'enfant, dans son attitude de lutte, ne ragit plus d'une faon objective, mais subjective. Elle rpondrait par la dfensive si on s'adressait directement elle. Mais je racontais une histoire sa sur, une fillette de six ans et demi. Il est question d'une sur ge de six ans et demi et dont on ne se plaint pas. Nous pouvons supposer qu'elle a su s'adapter, que, de ce fait, elle est plus apprcie ; elle pourrait porter ombrage sa sur cadette, lorsque cette dernire essaye de la dsaronner. Le subterfuge de s'adresser la sur tait bien choisi, car la cadette essaye d'galer son ane dans tous les domaines, L'enfant nerve couta attentivement. On a l'impression que cette enfant saisit intelligemment le contenu de cette histoire. Nous sommes plutt en droit de supposer que cette fillette voudrait ce que possde sa sur. Elle aussi rclame des histoires. Nous retrouvons cette situation frquemment chez des enfants en lutte.

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Elle se calma progressivement et vers la fin elle se montra vivement intresse par l'histoire. La cure n'est pas termine. Cette fillette devrait tre adapte la socit dont elle lse les lois videntes et traditionnelles. Il nous faut renforcer son sentiment social ; on pourra dire que cela peut se raliser de diffrentes faons. Mais c'est le but qu'il ne faut pas perdre de vue : faire comprendre l'enfant que nous croyons nous-mmes la comprendre et la librer de son sentiment d'infriorit. Ces enfants manifestent parfois leurs sentiments de la faon la plus cocasse : Si je suis triste, c'est que je n'aurai jamais le mme ge que ma sur ane. Ils quittent le terrain de la collaboration et du jeu collectif et ils tendent d'une faon personnelle devenir le point de mire de leur entourage. Ce qui importe est la relation individu-socit. Dans ce cas on a pch par manque d'exactitude, par des dfauts dans l'ducation. Je crois que la nourriture se trouve ici porte au premier plan ; l'importance de la question alimentaire a t trop souligne. Je conseille aux parents de ne pas laisser voir l'enfant l'importance qu'ils y attachent. Lorsque les enfants se trouvent en lutte ils dirigeront leurs attaques l o elles portent. Deuxime cas : Enfant unique, blas. Garonnet de trois ans. Pendant les deux premires annes de sa vie les parents vivaient dans une situation pcuniaire particulirement difficile. Ils ne pouvaient mme pas offrir l'indispensable l'enfant. Les conditions sociales interviennent ici d'une faon gnante. L'enfant ne les ressent peut tre pas trop, tant donn qu'il n'a jamais vu autre chose. Mais il a d ressentir la vie comme tant difficile. Il s'y ajoute encore que les parents se sont peuttre plaints en sa prsence de leur situation pnible et qu'ils ont veill en lui une sombre apprhension quant l'avenir. Pendant les derniers mois, au contraire, les conditions se sont considrablement amliores ... Une nouvelle situation! et en consquence ils voulaient brusquement tout rattraper. Cela veut bien dire qu'ils couvrent l'enfant de toutes sortes de cadeaux, de jouets, de gteries, etc. Nous admettons volontiers que cette mthode d'ducation n'est pas recommandable. Les parents surchargent l'enfant de jouets ; il n'y trouve pas d'intrt et, d'une faon gnrale, il passe ct de toutes ces choses sans montrer la moindre joie. On peut supposer que, par un excs de jouissance de ces jouets et de ces gteries, l'enfant a perdu tout intrt et qu'il est blas ; il croit que tout lui est d. On trouve

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ventuellement que ces enfants prfrent fabriquer eux-mmes leurs jouets, confectionner eux-mmes leurs poupes, mme s'ils sont trs simples. Ces jouets les intressent souvent plus que les plus belles poupes qu'on aurait pu leur acheter. Cette ducation dtourne les enfants de la socit ; ils n'ont fournir aucun effort et ils vivent dans un monde qui est en contradiction avec le ntre. De ce manque d'intrt qu'il manifeste, il rsulte automatiquement que cet enfant ne veut entendre parler de rien et que peut-tre il voluera dans un cadre plus rduit, favoris par l'attitude des parents. Il ne dploiera pas d'activit, tant donn qu'il ne s'y est pas exerc. La mre considre l'enfant comme tant sensible, quant moi je soutiens qu'il est apathique. Nous accepterons galement cette deuxime interprtation. Il prfre jouer seul, mais s'il est ml d'autres enfants il se montre soit irrit, soit servile. Il n'est pas habitu cette nouvelle situation, elle lui parat difficile, ce qui explique son irritation. Peut-tre est-il servile parce qu'il ne se croit Pas capable d'initiative. Vaincu dans le jeu il se rfugie immdiatement auprs de sa mre. Il n'a pas de rsistance. C'est l une faute d'ducation, en effet. Par une succession de dfaites, cet enfant est arrach l'engrenage de la socit. Toutes les situations sont ressenties comme difficiles ; l'enfant a grandi sans initiative, comme cr pour une situation dans laquelle on obtient tout sans effort, pour un pays de Cocagne. Vous voyez l'erreur de cette ducation en ce sens qu'il barre le chemin de la socit aux enfants. Le traitement consisterait veiller chez l'enfant l'intrt pour les autres, pour les exigences de la vie, c'est--dire le librer de son sentiment d'infriorit, le remplir d'un optimisme actif qui lui fasse comprendre qu'il peut rsoudre tous les problmes.

Lutte de l'an pour ses droits hrditaires.

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Garon de cinq ans, l'an de plusieurs enfants. Chez l'an nous sommes habitus trouver une attitude qui traduit sa crainte d'tre dsaronn. Il a une grande comprhension pour les conditions du pouvoir, ce

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qui fait qu'il le considre comme la chose la plus prcieuse de la vie et qu'il essaye toujours de l'atteindre. Vous trouverez rarement un homme aussi proccup de rgles de vie que l'an. Le cadet est un ennemi jur des rgles et des principes, un adversaire du pouvoir tabli, qu'il aura tendance attaquer. Il ne voudra pas trop croire au pouvoir magique des rgles et des lois de la nature. Dans toutes les circonstances il aura tendance dmontrer qu'il n'existe pas de rgles fixes. Ainsi pouvons-nous supposer que notre garonnet aura, un degr lev, le sens du pouvoir et qu'avec une certaine apprhension, avec la peur d'tre dsaronn, il essayera de maintenir ce pouvoir ou de le reconqurir. A partir du moment o il a perdu tout espoir, mme si apparemment ses attitudes changent, il reprsente encore la mme structure. Il exprime le regret et le dsespoir de ne jamais obtenir le pouvoir, c'est le mme type, mais dou de moins de courage. Nous allons voir lequel de ces deux aspects sera celui de notre garon. Les deux aspects, d'ailleurs, ont ceci de commun qu'ils traduisent ce dsir intense de se retrouver la hauteur de sa situation d'an. Nous apprenons que ce garon veut toujours jouer l'adulte, qu'il est toujours proccup de se montrer comme un modle vis--vis de sa sur cadette. Cette attitude concorde avec notre conception. L'enfant appartient en tous points la catgorie des enfants intellectuellement normaux, s'intresse tout et dispose d'une force extraordinaire. Souvenons-nous que cet enfant travaille dans un tat de tension permanente pour conserver le commandement, pour rester au gouvernail, ce qui peut paratre le signe d'une grande force de volont. Nous ne sommes pas certains qu'un garonnet de cinq ans mrite cet attribut de force de volont. Il serait capable de bousculer des enfants et de briser du mobilier, mme des choses prcieuses, bref tout ce qui pourrait se trouver sur son chemin. Cette attitude doit se rapporter des vnements o l'enfant voulait dmontrer qu'il tenait se maintenir au gouvernail et elle nous prouve que son sentiment social a souffert. Nous y verrons moins cette faim et cet amour que sa recherche de la puissance. Il ne souffre pas d'excitations ou d'impressions refoules, mais le dveloppement de son sentiment social est simplement entrav. Cette recherche amplifie de la puissance est d'autant plus comprhensible qu'il ne croit pas tout fait en lui-mme et que d'autre part il a une sur cadette. Nous savons dj que, dans la rivalit entre frre et sur, cette dernire est favorise parce qu'elle se dveloppe plus rapidement que le garon ; aussi l'an aura-t-il du fil retordre pour conserver le pouvoir en face de sa sur cadette. D'autres circonstances ont galement jou, car ce seul fait ne serait pas dcisif, tant qu'il n'a pas perdu l'espoir de triompher de sa sur. S'il dsespre d'y russir, il l'essayera par la ruse. L'an est un enfant qui, un moment donn, a t unique. Plus tard il ne l'a plus t et cela, sans avoir t prpar ce changement de situation dans le sens de la socit.

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Son pre me raconta que l'enfant fut lev svrement un certain moment. Nous ne savons pas par qui il fut lev svrement, peut-tre par le pre. Ceci indiquerait qu'il en veut son pre et qu'il dirigera ses attaques contre lui. Le pre soutient qu' la suite d'un dveloppement intellectuel et physique sain, l'enfant possde un excs d'nergie. C'est le dsir stimulant du pouvoir, que le pre mconnat. et c'est pour cela qu'il tombe dans l'exubrance. Jusqu' prsent l'enfant n'a eu aucune des maladies infantiles. On dirait que le pre croit en l'influence particulire des maladies infantiles sur le dveloppement du caractre. A mon avis, contrairement aux enfants infrieurs celui-ci est considrer comme ambitieux. Si l'enfant, au contraire, se sentait sr de lui, il ne ferait pas de tels efforts. Il n'est pas infrieur , mais il prsente un sentiment d'infriorit . On lui pose toujours son pre comme modle, c'est un homme dou et attrayant. Le pre parat donner le ton, ce qui crispe encore davantage le garonnet. On donne l'enfant l'ide qu'il arrivera galer la personnalit du pre. Cela ne nous parat pas tellement difficile, mais l'enfant semble tri tre effray. Le pre est ingnieur et se distingue dans le dessin et dans la peinture. En se posant comme modles leurs enfants beaucoup de parents croient ainsi favoriser le dveloppement du jugement et de l'action indpendante. Dans ce deuxime cas il s'agit galement d'tablir jusqu' quel degr le sentiment social de l'enfant a t dvelopp. Toutes les autres causes disparaissent comme tant secondaires. Cela n'a rien voir avec les sciences naturelles, avec la faim et l'amour . Seul importe ici le but de se faire valoir et c'est lui qui dtermine le degr du sentiment social. Ici je voudrais ajouter quelques remarques en rapport avec une objection de l'ducateur :

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Qui est donc responsable du fait qu'un gamin de cinq ans s'nerve la moindre occasion? A qui faut-il attribuer la responsabilit de ces crises gastriques nerveuses dont souffre une fillette de quatre ans? Dans la plupart des cas j'ai observ que ce sont les parents eux-mmes qui maltraitent leurs enfants, non pas prcisment par des actes de brutalit mais, ceci n'excluant pas une tendresse trs vive, par leur propre attitude dcousue et inconsquente. N'ont le droit d'duquer des enfants que ceux qui, en dehors des connaissances ncessaires, prsentent un cur chaleureux et une profonde comprhension sociale. le me sens oblig de diminuer la responsabilit des parents. Car si, par exemple, on russit faire avancer ces enfants, cultiver davantage leur sentiment social, alors les parents n'ont plus de responsabilit, ainsi notre sentiment social doit se proccuper de dcharger les parents de ces difficults. C'tait l le dbut de la pratique de la psychologie individuelle, malgr toutes les rsistances. Nous nous sommes dit : il n'est pas d'instance capable de dbarrasser les parents de ces difficults. Nous avons conscience de ne pas pouvoir accomplir seuls cette oeuvre, nous voulons simplement commencer et donner un exemple. Nous avons reu assez d'encouragement pour poursuivre notre route.

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Chapitre IV
Une benjamine gte

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La fillette est ge de onze ans ; le pre est retrait des chemins de fer, la mre s'occupe de son intrieur. La mre aurait eu quatorze enfants dont sept sont vivants. Ptronille est la benjamine. Nous avons une opinion bien dfinie, en ce qui concerne la structure caractrielle du benjamin. Vous connaissez certainement tous l'histoire du Joseph de la Bible qui aurait bien voulu que le soleil, la lune et les toiles s'inclinent devant lui et qui raconte ce rve dont le sens est trs bien compris par ses frres. Ils mettent le frre dans un sac et le vendent. Cette lgende est trs instructive. Plus tard Joseph devient l'appui de toute la famille, voire de tout le pays et il sauve toute une population. Le benjamin! Vous constaterez souvent que, d'une faon ou d'une autre, le benjamin devient une personnalit, dans le bon sens ou dans le mauvais sens, personnalit souvent prcieuse et puissante. Nous ne savons rien de prcis sur le sexe et les rapports de ces quatorze enfants. Nous pouvons tablir que le benjamin est souvent

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particulirement gt, tant donn que les parents se rjouissent beaucoup d'avoir pu procrer, encore leur ge, cet enfant ( moins que cela les contrarie). Le benjamin grandit dans une ambiance tout autre que les autres enfants, tant donn qu'il est le seul qui n'ait pas de successeur. D'o sa situation relativement privilgie. Quant aux autres, ils vivent cette tragdie qui consiste voir leur place prise par un autre enfant. Pareille tragdie est pargne au benjamin et ce fait se manifeste aussi dans son attitude. Le benjamin ne sent personne derrire lui, il est dgag du dos. Du questionnaire nous tirons les donnes suivantes Elle travaille volontiers par priode, puis le zle diminue. Lorsque vous voyez pareille instabilit dans l'activit d'un colier, vous pouvez avec certitude conclure qu'il s'agit d'un enfant gt. Pareil enfant n'avance que sous conditions : lorsqu'il ne doit pas dployer un effort pour produire, lorsque facilement il russit quelque chose. Si l'atmosphre chaude et agrable disparat, son rendement diminue. D'aprs le livret scolaire nous pouvons diagnostiquer si tel colier est un enfant gt. Tout comme un bon mdecin-praticien nous sommes capables de diagnostiquer ce type de l'enfant gt. L'enfant prfre l'criture, le dessin, les travaux manuels. Cet enfant est habile de ses mains. Cela peut avoir son origine dans un entranement manuel de longue date. Du fait que ds sa premire enfance il a prsent une tendance s'occuper manuellement nous pouvons aussi conclure qu'il est peut-tre gaucher, qu'il a compens les difficults et qu'il a particulirement bien entran sa main droite. Mais cette deuxime hypothse est considrer avec circonspection, elle est facile confirmer ou infirmer. La mre dfend la mauvaise conduite de l'enfant. Ici nous trouvons une mre qui dfend l'enfant, mme si la critique est justifie. Nous obtenons ainsi la confirmation que cet enfant est gt. L'attention est facile veiller. Cela nous indique que l'enfant s'intresse tout, qu'il voit et entend tout et qu'il prsente un vif intrt pour la vie. Il s'agit d'un enfant qui n'a pas perdu le courage, qui ne recule pas, qui n'est pas renferm mais qui cherche le contact avec le monde extrieur. Nous retrouvons ici une activit sociale qui se meut peut-tre sur un terrain spcial en rapport avec des choses futiles, mais la base est donne. Elle essaye de dtourner l'attention des autres en drangeant.

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Il nous faut comprendre que cette enfant est toujours proccupe de gner l'enseignement. Cela ne nous surprend pas, car nous savons que pareille enfant gte, pourvue d'un certain dynamisme, donnera libre cours sa tendance dominante : s'arranger toujours de faon devenir le centre d'intrt de son entourage; malheureusement le plus souvent du ct inutile de la vie. Elle ira d'ailleurs dans ce sens assez loin tant donn qu'elle trouve chez sa mre l'appui ncessaire. Comprhension remarquable. Le moindre doute quant l'intrt veill de cette enfant disparat donc. Je ne serai pas tonn qu' l'occasion d'un examen de l'intelligence le niveau intellectuel se trouve au-dessus de la moyenne. Observe d'une faon indpendante et juste les vnements de la vie journalire. Il se confirme que cette enfant dispose d'un potentiel d'activit qui la pousse s'occuper de tout et prendre position en face des problmes d'une faon raisonnable. Reprsentation claire, enfant doue, sens critique. Nous ne voulons pas dire que son sens critique se fourvoie toujours. Si occasionnellement elle a raison, nous admettrons tout de mme que cette enfant a une certaine tendance a vouloir dpasser les autres. S'attaque courageusement tout travail nouveau. Nous pouvons en conclure qu'au dbut d'un nouveau travail elle avance d'une faon dcide. Une fois de plus son activit est mise en vidence. Le style de vie de cette enfant commence se dessiner; nous avons l'image d'une enfant remuante qui s'intresse au monde extrieur et qui certainement a tendance s'lever au-dessus des autres. Lorsqu'elle se trouvera dans le milieu social de l'cole, quelle sera son attitude vis--vis du matre? Par moments lunatique dans son travail. C'est la confirmation de ce que nous avons dj dit antrieurement. Reconnatre que son travail est russi l'encourage vivement. Elle prsente un dsir ardent d'tre approuve, elle voudrait jouer un grand rle. Elle est joyeuse.

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Cela nous montre nouveau un aspect de son courage, de son esprit de dcision. Elle ne vit peut-tre pas chez elle de journes tristes, car nous savons que sa mre la dfend. Elle aime maintenir ses dcisions. Comme ceux qui se sentent forts. Elle dtourne l'attention des autres enfants en troublant l'enseignement. On peut supposer qu'elle veut atteindre un but, se placer au centre de l'attention. Cela ne russit qu'en gnant l'enseignement. Prsente la tendance diriger. La benjamine - le petit Joseph. Mais se montre peu doue pour le faire. Pourquoi ne dispose-t-elle pas de ce don? Les autres enfants s'y opposent, ils ne veulent pas se laisser constamment conduire par ce petit bout de chou. Elle n'a pas encore compris comment on arrive conduire les autres. Elle arrivera certainement acqurir un jour ou l'autre ce don du meneur. S'exprime bien et parle facilement. La parole est galement un moyen pour attirer l'attention sur soi-mme. Vous trouvez souvent chez des enfants difficiles, chez des nvross ou des alins cet amour de la parole; ces gens parlent sans cesse. Les observations prcdentes proviennent de la vie de l'enfant l'cole primaire, prsent suivent des observations de l'cole secondaire : Ne se fait pas particulirement remarquer au dbut. A l'occasion de la premire promenade (excursion avec l'instituteur) des camarades se plaignent de pitreries et de drangements de la part de l'enfant. A cette occasion l'enfant savait dj vouloir; elle veut rserver sa place. Pourquoi ne s'est-elle pas fait remarquer immdiatement? Ceci plaide en faveur du bon entranement de l'enfant. Elle doit d'abord trouver comment le faire. Depuis environ deux trois semaines elle fait preuve d'une conduite inadmissible. Elle crie pendant l'enseignement, quitte sa place constamment, bouscule les autres et essaye de les dranger.

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Sa conduite signifie probablement qu'elle avance dans sa tendance dpasser les autres. Nous comprenons ce qu'elle veut obtenir par cette conduite : elle veut montrer sa puissance, elle veut arriver la domination des autres enfants. A l'occasion d'une rdaction, l'enfant ne travaille pas et lorsqu'on lui fait une observation elle saisit, dans sa colre, l'encrier, verse de l'encre sur ses mains, se lave littralement les mains avec et salit le pupitre. L'enfant dpasse la mesure et se conduit comme un vainqueur enrag qui veut montrer tout prix qu'il est le plus fort. tant donn que nous avons affaire ici une enfant intelligente, nous pouvons conclure que cette enfant ne se sent pas l'aise l'cole et qu'il faudra faire quelque chose de plus pour elle. Cette fillette nous dmontre par son attitude qu'elle a perdu l'espoir de pouvoir jouer un rle l'cole. On appelle la mre qui, perdant dans sa colre tout contrle, tire les cheveux de l'enfant, lui frappe stupidement la figure et lui tord les bras. La mre elle-mme a perdu son sang-froid. Nous devons remarquer que ceci n'est pas la bonne mthode pour punir le dernier dynamisme, l'ultime extriorisation de l'enfant. Celle-ci s'en rjouira, si seulement elle arrive indisposer la mre et l'instituteur. J'ai lu dernirement un passage dans une biographie de Rosegger o l'auteur raconte qu'il avait une joie immense lorsque, comme enfant, il pouvait indisposer son pre d'une faon telle que ce dernier le battait. Plus tard, ayant compris que le pre l'aimait, il changea d'attitude. L'enfant voudrait avoir l'assurance qu'il est aim et qu'on croit en lui. Lorsqu'il ne l'a plus, il s'efforce d'agacer quelqu'un et de le pousser bout jusqu' ce qu'il arrive son rsultat. Cela peronne sa force. La directrice a de la peine calmer la mre et elle fait retourner l'enfant rapidement en classe. L'enfant n'a pas pleur, n'a pas cri, elle est reste ferme, Vous voyez comment elle dmontre sa mre : Tu es trop faible pour moi, je suis plus forte que toit La mre est peine partie que l'enfant est renvoye la directrice parce qu'elle rend impossible l'enseignement dans la classe. L elle dmontre aussi que rien ne l'impressionne, que personne ne peut l'influencer . Dans un certain sens cette enfant mrite notre admiration - elle est particulirement forte. Si on pouvait canaliser cette puissance extraordinaire dans un sens utile, on pourrait en faire quelque chose de bien. La directrice lui parle avec bienveillance et l'enfant promet d'tre obissante, mais tout en promettant elle n'a gure l'intention de tenir sa promesse.

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L'enfant se rend compte que la directrice s'intresse elle avec sympathie. Elle voudrait bien rendre service la directrice et tre obissante, niais en classe le mcanisme de son style de vie commence jouer. Certains auteurs ont tendance croire qu'il s'agit ici d'une ambivalence, que d'un ct l'enfant est serviable alors que de l'autre ct elle est dsobissante. Mais il ne faut pas se reprsenter l'me humaine d'une faon aussi automatique. Ce style de vie mcanis ragit videmment suivant son schma mais il est variable suivant la situation. Chez la directrice elle a l'impression : cette personne m'est acquise, elle m'appartient - en classe elle n'a pas cette mme impression. La directrice lui donne une fonction de confiance, celle de mettre jour le calendrier. C'est un moyen pour, calmer une enfant l'cole et cela a mme une signification plus profonde : agir sur les enfants dont la recherche d'une supriorit peut tre calme par une fonction de confiance. Mais l'enfant voudrait plus que cette fonction, elle voudrait tre plus que tous les autres enfants et nous ne croyons pas que l'enfant se calmera d'une faon dfinitive. L'institutrice rentre en classe. Remarque de l'enfant comme elle a de beaux bigoudis, o pourrait-on en acheter.? Cela signifie une hostilit franche. Il est vident que cette enfant se trouve en lutte ouverte avec cette institutrice, seule une ennemie dclare peut parler de cette faon. Les enfants de cette classe, gs de dix ou onze ans, sont videmment trop jeunes pour se dsintresser de pareilles remarques. Le drangement continue. Au dbut on avait l'impression que l'enfant voulait simplement agacer cette institutrice, mais plus tard les autres y passaient leur tour. Il est peut-tre impossible pour les autres comme aussi pour cette institutrice de fournir l'enfant ce qu'elle rclamait et la placer tout de suite en tte de la classe. Nous voyons d'autre part que nous ne pourrons rien tirer de cette enfant si nous ne devinons pas tout de suite ce qu'elle dsire, Elle nous entranera dans cette mme lutte dans laquelle elle a entran les autres. Ce serait une erreur que de lui reprocher ces dfauts. Il faut entamer une conversation avec elle en parlant de ses qualits. La manire de faire dpend de l'individualit du conseiller, Durant deux leons de sciences naturelles la directrice a d rester en classe pour que l'enseignement puisse se faire. Sa force n'est pas suffisamment grande pour se mettre en lutte avec la directrice; avec cette dernire elle parat d'ailleurs tre en meilleur rapport. Cela peut tre du respect, mais aussi de la reconnaissance pour l'avoir dfendue.

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L'institutrice chargea l'enfant de quelques fonctions pousseter le matriel d'enseignement, chercher l'eau, mais l aussi trs rapidement elle commena faire d'es btises. Cela nous incite rflchir. Comme nous le voyons elle effectue d'une faon satisfaisante ce que la directrice lui demande. Si une autre institutrice la charge d'une fonction, elle l'effectue mal. L aussi nous pouvons apprendre quelque chose : la faon d'approcher cette enfant. Comme je le vois, l'ducation moderne a tendance placer l'enfant dans une situation agrable et on peut observer que dans cette situation un enfant se conduit d'une faon plus satisfaisante. La psychologie individuelle essaye par contre d'habituer l'enfant ne pas perdre son quilibre, mme lorsqu'il se trouve dans une situation dfavorable. Si nous nous remmorons les conditions dans lesquelles se forme le style de vie mcanis, nous voyons que ce dernier est construit de faon telle. que la mre. doit fournir l'enfant une situation agrable, pour pouvoir gagner la confiance de l'enfant. Elle doit ensuite faire de l'enfant un partenaire social de la vie en collectivit. Nous ne pouvons pas nous soustraire cette fonction qui incombe la mre, nous devons commencer par l et gagner la sympathie de l'enfant pour pouvoir ensuite l'incorporer la socit. Si nous ne le gagnons pas, nous n'y parviendrons pas. Pendant les exercices physiques l'lve se montre turbulente et quitte le rang. On l'enferme au vestiaire - elle jette des bouts de papier sur le sol, puis les robes des lves. Il est impossible de la dcider remettre les affaires en ordre. Toujours la mme lutte. La directrice mme est oblige de lui parler longuement avant qu'elle ne se dcide enlever les boules de papiers et faire de l'ordre. La directrice russit mme l'amener faire amende honorable et s'humilier. Une autre fois elle russit changer au vestiaire chaussures et bas de ses camarades d'tude. Une enfant ne trouve pas ses bas et on suspecte videmment la petite H. Ni la directrice, ni l'institutrice ne supposent un instant que l'enfant aurait pu s'approprier les bas, tant donn que l'enfant est trs propre et correctement vtue. Elle ne manque certainement de rien, ni en ce qui concerne la nourriture, ni en ce qui concerne l'habillement. Le lendemain la directrice, la mre et la mre de l'enfant lse insistrent auprs de la petite pour qu'elle avoue o elle avait cach les bas. Mais l'enfant n'avoue rien. Aprs de longues recherches le concierge trouve les bas dans l'ouverture du ventilateur au-dessus du parquet; jusqu' prsent l'enfant jure ne pas avoir cach les bas. Je dois dire que l'enfant ne prsente pas de tendance mentir. L o nous trouvons le mensonge, nous ne trouvons pas cette activit. Car le mensonge est signe de lchet. Il faut tre prudent dans pareilles circonstances, car il est possible qu'un autre

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enfant ait cach les bas. Nous pouvons imaginer quel point cette enfant doit se sentir suprieure si, ne serait-ce qu'une seule fois, elle est suspecte tort. J'ai vu des cas o des personnes ont excut de nombreux vols; pour une fois elles n'avaient pas vol, et il tait cocasse d'observer quelle tait leur attitude lorsqu'elles furent accuses. Elles laissrent poursuivre l'enqute qui les rendait suspectes, et elles jouissaient de l'injustice qu'on leur faisait subir. Comme la monitrice de gymnastique dcline toute responsabilit quant la scurit de l'enfant et des autres lves, la directrice assiste la leon. Elle dclare que l'enfant se conduit d'une faon impeccable, autant en ce qui concerne la conduite qu'au point de vue des exercices. A la leon suivante on loue l'enfant, mais dj elle commence briller par des grimaces. Elle se plaint : le pied me fait mal. Cette manire de lutte est moins brutale que celle dont nous avons entendu parler antrieurement. L'institutrice pense que si involontairement l'enfant ne s'applique pas aux exercices de gymnastiques elle devrait avoir la plus mauvaise note. D'aprs les renseignements de la mre, l'enfant aurait pleur la maison. La mre la console : Mais ne t'en fais donc pas! Ici nous pouvons presque parler d'une occasion manque. Il est trs difficile de trouver chez un enfant la bonne occasion pour J'amener vers une amlioration. Il n'est pas exclu que l'enfant ait vraiment souffert de son pied et qu'elle soit dj sur le chemin de l'amlioration. C'est en rponse sa plainte qu'on la menace de la plus mauvaise note. Elle collabore pendant la leon d'criture, quoique mme l elle fut envoye la direction pour avoir trop drang. Elle semble intresse par J'criture, nous avons suppos qu'elle est habile de ses mains, ici elle collabore peut-tre pour dpasser les autres. Nous voyons que l o elle ne peut pas atteindre ce but elle recommence gner l'enseignement. Le professeur de gographie, d'histoire, de langues et de chant loue la manire dont s'exprime l'enfant et fait dans les premires semaines l'observation que l'enfant pourrait suivre les cours A (plus difficiles). Nous apprenons que cette enfant n'est pas dans le cours A (normal). C'est une des questions les plus brlantes de la rforme scolaire dans le monde entier. La plupart des pays se sont dcids crer deux cours. Participent au cours A les enfants qu'on considre comme normalement dvelopps, au cours B ceux qui donnent l'impression de se dvelopper plus lentement. L'enseignement du cours B en tient compte. Certains allgements pour les enfants qui ne sont pas suffisamment prpars crent une situation et un enseignement plus facile. Mais il ne faut pas perdre de vue les dfauts

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de cette rforme. Pour ma part j'ai l'impression que ces enfants du cours B auront le sentiment qu'ils sont au-dessous de la moyenne. Il n'est pas rare qu'ils entendent des injures telles que cours d'imbciles , etc. Certains enfants profiteront certes des avantages du cours B, mais sur d'autres les dsavantages psent lourdement. Mes recherches au cours desquelles j'ai pu tablir que dans le cours B se trouvent en majorit des enfants difficiles, pauvres, me semblent particulirement importantes. Cela veut dire que ces enfants sont moins prpars pour l'cole que les autres. Cette question n'est pas encore tout fait rsolue. Les dfauts de cette institution ne sont pas entirement limins. Ce qui importe cette occasion, c'est l'opinion de l'enfant concernant ce cours B. L'institutrice lui disait aussi qu'elle pourrait suivre le cours A. Si nous saisissons bien le style de vie de cette enfant, nous pourrons supposer qu'elle se sent diminue du fait qu'elle se trouve dans le cours B. Les dsavantages du cours B doivent nous donner rflchir dans ce cas particulier. Travaux manuels. C'est un travail qu'elle doit pouvoir excuter correctement. Le professeur de travaux manuels raconte que pendant le cours elle injuria une des lves qui tait en train de lui dposer sa place le matriel de travail : Salope, sale bte, veau, et d'autres expressions qu'il est impossible de reproduire ici. Le professeur de dessin : un travail critiqu par le professeur... Naturellement c'est pour nous un mot d'ordre, il faudra que quelque chose se passe! Par mchancet, l'enfant barbouille tout son dessin de couleurs et l'abme. Le professeur essaye de la raisonner. Rsultat : Mon pre viendra et vous enfoncera l'estomac, a vous fera passer l'envie de m'ennuyer! Au catchisme : l'enfant est catholique mais ne suit pas l'enseignement religieux. Elle assiste pourtant au cours et l'abb l'interrogea plusieurs reprises. Une fois elle fut la seule lve capable de donner une rponse exacte la question. Elle raconta cela joyeusement sa mre. Au cours suivant l'abb l'envoya la direction parce qu'elle se montra particulirement mal leve. Nous ne savons pas ce qui se passa entre les deux cours, mais l aussi une occasion s'tait prsente pour gagner son attention. Constatations de la directrice : lorsque l'enfant arriva a la direction elle se conduisit d'une faon particulirement aimable. L'lve devait faire du calcul ou crire, au dbut tout allait trs bien, mais vers la fin elle dessina des bons hommes. A la

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question o on lui demandait pourquoi elle ne faisait pas ses exercices de calcul elle rpondit : je ne le peux pas! C'est videmment une vilaine affaire. Lorsqu'elle ne sait pas quelque chose, elle ressent un tel sentiment d'infriorit qu'elle est oblige de le compenser d'une certaine faon. A la fonction d'honneur dont nous avons dj parl (mise jour du calendrier) s'en ajoutrent d'autres : cacheter des imprims, servir de liaison avec les classes voisines. A cette occasion elle parat l'enfant la plus douce qui existe et quelques minutes plus tard, malgr sa promesse de rester sage on est nouveau oblig de la renvoyer de la classe. L'enfant a trouv le point d'attraction, c'est le bureau de la directrice. Si on l'en enlve et qu'on l'adresse ailleurs, elle tend y retourner. Le mouvement s'accuse dans ce sens parce qu'elle s'y trouve dans une situation agrable. Il est possible que l'institutrice lui veuille encore plus de bien que la directrice, mais tout dpend de la faon dont l'enfant l'a compris. L'enfant raconte : ma mre n'aime pas les grands , elle n'aime que moi. Cette impression rsulte du fait que la mre la gte trop. Souvent elle m'apporte quelque chose, mais pas des sucreries, des saucissons, du jambon ou du jambonneau seulement. Je voudrais devenir ducatrice. Ce dsir ne nous surprend pas tant donn que dans la personne d'une ducatrice elle semble retrouver l'image d'un matre. Si j'avais affaire un enfant mchant je ne ferais que le battre. Je dois entrer au cours de danse, ma sur a dit que je pourrai m'en donner cur joie. Mais ma mre ne me laisse pas partir, elle dit qu'elle peut duquer ellemme son enfant, qu'elle n'a pas besoin des autres. Ma place n'est pas dans la rue X, sur la liste j'tais prvue pour l'cole de la rue Y. Le terrain de l'cole de la rue X. est suffisamment explor pour elle. Elle y a montr tout ce dont elle tait capable. Elle a l'impression qu'elle pourrait briller davantage dans l'cole de la rue Y. Ce sont des mensonges dans le but de se vanter, de bluffer et d'impressionner les autres. L'enfant est renvoye au bureau de la directrice et celle-ci lui demande ce qu'elle a encore fait. Elle ne rpond pas immdiatement. Aprs des questions et des

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exhortations rptes elle se dcide parler et elle raconte la vrit. Une fois elle a menti la directrice. La monitrice de gymnastique rapporte que l'enfant soutient qu'elle lui a tir l'oreille, ce qui l'obligea porter un pansement. La directrice interroge l'enfant qui maintient ses dires. Elle lui explique que ses parents la croiront et demanderont des explications l'institutrice 'enfant annonce d'une faon menaante la visite du pre); celle-ci se plaindra et les parents seront punis pour l'avoir offense. A ce moment l'enfant avoue s'tre querelle avec sa sur qui l'avait frappe sur l'oreille, ce qui a ncessit ce pansement. Ce mensonge est un mensonge de lutte. Elle voulait mettre dedans l'institutrice. Nous ne pouvons pas parler ici d'une habitude de mensonge par lchet. Ce n'est pas un mensonge, c'est une mdisance. Une autre fois l'enfant mentit encore : la mre avait fait demander que l'on plat sa fille au dernier rang pour qu'elle ne dranget pas les autres. Cela fut fait. Le lendemain l'enfant arriva avec des lunettes en criant qu'elle ne voyait pas du dernier rang et qu'elle devait tre place au premier rang. Le mdecin se trouvant par hasard sur place examina l'enfant; mis au courant du cas, il rassura la fillette et lui dit que ce n'tait qu'une question de nervosit et qu'elle pourrait travailler tranquillement au dernier rang. Aprs une enqute plus serre, et non sans avoir louvoy un certain temps, la directrice arrive faire avouer l'enfant qu'il s'agit des lunettes de sa mre. L'opinion de la mre, propos de l'histoire des lunettes, tait tout autre. Les parents donnent l'impression d'avoir compris que l'enfant est mauvaise et ils avouent ne pas savoir comment agir vis--vis d'elle. Le pre raconte que la mre soutient l'enfant; la mre dit que les autres enfants plus gs repoussent souvent la fillette et qu'elle-mme est la seule me sur laquelle l'enfant puisse compter. Voil une fois de plus le problme de Joseph. C'est la mme explication que nous retrouvons ici. Pour finir voici quelques renseignements qui compltent la description : Compte rendu de la monitrice - pendant certaines leons l'enfant se conduit d'une faon impeccable, puis elle recommence gner l'enseignement; la plupart du temps ses cahiers sont en dsordre, mais elle apporte ses devoirs et ses exercices d'une faon satisfaisante; elle aime tre interroge. Pendant la leon de chant elle est incapable de s'accorder avec les autres, elle chante plus vite ou plus lentement et se rjouit d'une faon manifeste si elle peut nous gner. Sont particulirement flagrants son manque d'affection, voire mme la joie avec laquelle elle torture ses camarades d'tude et sa tendance vouloir toujours jouer le premier rle.

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Cela est suffisamment significatif. La prtention, l'arrogance, la prsomption, la mchancet et le mensonge. D'une faon gnrale elle semble en ce moment plus calme, sa mchancet a un peu diminu. Une lgre amlioration semble se manifester depuis peu. La monitrice de travaux manuels raconte : elle s'assied sur une chaise et se promne ainsi en la tranant travers la salle; lorsque la monitrice la menace d'en parler ses parents, elle rpond : a leur est gal, je n'ai pas peur, mme pas si le maire venait! A la leon suivante, elle imite le chant des oiseaux et attire l'attention de la monitrice sur son talent. Elle travaille ses devoirs d'arithmtique sans renoncer, il faut le dire, l'aide permanente de l'institutrice. Elle veut avoir constamment quelqu'un sa disposition, c'est le trait de l'enfant gt. Une fois elle faisait un tel tapage au dbut du cours qu'il tait impossible de continuer l'enseignement; elle courait dans la salle, frappait les enfants, les insultait. A un certain moment elle cria : Je te plante un couteau dans le ventre! Elle ne collabora pas davantage ultrieurement; elle disait : Cela je ne le peux pas. Ceci a la mme signification : Je dois donc gner les autres. Si je ne peux pas jouer le premier rle, alors je ne peux pas en jouer d'autres.

Examen de l'intelligence
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D'une faon gnrale au-dessus de la moyenne, en avance sur son ge. Reprsentation trs bonne. Dfinitions lgrement dfectueuses. Dans la connaissance des choses, lgrement en retard, bonne en questions pratiques, semble tre proccupe par les travaux du mnage. Mmoire lgrement au-dessous de la moyenne. Dr A : Il serait de la plus grande importance, pour une enfant de ce genre, de la placer dans une maison qu'on pourrait appeler maison de convalescence. Je considre

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une telle institution comme un complment indispensable nos consultations et je rclame cette institution depuis longtemps. Cette maison devrait tre dirige par des pdagogues et des psychologues qualifis. Nous nous efforons de modifier le style de vie erron de cette enfant avec l'aide des parents et des instituteurs. Il est impossible de changer cette enfant en dix minutes. Il serait particulirement favorable que l'on n'abandonnt pas entirement cette enfant sa mre et que quelqu'un s'en occupt pour lui montrer les possibilits de se faire remarquer d'une faon utile. (En s'adressant la mre) : Nous voudrions bien vous aider et aider l'institutrice. Savez-vous que dans le fond cette enfant nous plat? Elle est trs dcide; mais peuttre ne se plat-elle pas l'cole? La mre : Elle devrait frquenter l'cole de la rue Y. Dr A : Pourquoi prfre-t-elle cette cole? La mre : Elle croit qu'elle n'a pas t affecte cette cole parce qu'elle est trs mauvaise lve. Dr A : Comment se comporte-t-elle la maison? La mre : Elle est la plus petite, les plus gs la taquinent. J'ai eu quatorze enfants... Dr A : Je vous flicite! La mre : Une bouche de plus nourrir ne compte pas. Les ans la jalousent et ne l'aiment pas. Dr A : A-t-elle des amies? La mre : Oh oui! Dr A : Nous avons confiance en cette enfant, nous croyons que c'est une fillette capable. Elle veut toujours jouer le premier rle. La mre : Elle s'est souvent plainte du fait que l'institutrice ne l'interrogeait pas. A la maison elle est gentille, elle m'aide souvent. Dr A : Comment fut son ducation? a-t-elle t svre? La mre : Il faut toujours tre svre avec les enfants. Dr A : Je crois que si on expliquait les choses cette enfant, cela irait aussi.

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La mre : a ne marche pas sans punitions. Dr A. : Moi je pensais que si on pouvait trouver quelqu'un ici qui comprenne cette enfant, qui se promne avec elle, qui lui donne de meilleures ides, bref si cette enfant avait un peu de socit, cela lui serait utile. Si vous y consentez, je veux bien lui envoyer une de mes lves. La mre : Elle a dj frquent une amicale d'enfants . Dr A : J'aurais prfr qu'elle ft sous l'influence de cette jeune fille, en dehors de l'cole. Elle pourrait apprendre quelque chose d'utile auprs d'elle. La mre : Je crois que j'ai bien lev mes autres enfants, il me semble que j'arriverai aussi lever celle-ci. Dr A : La petite voudrait bien jouer le rle le plus important. Vous souvenez-vous encore de l'histoire de Joseph? Si actuellement l'enfant manifeste de telles difficults l'cole on ne pourra rien obtenir par des coups. Soyez toujours aimable. Si vous acceptez, dites-le-nous et nous vous enverrons la jeune fille. La mre : Ce qu'elle fait l'cole elle ne le fait que pour plaisanter, vous avez lbas des enfants plus distingus qui sont plus susceptibles. Dr A : (aprs le dpart de la mre) : Vous voyez ici l'aversion des gens en face de nos conseils. Il nous faut attendre pour le moment. (S'adressant l'enfant) : Quelle grande fille! J'ai cru qu'elle tait beaucoup plus petite. Tu voudrais toujours paratre plus grande, tu aimerais te mettre sur la pointe des pieds pour que chacun puisse t'apercevoir. Cela se voit souvent chez les benjamins, ils veulent toujours se faire remarquer. Tu es une bonne lve, capable, et j'ai entendu dire que tu es une enfant intelligente. Ne crois-tu pas que tu pourrais briller par tes connaissances pendant les cours? Si tu y russis, tu russiras aussi dans ce que tu dsires. Alors tout le monde t'estimera et t'aimera. Ne devrais-tu pas l'essayer immdiatement pour faire plaisir ton institutrice? Alors, tout le monde te respecterait. Crois-tu que tu puisses y arriver? L'enfant (se tait pendant tout ce temps). Dr A : Tu pourras devenir une des meilleures lves; qu'en dis-tu ? Est-ce que ce ne serait pas bien? La lutte que tu mnes devrait cesser ici, a serait plus joli. Il faut toujours te souvenir de cela : Je ne suis pas oblige de me trouver toujours au premier plan et de me faire remarquer; il est plus joli de bien travailler pour qu' la fin on m'aime, mais ceci ne doit pas forcment arriver ds le dbut. Combien d'lves y a-til dans ta classe?

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L'enfant : 32. Dr A : L'institutrice ne peut pas faire avec toutes les lves ce qu'elle fait avec toi. Veux-tu essayer de l'aider un peu? Je t'avertis que cela n'est pas facile, mais je crois que tu y arriveras. Reviens dans un mois, je me renseignerai pour savoir si entre-temps tu as pu russir ou si tu persistes rester le centre d'attraction de ta classe. L'enfant (aucune rponse). Dr A (aprs avoir renvoy l'enfant) : Dans le fond c'est une me tendre, on aurait pu la faire pleurer. Il faut videmment attendre pour voir ce qui se passera. Je dois attirer votre attention sur un dtail technique. J'ai acquis la conviction que faire paratre un enfant devant une runion de gens a une bonne influence. Ceci signifie pour l'enfant que ses difficults ne sont pas une affaire prive puisque cela intresse aussi des trangers. Peut-tre son sens social est-il mieux veill par l. Je rpte toujours : Je me renseignerai pour savoir comment vous vous tes comport. Ce n'est pas une menace, c'est une certitude de l'attente que je voudrais faire comprendre l'enfant. Dans notre mthode il y a un ct artistique qui ne se laisse pas saisir d'une faon scientifique. Si je touche le point sensible, l'enfant me comprendra certainement et ce fait de le placer dans la socit en est un lment capital. L aussi on peut formuler des objections, par exemple que ceci pourrait rendre l'enfant vaniteux lorsqu'il s'apercevra qu'on s'occupe de lui, ou bien que ceci l'impressionne beaucoup. On peut y remdier par la manire dont on parle l'enfant. C'est se conformer l'esprit de notre temps que de formuler des objections et ne rien faire.

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Chapitre V
Les prtendues crises de la pubert,

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Des plaintes ont t formules au sujet d'une fillette de quatorze ans qui aurait commenc une srie d'expriences sexuelles, qui aurait disparu pendant dix jours de chez elle et qu'on aurait retrouve prs de la maison de ses parents. Les antcdents : famille pauvre avec trois enfants. L'an, trs longtemps malade, gagne maintenant sa vie et remet tout son argent sa mre, aussi est-il considr par elle. Le pre et l'an, constamment malades, ont eu souvent besoin des soins de la mre. Le pre ne pouvait travailler que par courtes priodes. On peut imaginer que cette fillette ne pouvait jouir d'une attention particulire dans une situation aussi pesante. Il naquit encore un troisime enfant, galement une fille, et, par des circonstances malheureuses, il se trouva qu' cette poque le pre et le fils furent en convalescence, ce qui permit la mre de s'occuper davantage de a benjamine. Cela reprsentait pour notre fillette une situation particulirement dfavorable. La mre ne

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pouvait pas s'occuper d'elle; elle avait alors l'impression d'tre mise l'cart. Elle grandit comme une enfant dteste, sans la chaleur de l'amour maternel. En fait, dans une certaine mesure l'quilibre tait tabli, mais la fillette vivait dans l'ide qu'elle tait dsavantage par rapport son frre et sa sur. Le pre reprsentait bien l'autorit et les enfants lui obissaient volontairement quoiqu'il ft svre. Nous pouvons prdire que cette fillette se dveloppera comme une enfant dteste, sans espoir. Elle a pris conscience du fait qu'elle n'tait pas aussi choye que les autres. Semblable enfant ralise tout moment ce que nous dcrivons l et son style de vie s'en imprgne. Une circonstance heureuse apparat : elle passe chez un instituteur qu'elle aime beaucoup; elle s'panouit, devient une des meilleures lves et on lui prdit qu'elle arrivera loin. A 14 ans elle doit monter d'une classe et elle change d'cole. L le malheur recommence : le nouvel instituteur ne comprend rien l'me enfantine et l'aborde svrement. Or, son seul appui consistait dans l'estime dont elle jouissait l'cole. Par le seul fait que l'instituteur la traite sans affection elle commence douter d'elle-mme, ne peut pas rpondre et reoit des mauvaises notes. Elle tombe dans le pige qui lui tait prpar. Nous pouvons prdire qu'un jour ce mauvais dpart se manifestera. Elle n'avancera que si elle rencontre de l'affection et des louanges. Elle manque l'cole. L'instituteur fait une enqute et apprend qu'elle frquente des jeunes gens, on dcide de l'exclure de l'cole. C'est la pire des choses que l'on puisse faire. La russite l'cole est manque, la maison elle se sent frustre, que lui reste-t-il? L'art du psychologue individuel consiste s'identifier avec la situation o se trouve cette fillette. Nous pouvons poser le problme : que ferionsnous si, tant une fillette de quatorze ans et cherchant nous faire apprcier, notre famille nous refuse cette apprciation? Il n'existe qu'une voie : chercher cette apprciation auprs du sexe oppos. Elle l'a fait d'une faon intelligente, quoiqu'en contradiction avec le sens commun. Sachant que cette fillette est intelligente, nous pouvons prdire ce qui doit se passer maintenant; sur cette voie elle ne trouvera pas l'apprciation recherche. Pareilles amourettes ne reprsentent qu'une russite apparente. Celui qui a acquis une certaine exprience dans l'observation des rapports amoureux sait que de tels rapports, facilement tablis, doivent aboutir un chec. Elle se voit comme tant l'objet, le jouet de l'homme. Si nous continuons nous identifier avec cette situation, que devons-nous faire d'autre? Il ne reste que le suicide. De tous les cts la reconnaissance lui est refuse. Dans quelques lettres, elle annonce du reste un suicide. Il aurait pu se produire si une circonstance heureuse ne l'avait retenue. Il ne faut pas considrer comme de la lchet le fait qu'elle n'ait pas ralis son projet, la lchet rside plutt dans l'acte mme du suicide. Il se produit dans une crise de colre, chez une personne dcourage. Le facteur qui l'en a empche, est la situation relativement favorable de sa famille. Les parents taient de pauvres gens, cela elle le savait, elle savait aussi que de toute faon on lui pardonnerait. Le chemin de la maison paternelle lui tait rest ouvert, elle y trouverait une espce d'apprciation. Nous aurions donc pu dire la mre : promenez-vous autour de la maison, c'est l que vous retrouverez la jeune fille. Car elle devait suivre ce chemin. La mre la rencontra en effet un jour et la ramena la maison. Elle eut

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alors recours une consultation psychopdagogique. Il faut donner l'occasion de se faire valoir cette fillette si assoiffe d'apprciation. Il faut savoir quel est son meilleur entranement en vue d'une activit utile; or, pour elle, c'est l'cole. La psychologie individuelle dclare - si pareille enfant reoit l'impression d'un manque d'affection, elle dveloppe un fort sentiment d'infriorit, avec toutes les suites d'une prparation insuffisante pour la socit. Elle perd tout intrt pour sa famille et on constate facilement son manque de courage. Si elle n'avait pas un lourd sentiment d'infriorit elle se serait dit : l'instituteur ne me comprend pas, peut-tre dois-je faire de plus grands efforts. Mais elle maintenait l'ide de se faire apprcier tout prix. Ceci semble lui avoir russi par ses aventures amoureuses. Je voudrais ici insister sur la question de la pubert. On la considre comme la psychologie des possds. Tous les malheurs sont attribus aux glandes gnitales. C'est un argument ridicule. Ces glandes agissent depuis le jour de la naissance et mme avant. La pubert se caractrise par d'autres facteurs : plus de libert, plus de possibilits et plus d'attirance de la part des jeunes filles pour le sexe oppos. Les enfants sont puissamment stimuls par le fait qu'ils veulent prouver qu'ils ne sont plus des enfants. A l'occasion de ces preuves ils dpassent le plus souvent leur but. L'enfant dsire tre remarque en tant que fille et croit ne pas pouvoir trouver d'apprciation ailleurs que dans ce domaine. La pubert n'est pas un tat morbide, elle ne fait qu'extrioriser ce qui se trouvait dans le style de vie; rien ne change, la fillette reste ce qu'elle tait. Si elle devait changer nous ne pourrions rien prdire. Elle a simplement renonc un chemin qui lui paraissait barr, rien d'autre ne s'est pass. Il est important de signaler que les facteurs qui induisent les gens en erreur ne sont pas des faits rels mais rsultent simplement de la manire errone dont ils les comprennent. Tous ceux qui croient que la vie psychique humaine est base sur la causalit se trompent. La jeune fille donne une valeur de causalit un facteur objectivement neutre. Tout coup, l'affection refuse devient cause; si elle gurit, ce manque d'affection n'est plus une cause. Elle ne se contente pas seulement d'lever l'affection refuse au rang d'une cause, elle lui donne aussi des suites qu'elle produit elle-mme. Il n'est pas absolument indispensable que, n'ayant pas trouv d'affection chez son instituteur, elle soit oblige de la chercher ailleurs. C'est l son erreur. Nous avons raison lorsque nous refusons de croire l'effet d'une tendance inne. Nous comptons avec les erreurs de la vie psychique humaine. Ce ne sont pas les faits qui agissent, mais l'opinion que nous nous en faisons. La psychologie individuelle a fait ce pas dcisif qui consiste rechercher les possibilits d'erreur et les rduire un minimum par le traitement. Les conclusions de deux tres peuvent tre fondamentalement diffrentes. Il ne faut pas oublier que ces ralits sont mal comprises et mal interprtes par la majorit des gens. Il faut donner cette jeune fille la possibilit de prouver qu'elle est capable d'arriver ce qui lui paraissait interdit, savoir, devenir une bonne lve. L apparaissent de nouveau d'autres difficults : avec de tels antcdents se, voir exclue de l'cole! Ceci semble signifier de la part de l'instituteur qu'il n'est pas capable lui-mme de

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rsoudre le problme de cette lve. Les consultations psychopdagogiques ont apport une aide. Dans les coles qui disposent d'une consultation psychopdagogique, on n'exclut pas les lves, il n'y a mme pas de redoublants. Si pareil cas se prsente et si nous ne sommes pas capables de conserver cette lve alors il faut se demander ce qu'il y a faire. Je ne vois pas pourquoi cette enfant constituerait une menace pour une autre cole. Il ne faut pas oublier quel pesant fardeau reprsente pour elle le stigmate de l'exclusion. Peut-tre serait-il plus simple de consulter quelqu'un de comptent. Peut-tre pourrait-on la confier un instituteur qui sache ce qu'il doit faire avec cette enfant. Il faut tout mettre en uvre pour lui rendre son succs pass l'cole : ce moment le mal de la pubert disparatra.

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Chapitre VI
L'enfant unique

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L'institutrice : L'enfant frquente la quatrime classe. Classe mixte. J'ai cet enfant depuis deux ans. La premire et la seconde anne il a chang d'instituteur. C'est un enfant unique. Le pre et la mre travaillent, l'enfant est chez la grand-mre et ne lui obit pas. Il fait ce qu'il veut : il entend mal; il a une bonne mmoire des chiffres, prsente un certain sens critique. Son criture est horrible. L'anne dernire cet enfant tait trs bavard, trs dsordonn et incommodait les autres filles et garons. Les exhortations bienveillantes et les punitions le laissaient indiffrent; si on insistait, il pleurait, promettait de s'amliorer, et, peu aprs, il tait nouveau le mme. Cette anne, c'est la mme chose. Il utilise son encrier comme crachoir, il casse tous les couvercles d'encrier. J'ai essay la bont et la svrit. J'ai fait semblant de ne pas le remarquer et de ne pas tenir compte de ses tours. Rien n'y faisait. Il essaye

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toujours de se faire remarquer d'une faon quelconque. Les enfants mirent de l'argent de ct, l'cole, pour une grande excursion collective. Lui apporta seulement 2 francs. Pendant la rcration, les enfants racontrent que K. avait 16 francs. Je lui demandai de me donner l'argent en m'inquitant de sa provenance. Voici sa rponse : c'est de ma cagnotte . J'ai dit l'enfant que sa mre pourrait toucher cet argent la direction, car, comme il tait dsordonn, il valait mieux qu'il ne risqut pas de le perdre sur le chemin du retour. La mre ne se prsenta pas. Je savais trs bien que l'enfant n'avait rien dit la maison, car ses parents sont des gens trs gentils et trs convenables et ils prennent souvent des renseignements l'cole. Finalement je convoquai officiellement la mre. Celle-ci en tait stupfaite et elle se souvint qu' plusieurs reprises des petites sommes avaient disparu de chez elle. Elle raconta aussi que l'enfant mentait souvent la maison. J'ai observ maintes fois que si, l'cole, on lui dmontre ses mensonges il lui arrive de jeter sur vous un regard si vide qu'on a l'impression de se trouver en face d'un enfant prsentant un dfaut mental. L'enfant put voir sa mre pleurer la direction. Il fut admonest avec bienveillance. Puis il retourna dans sa classe o il fit des btises et amusa tous les lves. La mre tait effraye et soutenait que son mari tuerait l'enfant. Nous lui conseillons de ne rien dire pour le moment au mari. Le lendemain le pre se prsenta; la mre lui avait tout racont et il n'avait pas corrig l'enfant. Ce dernier rejetait la responsabilit sur un garon plus g qui l'aurait incit voler. Ce garon ne frquente pas l'cole publique, il parat qu'il frquente un cours priv. Dr A : Nous entendons nous-mmes les diffrents passages et c'est partout et toujours la mme mlodie. Le garon est dsordonn; probablement y a-t-il toujours une personne derrire lui qui met de l'ordre. A l'cole il travaille lentement. Il prsente le style de vie d'un enfant gt. D'autres traits l'indiquent galement. Il faudrait disposer d'une personne qui s'occupt de lui l'cole. Il voudrait toujours se faire remarquer. Il serait utile de savoir quel moment il a surtout prsent son dfaut (vol). Il ne faut pas improviser. Depuis deux ans la mre a quitt la maison. L'enfant se trouve chez sa grand-mre et semble en tre mcontent. Il se sent comme frustr; il manque de beaucoup de choses que sa mre lui offrait. Nous voyons chez lui le trait de caractre de quelqu'un qui veut s'enrichir. Le vol est une compensation pour remplacer ce qu'il a perdu. Il faut tenir compte du fait, expos par le garon lui-mme, qu'il a t dtourn par un autre garon plus g. Il n'y a pas de dlinquant ou de criminel. qui n'essaye de s'excuser, qui ne cherche une justification pour faire apparatre son mfait sous une lumire plus douce. Ceci nous dmontre que le garon sait trs bien qu'il s'est loign du chemin de la socit, du sentiment social. Il a vol parce qu'il voulait paratre plus grand. Il n'a pas trouv d'autre voie. Il tait habitu sa mre et il arrive dans une

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situation plus difficile. La grand-mre n'a pas vis--vis de lui la mme attitude que sa mre. Elle est plus dure qu'elle. Il lutte avec cette vieille femme. Une tension hostile parat entre eux. Un tel enfant, qui a l'habitude de s'appuyer sur quelqu'un d'autre, s'y sent comme dans un pige. Son style de vie est dj fix et il cherche toujours un tre qui paraisse s'occuper de lui. Or cela il ne l'a plus. C'est partir de ce moment, je pense, qu'il commena voler. Qu'est-ce qui aurait pu empcher cet enfant de voler? C'est le fait d'occuper une place honorable l'cole. Cela est particulirement difficile chez des enfants gts. Si pareil enfant se propose de tout obtenir comme chez sa mre, il agit d'une faon intelligente et il n'est pas faible d'esprit. Vis--vis de son instituteur, il est dshonor. Il a l'habitude de grandir dans un climat de chaude sympathie. On est arriv calmer le pre et le garon croit que, par l, tout est rentr dans l'ordre. Il rpondra chaque privation et chaque frustration par une nouvelle tentative de s'enrichir. Je ne crois pas que ce garon ait commenc ses vols depuis deux ans. Ceci doit remonter plus loin dans son pass. Qu'a-t-il fait avec ses sous mystrieux? Je crois qu'il s'est achet quelques sucreries. (L'institutrice : il s'est achet un saucisson.) Comment lui vient cette ide qu'un autre lui aurait donn l'impulsion? Comment pourrait-il savoir qu'un garon plus g peut dtourner quelqu'un? On devrait demander la mre si elle ne l'a pas mis en garde en lui disant : ne frquente pas ce garon, il pourrait te dvoyer . Ou peut-tre y a-t-il vraiment un garon plus g qui a su le gagner. S'il avait l'argent depuis quelque temps sur lui, il faut croire qu'il avait un autre but. Peut-tre voulait-il se crer un appui, un fonds. Il nous faut parler de cette question avec la mre. Nous devons galement connatre d'autres manifestations, manifestations que nous remarquons principalement chez les enfants gts. Il est peut-tre craintif, il ne veut pas rester seul, ainsi pouvons-nous comprendre qu'il se joigne un garon plus g. Ce n'est pas forcment cela mais nous pouvons tirer nos conclusions. Peut-tre crie-t-il aussi la nuit. La mre pourrait confirmer ou infirmer ceci, elle pourrait aussi nous dire si l'enfant manifestait dj antrieurement cette tendance s'approprier des choses. Il nous faudrait dire aussi qu'il n'a pas beaucoup d'intrt pour les autres et que sa manire de les frquenter n'est pas la bonne. Il est incapable de se faire des amis -s'il joue avec d'autres il veut toujours avoir le premier rle -, il prsente une tendance frquenter des enfants plus jeunes ou plus gs que lui. Chez les enfants uniques on trouve frquemment une prdilection pour des personnes plus ges, car ces enfants ont toujours vcu dans un milieu de gens plus gs. Il faut nous mettre d'accord sur la faon d'influencer la mre. Nous devons aussi faire avancer le garon l'cole et stimuler son courage. Il faut qu'il ait l'espoir de pouvoir y jouer un rle, de s'y faire remarquer. Je vous conseille de vous exercer dans l'examen de ce que j'appelle le rayon d'action. Chez les enfants difficiles ce dernier est toujours rduit. Pareil enfant n'a pas un grand cercle d'action. Il faut essayer d'largir ce rayon; or cela n'est possible que si nous lui donnons beaucoup de courage et s'il croit que lui aussi peut se rendre utile. C'est l que lui serait donne la possibilit de modifier totalement son rayon d'action. Dans le cercle si troit o il se trouve actuellement il ne lui reste rien d'autre faire que de s'enrichir en secret et d'empcher par le mensonge qu'il ne baisse dans sa propre estime et dans son attitude.

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L'institutrice : il n'est mauvais qu'en criture et en orthographe, mais pas ailleurs, il est aim l'cole, il n'est pas mis l'cart. Il n'est certainement pas dtest dans la classe; il n'a jamais redoubl. C'est un lve lent, mais il apprend assez bien. Dr A : Nous cherchons savoir pourquoi l'lve n'est pas content l'cole. Une des causes principales doit tre le fait qu'il veut toujours se trouver au centre d'attraction. Pareil enfant essaye d'y parvenir soit en faisant le clown, soit en traitant les autres avec bienveillance. Dans les deux cas c'est leur propre personne qui est en cause. Notre garon essaye d'une faon ruse d'obtenir tout ce qu'il veut. Il veut par son charme obtenir tout ce qui lui parat dsirable et il s'y est entran depuis sa premire enfance, en raison de l'attitude de sa mue qui l'a toujours gt. Un instituteur : J'ai eu un lve qui a t jusqu'au vol. Je l'ai surpris en train de voler 50 centimes un autre. Il dclara que les autres enfants avaient tout et que lui ne possdait rien. Son pre, pauvre, ne lui donnait rien. Il aurait voulu aussi tout avoir comme les autres enfants. Je lui ai donn 20 30 centimes Pour qu'il puisse s'acheter quelque chose. Je l'ai fait plusieurs reprises et partir de ce moment je n'ai jamais entendu dire que cet enfant ait vol. Dr A : Nous n'avons pas de rgles pour amliorer un enfant. Nos mesures agissent sur chaque enfant diffremment. La mme mesure ne peut pas s'appliquer diffrents cas. En plus de la possession des 20 ou 30 centimes cet enfant sent renatre en lui un sentiment de solidarit qui le fortifie moralement. Je ne serais pas tonn si quelqu'un me disait : je l'ai battu et partir de ce moment il n'a plus vol. Ces choses sont trop compliques pour qu'on puisse en juger d'un seul trait. Ce que nous essayons avant tout, c'est de comprendre l'enfant. Notre enfant vit dans l'ide qu'il a un droit sur tout et ceci immdiatement et sans effort. C'est l une erreur que nous essayons de lui faire comprendre et par cette comprhension de la faire disparatre. L'institutrice : La situation familiale de l'enfant est bonne. Dr A : Trouvez-vous gnralement dans votre cole des enfants plus pauvres dans les classes plus lentes et des enfants de situation meilleure dans les classes o l'enseignement est plus rapide? L'institutrice rpond affirmativement. Dr A : Si vous y regardez de prs vous ne trouverez pas un seul homme qui n'ait vol quelque chose dans sa vie, des fruits, des sucreries, des bagatelles, etc. Dans mes recherches j'ai rencontr cela d'une faon presque permanente. Dr A : (aux parents) : Je voudrais parler ce garon. Il est possible de le librer de ses dfauts. D'un certain point de vue il semble tre un enfant particulier. N'avez-vous pas trouv qu'il avait besoin de tendresse? Il vous charge toujours de quelque chose

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pour pouvoir rester avec vous. Il attend toujours que quelqu'un d'autre fasse quelque chose pour lui. Prsente-t-il des difficults au moment des repas? (La mre raconte qu'il faisait auparavant des difficults pour absorber sa nourriture, mais que depuis l'anne dernire, il mange correctement). Dr A : A-t-il t malade? A-t-il mouill son lit? La mre : Il a toujours eu mauvaise mine, il a toujours souffert de l'estomac. Dr A : tait-il craintif? Ne voulait-il pas rester seul? A-t-il frquent le jardin d'enfants? Quel rle joue-t-il ? A-t-il des amis? Le pre : Nous n'en savons rien. Il n'tait pas craintif. Mais il pose des questions stupides. Il demande : Mre, qu'est-ce que ceci ou cela. Il sait pertinemment de quoi il s'agit; il veut simplement agacer sa mre. Dr A : Comment fait-il ses devoirs? Les fait-il seul ou a-t-il besoin d'aide? Le pre : Si quelqu'un est derrire lui, a marche merveilleusement bien. Il prfre la socit des gens qui sont les plus gentils avec lui. Dr A : Sait-il nager? A-t-il des rves angoissants? N'est-il pas supertitieux ? Aime-t-il la gymnastique? Le pre : Il a un norme respect pour la natation. Une fois, il a t effray et depuis il ne veut plus nager. Il aime bien la gymnastique; l'anne dernire il en a fait rgulirement. Il n'a pas de rves angoissants et n'est pas anxieux. Il me craint un peu car je suis trs nerveux. Dr A : Soyez gentil pour lui et promenez-vous avec lui sans votre femme pour qu'il puisse se lier d'amiti avec vous et fasse par amour et par amiti ce que vous voulez, non pas par crainte. Dr A : N'a-t-il des difficults que pour l'criture et l'orthographe? Avez-vous examin s'il n'est pas gaucher? Peut-tre est-il n gaucher? (Les parents ne savent pas s'il s'agit d'un gaucher. On constate que la mre est gauchre.) La mre se plaint encore que son fils se refuse trahir celui qui l'a incit voler et qu'il ait indiqu un nom fictif.

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Dr A : Il ne frquente pas d'autres enfants? Comment fait-il pour s'habiller, faire sa toilette et se peigner? Le pre : Il a eu un ami qu'il frquentait antrieurement mais celui-ci est mort. La mre : Lorsqu'il s'habille, il faut que je le rappelle sans cesse l'ordre jusqu' ce qu'il soit prt. Dr A : On n'a pas besoin de le rappeler l'ordre, il s'agit surtout de le rendre indpendant bien lentement et bien gentiment. Si vous le dsirez, je veux bien essayer de l'influencer. Va-t-il volontiers l'cole? Dit-il ce qu'il veut faire plus tard? Est-il vaniteux? Quelle est sa position lorsqu'il est couch? Ronge-t-il ses ongles? Met-il ses doigts dans son nez? (Les parents racontent qu'il est excessivement vaniteux, qu'il voudrait devenir menuisier, qu'autrefois il rongeait ses ongles, que par ailleurs ils n'ont rien remarqu de particulier chez lui. Il va volontiers l'cole.) Dr A : Rendez-le plus indpendant pour qu'il prouve encore davantage d'intrt pour l'cole et puisse s'y faire une certaine place. Cela le dtournera de pareils fauxpas. Ne le menacez pas, et ne lui parlez plus de cette affaire. Il est trs intressant de constater que ce garon, qui a tant souffert de l'estomac, s'achte des choses comme du saucisson. Ne lui faites plus de reproches et essayez de le rendre indpendant. Dr A : Nous n'avons pas l'image pure d'un enfant gt, la puret de cette image est brouille par le fait que le garon a t dress en vue de la libert. Il y a une grande diffrence entre un enfant qui est constamment surveill et celui qui est habitu tre seul. (Entre-temps le garon est entr et le docteur Adler s'adresse lui) - Que veux-tu faire plus tard? L'enfant : Je veux devenir menuisier. Dr A : Que veux-tu faire lorsque tu seras menuisier? L'enfant : Raboter. Dr A : Combien d'amis as-tu? L'enfant : Trois. Dr A : Que font-ils donc? L'enfant : Ils volent.

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Dr A : Je leur dirais : Que deviendrez-vous en agissant ainsi? Les suis-tu volontiers? L'enfant : Non. Dr A : Pourquoi obis-tu ces garons? Il me semble que tu croyais que personne ne remarquerait ton vol et que tu pourrais acheter quelque chose ainsi. As-tu peur? Tu es courageux, il faut aussi que tu aies du courage l'cole. Tu es dj un grand garon, il faut que tu fasses tout toi-mme; tu sais t'habiller tout seul. Et te laver, le fais-tu aussi, ou faut-il que ta mre t'aide? Tu veux lui donner un surcrot de travail. Or tu sais dj faire tout toi-mme, n'attends donc pas que ta mre t'aide. Comment va l'criture? Fais un effort supplmentaire et a ira mieux. (L'enfant est galement gaucher.) Ne crois pas que l'on ait pu t'entraner pour voler, c'est une btise. Il ne faut pas se laisser entraner. Reviens dans un mois et tu me raconteras alors si tu fais tout par toimme, si tu t'exerces dans l'criture et si tu te laisses entraner. (On prend cong de l'enfant.) Les enfants gauchers ont l'impression de n'tre pas capables de rsoudre les problmes comme les autres. lis s'efforcent de travailler de la main droite et lorsqu'ils voient que cela ne va pas, alors ils s'imaginent que chez eux cela ira toujours de travers. Il est possible de diagnostiquer l'enfant gaucher d'aprs beaucoup de signes. Lorsqu'un enfant a des difficults pour lire, crire, etc., il faut penser qu'il s'agit peuttre d'un gaucher. Dans la majorit des cas la moiti gauche de la face est mieux dveloppe que la droite. Un grand nombre de gauchers prsentent des difficults, beaucoup d'entre eux renoncent progresser; ils garderont toute leur vie une mauvaise criture. D'autres, par contre, s'y appliquent particulirement et arrivent avoir une trs belle criture comme le droitier. Ce sont ceux qui ont surmont leur infriorit et qui, d'une faon gnrale, ont acquis une grande aptitude triompher des difficults; ils deviennent artistes, etc. - Si vous voyez une trs belle criture que quelqu'un a acquise avec sa main droite, il faut se souvenir qu'il est peut-tre gaucher. Dans la ville vous avez peut-tre 35 50 % de gauchers. Ils ne le savent peut-tre pas mais ils en subissent les consquences. Vous trouverez un trs grand nombre d'enfants gauchers parmi les meilleurs et les plus mauvais des hommes, chez les natures problmatiques - commencer par les artistes - jusqu'aux enfants difficiles. Dans notre cas le garon est maladif, gt par la mre, rudoy par le pre, ce qui le pousse encore davantage se rfugier auprs de sa mre. Le pre devrait s'entendre avec elle en ce qui concerne l'ducation du garon. Dernirement apparat une nouvelle situation pour laquelle il n'est pas prpar. Il arrive chez sa grand-mre avec qui il ne peut pas s'entendre. Elle dsire avoir sa tranquillit. A l'cole il avance bien, pourtant il s'enfuit. Il y avance parce qu'il peut y avancer. Il cherche une compensation : il gne l'enseignement et amuse les enfants. Cela ne lui suffit pas, il a le dsir de voler. Admettons qu'il se soit laiss entraner. Ceci faisait son affaire. Il ne s'est

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pas laiss entraner pour exercer son criture. Il a l'impression qu'on ne le traite plus d'une faon aussi chaleureuse que celle laquelle il a t habitu jadis. Peut-tre est-il maintenant dans une situation plus favorable, mais il n'est pas en possession de son courage. Peut-tre n'a-t-il pas t accueilli antrieurement l'cole d'une faon aussi aimable qu'aujourd'hui. Il faudra se demander si cet enfant n'a pas besoin d'encouragement. Il ne faut pas le presser, il faut attendre et lui accorder un sursis. Il faudra peut-tre lui dire : Je vois que tout ira bien! Je constate que tu seras de nouveau parmi les meilleurs lves. Il a toujours dsir que l'institutrice s'occupt de lui. S'il se conduit encore une fois d'une faon insolite, je lui dirai : Ce n'est mme pas la peine, nous nous occupons tous de toi. Pareille remarque pourrait peut-tre l'impressionner. Comment la prononcer dpend de l'individualit de chacun. Je le ferais peut-tre d'une faon humoristique.

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Chapitre VII
Le benjamin dcourag

Retour la table des matires

mile est g de 14 ans. C'est l'ge de la pubert. Nous savons que ce problme a t envisag de diffrentes faons selon les auteurs. Certains ont pu supposer qu' cette poque l'enfant tait comme possd par le diable, ou encore intoxiqu par quelque poison interne. Or nous savons maintenant que rien ne saurait se manifester sans avoir auparavant prexist sous une forme latente. Le facteur capital est qu'au moment de la pubert, l'enfant a tendance dmontrer qu'il est un adulte et non plus un enfant. Si je m'efforce de prouver que je ne suis plus un enfant, j'irai toujours trop loin, je ferai des mouvements exagrs et j'essaierai, par tous les moyens, d'imiter les adultes dans toutes leurs manifestations. La supposition des psychologues (qui ne sont pas des mdecins), selon laquelle les glandes gnitales ne se dveloppent qu' partir de la pubert, est rejeter.

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C'est le benjamin de cinq autres enfants gs de 26 17 ans. A l'cole primaire il tait toujours parmi les premiers, mais, depuis son entre au lyce, il prsente un relchement et il risque d'tre exclu de l'cole. Les efforts du benjamin tant qu'il se trouve dans une situation agrable sont victorieux, mais si la situation vient changer nous nous apercevrons qu'il n'a pas t suffisamment prpar. Il ne peut s'adapter qu' condition d'tre parmi les premiers. Il a d redoubler sa classe et depuis il n'avance qu'avec beaucoup de difficults. Les troubles ont sans doute commenc plus tt, savoir au dbut de son entre au lyce. Il ne supporte pas cette nouvelle situation. Le lyce a ses exigences propres. Les professeurs sont nouveaux, ne connaissent pas encore cet ancien pharaon et ne le traitent pas avec suffisamment d'affection; il est offens et relgu l'arrire-plan. A l'cole primaire sa situation tait facile, il tait bien vu, prsent il se heurte des difficults et il n'avance plus. Il dit que l'cole ne lui plat plus car il y prouve plus de peine que de joie. Bien qu'exprim d'une autre manire cela signifie pour nous la mme chose : il ne se sent l'aise que s'il a une certaine satisfaction et s'il peut tre le premier. Le lyce lui parat particulirement dtestable depuis qu'un de ses anciens camarades d'cole primaire qui n'y avait pas enregistr de succs particulier, a russi ne pas redoubler la classe et, ce moment, l'a devanc d'une anne. Le benjamin ne supporte pas qu'un autre le devance. Il a parcouru un long chemin jusqu' ce qu'il ait dpass les autres et il a lutt avec beaucoup de difficults. Il se plaint du mauvais traitement qu'on lui fait subir l'cole, il rejette la majeure partie de cette faute sur son instituteur qui, parat-il, lui rend la vie pnible par sa mchancet. Il suffit donc de ne pas le gter pour qu'il montre aussitt sa mauvaise humeur. La mre nous dit qu' partir de son entre au lyce il a chang en tout point, son dsavantage. La question primordiale que nous posons souvent est la suivante : dans quelles situations a-t-il donn lieu des plaintes, et quels moments ses dfauts se sont-ils manifests? Le lyce peut tre considr comme un test. Le fait que, depuis son entre au lyce, il est transform, est un indice qu'il n'a pas t bien prpar pour cette situation. La deuxime question est la suivante : comment se fait-il que ce garon

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prsente une prparation insuffisante? Nous le savons, il est le benjamin et ce dernier est gnralement gt. Nous devrons donc, dans notre examen, chercher confirmer qu'il s'agit effectivement d'un enfant gt. Il est nerveux et irritable... Comme quelqu'un qui se sent gn et dans une situation qui l'accable. ... trs excit et n'obissant gnralement pas. Nous comprenons pourquoi sa conduite est si mauvaise la maison. Aussi longtemps qu'un individu connatra un succs quelconque et enregistrera des russites, cela se rpercutera dans d'autres domaines galement. Si ce garon russissait l'cole, on le remarquerait aussi la maison. Nous pouvons comparer sa conduite celle de l'employ subalterne qui prouve des contrarits dans son service, o il se trouve expos des injures et des critiques et qui ensuite rentre chez lui o, gnralement, il se querelle avec sa femme et ses enfants. L'enfant voudrait occuper, au moins chez lui, la position la plus leve. C'est ce qu'exprime le fait qu'il n'obit pas. D'aprs les renseignements de la mre il est bon, il sait gagner son entourage par son amabilit et sa tendresse. Vous trouverez frquemment des enfants gts trs habiles gagner les autres et s'attirer leur affection. On a souvent l'impression d'une amabilit particulire de leur part. Il fait tout pour sa mre lorsqu'il voit qu'elle pleure ou qu'elle souffre. tant dispensateur de tendresse, il a dj atteint son but, savoir tyranniser sa mre et la dominer. Dsormais il peut dmontrer sa tendresse. C'est encore agir d'une faon intelligente. S'il se conduisait durement, on le mettrait peut-tre en pension pour ne pas avoir souffrir de cette duret, mais cela s'ajoutant son mauvais rendement scolaire, il perdrait la partie. Nous voyons que ce garon a encore un certain espoir, sinon il ne montrerait pas sa bont et ses sentiments. Il faut bien qu'il pense garder la faveur de sa mre et trouver une aide auprs d'elle. Nous ne considrerons pas sa bont comme une vertu mais comme un subterfuge russi pour ne pas tendre les cordes l'excs. Le pre ne se trouve plus au domicile depuis trois ans. C'est peut-tre cette circonstance qui a amen le changement dans son attitude scolaire. Le dpart du pre a pu concider avec la priode prparatoire de son entre au lyce et ce dpart a d l'impressionner profondment. Peut-tre aurait-il voulu partir avec son pre, peut-tre aussi est-ce l que commence la nouvelle situation, le

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pre qu'il aime (quoiqu'il reprsentt alors, lui aussi, une barrire pour l'enfant) est dsormais absent ; il voudrait donc jouer au grand Monsieur . D'aprs l'opinion de la mre, il manque une main ferme. Cela constitue un renseignement prcieux quant au style de vie de la mre : elle vit dans la conviction que, dans sa situation, une femme est beaucoup trop faible et que seul un homme pourrait arriver un rsultat. Si je me permettais ici de soutenir que la mre exprime non seulement par l son sentiment d'infriorit, mais encore qu'elle sous-entend : Je suis trop faible, je ne russirais pas , beaucoup ne le comprendraient pas partir de cette seule rflexion il manque une main ferme pour le garon . Elle ne peut rien faire d'autre que montrer sa souffrance. Elle soutient ne pas pouvoir venir bout de ce garon. Depuis six mois il dort dans la chambre de sa mre. Peut-tre est-ce un rsultat acquis par lui, peut-tre au contraire la mre avait-elle besoin de sa prsence. De toute faon ceci dmontre une attache puissante mais excessive si nous considrons que ce garon a dj 14 ans. Il faut toujours insister pour qu'il se mette table. Un des indices habituels chez les enfants gts est qu'ils font des difficults pour absorber leur nourriture. D'une faon gnrale il ne suit pas les conseils qu'on lui donne. Il reste souvent au lit jusqu' neuf heures et il arrive en retard l'cole. La raison en est qu'il se trouve une grande distance de l'cole. Si un enfant arrive en retard l'cole c'est l'indice que ses rapports avec elle sont loin d'tre bons. Dans ce cas il ne prend pas son petit djeuner et il rapporte souvent son goter la maison. Voil le point sensible de la mre, et l'enfant, qui l'a dtect trs exactement, la torture par son attitude. La mre a trop insist sur l'importance de la nourriture, elle l'a surestime, montrant elle-mme son point faible l'enfant qui dsormais la tient . D'aprs la mre il ne ment pas souvent et rarement en matire d'argent. La mre n'exprime pas l une opinion trs nette, car il s'agit tout de mme de mensonges.

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Son ambition semble s'exprimer dans d'autres domaines. Ici se confirme ce que je pensais trouver dans un passage antrieur. Il voudrait tre le premier quelque part ; il n'en abandonne pas l'espoir et cherche le moyen d'y arriver. Il est premier soliste dans la chorale d'un grand Temple. Nous constatons ainsi qu'il est arriv tre le premier. Maintenant se pose la question : pourquoi ne s'en contente-t-il pas? (Notons qu'il a un frre excellent chanteur qui se produit dans des concerts.) Il est probable qu'avoir russi tre premier soliste dans la chorale d'un Temple ne lui suffit pas. Son ambition n'est pas suffisamment satisfaite. Peut-tre voudrait-il arriver encore plus haut. Il faudrait lui donner une chance dans d'autres domaines galement. Peut-tre alors se conduirait-il correctement l'cole dans ces conditions. Il n'a pas perdu tout espoir, il n'abandonne pas la course. Mais quoi ne pourrions-nous pas nous attendre de la part de ce garon, s'il perdait compltement courage? Il pourrait commettre un crime ou sombrer dans la nvrose. Si nous voulons approfondir cette question en nous servant des renseignements dont nous disposons jusqu' prsent, nous nous trouverons dans une situation relativement difficile. Nous ne voyons aucun autre signe, nous permettant de supposer que ce jeune homme prsente quelque hsitation. Nous ne trouvons pas qu'il soit agressif, il est donc plus vraisemblable qu'il deviendra un nvros. S'il tait plus actif, s'il prsentait par surcrot une tendance nuire aux autres, avancer d'une faon plus agressive, nous pourrions supposer qu'il pourra embrasser une carrire criminelle. Le fait qu'il mente sur des questions d'argent ne nous renseigne pas suffisamment. Il faut plutt prsumer qu'il pourra devenir nvros, s'il perd son espoir. Depuis quelque temps il s'intresse surtout la bicyclette. Le benjamin! Le fait qu'il sait bien rouler bicyclette pourrait donner penser qu'il participera peut-tre des courses cyclistes plus tard. Son plus grand dsir actuel est d'en possder une. D'aprs les renseignements de la mre, il est dpensier. Si cela se confirmait on pourrait y trouver une possibilit d'interprtation et penser que ce garon serait capable de commettre des vols s'il venait perdre tout espoir. Il dispose d'une somme d'argent assez importante. Cette remarque est probablement exagre. Il a quelques amis appartenant une autre cole, mais ils ne plaisent pas sa mre.

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Il est intressant de constater qu'il ne cherche pas ses amis l o il subit ses checs, mais qu'il cherche plutt ceux d'une poque o il tait encore en plein clat. Il se trouva heureux pendant un sjour chez son pre, en Angleterre. L sa conduite a certainement t des plus aimables et polies car il se trouvait dans une situation agrable et le fardeau de l'cole ne pesait plus sur lui. Probablement parce qu'il tait dispens de frquenter l'cole. Depuis un certain temps il serait moins dsordonn. (Traitement du Dr V.) C'est le signe de l'enfant gt. Une enqute l'cole nous indique que la famille tout entire est probablement responsable du nglig de cet enfant. Ils restent tous au lit jusqu' midi. Je voudrais vous faire part d'une observation qui me parait trs importante. A notre poque o la ncessit du travail intense du pre et, dans la plupart des cas, de la mre elle-mme, offre trop peu d'occasions de resserrer les liens familiaux, il me semble particulirement important, pour la vie ultrieure de l'enfant, que toute la famille se trouve runie le matin sept heures, pour le petit djeuner (compte tenu de nos conditions scolaires). Vous trouverez que l o ceci n'est pas ralis, de nombreux ennuis surgissent dans la famille. Il manquera la base d'une vritable ducation sociale des enfants qui, ds leur plus jeune ge, n'auront pas t habitus se runir autour de la table familiale. C'est cette place que l'on devrait entretenir la bonne humeur et la gaiet, changer des ides, discuter ouvertement, mais non sur des sujets critiquables ou sur les mauvais rendements scolaires, etc. Il faut remettre cela pour un autre moment. Vous ne sauriez assez apprcier l'avantage d'avoir la famille runie pour le petit djeuner, sept heures. J'insiste sur ce conseil depuis vingt ans. La rponse est souvent un sourire incrdule, beaucoup s'y refusent. Je peux pourtant constater que je n'ai trouv certains dfauts que l o cette habitude n'avait pas t tablie. Il est tout fait naturel que celui qui reste toute la matine au lit ne puisse pas s'endormir le soir ; la fatigue naturelle ne se manifeste pas ce moment-l. Lorsque nous entendons des plaintes au sujet des enfants qui, le soir, fuient leur maison pour passer leur temps au bistrot ou au cinma, nous pouvons imputer cela la circonstance indique ci-dessus. Par ce moyen, si simple et si facile raliser, on pourrait prvenir bien des maux.

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D'aprs les renseignements de l'instituteur, toute la famille ment et il semble indiqu d'accueillir les renseignements avec une certaine mfiance, car la mre ne semble pas dire la vrit, par fanfaronnade... Si nous tenons compte de ce qui prcde nous ne trouvons pas grand-chose de la fanfaronnade de la mre. C'est un fait incontestable que le garon est intelligent et a une belle voix ; cela reprsente probablement beaucoup aux yeux de la mre, mais je ne chercherais pas y voir de la fanfaronnade. Parce que tous les professeurs s'accordent pour trouver ce garon menteur, inattentif, fainant et sournois. Cela est dur. Admettons-en l'exactitude, ce n'en est pas moins une critique svre. Le garon semble voir, dans tous ses professeurs des ennemis. Ces particularits sont des manifestations hostiles correspondant une lutte permanente. Mais ils sont tous convaincus que ce garon n'est pas sot qu'il pourrait satisfaire aux exigences de l'cole, s'il se trouvait dans de meilleures conditions ; actuellement il n'y satisfait pas. Lorsque ce garon, qui veut toujours se trouver en tte, aborde une situation difficile, il ne peut plus satisfaire aux exigences de l'cole. Nous trouverons ici les traits de caractre du lutteur oppos une puissance suprieure. Dans quatre matires seulement il se montre insuffisant : mathmatiques, histoire, gographie, religion. Il est surprenant qu'il ne russisse pas en matire de religion, mais peut-tre s'entend-il mai avec le professeur qui l'enseigne, Il est intressant de constater quel point il a baiss l'cole. En ce qui concerne les mathmatiques vous trouverez gnralement que les enfants gts ont des difficults en cette matire. Il est possible aussi qu'il soit l encore en lutte avec cet ducateur. Je ne peux m'expliquer les difficults rencontres par cet enfant dans les mathmatiques que par le fait que, contrairement aux autres matires, les mathmatiques se passent de toute rgle. Cette matire dpourvue de toute rgle plane dans l'espace libre ; il faut arriver une conclusion par sa propre force et par des combinaisons. Or c'est une chose dont sont incapables les enfants gts, car ils voudraient s'appuyer sur quelque chose, avoir un soutien. Ce soutien ils pourraient le trouver ventuellement dans les rgles d'une langue trangre, mais non dans les mathmatiques, d'o les frquents checs de ces enfants en cette matire. Il est probable que l'examen d'intelligence qui a t ralis dernirement confirmera ce rsultat. L'examen d'intelligence rvle approximativement 1.

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Nous sommes convaincus que ce garon est intelligent. Nous nous demandons alors ce qu'il convient de faire. La thrapeutique dcoule automatiquement de ce qui a t dit. Il faudrait trouver quelqu'un qui pt gagner cet enfant. Quelqu'un qui pourrait aussi l'encourager et accrotre son intrt pour ses camarades et les matires de l'enseignement. Il pourrait parler ouvertement avec lui et lui rendre comprhensible ce que le garon ressentait d'une manire obscure, dans son comportement. Aprs cela le garon rduira sans doute au minimum son attitude errone. On pourrait aussi attirer son attention sur le fait que des difficults existent et qu'il faut se montrer fort en face de celles que l'on rencontre. Mais ne pourra russir que celui en qui le garon aura confiance. Il est probable qu'un ami y russira mieux, car le garon estimera les femmes aussi peu que sa propre mre et, d'autre part, nous savons qu'il se conduit vis-vis de son pre d'une faon tout fait diffrente, son attitude tant aggrave partir du moment o ce dernier ne put plus s'occuper de lui. Son frre an devrait gagner sa confiance, devrait comprendre toute la situation et ses corrlations. Il devrait, sans le critiquer, lui proposer une nouvelle vie, l'oubli de tout le pass. Il devrait lui rendre comprhensible son secret dsir de devenir un chanteur. Il devrait le convaincre qu'il a perdu son intrt pour l'cole parce qu'il croyait ne pouvoir jouer un rle que comme chanteur. Ce frre an devrait aussi demander aux professeurs un certain rpit pour le garon, car, mme si le frre russit le redresser, le rsultat serait mauvais au cas o le garon recevrait une mauvaise note l'cole. Son mauvais rendement actuel l'cole est mettre sur le compte du sentiment d'oppression qu'il y prouve.

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Chapitre VIII
Faible d'esprit ou enfant difficile ?

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Il est extrmement important que nous nous fassions une ide par nous-mmes sur le cas, avant d'avoir vu la mre ou l'enfant. Je vous exposerai l'histoire du cas en question et vous verrez comment je m'efforce de tirer des conclusions du moindre renseignement : Lorsque, l'automne de 1925, B. arriva dans un jardin d'enfants, il tait l'enfant le plus nglig et le plus arrir, physiquement comme intellectuellement, que l'on puisse imaginer. Nous pouvons en dduire que personne ne s'est occup de lui. C'est le propre du dveloppement intellectuel ; il faut qu'un enfant se trouve obligatoirement en rapport avec quelqu'un qui lui permettre d'exercer son esprit.

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Il tait sous-aliment, mal soign, insuffisamment vtu et manquait de chaussures quoique l'hiver ft dj trs avanc. Il s'agit probablement d'un enfant issu d'une famille trs pauvre. Il tait galement trs arrir intellectuellement et pouvait peine parier. Le dveloppement du langage de l'enfant ne peut se faire que dans le rapport social. Si un enfant manque de ce rapport, son langage ne saurait se dvelopper. Nous, devrons aussi nous demander si cet enfant n'est pas faible d'esprit. Ceci n'est qu'une supposition et il faut continuer nos recherches avec prudence, car si nous mettons un tel diagnostic, c'en est fini avec cet enfant. C'est une erreur impardonnable que d'appeler faible d'esprit un enfant qui ne l'est pas. Lorsqu'on lui adressa la parole il se cacha et commena crier et se dbattre. Si quelqu'un cherche se lier avec lui il s'en dfend. Il donne l'impression d'appartenir au troisime type d'enfants, ceux que l'on n'a pas dsirs, les illgitimes ou les infirmes. Vous voyez qu'il considre son entourage avec hostilit. Il tait trs lche... Il n'y a de courage dans un tre que l o il se sent chez lui. Il attaqua les enfants tout en veillant ne pas l'tre par eux. Il avait besoin d'aide au moment des repas et attendait toujours qu'on l'alimentt. Il faut accueillir ce renseignement avec rserve. Ce sont gnralement les enfants gts qui prsentent des difficults pour absorber leur nourriture. Mais il est possible qu'il s'attende mme ici une attitude hostile. On peut en effet prendre la peine de donner manger un enfant qu'on n'aime pas pour en finir plus vite avec lui. Ainsi il n'apprend pas manger. Mais il refusa souvent la nourriture bien qu'ayant faim. Cet enfant se conduit comme en territoire ennemi. Mais il faut examiner attentivement s'il ne prsente pas des signes de faiblesse d'esprit. Ce n'est qu'aprs une scne, dont l'entourage ne tint d'ailleurs aucun compte, qu'il se calma et absorba avidement la nourriture. C'est donc qu'il ne mangeait pas tellement mal.

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C'est un enfant lgitime. Il a appris trs tard marcher et parler, mais jusqu' prsent il n'a pas encore su s'exprimer correctement. Nous comprenons ses difficults en ce qui concerne son langage. Quant la marche il nous faut penser l des difficults organiques. Peut-tre sa dentition taitelle en retard. Ce dfaut fait partie du mme tableau de maladie. Il occupa beaucoup son entourage... Il ne peut commander que s'il trouve quelqu'un sa disposition, Remarque tonnante. Son apparence nglige rsulte peut-tre du dsespoir des parents et sans doute y avait-il, dans son entourage, une personne qui s'tait occupe de lui. Une grand-mre peut-tre, une tante, une sur ane, dont il pouvait disposer dans une certaine mesure. Dans ces conditions nous pourrons tirer notre conclusion et comprendre son attitude au jardin d'enfants. Si notre conception ne se confirme pas, nous la modifierons -volontiers. ... et se rvolta contre lui la moindre occasion. Il est probable que son entourage ne l'a pas trait avec beaucoup de duret. S'opposer est un moyen de lutte et devant un entourage particulirement puissant, un enfant ne se rvolte pas. Peut-tre tait-il auparavant dans un milieu o il tait entour d'une certaine affection, ce qui ne fut plus le cas par la suite. Il faut nous en souvenir pour pouvoir continuer nos recherches. Il donnait des coups de pied, se roulait terre, hurlait et frappait tout ce qui s'offrait lui. Cette constatation vient encore renforcer l'hypothse d'un entourage qui aurait chang au dtriment de l'enfant. Il est probable qu'il y a eu l changement de situation. Notre supposition se confirme : d'abord gt, il fut nglig ultrieurement, ce qui l'a rendu sauvage et hostile. Il mouille constamment son lit. Il est probable qu'il veut occuper quelqu'un de sa personne et qu'il a tendance se faire remarquer d'une faon dsagrable. ... et ronge ses ongles. Chez les enfants ttus vous retrouvez cette habitude. On leur dit constamment de ne pas ronger leurs ongles et c'est en persistant qu'ils dmontrent leur opposition. Son avidit tait telle aux repas que parfois il drobe quelque chose aux autres enfants, au goter.

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Il n'a pas un grand sentiment social et ce fait se manifeste galement par ses gestes. Il tait trs rachitique et trs arrir intellectuellement. Cela est une confirmation. Il n'tait pas sociable, ne s'entendait avec personne. Cela correspond aussi bien au type de l'enfant gt qu' celui de l'enfant dtest. Il torturait btes et gens. Pareille attitude, vous la retrouverez chez les deux types cits. Ils veulent dmontrer leur puissance. Il crasait les mouches avec joie. Vous voyez le fort en face du faible. Il voulait toujours tre le premier. Notre opinion mise au dbut se confirme. Ses parents se trouvaient peut-tre antrieurement dans une meilleure situation, et celle-ci a chang ; depuis il manque d'amour et de la chaleur de l'affection. Toujours proccup de commander, s'il n'y russissait pas, il frappait ses camarades, renversait tables et chaises, se jetait sur le sol et n'coutait aucun conseil bienveillant. Ce sont les traits de caractre d'un enfant gt qui veut toujours se trouver au centre de l'attention. Maintenant il frquente volontiers le jardin d'enfants et s'efforce d'avoir toujours sur lui le mouchoir dont je lui ai fait cadeau. lu commence dj s'adapter, signe qui nous permet de conclure qu'il s'est dj li avec la jardinire d'enfants. Nous voyons que celle-ci a su le gagner et recrer la situation agrable dans laquelle il a t gt. Il se traduit lui-mme cette impression : Te voil dans la situation agrable vers laquelle tu tends toujours. Dsormais son intrt doit tre veill pour d'autres choses qui ne lui ont pas russi jusqu' prsent.

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Il s'intresse ce qu'on lui montre ici. Il est heureux si on l'occupe beaucoup, par exemple nourrir un oiseau, arroser des fleurs, balayer, aider les plus jeunes mettre leurs chaussures, etc. Notre supposition selon laquelle il pourrait s'agir d'un enfant faible d'esprit commence tre branle. Il s'adapte probablement, se lie la jardinire d'enfants et agit d'une faon sense. Le diagnostic de faiblesse d'esprit me semble insuffisamment motiv et ne mrite pas d'tre retenu. Sa situation familiale est on ne peut plus triste. Son pre est mort de la tuberculose, sa mre est ouvrire et ne se proccupe pas de son ducation. O se trouve la personne qui l'a gt? Peut-tre tait-ce le pre avant sa mort? Elle vend les affaires de l'enfant, ainsi le manteau d'hiver, les chaussures, etc., que nous lui avons donns et elle nous le renvoie couvert de haillons. Reprsentez-vous la situation de cet enfant dtest, lev sans amour et sans chaleur (presque au sens propre tant donn qu'elle vend son manteau d'hiver). C'est le benjamin ; les autres sont des garons de dix, quinze et dix-neuf ans. Voil qui nous permet de supposer que peut-tre, parmi ces enfants, l'un d'eux se serait occup particulirement de lui. En ce qui concerne son dveloppement, nous devons tenir compte de sa situation de benjamin. Si nous retenons le fait qu'il a t gt, il est certain que, comme benjamin, il disposait d'une certaine puissance. Il a trois chefs de file et il veut les imiter. Mais il ne veut pas que d'autres disposent de plus de pouvoir et il voudrait se trouver au premier plan, tre en tte, tre plus que les autres. Il pleure souvent mais seulement lorsqu'il manifeste son opposition ou lorsqu'il est en colre. Pleurer est une arme particulirement efficace. Si les enfants remarquent qu'ils ne nous font aucune impression en pleurant, ils s'arrtent. Lui s'en sert pour se faire valoir. Un couple sourd-muet avait un garon qui parlait et entendait bien. Lorsqu'il se blessait, il pleurait, mais sans le moindre bruit. Les larmes coulaient sur ses joues mais on n'entendait aucun son. Nous comprenons fort bien cela puisque le garon savait que le bruit n'avait aucun effet sur ses parents. Nous trouvons toujours l'empreinte de l'entourage. Ses jeux prfrs sont la gymnastique et la construction. Cet enfant n'est probablement pas tellement maladroit, ni arrir.

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Ses histoires prfres sont : Rumpelstilzchen et La belle au bois dormant. Chercher tirer des conclusions d'histoires de ce genre est une occupation fconde. Dans la premire il est question d'une ruse djoue par une autre ruse. Le choix de La belle au bois dormant nous parat plus comprhensible. Il aime sans doute cette histoire parce qu'elle exprime en quelque sorte l'espoir de s'assurer un certain succs par une bravoure particulire. Je crois que cette matire doit tre explore fond dans le but d'tablir quels sont, dans ces histoires, les lments qui impressionnent particulirement les enfants. Si nous connaissons bien notre garon nous pourrons mieux comprendre pourquoi il a prfr ces deux contes. Il rve souvent tard dans la journe. Si je dois comprendre cela comme la construction, par l'enfant, de quelques rves diurnes, ce mouvement nous rappelle la belle au bois dormant qui dort elle aussi. Peut-tre trouverons-nous un fil conducteur susceptible de nous aider mieux comprendre cet enfant. Il y a quelque temps encore il s'endormit par faiblesse, ce qui laissa craindre qu'un jour il ne se rveille pas. Peut-tre cette faiblesse tait-elle en rapport avec l'ide de la belle au bois dormant . Je peux imaginer que pareil enfant soit plus intress que d'autres par le sommeil, lorsqu'il a t passionn par une histoire comme celle-l. Apparemment cet enfant a t martyris. La mre n'est probablement pas avare de coups. Il se sent partout repouss et rclame l'attention des autres. Ce trait ne se voit pas chez l'enfant martyris qui tourne le dos et essaye toujours de s'esquiver. C'est l'enfant gt qui rclame toujours de l'attention. Les louanges sont tout pour lui. Lorsqu'on lui dit : Allons B., tu es un brave garon! ses yeux brillent et, pour un moment, tout va bien. C'est le caractre d'un enfant gt. Dans une telle situation, il se sent l'aise ; elle est le but de sa vie, de ses tendances. S'il a entrepris une occupation, il la mne jusqu'au bout. et si on le loue il ne demande qu' la recommencer.

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Voil le fil par lequel vous pouvez faire agir ce garon, Il travaille, d'abord parce qu'il arrive dans la situation o on le loue et o on l'aime. Il faut utiliser cette situation et continuer lui faire comprendre qu'il doit se rendre utile, cela en s'abstenant de louanges immdiates. Il ne faut pas le louer immdiatement, il suffit de lui dire : si tu le fais de telle et telle faon a sera trs bien. Il se conduit comme un enfant de deux ans, fait le sot ou le bb pour qu'on puisse le caresser et le gter. Vous verrez souvent des enfants gts ou mme des adultes se conduire comme des bbs en zzyant par exemple comme de petits enfants. Ils regrettent cette ancienne situation et voudraient revenir cette poque o ils se sentaient aussi bien qu'au Paradis. Il est probable qu'on a gt ce garon pendant sa maladie. Au cours de celle-ci on constate des manifestations graves o on ne peut faire autrement que de gter l'enfant. De l vient son besoin de se faire gter et ses tendances se faire louer et aimer. Il vit de cette faon, sans le savoir et sans s'en rendre compte. On pourrait donc tout obtenir par des explications. Il parle trs mal. Il est bien conform, mais ses oreilles coulent de temps en temps. Il s'agit probablement d'une otite moyenne non encore gurie. S'il n'a pas t profondment touch par cette maladie, il se pourrait qu'il prsentt une plus grande sensibilit pour l'audition et la musique tant donn que son oue est probablement plus fine que dans la moyenne des cas. Nous en avons une confirmation dans cette srieuse maladie de sa premire enfance. Tous les enfants ne font pas d'otite moyenne. Nous pourrons peut-tre lui rvler un nouveau domaine par cette preuve. On pourrait le rapprocher de la socit par le moyen d'une chorale ou par la musique. Il est en retard intellectuellement et se prsente comme un enfant de trois ans. Le garon qui veut toujours jouer l'enfant de trois ans et donne l'impression de manquer d'intelligence, alors qu'il a dj cinq ans, pourrait peut-tre laisser supposer qu'il est faible d'esprit; mais il faut le soumettre des preuves srieuses avant de conclure. D'une faon gnrale il ne ragit que vis--vis de personnes auxquelles il est habitu. Trait de caractre d'un enfant gt. Ses rendements positifs ne sont notables que dans le domaine physique, car c'est la gymnastique normale ou rythmique qui est son occupation favorite, et l il arrive des russites brillantes.

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Je ne me permets pas encore de conclure. Nous entendons rarement parler chez les enfants faibles d'esprit de russite en gymnastique et en rythmique. Mais russir un mouvement systmatique de gymnastique, arriver des russites brillantes nous indique un don de la combinaison dont ne dispose pas un faible d'esprit.

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Chapitre IX
Une ambition qui se fourvoie

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L'institutrice nous expose le cas suivant : M. est ge de neuf ans et frquente la quatrime classe. Elle est la plus jeune de cinq enfants. Ses frres et surs sont respectivement gs de 25, 23, 15 et 14 ans. L'ane, dj marie, a un enfant g de quelques semaines. En tant que benjamine, jolie et agrable, M. fut particulirement gte par ses parents et par ses frres et surs. Son ducation et sa surveillance furent confies avant tout ses frres et surs car les parents travaillaient toute la journe. Le pre est employ dans une maison de commerce et il est absent de la maison de sept heures du matin six heures du soir. La mre est corsetire et elle est galement occupe toute la journe. A son entre l'cole, l'enfant se fit remarquer dans sa classe d'une faon dsagrable par ses bavardages, par sa vivacit exagre, son attitude arrogante, son insensibilit, ses tendances se quereller et sa sauvagerie. L'institutrice de la premire classe la cite

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souvent comme une enfant terrible , mais trs intelligente, et, selon son humeur, tantt trs travailleuse, tantt trs paresseuse. Moi qui connais l'enfant depuis la seconde classe, je ne peux pas parler de fainantise. Au contraire, elle travaille d'une faon parfaite, est assez forte en rdaction, son imagination est vive, elle s'exprime bien, rcite bien, prsente une belle criture et insiste sur la propret, rsultat de sa coquetterie il faut bien le dire. Elle aime beaucoup se faire admirer. Lorsqu'elle aura particulirement russi un devoir, elle viendra certainement avant la classe me montrer son cahier et remarquera avec fiert : Voil, c'est moi qui ai crit a. Elle se rjouit lorsqu'on la loue. Elle s'attaque au travail d'une faon habile et courageuse, en gymnastique, elle est trs bonne et pleine de bravoure. Elle a appris elle-mme aller bicyclette et nager; elle dsire actuellement des patins pour apprendre, cette anne, le patinage. Telles sont ses qualits. Mais sa tendance la valorisation et particulirement forte, elle exige sans cesse qu'on la remarque, chose impossible dans une collectivit de trente enfants. Elle gne alors l'enseignement en coupant la parole aux autres, sans pouvoir se dominer, quoiqu' plusieurs reprises elle ait t rprimande ce sujet. Elle ne peut pas davantage matriser sa curiosit. Lorsque je signale une autre lve une faute dans son cahier, elle quitte sa place pour prendre connaissance, elle aussi, de la faute de sa compagne. Ce qui est interdit l'attire particulirement. L'anne dernire la directrice s'opposa tout dguisement avant le mardi gras car les enfants de la premire classe, voisine de celle-ci, auraient pu s'effrayer. Le lendemain, pendant la rcration, M. alla aux W.-C. et quelques minutes plus tard se prcipita dans la classe, dguise en diable, brandissant une verge, bousculant les enfants en hurlant. Je la rprimandai et lui demandai si elle n'tait pas au courant de l'interdiction de se dguiser : je n'obtins pas de rponse. Elle agit toujours de cette faon lorsqu'on l'interroge. Il est remarquer qu'elle ne peut jamais regarder quelqu'un droit dans les yeux. Elle laisse apparatre les signes d'une grande inquitude si, pendant le cours, je la regarde un certain temps. Alors elle dtourne les yeux d'une faon gne, jetant par moments un regard timide dans ma direction pour savoir si je la regarde encore. Disons en passant qu'elle n'est pas malhonnte. La mre dit aussi que l'enfant ne ment jamais. Son besoin de valorisation se manifesta d'une faon frappante par l'vnement suivant : L'anne dernire l'inspectrice assista un cours de chant que suivait ma classe. A plusieurs reprises dj, par mesure disciplinaire, M. avait t exclue de ce cours cause de son bavardage et de ses ternelles interruptions. Cette fois-ci elle fut de nouveau admise. N'ayant pas t soumise au mme entranement que les autres, elle ne pouvait videmment pas briller. Mais, se trouver simplement dans le rang, faire comme les autres, sans se faire remarquer, lui tait insupportable. Pendant la rcration elle s'approcha de l'inspectrice qui conversait avec l'institutrice et fit une pirouette, car la gymnastique est son fort. Elle aime faire des farces. Ainsi elle me raconta qu'un jour elle a laiss s'chapper l'oiseau d'une cage que le propritaire avait place dans la cour. Elle se rjouit de voir que le propritaire ne trouvait pas l'auteur de cette farce. Elle prtend avoir eu piti de cet oiseau qui piaillait. Au cours des

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vacances, s'amusant dans la rue, elle tira compltement le rideau de fer d'une boucherie situe en face de chez elle. Lorsque la bouchre sortit et corrigea M., sa mre sortit son tour de son magasin et administra un soufflet la bouchre, ce qui lui valut un procs et une amende de 10 francs. La mre me pria d'tre trs svre avec la petite qui, la maison, l'extnuait. Elle est ttue et lorsque sa mre lui commande quelque chose elle rpond : Je ne veux pas y aller! et ne cde gnralement qu' la force. Si cette femme avait dispos des moyens ncessaires, elle aurait confi l'enfant des trangers qui lui auraient donn une ducation correcte, car les parents, avec leur commerce, ne peuvent pas suffisamment s'en occuper. Quant aux frres et surs, elle les repousse, bien qu'ils l'aiment beaucoup et soient trs doux avec elle. A l'cole, elle se conduit d'une faon identique. Il ne se passe pas de jour sans qu'on la voie battre une camarade ou la jeter terre sans motif. A deux reprises dj, deux fillettes ont t srieusement blesses, pousses contre le mur ou contre l'extrmit d'un banc. Sur le chemin de l'cole, elle tire les cheveux de ses camarades ou, quand elles sont arrives, les menace de les corriger la sortie. A cause de tout cela on la craint et on ne l'aime pas dans sa classe. Si, pendant les cours, une voisine lui demande de se tenir tranquille, elle lui donne des coups de poing, la pince ou la frappe avec ses pieds, sous le banc. Les convocations des parents n'ont donn aucun rsultat jusqu' prsent. C'est toujours la mre qui est venue et elle a rejet la faute sur le pre qui gte trop cette enfant. Je n'ai jamais pu m'entretenir personnellement avec le pre, mais la mre a promis de nous l'amener aujourd'hui. Dr A : Dans la description dtaille de cette enfant, le point central de son dveloppement est soulign avec beaucoup de prcision. Cette enfant prsente une tendance particulirement marque la valorisation mal dirige. Nous entendons dire qu'il s'agit d'une benjamine et qu'elle a t gte; ceci parat expliquer que sa tendance la valorisation soit si grande. En tant que benjamine elle voudrait dpasser tous les autres. Mais ct de son bon rendement, on constate une telle quantit de dfauts qu'on en est tonn. Nous comprenons pourquoi la conduite de l'enfant va en s'aggravant. L'enfant se conduit comme dans une souricire, elle ne peut chapper son sort, elle voudrait tre le point de mire mais elle a dj si mal agi qu'elle se heurte partout une rsistance et partout elle est incite continuer. Je voudrais rapidement rpter ce qui m'a frapp, dans cette excellente description, relativement la ligne dynamique de l'enfant. Elle montre la tendance vouloir tre plus que les autres l'cole. Elle n'a qu'un succs partiel et elle essaye de complter la partie manquante par ses interruptions de l'enseignement, par ses attaques, par les difficults qu'elle prsente vis--vis de sa mre. Nous pouvons mettre l'ide que si elle tait la premire de sa classe, sa conduite changerait compltement. Ce n'est pas elle-mme qui changerait, mais sa situation serait meilleure, sa tendance la valorisation ne supporte pas la vie la maison; l'cole, vis--vis de ses camarades, elle se trouve en lutte. Dans cette lutte elle voudrait tre victorieuse. Il est impossible de dtourner cette enfant de sa voie par des coups ou par des punitions. Car peut-tre dans ce cas, n'osant plus agir au grand jour et nuire ouvertement aux autres, elle le ferait d'une faon cache. Ce serait aussi

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inciter l'enfant mentir. Je crois que le vrai motif pour lequel elle a laiss chapper l'oiseau n'est pas, comme elle le disait, la piti, mais plutt une certaine joie procure par l'attaque du bien d'autrui. C'est pour la mme raison qu'elle regarde les cahiers de ses camarades. Dans cette joie maligne que lui procurent les erreurs des autres, elle trouve sa supriorit et croit tre plus et mieux que les autres. Si elle russissait toujours triompher cela ne prjugerait en rien de sa vie venir. Elle ne trouvera certainement personne pour lui offrir constamment cette possibilit. Il faut intervenir pour saisir le mal sa racine. Il faut rendre comprhensible l'enfant l'erreur o elle vit. Il faut lui montrer qu'elle prsente une tendance se trouver toujours en tte et, n'y russissant pas du ct utile, elle essaye alors de se faire valoir du ct nuisible (en molestant ou en tyrannisant les autres). Mais cette explication qu'il faut lui donner ne doit pas revtir la forme d'un reproche, car l elle recommencerait lutter. Une enfant de cette sorte prsente, la suite de pareille affirmation, un tat d'esprit qui l'amnerait penser : Dsormais je le ferai davantage. Les enfants veulent dmontrer qu'ils sont quand mme les plus forts. Je ne crois pas qu'on puisse liminer ses dfauts par une conversation. Un sujet tranger, ne dpendant absolument pas du cercle de ses relations, devrait un jour lui donner amicalement quelques indications et lui montrer ce qui se passe en elle. Elle sait que sa mre la dfend et ne prend donc pas au srieux ses menaces. tant intelligente, elle connat les limites qu'un instituteur ne peut pas dpasser et elle sait qu'on ne poussera pas les choses jusqu'au bout. Nous entendons dire que ses parents, comme ses frres et surs, l'aiment, et malgr tout elle les torture, elle est peu aimable avec eux. Elle essaye de subjuguer les autres, mais cela ne russit pas entirement chez ses frres et surs, d'o son besoin de les attaquer. Partout nous retrouvons le mme rythme et la mme structure. Les menaces de la mre sont compltement inutiles et en la rudoyant on n'arrivera aucun rsultat chez cette enfant. Elle sait que le pre, en toute circonstance, sera de son ct. Il est probable d'ailleurs qu'il ne porte pas toute la responsabilit dans l'ducation errone de l'enfant, car les membres de la famille se rejettent cette responsabilit l'un sur l'autre. Il est ncessaire qu'on donne des indications aux parents, qu'on leur fasse comprendre que, dans le fond, cette enfant n'est pas responsable puisque, jusqu'alors, elle n'avait eu qu' suivre un style de vie tabli ds sa premire enfance. On ne saurait s'attendre un changement tant qu'elle maintiendra son but erron, savoir tre toujours la premire et se trouver toujours au centre de l'attention. Le moyen le meilleur pour clairer l'enfant en mme temps que la mre, serait de faire comprendre cette dernire qu'on constate trs souvent chez les benjamins cette tendance vouloir toujours se trouver au premier plan. Dr A (s'adressant aux parents) : Il ne faut pas lutter avec un enfant car souvent on perd; les enfants sont toujours les plus forts. Il faut lui parler d'une faon aimable et lui dire que si elle recommence vouloir dominer les autres, ce qu'on trouve souvent chez les benjamins, cela ne prsente rien de particulier. Il faudrait faire comprendre

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l'enfant d'o vient chez elle ce besoin qu'elle ne comprend pas elle-mme, de se trouver toujours au centre de l'attention. Conseil l'institutrice: Considrer les rechutes ventuelles avec un sourire comprhensif et attirer l'attention de l'enfant en lui disant : Je crois que tu voudrais de nouveau te trouver au centre de l'attention. Dr A (s'adressant l'enfant qui pleure sans cesse) : Voudrais-tu tre la meilleure lve et russir dj beaucoup de choses? Tu es une enfant intelligente. Il faut seulement que tu perdes l'habitude de forcer les autres s'occuper constamment de toi. Tu es la benjamine et tu veux toujours montrer que tu es la matresse. On voit souvent cela chez les benjamins, tu n'en es pas responsable, nous le reconnaissons. Regarde, tu cris bien, tu es forte en gymnastique, dois-tu constamment ennuyer les autres petites filles? Tu as un bon pre et une bonne mre; tu pourrais tre contente; as-tu vraiment toujours besoin de te pousser au premier rang? Je t'assure que tes larmes sont tout fait superflues, tu n'es pas ici pour tre punie, mais pour qu'on t'explique o se trouve ton erreur. Tu veux toujours dmontrer que tu es la matresse la maison, cela n'est pas ncessaire. Tu en sais autant que les autres. Il faudrait aussi regarder les gens dans les yeux et leur dmontrer que tu as une bonne conscience. Dis-toi : je ne veux pas dominer, je ne veux pas tre dsagrable, je ne veux pas donner de travail supplmentaire ma mre pour qu'elle soit toujours oblige de s'occuper de moi. Essaie de lui faire plaisir, tu y parviendras et tu te diras : je suis peut-tre la benjamine, mais tout le monde m'aime. Qu'en penses-tu, crois-tu que tu y arriveras ou veux-tu continuer te conduire comme quelqu'un qui dit toujours : me voil! Reviens dans un mois.

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Chapitre X
Lenfant dtest

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H. est un enfant n avant terme ( huit mois). In faut tre prudent devant cette premire remarque. Un enfant n avant terme et huit mois ne se distingue pas facilement d'un enfant n terme et il n'est pas toujours certain que le diagnostic soit juste. J'viterais que l'enfant ft renseign l-dessus. En fait, cela n'a aucune importance. A l'ge de neuf mois il commenait dj courir et douze mois babiller. Sa premire dent apparut douze mois. Elle aurait d percer six mois. Les dents suivantes vinrent rgulirement. Jusqu'alors il avait eu la rougeole. La mre ne pouvait pas donner de renseignements sur d'autres maladies ventuelles, car l'enfant tait en nourrice. A cette poque le pre de l'enfant tait garon de caf, il vit

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actuellement loin de la ville et paye une pension aux parents nourriciers. La mre ne connat pas exactement sa situation matrielle. Il tait grossier, brutal et alcoolique. La mre n'a fait qu'une seule maladie : une pneumonie. D'aprs les renseignements de la mre nourricire, il n'y a pas de maladie hrditaire dans la famille. Nous savons qu'il ne faut pas prendre au srieux les conditions hrditaires en ce qui concerne les qualits intellectuelles. La mre de l'enfant est marie un ouvrier. Leur vie familiale serait bonne. De cette union sont ns deux enfants dont l'un est mort l'ge d'un an, tandis que l'autre, vivant, a actuellement trois ans. H. fut plac chez des parents nourriciers K. Le pre nourricier est monteur dans une usine gaz; il est alcoolique et d'une brutalit excessive. Les parents nourriciers ont un fils de 17 ans et une fille de deux ans. L'an ne s'entend pas avec H., l'agace, l'excite, se moque de lui, le bouscule et le bat la moindre occasion. Le petit a un trs mauvais exemple sous les yeux, surtout lorsque le pre nourricier est ivre ; il se passe alors des scnes terribles. Il bat sa femme et ses enfants, on prtend qu'il aurait lanc un jour le petit comme une balle. Vous savez ce que signifie le fait d'tre un enfant dtest . J'ai pu me convaincre personnellement de la profonde trace laisse sur cet enfant par ces impressions. A un garon, qui jouait avec du sable j'adressais un jour cette remarque : fais attention ta culotte sinon ta mre te grondera. Et notre H. ajouta : Mon pre nourricier nous a toujours gronds, ma mre et moi, il nous a mme battus parfois avec une courroie et alors ma mre pleurait. Pendant l'tat d'ivresse du pre toutes les intimits de la vie familiale se droulaient devant H. On peut rapprocher ce fait de la dclaration de la mre selon laquelle l'enfant avait l'habitude de jouer avec son sexe. Ce sont des manifestations que l'on rencontre trs souvent chez les enfants. La mre relate une scne o elle le trouva dans le lit avec son frre, g de trois ans, jouant avec son sexe et celui de son frre. H. tait trs excit et haletant. Ses expressions concernant cette question sont effrayantes. J'ai remarqu que H. avait une certaine tendance torturer les animaux : sur les fentres il cherche soigneusement des mouches et des cafards pour les craser. Une fois je l'ai trouv en train de rouler quelque chose autour de son doigt. En m'approchant j'ai pu voir qu'il s'agissait d'un ver de terre qu'il avait dj fort maltrait et dont il ne voulait pas se sparer. La torture des animaux traduit chez lui une attitude hostile vis--vis des tres faibles. Il considre le monde comme lui tant hostile.

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Depuis le mois d'avril, il se trouve chez sa propre mre, son entourage a chang. La mre se trouvant l'hpital pour quatre semaines, H. fut plac dans une maison d'enfants G. et pendant deux jours dans une famille. Le 25 septembre, il entre au jardin d'enfants. Il est physiquement nglig, chtif, mais ne prsente pas d'anomalies organiques; son corps est couvert d'ruptions, sa tte pleine de parasites. Le jardin d'enfants aurait envoy le petit l'hpital pour indiquer la mre un traitement suivre mais elle n'a pas suivi les indications et la gurison ne survint pas. La mre ne cache pas qu'elle n'aime pas l'enfant. Un enfant dtest : peut-tre illgitime? A ma premire entrevue avec la mre celle-ci me disait : soyez svre envers l'enfant, moi aussi je le punis et je le corrige. Il faut lui parler durement sans quoi il n'obit pas; il en a l'habitude, c'est de cette faon qu'il a t trait jusqu' prsent; c'est d'ailleurs un enfant illgitime qui a t lev en nourrice. On a l'impression que la mre le rend responsable du fait qu'il est enfant illgitime. Moi il me respecte, mais il aime mon mari plus que moi. Lorsque je m'approche de lui il se met aussitt pleurer. Cet enfant me donne sans cesse de l'occupation. Il est instable et remuant et il gne tout travail. Le silence au moment du travail et des repas l'nerve par-dessus tout. Il pousse des petits cris, trpigne, dplace les chaises bruyamment ou frappe sur les tables pour attirer l'attention sur lui. C'est peine vraisemblable. On ne pourrait l'imaginer qu'au cas o les chtiments corporels ou l'anxit lui procureraient une excitation sexuelle. Ces enfants-l provoquent volontairement les coups qu'on leur donne. Nous savons que le garon est sexuellement excitable et il se pourrait qu'il appartnt ce type. Lorsque je lui demande de rester calme, il rit de moi et continue crer du dsordre. Si je ne fais pas attention lui, il s'nerve et recommence de plus belle. Il se jette parfois terre et pleure sans motif apparent. On a l'impression qu'il voudrait provoquer son entourage; il sait trs bien ce qui lui arrivera. Son opposition donne un mauvais exemple au groupe. En effet, lorsque je donne un ordre tous les enfants, et un ordre prcis, H. crie : non, je ne le ferai pas! Cette conduite traduit son attitude hostile, il ne sait pas qu'il existe aussi des tres qui lui sont bienveillants. Je traite sa rvolte autrement que chez les autres, mais il y a dans le groupe des lments qui imitent son exemple et croient qu'ils peuvent faire la mme chose.

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Pareille conduite est parfois contagieuse lorsqu'il s'agit d'enfants qui ont un fort sentiment d'infriorit et qui cherchent se faire valoir. Les enfants dsirent l'galit. Vous avez probablement dj remarqu que si, l'cole, un enfant perd connaissance, deux ou trois autres perdent connaissance leur tour. Il n'a pas de sentiment social. Il excite les autres enfants, leur enlve leurs jouets et leur matriel de construction alors qu'il a les mmes jouets que les autres. Il bouscule, griffe et frappe les autres sans motif. Il se conduit comme un ennemi. La notion du tien et du mien n'est pas trs nette en lui. Ces notions ne peuvent tre claires que si on a de l'intrt pour les autres. Un exemple : H. enlve R. son sifflet; R. vient se plaindre. J'essaye d'arranger les choses et je conseille R. de prter son sifflet H. pour un certain temps. Finalement R. insiste tout de mme et revendique ses droits. Je fais signe H., mais ce dernier se rfugie dans le coin le plus recul du jardin. Lorsqu'enfin il s'approche de moi, il se jette sur le sol. Je lui dis tranquillement : lve-toi et rends maintenant le sifflet, R. voudrait siffler un peu lui aussi; plus tard il te le reprtera. Le seul rsultat de mes paroles est qu'il commence crier et trpigner et qu'il essaye de me frapper. Voyant ce qui se passe au jardin, une multitude d'enfants s'est amasse et parmi eux mme des enfants d'un autre groupe. Puisqu'en insistant je n'obtiens rien, je le relve et le porte la maison. Au bout d'un certain temps il se calme et j'essaye de lui faire comprendre que lui non plus ne serait pas content si on lui enlevait quelque chose. Sa raction fut inattendue. Ses dents se mirent claquer comme s'il avait la fivre et le reste de la journe il ne me quitta plus, prenant gentiment ma main qu'il baisa plusieurs reprises. Plus tard j'appris au cours d'une conversation avec la mre que les parents nourriciers avaient enlev l'enfant tous ses cadeaux et qu'on ne lui avait rien rendu. Cette scne o il se conduit d'une manire si soumise et si reconnaissante est trs suspecte. On lui a tout de mme enlev son sifflet et il est difficile de comprendre pourquoi il est reconnaissant. Peut-tre tait-il en outre sexuellement excit a ce moment-l ou peut-tre tait-il reconnaissant qu'on ne l'ait pas battu? Le moment du repos fait surgir une difficult trs importante dont ptissent ses petits camarades. Il interrompt le calme ambiant en criant sans motif, en se levant prcipitamment, en faisant du bruit avec son lit et en parlant tout seul. Les autres, qui commencent s'endormir ou dorment dj, sont nouveau veills. Il se conduit comme un ennemi particulirement mchant.

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La mre nous donne le renseignement suivant : H. n'a jamais mouill son lit, il ronfle rarement. Il dort avec le pre et aime dormir prs de lui. Cela parait confirmer la supposition qu'il est sexuellement excitable. on le couche 8 heures. Son sommeil est agit, il est haletant et respire parfois difficilement. Il se rveille rgulirement une heure du matin et ne veut plus dormir. Les parents usent de tous les moyens, le plus souvent de coups, pour qu'il se rendorme. Lorsqu'il se trouve la maison, midi, on le couche avec son frre, chacun dans un coin du lit et, aprs quelques coups, il s'endort. Cela montre une fois de plus quel point cet enfant martyris est inaccessible. J'ai essay d'influencer l'enfant en louant ses plus petites russites. Il ragit momentanment mais il n'est pas incit amliorer son rendement. Pendant les premiers jours de sa prsence au jardin d'enfants, j'ai constat que, bien que se trouvant une certaine distance, il interrompait ses jeux lorsque je caressais un autre enfant. Il faut nous souvenir qu'il se trouve dans une situation qu'il a dj domine plusieurs reprises et qui lui rappelle celle de son frre cadet, qui est mieux trait que lui. Il reste comme fig, me fixer du regard. Le lendemain j'ai recommenc la manuvre volontairement, tout prs de lui; de nouveau H. resta comme paralys et nous fixa; je vois quelle impression cette scne lui fait. Elle est peut-tre en rapport avec son manque d'entranement se concentrer. Ce manque se manifeste dans toutes ses actions. Vous voyez de nouveau que ses fonctions sont insuffisamment dveloppes du fait qu'il ne cherche pas de communication avec les autres. Ses paroles sont sans suite et dsordonnes; se met-il balayer? aprs quelques coups de balai il abandonne et commence jeter dehors les poupes de guignol. Mme au cours du repas il se fait particulirement remarquer; un repas normal, assis tranquillement, lui est chose inconnue. Il faut l'aider lorsqu'il s'habille ou se dshabille. Ces derniers jours j'ai pu observer qu'il apprenait distinguer le juste de l'injuste, car il s'acharne d'une faon ou d'une autre sur les enfants qui commettent des fautes. Il cherche le contact avec l'institutricel Je ne suis pas certaine que, par ces dnonciations, il ne cherche pas obtenir la punition de l'enfant. H. aime aller au jardin d'enfants. La mre dit que le dimanche il le rclame toujours; avant de s'y rendre, il n'est gure mu. Les premiers jours il refusa mme de rentrer chez lui.

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Cela indique bien sa prfrence pour le jardin d'enfants. Je ne doute pas qu'il fasse des progrs par cette voie. Il pleura beaucoup et se jeta sur le sol des vestiaires. Seuls nos conseils et la promesse qu'il pourrait revenir le lendemain, purent l'amener se lever et rentrer chez lui, avec une fillette de son voisinage dont le frre se trouve galement au jardin d'enfants. Sa peur du chez soi ne se manifeste plus d'une faon aussi nette, mais lorsque arrive le moment o on vient le chercher, il est inquiet et semble troubl. H. donne l'impression d'tre un garon veill. Il saisit bien les choses sa manire et un grand dsir d'activit l'anime. Il est gnreux et aime donner; par exemple, il me donne une prune de son goter; peu de temps aprs, il revient m'en donner une deuxime en disant : en voici encore une pour que tu en aies deux. D'une faon gnrale il aime bien donner ce qu'il a. Voil qui prouve qu'il commence acqurir un certain sentiment social. Il se passe un certain temps avant qu'un enfant de ce genre commence s'chauffer. Cela ne se ralise pas immdiatement, il faut de la patience et ce n'est qu'alors que l'on peut surmonter d'autres difficults. J'aimerais demander la mre s'il ne provoque pas les coups. Il est vident que je ne dois rien suggrer par l. J'essayerai de lui faire comprendre amicalement qu'elle doit faire natre dans l'esprit de l'enfant le sentiment qu'il a autant de valeur que les autres.

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Chapitre XI
L'enfant unique qui veut jouer un rle

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L'instituteur S. relate le cas d'un garon de onze ans qui ne s'entend avec personne et gne constamment l'enseignement. Il a drob sa mre 50 centimes. La principale plainte porte sur le fait qu'il ne peut tre en compagnie d'autres enfants sans se quereller avec eux et jouer toujours le premier rle. C'est un enfant unique. Son rendement scolaire est moyen, il semble tre intelligent. Aucun renseignement sur la situation familiale. Enfant unique et gt, du fait qu'on s'occupe trop de lui, il ne peut avoir de contacts avec d'autres enfants, ce qui a empch son sentiment social de se dvelopper. Je voudrais m'entretenir avec la mre.

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La mre raconte que le garon a de bons cts mais qu'il se laisse trop influencer par les autres. Il y a des moments o il obit trs peu. Les garons racontent la mre qu'il leur aurait dit : Je ne veux pas faire ce que ma mre me demande! Il lui ment souvent et elle le punit pour ses mensonges. Parfois elle a la main vive , d'autres fois elle le prive de tout ce qu'il aime. Pendant un certain temps il fut plac chez des parents nourriciers; il y fut bien trait. A la maison, il est encore mieux trait et ne manque de rien. Auparavant, lorsqu'on le punissait, il demandait pardon; maintenant il boude ou rpond d'une faon narquoise. Il aimerait jouer le rle du matre de la maison et prsente une tendance la fanfaronnade. L'poux actuel de la mre n'est pas le pre de l'enfant; mais il est trs gentil pour lui; le garon ignore du reste que ce n'est pas son pre. Lorsque ce dernier est la maison, le garon se conduit encore moins bien car il est trop bon pour lui. Les instituteurs ont conseill la svrit. L'enfant, par ailleurs, n'a pas d'amis; il ne pourrait s'entendre avec eux. Il est autoritaire, les autres ne l'aiment pas. Il fait ses devoirs tout seul. La semaine dernire la mre constata qu'il lui manquait 50 centimes dans son portefeuille. Elle en rendit le garon responsable. Ce dernier nia avoir pris l'argent, mais la mre le retrouva chez lui. Elle ne put pas savoir pourquoi il lui avait drob cet argent. Il change et collectionne volontiers diffrents objets tels que papiers, images, crayons, etc. Elle lui demanda de cesser ces changes en lui promettant en compensation un peu d'argent de poche chaque semaine. Ceci lui a fait grand plaisir. A part cela il est gentil, J'aide volontiers sans avoir lui-mme besoin qu'on l'aide. En ce qui concerne ses rves, la mre raconte qu'un jour, pendant un voyage en bateau sur le Danube, il fit un rve angoissant et ce rve prit une telle apparence de ralit qu'on finit par le retrouver sur le pont du bateau. Il avait rv qu'il tait assis sur la chemine et craignait de tomber : on l'y trouva cramponn et crisp. Il a exprim le dsir de devenir capitaine ou pilote de navire et fit remarquer une fois que commander tout le bateau lui ferait plaisir. Il est conome. Sa mre se plaint de ses mensonges et de son insociabilit; pour le punir, elle le bat souvent. Discussion avec la mre : Qu'il ait vol 50 centimes. n'est pas tellement grave, vous ne devriez pas lui en parler. Vous avez trs bien fait de lui donner de l'argent de poche. S'il sait qu'il peut compter sur ce revenu, il se calmera. Personnellement, j'essayerais de ne plus le battre du tout. Ce garon croit que, par ses mensonges et ses fanfaronnades, il arrivera attirer l'attention des autres et devenir ainsi le point de mire de tous. Il serait indiqu de changer et mme d'abolir toutes les punitions, en les rduisant progressivement. Il faudrait aussi lui faire penser son avenir et lui expliquer que la profession de capitaine qu'il a envisage par vanit ne reprsente pas une occupation srieuse. A votre place je ne l'entourerais plus de soins maternels. Il a l'habitude de vous voir toujours derrire lui. Si la gymnastique lui plat, laissez-le

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pratiquer ce sport pour qu'il puisse se joindre ainsi d'autres enfants. Je lui ferais sentir qu'il n'est plus un enfant, ce qui lui donnera plus de confiance en soi. Il a l'impression d'tre gn; le dernier incident vient de l. Il voudrait avoir le sentiment qu'il est quelqu'un et se convaincre qu'il joue un rle. Dr A (s'adressant l'auditoire aprs le dpart de la mre) : Ce garon est un enfant qui aime jouer son rle mais qui est gn par sa mre. Dr A (s'adressant au garon) : Tu es un bon mathmaticien! que voudrais-tu devenir plus tard? L'enfant : Capitaine sur un transatlantique. Je, voudrais partir pour Hambourg. Dr A : Il faut commencer par tre mousse. Quel ge dois-tu avoir pour pouvoir partir Hambourg? L'enfant : 20 ans. Dr A : Tu peux dj le faire 15 ou 16 ans. D'ici l, et avant de devenir capitaine, il faut apprendre beaucoup de choses. Pourquoi aimes-tu tellement cette profession? Es-tu dj all sur un bateau? Qu'est-ce qui te plat tellement ? L'enfant : C'est que l'on peut y commander. Dr A : Et que fais-tu en ce moment? Pourquoi ne fais-tu rien chez ta mre ou l'cole? L'enfant : Je commande les autres. Dr A : Si tu veux tre capitaine, il faut aussi commander intelligemment pour que chacun dise que ce que tu fais est bien. Mais au milieu des enfants, l'cole, tu n'es pas capitaine, il n'est pas bon que tu les commandes. Je ne comprends pas pourquoi tu veux commander l'cole, C'est cause de cela que tu n'auras certainement pas d'amis. Les enfants ont raison, ils ne sont pas l pour qu'on les commande. Tu commenceras plus tard, pour le moment, sois aimable, essaie de te faire des amis. Le capitaine est aimable avec les passagers. Il faut aussi qu'il sache faire autre chose que de commander. Il faut aussi qu'il ait des amis. Si les autres ne l'aiment pas ou le dtestent, ils ne lui obiront pas. Il faut que tu apprennes te comporter d'une faon aimable avec les autres enfants. Commander c'est de la fanfaronnade. Tu aimes bien changer tes affaires et acheter. Tu aimes bien jouer un rle. Tu veux toujours arriver ce qu'on te regarde comme un capitaine. Te souviens-tu encore de quelque chose qui t'aurait frapp tant tout petit?

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L'enfant : J'ai vu une fois comment on hissait une cloche au sommet d'une tour. J'avais environ trois ou quatre ans. Dr A : Cela t'a intress? L'enfant : La faon dont les gens s'y sont pris m'a plu. Dr A : Cela t'a plu de voir comment on arrive hisser quelque chose? Je voudrais que tu aies des amis. Ne voudrais-tu pas frquenter un patronage? Ta mre te laissera peut-tre aussi apprendre la gymnastique. On peut tout apprendre. Tu pourrais faire tes devoirs au patronage, a serait assez amusant. Que veux-tu faire de l'argent que tu conomises? L'enfant : Si un jour je suis dans la gne, j'aurai quelque chose. Dr A : As-tu peur de te trouver dans la gne? de tout perdre et de tomber? Si tu es travailleur, c'est le meilleur moyen de ne pas tomber dans la misre. Tu sais, avoir de l'argent n'est pas la plus grande scurit. Aimes-tu aussi fanfaronner? L'enfant : Oui. Dr A : - Il faudrait que tu en perdes l'habitude. Si on veut tre capitaine, il ne faut pas mentir. Ta mre et l'instituteur t'aiment bien; si tu travailles comme il faut et que tu deviennes un homme honnte, tu peux tout esprer. Et pour devenir capitaine il faut tablir une bonne base de dpart. Reviens dans un mois et raconte-moi si tu as dj des amis, si tu ne gnes plus l'enseignement et si tu commandes encore.

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Chapitre XII
L'an dtrn

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J'ai deux enfants, gs respectivement de 7 et 9 ans. Je ne peux pas encore juger le travail du second tant donn qu'il frquente la premire classe. Nous voyons ici deux garons, l'an et le cadet. Or, dans une famille, tous les enfants grandissent dans des conditions diffrentes. Il est impossible de supposer qu'ils se dveloppent dans une situation identique. L'an reste seul pendant deux ans; tant enfant unique il est probablement le centre de l'attention et il est trs gt. Toute la maison est sa disposition. Brusquement apparat un deuxime enfant et la situation change du tout au tout. Il tait habitu pouvoir disposer de tout comme un monarque. Soudain l'attention de la mre se porte sur le second enfant et elle ne peut plus consacrer son an autant de temps que par le pass. Comme il n'est pas facile de prparer ce dernier l'arrive du second, nous constaterons qu'effectivement cette prparation lui a manqu. Il se trouve en prsence d'un test difficile. Beaucoup d'enfants se consument alors de jalousie, commencent une lutte farouche pour

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s'assurer l'attention des parents et pour rtablir la situation favorable qu'ils occupaient antrieurement. Le second enfant, lui, a une tout autre situation, il n'est jamais seul. Il a quelqu'un qu'il peut suivre, qu'il veut suivre, qu'il veut mme rejoindre. Un enfant me disait : Si je suis aussi triste, c'est que je ne serai jamais aussi g que mon frre (cf. Esa et Jacob). L'an vit une vritable tragdie au moment de la naissance du cadet. Si nous entendons dire que ce garon a toujours peur d'tre suivi par le second, voire mme d'tre dpass par lui, qu'il perd tout courage, nous comprendrons que cette attitude est la consquence d'un automatisme. Un signe avertisseur apparat dans son psychisme et lui dit ce nouveau venu va tout accaparer. L'attitude variera selon les enfants. Elle dpend, premirement : du degr de dveloppement qu'a atteint jusque-l le style de vie de l'enfant et de la facilit plus ou moins grande de le modifier; deuximement : du comportement du second enfant; troisimement : du comportement des parents, et enfin : de la prparation de l'an et du niveau de son sentiment social et de son intrt pour les autres. Ce sont des faits significatifs dont il faut tenir compte. Maintenant nous allons voir comment ce garon se dveloppe : L'an par contre est, mon avis, un fainant. La fainantise dnonce l'attitude hsitante; nous pouvons en dduire qu'il croit ne plus pouvoir avancer, il a perdu tout courage. Il sait que du ct utile cela n'ira plus. Sa tendance la valorisation se manifestera du ct inutile de la vie. Sa fainantise signifie : telle matire m'agace parce qu'elle me fait travailler et que je dois m'en occuper. Cela paratra curieux, mais il a peut-tre atteint ce quoi il a toujours aspir : attirer davantage l'attention sur sa personne, occuper davantage les autres de sa personne. La fainantise reprsente la rpugnance qu'il affecte devant la solution de ses problmes, c'est une attitude hsitante. Lorsque vous considrez le style de vie automatique des enfants paresseux, vous constatez que leur conduite diffre de celle d'un enfant qui a confiance en lui-mme. Ils vous diront souvent : Je ne me considre pas comme tant plus bte que les autres, mais cela ne m'intresse pas. S'il s'attendait une russite, le garon ne serait pas fainant. La paresse est l'indice d'une mdiocre estime de soi-mme. Dans la paresse se traduit sa tendance se faire valoir. Les enfants fainants se trouvent gnralement au centre de l'attention et de l'intrt de leur entourage. lis se sont proposs un travail supplmentaire : amener l'entourage s'occuper davantage de leur personne. Nous ne serions pas tonns, en questionnant un tel garon sur sa paresse, s'il nous rpondait : Voyez-vous, je suis le garon le plus fainant de la classe, mais on s'occupe constamment de moi et on est toujours gentil et aimable avec moi. Mon voisin est trs travailleur et personne ne s'occupe de lui. Il tire profit de sa paresse. Le moindre rendement est immdiatement lou; s'il ne russit pas. il s'entend dire : Si tu n'tais pas paresseux, tu pourrais tre le meilleur. Il est tonnant d'ob-

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server quel point un enfant fainant peut se contenter du sentiment qu'il pourrait tre le meilleur. Il ne veut mme pas essayer. L nous rencontrons, une fois de plus, la tendance la valorisation, du ct inutile de la vie. Toutes les exhortations aimables ou svres n'ont donn aucun rsultat jusqu' prsent. Le garon ignore ce qui se passe en lui et agit d'aprs son propre style de vie. Il se trouve comme dans une souricire. Le fait qu'il se laisse exhorter montre qu'effectivement il veut se trouver au centre de l'attention. Certains enfants aiment volontiers recevoir des coups, ils ressentent alors le triomphe d'avoir agac leur pre. Certains trouvent mme dans ces coups une jouissance, une joie qui peut parfois impliquer un contenu sexuel. Il promet de s'appliquer devenir plus travailleur. Vous voyez qu'il sait dire : je veux! mais ne fait rien pour y arriver. Pendant la rdaction il se laisse dtourner de son travail par n'importe qui ou n'importe quoi. Il pense ne pas pouvoir se faire apprcier par son travail. Il suit un autre chemin. Tout l'intresse, sauf ses devoirs. Pour lui faciliter son travail je lui ai ordonn de me rendre compte de ce qu'il avait appris pendant la journe l'cole. Nous le voyons l se trouver de nouveau au premier plan. Tous les soirs il parle avec le Pre, le bon dieu! Lorsque je rentre le soir la maison, il n'apparat pas pour tenir sa promesse. Il faut que le pre s'en souvienne lui-mme. Ce n'est que lorsque je l'ai interpell directement qu'il me rpond : je ne sais pas. Nous le savons, il croit qu'il ne pourra pas se faire apprcier. Il faut l'encourager et lui montrer qu'il peut, mme en ce qui concerne ses devoirs, se placer au premier plan s'il s'en donne la peine. Les matires qui sont les plus difficiles pour lui sont la grammaire, le calcul et l'criture et ce sont celles qu'il dteste le plus. Un lment supplmentaire de son lourd sentiment d'infriorit est peut-tre le fait qu'il est gaucher. Il serait important de diagnostiquer cette particularit, Je voudrais attirer votre attention sur le fait que, parmi les enfants prsentant des difficults en calcul, se trouvent des enfants gts qui

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cherchent un appui. Toutes les matires comportent des cls qui faciliteront leur assimilation. En calcul il n'y en a pas. L, chacun doit travailler d'une faon indpendante et rflchie. Les enfants gts se montrent particulirement mal prpars en matire de calcul. Le dgot avec lequel il se met au travail prouve son aversion l'gard de ces matires. Il semble avoir plus d'entrain pour l'histoire naturelle. Il aimerait aussi le dessin, mais il ne produit que des caricatures horribles, il manque sans doute de talent. C'est probablement un enfant gaucher! Il peut rester parfois pendant des heures assis ou couch regarder dans le vide. Le plus grand ennemi de ces enfants qui ont une aussi faible estime d'eux-mmes est le temps. Le garon a trouv un moyen pour faire passer le temps : Il regarde dans le vide. Bien qu'il dispose de beaucoup de livres et en ait dj commenc quelques-uns, il n'en a termin aucun. Pas de patience, pas de persvrance! Personne ne s'occupe de lui, il ne peut s'attendre rien de la part des autres. Il cherche des jouets qu'il dlaisse peu de temps aprs sans en prouver de plaisir. Le ct social de cet enfant ou plutt de ces enfants n'est pas brillant, bien qu'ils ne souffrent pas de la faim. Ce qu'il y a de plus triste dans leur vie est probablement le fait qu'ils se trouvent pendant la journe dans un home pour enfants. C'est une supposition ose, car nous esprons que c'est prcisment l que le garon sera bien compris et encourage. La directrice de ce home a une animosit particulire contre mon an car elle est elle-mme catholique ardente et nous sans confession. Elle me disait qu'il mentait, qu'il tait sournois et lche et cela parce qu'il avait t lev sans religion. Nous ne doutons pas que ces particularits ressortent du fait de son manque de courage, Je dois avouer que ce garon sans confession ne pourra s'amliorer dans un home clrical que s'il y est encourag. Si la directrice dit qu'il prsente ces difficults

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parce qu'il a t lev sans religion, il est probable qu'elle n'a pas la comptence ncessaire pour chercher le point faible de cet enfant. Le pre ajoute : A vrai dire, j'ai constat moi-mme tous ces vilains traits de caractre. Alors que le petit n'a pas de dfauts et qu'on ne parle de lui qu'en bons termes, on n'a que des critiques adresser J'an. Tout cela dmontre que l'an a t repouss larrire-plan par le cadet. Est-ce par hasard que l'an s'est dvelopp dans le mauvais sens et le second dans le bon? Certainement pas. L'an croit avoir t chass par le cadet de sa situation antrieure qui tait agrable, et plus il perd d'amiti et d'amour, plus il se dcourage. Le cadet, qui est actuellement le vainqueur, se sent, lui, dans une situation agrable et il n'a pas besoin de se faire remarquer d'une faon pnible.

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Chapitre XIII
Le mensonge, moyen de se mettre en valeur

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J'ai ici l'occasion de vous prsenter l'histoire d'un enfant difficile dont la mre tait dj quelque peu au courant de nos ides. Vous verrez sa position devant ce problme, vous verrez jusqu' quel point sa comprhension nous suit et comment elle collabore avec nous bien que la chose ne lui paraisse pas trs facile. Mon fils, Philippe, g de neuf ans, est ce qu'on appelle un enfant difficile. Cela signifie qu'il lui donne du souci, qu'il la proccupe beaucoup et qu'il affecte une conduite qui ne cadre plus avec le sentiment social. Nous n'aurions aucune raison de nous torturer l'esprit et de chercher duquer les enfants si le sentiment social existant ne se rvoltait pas contre les dfauts de pareils enfants.

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Si la mre nous dit : il est nerveux , elle ne nous renseigne pas suffisamment. En gnral, lorsque les gens emploient ce terme, ils veulent dire que l'enfant est instable et d'un abord difficile. Je voudrais attirer votre attention sur le fait que la sensibilit est l'lment le plus important de la nvrose. Cette sensibilit ne se prsente pas toujours comme telle, mais peut se manifester par ses consquences. C'est ce dernier cas que nous avons affaire ici et nous verrons que la consquence de sa sensibilit se traduit chez cet enfant par la tentative de chercher mettre en valeur sa personne. C'est ce qu'on appelle en Amrique, sous l'influence de la psychologie individuelle, le superiority complex . Or ceci est dj la deuxime phase, le rsultat de l'inferiority complex , c'est--dire du sentiment d'infriorit. Vous pouvez comprendre qu'entre les deux une hypersensibilit entre en jeu et que l'enfant, ce point sensible, ressentira sa situation comme un chec. En consquence il essayera d'en sortir, cherchera une compensation, d'o il concevra des sentiments de grandeur. Il est terriblement instable. Voil confirm ce fait que, dans sa situation, il n'arrive plus trouver la tranquillit. Il n'apprend rien. Ces renseignements sont dsordonns et cette dernire remarque est comprendre et interprter dans un autre sens. Ne se sentant pas la hauteur des exigences de l'cole, c'est pour cela qu'il n'y fait aucun effort. Il n'est pourtant pas sot et il surprend parfois par son jugement. Nous pouvons trs bien comprendre cela. Nous avons suppos que cet enfant se trouvait simplement faible en face des exigences de l'cole. Il peut s'intresser d'autres problmes. D'aprs ce qui a t dit, nous ne pouvons pas le compter parmi les enfants courageux. Nous savons que ces derniers ont peu d'intrt pour les autres et qu'ils en ont beaucoup pour leur propre personne. Rien ne lui chappe de ce qui se droule dans la rue. Je crois que beaucoup de psychologues modernes passeraient tranquillement ct de ce fait sans le remarquer. Nous avons le droit de supposer qu'il s'agit d'un garon qui s'intresse tout ce qui est visible. Cela explique beaucoup de choses. S'il ne s'intresse qu' ce qui est du domaine visuel, c'est l'avantage de l'enseignement pratique et il aura moins tendance couter les explications thoriques. C'est important pour l'cole et beaucoup d'checs peuvent s'expliquer par ce mcanisme. Nous retiendrons le fait qu'il est de ces enfants qui satisferont avant tout leurs tendances visuelles. Si vous rflchissez la question : que peut-on faire si on se contente de regarder les choses? vous trouverez qu'on ne peut pas faire grand-chose d'utile et en

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tout cas pas grand-chose o puisse se manifester le sentiment social. Vous penserez au dessin, la peinture, peut-tre une meilleure comprhension de tout ce qui est visible. Le problme n'est pas trs facile, lorsque quelqu'un a accentu ce point un ct .de la vie. Dans ces conditions en effet il ne reste plus suffisamment d'intrt pour les autres ncessits de l'existence et l'individu ne peut plus se dvelopper dans ce sens. Notre garon n'est pas entran comme il faut pour l'cole, ce n'est pas sa faute; mais il a un grand intrt pour tout ce qui est visuel, pour tout ce qui est apparence extrieure. Si nous sommes sur la bonne voie, mme dans une description imparfaite de sa vie nous pouvons esprer trouver des confirmations de nos suppositions. Il se souvient de tout ce que disent les adultes. mettons l'accent sur cette circonstance, elle nous montre son intrt pour ce qui est grand. Nous y retrouvons nettement sa tendance la valorisation, son dsir d'tre grand. Et il sait le rpter d'une faon juste, au bon moment. Nous commenons tre renseigns dans une certaine mesure sur le style de vie de ce garon de neuf ans. Il nous manque encore des confirmations et des indications quant la variante spcifique de ce type. Mais il est lche. Ce dfaut ne nous surprend pas. Il a peur de tout et fuit tout danger. Il n'a aucune confiance en lui-mme. Nous pouvons supposer que la mre joue un grand rle dans son dveloppement. Il n'est pas indpendant, il ne s'efforce pas de rsoudre lui-mme ses problmes. Il n'a d'ailleurs aucunement l'intention de les affronter, tant donn que, jusqu' prsent, il a t habitu voir sa mre les rsoudre sa place. Mieux que toutes les autres coles psychologiques, nous pourrons constater ce sujet qu'il s'agit d'un enfant gt. Ces enfants jouent un trs grand rle et se trouvent en grand nombre parmi les enfants difficiles, les nerveux, les candidats au suicide, les ivrognes, les criminels, les pervers sexuels. C'est un fait si important que je veux tout de mme ajouter quelques mots et dfinir ce que nous entendons par enfant gt. (Les mres disent souvent : Il m'arrive de donner des coups. Elles s'imaginent que par l elles ne peuvent tre souponnes d'avoir gt leur enfant.) Disons tout de suite que nous ne comprenons pas sous ce terme un rapport sexuel dans le sens freudien. C'est un enfant qui est dcharg de son fonctionnement indpendant et autonome. Quelqu'un d'autre parle pour lui, remarque les situations dangereuses, les carte de lui, bref il se laisse remorquer par lui. L'enfant dispose d'une seconde personne, il construit sa vie en symbiose avec elle.

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Pareil enfant prsente un caractre parasitaire, il essaye d'obtenir tout ce qu'il dsire par l'intermdiaire de sa mre. Il sait trs bien que la lchet est quelque chose de laid et maintenant il chafaude les pires mensonges. Nous devinons de quelle nature sont ces mensonges, tant donn qu'il est tent de se montrer, de se faire voir et apprcier. Comme nous avons entendu dire qu'il coute ce que disent les grands, il se comportera sans doute dans ses mensonges comme un hros. Il raconte par exemple : tant en Angleterre et en regardant d'o je me trouvais, au-del du coin d'un mur, je vis un tigre. En soi c'est un gros mensonge. Mais ce qui m'intresse particulirement c'est qu'il ne regarde pas seulement, il regarde aussi au-del du coin du mur . C'est de la virtuosit; tout le monde n'y parvient pas. Mais cela nous dit encore beaucoup plus : l'intrt du garon est particulirement marqu et il est incit vaincre des difficults, difficults qu'il prsente comme insurmontables. Rappelons-nous cette occasion que dans ces cas nous avons gnralement affaire des enfants qui prsentent une infriorit de l'appareil visuel. Si maintenant je vous dis que ce garon est lche; vous comprendrez d'o vient son intrt pour tout ce qui est visuel, pourquoi il est devenu ce que l'on qualifie du terme nouveau d'eidtique. Dans son expression de vouloir regarder au-del du coin du mur , se traduit la tendance de ce garon accomplir des tours de force dans le domaine de la vue. Une fois je rentre chez moi, la porte est ouverte, personne n'ose entrer, prs du coffre se trouve un voleur, je saisis la hache et je le tue. L encore il voit quelque chose et il accomplit un acte d'hrosme. La mre constate avec justesse : Il veut toujours jouer au hros, il veut toujours tre celui qu'on admire et qui peut tout. S'il raconte : Aujourd'hui personne n'a rien su l'cole sauf moi , alors je suis certaine que cela a mal march l'cole et rgulirement tout se confirme. A cette occasion je voudrais clairer son mode de compensation, quoiqu'il soit suffisamment apparent. Il semble compenser dans son imagination et l tout se perd dans le nant. Il ne devient pas actif dans sa compensation. C'est encore ce que nous avons exprim antrieurement : il est lche. Il a l'habitude d'tre aid par sa mre qui fait tout sa place.

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Je le comprends, je sais qu'il voudrait bien tre un bon lve et un garon courageux, j'ai dj appris que ses mensonges ne lui servent qu' lever le sentiment de sa personnalit. Vous reconnaissez dj l la manire de voir de la psychologie individuelle. C'est la voix du bon sens. Je ne le punis pas. Nous sommes tout fait d'accord avec la mre. Ce garon qui, de toute manire, dsespre de son savoir et de son pouvoir, qui toujours, lorsqu'il doit raliser quelque chose, se trouve comme en face d'un abme et recule avec raison, ne mrite pas d'tre puni. Ce serait une injustice flagrante. Nous voyons dj ce qui devrait se passer : il faudrait le faire avancer suffisamment pour qu'il reprenne courage et apprenne que les problmes peuvent tre rsolus. Il pourrait bien se dvelopper s'il avanait. Cela ne se ralisera pas tant que son but sera d'acqurir, sur le ct inutile de la vie, un sentiment de valorisation et tant qu'il vitera la solution du problme sur le ct utile de la vie. Tout lui sera bon pour prouver qu'il n'a rien faire sur ce ct utile. Nous comprenons pourquoi il ne faut pas punir un tel enfant; il n'y trouverait que la confirmation de son incapacit et il emprunterait d'autres voies pour chapper la punition et pour pouvoir reculer devant l'abme. J'aime ce petit garon. Une confirmation qui nous manquait et qui nous prouve que la mre gte cet enfant. Je l'aime de toutes les forces de mon cur. Mais il ment, il ment de plus en plus et il craint qu'on n'aille dvoiler ses mensonges. L apparat l'espoir, la possibilit de le voir un jour cesser de mentir par crainte et se rapprocher de la vrit. O reste alors son but de supriorit? Est-ce la seule conclusion qu'un enfant comme lui puisse tirer? Il y en a encore une deuxime : construire ses mensonges d'une faon si habile et si raffine qu'il puisse avoir l'espoir de ne jamais tre dmasqu. Tel est le chemin qu'il doit parcourir ; il ne lui reste rien d'autre, tant donn qu'il ne peut pas perdre compltement le sens de sa personnalit. Il est devenu menteur pour reprsenter quelque chose et ainsi nous comprenons qu'il ne puisse pas abandonner ses mensonges pour risquer de se prsenter comme un zro , comme une quantit ngligeable. Il aura encore recours en effet des mensonges plus subtils. Mon mari dit que je le gte. C'est une particularit que vous trouverez toujours. Si la sueur de votre front vous avez dcouvert le style de vie de votre sujet, vous trouverez toujours dans son

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entourage quelqu'un qui a dj dit cela. Vous souvenez-vous des manires d'agir de nos adversaires psychologues, insistant sur le fait qu'ils disent eux aussi la mme chose et se figurent que l'ayant dite, ils ont dj obtenu un rsultat? C'est exact, l'enfant est gt. Mais comprend-il les rapports de l'ensemble? Mme s'il savait que chaque enfant prsente une tendance la valorisation, serait-il capable d'en analyser le processus d'apparition. Rien n'est encore fait si l'on dit qu'il est gt. On ne sait que faire de ce mot. Les mres ont raison lorsqu'elles demandent : Comment devrais-je m'y prendre pour ne pas le gter? Cette question prsente un aspect intressant tant que la mre, elle, n'a pas encore saisi le rapport, comme nous le constatons dans le cas prsent. ... Il prtend que c'est pour cela qu'il est aussi instable et menteur, et qu'en plus il a un grain , tant donn que mon pre a pous une cousine. Chez les grands-parents on a dcouvert une consanguinit. N'ai-je pas eu raison de soutenir qu'on n'avait encore rien fait si, comme le disait le pre, on le qualifiait d'enfant gt. Lui-mme n'y croit pas et cherche un deuxime motif qui semble plus convaincant. Il met l'instabilit de l'enfant sur le compte de ses antcdents consanguins. Vous voyez quel point la science a facilit les choses ce pre, qui peut ainsi faire endosser la mre la responsabilit des checs de l'enfant et s'en dgager brillamment lui-mme. Ce mariage entre consanguins est la maldiction de sa vie, il m'en fait tout un plat . Ailleurs aussi il arrive qu'un enfant soit plus difficile qu'un autre, mais mon mari ne se lasse pas d'en rendre responsable ce mariage entre consanguins. Il faut que je lui prouve le contraire, il faut que je fasse quelque chose de ce garon. Il n'est pas mchant, au contraire, il a bon cur. Il est probable que sa bont n'est qu'un aspect de sa lchet. Vous voyez que nous avons profondment raison de soutenir qu'on ne peut pas isoler un lment d'un style de vie et que chaque lment peut s'interprter diffremment. La bont peut reprsenter quelque chose de ngatif, la beaut devient laideur, la laideur beaut . C'est cette diversit qui fait que personne n'arrive comprendre intrieurement un tre humain s'il n'a pas saisi auparavant son style de vie. Il fait mme cadeau de ses affaires d'autres enfants dans le simple but de gagner leur faveur. Vous voyez que cette bont prsente un trait d'gosme, il essaye de corrompre les enfants pour se faire gter par eux. Il fait cadeau de choses qui lui sont chres et il aime son pre quoique ce dernier ne le gte pas.

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L je voudrais ajouter que dans une certaine mesure ce garon est dj dans cette voie o il voudrait non seulement gagner sa mre mais aussi les autres. Comme nous l'avons constat antrieurement, il cherche se faire protger et il voudrait tre apprci et admir, c'est ce but que visent aussi ses mensonges. Ainsi par exemple, c'est pour lui une grande fte de sortir avec son pre. Je vous demande conseil. Dois-je procder avec svrit? Je ne crois pas que ce soit efficace! Il pleure, il promet tout et dix minutes plus tard il a tout oubli. Sa mre avait essay une ducation svre, mais videmment sans rsultat, la seule mthode possible tant d'veiller sa comprhension pour les dfauts de structure de son style de vie. Ce qui veut dire pratiquement : le rendre indpendant et autonome, veiller en lui la confiance dans sa propre personne. Tant que ceci n'est pas ralis, la svrit ou la bont semblent inopportunes, quoique nous prfrions la bont. Ce garon n'est pas prpar, il est inhumain d'exiger d'un tre ce pour quoi on ne l'a pas prpar. On est tout dispos mesurer exactement ce que peuvent rendre les animaux et ne rien exiger qu'ils ne puissent fournir. Quant aux tres humains, on ne s'en proccupe pas. Rflchissez limportance de cette remarque pour l'cole o les enfants arrivent diffremment prpars. Employer le systme des notations qui, dans le fond, juge la prparation de l'enfant et non ses aptitudes, c'est les mettre tous dans le mme bain . Ainsi il est oblig de mentir tant donn qu'il s'enlise de plus en plus dans ses mensonges. La mre sans s'exprimer d'une faon claire veut dire qu'il ne trouve pas d'autre voie pour se faire apprcier. Elle rclamait un conseil et je lui en donnai un dans le sens de ce que je viens de vous indiquer brivement ici. Mais dans la suite de ce compte rendu il se trouve peut-tre encore d'autres passages importants. Lorsque dernirement il recommena mentir, je fis comme s'il s'agissait d'une plaisanterie et, en riant, je lui expliquait pourquoi il mentait. Dans ce pourquoi vous reconnaissez les indications que j'ai donnes la mre. Philippe, admettant son mensonge, se trouva gn et commena rire. Le garon est profondment conscient de son mensonge qui se trouve donc dans la sphre de sa conscience. Nous allons mettre l'preuve les auteurs qui prtendent tablir une diffrence entre conscient et inconscient et croient que le mauvais instinct se trouve dans l'inconscient et ne pntre dans la conscience qu' travers la censure et

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comme voil. Que signifie ce mensonge? Si on pntre le conscient et qu'on ne se contente pas seulement d'admettre le mensonge comme tel, alors on sait que ce dernier est un moyen pour se faire remarquer. Si nous examinons ce garon quant son inconscient, nous verrons qu'il y cache un lourd sentiment d'infriorit qui cherche se librer. A partir de ce sentiment d'infriorit nat la tendance se faire valoir. Ce n'est donc rien d'autre que ce que nous voyons aussi dans le conscient. Je commets videmment des erreurs. Dernirement, Philippe pria son pre de l'accompagner au cimetire, car il devait faire une rdaction pour l'cole. Mon mari refusa et il alla avec la bonne. Le lendemain la rdaction tait trs russie mais il n'y avait pas un mot de vrai. Je voudrais ici remarquer au passage qu'il n'est pas ncessaire que la rdaction soit forcment vraie ; mais la mre a raison si elle retrouve dans la rdaction la mme ligne de conduite que celle qu'il suit dans ses mensonges. Il raconta en dtail comment il s'tait rendu au cimetire avec son pre et comment ce dernier aurait pleur. A la fin il disait : moi je ne pleurais pas ; un homme ne pleure pas. Il a dpass son pre, en imagination seulement. La mre comprend trs bien cela. Il a donc aussitt rabaiss son pre et il s'est donne lui-mme de l'importance tout en mentant. Il a rabaiss son pre et fait l'important. Qui de nos contemporains ne se souvient pas du soi-disant complexe d'Oedipe ? Est-ce pour cela qu'il rabaisse son pre et le fait pleurer au cimetire, ou bien ses aspirations le poussent-elles faire luimme l'important et dpasser ce pre avec lequel il se trouve en lutte? Ne se pourrait-il pas que se dveloppent ici des ides sexuelles prmatures sur le complexe d'dipe, mais d'un complexe qui se trouverait lui aussi dans le conscient? Il s'agit de rflchir cette question. Nous autres, psychologues individuels, nous n'hsitons pas. Nous voyons que la ligne dynamique du psychisme tend pendant toute la vie d'un en bas vers un en haut , et dans cette ligne est aussi inclus le dveloppement de la sexualit. Mais la rdaction a t bonne, l'instituteur a flicit le garon et, la fin du cours, il a lu cette rdaction. Je n'ai pas eu le courage de le confondre. Je me suis tue et je me suis donn l'air de ne pas avoir fait attention. L se termine la description relative ce garon. Nous pouvons dire avec juste raison qu'il fait partie de ce type si rpandu de menteurs qui veulent se donner de l'importance. C'est la tendance vers laquelle sont entrans si souvent les enfants, cause de leur petitesse. Rflchissez au point de dpart de ce garon, gt par sa mre, opprim par son pre. Ce qu'il a pu acqurir auprs de sa mre n'a pas de valeur

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en dehors du cercle de famille. Nous pouvons admettre que les enfants qui souffrent de strabisme ne sont pas particulirement aims ; ils l'apprennent vite et comme consquence ils ne comprendront pas le monde comme il est en ralit. Il n'est pas tonnant que ce garon, ds ses premiers pas dans la vie, ait peru une rsistance et un aspect particulier de la vie. Sa rponse est la fuite. tant donn que personne ne peut chapper sa propre tendance ascendante, il doit trouver la ligne sur laquelle il oprera : ce sera la fanfaronnade, le mensonge. Il existe aussi d'autres formes, mais dans toutes vous trouverez la tendance sortir de sa position infrieure (par exemple en dtournant les faits lorsqu'on est menac de punition), recouvrer de l'importance par un subterfuge et se laisser remonter. Dans d'autres mensonges, dans les fanfaronnades, nous pouvons toujours constater qu'il s'agit de choses vis--vis desquelles l'enfant se trouve trop faible et auxquelles il essaye d'chapper, par son imagination. C'est comme s'il voulait se hisser sur la pointe des pieds. Vous pouvez comprendre quel point il est erron de punir svrement cet essai qui rsulte d'un vritable besoin. Seule l'explication peut tre fconde. Il est inutile que tu t'esquives, que tu t'en tires avec un mensonge, que tu fanfaronnes. Si seulement tu t'y attaques srieusement, si tu fais un effort, tu pourras satisfaire tes tendances la valorisation par des occupations utiles et tu ne seras pas oblig d'avoir recours des niaiseries.

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Chapitre XIV
L'hrosme dans l'imagination remplace le rendement utile dans la ralit

Retour la table des matires

L'instituteur raconte qu'il a suivi l'enfant dont nous allons nous occuper aujourd'hui, partir de la deuxime classe. Ce garon g de neuf ans fait preuve de brutalit dans sa conduite. Il ne ressort pas de ces renseignements si l'enfant avait neuf ans lorsqu'il tait en seconde ; nous esprons qu'actuellement il frquente la troisime classe. A son entre l'cole il barbouillait encore, ce n'est que petit petit qu'il apprit crire.

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Nous nous souvenons que sa conduite est rude, il a sans doute un temprament de lutteur. Il appartient probablement cette catgorie de gens qui jurent sur l'idal du hros, sur le code de l'honneur . Pourquoi a-t-il appris si difficilement crire? Nous pensons qu'il est gaucher, mais ce n'est pas certain. C'est surtout le calcul qui est son point faible. L non plus nous ne nous trouvons pas sur un terrain ferme. Peut-tre appartient-il aux enfants gts qui prouvent tant de difficults en calcul, cette matire n'offrant aucun appui. Dans les autres matires, il existe des rgles, on peut apprendre quelque chose par cur ; pour le calcul, c'est inutile, sauf pour la table de multiplication. tant donn que les enfants gts ne veulent jamais rien faire spontanment, nous ne sommes pas tonns de trouver de mauvais calculateurs parmi eux. Si statistiquement nous pouvons le prouver, la superstition du don s'en trouverait branle. Dans cette matire il reoit des cours supplmentaires. Ainsi l'enfant arrive obtenir qu'on s'occupe de lui, ce qui, en quelque sorte, revient encore se faire gter. Il frquente volontiers ces cours supplmentaires. Nous ne savons pourquoi. Peut-tre l'instituteur est-il aimable, peut-tre l'enfant trouve-t-il l ralises les conditions qu'il demande l'enseignement, savoir se faire gter. Il aime qu'on s'occupe spcialement de lui. Voici la premire confirmation : il s'agit bien d'un enfant qui dsire se faire gter ; d'autres confirmations suivent : Il demande une aide pour s'habiller, on le conduit l'cole et on l'en ramne, il ne fait jamais le chemin seul. Il est pourtant grand et bien dvelopp pour son ge. Il a des cheveux roux. A propos des cheveux roux, on sait qu'ils exposent les enfants des moqueries dont ils souffrent. Les garons plus que les filles ; chez celles-ci on les trouve souvent jolies. Par contre, les garons roux ne sont pas particulirement aims. Ce sont des superstitions archaques qui reprsentent des erreurs grossires : en effet parmi les enfants qui offrent des difficults nous trouvons souvent des roux. C'est une constatation qui m'a t confirme de diffrents cts, mais ce ne sont pas des dfauts prsentant un caractre dfinitif. On a l'impression que finalement ces garons arrivent malgr tout surmonter leurs difficults. S'il n'est pas particulirement agrable d'tre l'objet de railleries au-dehors, au sein de sa famille il en va diffremment, le sentiment d'infriorit y pse assez peu.

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S'il excute mal un travail et que sa mre le critique, il devient furieux. Ce qui veut dire qu'il a pu tablir entre lui et sa mre un rapport par lequel il l'a rendue dpendante. Il y parvient par sa fureur, parfois peut-tre par des coups qu'il reoit. On voit cela frquemment car on peut arriver, avec les enfants gts, un point o on ne peut plus les gter de la mme faon. Ainsi sont-ils menacs d'une aggravation par la nouvelle situation ne du fait qu'ils grandissent. Si on le loue, il s'encourage lui-mme en se disant que cela marchera. Nous y trouvons la preuve qu'il n'est pas compltement dcourag. Il a appris normalement parler et crire. Nous pouvons en dduire qu'il n'a pas rencontr de difficults dans son dveloppement organique. Depuis l'ge d'un an et demi il montre des signes de colre. Si cette observation est juste, il faudra bien la retenir. Personnellement j'ai pu constater ces signes, mme chez un enfant de six mois : il s'agissait d'un enfant, nourri au biberon, qui se dveloppait trs bien, s'alimentait rgulirement et ne prsentait aucune difficult. A l'ge de six mois on constata la particularit suivante : lorsque ce bb s'veillait, il gmissait doucement ; si on s'approchait de lui avec le biberon et qu'il pt boire il se conduisait d'une faon parfaite, mais si on se prsentait sans biberon, il commenait hurler furieusement avec des signes manifestes de colre. On avait pris l'habitude, dans la famille, de se prsenter toujours cet enfant avec le biberon. A l'cole, il avait au dbut une conduite efface. Nous le comprenons facilement : il cherche la situation o il pourra se faire gter. Il veut tre le point de mire de l'attention, il veut diriger. A l'cole, ne trouvant pas une telle occasion, les enfants ont une attitude efface, c'est ce signe que nous pouvons reconnatre l'enfant gt. A l'aide de la psychologie individuelle, les instituteurs peuvent trs facilement obtenir ainsi le portrait moral de l'enfant. Ils peuvent btir sur cette base, non sans chercher videmment des confirmations et sans procder des corrections ventuelles. Son imagination est grande. Nous pouvons en dduire qu'il n'est pas en bons termes avec la ralit parfois gnante. Il se construit un monde imaginaire dans lequel il vit l'aise. L il trouve la tranquillit, il est puissant, il peut commander comme il le dsire. On imagine ici des

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conqutes, des luttes victorieuses, l'acquisition d'une fortune immense avec laquelle on rcompense et on sauve les autres. De tels enfants se considrent aussi parfois comme les sauveurs de personnalits suprieures. Dans leur imagination ils ont des chevaux emballs, sauvent le roi ou sa fille, se jettent l'eau pour sauver les princesses, qui, videmment, se montrent trs reconnaissantes. Lorsqu'ils se retrouvent sur la terre ferme de la ralit, ils se montrent trs effacs. Ses penses fourmillent d'histoires de peaux-rouges et de brigands. C'est un hros en imagination, Vous pouvez en tre sr, ce garon est lche ; il y a l un essai de compensation de sa part. Il a toujours tendance lutter contre un ennemi invisible. On peut utiliser cette imagination et le garon pourrait duquer son psychisme contre la lchet. Quels qu'ils soient, ces enfants russissent certainement par ce moyen se librer au moins en partie de ce dfaut. Son imagination s'emballe parfois, il raconte sa mre des vnements imaginaires survenus l'cole et il dit la fin : Tu sais, maman, tout cela est faux, je me le suis imagin. L aussi on trouve un petit bout de sentiment social. Il ne voudrait pas passer pour un menteur, il garde le contrle de la ralit sa porte. S'il ne l'avait pas, ce serait un mensonge nvrotique. Mme si les enfants s'chauffent leur jeu, ils savent ce qu'ils doivent la ralit. Ce qu'il raconte dans son imagination prouve que le garon veut se hisser sur la pointe des pieds et paratre plus qu'il n'est. Nous pouvons en dduire qu'il a un sentiment d'infriorit puissant, ce qui est en rapport avec le qualificatif d'enfant gt que nous lui avons dcern. Sa mre raconte qu'il a t trs malade dans sa premire enfance : coliques intestinales quatre mois, scrofule plus tard et pneumopathie. Nous ne pouvons pas nous permettre un jugement, ni dire jusqu' quel point la mre a raison de considrer l'enfant comme tant trs malade. Ce qui nous intresse davantage est le fait que, l'ayant considr comme tel, elle a d l'lever avec des soins et un amour particuliers. Elle a d rendre cet enfant extrmement dpendant d'elle. Si un enfant est malade, il faut le mnager, dit-elle. Elle exprime d'une autre faon ce que nous venons de dire sur l'enfant. Il a peur de l'obscurit.

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Voici nos signes de l'enfant gt. Avoir peur de l'obscurit signifie : Il faut que quelqu'un reste auprs de moi. Il est trs maladroit. Notre hypothse sur la possibilit de le considrer comme un enfant gt se trouve ainsi renforce. Dans sa maladresse, il est mal influenc par sa sur, de huit ans son ane. Nous entendons parler d'une sur de huit ans plus ge et nous pouvons s upposer qu'elle ne se conduit pas vis--vis de lui comme une sur, mais comme une mre ou une tante. Le garon pouvant difficilement la considrer comme une rivale grandit comme un enfant unique. Elle intervient dans ses efforts en critiquant et en bougonnant. Elle est comme une mre qui critique, on pourrait dire comme une belle-mre. Il est trs agressif... Il sait que sa mre est derrire lui pour le dfendre. Il sait que sa sur ne pourra pas aller trs loin s'il arrive l'entraner dans la lutte. Surtout vis--vis des plus forts que lui. Ce renseignement semble suspect. Je ne suis pas dispos croire que ce soit entirement exact. S'il ne l'est qu'en partie, l'enfant n'est pas tout fait dcourag, il se croit capable de quelque chose. Mais ce n'est pas encore de l'hrosme, car les plus forts sont probablement, comme sa sur, les membres de sa famille. Peut-tre aussi s'attaque-t-il l'instituteur qui nous apparat comme quelqu'un de fort ; mais mme l il n'est pas dit que ce garon le voie sous le mme angle. Il peut avoir le sentiment que l'instituteur n'existe que pour lui. On se moque souvent de lui cause de la couleur de ses cheveux, il devient alors furieux. C'est, comme nous le constatons, un enfant gt qui, tant par la faute de sa sur que du fait de la couleur de ses cheveux, se trouve systmatiquement dans un tat d'excitation. On peut rendre furieux un animal en l'excitant, et on y arrive de la mme faon chez ce garon. Il rve haute voix et son sommeil est agit. Nous avons toujours constat ces signes chez les enfants gts.

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Il est trs agit lorsqu'il fait ses devoirs. Si nous devons interprter cette excitation, nous dirons que, par ses devoirs, il est plac dans une situation tendue et que cette tension se traduit par son agitation. Il est sauvage et il s'entend difficilement avec les autres. Nous pouvons le comprendre, il se trouve dans un tat d'excitation chronique. Mais il est aussi charitable. Cela n'est pas une contradiction. Je ne vois pas pourquoi, tenace en face de son ennemi, il ne ferait pas preuve de charit en rencontrant quelqu'un qui souffre. Celui qui trouve ici une contradiction croit la thorie de l'ambivalence. Nous disons pour notre part : le mme style de vie s'extriorise diffremment dans diverses situations. Sa piti se manifesta un jour o sa sur s'tait blesse la tte. Elle tait alors l'ennemie vaincue. Nous dirons qu'il s'est gard une certaine dose de sentiment social et qu'il est capable de se montrer humain dans une situation qui lui est favorable. Il observe scrupuleusement l'heure d'entre l'cole. Je n'ose pas interprter cela de faon prcise. Si je recherche les rapports avec ce que nous savons dj, je dirai : il tend a progresser, il veut dmontrer l'importance de l'cole ; ce qui correspond galement au zle qu'il met frquenter les cours supplmentaires. Il n'est pas trop dcourag, il voudrait un jour tre vainqueur. La mre elle-mme est trs nerveuse et perd patience facilement. Voici une nouvelle difficult pour un garon qui se trouve dans un tat d'excitation chronique et nous comprenons mieux maintenant pourquoi souvent il devient furieux. Pendant la journe, le pre est au thtre o il est lectricien. La famille est dirige par la mre. L aussi il se tourne contre le plus fort. La mre est une femme forte, criarde, qui se donne beaucoup d'importance, ainsi que la sur. On lve l'enfant en le critiquant sans cesse.

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Voil un supplment d'attaque, provoqu par la mre, qui accentue encore l'excitation du garon. Le pre est bon pour lui. Il nous semblerait normal que le garon se joigne davantage au pre ; ce qui serait la seconde phase. Pendant la premire partie de sa vie, il tait certainement plus prs de sa mre, tant un enfant malade. Elle a d s'en occuper et le gter. Il est probable que plus tard, il n'a pas pu maintenir ce rapport entre elle et lui. Si l'enfant dsire quelque chose et ne le reoit pas, il pleure, tant que son dsir n'est pas exauc. Il est ttu et il sait que ses pleurs font impression. Nous retrouvons ce trait chez beaucoup d'enfants et chez beaucoup d'adultes. Ils ont l'impression que leurs larmes constituent une arme invincible. Ajoutez cela qu'il existe des gens qui ne supportent pas de voir pleurer quelqu'un. Ils sont obligs d'exaucer son dsir ou bien alors ils manifestent les signes d'une extrme agitation. L'un ou l'autre suffit celui qui pleure. La mre : Moi, je suis plus svre avec lui, mais mon mari lui cde en tout. Nous savons que ce n'est pas la bonne mthode tant donn que l'enfant, attach son pre, aura tendance exclure encore davantage sa mre. Il vaudrait mieux que les parents s'entendent pour trouver une ligne de conduite qui les satisfasse tous les deux. Il faut qu'ils s'aident mutuellement. Je ne cde pas toujours. C'est la confirmation de ce que nous savons dj. Le frre et la sur se querellent souvent. La sur a aussi ses dfauts ; elle l'excite toujours. Mais il veut toujours avoir raison et il est trs autoritaire. De plus il est le benjamin, et comme tel A dploie beaucoup d'efforts et de persvrance pour dpasser les autres. Si les difficults apparaissent, il cherche les contourner par une voie plus facile. Les benjamins finissent toujours par trouver la voie qui leur assure la domination sur les autres, dans le bien ou dans le mal. Le garon voudrait tre lectricien comme son pre. Le pre reprsente une tape dans ses tendances idales vers la supriorit. Qu'il veuille devenir ce qu'est son pre dmontre son admiration pour lui. Il croit que la profession du pre reprsente tout simplement un pouvoir divin. Mais il voudrait aussi devenir chasseur.

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Nous pouvons comprendre ce dsir partir de sa tendance jouer au hros ; mais ce rle, il ne le joue pas jusqu'au bout. Il voudrait chasser les animaux sans dfense, ce qui n'est pas prcisment le rle du hros. Ses jouets prfrs sont les armes. Il n'a pas d'ami. L ressort le trait de caractre d'un enfant gt qui ne russit pas se lier d'autres enfants. Par sa tendance la domination, il gte tout. Il ne s'entend avec personne. C'est un trouble-fte. Il n'a pas confiance en lui, mme lorsqu'il s'agit de jouer le premier rle dans les jeux ; il prfre troubler la fte. Son imagination prend son point de dpart dans la ralit. Renseignement obscur, car on peut le dire de toute imagination. On ne peut admettre qu'il soit possible de trouver quelque chose qui ne soit pas li la ralit. Ces derniers temps il aurait toujours voulu pntrer dans la jungle. Il est probablement le matre de la jungle, arm de canons (les btes n'ont pas d'armes). Il joue son rle de hros devant la glace. Ce qui nous suggre l'ide qu'il pourrait, ventuellement, entreprendre une carrire d'acteur. C'est peut tre mme la voie habituelle ; tout acteur au dbut de sa carrire a probablement jou au thtre le rle d'un hros. Jamais je n'ai vu notre pense jouer le rle de la petite vieille, ce serait plutt celui de la Pucelle d'Orlans. Il brandit son pe de bois devant la glace et, lorsqu'il a fini, il dit avec satisfaction : Maintenant tout est abattu. Nous retrouvons ici le trait que nous avons pu observer chez beaucoup d'enfants : ils s'entranent dans une aptitude particulire et s'identifient avec une situation. Ils se conduisent comme s'ils jouaient vraiment un rle de hros. Ils sont intrieurement remplis du sentiment d'tre ce qu'ils voudraient tre. Chaque homme a cette possibilit. Elle se manifeste l o la ralit est trop gnante, o on se heurte des difficults dans ses tendances ascendantes. La rsistance est claire : il est molest par sa sur, critiqu par sa mre, cause de ses cheveux on se moque de lui au dehors et, l'cole, il ne joue pas de rle brillant. Si quelqu'un nous posait le problme : admettez que vous ayez neuf ans, que personne ne vous estime la maison ou au dehors, qu'en plus vous soyez le benjamin, que feriez-vous? Il ne resterait qu'une possibilit : se

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rfugier dans l'imagination, y puiser ce que la ralit nous refuse. Je vous prie de le retenir : agir ainsi n'est pas logique. L'intelligence d'un adulte, surtout d'un ducateur, objecterait : il faudrait que ce garon fasse plus d'efforts l'cole. Nous ne savons pas s'il ne s'y est pas employ. Peut-tre l'a-t-il fait sans rsultat. Nous comprenons que cette question ne semble pas facile au garon. Peut-tre est-il gaucher sans le savoir, ce qui fait qu'il a lutt avec de relles difficults. Sachant qu'il a abord l'existence avec le style de vie d'un enfant gt et qu'il assimile tout d'aprs le schma d'un tel style, nous devons dire : il agit d'une faon parfaitement intelligente ; il n'y a pas de faute dans ce qu'il fait. Nous le disons parce que nous pouvons nous identifier avec lui. Si je me trouvais la place de ce garon et si j'prouvais exactement les mmes difficults, j'agirais probablement de la mme faon. Cela prouve que le garon n'est ni faible d'esprit, ni coupable. Il se trouve dans une situation difficile, sans issue. Le traitement peut alors russir sous diffrentes conditions, par exemple si le garon devient meilleur lve : rsultat possible par des cours supplmentaires. Il ressentirait certainement une amlioration si on tait la parole la mre et la sur, du moins pour un certain temps, et si on pouvait surtout leur faire comprendre qu'elles ont nui ce garon. Il faudrait essayer de l'aider. Il faudra tout expliquer d'une faon aimable, sans quoi on risquera de voir ces deux caractres agressifs se retourner contre le conseiller. Le fait le plus important est de rendre le garon indpendant et de l'encourager. Pour encourager quelqu'un, il n'est pas ncessaire d'tre expert en matire d'ducation ou de psychologie. Mais ce ne sera pas une tche facile. Le garon s'est embourb dans cette conviction qu'il ne pourra jouer un rle hroque que dans son imagination. Il serait trs utile qu'on lui trouvt un camarade capable de reconnatre ses bons cts. La seule voie sre est le traitement par la psychologie individuelle. Il faut attirer l'attention du garon sur ce qui s'est pass. Il faudrait lui montrer que celui qui s'efforce sans cesse de se trouver au centre de l'attention des autres, sera toujours expos des vexations. Il doit chercher une satisfaction sur le ct utile de la vie. Par exemple, il devrait prendre part aux jeux au lieu d'tre un trouble-fte. Il faudrait lui rvler qu'il existe toute une srie d'injustices dans l'humanit et que souvent les gens trouvent le moyen d'opprimer les autres. Cela se passe partout de la mme faon. Un peuple veut-il en rabaisser un autre, une famille se croit-elle plus leve qu'une autre, on met alors l'accent sur certaines choses pour trouver un point d'attaque. Mais cela n'a lieu qu'autant que l'autre s'y prte. Le garon doit comprendre qu'il n'est pas l pour servir de cible aux autres en les laissant l'agacer. De mme dans la vie, si quelqu'un manifeste de l'agacement, l'attaquant persiste. Il devrait considrer l'attaque propos de ses cheveux rouges comme la marque de la btise de celui qui la lance. J'ai eu l'occasion de converser avec de nombreux tres appartenant des races opprimes, avec des juifs et des ngres ; j'ai attir leur attention sur la trs grande gnralisation de cette tendance opprimer son prochain. Chacun cherche trouver le moyen qui lui permettra de s'lever peu de frais. On ne peut nier que le Franais considre l'Allemand comme un infrieur, alors que l'Allemand se considre, lui, comme appartenant une nation lue. Le Chinois ddaigne le Japonais. Ceux qui ont l'habitude de voyager ont trouv que les hommes sont partout peu prs semblables et toujours enclins trouver quelque chose pour rabaisser l'autre. On voit encore cela entre le bourgeois et le proltaire. Existe-t-il un tre humain qui n'ait pas senti la

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jalousie et l'envie des autres envers lui? Pourquoi serait-on oblig de prendre au srieux les critiques et les vexations dont on peut tre l'objet sur des questions de nations, de confession ou mme de couleur de cheveux? Ce n'est que la cristallisation concrte d'une tendance commune, d'une nvrose obsessionnelle gnralise. Jusqu'au moment o l'humanit consentira faire un pas en avant dans son degr de civilisation, force nous est de considrer ces tendances hostiles non pas comme tant des manifestations spcifiques, mais comme tant l'expression d'une attitude humaine gnrale et errone. Il faudrait amener ce garon comprendre que les gens vous attaquent mme cause de la couleur de vos cheveux! S'il arrivait saisir ce qui constitue un point d'attaque permanent, celle-ci du reste pouvant se rapporter d'autres caractres, il en rirait, ce qui aurait pour effet d'ter quiconque l'envie de l'attaquer. Nous arriverons encourager ce garon, nous nous rapprocherons de lui avec des moyens que nous fournira la psychologie individuelle. On pourra mme lui dmontrer qu'il est capable de devenir bon en calcul. Il en existe de nombreux exemples. Moi-mme j'ai connu cette souffrance et je passais pour parfaitement inapte en matire de calcul. Si mon pre avait suivi les conseils qu'on lui donna alors, s'il m'avait retir de l'cole pour me faire apprendre un mtier manuel, je serais peut-tre devenu un trs bon serrurier, mais j'aurais vcu dans la conviction qu'il existe des gens dous pour le calcul et d'autres qui ne le sont pas. M'tant trouv moi-mme dans ce bourbier je peux donc dire, en toute connaissance de cause, que je n'y crois plus.

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Chapitre XV
Trouble-fte

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Les lves G. et S. se prsentent la consultation. Ce ne sont pas des cas extraordinaires, mais des types courants de trouble-fte, qui veulent se faire remarquer tout prix et contre lesquels l'instituteur s'nerve inutilement et mne une lutte strile. L'un, que je voudrais prsenter en premier lieu, est g de huit ans, l'autre a sept ans. Tous les deux frquentent la deuxime classe, l'an ayant d redoubler sa classe. L'anne dernire ils frquentaient la mme classe mais furent spars, car ensemble ils auraient rendu tout enseignement impossible. Spars, ils sont plus supportables, quoique leur absence se fasse ressentir d'une faon bienfaisante autant pour le personnel enseignant que pour la classe. La cause du dfaut caractriel est diffrente chez les deux garons. G. est, d'aprs les renseignements de la mre, l'enfant d'un alcoolique. Le pre est cocher, ainsi qu'un frre, g de 17 ans. Un frre, g de 16 ans, fait

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avec sa moto des courses pour un boulanger, un autre frre, g de 14 ans, est apprenti boulanger. En plus, il y a dans la famille un benjamin de cinq ans. Le garon en question frquente l'cole tous les matins, l'aprs-midi le patronage. Il passe son temps libre l'curie o il accompagne les cochers bien connus de lui. La mre doit travailler ; elle sert prcisment chez le boulanger o ses fils travaillent. Elle ne voit pas le garon de toute la journe, car il est interdit ce dernier de la voir, mme pour un renseignement, probablement parce que le patron craint ses tours. La maison paternelle est remplie de disputes et de querelles. La mre reconnat, au moins en partie, les dfauts du garon, mais elle ne peut rien faire contre lui. Il est en effet le prfr du pre et ce dernier le dfend contre tout le monde. Les promesses et les rcompenses d'argent sont utilises dans la maison paternelle comme principal moyen d'ducation. A l'occasion des ftes on y boit et les couplets les plus vulgaires jaillissent d'un phonographe, couplets qu'videmment le garon assimile avec le plus grand intrt en guise de bien spirituel. Il parat qu'on emmne aussi l'enfant l'auberge o on lui sert des boissons alcoolises, mais il est difficile d'tablir ce fait d'une faon certaine, ce garon faisant preuve, dans ce qu'il raconte, d'une grande imagination, alors que, d'autre part, les parents nient pareille conduite. L'enfant reoit aussi de l'argent pour s'acheter des saucisses l'auberge, pendant que les parents vont au cinma ; c'est du moins de cette faon qu'il explique la provenance d'une pice de 50 centimes qui se trouvait dans sa poche. Ses aptitudes sont au-dessous de la moyenne, il n'est pas travailleur. Il rapporte rarement un devoir, oublie le cahier et ne trouve l'tude aucun plaisir. A l'cole il ne collabore volontairement qu'au dessin et, la rigueur, l'criture. Il ne semble prouver un rel intrt que pour les chevaux. Pendant et aprs l'anne scolaire il n'a jamais t srieusement malade. Son attention est dtourne par la moindre futilit. On ne peut pas tablir d'une faon certaine s'il ment volontairement ou s'il ne fait que dbiter les produits de son imagination. Il raconte, par exemple, avoir t avec son pre tel ou tel endroit, avoir frquent en sa compagnie telle ou telle auberge, avoir pass la nuit chez sa tante, alors que, d'une faon certaine, on a pu tablir qu' ce moment-l il n'avait pas quitt son domicile. Ou encore il soutient avoir vu la campagne qu'on dterrait les pommes de terre avec une charrue, simplement parce qu'un autre garon l'avait racont. Il manque totalement de sens critique. Il fait toujours ses travaux d'une faon dsordonne. Dans sa volont, il est facilement influenable et il se dcide vite. A l'cole il fait tout pour attirer l'attention sur sa personne il crie et se querelle pendant la rcration, mais aussi frquemment pendant l'enseignement. Il bat ses camarades et avoue avoir cherch les faire souffrir. Il ne tient pas compte des remontrances quon peut lui faire. Les fonctions dont on le charge sont utilises pour se quereller et pour faire des btises ; frquemment il tache volontairement les vtements de ses camarades. Quant aux siens, mme neufs, il ne les mnage pas. Pendant un certain temps, il voulait les laver l'cole. Pendant la classe, il chante. Tout ce que disent les autres est critiqu haute voix et il gne ainsi l'enseignement. Il corrige volontiers les rponses exactes de ses camarades en se trompant d'ailleurs et il bat les

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lves qui veulent rpondre. Il se moque de l'instituteur, si celui-ci dit : Je sais qui a fait cela , il crie : Si seulement c'tait vrai! Dans la rue il singe cet homme ; il est brutal envers gens et btes. Ne prsentant pas de dlit de vol, il cache toutefois les objets trouvs. Il a t impossible de le garder dans la classe avec son ami S. Si on devait les faire travailler dans le bureau ou s'ils devaient se joindre une autre classe lorsque j'avais remplacer un collgue, ils se conduisaient gentiment, parce qu'il leur manquait la connaissance du climat de cette classe, ou du moins la connaissance de ses lments. De toute faon, les garons isols se conduisent d'une autre manire que lorsqu'ils sont ensemble et se renforcent mutuellement. Je propose donc de les observer ensemble et isols. Depuis un mois les deux amis sont spars et G. se trouve dans une autre classe, o il est le fardeau d'un autre instituteur. L il dessine pendant que les autres traitent un sujet, ou il met des remarques superflues qui font rire toute la classe ; il emploie des mots trs vulgaires. Ds que l'instituteur tourne le dos il quitte sa place et commence se quereller. Pendant la rcration il faut l'isoler, sans quoi il bat ses camarades et il les pitine. Dans la salle de gymnastique, il grimpe rapidement sur les agrs et hurle en mme temps. En ce qui concerne la soire actuelle il remarque, videmment sans qu'on lui en pose la question (en argot) : je sais bien que le directeur demandera si je suis gentil ou si je suis mchant. Je dirai gentil. Je m'en moque. Je vais me cacher cinq heures et six heures et demie personne ne pourra me trouver. Je dormirai, ils peuvent toujours essayer de me rveiller. Ma mre travaille jusqu' neuf heures du soir ! Le cas S. s'explique autrement. Sa mre est atteinte d'une nphrite grave et elle a reu avant la naissance de l'enfant de nombreuses injections. A l'ge de cinq ans, le garon s'est laiss glisser sur la rampe de l'escalier du deuxime tage jusqu'au premier et de l il est tomb. Il a t emmen sans connaissance l'hpital o il est rest quelque temps en observation sans qu'on ait pu constater quelque chose. Jusqu' son entre l'cole - nous dit la mre - le pre tait entich de lui ; le garon tait trs mchant, ne rentrait que tard dans la soire et la mre ne pouvait rien contre lui. Il demandait souvent : Quand vas-tu mourir? quand iras-tu l'hpital? Aprs les premires plaintes l'cole, le pre devint particulirement svre envers son fils, mais sans rsultat. Le pre tait agent de police, actuellement il reste la maison. L'anne dernire est ne une petite sur et cet vnement provoqua la jalousie du garon. La mme anne on lui enleva les amygdales et il fut trs malade. Il demanda : Pourquoi me vaccine-t-on et m'opre-t-on moi, et non pas la petite sur? Si la mre le menace de le mettre en pension, il dit qu'il aime bien mieux tre en pension que chez lui. Ses rapports avec un oncle et une tante qu'il aime plus que sa mre, ne sont pas trs clairs. Il ne dissimule pas cette prfrence qu'il accorde son oncle et sa tante. Il n'est pas exclu que l'aversion vis--vis de sa mre y trouve ses racines. Pendant l't toutes les classes passrent leurs rcrations au jardin et il s'exprima ainsi au sujet d'une fillette trs soigne : J'aimerais bien l'embrasser. Je l'ai pris part et lui ai demand d'une faon amicale pourquoi il dsirait cela, et si, d'une faon gnrale, il aimait embrasser les autres. Finalement, je lui conseillai d'embrasser sa

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mre, ce qu'il refusa violemment. En ce qui concerne cette histoire de baiser, banale en elle-mme, je crois avoir compris que ce garon semble manquer fortement d'amour chez lui. Je fis venir la mre et je lui suggrai d'essayer de redresser la situation par un baiser et bien souvent par de l'amour, plutt que par les coups qu'elle lui donne actuellement. Mais l je me heurtai une rsistance farouche : Chez eux, cela ne se faisait pas. Du reste le garon est physiquement trs bien entretenu, mais il ne fait pas plus attention ses affaires qu' ses fournitures d'cole. Les parents veillent svrement ce qu'il fasse ses devoirs. Ses aptitudes sont au-dessus de la moyenne, son attention facile dtourner. Lui aussi est un travailleur et il voudrait tout faire lui-mme. D'une faon gnrale sa volont est facile influencer et il se dcide vite. Pendant la classe il interrompt l'instituteur, n'coute pas les remontrances, frappe, sans aucun motif, des lves assis loin de sa place, leur jette sa serviette, ou les blesse au visage avec ses sandales de gymnastique. Il se couche aussi sur le pupitre, jette des chtaignes dans la salle, siffle et chante, fait des remarques sur chaque mot de l'instituteur et de ses camarades. Il substitue des crayons de couleurs et soutient que ce sont les siens. Lorsque la classe ralise des jeux de construction et qu'on les accroche au mur, il en enlve des lments pour les faire disparatre dans son cartable. Il jette frquemment terre les ncessaires de travail et lorsqu'il les ramasse, il en retire les ciseaux. Les fonctions honorifiques dont on le charge pour l'amliorer seront mal excutes et ne seront pour lui que l'occasion de faire des btises ou de se quereller. Il asperge les murs et les images avec une ponge. Il croit cette conduite hroque. Il fanfaronne, par exemple en racontant qu' l'hpital il a chapp l'injection en se sauvant. Son ami G. coute ses histoires bouche be. Si on accuse S. de quelque dlit, il nie violemment et en impute ventuellement la faute G. Des discussions et des dnonciations mutuelles sont des procds ordinaires chez ces deux garons. S. accuse aussi certains camarades de dfauts imaginaires. La dcision de ses parents de l'amener aujourd'hui la consultation l'a d'abord outr, surtout lorsqu'il s'est rendu compte qu'il ne s'agissait pas d'une visite gnrale. A l'cole on avait dj tout essay, avec des rsultats ingaux d'ailleurs, pour changer ces deux garons. Tous ces moyens ducatifs restrent sans suite. Exhortations bienveillantes, promesses d'exaucer un dsir, charges honorifiques, appel au sentiment de l'honneur, perspective de l'avenir, veil de la comprhension, explications leur montrant combien il serait pnible pour eux si d'autres agissaient de la mme faon, exclusion d'un cours qu'ils aiment, travail individuel la direction, etc. Rien n'y fit. On peut raisonner S. de temps en temps, mais G. n'a qu'un sourire pour tout cela. Le moyen le plus efficace jusqu' prsent tait un vritable regard de dompteur , mais on ne peut videmment pas en user constamment. Dr A : Il n'est certes pas difficile d'arriver une conclusion d'ensemble au sujet de la description prsente de ces deux garons runis, qu'il faudra considrer, non seulement du point de vue de la psychologie individuelle, mais aussi du point de vue

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de la psychologie sociale. Ils paraissent diffrents lorsqu'ils se trouvent ailleurs mais ils sont toujours les mmes. Il faudrait loigner ces garons de chez eux et les placer comme pensionnaires, pour un ou deux mois. Ce placement me parait un devoir envers l'avenir de ces enfants. De mme, des cas particulirement difficiles doivent tre placs dans de semblables institutions qu'on pourrait qualifier de maisons de convalescence, o les garons seraient bien traits, mais o on pourrait les tudier fond et clairer les enfants eux-mmes sur les causes de leurs dfauts. C'est notre devoir de trouver ces claircissements et je veux essayer de vous reprsenter le type de ces deux garons sous un aspect simplifi. Le premier cas est un garon de huit ans que caractrise surtout le fait qu'il a d redoubler sa classe, il se trouve au-dessous de la moyenne et s'intresse particulirement aux chevaux. Ce garon ne collabore pas l'cole. si nous laissons de ct les faits et si nous regardons comment ce garon se comporte, se meut et quelle attitude il prend vis-vis des exigences de l'cole, nous pourrons dire qu'il est en train d'exclure et de refuser toutes ces exigences. La cause se trouve dans son opinion, car il croit ne pouvoir rien russir l'cole. Cette cause me semble suffisante, car si je devais m'identifier avec ce garon et me reprsenter que je ne pourrais rien russir, si on m'obligeait malgr tout frquenter l'cole, je me considrerais de la mme faon que lui le fait. Or si nous pouvions brusquement veiller l'attention de ce garon et lui expliquer qu'il pourrait trs bien russir car il a tort de croire qu'il n'est dou que pour l'curie et pas du tout pour l'cole, il serait possible d'veiller son intrt pour cette dernire. Il faudrait videmment essayer de lui apporter une aide personnelle et de lui rendre facile, au bout d'un certain temps, une russite dans une matire de l'enseignement. Nous savons que de par les conditions familiales, tout le milieu ne s'intresse qu'aux chevaux, aux auberges et aux grivoiseries. Il ne faut pas compter que ce milieu veille son intrt pour l'cole. Ce doit tre quelqu'un d'autre, et on pourrait exiger ce rle d'une maison comme celle dont j'ai parl antrieurement. Cependant, tant donn que nous ne disposons pas pour l'enfant d'une pareille maison, une aide ne pourrait se raliser que si nous pouvions lui donner quelqu'un qui s'occupt tout spcialement de lui. Je pense la fonction d'un frre an bienveillant qui pourrait gagner la sympathie de ce garon et le ramener sur le chemin du courage social. Tout ce qu'il fait l'cole est l'expression de sa lchet et je m'efforcerais de lui expliquer cela. Je voudrais aussi lui rendre comprhensible que c'est la raison pour laquelle nous ne le trouvons pas sur le ct utile de la vie, mais ailleurs, sur le ct inutile. J'attends beaucoup de cette explication. Il prsente de grosses lacunes et il ne sera pas facile de le lui prouver. Il nous manque la base sur laquelle nous aurions pu btir. Il faut tenir compte du fait qu'il est le prfr du pre. Cette famille semble prsenter par ailleurs certains bons cts, car, par exemple, les enfants n'y sont pas maltraits, ce qu'on ne pourrait pas dire avec certitude pour la famille du deuxime garon. De ce milieu trop doux proviennent les enfants qui, lorsqu'ils se heurtent une difficult, s'esquivent immdiatement. Ils ne supportent pas de se trouver dans une situation dsavantageuse. Par

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tous les moyens ils jouent le rle de celui qui parat plus qu'il n'est. Vous constatez ici la tendance de ce garon la valorisation et son besoin de se pousser au premier plan. Or il croit que, sur le ct utile de la vie, la route lui est barre. Il nous incombe le devoir de confirmer ce que nous venons d'avancer. La mre pourrait nous indiquer si elle a gt le garon et dans quelles conditions ce dernier a grandi. Je voudrais souligner ceci : le garon n'est pas courageux et il nous faut constater si ce manque de courage ne se manifeste pas dans d'autres circonstances. Peut-tre la nuit rclame-t-il la prsence de sa mre, peut-tre crie-t-il pendant son sommeil? Si l'cole il se conduit d'une faon arrogante vis--vis de son instituteur, ce n'est pas du courage; il connat les limites qui sont imposes l'instituteur et il peut se conduire comme s'il tait un hros. Le deuxime cas est un type compliqu, plus gt par le pre que par la mre, ses rapports avec celle-ci sont tendus, car il n'a pas su gagner sa sympathie. D'aprs sa rponse concernant la suggestion de l'instituteur lui demandant de traiter l'enfant de prfrence avec de l'amour, de l'embrasser de temps en temps au lieu de le frapper, on peut supposer que cette femme est dure et froide. Nous nous souvenons qu'elle avait rpondu: ce n'est pas l'habitude chez nous . Pour que la mre se conduise de la sorte, il est probable que des choses plus graves ont d se passer. Ce garon a une sur cadette. Si vous entendez dire qu'un enfant est plus attach son pre qu' sa mre, vous pouvez supposer que c'est dj la deuxime phase de l'volution de cet enfant. Si la mre, d'une faon ou d'une autre, manque de contact avec l'enfant, alors le pre passe au premier plan. Il faudra encore essayer de savoir si, avant notre garon, la mre n'a pas eu un autre enfant qui aurait dtourn sa tendresse. Peut-tre le pre, une tante, un oncle se sont-ils davantage occups de lui, du fait que la mre ne le pouvait pas cause de sa maladie. Nous ne savons pas si la maladie de sa mre a t un motif suffisant pour dtourner l'enfant de celle-ci. Il se pourrait qu'il ait quelques dfauts organiques. Il est dou au-dessus de la moyenne. Il est probable que la cote d'intelligence de cet enfant, l'occasion d'un examen par test, le montre suprieur la moyenne, puisque son aptitude tablir des rapports entre les faits est trs bonne. Son attitude l'cole s'explique d'un point de vue tout autre que celle de son ami. Il a besoin de tendresse. Il prouve le besoin de se faire gter. Au dbut de son existence et pendant six ans, il tait enfant unique et il a vcu au centre de l'attention des autres, cajol par tous, comme toujours lorsque l'enfant est unique. La tante et l'oncle y ont particip. Il arrive l'cole en exigeant qu'on s'occupe particulirement de lui. Mais cela ne peut se faire en ce lieu, car, mme si on le voulait, on en serait empch. Ces enfants qui veulent toujours attirer l'attention sur eux, prfrent se faire remarquer d'une faon dsagrable, sur le ct inutile, que d'une faon agrable, sur le ct utile de la vie. Ces enfants gts ne sont gnralement pas courageux, ils prfrent se mettre au premier plan dans une situation plus facile. Par rapport sa situation antrieure, notre garon se sent frustr, autant l'cole qu' la maison. Que fait un enfant s'il se sent frustr? Il essaye de s'enrichir et il manifeste cette tendance dans son essai de jouer au suprieur, au hros.

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Dans son imagination mensongre, nous reconnaissons le mme trait. Nous ne sommes pas tonns de constater que ces enfants volent. Chez ce garon la position de dpart d'une pareille attitude s'est dj manifeste, car les futilits qu'il drobe ses camarades d'cole reprsentent le dsir de s'enrichir facilement. Il se conduit comme quelqu'un qui a le dynamisme, le besoin de possder et d'tre plus que les autres. Le premier garon devra tre encourag dans ses tudes; chez le second, il faut faire ressortir qu'il n'est pas toujours ncessaire d'tre le centre d'attention et qu'il n'y a pas se juger frustr toutes les fois o l'entourage s'occupe de quelqu'un d'autre. S'il veut toujours se trouver au centre de l'attention, il faut aussi qu'il collabore. Si une personne trangre lui dit cela, il y rflchira. Ainsi il s'enrichit d'une nouvelle notion. D'ailleurs cette ide pourrait tre approfondie l'occasion par un sourire comprhensif de l'institutrice, comme si on voulait lui dire : tu n'es pas encore assez grand pour rendre vivant en toi ce sur quoi nous discutons pour le moment . Il nous faut trouver la confirmation de notre thse au cours de notre conversation. Nous cherchons tablir si nous nous trouvons sur la bonne voie ou si nous serons obligs de renoncer notre travail. Il est trs important pour nous de montrer un chemin ce garon car cela agit probablement d'une faon plus pesante et tablit un meilleur rapport social que si nous le punissions. Si nous lui rendons l'cole plus dsagrable par des punitions, il est possible qu'il refuse dfinitivement d'y aller. Dr A (s'adressant la mre de G.) : Le point le plus important est de faire progresser cet enfant. Il a perdu tout courage et il croit que jamais il ne pourra tre un bon lve. A-t-il des amis? La mre : Il n'a pas d'ami. A l'cole il aime bien crire, mais il n'aime pas lire. Il prfre frquenter le patronage. Dr A : Au patronage il n'y a ni examen, ni notation. Il faut lui permettre d'avancer, de remporter un succs. J'aimerais bien que vous nous aidiez dans notre intention de l'encourager. Dites-lui : tu es un garon intelligent, n'abandonne pas. Est-ce un gentil garon, par ailleurs? La mre : Oui, mais il est turbulent. Dr A : Est-ce que les autres enfants l'aiment? La mre : Il se querelle volontiers avec eux. Dr A : Comment est-il avec son pre, avec ses frres? Est-il aim dans la famille? La mre : Ils se querellent souvent, comme tous les enfants.

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Dr A : Le pre est-il tendre avec lui? La mre : Mon mari l'aime beaucoup et l'enfant s'attache lui; moi, il ne m'obit que si je lui parle gentiment. Dr A : A-t-il t malade tant tout petit? La mre : Il a t malade des poumons. Dr A : Il faut le faire examiner par un mdecin qui vous donnera srement des conseils quant cette maladie. Dort-il bien, est-il agit? A-t-il peur, la nuit, de fantmes? La mre : Il ne craint rien. Dr A : Envoyez-le-moi pour que nous voyons s'il est timide ou non, mais ne lui dites rien. (A l'auditoire, aprs le dpart de la mre) : Un enfant peut compenser sa timidit et tre arrogant. (S'adressant l'enfant) : Que veux-tu faire plus tard? G : (pas de rponse). Dr A : Qu'est-ce qui te plairait le plus? Aimerais-tu devenir un garon intelligent qui peut quelque chose ou crois-tu que tu ne russiras jamais? (On constate qu'il s'agit d'un enfant gaucher.) Ce fait a d handicaper grandement les progrs de l'enfant. - Tu manques de courage et tu crois que les autres peuvent tout et toi rien. Tu crois que tu ne russiras rien et c'est pour cela que tu gnes les autres. Moi, je croyais que tu tais un garon courageux. a serait bien si tu t'attaquais avec courage ton travail et si tu faisais attention. Ce n'est ni demain, ni aprs demain que a ira mieux, mais d'ici une quinzaine tu pourras peut-tre devenir un bon lve; tout ira mieux; qu'en penses-tu? veux-tu essayer? Mme si tu ne reois pas la meilleure note, il ne faut pas abandonner. Si tu gnes l'enseignement, penses-y, tu le fais parce que tu crois ne pas pouvoir russir. Le garon regarde terre et de ct. - Je suis curieux de savoir, lorsque tu reviendras dans un mois, si tu auras dj plus de courage ou si tu seras rest le mme poltron.

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(Le garon, qui pendant tout ce temps n'a pas prononc un seul mot, s'loigne.) Dr A : ( l'auditoire) : Je voudrais ajouter une remarque. Il faut une certaine exprience pour pouvoir parler des parents ou des enfants, mais qui donc pourrait le faire, sinon l'instituteur lui-mme? Il ne s'agit pas seulement d'expliquer les choses par de simples paroles. C'est un problme dramatique que nous affrontons l. En tant que psychologue et ducateur, nous nous trouvons dans un certain rle que nous sommes obliges de jouer convenablement et d'une faon juste, en vue d'un but donn. Nous ne pouvons comparer notre action rien d'autre. Il faut bien prciser, c'est cette impression qui est ncessaire, cette impression que nous ne trouvons que dans l'art. C'est d'une grande efficacit autant pour les enfants que pour les adultes. (A la mre de S.) : tes-vous contente de votre fils? La mre : Il est trs mchant. Il agace les petits. Dr A : Pendant six ans il est rest seul. Il a vcu une tragdie au moment de la naissance de la petite, car, d'un seul coup, il n'tait plus seul. Qu'en dites-vous? Voil ce que nous devons comprendre. On n'est pas oblig de penser toujours d'une faon aussi svre, mais tout se passe comme si on devait quitter brutalement la chaleur pour aller dans le froid. Est-il trs li d'autres personnes? La mre : Non, peut-tre suis-je trop svre. Dr A - Il est toujours difficile pour un enfant de constater que les parents font des diffrences dans le traitement des frres et surs. Il serait utile que vous puissiez en parler au pre et travailler de concert. La mre : Je suis malade; je viens de passer quatre mois l'hpital, je suis trs nerveuse. L'enfant ne m'a jamais aime, il n'aime que son pre. Dr A : O se trouve l'enfant lorsque vous tes l'hpital? La mre : L'anne dernire j'ai pass six mois l'hpital et six mois dans une station balnaire. Pendant ce temps mon fils resta chez sa grand-mre. Dr A : Les grands-parents gtent toujours les enfants; maintenant il remarque la diffrence. Crie-t-il la nuit? Mouille-t-il son lit? La mre : Il est seulement un peu agit. Depuis l'ge de deux ans il ne mouille plus son lit. Dr A : Se fait-il facilement des amis?

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La mre : Il est trs autoritaire. Dr A : Il a l'impression qu'il n'est plus le premier, comme dans le temps, chez sa grand-mre, o il a eu cette impression. L'obissance reprsente pour lui un abaissement. Il croit tre victime d'une injustice si on ne s'occupe pas de lui. La mre : Il faut toujours que je discute avec lui, il n'coute rien de ce qui vient de moi. Il est ngligent, mais il aime bien faire sa toilette. Il se lve seul. Dr A : C'est trs bien et trs gentil, il semble prsenter un bon rendement; ce n'est que lorsqu'on ne s'occupe pas de lui qu'il devient mchant. La mre : Il m'agace toujours. La semaine dernire il a quitt la maison 10 heures et m'a promis de rentrer midi, mais il n'est rentr qu' 18 heures. Dr A : Il aime qu'on le cherche et qu'on se soucie de lui. Est-il courageux? La mre : Il ne craint rien. Dr A : J'aimerais lui parler pour lui dire de ne pas toujours jouer au hros. Car s'il agit ainsi l'cole, il prendra finalement un mauvais chemin dans la vie. Essayez d'tre plus aimable avec lui et dites-lui gentiment : tu veux que je m'occupe toujours de toi, mais tu es dj un grand garon! (On prend cong de la mre.) (A l'auditoire : Cette femme ne me parat pas particulirement malade!) Dr A (s'adressant l'lve S.) : Comment a va l'cole? S : Trs bien! Dr A : Aimerais-tu tre le premier? Quel beau rsultat si tu tais le meilleur en calcul, en criture et si tu pouvais toujours russir! Mais il te faudrait collaborer, or pour le moment tu t'y opposes le plus souvent. Ne veux-tu pas collaborer? Ce serait pourtant beaucoup mieux! (On constate que l'enfant est gaucher.) Tous les enfants ne savent pas qu'ils sont des enfants gauchers, mais ils en subissent les consquences. - Comment va l'criture? S : Pas bien.

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Dr A : Si tu voulais tre travailleur au lieu de causer des troubles, si tu voulais faire un effort, tu pourrais avoir une belle criture. (A l'auditoire) : Voil deux matires (criture et lecture), qui prsentent des difficults particulires pour l'enfant gaucher. Si vous faites trs attention la faon dont lisent ces enfants, vous verrez qu'ils pellent de droite gauche. Cette sorte de lecture sonne faux et on a l'impression qu'ils ne savent pas lire. Dr A (s'adressant S) : Il faut bien que l'instituteur s'occupe de toi. Mais il n'est pas juste de le gner dans son enseignement. Qu'y gagnes-tu? S : Rien du tout. Dr A : Tu pourrais tre un bon lve. videmment a ne se fait pas du jour au lendemain, mais si tu t'exerces, tu auras une belle criture. D'ici un mois tu me montreras la belle criture que tu auras alors. Raconte-moi aussi si tu as suffisamment de courage pour collaborer. Fais attention ta petite sur et veille ce que tes affaires soient en ordre. Ta mre est malade, elle finira pas gurir, mais aide-la un peu. Je voudrais encore ajouter quelques mots au sujet de l'extrme frquence de l'enfant gaucher. Il n'existe pas d'enfant dou ou non dou; ce sont deux types d'enfants : le premier type, qui dlaisse tout, ne fait aucun effort, quant au second, il se pousse toujours en avant. Certains se trahissent pendant toute leur vie par une certaine maladresse; ils ne savent pas qu'ils sont des enfants gts, mais ils subissent les consquences de cette disposition. Il arrive trs souvent qu'ils se sous-estiment et qu'ils sur-estiment les autres. Vous trouvez un trs grand nombre de gauchers parmi les enfants difficiles, les nvross, les criminels, les candidats au suicide, les pervers sexuels, mais vous les trouvez aussi parmi les tres suprieurs; les artistes, par exemple, fournissent un grand pourcentage de gauchers. L'encouragement est le point de vue le plus important. Si vous vous bornez encourager un colier qui est gaucher, vous aurez toujours du succs.

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Chapitre XVI
La lutte pour le paradis perdu

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Il s'agit d'un colier, g de cinq ans, dont Io cas nous permettra de conclure, partant de sa vie, comment il se conduira l'cole. Je vais vous montrer, trs rapidement, la faon dont on peut arriver la comprhension de la structure d'un cas et sa confirmation. Il s'agit d'un enfant difficile. Cet enfant est srement en lutte et il vit dans cet tat, avec un entourage doux qui l'a certainement gt. Alors se pose la question : pourquoi est-il en lutte cri ce moment? Pourquoi a-t-il l'impression qu'en ce moment, il n'est plus gt comme avant. Actuellement sa position n'est plus aussi favorable qu'elle ne l'a t. Nous pouvons prdire tout cela.

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Il est hyperactif. Est-ce quelque chose de nouveau pour nous? Et pouvons-nous nous reprsenter un lutteur qui ne soit pas hyperactif ? S'il n'tait pas aussi actif, nous penserions qu'il est un faible d'esprit. Car il est indubitable que les deux vont de pair et font partie du style de vie d'un enfant moderne. Il aime casser les choses. C'est une manire de lutte, A l'occasion il fait des crises de colre. Toutes ces choses sont videntes et il faut que ce soit un enfant intelligent. Or il s'agit d'tablir s'il faisait partie de la catgorie d'enfants qui sont faibles d'esprit et qu'il faut lever d'une faon toute diffrente. Ces enfants n'ont pas de style de vie. Le ntre, par contre, a un but : lutter et vaincre, avoir la jouissance, la sensation du vainqueur. La mre raconte que l'enfant est en bonne sant, plein de vie... et qu'il veut toujours occuper quelqu'un de sa personne. C'est une lutte comme celle qui peut se drouler dans une 158 famille o il faut absolument faire quelque chose pour irriter les autres. Il grimpe avec ses lourdes chaussures sales sur la plus belle table. Il prouve la plus grande joie jouer avec la lampe pendant que sa mre est occupe, Il sait trs exactement en quel point il faut attaquer. Si sa mre va jouer du piano ou si elle lit, il choisit ce moment pour jouer avec la lumire. Il ne reste jamais tranquille, toujours en mouvement pendant les repas, il rclame une surveillance permanente. Il veut tre vainqueur et se trouver toujours au centre de l'attention. L nat l'ide suivante : S'il lui manque tellement de se trouver au centre de l'attention, il faut croire qu'il y a dj t une fois et qu'il dsire rtablir cette situation. Quel vnement a donc pu aggraver tellement sa situation? C'est la naissance dun petit frre. Il boxe toujours avec son pre et il veut jouer avec lui. Nous voyons qu'il trouve ce qu'il lui faut pour lutter et pour gner.

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Il a l'habitude de plonger sa main dans le gteau et de s'en remplir la bouche. Il pourrait aussi prouver sa lutte par le refus des aliments. Si la mre a des invits, il les pousse, les chasse de leur chaise et s'assied leur place. Cet acte nous prouve qu'il n'aime pas les autres; nous y voyons un manque de sentiment social, qui explique sa mauvaise humeur contre son jeune frre. Si le pre et la mre chantent ou jouent du piano, l'enfant crie sans cesse et dit qu'il n'aime pas ce chant. Cela ne lui convient pas; il voudrait que l'on s'occupt exclusivement de sa personne. Mais lorsque nous constatons un dfaut il ne faut pas punir, la punition n'est pas une aide. Nous savons o nous devons commencer. Ce petit garon se sent offens, froiss, mis l'arrire-plan. Le pre est chanteur et chante dans un concert. La mre l'accompagne. Le garon crie fortement : Pre, viens ici! Tous ses efforts consistent donc occuper le pre et la mre constamment de sa personne. Il a des crises de colre, s'il dsire quelque chose et qu'il ne l'obtienne pas immdiatement. Voil qui caractrise son attitude de lutteur. Il dmolit tout avec un tournevis, il enlve toutes les vis de son lit. L apparat de nouveau son attitude asociale. Il fait tout ce qu'il peut pour nuire ses parents et pour prouver sa mauvaise humeur. il fait parfois des remarques cyniques, surtout lorsqu'il a mal agi et qu'il sait que ces remarques l'aideront sortir du mauvais pas. Les gens le considrent comme un garon intelligent parce qu'il fait des rflexions mordantes. Il est instable et il ne peut s'occuper longtemps de la mme chose. La mre essaye de le dtourner de cette mauvaise habitude (videmment sans y parvenir). Si sa mre lui donne une gifle, il rit et reste peut-tre deux minutes tranquille. La mre pense que le pre et la grand-mre ont gt l'enfant d'une faon excessive. Maintenant, vrai dire, il n'est plus gt.

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Son sentiment social n'a pas pu se dvelopper puisqu'il est rest li uniquement sa mre et son pre, d'o une formation errone. Pre et mre sont toujours puiss, le garon jamais. Il est vident qu'il ne se fatigue pas un jeu qui lui plat. Le travail d'ducateur ne plat ni la mre ni au pre; il les fatigue. La contrainte ne sert rien car il se venge lorsqu'on le contraint. Il n'a pas de mmoire et il ne peut pas se concentrer. C'est qu'il ne dispose pas du ncessaire et n'a pas la prparation requise pour pouvoir fonctionner d'une faon indpendante. De l vient son manque de mmoire et de concentration. Il n'a jamais frquent le jardin d'enfants. La mre semble donc l'avoir lev uniquement pour elle-mme. Il est trs important de se rendre compte de la faon dont nous comprenons ces rapports. Nous pouvons parler de comprhension lorsque nous savons qu'il s'agit ici d'un lment de l'ensemble. Cela n'est pas un processus physiologique. Comprendre, c'est saisir le rapport des choses et des faits.

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Chapitre XVII
Vol cause d'une affection perdue

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L'enfant est n dans une ville mridionale de Hongrie. Lorsque l'enfant eut deux ans et demi, son pre fit faillite. Ce fait nous donne penser que l'enfant a probablement vcu jusqu' l'ge de trois ans dans une situation matrielle favorable, situation qui a d changer par la suite. A la suite de la faillite du pre, l'enfant se trouvait dans une mauvaise situation o il a pu se sentir comme accabl. Il n'est pas facile de s'adapter une situation dfavorable lorsque l'on a vcu dans la situation oppose. Les enfants qui ont connu au dbut une bonne situation matrielle sont toujours impressionns si un changement survient plus tard. Il dmnagea avec sa femme et son Fils unique Vienne, pour y chercher du travail.

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Nous comprenons donc qu' cette poque l'enfant tait unique, gt et habitu se trouver au centre de l'attention. Nous Pouvons prsager qu'ici, une nouvelle situation dfavorable a d exercer une forte impression sur cet enfant. Les sept annes suivantes le pre gagna sa vie comme voyageur de commerce... Cette circonstance est retenir, car nous avons souvent constat que, lorsque le pre est voyageur de commerce, la mre - vu les frquentes absences du pre - ne peut pas remplir sa deuxime fonction, savoir largir l'intrt social de l'enfant vers d'autres personnes et en premier lieu vers le pre. D'une faon gnrale, cet lment compte lorsque le pre est contraint des absences frquentes. La mre ne peut pas accomplir sa deuxime fonction. Le mme facteur joue lorsqu'il y a de graves msententes dans le mnage. L aussi il est impossible d'veiller l'intrt de l'enfant pour d'autres. Les enfants des mnages malheureux sont trs souvent difficiles. Des crises de colre du pre ou l'emploi de moyens autoritaires gnent le dveloppement du sentiment social. ... et se dbattit dans le procs qui avait suivi sa faillite. Si nous voulons nous identifier avec la situation dans laquelle vivait cet enfant, nous pourrons comprendre l'extrme tristesse dont ce procs imprgna l'atmosphre familiale. L'enfant ne se souvient pas si cette atmosphre l'avait fortement impressionn. Il est probable que, si le souvenir de cette atmosphre a disparu de sa mmoire, il a du moins influenc son style de vie. De toute faon c'tait auparavant un enfant obissant, tranquille et tendre... Ce qui signifie pour nous qu'il tait trs attach sa mre. ... qu'un grand amour liait sa mre trs jeune, mais pas toujours trs juste, et plus encore son pre doux et bon. Si cette observation est exacte, il faut souligner particulirement l'expression pas toujours trs juste . La mre n'tant peut-tre pas en tat de remplir correctement sa premire fonction, l'enfant chercha une autre personne. Malgr ses frquentes absences du foyer le pre a pu gagner l'affection de l'enfant, qui dans une seconde phase s'attacha davantage lui. Au printemps la famille changea de domicile et le pre fonda un commerce pour la mre et pour un de ses frres.

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Nous interprtons ainsi le fait : tant donn que la mre commence une nouvelle occupation, la situation s'aggrave pour l'enfant car la mre ne dispose plus du mme temps qu'auparavant pour le gter et s'occuper de lui. Il est probable que l'enfant a t en mauvaise socit. Ce renseignement confirme notre hypothse que la mre avait peu de loisirs consacrer l'enfant qui dsirait avoir quelqu'un auprs de lui. Il vola des cravates dans le magasin de ses parents... Cet enfant a probablement le sentiment d'tre spoli. La pre est en voyage, la mre au magasin, l'enfant priv de soins; cette situation lui donne le sentiment d'tre frustr. Nous allons apprendre ce qu'il faisait de ses cravates. Peut-tre en faisait-il cadeau d'autres enfants pour gagner leur tendresse et la chaleur de leur affection, sentiments qu'il ne trouvait plus chez sa mre. ... pour en faire cadeau aux apprentis matelassiers qui se trouvaient dans cette maison. Ce qui confirme fortement notre conception. Il vola des roses dans un parc voisin, soit pour les porter chez lui, soit pour les offrir une tante, trs belle et qu'il aimait beaucoup. Il commence, comme nombre de ces enfants qui se sentent spolis, corrompre les autres par des cadeaux pour gagner leur amour et leur tendresse. C'est l'un des motifs les plus frquents parmi les vols d'enfants. Ce motif est compltement mconnu au tribunal des mineurs par exemple, o personne ne se soucie de ce point de vue. Un jour, le garon, qui avait ce moment huit ans, sortit de l'cole avec ses camarades et, alors que ces derniers saluaient poliment l'abb qu'ils rencontrrent, luimme lui lana une norme grossiret. C'est donc un libre penseur! Il faut pousser plus loin nos dductions : ce garon qui dsire tant se trouver au centre de l'attention, prsente probablement une grande tendance se faire remarquer. Comme pour lui cela ne prsente aucune chance de succs, il l'essaye autrement. Pourquoi? demande alors celui qui a rdig ce compte rendu. Il n'avait jamais eu affaire cet abb. Quel tait donc le motif de sa mauvaise conduite?

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Une heure plus tard, il fut conduit l'cole pour baiser la main de l'abb et lui demander pardon, mais il s'y refusa. Vous avez l de nouveau l'image de tout son caractre. Lui qui a toujours voulu jouer un rle dominant, ne veut plier devant personne. Il ne veut pas reconnatre son tort. Nous ne sommes pas enclins exiger de la part des enfants qu'ils demandent pardon ou qu'ils reconnaissent leur tort. Nous aurions prfr procder de la manire dont on a procd une fois avec moi. A l'ge de six ans j'avais jou un vilain tour mes parents. Ma mre me demanda des explications avec un visage rouge de colre et j'tais trs gn car j'tais conscient de ma faute. Mon pre, qui se tenait tout prs d'elle sans rien dire, finit par me prendre par la main en lui disant : Laisse-le. Cette scne m'a fortement impressionn et je m'en souviens toujours. Je suis reconnaissant mon pre de son attitude. Il m'a ainsi plus profondment influenc que si on m'avait demand de faire amende honorable ou si ma mre m'avait donn une tape. Ce n'est pas une bonne mthode que celle qui consiste exiger de l'enfant qu'il demande pardon. Il n'y a pas de doute possible, ce garon sait qu'il a mal agi. Pourquoi lui demander cet aveu public? Pourquoi le confondre publiquement et lui montrer qu'il a d se soumettre? Il reut une mauvaise note de conduite et le reste de l'anne scolaire, il fut oblig de s'asseoir au dernier rang. Nous pouvons prdire que cette mesure ne pourra pas non plus exercer une bonne influence sur lui, puisque par l il restera au centre de l'attention de la classe. Il se fera remarquer d'une faon dsagrable et se conduira en hros. L'instituteur n'tait pas mchant envers lui. Voil assurment une circonstance attnuante qui portera de bons fruits. Si l'instituteur avait montr une attitude hostile, le garon se serait cabr davantage. Un vnement banal de cette poque s'est fix d'une faon ineffaable dans sa mmoire. L'enfant, se promenant dans la cour, donna un ouvrier qui travaillait l un bout de pain azyme qu'il tait en train de manger. L'ouvrier plaa le bout de pain sur son tabli et le rduisit en miettes avec son marteau en disant : c'est comme a qu'on devrait craser tous les Juifs. Comme nous le constatons il s'agit d'un garon isralite. Il est naturel que pareille remarque ait profondment pes sur cet enfant avide de douceur, d'affection et de gentillesse. Nous-mmes nous n'irons pas en rire, nous percevrons plutt l l'expression d'une tendance gnrale et si nous voulons approfondir cette question nous chercherons plutt les racines de ce sentiment. Nous allons voir si cet vnement a eu d'autres suites.

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Il n'est pas possible d'tablir si cet vnement s'est pass avant ou aprs l'incident avec l'abb. Il aurait t intressant et important d'tablir ce point. Il est possible que cet vnement ait dclench chez lui une attitude hostile et que l'offense envers l'abb ait t le rsultat de son attitude hostile. Au printemps de l'anne suivante le pre liquida le commerce et la petite famille dmnagea nouveau, dans le neuvime arrondissement. Un peu plus tard le pre dut commencer purger la peine de prison laquelle il avait t condamn pour sa faillite. Une nouvelle impression s'ajoute dans l'me de l'enfant avide d'affection et trs li son pre. Il doit supporter qu'on mette son pauvre pre en prison. Je ne serais pas tonn que cet enfant montrt une vive opposition vis--vis de notre lgislation et jett le gant toute la socit. Peut-tre cette impression l'empchera-t-elle dfinitivement de manifester un intrt grandissant pour les autres, et ruinera-t-elle le dernier reste de cet intrt. Il affichera une tendance se joindre des gens qui menacent l'ordre social ; il trouvera peut-tre mme la voie du crime. Jamais personne n'a pu parler de cet vnement l'enfant. Il est excessivement difficile de lui cacher pareil vnement. Il et t videmment plus fcond qu'il n'et jamais t mis au courant de ce fait. Mais nous doutons que cela et pu se raliser dans ce cas. Plus tard, comme adolescent et comme adulte, il vita d'aborder une discussion ce sujet. Il l'a ressenti comme une humiliation et une vexation profondes. Il affectait toujours d'ignorer cet vnement, et n'en parla mme jamais ses amis les plus intimes. Ce fait est trs intressant, car, si le garon s'tait rvolt, s'il l'avait ressenti comme une injustice, il aurait avec raison insist sur l'hypothse que son pre avait t arrt tort. Mais il est probable qu'il tait fortement influenc par la tradition et les conceptions bourgeoises et qu'il n'a pas pu dominer cette conception pour en parler d'une faon ouverte et libre. On ne peut pas parler de tout ; il est des faits dont il est insens de parler. Chez ce garon qui commence sortir du cadre de la socit dans un mouvement violent de rvolte, nous pouvons coup sr trouver une certaine hsitation dans son attitude. Les vnements extrieurs sont d'une importance capitale. Il est possible qu'il aurait suivi une bonne voie si son pre n'avait pas t mis en prison et s'il ne s'tait pas senti opprim du fait de sa religion.

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Brusquement sa turbulence des deux dernires annes disparut, l'enfant entoura d'une tendresse redouble sa petite maman si jeune et si belle et il se montra obissant et tranquille. L vous voyez la manifestation d'un besoin de se lier quelqu'un, non pas un cercle tendu, mais une personne unique. Sa structure est telle qu'il ne peut se lier qu' une seule personne. Si on lui enlve pour un certain temps son pre, il cherche quelqu'un d'autre. Lorsque sa mre tait occupe, il voulait gagner la sympathie de l'apprenti ; il lui faut toujours quelqu'un avec qui se lier. Lorsque le pre fut libr, il put, par son travail incessant, surmonter les difficults matrielles nes de son absence. Cette longue oppression qui avait pes sur la famille avait-elle disparu? De par ces difficults matrielles, le garon a de nouveau ressenti la pesanteur des circonstances extrieures. L'enfant se ranima. Nous ne sommes pas encore suffisamment satisfaits car nous ne savons pas ce que cela signifie ni pourquoi cela s'est produit. Il ne sait pas encore quelle doit tre son attitude, car son pre vit dans sa mmoire comme quelqu'un qui l'a gt. Pendant les premires annes d'cole, il tait parmi les meilleurs ; depuis, il se plaa au-dessous de la moyenne. Et maintenant le voil vif et joyeux. Cela correspond l'poque du retour de son pre. Tout en restant obissant et travailleur, bientt il fut parmi les premiers de sa classe. Il est probable qu'il avait rencontr un instituteur avec lequel il sympathisait. Il fut lou plusieurs reprises, pour cette amlioration, par l'instituteur qu'il estimait beaucoup et ces louanges lui firent du bien. De nouveau il avait trouv une personne qui s'occupait de lui. Il semble tre sauv par l'amour et l'affection qu'on lui prodigue. A l'automne, au lyce, il prit un bon dpart. Nos seules apprhensions se rapportent la suite de son volution : que se passera-t-il s'il ne peut pas acqurir l'cole une position o il sera estim? Il se pourrait qu'il rencontre un instituteur qui ne lui convienne pas ou qu'il ait des difficults cause de sa religion et qu'il se sente dsavantag. Peut-tre rencontrera-t-

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il des difficults dans une certaine manire ou ne pourra-t-il pas trouver la mthode adquate pour son travail. Plus tard, dans la vie, il pourra aussi connatre des situations o cette chaleur lui manquera. Voil nos rserves quant l'avenir de son volution. Au mois de novembre, on ramena le pre gravement malade. L aussi notre exprience nous vient en aide et elle nous dit que, si un tel enfant perd le contact, du fait de la maladie du pre ou du fait de la mre qui l'avait gt jusque-l (la maladie du pre occupe presque entirement la mre) - et ne possde plus comme antrieurement le sentiment de ce contact, c'est parfois pour lui une situation nouvelle et souvent trs difficile. C'est dans de semblables conjonctures que se manifestent des checs. Nous pouvons nous reprsenter ceci. On ramne le pre gravement malade, la mre doit s'en occuper et de nouveau, l'enfant est isol. S'il avait la chance de trouver cette poque l'cole un instituteur qui pourrait s'en occuper, cette difficult pourrait s'effacer, mais pour le moment, nous n'en savons rien. A son retour, pendant le voyage, le pre, g ce moment de quarante ans, fit un ictus et resta hmyplgique. Nous pouvons comprendre ce que signifie, dans un foyer, la maladie du chef, du soutien de famille, surtout lorsqu'il s'agit d'un mnage uni, et il est certain qu'il en tait ainsi. Nous pouvons aussi imaginer les consquences de cet vnement. Ce sont les grands sacrifices matriels qu'il avait d faire pour ses nombreux frres et surs plus jeunes et pour ses parents qui l'avaient conduit la faillite. C'est l'explication qu'on a d probablement donner l'enfant, ce qui laisse paratre son pre comme un homme juste et honnte. L'nervement du procs, qui a dur plusieurs annes, les vexations, le regret de ne plus pouvoir aider ses parents, ses frres et surs, le surmenage et cette particularit malheureuse de ne pas pouvoir confier autrui, ni mme sa femme, qu'il gtait d'ailleurs beaucoup, les soucis qui l'accablaient, tous ces facteurs ont certainement caus l'effondrement physique de cet homme, jusque-l parfaitement sain. Ici s'arrte le compte rendu et nous devons avoir recours des suppositions. Si le garon se sent l'aise l'cole, il surmontera ses difficults. S'il est arrach l'cole, il sera oblig de se soumettre son sort et de se contenter d'une fonction subalterne, situation dont il souffrira profondment. Nous savons qu'il possde un style de vie automatique, qui se manifeste par son besoin de trouver une personne qui se lier. Nous ne serons pas surpris de constater que de nouveau se ranime ce que nous avons dj observ, une rvolte vive, s'il vient se sentir dsavantag ou si un lourd sentiment d'infriorit l'opprime. S'il rencontre une situation favorable, dans le cas o

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quelqu'un s'occupe de lui, il se peut que ce garon suive le chemin de sa vie sans que personne n'ait rien reprendre. Plus tard, il avancera peut-tre d'une faon satisfaisante. Dans l'exercice de sa profession, il ne rencontrera pas de difficults particulires, s'il est dans une situation qui lui convienne. La solution du problme de l'amour sera plus difficile pour lui, tant donn qu'il cherchera toujours se faire gter. Dans la vie il cherchera toujours une femme qui se conduise un peu comme cette mre, chez qui il trouva tout ce qu'il dsirait, comme nous avons pu le constater. Mais pareille situation ne pourrait se prsenter que par une heureuse concidence. Nous ne sommes pas fchs d'avoir d nous exercer sur un fragment de compte rendu et d'y avoir essay nos connaissances. Je voudrais cette occasion vous faire remarquer qu'il est beaucoup moins important de savoir si nous avons devin tout ce qui pourrait se passer ultrieurement. Il nous suffit d'avoir pu nous exercer et souligner des dtails d'une faon plus prcise qu'on ne le fait habituellement. Dans la vie, il en va de mme lorsque nous rencontrons des tres dont nous ne saisissons qu'un fragment et au sujet desquels nous devons deviner le reste. Il ne nous est pas donn de trouver un portrait achev, nous devons toujours tirer nous-mmes nos conclusions.

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Chapitre XVIII
nurtique

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mile est g de 12 ans et souffre d'nursie. Lorsque nous entendons parler d'nursie, nous pouvons supposer, en nous basant sur notre exprience, qu'il s'agit d'un dynamisme psychique qui vise tablir un contact avec la mre, quoique d'une faon peu courante. Le garon en question nous parle par son nursie. Tout se passe comme s'il parlait un jargon de la vessie. Nous pouvons considrer toutes les formes d'expression d'un sujet comme tant les varits d'un langage. Ici le langage signifie je ne suis pas assez avanc, il faut qu'on me surveille encore! Et d'une faon gnrale, la mre est oblige de se lever deux ou trois fois par nuit, de surveiller l'enfant et de l'veiller. L'enfant charge sa mre d'un travail supplmentaire. L'nursie n'est pas une maladie organique et nous savons que l'enfant nurtique peut trs bien surveiller sa vessie pendant la journe. Le problme qui se pose est de savoir pourquoi il ne peut la surveiller pendant la nuit? La raison en est qu'il se trouve

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dans une tension psychique qui lui rend impossible cette fonction de retenir ses urines. D'o vient cette tension? Nous savons avec quelle constance les enfants persistent dans leur nursie. Ils recherchent un contact, ils dsirent tre lis avec quelqu'un, charger quelqu'un d'un travail supplmentaire (remarque d'un malade : ils veulent crer comme une succursale chez quelqu'un ). Voil le type de l'enfant gt. Lorsque nous constatons pareil effort pour se faire gter davantage, alors nous savons que l'enfant prouvait une certaine difficult maintenir cette connexion. Nous sommes dj assez clairs pour pouvoir dire que l'nursie est probablement une attaque rsultant d'une attitude adopte par un enfant pour s'approprier quelqu'un. A ce type appartiennent aussi les enfants qui remuent sans arrt pendant la nuit, qui crient la nuit (pavor nocturnus) et qui, par le bruit, essayent d'tablir le contact avec d'autres. Il en existe aussi qui se lvent, qui marchent pour tablir par l ce contact et qui, de ce fait, recherchent la liaison avec les autres. C'est le langage exprim par un autre organe. Il est significatif de voir comment l'enfant arrive l'exprimer. Il y a l un rapport avec une infriorit de la vessie et avec les centres nerveux qui la commandent. J'tais le premier (en 1907) indiquer que chez l'nurtique on trouve une faiblesse de la colonne lombaire. J'ai soulign aussi que l'nursie est en rapport avec la spina bifida ou avec un naevus congnital de cette rgion. (Le Professeur Fuchs partage cet avis.) D'autre part, il faut comprendre comment l'enfant arrive parler ce jargon de la vessie . On le constate principalement chez les enfants dont on a attir l'attention sur l'importance de la fonction, et lorsque la mre s'est donn une peine inusite pour tenir l'enfant propre la nuit, parce qu'elle a surestim cette propret. L'enfant arrive ainsi automatiquement l'ide : ici il y aurait lieu de faire quelque chose, ici il y a un point d'attaque. Car vous comprendrez que chez tous ces enfants on retrouve toujours les signes de l'enfant gt. Nous ne voulons pas rester dogmatique et nous allons voir la suite. Il a douze ans. Nous ne devons pas perdre de vue qu'il a t gt et que, depuis que l'nursie persiste, il a l'impression qu'il ne reoit plus suffisamment d'amour. Nous pouvons en dduire certains dtails. Il a probablement un frre ou une sur cadette. Ce sont des motifs pour lesquels un enfant gt commence une lutte, ou c'est manifestement par ce dfaut qu'il accuse ses parents de moins le gter. Une accusation est identique une attaque, il n'y a pas de diffrence. Il a t dlog de sa situation. Peut-tre a-t-il un beau-pre ou une belle-mre. Nous n'avons pas de rgle fixe. Il est trs important pour nous de savoir ce qui se passe. Il nous faut trouver pourquoi cet enfant est actuellement moins gt. Le garon a un but idal fictif (son idal est son intentionnalit) : se faire gter, avoir quelqu'un d'autre mettre contribution. Il faut changer ce but, lui en montrer un autre, afin qu'il puisse se rendre utile. Jamais la nuit, uniquement le jour. C'est un renseignement qui influence fortement notre manire de penser. Le jour il se trouve dans une grande tension, la nuit il semble tre content. On peut se faire

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toutes sortes d'ides et supposer que souvent, la nuit, il dort avec sa mre, tandis que le jour il dsire se faire remarquer d'une faon dsagrable, comme s'il voulait dire : occupez-vous davantage de ma personne. Le jour sa lutte est plus intense. Il perd souvent aussi ses matires. Pour cette mme raison il se fait aussi remarquer en se salissant avec ses matires. La lutte est mene dans un tat de dcouragement complet. tablir le diagnostic d'imbcillit dans ce cas dpend de l'ide que l'on se fait de ce mal. Nous demandons : Pourquoi ne le fait-il pas la nuit? Nous trouvons parfois que des enfants qui s'engagent beaucoup dans leurs jeux, perdent tout contrle de ces fonctions. En partant de ces dtails, nous pouvons remarquer qu'il s'agit l d'une fonction sociale. Il faut considrer comme anormale une fonction qui s'accomplit en dehors de toute conduite sociale. Il s'agit d'un enfant illgitime. Nous pouvons nous atteindre ce que cet enfant ait grandi sans amour, sans la chaleur de l'affection et sans cette atmosphre de tendresse qu'on cre normalement autour des enfants pendant les premires annes de leur existence. Mais nous trouvons aussi parmi les enfants illgitimes des enfants gts. Il nous faudra donc encore obtenir des claircissements ce sujet : Son pre est tomb au champ d'honneur, sa mre s'est remarie. L'hypothse de la prsence d'un beau-pre se confirme. De cette deuxime union sont ns deux enfants, un garon qui a huit ans et une fille qui a six ans. Si vous vous souvenez que j'ai parl antrieurement d'un accusation, vous verrez dj mieux que notre manire d'interprter le cas tait juste. Il a probablement raison d'accuser et il n'y a pas de doute qu'il le ressente. Je me souviens d'un cas o un garon avait perdu sa mre lorsqu'il avait deux semaines. Le pre s'tait remari peu de temps aprs et personne ne savait que l'enfant n'tait pas de sa mre actuelle. On ne le lui avait jamais dit. Plus tard naquit un deuxime enfant. Lorsqu'il me consulta par la suite, il me raconta qu'il avait vcu jusqu' l'ge de 14 ans dans l'ide que cette femme n'tait pas sa mre, mais sa belle-mre, et cette impression s'tait alors confirme. Le fait vous prouve quel point les enfants ressentent distinctement ces dtails, mme lorsqu'ils sont bien traits. Ils peroivent malgr tout une diffrence ; s'il y a d'autres enfants, ils sentent que ces derniers jouissent de plus d'attention et de plus de soins. L'enfant se conduit envers ses frres et surs d'une faon tout fait satisfaisante.

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Vous ne voyez pas de lutte parmi ces enfants. J'ai souvent constat qu'un enfant peut tre jaloux, mais peut quand mme aimer ses frres et surs. Il peut se sentir dsavantag, mais il peut s'entendre avec eux. Pareil sentiment peut avoir des suites diffrentes. Une fillette de cinq ans, enfant unique jusque-l, avait une sur cadette. Plus tard, on apprit que cette ane avait tu trois petites filles, comme si elle voulait dire : toutes les filles doivent disparatre. Vis--vis de sa petite sur par contre, elle s'tait conduite d'une faon impeccable. Elle a excut ses meurtres avec une habilet insigne et ce West qu'au troisime qu'elle a t dcouverte. Le beau-pre tait, au dbut, particulirement svre envers lui. Le garon a vcu une triste priode ; l'arrive du beau-pre sa situation s'est aggrave, c'est ce moment-l que commena son accusation. Mais grce l'intervention de la mre sa situation s'est amliore, Nous pouvons imaginer que cette amlioration n'tait pas telle que le garon l'ait ressentie d'une faon permanente. L'enfant a grandi gnralement loin de la maison, soit chez une tante... Au dbut de son existence il a d se trouver l'aise. Chez des tantes ou des grandmres, les enfants sont gnralement bien traits. ... soit l'orphelinat. Je n'affirmerai pas qu'il en tait de mme dans cet tablissement. Mes impressions sur ces maisons ne sont pas des meilleures. Il y rgne une certaine discipline exigeant que les enfants ne se mouillent pas et ne se salissent pas. Vous voyez que cette discipline tait trop svre pour cet enfant. Il est probable que la tante, elle aussi, a attribu trop d'importance ces fonctions. Nous pouvons observer que, si on essaye de faire comprendre un enfant l'importance de l'absorption des aliments, l'enfant montrera des difficults dans ce domaine. Ceux qui veulent tre matres de leurs fonctions ou de leurs membres se refusent recevoir des ordres ce sujet. On pourra voir qu'il se lve, la nuit, dans un tat de demi-sommeil, qu'il s'assied sur le vase et n'a presque besoin d'aucune assistance. Mais lorsqu'il s'veille et qu'on le met sur le vase, il refuse et ce sont alors des crises de colre. Nous ne sommes pas suffisamment clairs pour savoir o a t commise l'erreur dans l'ducation de cet enfant. Il est probable que d'une situation agrable, il a d passer dans une situation peu favorable. L'enfant frquente maintenant la premire classe du lyce. Je crois que c'est un peu tard pour son ge. C'est l'ge de dix ou onze ans qu'il aurait d frquenter cette classe. Vous pouvez admettre comme certain que, s'il a pu

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avancer jusque-l et qu'il frquente le lyce, il n'est ni idiot, ni considrer comme imbcile ou dbile. Il est vraisemblable qu'il aurait t meilleur lve s'il n'avait pas souffert constamment de cette tension psychique. Il a d redoubler la premire et la troisime classe de l'cole primaire. Ce qui corrobore notre hypothse selon laquelle il a souffert d'une certaine tension et n'a pas pu prparer suffisamment ses classes, surtout s'il avait affaire un instituteur svre. Il a fait un pas de plus vers le dcouragement. A la maison ces circonstances n'ont pas d lui tre favorables. Maintenant il progresse convenablement l'cole. Il est probable que l'instituteur est aimable. Il a des amis. Il commence reprendre espoir et regarder la vie avec plus de courage. Souvent, l'cole ou dans la rue, il fait des grimaces. Ces grimaces ont de nouveau une forme de dynamisme que nous pouvons considrer comme un langage. Qu'est-ce dire, sinon que ce garon demande qu'on le regarde? Il joue un rle, une comdie qui a pour but d'attirer l'attention des autres. L vous avez un phnomne analogue celui de l'nursie et au fait qu'il se salit avec ses matires. Il souhaiterait se pousser davantage au premier plan. Il a l'impression qu'on le nglige et il lutte pour se faire remarquer. Il aurait commenc marcher onze mois et a parl assez tard. Il existe des enfants dont le dveloppement du langage se rgle d'aprs les circonstances extrieures (mutisme). Nous aurions mme compris celui qui et soutenu que cet enfant est imbcile, quoique ce ne soit pas le cas ici. Il montre en outre un dfaut de prononciation. Lorsqu'il parle, sa langue vient buter contre les dents. C'est ce que nous appelons zzayer . Je ne comprends pas pourquoi on ne remdie pas pareil dfaut ; il faudrait montrer doucement l'enfant comment il faut tenir sa langue lorsqu'on parle ou employer des dispositifs en fil de fer, On arrive facilement faire disparatre ce dfaut, qui, en l'occurrence, a d contribuer encore lui faire considrer son rle comme dsagrable. Sans doute s'est-on moqu de lui, ce qui a d le dcourager. Le pre aurait prsent le mme dfaut de prononciation.

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Ce n'est pas le dfaut de prononciation qui s'est transmis, mais la forme de la langue ou la conformation du maxillaire. Tout dfaut de prononciation est favoris par une disposition organique spciale. Nous constatons trs frquemment chez les bgues, soit une disposition anormale de la charpente osseuse du maxillaire ou du larynx, soit des anomalies dentaires. Toutes ces circonstances contribuent gner le droulement normal de la prononciation et ouvrent la voie un dfaut de langage. Maladies infantiles : rougeole, varicelle, en plus pneumonie. Ablation des vgtations et des amygdales il y a trois ans. Nous ne devons pas ddaigner ces renseignements. L'enfant est chtif, asthnique et donne une impression de timidit et d'anxit. Nous ne nous attendons pas ce que l'enfant nous donne l'impression d'tre courageux. Il touche au dcouragement. S'il s'est lgrement amlior ces derniers temps, c'est peut-tre parce qu'il est en progrs l'cole. Du fait que son maxillaire suprieur est plus prominent que le maxillaire infrieur et qu'il garde la bouche presque constamment ouverte, il donne une impression de niaiserie. Vous voyez qu'il prsente des anomalies de la charpente osseuse. Son aspect niais a d contribuer augmenter sa singularit. Examen organique gnral : rien signaler, rflexes normaux ; l'examen neurologique n'a pas encore t effectu ; l'examen du nez et du pharynx non plus. La mre et un frre avaient une nphrite. Il est trs intressant du point de vue de la psychologie individuelle, que l'on trouve chez les nurtiques une infriorit de tout le systme urognital (par exemple infriorit d'un rein), fait sur lequel j'ai dj insist dans mon tude sur l'infriorit des organes . Ces infriorits causent parfois des maladies, ce qui ne veut pas dire que l'nursie est elle-mme la suite d'une maladie organique. Il existe une infriorit embryonnaire qui favorise l'apparition de l'nursie. Une faiblesse du tractus digestif et une faiblesse de l'appareil gnital se constatent galement chez les nurtiques. La faiblesse de J'appareil gnital est prsente dans presque tous les cas. Il s'agit maintenant de voir de quelle faon nous pouvons parler la mre et d'tablir si le cas de cet enfant est vraiment aussi dsespr. Nous essayons par ailleurs de nous rendre compte si le sujet s'est amlior ces derniers temps, alors que nous constatons des signes favorables tels que le fait d'avoir des amis et un meilleur rendement l'cole. Il s'agit aussi de dterminer la mre faire comprendre cet

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enfant qu'il a sa valeur et lui montrer qu'on ne le nglige pas. Il faudrait enfin l'engager obtenir du pre qu'il adopte une meilleure conduite envers le garon, qu'il lui fasse plaisir parfois, en l'emmenant par exemple en promenade, seul, un dimanche. Dans ces conditions l'enfant abandonnera son attitude accusatrice et ne gchera plus les joies de la famille. Il nous faut encourager le garon lui-mme pour qu'il puisse avoir des succs, il faut aussi lui proposer un but, en tant certains qu'il pourra l'atteindre. Nous essayerons de lui prciser ce but et nous lui demanderons s'il est capable d'tablir des rapports amicaux entre lui-mme et ses parents. Si nous russissons le rendre plus aimable, alors il fera lui-mme des efforts pour viter d'attirer des ennuis aux autres. On peut supposer qu'il ne se salit pas chez l'instituteur il ne se salit que l o il se sent compltement dcourag. Vous percevez les points de vue les plus importants obtenir de la part des parents une attitude plus favorable envers l'enfant, encourager le garon et lui faire comprendre l'importance d'une profession. Dr A ( la mre) - Nous voudrions vous parler au sujet du garon. Comment travaille-t-il l'cole? La mre : Ces derniers temps il a fait des efforts. Dr A : A-t-il dj dit ce qu'il voudrait faire dans la vie? La mre : Il voudrait devenir lectricien. Dr A - Il a dj de l'ambition. Comprend-il quelque chose ce mtier? La mre : Oui, il montre un certain intrt pour ce mtier. Dr A : Se rend-il utile la maison? La mre : Oui. Dr A : Est-il heureux lorsqu'on reconnat ses services et lorsqu'on le loue? J'aimerais qu'on lout souvent cet enfant. Il a soif de louanges, il voudrait qu'on le traitt avec tendresse et sensibilit. Comment s'entend-il avec vous? La mre : Il obit ; on peut compter sur lui. Dr A : Surveille-t-il les autres enfants ; s'entend-il avec eux, n'a-t-il pas t trop isol?

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La mre : Le second ne se laisse pas influencer par lui. Dr A : Le second est beaucoup plus leste, plus rapide, les seconds se meuvent toujours plus rapidement. Comment dort-il? La mre : Il ronfle fortement, il a eu des vgtations. Dr A : O dort-il? La mre : Il dort dans ma chambre. Je crois que mon fils craint mon second mari et il est trs peureux. Avant il tait chez des trangers ; sa tante tait trs bonne avec lui, puis il entra l'orphelinat. Dr A (le changement de la situation a commenc l'orphelinat) : Ne pourrait-on pas faire comprendre au pre qu'il doit faire perdre l'enfant cette tendance avoir peur de lui? C'est un gentil garon, il a besoin d'tre trait tendrement et aimablement. On peut en faire quelque chose. Si le pre voulait, un dimanche, l'emmener en promenade et lui faire quelque plaisir, ce serait trs bien. Il ne faut jamais battre le garon ni crier aprs lui. Il est sur une trs bonne voie et il se dveloppera bien. Comment est-il couch la nuit? La mre : Il est couch sur le ventre. Dr A : il se dtourne de la vie et se cache. La mre : Il tire aussi la couverture par-dessus sa tte. Depuis qu'il est rentr de l'orphelinat il est trs craintif. Dr A : Essayez une fois de ne pas le critiquer, de ne pas le gronder; moi je lui dirais : tu es capable! Je le louerais et lui montrerais que je l'aime. Pareil enfant a besoin d'une preuve d'affection. S'il en tait ainsi tout irait mieux avec lui. N'a-t-il pas envie de vous quitter? La mre : Lorsque je lui dis que je le ferai retourner l'orphelinat, il a peur. Dr A : Je ne lui dirais pas une telle chose. Est-il le mme l'cole et la maison? La mre : L'enfant a peur l'cole parce qu'il ne peut pas quitter la classe quand il le veut. Lorsqu'il a envie de sortir, il n'ose pas le demander l'instituteur. Dr A : Peut-tre serait-il bon d'avertir l'instituteur par un mot provenant de l'hpital. (On prend cong de la mre.) Dr A (s'adressant mile) : Bonjour! Travailles-tu bien l'cole? Que voudrais-tu devenir?

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mile : Mcanicien. Dr A Bravo! En es-tu capable? Comment va l'criture? mile Pas bien! Dr A Et le dessin? mile Assez bien. Dr A Tu peux devenir un bon mcanicien mais il faut que tu aies du courage, il ne faut pas avoir peur. On ne te veut pas de mal. Veux-tu apprendre ne pas avoir peur? Tu n'es pas oblig de faire le bb devant l'instituteur! Tu es dj grand, tu n'es plus un nourrisson ; mme si tu as une fois des mauvaises notes, il ne faut pas avoir peur. Moi aussi, j'ai eu des mauvaises notes, mais alors je me suis attaqu avec plus d'acharnement la question et ensuite les choses marchaient mieux. Il ne faut pas toujours avoir peur! Lorsque tu as peur, tu te conduis comme un bb. Combien de temps dois-tu frquenter l'cole? mile Pendant deux ans encore, puis j'entre en apprentissage. Dr A Et en gymnastique, comment a va? mile J'ai eu deux ! Dr A As-tu beaucoup d'amis? mile J'ai aussi des amis mchants. Ils me battent toujours. Dr A Te querelles-tu avec eux? mile Parfois. Dr A Il ne faut pas faire de mal aux autres. Sais-tu qu'on peut se quereller sans blesser. Ce sont en quelque sorte des exercices de gymnastique. Te querelles-tu aussi avec ton frre? mile Il a huit ans. Dr A Alors tu es l'an. Est-il gentil? mile Lui aussi est mchant et il se querelle avec moi. Dr A Il ne semble pas tellement peureux. Il faut que tu essayes de faire des progrs. S'il peut se conduire comme un adulte huit ans, il faudra bien que tu y arrives toi aussi. Reviens dans un mois et raconte-moi comment tu vas, si tu as dj

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plus de courage et si tu te conduis en adulte et non pas comme un bb. Essaye cela et tu me raconteras si tu as pu y arriver. (On prend cong de l'enfant.) Pour le moment nous sommes l'poque de l'encouragement. Si nous parlons de ses dfauts, nous sommes loin de l'encourager. S'il revient dans un mois et si nous constatons qu'il progresse, alors on pourra aborder la question de ses dfauts.

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Chapitre XIX
L'nursie, moyen de liaison

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F., g de douze ans, est prsent la consultation pour dfaut d'nursie. C'est probablement un enfant lutteur, gt sans doute antrieurement et qui certains vnements ont fait perdre le bnfice de ce traitement. Depuis il se sent mal l'aise et commence attaquer sa mre de faon l'obliger s'occuper de lui, mme la nuit. Il nous faut rechercher les indices qui nous permettront d'affirmer qu'il s'agit d'un enfant gt, savoir : s'il est dcourag, jaloux d'un enfant plus jeune, s'il fait des difficults au moment des repas, essaye de se trouver au centre de l'attention, ou cherche se concilier la sympathie d'autres personnes. ... qu'il prsente souvent le jour...

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Si vous entendez dire qu'un enfant mouille le jour, c'est l'indice d'une lutte dj trs violente. Il ne se contente pas de dranger les autres pendant la nuit. Il le fait aussi le jour. Nous devons au moins tablir s'il ne prsente pas de dfauts mentaux. Les maladies organiques qui causent pareille nursie sont trs rares. ... rarement la nuit. Pendant la journe il mne une lutte violente, la nuit il se trouve probablement dans une situation plus favorable et il se calme. Nous ne serions pas tonns si on nous disait qu'il mne cette lutte d'une faon consciente et si le trait dominant de son caractre tait l'arrogance. Car l'arrogance est une lutte presque consciente. Lorsqu'il est accompagn par sa mre ou lorsqu'il se trouve l'cole, il ne se mouille jamais. C'est l'indice que son nursie est motive par des lments psychiques. Si sa mre se trouve prs de lui, il n'a pas besoin de chercher l'attirer lui. Il est probable qu' l'cole aussi il se sent l'aise. Peut-tre est-il bon lve ou veut-il viter de se faire exclure de l'cole. La mre est divorce. Des msententes dans le mnage ont une trs mauvaise influence sur les enfants. Les poux qui se querellent s'occupent gnralement peu des enfants et manifestent de la mauvaise humeur leur gard. Il est remarquer que parmi les enfants difficiles, les dlinquants, les nvross, les pervers sexuels, les ivrognes, on trouve trs souvent les enfants de mnages malheureux ou mauvais. Nous allons essayer de voir si cet enfant n'a pas t surcharg, la surcharge tant toujours un motif d'aggravation. Il habite chez ses grands-parents. Il faut se souvenir que les grands-parents se conduisent souvent d'une faon trs tendre avec leurs petits-enfants. Pas toujours : car si la mre gte l'enfant, la grandmre lui en fait le reproche, - et si la mre ne gte pas l'enfant, alors c'est la grandmre qui le fait. L'enfant dormait antrieurement dans la chambre des parents. Cela prouve que cet enfant tait gt, soit parce que, grce ses propres efforts, il a pu s'approcher de sa mre, soit parce que les parents voulaient toujours l'avoir avec eux. Maintenant il dort seul.

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Cette circonstance ne nous est pas indiffrente et joue certainement un rle dans la gense de son nursie. Si l'enfant couchait dans le lit de sa mre il ne se mouillerait pas. L'enfant est fortement attach sa mre. Ce qui confirme l'ide que cet enfant est profondment li sa mre. Il essaye de gagner sa mre et de l'utiliser comme aide. Il est trs gt par ses grands-parents. Nos suppositions sont donc confirmes. Il y a quatre ans, il resta alit l'hpital pendant sept mois cause d'une ostomylite de la hanche et du fmur. Il s'agit d'une maladie chronique pendant laquelle on gte normment les enfants. De semblables circonstances provoquent habituellement, aprs la gurison de ces enfants, un manque terrible de cette tendresse dont on les entourait pendant leur maladie. Jamais un enfant ne sera autant gt que lorsqu'il sera hospitalis pour une maladie telle qu'une ostomylite. On avait mme propos l'poque une amputation, mais le mal a pu gurir, laissant toutefois une ankylose importante. Il a donc aussi un dfaut organique. Cette circonstance contribue veiller et maintenir chez ces enfants un lourd sentiment d'infriorit. Les enfants gts ont dj priori un sentiment d'infriorit ; ils doutent de leurs aptitudes. Du fait que ce garon prsente une ankylose, son sentiment d'infriorit se renforce, il essaye de s'appuyer encore davantage sur les autres. A cause de cette maladie il a manqu l'cole de sept dix ans. Ces annes il les a videmment passes auprs de sa mre. A l'ge de dix ans il est entr dans la troisime classe auxiliaire et maintenant il frquente la quatrime classe auxiliaire. Les classes auxiliaires reprsentent encore une accentuation de l'infriorit, moins qu'il ne s'agisse d'un enfant imbcile ou dbile. Car l l'enfant ne s'aperoit pas qu'il se trouve parmi des enfants arrirs. Il est tout fait courant Vienne, par exemple, de parler de classes d'imbciles dans ce cas. Un enfant normal a l'impression d'une dgradation si, par malheur, il arrive dans une classe auxiliaire. Cet enfant a donc de nombreux motifs pour se sentir comme infrieur et dsavantag. Il travaille bien l'cole.

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Nous ne sommes pas tonns d'apprendre qu'il progresse bien l'cole, s'il est psychiquement normal. Ce n'est pas un avantage que d'tre borgne parmi les aveugles ; ce n'est pas un triomphe. Il rencontre des difficults en calcul. Si un jour il trouve la bonne faon de calculer, il fera l aussi des progrs et il pourra aussi bien calculer que les autres. Si l'on pose des questions d'autres lves, c'est lui qui intervient haute voix. Nous pouvons en dduire qu'il s'agit d'un enfant intelligent. Cet enfant gt voudrait se mettre en avant. Son nursie est galement un moyen pour y parvenir. A l'cole il se trouve dans une position satisfaisante ; il peut tre content de lui ; mais l encore il voudrait devancer les autres et c'est pour cela qu'il lve toujours la voix. Mme lorsqu'il s'amuse avec d'autres, il faut qu'il joue le premier rle. Il a son propre style, ce que vous ne trouverez pas chez les faibles d'esprit, et nous pouvons dire que sa place n'est pas l'cole auxiliaire. Nous savons que, du fait de sa maladie, il n'a pas t suffisamment prpar pour une classe normale et qu'il lui serait difficile de la suivre. Il serait ncessaire d'ouvrir une cole prparatoire spciale pour de tels lves. Il a un frre, de 4 ans et demi son an, qui dans le temps fut trs gt par son pre. Nous tirons la conclusion qu'il n'a pas de frre ou de sur cadets. Il vit proba blement dans l'ide que le frre an le devance. Celui-ci est gt par le pre et il n'est pas l'cole auxiliaire. Le frre an est trs joli. Il a d redoubler la premire classe de l'cole primaire, mais maintenant il travaille trs bien, il est trs srieux et trs rflchi. Lorsque nous entendons parler de deux frres o l'an se dveloppe bien et est imbattable, le cadet est gnralement un enfant difficile. Si c'est le cadet qui avance bien, suit facilement son an ou mme le menace dans sa position, c'est l'an qui deviendra un enfant difficile. Une fois de plus cette conception se trouve confirme ici. Il est probable que l'an ne se gne pas pour faire remarquer que son frre se trouve l'cole auxiliaire. Notre enfant aime beaucoup faire le pitre.

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Manifestation frquente chez les enfants qui ont un vif sentiment d'infriorit, qui ne font rien et veulent se placer au centre de l'attention. Nous trouvons souvent chez ces enfants trois manifestations parallles : l'nursie, le besoin d'interrompre les autres et la pitrerie. Toutes formes d'extriorisation d'un tre faible et ambitieux. Celui qui a confiance en soi ne se conduira pas de la sorte. Il crie souvent la nuit. L aussi il cherche un contact. Crier et faire le pitre sont des preuves de son intelligence ; il fait tout d'une faon correcte, il le fait comme nous-mmes sans doute l'aurions fait - si j'ose m'exprimer ainsi - si nous avions t dans la mme situation et si nous avions mal compris cette situation, qui exige du courage. Pendant les repas il ne fait pas de difficults pour absorber ses aliments. Signe que l'on n'a pas commis d'erreur en matire d'ducation dans cette famille, on n'a pas trop mis l'accent sur l'importance des repas. L'enfant a commis ici une erreur : il devrait, l aussi, crer des difficults. Nous n'avons pas nous tonner si, dans la structure d'un style de vie, nous constatons l'absence de certains symptmes auxquels nous aurions pu nous attendre de par notre exprience. Il s'habille et fait sa toilette seul. Dans ce domaine on a probablement procd d'une faon satisfaisante. Les parents et les grands-parents paternels sont des consanguins. Au fond, cela n'a pas d'importance, car ce mme fait se prsente chez beaucoup d'enfants. On ne peut pas imputer son dfaut des facteurs hrditaires. Mais je voudrais souligner que je trouve toujours des mariages entre consanguins parmi des gens sans courage. Ils cherchent une sorte de scurit dans le choix de leur partenaire. Et ils la trouvent plutt chez des personnes qu'ils connaissent depuis leur enfance. C'est l'indice d'un faible sentiment social car leur famille reprsente pour eux toute la socit. Je ne voudrais pas nier que les mariages consanguins donnent des enfants qui prsentent des infriorits organiques (infriorit de la vue ou de l'oue). Mais, d'aprs ce que j'ai pu constater jusqu' prsent, c'est seulement dans les cas o des infriorits identiques se trouvent chez les deux partenaires. Et nous trouvons d'autre part des enfants parfaitement sains chez des consanguins o ces infriorits parallles n'existent pas. Nous nous opposons au mariage consanguin uniquement parce que le sentiment social exige un vaste mlange sanguin. Des individus qui tablissent une si grande diffrence entre les personnes de leur propre famille et les autres n'ont pas un grand sentiment social. L'enfant a eu la varicelle et la coqueluche.

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Pendant ces maladies les parents gtent beaucoup les enfants. Vous observerez qu'il existe une srie de maladies infantiles qui entranent automatiquement les parents gter leurs enfants. Ce sont par exemple : la scarlatine, la coqueluche. Elles sont souvent suivies d'une srie de difficults caractrielles qu'on a tendance imputer la maladie. Inversement, vous pouvez parfois constater qu'un enfant difficile s'amliore aprs une maladie grave. On n'irait cependant pas jusqu' soutenir que la scarlatine pourrait exercer une influence favorable sur le caractre de l'enfant. Il a appris marcher l'ge de seize mois. Si la mre ne se trompe pas, l'enfant a peut-tre prsent du rachitisme. Il est vident que, dans ces circonstances, il a t plus surveill par la mre qu'il ne l'et t dans des circonstances normales. Ce n'est qu' l'ge de trois ans qu'il a appris parler correctement. Ce qui prouve qu'il n'avait pas particulirement besoin du langage, car si le langage lui avait paru ncessaire, il aurait parl plus tt. On a d satisfaire tous ses dsirs et faire tout pour lui sans qu'il ait parler. Cela se prsente galement chez les muets qui entendent. De tels enfants sont en gnral particulirement gts et ils n'ont pas besoin de parler. On voit souvent les mres remarquer alors avec fiert qu'elles prvoient toujours les dsirs de leurs enfants ; ces derniers souhaitent toujours qu'on les comprenne sans qu'ils aient parler et qu'on s'occupe constamment d'eux. Mais tant donn que ces enfants ne parlent pas et que d'autre part la personne choisie excute toujours le travail supplmentaire dont ils la chargent, nous pouvons comprendre comment se constitue la structure psychique de ces muets qui entendent. Nous savons aussi que les enfants peuvent former et rgler toutes leurs fonctions d'aprs leur entourage. Je connais le cas d'un enfant, n d'un mnage de sourds-muets, mais qui tait luimme parfaitement normal ; il entendait et parlait normalement. S'il venait se blesser, il commenait pleurer, mais sans bruit. Les larmes coulaient sur ses joues, son visage tait triste, mais on ne l'entendait pas. Il savait que le bruit tait inutile. Les fonctions se dveloppent d'une faon diffrente. Vous pouvez inclure dans ces considrations la psychologie des instincts, car les instincts se dveloppent seulement d'aprs J'entourage. On a pargn ce garon la ncessit de parler, et ainsi son langage n'a pu se dvelopper temps. Actuellement il parle d'une voix un peu nasillarde. On procda l'ablation des amygdales et des vgtations il y a quatre ans. Il est probable qu'il faudra recommencer l'intervention sur les vgtations d'ici peu. Type lgrement mongolode. Nous sommes un peu surpris d'apprendre qu'il s'agit d'un type mongolode. Il y a lieu de craindre qu'il n'appartienne finalement au groupe des enfants dbiles. Je ne le classerais pas coup sr parmi les enfants de type mongolode. Jusqu' prsent on n'a

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pas trouv un seul enfant de ce genre qui ne soit pas faible d'esprit ; mais il ne faut pas oublier que certains sujets ressemblent des mongolodes sans pour cela tre faibles d'esprit. Il a la racine du nez large, des oreilles dcolles, la lvre infrieure prominente. L'examen du systme nerveux ne prsente rien de particulier et l'intelligence est normale. Sa iambe droite est raide. L'enfant aime faire de la gymnastique et il a pu obtenir l'autorisation de prendre part aux exercices dans la mesure o sa jambe le lui permet, alors qu'au dbut toute gymnastique lui tait interdite. J'ai souvent constat que des enfants qui prsentent des dfauts des membres suprieurs ou infrieurs s'adonnent avec beaucoup de zle la gymnastique. Ici se confirme une fois de plus une des thses fondamentales de la psychologie individuelle, savoir que les meilleurs rendements s'obtiennent par un intrt spcial, provoqu par un organe infrieur. Il y a quelques annes, dans notre ville, un danseur unijambiste se produisait devant le public. Vous pouvez imaginer que nous ne pouvons, dans le peu de temps qui nous est donn, raliser tout ce qu'on peut obtenir de cet enfant. Si quelqu'un voulait se mettre la disposition de la mre et de l'enfant notre travail serait grandement facilit. Il faut essayer de rendre l'enfant plus indpendant et plus courageux et, par des leons supplmentaires, l'amener pouvoir frquenter l'cole normale. Il faudrait lui proposer un but, et lui montrer la manire d'arriver un rendement brillant sur le ct utile de la vie. A partir du moment et dans la mesure o il enregistrera des succs, ses mauvaises habitudes n'auront plus de raison d'tre ; son dernier refuge tait l'nursie. Mais si nous faisons cette proposition l'enfant, en ayant la mre contre nous, l'enfant ne sortira pas de ses difficults. Je veux montrer la mre la vritable structure de la personnalit de l'enfant et essayer de l'influencer. Dr A ( la mre) : Nous allons parler de votre enfant. Dites-moi, c'est un des meilleurs lves de sa classe? La mre : Je ne pourrais pas dire cela. Dr A : C'est un des meilleurs lves de la classe auxiliaire? La mre : Cela va assez bien, sauf pour le calcul. D'autres enfants sont plus forts que lui. L'institutrice dit que s'il lit lentement, tout va bien, mais il s'emballe... Dr A : Que voudrait-il devenir? La mre : Menuisier. Dr A : Que fait son pre?

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La mre (firement) : Il est mcanicien dentiste. Le grand-pre a un magasin de meubles. Mon pre disait qu'il voudrait que l'enfant apprenne le mtier pour s'y connatre dans la confection des meubles. 184 Dr A : Il veut donc dire menuisier? A-t-il des amis? La mre : Justement, toujours des enfants plus jeunes que lui. Dr A : A-t-il tendance se joindre d'autres enfants? La mre : Il ne veut jouer qu'avec des enfants plus jeunes que lui. Dr A : Frquente-t-il un patronage ? La mre : Il tait chez les amis des enfants . Une fois les enfants se sont querells. L'institutrice leur a tir les oreilles et les a placs contre le mur. Dr A : Dit-il la vrit? La mre : Il arrive parfois qu'il raconte des histoires, mais il ne ment pas. Dr A : Sait-il se servir de l'argent? La mre : Oui, il est trs srieux. Dans le commerce, on peut trs bien l'utiliser et il sait trs bien ce qu'il fait ; il rpond au tlphone et on peut lui confier des petites occupations. Mais il est trs naf. Dr A : Comment se sent-il l'cole? La mre : Il se sent trs bien l'cole. Auparavant, il frquentait un cours priv, nous pensions qu'il avancerait mieux, mais on ne s'est pas occup de lui l-bas. Un neurologue a trouv l'enfant normal et nous a conseill de le placer l'cole auxiliaire. Dr A : Comment sont ces enfants de l'cole auxiliaire? La mre : Ces enfants sont effrayants mais il ne s'en soucie pas. On y trouve des enfants qui sont trs en retard. Si je savais coup sr qu'il soit capable de se dfendre tout seul... Dr A : Vous en avez dout quelquefois?

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La mre : Les instituteurs m'ont toujours dit qu'il deviendrait un bon commerant. Il s'intresse tout, sait parler de beaucoup de choses et donne l'impression d'tre indpendant. Mais il est tellement naf! Dr A : Se mouille-t-il souvent? La mre : Oui. J'ai t chez l'institutrice et j'ai demand comment il se comportait l'cole. Elle se plaignait seulement de ce qu'il parlt trop haute voix ; il faut qu'il en perde l'habitude. A l'cole aussi il se mouille. Elle disait qu'il s'agissait d'une faiblesse (organique). Ces derniers temps ce dfaut s'est aggrav. Dr A : Sa situation s'est-elle aggrave l'cole? La mre : Il progresse. Avant il ne faisait pas ses devoirs tout seul, maintenant il ],es fait lui-mme. Dr A : N'a-t-il pas t blm ? en calcul? La mre : En calcul les autres sont plus forts que lui. Dr A : Ce serait bien s'il pouvait aussi faire des progrs dans cette matire. Voudriez-vous envoyer cet enfant dans notre garderie? (Dr A donne l'adresse.) Peut-il s'y rendre tout seul? La mre : Oui, il sait prendre le tramway, il va l'cole tout seul. Dr A : Dans cette garderie on arrivera le convaincre qu'il pourra tout russir et qu'il pourra arriver frquenter l'cole normale. La mre : Chez les amis des enfants il a galement fait de belles choses. Il a confectionn un beau thtre. Il a quelque chose qui manque beaucoup d'enfants, comme dit l'institutrice, il est trs consciencieux. Dr A : Il serait plus favorable pour l'enfant de frquenter l'cole normale. Comment est l'autre garon? La mre : C'est un garon magnifique. Dr A : Comment se conduit-il vis--vis du cadet? La mre : Ils s'aiment beaucoup maintenant. Leurs entrevues sont plus espaces. Je suis chez mes parents. L'an est chez sa grand-mre et les enfants se voient rarement. Dr A : Taquine-t-il le cadet? La mre : Il se proccupe beaucoup de lui, il tremble pour lui.

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Dr A : Il se conduit comme un pre, on trouve souvent ce trait de caractre chez les ans vainqueurs. La mre : L'an s'est toujours bien dvelopp. Dr A : L'an semble tre trs populaire. La mre : Le petit encore plus. L'an est orgueilleux. Dr A : N'a-t-on pas taquin le petit cause de l'cole auxiliaire ou ne s'est-on pas moqu de lui? La mre : On ne le taquine pas cause de l'cole, mais on le taquine, on se moque de lui cause de son pied, c'est effrayant! Dr A : Cela s'arrangera et le fait de se mouiller aussi. Je vous conseillerais d'encourager l'enfant, de ne pas le critiquer, de ne pas le blesser et de l'exercer tout faire par lui-mme. La mre : Ma famille l'agace, le critique et le blesse constamment. Dr A : Transmettez-leur mes amitis et dites-leur qu'il faudrait mettre un frein aux critiques, reproches et vexations ; nous allons essayer une nouvelle mthode pour l'amliorer. La mre (prend cong en remerciant). Dr A : Il est trs important de savoir qu'on l'attaque toujours la maison. Je ne sais pas si vous avez vu, au jardin zoologique, le tapir. Ce tapir a la particularit, si quelqu'un l'agace ou l'indispose, de lui tourner le dos et d'uriner. Il est trs gnant, parfois, de rprimander quelqu'un qui n'est pas coupable. Dr A (s'adressant l'enfant) : Comment a va l'cole? L'enfant : Bien. Dr A : Tu es un bon garon, tu pourrais tre bon lve. Je crois que tu es faible, tu n'as pas confiance en toi, tu crois ne pas pouvoir arriver en calcul, ce n'est qu'une bagatelle. Tu arriveras facilement, je t'aiderai devenir bon en calcul! Alors nous pourrons arriver ce que tu frquentes une autre cole ; l aussi je voudrais t'aider. Nous nous y attaquerons habilement ; tu t'en rjouiras et tout coup on dira : a y est, il avance . Je voudrais que tu frquentes ma garderie d'enfants ; on y joue, tu pourrais y faire tes devoirs et tu y serais heureux. Moi aussi j'tais trs mauvais en calcul et quelqu'un a d me montrer comment on y arrivait, puis je suis devenu le meilleur calculateur. Que dirait l'institutrice si tu devenais le meilleur calculateur?

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L'enfant : Elle serait heureuse. Dr A : Veux-tu lui faire plaisir? L'enfant : Oui. Dr A : Reviens bientt et ne te chagrine pas si un garon te dit quelque chose de mchant, il le dit par btise. Si on te critique la maison, il ne faut pas que tu te fches tout de suite et que tu te mouilles. Il faut que tu m'aides! Est-ce que je peux compter sur toi? (On prend cong de l'enfant.)

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Chapitre XX
Auprs de frres et surs brlants

Retour la table des matires

Je continue la srie des explications par lesquelles je voudrais montrer comment je procde. J'ai devant moi une srie de comptes rendus de cas relatifs des enfants difficiles, comptes rendus que je n'ai pas examins depuis un certain temps. Je voudrais travailler ce sujet avec vous, vous donner une impression approximative de la manire dont on doit examiner ces cas, vous montrer comment, nous aidant de notre exprience, nous devons envisager chaque point en dtail, pour retrouver les rapports et englober toutes les manifestations dans un ensemble harmonieux. Vous allez comprendre ce que nous entendons par explorer , par interprter , notions dont beaucoup d'auteurs ont parl, mais dont je soutiens qu'elles n'ont pas t suffisamment comprises. Si ventuellement on lit des exposs sur la psychologie individuelle, on trouve que l'on croit avoir compris cette psychologie, en parlant de tendance la valorisation , ou encore en employant les expressions sentiment d'infriorit ou tendance la domination . On n'oublie jamais que ces notions ont t employes par Nietzcshe. Tous croient connatre la psychologie individuelle. Ces

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derniers temps s'est manifest un courant qui s'appelle caractrologique et qui pratique la caractrologie de la faon la plus dissolue. Sans cesse vous trouverez qu'on se rclame de Nietzsche. Nous ne devons pas nous laisser bluffer, car nous ne sommes pas obligs d'attribuer de la finesse psychologique ceux qui citent ce nom. Si par vanit quelqu'un cite aujourd'hui le nom de Nietzsche, il est dj suspect. L'enfant en question a beaucoup souffert de maladies infantiles. Avant de mentionner qu'un enfant, ayant beaucoup souffert de maladies infantiles, a t gt, je voudrais souligner que la psychologie individuelle s'est pose comme thme principal d'explorer et d'interprter la manire dont un individu se conduit vis-vis des autres, tant donn qu'il n'existe pas pour lui d'autre moyen d'extriorisation. Nous savons seulement qu'il doit se mettre en rapport avec ses semblables et il nous faut tablir comment il le fait. Et partant de cette rgle, nous sommes en tat de trouver une donne perceptible. Lorsque je dis : tel enfant a beaucoup souffert de maladies infantiles, nous voyons se dessiner le tableau d'une corrlation sociale. Comment cet enfant s'est-il mis en rapport avec son entourage? Il a eu la diphtrie et a reu des injections. Si ce compte rendu est crit par les parents, nous pouvons dire que l'importance des injections les a fortement impressionns et qu'ils y voient une chose effrayante. Ce n'est certes pas une futilit que d'avoir la diphtrie et de recevoir des injections, mais d'aprs la manire dont est rdig l'expos, nous concluons sur un rapport qui nous est prsent par les parents eux-mmes. On veut nous donner l'impression que l'enfant a fortement souffert. Au moment de la convalescence survinrent des troubles nerveux : l'enfant secouait ses paules, frottait ses mains contre ses cuisses et parlait d'une faon particulirement prcipite. On peut considrer ces manifestations comme des troubles nerveux, mais les complications nerveuses que connat le mdecin, et qui surviennent la suite de la diphtrie, sont diffrentes. Ce sont des paralysies du voile du palais, de certains groupes musculaires, des localisations crbrales, - or dans le cas prsent il n'en est pas question. Nous penserons qu'il s'agit soit d'un tic, soit d'un mouvement volontaire, qui a un but. Ce but, on peut aussi le trouver dans le cas d'un tic, mais pas d'une faon aussi vidente. Lorsque nous entendons dire qu'un enfant se faire remarquer en frottant ses mains contre ses cuisses, nos conceptions selon lesquelles il ne s'agit pas d'un substratum organique, se confirment. La conduite de cet enfant est suspecte et il faut se souvenir que pareilles manifestations apparaissent au dbut d'une dmence prcoce. Mais d'aprs l'expos il semble ressortir que ces manifestations ont fait leur apparition en si bas ge qu'il ne nous est pas possible de penser une semblable affection. Il nous faut songer autre chose et introduire notre thme principal : comment cette attitude agit-elle sur les autres? C'est un mode d'extriorisation, mais

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un mode non satisfaisant. Remuer les paules, frotter ses cuisses, ces gestes ont certainement attir l'attention des parents et, d'une faon gnrale, de l'entourage. Il nous faut supposer qu'il y a eu un heurt dans les rapports de l'enfant avec ses parents, car habituellement on ne se conduit pas de cette manire,. Nous savons, par notre propre exprience, et chacun conclura de la mme faon, que pareille conduite attire l'attention. Ayant tabli que cet enfant a d tre gt, nous allons supposer que dans ses efforts ultrieurs pour maintenir la tendresse de son entourage, il a amplifi ce mouvement. Cette manire de se pousser au centre de l'attention n'est pas la plus courageuse, l'enfant ne semble pas tre sr de lui, sans quoi il aurait eu recours des moyens plus courants; il aurait, par exemple, travaill srieusement, il se serait conduit gentiment, il se serait prsent sous un aspect aimable et plaisant. Il aurait progress sur le ct utile de la vie. Il semble que cette ide ne lui soit pas venue, probablement parce qu'il n'a pas confiance en lui-mme. Cet enfant parle d'une faon trs prcipite. Nous nous souvenons qu'il s'agit dans ce cas d'une tentative pour attirer l'attention de l'entourage par une manire particulire de s'exprimer. Ces grands mouvements apparaissent lorsqu'on a affaire un fort sentiment d'infriorit. Il serait trs beau si, dj en ce moment, nous pouvions tablir la cause de ce sentiment d'infriorit. Nous devons comprendre pourquoi cet enfant a recours de si grands mouvements. S'il s'est trouv dans une situation psychique trs agrable - il a subi des maladies et reu des injections, de ce fait il a t gt outre mesure - alors il ne quitte pas volontiers cette situation agrable. Mais le droulement des choses et le sort de ces enfants veulent qu' un moment donn leur situation change. Ils ont alors l'impression d'tre dtrns. Dans cette tendance la valorisation qui anime tout le monde, il est naturel qu'ils recherchent les moyens de redevenir le centre de l'attention de leur entourage. Actuellement, bien que guri, notre sujet cherche toujours la voie qui pourrait amener la tendresse qu'on lui avait prodigue pendant sa maladie. Je ne peux pas encore dire si cela constitue l'unique motif qui pousse cet enfant vouloir faire revivre la situation agrable. Il existe peut-tre d'autres causes. Nous ne pouvons pas nous laisser dcourager en constatant que d'autres enfants prsentent les mmes manifestations sans avoir eu de maladies graves, puisque presque tous les enfants traversent une phase o ils dsirent se faire gter. Pendant les deux ou trois premires annes tout enfant pourra contracter l'habitude de se laisser gter, si les parents n'adoptent pas la mthode qui consiste diriger l'intrt de l'enfant sur d'autres choses et sur d'autres personnes. C'est pour cela qu'il est ncessaire de chercher d'autres motifs qui auraient pu renforcer ce sentiment d'infriorit. Le mdecin qu'on appela souvent en consultation disait que ce mal disparatrait au moment de la pubert. Je crois que nous ferions bien, devant cette affirmation, de tirer la dduction que l'enfant n'tait pas encore sa pubert. Cette explication du mdecin n'est d'ailleurs pas plus exacte que, d'une faon gnrale, toutes les conceptions fantasques, je dirai inquitantes, de certains psychologues sur l'importance de la pubert. Ils croient que la pubert est une phase effrayante, que la sexualit ruine les enfants et qu' cette poque une transformation fondamentale se produit dans l'organisme. En ralit il ne

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se passe qu'une chose : l'enfant obtient plus de libert, plus de forces, plus de possibilits et cette poque retentit en lui comme un appel se conduire comme s'il n'tait plus un enfant. A cet appel il rpond toujours d'une faon excessive. Notre poque prsente une grande tendance vouloir comprendre le comment et le pourquoi d'un individu partir du dveloppement de ses glandes gnitales. Bientt il ne nous sera plus permis de douter que le sige de notre intelligence se trouve dans les glandes gnitales. On la prsente selon l'utilit qu'on veut en retirer : s'il y a aggravation, c'est la faute de la pubert, s'il y a amlioration, c'est encore la pubert qui en est la cause. La pubert est dsormais bien plus un Asylum ignorantiae qu'un terrain de recherches. Le pre du garon souffrait galement pendant son enfance de timidit, mais dans une moindre mesure. Nous comprenons ici, entre les lignes, que l'enfant lui aussi souffre de timidit. Je ne sais pas comment les caractrologues qui se rfrent Nietzsche comprennent la timidit. Si nous y appliquons notre mesure sociale, ce terme indique une sousestimation de sa propre personne ou, ce qui signifie la mme chose, une surestimation des autres, autrement dit le garon se sent faible. Cette faiblesse s'exprime par de grands mouvements, de l'arrogance vis--vis des parents. Nous ne sommes pas tonns de voir que, lorsqu'il se heurte, avec son sentiment d'infriorit, des forces plus grandes, chez les trangers, le vritable contenu de sa mentalit apparat nettement. Cette timidit signifie se mettre de ct , ne pas vouloir se joindre aux autres. D'aprs ce mouvement vous pouvez tablir de quoi il s'agit : c'est un enfant qui ne se croit capable de rien. Si nous tenons l un fait certain, rien ne pourra plus nous surprendre. Tout doit se drouler comme nous l'attendons. Nous pouvons tablir comment il se conduira devant tel ou tel problme social, par exemple l'amiti. Les autres enfants ne souffraient pas de cette timidit. Il y a donc d'autres enfants dans la famille. Si nous entendons dire que les autres enfants ne sont pas timides, nous pouvons tablir qu'ils n'ont pas un sentiment d'infriorit aussi marqu. Ce lourd sentiment d'infriorit peut provenir du fait que ce garon a t fortement gt et qu'il s'est trop longtemps appuy sur d'autres personnes, situation qui a d cesser un moment donn. En apprenant l'existence d'autres enfants, nous sommes aussi en droit de penser que ce garon a pu vivre une deuxime tragdie. Il est peut tre rest le benjamin un certain temps. Je n'ose pas dire enfant unique. Le benjamin est plus que les autres au centre de l'attention, et si, plus tard, arrive le moment o un autre prend sa place, nous pouvons comprendre qu'il a ressenti une aggravation de toute sa situation. Si nous apprenons qu'il existe un benjamin qui a peut-tre la prfrence de son entourage, nous comprendrons que ce garon soit enclin se faire remarquer. L'an termine ses tudes universitaires.

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Si, dans une famille, l'un termine des tudes universitaires et l'autre pas, cette diffrence dclenche toujours chez le commun des mortels une forte rage. Et d'ailleurs peut-tre pas sans raison, car le cadet serait en droit de dire : Pourquoi ne m'avez-vous pas pouss devenir un homme remarquable! Nous allons chercher si cette remarque ne signifie pas : ce garon ne pourrait pas arriver aussi loin. Si c'est ce qu'on lui fait ressentir, nous aurons alors les matriaux ncessaires pour tablir finalement pourquoi ce garon se sent infrieur. Le benjamin tait un enfant particulirement dou. C'est une remarque qui renforce fortement nos suppositions. Il y a deux ans, il est mort brusquement d'une mningite, g alors de quinze ans. Nous sommes renseigns sur l'ge de notre candidat; il est g de plus de dix-sept ans. Nous pouvons donc lucider la question des tudes universitaires. Nous apprenons que le benjamin tait particulirement dou. Reprsentez-vous la situation en fonction de laquelle notre garon a d arriver des succs. L'an est tudiant, le benjamin est dou, lui se trouve au milieu. Nous ne savons encore rien de ses aptitudes, nous savons seulement qu'il emploie des moyens de faible valeur. Il est clair que ce garon ne s'est pas montr apte faire des tudes universitaires, sinon il n'aurait pas remu ses paules, tap sur ses cuisses, et n'aurait pas t timide. Cela ne veut pas dire que les timides ne soient pas aptes faire des tudes, mais dans ce rapport nous trouvons que l'expos vise nous faire comprendre : il est en retard, on ne peut pas le comparer aux autres. Pour motiver ces symptmes ce sont des lments vraiment minimes, mais si nous l'avons devant nous, nous trouverons cent fois plus. Ce garon ne travailla pas particulirement bien l'cole. Je peux tenir mes promesses, Nous n'apprendrons plus rien de nouveau sur ce garon. Notre exprience nous permet d'ajouter que cet enfant n'est pas faible d'esprit. Tout se produit en fonction de son style de vie, comme nous l'avions prvu; il faut qu'il y ait de l'intelligence et de la raison dans sa conduite. Il a d redoubler sa classe deux fois. Cet chec n'a pas d l'encourager. Il y a des enfants qui, lorsqu'ils redoublent leur classe, se mettent au travail, deviennent de bons lves et progressent rapidement. Mais, gnralement, pareil chec pse sur l'enfant pour longtemps. Je crois qu'il faut longuement rflchir avant de faire redoubler une classe un enfant et se demander si on ne pourrait pas employer d'autres moyens. Par autorisation spciale il a pu rester l'cole jusqu' l'ge de seize ans, ce qui lui a permis de terminer sa scolarit.

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On nous a signal quel point il tait en retard par rapport son frre an. Je dois ajouter, comme il tait prvoir : c'est un cadet. Il essaye par tous les moyens d'acqurir le droit d'anesse (cf. Jacob et Esa). Il n'existe pour lui qu'une seule voie, pour dtrner un frre an aussi capable : se joindre davantage aux parents et essayer de les attirer de son ct par des moyens du reste sans valeur. Ainsi se manifeste ce que nous avons expliqu et ce que les recherches des autres auteurs n'ont jamais pu claircir : si parmi deux frres le cadet arrive suivre l'an et qu'il ne perde pas l'espoir de l'galer un jour, le dveloppement se fait sans heurt et le cadet aura des particularits qui le caractriseront. Il sera toujours sous pression, il aura un dynamisme trs ardent, il courra. Si cette action lui russit au point de maintenir toujours son espoir ou son courage, son dveloppement est assur. S'il n'y parvient pas, s'il perd l'espoir, il devient un enfant difficile . Il nous faut retenir cela. Le cadet prsente ce trait de caractre; il. avance comme dans une comptition. Au cours de mes recherches je l'ai toujours constat dans le cas d'effondrement complet. Pouvons-nous trouver des signes de cette comptition, mme dans le cas prsent? L'enfant parle d'une faon particulirement prcipite! Vous pouvez constater tout au moins ici un mouvement rvlateur d'un tat de pression certain; il veut devancer les autres par son langage. Aprs l'cole il devint apprenti ptissier. Vous voyez nouveau une diffrence de situation. Il faut comprendre ce que signifie le fait d'avoir un frre tudiant, en tant soi-mme apprenti ptissier. Ce n'est pas une situation facile et il faudrait beaucoup de grandeur d'me pour supporter de s'entendre dire qu'on est la moyenne et rester calme. Si nous n'avons que cette consolation lui offrir, il vaudrait mieux cesser notre travail. Il aurait raison de tout abandonner, D'aprs les renseignements fournis par son patron, il prouve des angoisses terribles s'il se trouve en face de problmes difficiles. Vous voyez le poids de son sentiment d'infriorit, son dcouragement; la grande distance qui le spare du problme social du travail. On ne le comprendra qu'en s'y attaquant avec la mesure sociale. Si vous croyez que ces faits sont en rapport avec ses glandes et ses scrtions internes, alors nous n'y pouvons rien, il faudra encore lui faire des injections. Il se met trembler et on est oblig de le librer de son travail. Ce qui signifie qu'il a bti toute sa vie sociale sur l'ide qu'un autre doit faire le travail pour lui. C'est le style de vie de l'enfant gt, qui ne veut rien faire seul et qui cherche toujours quelqu'un pour l'aider. Il se montra trs dou en calcul.

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Je ne sais pas ce que veulent dire les parents, mais puisque nous pouvons tablir que ce garon a suivi l'cole avec beaucoup de zle, nous pouvons supposer qu'il possde des connaissances suffisantes en calcul, telles qu'on les rclame dans l'enseignement de l'cole primaire. On pouvait lui confier de fortes sommes, il n'a jamais rien perdu et n'a jamais donn lieu des critiques. Cela veut dire qu'il n'a jamais vol, trich, ou perdu quelque chose. Il manque seulement de confiance pour raliser quoi que ce soit par lui-mme. Il vit comme un parasite. C'est une vive critique, il faut le dire; or sa manire d'tre n'est rien d'autre qu'une tragique erreur. Car de cette faon, il lui est impossible d'tablir un rapport social. Ce garon est un tre particulirement bon. Des Freudiens objecteraient ce moment - son subconscient est sans doute rempli de haine, il l'a refoul et c'est par ce mcanisme qu'il est devenu bon. S'il avait t rempli de haine contre son entourage - ressentiment qu'on parat nier en cas de dcouragement - il serait clair que celle-ci proviendrait de son subconscient (complexe d'dipe) et qu'il ne serait pas possible de l'aider; ce serait un garon charg de dsirs de meurtre et de dispositions criminelles. Nous, nous croyons qu'il s'agit d'un garon docile, certainement un bon enfant, qui aurait aim se joindre aux autres. Par sa timidit, par l'ostentation de sa faiblesse, il a essay d'extorquer un acte de bienveillance. Vous avez entendu dire qu'il tremble tellement qu'on est oblig de le librer de son travail. Nous croyons que, tant dans son conscient que dans son inconscient, la docilit est son trait de caractre dominant. Il est trs fort en calcul mental et il apprend trs vite par cur. il s'est bien entran et il est probable que pendant toute son existence il aurait t un lve docile, mais il n'a pas dpass ce stade. A partir du moment o il affronte la vie mme, il montre qu'il n'est pas prpar pour cette vie. Il a l'oreille musicale et il s'intresse la littrature. Sa distraction prfre est la visite des muses. Lorsque les parents disent qu'il s'intresse la littrature, ils indiquent par l qu'il aime lire. C'est suspect, car la lecture lui permet de se dtourner des vritables problmes de la vie. Il est capable de comprendre correctement des confrences et mme de les rciter parfaitement. Cette dernire remarque nous donne rflchir. Il aime lire, il aime visiter les muses et nous entendons dire qu'il assiste des confrences qu'il peut rciter correc-

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tement : tout cela signifie qu'il essaye d'imiter son frre dont il sait qu'il lit beaucoup et qu'il assiste lui-mme des confrences. Comme vous le voyez, il ne se laisse pas vaincre et il prsente un mouvement ascendant tout en tant apprenti ptissier. Voici le point qui nous permettrait d'entrer en action et de l'amener un niveau plus lev. Nous comprenons que son tremblement anxieux exprime sa tendance chercher une occupation dans un autre domaine, car il n'est pas content de son mtier de ptissier. Il n'a qu'un seul dsir : qu'un autre fasse cela pour lui; il prfre les occupations intellectuelles. Au muse il ne tremble pas, il se montre capable. Il semble que cette voie lui parat barre, tant donn que personne ne le comprend, et peut tre aussi parce qu'il a d redoubler deux fois sa classe. Il parle avec une prcipitation effrayante. Nous avons dj touch ce point; il voudrait tre le premier. Regard fuyant et baiss. C'est le mode d'expression des yeux qui nous dvoile la timidit, la rpugnance tablir un rapport par le regard. Mme nos organes des sens - tant pis pour les autres psychologues! - ont des fonctions sociales; ils cherchent un rapport, comme les organes du langage. Le langage reprsente la tentative d'tablir un contact avec notre voisin. Dans son jargon du regard il exprime le sentiment de sa faiblesse aussi bien que dans la technique de son langage. Il montre sa faiblesse par sa parole prcipite. Il craindrait de subir une attaque s'il ne parlait pas aussi vite. Pas d'intrt pour le sport. videmment. Il a t exempt de gymnastique pendant sa scolarit cause d'une adnopathie inguinale. L se reflte, encore une fois, la trop grande tendresse dont fut entoure son enfance. Que quelqu'un soit libr d'une faon dfinitive des exercices de gymnastique, cause d'une adnopathie, me semble exagr. Cette adnopathie est probablement due une petite plaie qu'il a d contracter entre les orteils. Gnralement, pareils accidents s'effacent trs vite. Lors de l'examen mdical gnral auquel doit se soumettre tout lve de l'cole d'apprentissage, les mdecins constatrent une maladie nerveuse et le garon dut tre soumis un traitement spcial. Or ce projet choua car son patron ne pouvait se passer de lui cause du manque de personne] et d'un accroissement momentane du travail. Il faut donc supposer qu'il s'est rendu utile malgr tout.

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Actuellement le garon a pass brillamment son examen d'apprenti; pourtant les parents envisagent l'avenir avec angoisse. Ils sont convaincus que le garon n'est pas la hauteur des exigences de son mtier et du travail que ce dernier demande. Malgr sa russite l'examen d'apprenti, avec mention! On ne trouvera certes pas beaucoup de parents qui prouvent des soucis en pareil cas. Cet enfant semble avoir toujours t l'objet de la sollicitude des parents. C'est probablement cette attitude mme qui a contribu dcourager ce garon. On ne l'a jamais cru capable de quelque chose; on a toujours regard son avenir avec angoisse, cette attitude ne me semble pas justifie. On a donc peu encourag cet enfant. Le plus important des moyens employer est d'clairer l'enfant sur ce dfaut. Je ne sais si on peut appeler cela une thorie, car ce n'est pas mettre sur le mme plan que d'autres thories psychologiques. Nous ne serions pas gns si un profane, s'occupant de cet enfant, concluait de la mme faon. D'autre part il ne faudrait pas nous en faire le reproche, si nous dcouvrons tout cela mieux que d'autres grce notre exprience. Il faut supposer que la frquentation de la psychologie et de la philosophie a rendu myopes jamais tous ceux qui en ont fait leur mtier. Cela est trs regrettable mais la faute n'est pas de notre ct. Une dernire indication montrera encore quel point la sexualit est surestime notre poque. Il faut noter que l'on n'a pas encore remarqu la moindre tendance sexuelle chez ce garon. Il est g de 17 ou 18 ans. On pourrait objecter que les parents n'en savent peuttre rien. Si nous avons raison, nous pourrons soutenir que les parents ont vu juste. Si en effet ce garon tait courageux dans ses rapports sociaux - et la tendance sexuelle reprsente elle aussi un rapport social - nous nous trouverions alors dans une contradiction que nous ne pourrions pas expliquer. Mais, l'organisation de sa vie instinctive prsente exactement les mmes modifications que sa vie tout entire. Il se pourrait que ce garon ait hrit d'un instinct dpassant tout ce que l'on peut imaginer, il pourrait avoir depuis sa naissance les instincts les plus pervers, les instincts des tres dous d'une puissance extraordinaire ou au contraire les instincts les plus faibles. Mais ce faisceau d'instincts devra obir au but majeur de ce garon, c'est--dire se tenir distance et esquiver la solution de ses problmes, faire travailler les autres pour lui. Nous pouvons jeter un regard vers l'avenir, nous ne serons pas en droit de donner tort ses parents, car les difficults s'accentueront si cet enfant ne change pas son style de vie. Nous pouvons deviner quels seront le mouvement et la distance qui lui interdiront toujours la solution de ses problmes. Lorsqu'il trouvera un appui, lorsqu'il sera lve, il ne se fera pas remarquer, mais lorsqu'il devra se conduire en homme, alors on pourra se rendre compte qu'il n'a pas pris au srieux son propre rle d'homme. L'attitude de l'ducateur vis--vis de ce garon se dduit de ce que nous venons de dire. Je voudrais encore ajouter un mot. Le mode d'ducation ressort automatique-

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ment de l'exploration du style de vie de l'enfant et des erreurs que nous y avons trouves. Il faut encourager ce garon. Cela ne peut se faire qu'en attirant son attention sur une juste comprhension de ses points faibles. Il faut qu'il ralise qu'il n'avarice pas dans la vie, ayant t trs gt. Ce qui laisse sous-entendre qu'il affrontera tous les vnements avec la question : qu'est-ce que cela me rapportera? Car il cherche la chaleur et l'apprciation des autres ainsi que leur aide; et ce n'est pas une chose tellement difficile que d'arriver faire comprendre quelqu'un pareille notion. Si on s'y attaque avec le tact psychologique voulu et si on saisit le problme avec de l'intuition artistique, on y parviendra. Il faudra renoncer cette ide qu'il a moins de talent que son frre. Il faudra lui expliquer qu'il peut arriver tout, condition de s'entraner suffisamment. Mais il faut galement dgager sa voie. Le pre et la mre ne doivent pas persister dire : tu n'arriveras rien. Il serait utile que ce garon n'en croie rien - car s'il a cependant connu des checs, c'est parce qu'il a abord la vie par un ct erron et avec l'ide malheureuse qu'un autre devait tout faire pour lui. Il faut lui rendre tout cela comprhensible et l'clairer sur le fait qu'il n'a pas encore atteint les limites de ses possibilits. Il faut lui dire : tu tintresses aux confrences et tu les suis, tant donn que tu y es prpar et que tu as t un bon lve. Il a l'avantage d'avoir exerc son cerveau dans ce sens. On peut arriver l'encourager jusqu'au point o il pourra battre son frre. C'est sous cette bannire que nous devons avancer : la supriorit appartient celui qui triomphe! Le tact pdagogique et l'interprtation artistique au moyen desquels nous devons embrasser les problmes sont des fonctions sociales. Le tact pdagogique s'applique l'attitude d'un tre humain vis--vis de son semblable. Il est dtermin par le dsir d'amliorer l'tat d'me de son semblable d'une faon bienveillante. Comment expliquer pareille attitude? C'est facile, il faut produire en soi-mme cet tat d'me et se mettre en rapport avec l'autre. Il faut voir avec les yeux de l'autre, entendre avec les oreilles de l'autre, il faut sentir avec le cur de l'autre, il faut s'identifier avec lui. C'est un tout autre processus que celui qui correspond la conception freudienne. Il s'agit plutt de celui qui est dsign dans la psychologie comme l'identification. On ne peut l'apprendre que dans la socit lorsqu'on a d'une faon utile dvelopp le rapport du moi avec son entourage, et lorsqu'on a suivi l'idal d'un dveloppement dans le sens de l'tre social. L'entranement ne s'est pas ralis dans le vide mais dans les rapports de notre moi avec nos semblables. Il faut goter toutes les formes des rapports sociaux, la camaraderie, l'intrt pour les autres. Nous devrions prsenter la tendance devenir ce que nous demandons que soient nos enfants, ni plus, ni moins. Je marche sur un volcan lorsque j'aborde la question de l'artiste et du travail artistique. Beaucoup de psychologues de second ordre se donnent l'apparence d'tre trs avancs en estimant si hautement l'art en tant qu'art, alors que nous nous n'y comprenons rien . Nous avons toujours pu observer que lorsque nous nous sommes rapprochs d'un artiste avec notre faon de comprendre, nous l'avons lev dans sa dignit. Lorsque nous observons des artistes nous ne les considrons pas comme des tres incomprhensibles et qu'on n'arrive pas connatre, nous leur attribuons la plus grande dignit : celle d'tre des amis et des guides de l'humanit! Ce sont eux qui

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nous ont appris comment voir, penser et sentir. Nous leur devons les plus grands biens de l'humanit. Si, une fois de plus, nous appliquons la mesure sociale, nous nous apercevons que l'artiste ralise une fonction sociale dans la mesure la plus large. Un jour on s'en est rendu compte, aujourd'hui on l'a oubli. Je pense au mot d'introduction adress par Lessing Schiller l'occasion de l'ouverture du thtre de Hambourg : La scne considre en tant qu'institut de morale . L'artiste ne devrait tendre rien d'autre qu' enrichir l'humanit, ouvrir des voies nouvelles, pour une meilleure comprhension et une sensibilit plus profonde. Et l nous nous trouvons nouveau sur un terrain ferme, sur la base mme de la psychologie individuelle.

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Chapitre XXI
Comment je parle aux parents

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Je crois qu'il est important de parler correctement aux parents. Mais il est difficile d'en expliquer la technique. Il serait utile que tous les conseillers discutent de temps en temps cette question entre eux. Il faut d'abord gagner les parents; il ne faut pas les brusquer. Si les parents viennent nous pour nous consulter, ils le font par un certain sentiment d'imperfection. Ils s'attendent notre critique de leur sens de la responsabilit, Il faut avant tout ter ce fardeau aux parents. Je leur dis toujours : Comme je le constate, vous tes sur la bonne voie. Mme lorsque je suis convaincu du contraire. Lorsque je veux agir d'une faon utile, il faut que je sache choisir la mthode adquate. J'ai vu dans une vieille biographie de Benjamin Franklin qu'il procdait de la mme faon. Il se dispensait de toute parole dogmatique. En ce qui concerne une question de dtail, j'ai remarqu qu'on ferait bien de ne pas trop questionner la mre. Dans les consultations scolaires nous avons l'aide de l'instituteur. Les instituteurs ont compris l'importance de semblables consultations. Nous, les psychologues, nous sommes dans une situation relativement favorable, l'instituteur et la mre vivent le reste de la journe avec l'enfant : ce sont eux qui portent la plus lourde charge. Il est trs important de saisir le point essentiel du cas, mais il est aussi important de ne

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pas jeter la tte de la mre immdiatement tout ce que l'on a compris. Il faut le garder pour soi et y faire allusion occasionnellement. Acqurir cette aptitude et suivre ce processus sont une ncessit. Le sens critique des psychologues et des pdagogues est fortement enracin. Il est recommand d'employer des mots expltifs tels que peut-tre ou je pense que ceci serait efficace . Nous ne sommes pas en tat de traiter galement les parents; nous pouvons ventuellement leur donner des ides. Il est impossible de modifier par quelques mots un systme enracin. C'est d'ailleurs superflu lorsque nous pouvons nous assurer la confiance des enfants et que nous leur montrons qu'il ne faut pas prendre les difficults au tragique, qu'il est plus important d'tre courageux. Un conseiller dispose de moyens pour encourager en une demiheure un enfant qui se sent prs de l'effondrement. Aussi bien notre situation est-elle avantageuse : nous avons affaire des enfants qui ont t critiqus. Brusquement, ils arrivent dans une atmosphre nouvelle o ils peuvent se rendre compte qu'on ne les considre pas comme des cas dsesprs. Il serait bon que nous eussions la possibilit d'tre plus longtemps en contact avec ces enfants, que nous puissions disposer d'un nombre suffisant d'ducateurs. Nous ne pouvons malheureusement pas publier de statistiques, mais les instituteurs nous rapportent des rsultats encourageants. Il faut d'emble gagner les parents. Chaque conseiller peut dvelopper cette mthode a un degr trs lev. D'avance nous sommes obligs de nous conduire avec beaucoup de douceur. Certains pdagogues ont atteint une vritable matrise dans la pratique des traitements doux. C'est ncessaire lorsque vous parlez de dfauts tels que la colre. Mais nous n'oublierons jamais que cette douceur n'est que l'aspect extrieur du problme et qu'il s'agit pour nous d'clairer le point central, de tirer la lumire le style de vie du sujet en question. C'est le grand avantage qui nous distingue des autres. Il nous faut pratiquer cette technique en tant conscients de notre tche, et la pratiquer avec intelligence. Nous ne voulons pas obtenir des amliorations chez l'enfant en le gtant, mais nous visons le problme central, son dcouragement, ses dfauts et le fait qu'il s'est condamn lui-mme C'est l le centre du problme, le reste n'est que l'introduction. Voil pourquoi la mthode du contact doit prcder le reste. Mais celui qui se bornera l'tablissement du contact, se trompe. Il s'imagine que de ce fait il obtiendra une gurison. S'il enregistre des gurisons, ce sera par hasard, et non par russite thrapeutique. Il existe des conjonctures o l'enfant comprend ce que le pdagogue n'a pas compris. Il ne suffit pas d'tre un ami du genre humain, un conseiller bienveillant; tous procdent de la mme faon. Ces ducateurs rendent la vie agrable aux enfants, ils ne cessent de les louer, s'imaginant qu'ils arriveront des rsultats par le charme de leur personnalit. Il est inutile de signaler la controverse sur le point de savoir s'il faut employer la douceur ou la svrit. Ce n'est que par la modestie qu'on arrive trouver l'accs l'me humaine. C'est un art que de gagner quelqu'un, que d'veiller en lui certains sentiments, de l'amener couter et comprendre ce qu'on lui explique, et cet art est indispensable auprs de ces enfants. Nous avons entendu dire : A la consultation l'enfant est souvent doux, mais la maison, il est pire que le diable. S'il a compris, c'est le premier pas vers une entente. On ne peut pas maintenir constamment un enfant dans des circonstances qui lui soient favorables. On ne peut pas, en le gtant, faire disparatre ses dfauts; mais il faut

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arriver lui faire comprendre ce qu'il y a d'erron dans son dveloppement et l, les lois d'airain de la psychologie individuelle nous guident. Il suffit parfois de dix minutes pour qu'un conseiller soit compltement clair sur un cas. L'art consiste faire comprendre quelqu'un ce qu'on a dj compris. Il existe des gens qui ont un grand savoir, mais qui sont incapables de le communiquer par J'enseignement. Ceux qui ont un certain contact avec les gens auront la tche plus facile, tant donn que dans le commerce journalier avec les hommes, ils ont appris s'expliquer. Voil le devoir primordial du conseiller de psychologie individuelle.

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Chapitre XXII
La tche du jardin d'enfants

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Je n'ai certes pas besoin d'attirer votre attention sur l'extrme importance qui revient l'ducation d'un enfant en ge de scolarit. La nouvelle psychologie que je reprsente - la psychologie individuelle - a insist sur le fait que l'ducation reue l'cole est la plus importante, et marque toute la vie de l'enfant. Il est certain qu'aprs les quatrime et cinquime annes, le style de vie d'un enfant est dj si bien dfini que des influences extrieures ne peuvent plus le changer. On croyait antrieurement que, suivant les situations et diffrents ges, le comportement d'un enfant tait diffrent. Un fruit vert parat diffrent d'un fruit mr, Pourtant, un connaisseur pourra dire ce qu'il en adviendra. J'ajouterai mme que ce fruit mrissant est plus qu'un amas cellulaire qui se dveloppe. Il s'agit de quelque chose de vivant, de tendancieux, d'un dynamisme psychique, qui tend une forme idale, qui dsire et qui doit, dans sa configuration dfinitive, s'expliquer avec les devoirs de la vie. Chaque mouvement s'est dj mcanis chez l'enfant, ds les premires annes de sa vie. Ces mouvements

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ne sont plus succinctement mdits ni analyss, ils sont au contraire les vivantes rponses tous les problmes de l'existence en fonction de ce style de vie. On peut diffrencier les enfants d'aprs leur comportement psychique. Le vrai connaisseur se trompera rarement lorsqu'il aura tabli qu'un enfant est timide ou renferm, ou encore que cet enfant plac devant un devoir l'aborde de loin ou s'en loigne le plus possible, hsite ou essaie de s'esquiver. Ce ne sont que de petits dtails, mais nous pouvons en tirer beaucoup de renseignements. Nous ne devons pas considrer le petit enfant hors de la socit humaine. Dans les quatrime et cinquime premires annes, les bases de l'individualit et de la personnalit sont dj poses. Si quelque chose est dfectueux, on n'y peut rien changer par des influences extrieures. Notre vie intrieure n'est faite que de formes de relation. Il est trs intressant, en physiologie et en biologie, de rechercher, d'aprs certaines parties, ce que sont les mouvements, les instincts. En psychologie, nous sommes toujours dans le domaine des relations. Par exemple, on n'obtiendra pas de rponse cohrente d'un enfant si on ne le questionne pas. Nous ne saurons comment il ragit que lorsque nous le mettrons en face d'un devoir. Dans une situation agrable, un enfant ne trahira pas le diable qui se cache en lui. Une fois l'enfant confront avec une situation difficile ce diable le trahira. L'tat d'esprit d'un enfant n'apparatra que dans une telle confrontation. me et psychisme signifient pour nous : relation et mouvement social. Nous allons voir d'o provient cette relation sociale, et pourquoi elle est si varie. Toutes les facults que nous pourrons observer chez l'enfant existent dj lors de sa naissance. Nous ne pouvons pas examiner les capacits d'un enfant pour l'avenir, pas plus que nous ne pouvons savoir jusqu'o il nous sera possible de les dvelopper. En utilisant une mthode adquate, il est possible de faire natre quelque chose de prodigieux partir de forces trs limites. Par exemple : Helen Keller, sourde et aveugle, est devenue une personnalit minente. Nous avons souvent constat que des enfants peu dous se sont dvelopps jusqu' devenir quelqu'un de trs grand, simplement parce que l'on avait trouv la mthode d'ducation adquate. Le dveloppement des facults d'un enfant est fonction de l'entranement bien plus que des forces qu'il possde. tablissons une comparaison : quelqu'un possde une grande fortune, dpense tout et se trouve en difficult; un autre n'ayant que peu de moyens n'prouve aucun ennui. Le devoir des ducatrices consiste carter les obstacles, ouvrir la voie afin que la personnalit acquise par l'enfant ds ses quatre ou cinq premires annes devienne telle qu'elle lui permette d'accomplir plus tard tous ses devoirs. Un. idal doit prexister, non pour qu'on l'atteigne, mais pour montrer la route suivre. L'ducation en vue de la formation d'tres sociables n'est pas une ide thorique. On doit faire comprendre l'enfant que le manque de sociabilit est la pire erreur qu'il puisse commettre dans sa vie parmi les adultes. Comment s'tablissent les bases de cette premire relation? C'est dans la personne de sa mre que l'enfant ralise sa premire exprience d'une relation sociale. L'enfant s'intresse d'abord sa mre, c'est son premier pas vers l'intrt qu'il portera plus tard aux autres. Cette premire exprience

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est trs significative pour l'enfant. La faon dont il fait l'exprience de sa mre est capitale pour l'enfant. Au jardin d'enfants, les ducatrices remplacent la mre et doivent exercer le rle de la mre. Elles doivent corriger les erreurs commises par la mre. Elles doivent guider les enfants afin de leur donner la possibilit de trouver des relations avec autrui. Ce rapport Toi moi joue un rle capital dans toutes les facults importantes de l'individu. Le langage par exemple est un rapport de Toi moi . La voix est le lien d'un tre un autre. Si ce lien n'est pas compltement dvelopp, le langage ne se dveloppera pas bien. Tous les enfants dont le langage se dveloppe mal et qui d'autre part n'ont pas de dfauts organiques, n'ont pas t suffisamment prpars, pour la plupart, aux relations de Toi moi , Vous pouvez tirer des conclusions partant de la pauvret ou de la richesse du langage d'un homme, car il ne peut s'exercer et acqurir un riche vocabulaire que dans un milieu social o il contracte des relations et l o il les accepte. La comprhension n'est pas une affaire prive. Comprendre signifie penser, juger, conclure, etc., comme je suppose que chaque homme raisonnable pense d'une faon absolument identique dans des circonstances semblables. La valeur de la raison est universelle. Je ne puis la faonner selon un point de vue personnel. Vous remarquerez que les enfants difficiles ont des ides personnelles de l'ordre de celles que nous ne considrons pas comme raisonnables. Elles ne correspondent pas au sens commun (common sense); il en est de mme pour le beau et le laid. Ce que nous appelons beau reprsente galement une valeur gnrale. Le premier devoir de la mre consiste veiller chez l'enfant le sens de la vie sociale, en lui inculquant l'ide de l'existence de ses semblables. Vous rencontrerez beaucoup d'enfants qui, n'ayant pas reu cette ide, ignorent qu'ils ont des semblables. Ce sont surtout des orphelins et des enfants illgitimes. Cette rgle n'est pas absolue, car parmi ces enfants vous en trouverez qui ont un sens social. Ces enfants grandissent sans reconnatre la socit. Cette absence de sens social se trouve galement chez les enfants laids, les enfants non dsirs et les infirmes. On doit se rendre compte de l'effet produit sur eux : toujours repousss sans jamais entendre de bonnes paroles. Ils croissent comme s'ils taient en pays ennemi. Les ducatrices doivent leur inculquer l'ide qu'ils sont semblables aux autres. La mission de l'ducatrice est trs belle. Si vous admettez ce point de vue, vous commettrez peu d'erreurs. Le rle de la mre comporte une autre fonction importante. Durant les premires annes de l'ducation de son enfant, elle doit aiguiller l'intrt naissant du petit vers autrui et elle ne doit pas l'arrter et le fixer elle. Ainsi par exemple : les enfants gts ne s'intressent qu' leur mre ou une personne qui les choie, l'exclusion de toutes les autres. Lorsque vous remarquez cette tendance, vous pouvez conclure que vous tes en prsence d'un enfant gt qui exige que tout lui soit facilit et que quelqu'un fasse toujours quelque chose pour lui.

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Les institutrices doivent aiguiller ce sens social naissant vers autrui et avertir la mre afin qu'elle dirige cet intrt galement sur le pre, pour fixer en accord avec lui la manire de vivre de l'enfant. Il faut en outre prparer l'enfant l'arrive possible de frres ou surs plus jeunes. C'est un point que l'on nglige souvent et qui a une grande influence sur le style de vie de l'enfant. Le jardin d'enfants est un prolongement de la famille. Il doit accomplir et corriger ce qui dans la famille, par suite de mauvaise comprhension et rsultant de vieilles traditions, n'a pas t fait. Les ducatrices reoivent des enfants que l'on ne peut plus comparer une page vierge. A cet ge les enfants possdent dj une individualit laquelle les expriences ultrieures ne changeront rien. Grce leur supriorit intellectuelle, les ducatrices arrivent peut-tre faire renoncer l'enfant tel ou tel projet; travers les cachotteries cependant, son style de vie percera. Si vous dsirez corriger et carter les dfauts d'un enfant, vous devez exercer les deux fonctions maternelles. L'enfant remarquera ses propres dfauts et peut se corriger lui-mme. Certains enfants, dont on a attir l'attention sur leurs dfauts, dprcient tout suivant leur style de vie et concluent leur faon qui n'est pas celle du sens commun (common sense), de la raison. Un enfant gt s'efforcera soit de devenir un centre d'attraction de son entourage, soit de s'esquiver. Un tel enfant rencontrant des difficults ne saura pas les surmonter, et si vous lui enlevez quelque chose, il concluera toujours : Je ne suis pas ma place, j'tais mieux prs de maman. Pareils enfants trahiront toujours leur malaise et montreront qu'ils ne se sentent pas chez eux. Lorsque, la place de la mre, vous exercerez ces deux fonctions, et que vous aurez tabli le contact social, vous observerez des russites remarquables. L'enfant acceptera les difficults sans branlement et il s'efforcera de les surmonter de faon utile. Vous constaterez que l'enfant est courageux. Le courage est une fonction sociale. Ne peut tre courageux que celui qui se considre comme partie d'un tout. L'optimisme, l'activit, le courage, la sociabilit sont fonctions de l'opportunit avec laquelle on effectue cette ducation dans le cadre de la socit. Le dveloppement de l'individu ne peut tre garanti que si son sens social est suffisamment grand. Si je m'intresse la prosprit d'autrui, mon individualit est assure, alors je puis me rendre utile aux autres. Si je ne pense qu' moi, je suis absolument inapte rsoudre les problmes de ce monde, Je veux attirer votre attention sur un fait similaire qui n'est pas encore assez bien compris. Chaque problme exige un sens social dvelopp. La sociabilit d'un enfant se manifeste dans la manire dont il accueille la naissance d'un frre ou d'une sur puns. La tche du jardin d'enfants est une ralisation sociale. L'cole, la camaraderie, l'amour, le mariage, la position politique, les ralisations artistiques sont toutes des tches sociales. L'art, la science signifient pour nous des ralisations utiles la socit. Si quelqu'un n'est pas sociable, il ignore la route sur laquelle il doit s'engager; voici pourquoi nous devons dvelopper la sociabilit des enfants. Comment se fait-il que tant d'enfants, tant d'adultes prsentent un manque de sens social? La psychologie individuelle a dcouvert les obstacles au dveloppement correct du sentiment social.

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Nous avons pu tablir que les enfants dtests et gts sont surchargs et qu'ils vivent comme accabls d'un fardeau. En ce qui concerne les enfants dtests nous comprenons cette affection, mais chez les enfants gts? Toute notre vie sociale vise empcher les enfants, ceux qui ont t tant gts durant les premires annes de leur vie, de l'tre davantage. Peu peu la mre mme cesse ses tendresses et elle juge plus tard les exigences de l'enfant trop exagres. L'enfant fait l'exprience de contestations continuelles, tout en essayant de conserver sa position initiale si agrable. Il grandit lui aussi dans une atmosphre hostile. La premire raction d'un tel enfant est de s'intresser plus lui-mme qu'aux autres. Il vous est loisible par exemple de constater qu'au jardin d'enfants pareille raction peut parfois dgnrer en panique. Ces enfants vomissent, ne mangent plus et prsentent des signes manifestes d'une tension intrieure voisine de la maladie. Ils sentent que leur position est menace. Ce sont des gostes. Ce n'est pas un bon tat de sant. Lorsqu'ils auront un problme social rsoudre, ils n'auront pas l'entranement ncessaire leur permettant de gagner des amis, de se lier l'instituteur. Ils sont incapables de se concentrer parce qu'ils ont toujours peur. Si vous punissiez un tel enfant, il se sentira encore plus opprim et menac. Si ces enfants sont arrogants, cela signifie qu'ils se sentent petits et faibles. Ils agissent comme s'ils se dressaient sur la pointe des pieds afin de paratre plus grands qu'ils ne le sont. Il existe un troisime type d'enfants, qui pour la plupart sont incapables de dvelopper quelque intrt pour autrui. Ce sont ceux qui sont ns faibles, chtifs ou ceux ns avec des organes infrieurs. Ils considrent leur faiblesse, leur souffrance comme un fardeau et de ce fait ils sont autant grevs que les autres types. lis essaient de se procurer une situation plus facile. Par suite de la dbilit de leur organisme, ils n'ont que peu ou pas de courage et aucune confiance en eux. Ils portent un intrt exagr leurs infirmits corporelles. Quelques-uns tentent de surmonter cette faiblesse tandis que d'autres sombrent dans le dsespoir. Par exemple : des enfants dont la vue est faible sont pour la plupart mieux entrans percevoir les choses visibles que ceux dont la vue est bonne. Ils sont particulirement intresss mieux pouvoir reconnatre les choses visuelles, d'une faon ou d'une autre; ils observent plus attentivement les couleurs, les ombres, les perspectives. De cette faiblesse visuelle nat une grande force. Ces faits sont aussi valables pour les autres infirmits, pour les oreilles, la respiration, l'appareil digestif, etc. Les jardins d'enfants reoivent des enfants dont le degr de courage est trs variable. Dans certains cas chaque pense, chaque sentiment devient une indication permettant de comprendre ce qui se passe dans l'me de l'enfant. Il est extrmement important de dterminer si un enfant est faible d'esprit ou non. En cas d'idiotie ou d'imbcillit le dveloppement ne peut atteindre le degr normal. Ces enfants doivent tre duqus d'une manire trs diffrente. Ils n'atteindront jamais le degr des enfants normaux. Il est trs difficile de dterminer si un enfant est faible d'esprit. Seule, la collaboration entre les instituteurs, les psychologues et les mdecins permet de juger et d'en dcider. Certains dfauts seraient imputables la faiblesse d'esprit.

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Les cas les plus bnins exigent une grande exprience de la part du mdecin. Un grand nombre d'anomalies n'affecte en aucune faon l'intelligence. Pour conclure la faiblesse d'esprit, le fait qu'un enfant soit hydro ou microcphale n'est pas suffisant. Il est ncessaire d'tablir d'abord si un enfant a ou n'a pas souffert d'erreurs dans son ducation. On devrait peut-tre essayer les tests en premier lieu. Les faibles d'esprit n'ont pas de personnalit dfinie. Vous serez a mme de prvoir le comportement d'un faible d'esprit en face de telle ou telle tche qu'aprs l'avoir entran ce sujet. Il ne peut tendre un style de vie cohrent, car il lui manque cette unit de la vie psychique humaine que nous pouvons reconnatre chez les autres enfants par leur manire de vivre. Il faut avant tout tablir si un enfant est faible d'esprit ou non, car vous devez agir tout diffremment suivant le cas. On doit explorer fond la vie psychique de l'enfant. On doit le comprendre et alors la forme de l'ducation lui donner s'tablira d'elle-mme. Les ducatrices reoivent galement des gauchers, particularit que tout le monde ignore. Ces enfants sont maladroits, crivent ou lisent difficilement; examinez-les et voyez s'ils ne sont pas gauchers. Les dclarations des parents n'ont pas d'importance. Un tel enfant se dcourage facilement, il ralise la faiblesse de sa mauvaise main et se croit dtest. Un enfant se dcourage aussi si l'on se moque beaucoup de lui, si on le taquine toujours. Il perd courage et il devient timide. On doit savoir qu'une ducation trop svre cause galement des gros dgts. Il est impossible que pareil tre faible et dlaiss ose se joindre d'autres s'il a perdu tout courage. Vous verrez des enfants pour lesquels la mre a toujours pris la parole. On constate que la mre l'a dcharg de toute difficult et ainsi l'enfant est devenu totalement dpendant d'autrui. Peut-tre a-t-il un dfaut de prononciation, ne peut-il se concentrer parce que sa pense n'est pas bien dveloppe. D'autres enfants s'interrompent au milieu d'une phrase, ce sont ceux que la mre arrte continuellement sans leur laisser le temps de placer un mot. Ceux-ci en porteront toujours les marques. Vous devez comprendre toutes ces formes d'expression afin de pouvoir dterminer ce degr de courage et d'optimisme de l'enfant. La rivalit entre frres et surs joue un trs grand rle. Il est ncessaire de connatre les ges respectifs des frres et surs de l'enfant. On ne doit pas ngliger le fait qu'un enfant est l'an, le cadet, le benjamin ou l'enfant unique, une fille seule au milieu de garons, un garon seul, etc. Nous devons comparer les enfants un arbuste faisant partie d'un bosquet; tous cherchent la lumire. La situation d'un an est toute diffrente de celle d'un second enfant. Il a t seul un certain temps, puis tout coup son espace vital a t rduit par suite de la naissance d'un autre enfant. Pour lui c'est une tragdie. Plus tard, ces enfants se comportent comme s'ils craignaient toujours qu'un autre les supplante. Ils guetteront toujours pour voir si personne d'autre ne leur est prfr. Ils se presseront toujours au premier plan. Un second enfant n'a jamais t seul, n'a jamais t un centre d'attrac-

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tion. Sa situation est meilleure, il dispose d'un Pathmaker , qui, sous plusieurs rapports, lui facilite les choses. Ainsi que dans une comptition, il se comporte comme s'il voulait supplanter celui qui le prcde, si rien toutefois ne l'en empche. Le benjamin grandit dans une tout autre situation; personne ne lui succde, par contre plusieurs le prcdent. Il est certainement le plus avantag, il joue franc jeu dans ses aspirations et il veut surtout prouver qu'il doit tre en tte (par exemple, Joseph dans la Bible tait le benjamin). Cette activit est rcompense, car un tel enfant est particulirement bien arm dans sa lutte contre les difficults. Celui qui triomphe l'emporte. Nous devons donc veiller donner aux enfants le matriel qui leur permettra de vaincre. Nous devons leur donner du courage, c'est le droit le plus important de l'ducation. Il est dangereux qu'un enfant se dcourage. Bien des problmes de la vie enfantine sont difficiles, mais jamais il ne doit perdre courage. En conclusion : on ne doit jamais combattre un enfant; pour la simple raison qu'il est le plus fort. L'enfant ne prend aucune responsabilit. Celui qui assume une responsabilit n'est jamais le plus fort. La pratique sera notre vraie uvre. Aucune ducation ne peut-tre construite dans le vide. Vous avez lutter contre les difficults qui rsultent des diffrentes interprtations de la recherche scientifique. Nous tolrons la comparaison. Vous devez prendre galement connaissance des autres thories et points de vue. Comparez soigneusement, ne croyez personne sur parole - moi pas plus que les autres. FIN DU LIVRE