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Association de personnes crbrolses, De leurs familles et des aidants

Runion Erasme le 6 mai 2006

LES TROUBLES ATTENTIONNELS ET LEUR RDUCATION


Par Michel LECLERCQ
Neuropsychologue au Centre Neurologique William Lennox Ottignies

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Avec nos remerciements Michel Leclercq.

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Adresse de contact : ReVivre asbl Chez Brigitte et Jacques Ruhl Rue Bourgmestre Gilisquet 43 1457 Walhain-Saint-Paul

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Lattention constitue une fonction de base. Elle sous-tend en effet chacun de nos actes et comportements ainsi que chacune de nos penses. De plus, elle intervient chaque tape de tout acte cognitif : au moment de la prise dinformations, lors de leur traitement proprement dit et galement au cours de llaboration et de lmission de la rponse. Divers signes comportementaux permettent de savoir si, dans une situation donne, une personne est ou non plus ou moins attentive. Ces manifestations comportementales de lattention sont dailleurs galement reprables et visibles chez lanimal : le chat qui va bondir sur une souris, le chien qui attend sa pitance, laigle qui fonce sur sa proie, etc. Les chercheurs et cliniciens en psychologie cognitive et en neurospychologie vont bien sr prendre en compte ces aspects comportementaux mais cest surtout sur ltude et la comprhension des processus internes de lattention que portent lessentiel de leurs efforts.

I. LES PLAINTES En terme de frquence, les plaintes mises par des patients crbrolss propos de leur fonctionnement attentionnel viennent directement aprs celles concernant le fonctionnement de la mmoire. En effet, dans la priode proche du dbut de laffection, approximativement un patient sur deux se plaint de difficults de mmoire alors quun patient sur trois exprime des difficults attentionnelles. Ces plaintes peuvent tre soit spontanes au sens o le patient en fait part sans avoir t interrog sur la qualit de son efficience attentionnelle, soit suscites cest--dire lors dun interrogatoire dirig ou encore lorsquil doit remplir diffrents questionnaires spcifiques analysant les types de problmes quil prsente. On soulignera galement la persistance des plaintes attentionnelles dans le temps : plusieurs tudes ont en effet montr quun nombre non ngligeable de patients se plaignent encore de difficults plusieurs annes aprs linstallation de la lsion.

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On a galement pu mettre en vidence lexistence de corrlations leves entre lampleur des plaintes exprimes par les patients et les rpercussions ngatives sur leurs capacits dadaptation au quotidien. Ainsi, plus les difficults dont les patients se plaignent sont importantes, plus elles les limitent dans diffrentes activits de la vie de tous les jours, y compris bien sr sur le plan professionnel. Il est galement important de souligner que nombre de patients ne se plaignent pas de difficults dattention alors que diffrentes limitations seront mises en vidence la suite dexamens spcifiques. Ainsi, il a entre autres t dmontr que, comparativement aux personnes victimes dun accident vasculaire crbral, la sous-estimation de ce type de difficult est significativement plus marque aprs un traumatisme crnien. Il est donc essentiel que toute personne ayant prsent un problme neurologique soit soumise un examen des fonctions attentionnelles et ceci, y compris en labsence de plaintes explicites.

II. QUELQUES REPERES THEORIQUES Historiquement, trois grands types de modles se sont succds pour tenter de rendre compte du fonctionnement de lattention. Nous allons brivement les passer en revue pour nous attarder sur le dernier, le modle composantes, qui nous servira de structure pour la prsentation de diffrents aspects de lattention. 1) Les modles structuraux. Llaboration de ces premiers modles de lattention remonte la fin des annes 50. On les qualifie de structuraux car ils ont en commun de considrer lattention comme un systme qui possde un ensemble dlments constitutifs, de points de passage obligs par lesquels linformation doit transiter afin dtre correctement traite. Ces premiers modles apprhendent lattention comme une entit, un tout indiffrenci ralisant un ensemble doprations de type dtection, slection et filtrage des informations sur lesquelles le sujet doit porter son attention. Ces modles ont t labors en mettant laccent sur limportance des attributs physiques saillance, intensit, etc. - des informations traiter. Mais diffrentes observations et exprimentations ont remis en cause laspect rducteur de ce type de modle. On a pu en effet
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dmontrer que les caractristiques physiques des stimuli et larchitecture du systme ne suffisaient pas elles seules rendre compte de la modulation des comptences attentionnelles dun individu ; de nombreuses tudes ont montr que le traitement effectu dpassait manifestement lanalyse superficielle (physique) des stimuli auxquels on soumettait le sujet. 2) Aussi, ces modles cderont-ils la place dautres plus fonctionnels o laccent sera mis cette fois sur la notion de capacit de traitement et de quantit de ressources attentionnelles disponibles. Le postulat de base de ces modles fonctionnels peut se rsumer comme suit : les ressources attentionnelles dont un individu dispose sont limites, leur exploitation est fonction du degr dinvestissement ou d effort attentionnel dploy par le sujet, ses ressources pouvant tre alloues diffremment selon les consignes auxquelles on le soumet. Ces modles fonctionnels se sont avrs trs productifs sur le plan thorique. Certains dentre eux ont abouti des modlisations mathmatiques parfois complexes et prometteuses quant la prdiction du comportement attentionnel dun sujet dans une situation donne. Ainsi, par exemple, lune des ambitions de ces modles tait de prdire le nombre et types de tches simultanes auxquelles on pourrait soumettre un sujet sans pour autant dpasser sa capacit de traitement. La rponse ce type de problme pourrait bien sr savrer trs utile dans des situations spcifiques tel le pilote davion qui est soumis un grand nombre de tches raliser en mme temps, ou encore le technicien qui, dans une centrale nuclaire, est charg de contrler un ensemble dcrans de surveillance en vue du bon droulement des oprations. Malheureusement, outre le fait que ces modles restent gnraux en apprhendant ici encore lattention en tant que systme indiffrenci, leur pouvoir prdictif fut frquemment mis en chec. De plus, du fait de leur niveau de sophistication et du nombre de variables en jeu, leur application sest avre ingrable sur le plan exprimental, et a fortiori clinique. 3) Les modles composantes. Initi la fin des annes 80, ce type de modle se dmarque des prcdents en considrant cette fois lattention non plus comme un systme global et indiffrenci mais bien comme un ensemble de mcanismes ou processus attentionnels distincts, mobilisables en fonction du type de
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situation auquel le sujet est confront. La version actuellement la plus labore de ce type de modle distingue deux dimensions ou axes de lattention : lintensit et la slectivit. Cest partir de cette distinction que nous allons prsenter maintenant les principales composantes de lattention ainsi que quelques preuves permettant dillustrer certains outils utiliss pour apprcier leur fonctionnement.

III. LES COMPOSANTES DE LATTENTION 1) Les aspects intensifs de lattention A. Lalerte. Cette composante correspond loptimisation de ltat de prparation (r)agir ou rpondre. En situation de vie, on peut citer comme exemple lattitude dun athlte prt bondir hors de ses startingblocks durant le bref laps de temps qui scoule entre le cri du moniteur ( Prt ? ) et la dtonation donnant le signal de dpart. Le symbole le plus typique de lalerte est le point dexclamation qui figure dans le panneau triangulaire de signalisation routire et qui, par sa prsence, avertit le conducteur quil doit adapter son comportement lapproche dune situation particulire : travaux, accident, route dgrade, etc. En pratique clinique, on va valuer lalerte dun sujet en le soumettant deux types dpreuves : lune dans laquelle il a ragir certains stimuli ds quil les dtecte ; lautre dans laquelle la prsentation des mmes stimuli auxquels le sujet doit ragir sont prcds dun signal avertisseur. On calcule ensuite le gain ralis, en termes de temps de raction (TR), li la prsence du signal avertisseur. En pathologie et contrairement aux sujets sains, plutt que de bnficier de la prsence du signal avertisseur, certains patients seront au contraire perturbs par ce stimulus auxquels ils se montre incapable de ne pas ragir ; dautres patients dont lalerte est perturbe, voire absente, vont prsenter un niveau de performance identique, peu importe que les stimuli soient ou non prcds dun signal avertisseur. B. La vigilance. Dans la vie quotidienne, cette composante renvoie des situations de longue dure, au cours desquelles peu de choses se passent mais qui ncessitent nanmoins que le sujet soit attentif de telle sorte tre mme de ragir adquatement en cas de ncessit.
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Quelques exemples : les gardes du palais royal, le chasseur lafft, le veilleur de nuit, le contrleur radar, etc. En pratique clinique, on value la vigilance au travers dpreuves composes dun grand nombre ditems comprenant peu de cibles, cest-dire peu de stimuli auxquels le sujet aura ragir. Ces tches sont de longue dure (plusieurs dizaines de minutes) et volontairement monotones. Chez le sujet sain, la performance ce type dpreuve se caractrise par la prsence derreurs en dbut dpreuve, aprs quoi le nombre derreurs reste globalement stable. Par contre, chez les patients prsentant des limitations en vigilance, le nombre derreurs tend crotre constamment tout au long de lpreuve. Il nest pas rare que certains de ces patients sendorment mme en cours de passation C. Lattention soutenue constitue en quelque sorte le contre-pied de la vigilance. Cette composante se situe en effet lautre extrmit dun continuum puisque, contrairement la vigilance, dans les situations sollicitant lattention soutenue il y a un grand nombre dinformations traiter, informations dont le rythme dapparition est rapide. On peut citer comme exemples de situations de vie dans lesquelles lattention soutenue est sollicite : le travail de traduction simultane, le pilote de F1 et, dune manire plus gnrale, toute activit intellectuelle ou manuelle ncessitant un traitement cognitif ininterrompu dun flux rapide dinformations. Un exemple dpreuve dvaluation : le sujet a pour consigne de ragir chacune des lettres prsentes sur un cran un rythme lev (de lordre dune lettre par seconde), tout en sabstenant dactionner le bouton-rponse lors de lapparition dun autre type de stimulus (le chiffre 3, par exemple).

2) Les aspects slectifs de lattention A. Lattention slective ou focale. Cette composante correspond la notion dattention telle quutilise en langage courant. Elle constitue la composante la plus tudie, entre autres dans les premiers modles (cfr. supra : modles structuraux). En termes cognitifs, lattention focale ou qualifie galement de slective est le mcanisme qui sous-tend la capacit du sujet maintenir son attention sur les stimuli pertinents traiter ainsi que sur la tche en cours. Il sagit dun mcanisme la fois puissant, constamment luvre et crucial pour ladaptation du sujet. Il
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intervient dans la ralisation de tout type dactivit, quelle soit intellectuelle ou pratique et manuelle. Le paradigme classiquement utilis pour tudier lattention slective est ce que lon dnomme le Go/No go : le sujet doit ragir certains types de stimuli (cibles), tout en sabstenant dmettre une quelconque rponse lapparition dautres (distracteurs). Lattention slective est galement value partir de tout un ventail dpreuves de barrages de symboles divers (dessins, lettres, chiffres, etc.) ; ainsi, par exemple, sur une feuille contenant des lettres prsentes dans un ordre alatoire, le sujet aura pour consigne de barrer chaque fois la lettre L pour autant quelle soit prcde de la lettre G. B. Le monitoring simultan. Cette composante renvoie aux situations dans lesquelles le sujet doit surveiller plusieurs sources potentielles dinformations afin, le cas chant, dtre mme dy ragir adquatement. En situations de vie, ce sera le cas par exemple du pilote davion qui doit constamment superviser un ensemble dcrans, tout en restant prt ragir adquatement dventuelles consignes qui lui parviendraient de la tour de contrle. Une manire dvaluer le monitoring simultan consiste soumettre le patient une preuve de dtection durant laquelle il ne peut pas prvoir la modalit (visuelle ou tactile, par exemple) du stimulus auquel il va avoir ragir. Une autre manire dvaluer cette composante consiste lui demander de surveiller simultanment deux types de stimuli (visuels et auditifs, par exemple) tout en ragissant slectivement certains dentre eux. C. Lattention divise est la composante sollicite lorsque le sujet doit raliser plusieurs tches en mme temps. Comme la soulign un chercheur dans le domaine, dans la vie courante : Lattention divise est plutt la rgle que lexception . En effet, les exemples de sollicitations de type tches multiples en situations de vie ne manquent pas : planifier une action tout en marchant, prendre des notes lors dune confrence ou tout en continuant parler au tlphone, conduire en tenant une conversation avec un passager, etc. Lvaluation de cette composante sera base sur la comparaison des performances du sujet en condition de tche unique et double. On va en effet, dans un premier temps, soumettre le sujet sparment deux
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types de tches : par exemple, une preuve de TR et une tche dpellation. Ensuite, en condition double tche, le sujet va devoir raliser ces tches de manire simultane. On observe chez les patients prsentant des limitations de lattention divise une chute beaucoup plus marque des performances en condition de tches simultanes que chez les sujets sains. cas lhmingligence. 3) Un particulier de dficit de lattention (spatiale):

Ce syndrome justifierait lui seul un expos. Nous nous limiterons ici le mentionner comme perturbation de lattention spatiale, laquelle va engendrer nombre de rpercussions sur ladaptation du patient : troubles lors de la toilette et de lhabillage, dans ses dplacements (bute sur des obstacles), aux repas, outre quil prsentera galement des difficults en lecture, dans la disposition de lcriture, lors de la copie de dessins, etc. Le dficit tient au fait que le sujet ne porte plus automatiquement son attention sur une partie de son environnement, le plus souvent la partie gauche (suite une lsion hmisphrique droite). On parle dailleurs aussi de syndrome d hmi-inattention pour qualifier lensemble de ces difficults. Mais le trouble ne concerne pas uniquement la prise en compte de lenvironnement ; il peut galement intresser la sphre corporelle et les reprsentations mentales : dans le premier cas, le patient se comporte comme si une moiti de son corps ne lui appartenait pas ou nexistait pas ; dans le second cas la difficult porte sur labsence dvocation spontane dune partie de scne ou de reprsentations, telle par exemple la dnomination de villes situes sur la partie gauche dune carte quil doit dcrire mentalement. Lanosognosie des troubles, cest--dire labsence de conscience chez le patient des difficults dont il souffre, fait partie intgrante du syndrome et constitue le plus souvent le premier obstacle franchir avant dentamer la rducation proprement dite.

IV. LA REEDUCATION On a coutume de classer les types dinterventions rducatives en diffrentes catgories. Dans lventail des moyens dintervention, les techniques dites de restauration ou de rtablissement constituent les stratgies rducatives les plus frquemment utilises pour tenter de
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remdier des dficits dattention. Le but vis par ces techniques est de faire rapparatre au moyen de stimulations rptes des conduites abolies suite au dysfonctionnement ou la lsion crbrale. Dans ce type dintervention, labord du trouble est frontal : cest en rexerant le sujet par la confrontation rpte la situation dans laquelle il se trouve en difficult quon vise lui permettre den retrouver peu peu le contrle. Nous verrons plus loin diffrents exemples de techniques visant la restauration de lattention. Un autre groupe de techniques dinterventions rducatives visent la facilitation daccs des routines et procdures restes par ailleurs au moins partiellement intactes. En ce qui concerne lattention, on peut ranger dans cette rubrique les techniques telles que la relaxation et/ou de contrle de la respiration. Ainsi, par exemple, des auteurs (Wilson & Robertson, 1992) ont tent de remdier des troubles de la lecture dorigine attentionnelle chez un patient qui fut victime dun traumatisme crnien svre en lentranant des techniques de relaxation quil devait pratiquer avant dentamer une lecture. On lui demandait galement de dfinir une priode de temps au cours de laquelle il tenterait de lire sans relcher son attention, dure qui fut progressivement augmente au fil du traitement. Lors dune seconde phase, le patient fut entran recourir aux mmes stratgies mais cette fois au sein dun environnement bruyant, situation plus proche de son contexte de travail. Non seulement on a assist lamlioration progressive des performances du patient en lecture et ce, tant en termes de qualit que de dure, mais de plus les auteurs ont dmontr quen fin de traitement, il y avait gnralisation lors de la lecture de textes concernant ses activits professionnelles. Enfin pour ce qui est du type dintervention, signalons galement lutilit de techniques rducatives dites palliatives , cest--dire concernant lamnagement de lenvironnement ainsi que lutilisation daides externes qui font en quelque sorte office de prothses mentales . Diffrents moyens pratiques peuvent en effet tre mis en place dans le but damliorer ou mme simplement susciter lattention du patient dans certaines situations ou contextes spcifiques. On pense entre autres ici la difficult de certains patients de bloquer certaines routines ou automatismes pour y substituer une rponse adapte la situation ; lutilisation de moyens externes permet de rduire le dclenchement de schmas comportementaux parfois trs labors mais inadapts au contexte du moment.
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A linstar de ce que nous avons vu en passant brivement en revue les principaux modles thoriques, on peut classer les diffrentes tudes portant sur lefficacit de la rducation de lattention en deux grands sous-groupes : des interventions que lon qualifie d aspcifiques dune part, et de spcifiques dautre part. Les interventions aspcifiques apprhendent lattention comme un tout indiffrenci, sans prendre en considration les diffrents mcanismes sous-tendant le fonctionnement attentionnel ; par contre, les approches dites spcifiques sont bases sur une analyse diffrencie des mcanismes attentionnels, les stratgies dintervention proprement dites ciblant le(s) processus dficitaire(s) chez un patient donn. Lorsque lon passe en revue lensemble de ces tudes, le constat est sans appel : les approches aspcifiques concluent le plus souvent en labsence de progrs imputables lentranement et, pour les quelques tudes dans lesquelles certaines amliorations furent constates, ces dernires se limitaient aux fonctions entranes, fonctions quil est gnralement possible de dfinir a posteriori partir des moyens et exercices dploys lors de lintervention; par contre, la majorit des approches spcifiques aboutissent des progrs, lesquels saccompagnent de transfert dautres fonctions cognitives, ce qui nest pas le cas pour les approches aspcifiques. Par ailleurs, deux lments importants ont t mis en vidence au travers de plusieurs publications portant sur des interventions rducatives spcifiques : dune part, lanalyse de lvolution des profils de performances de patients rduqus montre lexistence dune certaine hirarchie au sein des composantes attentionnelles et, dautre part, le respect de cette hirarchie conditionne au moins partiellement lefficacit du traitement. Plus prcisment, ces tudes montrent que lefficience des composantes de laxe ou dimension slectivit (cfr. supra) est elle-mme tributaire de la qualit du fonctionnement des composantes propres laxe intensit . En dautres termes et par exemple, lefficience de lattention divise dun sujet sera tributaire dune alerte et/ou dune attention soutenue correctes. De plus, diffrentes tudes ont soulign la ncessit de tenir compte de cette hirarchie lors de la mise en place du traitement. En effet, le rentranement dune des composantes de laxe slectivit en labsence de composantes intensives qui soient fonctionnelles produirait leffet inverse celui escompt, savoir la dgradation de la composante faisant lobjet du traitement. Ainsi, par exemple, le rentranement de lattention divise chez un
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patient prsentant par ailleurs une alerte dficitaire serait lorigine dune dtrioration des capacits dattention divise. Les auteurs rendent compte de cette dgradation par une saturation de la capacit de traitement dont les limites seraient dpasses. On le voit, outre la mise en vidence de leur efficacit, ces tudes spcifiques ont des rpercussions directes sur la marche suivre lors de la prise en charge de patients avec troubles de lattention. Les troubles attentionnels de certains patients sont aisment et directement identifiables au niveau de la simple observation clinique. Lorsque cest le cas, le thrapeute est parfois amen intervenir sur certains aspects lmentaires de lattention. Ainsi, cette patiente qui se montrait incapable de maintenir simplement le regard fix sur la tche en cours. Elle fut soumise deux types dexercices : dune part, garder le regard orient vers celui du thrapeute et cela, le plus longtemps possible et, d autre part, se soumettre la mme consigne tout en effectuant du simple comptage (double tche). Lvolution fut constante : alors que la patiente en dbut de traitement ne pouvait maintenir son regard quapproximativement durant cinq secondes, au terme de lintervention elle y parvenait pendant plus de 20 secondes, y compris tout en effectuant simultanment le comptage. Un autre type dintervention vise optimiser lautogestion par le patient de ses capacits attentionnelles rsiduelles. Le sujet est alors soumis diffrents types de tches dont la dure et la complexit sont ajustes en fonction de ses possibilits rsiduelles ; par ailleurs, le patient a pour consigne de nentamer la tche que lorsquil se sent prt et subjectivement dans les meilleures conditions dattention que pour obtenir une performance optimale. Certains exercices informatiss permettent, en cours de tche et/ou son terme, de fournir au patient une apprciation quantitative et/ou qualitative de sa performance. Une quipe dAix-la-Chapelle a mis au point et diffus une batterie (Aixtent) informatise comprenant un ensemble dexercices ciblant quatre fonctions attentionnelles. Pour chaque exercice et partir dune srie de paramtres, le thrapeute a la possibilit de dterminer le degr de complexit de la tche (9 niveaux). Laccent est dabord mis sur les aspects qualitatifs de la tche (nombre derreurs) et, seulement dans un second temps, sur les aspects vitesse de ralisation (TR). Lalerte est rentrane partir de la simulation lcran du dplacement dun vhicule (voiture ou moto) sur le trajet duquel
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surgissent diffrents types dobstacles viter. Le patient a pour tche de garder le contrle du vhicule en sachant que le nombre et/ou le type dindices lavertissant de lapproche imminente dun obstacle sestompe paralllement llvation du degr de complexit de la tche. La batterie propose deux tches de vigilance : lune dans laquelle le patient doit signaler certains dplacements dobjets volants (avions, ballon, montgolfire) et lautre dans laquelle il a reprer la prsence dobjets dficients qui dfilent sur une chane de montage ; dans la condition la plus exigeante, la tche dure une demi-heure et les stimuli cibles napparaissent qu la frquence moyenne dun par minute. Lattention focale est rentrane partir dexercices simulant lobjectif dun appareil photo. Le sujet a ragir des cibles (objet unique ou paires dobjets) prsentes au sein denvironnements diffrents auxquels, dans la condition la plus exigeante, sajoute la prsence de sons distracteurs et de dplacements du viseur. Enfin, la tche de monitoring simultan simule le cockpit dun avion dans lequel le sujet aura surveiller, isolment dabord puis simultanment, trois sources dinformations : dune part, lamplitude des dplacements verticaux de la ligne dhorizon, dventuels rats au niveau du bruit du moteur et enfin, les dplacements de laiguille dun altimtre. Le degr de complexit de la tche est dtermine en fonction de paramtres tels que lapparition squentielle ou au contraire simultane des vnements cibles, la frquence dapparition de ces vnements ainsi que la prsence ou non dun feed-back sonore en cas derreur (fausses alarmes et/ou omissions). Nous ne venons de citer que quelques exemples de possibilits de prises en charge des troubles de lattention. Il en existe dautres et bon nombre des techniques utilises sont le fruit de la rflexion et de la crativit des thrapeutes. Par ailleurs, on ne peut que se rjouir de voir progressivement apparatre la diffusion dexercices, informatiss ou non, visant la rducation de limitations de lattention. La majorit dentre eux repose sur le principe, notre sens indispensable, dune prise en charge cible et spcifique du(des) trouble(s) dont souffre le patient.

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V. CONCLUSIONS

Nous terminerons cette prsentation en soulevant deux questions. Dune part, la subdivision du systme attentionnel en diffrentes composantes est-elle justifie ? Dautre part, quen est-il de la (des) localisation(s) anatomique(s) de lattention ? Trois types darguments permettent de rpondre affirmativement la justification de l clatement du systme attentionnel en composantes dont nous venons de dcrire les principales. Tout dabord, le fait que les diffrentes plaintes exprimes par les patients qui sont conscients de leurs difficults attentionnelles concordent avec chacun des processus que nous avons passs en revue. Ainsi, certains patients se plaignent dtre distraits (attention focale), ou avoir du mal rester concentr sur des tches de longue dure (vigilance), ou encore de se trouver en difficult lors de discussions croises (monitoring simultan) ou dans lexcution simultane de plusieurs tches (attention divise), etc. Par ailleurs, le dveloppement de limagerie mdicale et plus particulirement de limagerie fonctionnelle permet de prciser de plus en plus finement les structures crbrales impliques dans lattention. Au fil du temps, un nombre croissant dtudes ont montr quaux diffrentes composantes correspondent des circuits crbraux spcifiques, lesquels sont activs en fonction du paradigme particulier auquel on soumet le sujet. Ainsi, la spcificit de chacune des composantes correspond un rseau neuronal spcifique. Un troisime type dargument porte sur le principe de double dissociation . De quoi sagit-il ? Concrtement, en pathologie on observe qualors quun patient prsente un dficit pour les fonctions attentionnelles A et B par exemple, un autre patient ne prsentera certaines difficults que pour la fonction A et un dernier, uniquement pour la fonction B. Ce type dobservation confirme donc lui aussi la justification de la diffrenciation du systme attentionnel en un ensemble de processus distincts.

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Nous avons dj partiellement rpondu la question de la localisation de lattention dans le paragraphe prcdent. En effet, nous venons de voir que lattention est sous-tendue par tout un rseau de structures crbrales, chaque composante de lattention tant elle-mme sous-tendue par un circuit crbral spcifique, lensemble de ces circuits attentionnels tant dissmins au sein de lencphale. En dautres termes, lattention nest pas sous-tendue par un centre ou une aire crbrale unique. Lintrication et limbrication des diffrents rseaux neuronaux qui sous-tendent lattention rendent dailleurs compte de la frquence des plaintes et des dficits de lattention aprs crbrolsion. En effet, si lattention dpendait uniquement dun centre ou dune aire crbrale spcifique, on nobserverait de troubles attentionnels que chez les sujets porteurs dune lsion ou victime dun dysfonctionnement intressant spcifiquement cette rgion. Le fait que lattention soit soustendue par tout un rseau de circuits dissmins lintrieur de lencphale augmente dautant les risques de perturbations de lattention et dapparition de troubles. La frquence dapparition de ce type de difficults et limportance de leurs rpercussions sur les capacits dadaptation du sujet crbrols justifient, comme cest actuellement le cas, que lon accorde un intrt tout particulier cette sphre particulire de la neuropsychologie cognitive que constitue lattention.

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