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Chapitre 2 Prospection sismique

La prospection sismique est bas´ee sur la propagation des ondes ´elastiques dans le sous-sol. Nous avons indiqu´e dans la section pr´ec´edente que l’on s’int´eressait essentiellement aux ondes de volume, `a savoir les ondes de dilatation-compression (ondes P) et de cisaillement (ondes S).

Vous avez vu lors de notre sortie de terrain comment on met en oeuvre la prospection sismique. On provoque un impact avec une source (e.g. un fusil ou un coup de masse) et les ondes sismiques qui sont g´en´er´ees par la source se propagent dans le sous-sol. Lorsqu’elles arrivent sur un interface entre deux couches de vitesses diff´erentes, une partie des ondes sont r´efl´echies vers la surface, l’autre partie ´etant transmise dans les couches plus profondes. Les angles d’incidence, de r´eflexion et de transmission sont reli´es par le param`etre de rai, p, qui est constant pour chaque rayon

p = sin θ i

V

i

=

sin θ r

V

r

=

sin θ t

V

t

o`u θ i,r,t et V i,r,t sont les angles et les vitesses dans les milieux incident, r´efl´echi et r´efract´e. Nous nous int´eresserons ici dans un premier temps aux ondes r´efl´echies, puis aux ondes transmises.

2.1

Sismique-r´eflexion

Soit une onde sismique ´emanant d’une source S et incidente sur un interface entre deux milieux de vitesses constantes V 1 et V 2. La couche de vitesse V 1 a une ´epaisseur h. L’onde r´efl´echie est enregistr´ee par un r´ecepteur (i.e. un g´eophone ou un hydrophone) `a une distance x de la source (cf. Figure 2.1). Nous allons r´esoudre ce probl`eme en se basant sur la th´eorie des rais, ce qui a pour avantage de ramener ces probl`emes `a de simples questions de g´eom´etrie. Notez que les rais n’ont pas d’existence physique: ce n’est pas le passage d’un rai qu’on enregistre avec un g´eophone, mais bien celui d’un front d’onde. On peut bien sˆur r´esoudre ces probl`emes en faisant appel `a des fronts d’onde, mais le formalisme est plus compliqu´e. Nous allons chercher `a calculer le temps de parcours aller-retour entre la source et le r´ecepteur. Pour ce faire, comme la vitesse est constante dans la couche, on n’a qu’`a prendre

Figure 2.1: G´eom´etrie pour le probl`eme de la sismique-r´eflexion. S: source, R: r´ecepteur. la distance

Figure 2.1: G´eom´etrie pour le probl`eme de la sismique-r´eflexion. S: source, R: r´ecepteur.

la distance parcourue que l’on divise par la vitesse. Suivant la Figure 2.1, on trouve que cette distance est donn´ee par

d

= 2 x 2 + h 2 = x 2 + 4h 2

2

donc le temps de parcours est

t =

1

x 2 + 4h 2

V 1

t 2 =

V 1 2 + 2h

x

V

1

2

Cette courbe d´ecrivant la relation entre le temps de parcours et la distance source-

r´ecepteur est connue sous le nom d’hodochrone. L’hodochrone caract´eristique d’une onde r´efl´echie est une hyperbole, i.e. si vous apercevez une hyperbole sur un tir sismique, vous avez affaire `a une onde r´efl´echie.

Le second terme

ne d´epend que des param`etres de la couche: il s’agit en fait du temps aller-retour entre la

surface et le bas de la couche d´efini par t 0 = 2h/V 1 . Notre hodochrone devient donc:

On remarque que seul le premier terme d´epend de la distance x.

x

t 2 = V 1 2 + t

2

0

Le cas d’une couche plane est relativement simple. Que se passe-t-il si on est en pr´esence d’une une couche pent´ee? La g´eom´etrie du probl`eme est pr´esent´ee sur la Figure 2.2. On remarque que dans ce cas le point de r´eflexion (Q) n’est pas exactement `a mi-chemin entre la source et le r´ecepteur. Pour r´esoudre ce probl´eme, on proc`ede comme dans le cas pr´ec´edent, c’est-`a-dire qu’on d´etermine la distance parcourue que l’on divise par la vitesse du milieu. Pour se faciliter les

Figure 2.2: G´eom´etrie pour le probl`eme de la sismique-r´eflexion pour une couche pent´ee d’un angle

Figure 2.2: G´eom´etrie pour le probl`eme de la sismique-r´eflexion pour une couche pent´ee d’un angle θ.

choses, on tourne le parcours SQ par rapport au plan r´eflecteur: le trajet total est alors du croisement des deux lignes pointill´ees (P) au point R. On trouve cette distance PR en applicant la Loi des Cosinus, car le triangle SPR ne contient pas d’angle droit.

(PR) 2 = d 2 = x 2 + (2h) 2 4hx cos (π/2 + θ)

d 2 = x 2 + 4h 2 + 4hx sin θ

d 2 = x 2

+ 4hx sin θ + 4h 2 sin 2 θ + 4h 2 cos 2 θ

d 2 = (x + 2h sin θ) 2 + (2h cos θ) 2

d’o`u on tire le temps de parcours

t 2 = x + 2h sin θ 2 +

V

1

2h cos θ

V

1

2

On voit que l’hodochrone d´ecrit encore une hyperbole. Regardons le second terme:

comme dans le cas pr´ec´edent, il ne d´epend pas de x. On voit qu’en fait ce terme n’est autre que le t 0 du cas pr´ec´edent divis´e par cos θ; autrement dit, il s’agit du t 0 pour une vitesse de propagation V v = V 1 / cos θ. V v est la vitesse apparente verticale plus ´elev´ee que V 1 . L’analyse d’une hodochrone nous donne donc des informations sur la vitesse de la couche (qui contrˆole sa courbure) et sur son ´epaisseur. Mais nous avons vu lors du camp de terrain que les signaux sismiques ´etaient de plus ou moins grande amplitude. Peut-on utiliser celle-ci pour en savoir un peu plus?

L’amplitude d’une onde r´efl´echie d´epend essentiellement du contraste d’imp´edance en- tre les deux milieux. L’imp´edance est d´efinie comme le produit de la vitesse et de la densit´e Z = ρV . Le coefficient de r´eflexion R, pour une onde incidente normalement sur un interface est donn´e par

R = Z 2 Z 1 Z 2 + Z 1

=

ρ 2 V 2 ρ 2 V 2 +

ρ

1 V 1 1 V 1

ρ

donc, plus la diff´erence entre deux milieux est grande, plus R sera important. Notez aussi que R est positif d’un milieu lent vers un milieu rapide et vice-versa.

2.2

Sismique-r´efraction

Regardons maintenant ce qui se passe dans la couche de vitesse V 2 . Nous avons vu plus haut que le param`etre de rai p est constant. Donc, la trajectoire du rai dans le milieu 2 est donn´ee par

sin θ t = V t sin θ i

V i

On voit donc que si V t > V i , le rai sera plus ´eloign´e de la normale dans le milieu 2 que dans le milieu 1. On peut mˆeme imaginer un cas pour lequel sin θ t = 1, soit θ t = π/2. Ce cas se produira quand

sin θ i = V i

V t

= sin θ c

o`u θ c est l’angle critique, c’est-`a-dire l’angle pour lequel le rai se propage le long de l’interface dans le milieu 2. On parle d’onde r´efract´ee critiquement ou d’onde conique.

d’onde r´efract´ee critiquement ou d’onde conique . Figure 2.3: G´eom´etrie pour le probl`eme de la

Figure 2.3: G´eom´etrie pour le probl`eme de la sismique-r´efraction.

Nous allons calculer l’hodochrone pour une onde conique se propageant le long d’un interface plan (cf. Figure 2.3). Notre approche sera de ”diviser pour r´egner”, i.e. nous regarderons les trajets dans les couches 1 et 2 s´epar´ement.

Dans la couche 1, le trajet est

d = SP + QR

d =

2h

cos θ c

donc le temps de parcours est

t 1 =

d

V 1

=

2h

V 1 cos θ c

Dans la couche 2, le trajet est

d = PQ

d = x 2h tan θ c

t 2 = x 2h tan θ c

V 2

Combinons les deux temps pour trouver le temps total t

mais V 1 /V 2 = sin θ c ,

t = t 1 + t 2

2h

+ x 2h tan θ c

V 2

t =

x

V 2

t =

V 1 cos θ c

+

V 1 cos θ c 1 V 1 sin θ c

2h

V

2

t =

x

V 2

x

V

2

+ 2h cos θ c

V

1

+ 2h

V

1

1 V 1

V 2 2

t =

d’o`u

On voit qu’ici, l’hodochrone est une simple droite de pente 1/V 2 et dont l’ordonn´ee `a l’origine ne d´epend que de l’´epaisseur de la couche et des vitesses de part et d’autre de l’interface. Nous pouvons g´en´eraliser cette relation pour un milieu `a N vitesses (on ne fera pas la d´emonstration ici):

t N =

x

V N

N1


+

i=1

2h i

V i

1

V N 2

V

i

Figure 2.4: G´eom´etrie pour le probl`eme de la sismique-r´efraction. o`u t N est l’onde conique

Figure 2.4: G´eom´etrie pour le probl`eme de la sismique-r´efraction.

o`u t N est l’onde conique se propageant `a l’interface au-dessus de la couche N , i.e. l’interface le plus profond. Si on s’int´eresse `a un interface moins profond, on n’a qu’`a choisir un N imm´ediatement sup´erieur `a l’interface d´esir´ee. Comme pour le cas de la r´eflexion, il est souhaitable de calculer l’hodochrone pour un interface pent´e. La g´eom´etrie de ce probl`eme est donn´ee dans la Figure 2.4. Comme dans le cas pr´ec´edent, divisons pour r´egner. Le temps de parcours total est la somme des temps dans chaque milieu. Selon la Figure 2.4,

t = SP + QR + PQ

V

1

V

2

SP =

QR =

Z h cos θ c

Z b cos θ c

P Q = x cos φ (Z h + Z b ) tan θ c

t = Z h + Z b V 1 cos θ c

t = x cos φ

V

2

mais V 1 /V 2 = sin θ c , d’o`u

+ x cos φ (Z h + Z b ) tan θ c

V

2

V

2

+

Z h + Z b c 1 V 1 sin θ c

V 1 cos θ

V

2

t = x cos φ + Z h + Z b

V 2

V 1 cos θ

c 1 sin 2 θ c

t = x cos φ + Z h + Z b

V

2

V

1

cos θ c

Nous voici donc confront´es `a deux cas de figure: soit le tir est r´ealis´e de S vers R (tir direct) ou de R vers S (tir inverse). D´eterminons les hodochrones pour ces deux cas.

Tir en S. On tire alors vers le bas de la pente. Comme on sait que Z h et Z b sont

reli´es par x et φ, on va ´eliminer Z b en utilisant la relation Z b = Z h + x sin φ

i.

t SR = x cos φ + 2Z h

V

2

V

1

cos θ c + x sin φ cos θ c

V

1

mais sin θ c = V 1 /V 2 donc

x cos φ

V

2

=

x sin θ c cos φ

V

1

substituons

t SR =

V 1 (sin θ c cos φ + cos θ c sin φ) + 2Z h cos θ c

x

V

1

ii.

t SR =

V 1 sin (θ c + φ) + 2Z h cos θ c

x

V

1

Tir en R. On tire alors vers le haut de la pente.

On ´elimine Z h en utilisant la

relation Z h = Z b x sin φ. En suivant le mˆeme raisonnement, on retouve

t RS = x cos φ + 2Z b

V

2

V

1

cos θ c x sin φ cos θ c

V

1

t RS =

V 1 (sin θ c cos φ cos θ c sin φ) + 2Z b cos θ c

x

V

1

t RS =

V 1 sin (θ c φ) + 2Z b cos θ c

x

V

1

Dans les deux cas, on remarque que l’hodochrone est une droite, mais les pentes (i.e. les vitesses) sont diff´erentes

V SR =

V

1

sin (θ c + φ)

V RS =

V

1

sin (θ c φ)

Ces vitesses apparentes nous permettent de d´eterminer, sans aucun calcul, o`u sont le haut et le bas de la pente de l’interface. En effet, comme θ c et φ sont des nombre positifs,

Le tir `a la vitesse apparente la plus

´elev´ee est au-dessus du bas de la pente. Mais on peut aller plus loin et d´eterminer les deux angles θ c et φ `a partir de ces vitesses apparentes

on sait que θ c + φ > θ c φ et donc que V SR < V RS .

θ c = 2 arcsin V SR + arcsin

1

1

V

V

V RS

1

φ =

1

2 arcsin V SR arcsin

V

1

V

V RS

1

d’o`u on tire ensuite V 2 , Z h et Z b . On voit donc l’importance d’effectuer au moins un tir direct et un tir inverse afin de d´eterminer le pendage. Si on n’a qu’un seul tir `a notre disposition, on est oblig´e d’interpr´eter nos donn´ees de sismique-r´efraction en termes de couches planes.

Figure 2.5: Exemple d’hodochrones de tirs direct et inverse sur une couche pent´ee. O`u est

Figure 2.5: Exemple d’hodochrones de tirs direct et inverse sur une couche pent´ee. O`u est le bas de la pente?

inverse sur une couche pent´ee. O`u est le bas de la pente? Figure 2.6: Exemple de

Figure 2.6: Exemple de tir acquis lors de notre camp de terrain. Y reconnaissez-vous des r´efract´ees, des r´efl´echies?