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(Rsum de Mathieu Guidre, Les mthodes danalyse )

La mthode analytique
Elle procde par dcomposition du sujet. On dcompose un ensemble en ses lments constitutifs, ses lments essentiels, afin den saisir les rapports et de donner un schma gnral de lensemble. Exemples : Analyse qualitative / quantitative : dcomposer lensemble pour dterminer la nature et les proportions des constituants. Analyse iconographique : dcomposer limage en lments spars (pour en comprendre la structure smiotique, par exemple).

La mthode synthtique
Elle procde par runion et composition des lments. On passe des lments constitutifs lensemble qui les regroupe. On passe du simple au compos, cest--dire des lments constitutifs dun ensemble au tout qui les runit. Elle procde par association ou combinaison des ides et des concepts. Cela signifie que le chercheur qui recourt cette mthode doit commencer par rassembler les lments de connaissance concernant un objet dtude pour en prsenter un ensemble structur et cohrent, visant donner une vue densemble du sujet.

La mthode dductive
Elle consiste passer des propositions prises pour prmisses des propositions qui en rsultent, suivant des rgles logiques. Formulations typiques : De ce qui vient dtre expos, on peut conclure que / il ressort que / on peut dduire que Dans la pratique, la mthode consiste appliquer un principe gnral un cas particulier. Lexemple type du syllogisme en est une excellente illustration (en trois temps de pense) : Tout homme est mortel Or Socrate est un homme Donc Socrate est mortel

Dans la pratique, la mthode dductive consiste vrifier une hypothse gnrale sur le plus grand nombre dobservations particulires.

La mthode inductive
Il sagit dune opration mentale qui consiste passer des faits la rgle, cest--dire des cas singuliers ou spciaux aux propositions plus gnrales. On procde par infrence et par analogie, cest--dire par comparaison et extension aux phnomnes semblables celui tudi. La mthode inductive permet le passage de lobservation la loi (J.S. Mill), cest--dire dautoriser la gnralisation, tout en sachant que toute gnralisation peut tre fausse ou abusive !

La mthode objective
Elle consiste dcrire de faon neutre et mthodique une ralit ou un phnomne, indpendamment des intrts, des gots ou des prjugs de celui qui effectue la description. Cela signifie quil faut considrer lobjet dtude comme existant hors de lesprit, de faon autonome et indpendante. Le fondement ultime de la mthode objective est la sparation stricte du sujet qui effectue la recherche et de lobjet sur lequel porte ltude.

La mthode dialectique
Il sagit dune dmarche intellectuelle qui envisage toujours la chose et son contraire, avant den dduire une synthse. De cette confrontation de points de vue, proches ou contradictoires, le chercheur est cens tirer des conclusions susceptibles de donner un aperu gnral et complet du sujet, autrement dit une synthse claire et objective impliquant une tude argumente. La mthode dialectique apparat comme un art de construire une connaissance vraie et de prsenter une tude fiable et non partisane, loigne des opinions tranches ou des prises de positions radicales.

La mthode exprimentale
Elle donne la priorit lexprience, en ce sens que toute conclusion doit rsulter dune exprimentation ou tre valide par une exprience. 4 tapes : observation, classification, hypothse, vrification (par des tests appropris). Cest la dmonstration qui tablit la vracit de la dduction.

La mthode systmique
La mthode systmique consiste considrer lobjet dtude comme un systme , cest--dire comme un ensemble dlments complexes en relation de dpendance rciproque. Elle vise schmatiser cet ensemble afin daboutir une modlisation qui permette dagir sur lui. Le chercheur peut y recourir ds quil est possible de dfinir un systme (objet dtude structur et dlimit). La mthode systmique implique ncessairement une simplification que le chercheur ne doit pas perdre de vue pour ne pas tomber dans des gnralisations abusives. Pour une meilleure fiabilit de la mthode systmique, il convient de varier les points de vue sur un mme objet dtude et combiner plusieurs approches pour mettre en vidence tous les aspects de la problmatique pose.

La mthode analytique La mthode synthtique La mthode dductive La mthode inductive La mthode objective La mthode dialectique La mthode exprimentale La mthode systmique

Quelle que soit la mthode utilise, il existe trois tapes dont il convient de respecter lenchanement :

1) observation des faits 2) laboration dhypothses 3) vrification ou validation des thses