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Franois Simiand (1925)

Keynes (John Maynard) A tract to monetary reform


[Critique du livre : La rforme montaire (1924)]

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt

En collaboration avec M. Jean-Pierre Bienvenu, professeur de philosophie, jp.bienvenu@wanadoo.fr


Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Franois Simiand (1925), Keynes (JM) - A tract on monetary reform

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi En collaboration avec M. Jean-Pierre Bienvenu, professeur de philosophie, jp.bienvenu@wanadoo.fr partir de :

Franois Simiand (1925) Keynes (John Maynard). A tract to monetary reform Londres, Macmillan, 1923, viii-209 pp. Traduction franaise : La rforme montaire,Paris, ditions du Sagittaire, 1924.
Une dition lectronique ralise partir de l'article de Franois Simiand, Keynes (John Maynard) A tract to monetary reform. (1925). [Compte rendu de John Maynard Keynes, La Rforme montaire (1923)]. Extrait de la revue lAnne sociologique, 1925, pp. 778 784. dition produite partir dun facsimil (fichier image) de la BNF, avec la coopration du professeur Jean-Pierre Bienvenu. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 18 novembre 2002 Chicoutimi, Qubec.

Franois Simiand (1925), Keynes (JM) - A tract on monetary reform

Keynes (John Maynard) - A tract on monetary reform


Franois Simiand (1925)

Une dition lectronique ralise partir de l'article de Franois Simiand, Keynes (John Maynard) A tract to monetary reform. (1925). [Compte rendu de John Maynard Keynes, La Rforme montaire (1923)]. Extrait de la revue lAnne sociologique, 1925, pp. 778 784. dition produite partir dun fac-simil (fichier image) de la BNF, avec la coopration du professeur Jean-Pierre Bienvenu.

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Keynes (John Maynard). A tract on monetary reform. Londres, Macmillan, 1923, VIII-209 p. in-8. Traduction franaise : La rforme montaire, Paris, d. du Sagittaire, 1924, in-16.

conomiste dj connu des spcialistes comme le tenant qualifi de lconomie conceptuelle anglaise au XXe sicle, M. K. a brusquement conquis, on le sait, une clbrit mondiale auprs du grand public par ses crits, apprciations et rvlations sur le trait de paix de Versailles et sa porte conomique. Tant par leur caractre que par leur date, ces crits et encore plus les polmiques auxquelles ils ont donn lieu ou prtexte sont en dehors de notre

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champ. Mais (et cest ce titre quils sont rappels ici) ces faits expliquent quau prsent ouvrage sur la monnaie une attention gnrale ait t donne ; elle la t dautant plus que lauteur y a prsent, dans la forme la plus brillante de son cole, une thse consquences pratiques assez htrodoxes, si du moins lorthodoxie est reprsente par la Banque dAngleterre et la politique montaire britannique de ces dernires annes. Dune analyse thorique, appuye darguments de fait, historiques ou contemporains, M. K. tire en effet que lobjet essentiel poursuivre est la stabilit des prix, et non pas celle des changes ou la parit de lor, qui est secondaire ; et que, dbarrasse de ces superstitions, lconomie anglaise et plus gnralement lconomie mondiale doivent se rtablir par une politique montaire dsormais dirige sur cette fin au moyen des procds daction prcis auxquels cette mme analyse conduit. Nous navons pas ici traiter ni discuter de cette partie pratique ; mais les fondements thoriques et surtout la mthode qui est employe les tablir sont de notre cadre et paraissent justement assez reprsentatifs de lcole pour appeler utile examen. Nous pensons y considrer spcialement cet effet : sa thorie de la monnaie ; sa tlologie et le dveloppement conomique ; sa tlologie et lintgralit des faits ; ses part dtude positive.

1 La formulation et dmonstration que M. K. nous donne de la thorie quantitative de la monnaie est-elle aussi simple et probante qu premire apparence ? Nous ne sommes pas srs, vrai dire, de lavoir bien comprise et peut-tre au fond, cette incertitude tient-elle ce que la notion centrale na que lapparence de la simplicit. Mais, si nous lavons bien comprise, le centre du raisonnement est que chacun de nous a besoin et emploi dune quantit de monnaie lui permettant dacheter une certaine quantit dun certain nombre dobjets. Soit pour un public considr (cest--dire, je pense, pour une nation par exemple) k le nombre de ces units de consommation ainsi dfinies, et n la somme totale de monnaie correspondante, p le prix de chacune de ces units de consommation. Il est clair que n = pk, et par suite vident que, tant que k nest pas chang, n et p varient exactement dans la mme proportion, en hausse ou un baisse. (Pour tenir compte des paiements faits par chques, il suffit dintroduire une notion k correspondante, relie la quantit de monnaie par la proportion r que les banques conservent en espces, de leurs engagements envers le public : lquation se complique un peu n = p (k + rk), mais les relations fondamentales entre n et p subsistent, tant que k, k et r ne changent pas). Voil qui est trs simple en effet et a llgance aise des belles thories classiques. Mais quel prix ?

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Cest la condition quon accepte, sans y regarder davantage, le postulat de cette sduisante dmonstration. Mais ayons la curiosit dy regarder. Est-ce que vraiment la quantit de monnaie que chacun de nous a par devers lui est simplement, originellement, dtermine par lensemble complexe de consommations, quantits et espces dobjets, quil est dispos ou habitu acheter en monnaie ? Je crois fort que lexprience personnelle de beaucoup de nos contemporains, notamment en ces dernires annes, tmoignerait plutt dune dpendance inverse : tant donn la quantit de monnaie dont je dispose, se trouve dtermin lensemble de consommations, en quantits et espces, que je puis couvrir en monnaie. Autrement dit, la dpense du public en monnaie nest-elle pas dtermine originellement quant son montant en monnaie mme bien plutt que quant aux quantits physiques et espces de biens divers accessibles pour ce montant ? En tout cas, cest sur ce point quun effort de preuve positive et d porter. Sinon, la belle simplicit de la dmonstration de notre auteur vient tout uniment de ce quelle prend pour acquis justement ce qui fait question initiale, cest--dire de ce quelle repose sur une ptition de principe : rien dtonnant, ds lors, ce que les consquences et implications se dgagent sans effort si ce postulat est admis. Or, cest justement ce postulat fort contestable qui ne fait lobjet daucune preuve, et mme daucun examen. Mais passons, la thorie quantitative ayant t, nous semble-t-il, mieux tablie par ailleurs (et cependant l encore discutable) et ntant pas, du reste, le point original et propre de cet ouvrage. (Notons cependant que pour notre auteur ces liaisons ne se produisent au surplus qu la longue : mais, entre temps, ce qui se passe est-il sans consquences et qui durent ? Passons encore).

2 Ce qui le caractrise davantage, en effet, cest, sur la base de la thorie quantitative, une construction tlologique, fins pratiques, dont, si nous navons pas discuter ici de ces dernires, il nest pas sans intrt notre point de vue mme, qui est de mthode positive, dexaminer le curieux tablissement. Il repose en somme sur deux thses essentielles : a) les effets produits par laugmentation des moyens montaires et par linstabilit des prix (qui rsulte de cette augmentation : ici, et, dans cette mesure, application de la thorie quantitative) sont des maux (chap. I) ; b) au contraire, le dveloppement conomique du XIXe sicle, qui est si remarquable et constitue videmment le modle continuer, a t marqu par une stabilit remarquable des prix. Je crains fort que la premire de ces thses ne soit aussi aisment et largement accepte de notre auteur que parce quil na pas pris garde suffisamment aux faits qui contredisent la seconde. Il est assez habituel la

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mthode dont il se rclame, de regarder dassez loin aux donnes de fait. Cependant il est assez connu et assez admis pour avoir mrit au moins dtre examin et discut, telles tant les consquences que le dveloppement conomique du XIXe sicle, suivi dans les pays conomiquement les plus avancs, a prsent non seulement ces fluctuations cycliques des prix qui peuvent, en effet, du point de vue de notre auteur, se ngliger aujourdhui, mais encore et surtout des mouvements sculaires des prix qui, pour tre dune grandeur apparente moindre que ceux de ces dernires annes, sont cependant nettement caractriss et justement, dordinaire, lis des antcdents montaires. Lamplitude moindre (et encore la diffrence dordre de grandeur nest-elle pas si grande ni pour le mouvement propre aux tats-Unis lors de la guerre de scession ni pour les mouvements en France et Grande-Bretagne de la fin du XVIIIe au dbut du XIXe sicle) napparat pas une diffrence substantielle. Et ce nen est pas une non plus (encore quil y ait certaines distinctions faire dautres gards) que laugmentation des moyens montaires, en deux priodes sur trois, ait t de moyens mtalliques (et spcialement dor), et non de monnaie de papier. Quon relise, par exemple, La Question de lor de Levasseur, crite aprs la grande augmentation dor et le mouvement des prix du milieu du XIXe sicle : rien quaux ttes de chapitres et de paragraphes, on retrouvera sensiblement les diverses catgories de personnes et les divers ordres deffets que vise M. K. dans son analyse des maux rsultant de linflation ; Levasseur toutefois, ntant pas fellow de Cambridge, est moins absolu, faisant un certain balancement entre le bien et le niai ; mais, sous cette rserve (qui est peut-tre, dailleurs, un loge), lanalyse des effets conomiques dune inflation or est exactement homologue celle donne pour linflation-papier . Et semblables faits peuvent encore se reconnatre au nouveau mouvement d inflation-or qui marque la fin du XIXe sicle et le dbut du XXe sicle. Voil des donnes qui, sil et t moins sommaire dans son inspection des faits, parce quaussi assur de sa doctrine apriorique, et sil se ft arrt moins lamplitude des mouvements qu leurs lments conomiques, eussent d amener notre auteur quelque rflexion. Car ces mouvements du milieu et troisime quart du XIXe sicle dune part et de la liaison XIXe-XXe dautre part, sont-ils sans importance dans le dveloppement et lorientation conomique de lpoque contemporaine ? Le dernier de ces mouvements est-il sans ouvrir dj les voies que le mouvement des annes de guerre et suivantes (largement dailleurs) na fait que suivre ? Densemble, je soutiendrais volontiers et montrerai, je crois, plus amplement ailleurs, que non seulement il y a des mouvements sculaires notables de prix travers les XIXe-XXe sicles mme sous le rgime de ltalon dor, mais que, de plus et surtout, ils sont lis troitement toutes les transformations conomiques qui sy sont produites

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(soit dans lordre de la production, soit dans celui de la rpartition, soit dans la liaison des deux) et que, bien loin dtre ngligeables, ils sont essentiels lintelligence et linterprtation de tout ce que M. K. considre comme le progrs et le rsultat majeur de cette poque ;

3 Revenons maintenant, du reste, la premire thse de la tlologie, la dmonstration que les effets produits par linflation et la dflation et par linstabilit des prix sont des maux ; et voyons quil sy marque encore un des traits, et, pour nous, un des dfauts de la mthode idologique qui est de ne pas pousser assez loin, de ne pas oprer assez intgralement lexamen des faits, lorsquelle y procde. Pour les effets de linflation et de la hausse de prix en rsultant, M. K., assez curieusement pour un conomiste de cette cole, attache surtout son analyse linjustice de consquences produites pour les individus et les classes, et omet de prendre en aussi grande considration leur face conomique : notamment il ne reconnat et napprcie que de faon bien insuffisante et par un petit ct lincitation aux activits conomiques directrices qui en est la marque majeure, et le rle et lavantage acquis toutes les fonctions conomiques actives, le dsavantage, dailleurs relatif, se marquant seulement pour les situations passives. Mais les effets de la baisse des prix (tenue sans plus de preuve, dailleurs, pour rsulter de la dflation , ce qui, comme nous le marquons autre part, est assez insuffisant) sont encore bien plus sommairement traits. Lauteur mentionne la restriction de la production, de lemploi, de lentreprise, et sy arrte. Comme si une exprience facile et rpte nengageait pas dpasser ces premiers stades, pour apercevoir encore en prix bas, et justement sans doute en raison de ces prix bas, reprise dactivit par les plus aptes, aprs slection et limination des insuffisances, entranement une production plus conomique, lamnagement meilleur des lments de la production, la rduction des cots, et enfin, pour retrouver nanmoins le montant, sinon le taux des revenus atteints, augmentation fconde des quantits. Notons-le davantage encore : lanalyse, sarrtant comme chez notre auteur, manque apercevoir que cette seconde srie deffets arrive en suite et en consquence de la prcdente, autrement dit que cette seconde phase nest telle (dans cette part mme) que parce que la premire phase (celle de hausse) a conduit des rsultats de production et de rpartition crant les points de dpart et les entranements ce dveloppement ultrieur. M. K. (p. 39-40) balance les avantages et dsavantages des hausses, puis des baisses, mais sans

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paratre songer joindre et intgrer les deux groupes, ainsi qua fait cependant, et dans le cadre mme de son tude, la ralit. Ainsi, faute de considrer et analyser, dabord et sans doctrine prconue, lensemble et la suite des faits, une tude selon cette mthode encourt le risque et le reproche de nen atteindre ou retenir arbitrairement quune part ; et cet arbitraire a grande chance dencourir celui dtre tendancieux. En tout cas, tant quune revue de tous les ordres de faits considrer na pas t plus systmatiquement opre, les jugements ne peuvent tre que partiels et, certains diraient, partiaux.

4 Et cependant, notre auteur donne une part, plus grande mme quil nest souvent pratiqu dans cette cole, la considration des faits. Notamment pour certaines ralisations rcentes et neuves (par exemple, pratiques montaires suivies en pays dinflation dite dmesure, emploi de cette pratique comme moyen de lever un impt, conditions conomiques et limites, chap. II, 1 ; conditions et faits spciaux du march des changes, caractres et fonctionnement du march terme de change, chap. III, spcialement 4), nous noterons ici un apport non pas tant dapprciations tlologiques que dobservations et interprtations prcises et propres. Et ainsi sur un certain nombre de points plus ou moins limits. Telle est la vertu dune tude positive que ces parts nous paratront peut-tre la contribution la plus estimable et la plus durable et lapport le plus utile constater dans cette uvre, dont, au reste, il nest que juste de constater lincontestable talent. F. S. (pour Franois Simiand)