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V. Maturationnisme, Bhaviorisme, thories cognitivistes 1.

Le modle maturationniste
Cette approche de la psychologie du dveloppement insiste sur l'importance des facteurs endognes comme facteurs responsables du dveloppement. Tout est dtermin, programm ds la conception. Ainsi, le droulement des changements dveloppementaux suit un ordre immuable. Le concept de dveloppement est assimil au concept de maturation. Certains aspects du dveloppement prsentent une rgularit qui va dans le sens du concept de maturation. Les maturationnistes ont pour objectif de souligner le rle prdominant des facteurs gntiques et l'absence d'influence des facteurs environnementaux sur le dveloppement. Gesell, psychologue amricain, a marqu les pays anglo-saxons comme Piaget a marqu les pays europens dans la psychologie du dveloppement. Ses travaux l'amnent dcrire les comptences des enfants diffrents ges. Selon lui, le dveloppement physique comme physique est une affaire de maturation et d'actualisation du potentiel gntique. Il reconnat l'existence de diffrences interindividuelles mais ces variations sont peu importantes par rapport au droulement du programme gntique. Le rle de l'environnement est trs limit dans le dveloppement. Pour mettre en vidence le rle prdominant des facteurs gntiques, il met en place la mthode du jumeau-tmoin. Il s'agit d'apparier des enfants au niveau de leur potentiel gntique en s'intressant des jumeaux monozygotes. Au dbut de l'exprience, aucun des deux jumeaux ne sait gravir les marches d'un escalier. > On entrane un des jumeaux gravir les marches pendant six semaines, alors que l'autre est cart de tout escalier. On suppose que gravir des escaliers est sous dpendance des facteurs gntiques. > Aprs les six semaines, les deux jumeaux sont mis en situation de monter les escaliers. Le jumeau entran russit mieux que le jumeau non entran. Ce rsultat ne montre que l'efficacit de l'entranement dans l'apprentissage. > Deux semaines plus tard, on remet les deux jumeaux dans la mme situation. Les deux russissent de la mme manire. On montre ainsi le rle prdominant des facteurs endognes et l'inefficacit des apprentissages prcoces. Gesell est par ailleurs considr comme promoteur des Babytests : en 1925, il propose le premier test permettant d'valuer les diffrents aspects du dveloppement. Ce test a t talonn pour la population franaise par Brunet-Lezine. Gesell tablit ce test partir de l'observation d'une

centaine de jeunes enfants. Ces observations ont permis de fixer les tendances du dveloppement spcifiques aux diffrents ges. Il s'intresse : > Aux aspects du dveloppement moteur (prhension, posture, locomotion) > Au dveloppement du langage (sons, paroles, gestes : communication langagire) > Au comportement adaptatif (capacit percevoir les lments significatifs d'une situation et se servir de l'exprience prsente ou passe pour s'adapter une nouvelle situation) > Au dveloppement du comportement personnel et social (dveloppement des interactions avec l'entourage ou avec la culture sociale dans laquelle l'enfant baigne). Grce ces observations, Gesell est en mesure de distinguer 24 niveaux d'ges (stades volutifs) : > Les 12 premiers niveaux entre 0 et 5 ans > Les 6 suivants entre 5 et 10 ans > Les 6 derniers entre 10 et 16 ans. Le nombre de stades varie avec l'ge chronologique. Le temps du dveloppement n'a pas la mme signification en fonction des tranches d'ges considres. Les normes donnes dans le test de Gesell sont uniquement des points de repre qui permettent de situer un enfant d'un ge donn et, le cas chant, de pointer l'existence d'une dviation (avance, retard). Critiques formuler contre le maturationnisme : > Le maturationnisme suppose une indpendance du dveloppement par rapport aux circonstances externes. Or, il est tabli que, ds l'embryogense, les interactions entre l'organisme et l'environnement sont dterminantes pour le dveloppement. > Le maturationnisme suppose un paralllisme troit entre le dveloppement anatomophysiologique et le dveloppement comportemental. Cependant, les exemples sont trs peu nombreux. > Le maturationnisme postule l'existence de priodes critiques pouvant tre dfinies comme des bornes temporelles entre lesquelles les apprentissages sont possibles. Cette notion est trop rductrice, il faut plutt parler de priode sensible ou optimale, o l'apprentissage se fait le mieux. Aucun psychologue ne nie l'importance des facteurs maturatifs, mais leur rle doit tre considr comme plus ou moins important dans le dveloppement. Il est difficile de nier le rle des facteurs externes, environnementaux.

2. La thorie bhavioriste

Ce courant a essentiellement marqu la premire moiti du vingtime sicle. Les bhavioristes considrent la psychologie comme la science du comportement animal et humain, sur la base des seuls faits observables. Leur objectif est non l'tude du dveloppement mais l'analyse fonctionnelle du comportement. Ils mettent l'accent sur les interactions entre l'organisme et l'environnement mais s'intressent exclusivement aux donnes observables et aux comportements, en vue d'tablir une relation de cause effet. Le comportement est considr comme fonction des stimuli. S >> R. On ne s'intresse pas ce qui se passe entre le stimulus et la rponse car le fonctionnement interne du sujet est une bote noire. Les thories bhavioristes ne reconnaissent pas un statut particulier l'enfant en ce qui concerne l'analyse fonctionnelle du comportement. Le principe de base est le mme, et les diffrences sont quantitatives, de complexit ou de niveau. Le dveloppement psychologique est conu comme tant conscutif aux changements intervenant dans les modes d'interaction avec l'environnement et li l'volution organique et aux effets de l'exprience, du vcu. Conditionnement rpondant, classique ou te type 1 (conditionnement Pavlovien) Pavlov a men des tudes chez l'animal sur le conditionnement salivaire des chiens gards en captivit et nourris heures fixes. Il a observ que les chiens salivaient ds l'audition du bruit des pas du gardien qui apportait la nourriture. Il substitue un Stimulus Inconditionnel (provoquant une Rponse Inconditionnelle) un Stimulus Conditionnel (provoquant son tour une Rponse Conditionnelle, suite un apprentissage associatif). 1) S I (Viande) >> R I (salivation) 2) S Neutre (pas du gardien) >> ne provoque pas de salivation 3) S N devient S C (pas du gardien) >> R C (salivation) Ce type de conditionnement a t l'origine de travaux sur le conditionnement des motions (Watson). Nous possdons un ensemble de rflexes naturels qui ne demandent aucune exprience pralable. Le rflexe rpond uniquement un stimulus spcifique, et nous ne pouvons pas contrler nos rflexes. Cette absence de contrle sur nos rflexes peut entraner l'tablissement d'une association entre une stimulation dclenchante et une stimulation qui n'a rien voir. C'est ainsi que nous pouvons expliquer l'ensemble de nos phobies. Exprience de Watson avec le petit Albert :

Le petit Albert est un enfant de huit mois qui a peur des bruits mtalliques. Il reste impassible devant des animaux tels que le rat, le lapin, le singe ou encore un masque. Watson applique le schma du conditionnement classique : 1) S I (bruits mtalliques) >> S I (peur, pleurs) 2) S N (animaux blancs) + S I (bruits mtalliques) >> R I (peur) 3) SN devient SC (animaux blancs) >> RC (peur) L'individu est passif dans l'tablissement de l'association, il subit les conditions de l'environnement. Conditionnement oprant, instrumental, de type 2 La thorie de l'apprentissage se dveloppe dans le dbut des annes 1930, sous l'impulsion de deux chercheurs en psychologie animale, Hull et Skinner. Ce sont surtout des tudes avec des rats et des pigeons. Ici, le sujet intervient dans la relation causale entre les deux vnements. Il ne subit plus mais est actif. Selon Skinner, les apprentissages humains rpondent ce type de conditionnement : la mise en place des comportements s'effectue par reproduction des actions dont les consquences sont recherches par l'individu et abandon des actions dont l'individu souhaite viter les effets. * Nous slectionnons les actions reproduire en fonctions d'agents renforateurs : les renforcements positifs ou ngatifs ont pour objectif de voir augmenter la probabilit de voir apparatre un comportement. Skinner place un oiseau dans une cage munie d'un levier. L'oiseau apprend la relation entre appuyer sur le levier et recevoir de la nourriture . C'est un renforcement positif. - En maternelle, on donne des bons points aux enfants s'ils travaillent bien : renforcement positif du comportement bien travailler . - A un animal plac en cage, on veut faire apprendre sauter d'un ct ou de l'autre de la cage. Il apprend grce des chocs lectriques. C'est un agent renforateur ngatif. * La punition a pour objectif de faire disparatre un comportement. Il y a installation d'un stimulus aversif ou suppression d'un stimulus agrable. Le conditionnement oprant a t utilis dans des vises ducatives ou thrapeutiques, auprs d'enfants perturbs ou retards, dont on souhaiterait structurer le comportement. Pour cela, il s'agit d'tablir une srie d'tapes entre le comportement de base et la rponse finale recherche. Le renforcement des diffrentes tapes se fait de manire progressive et systmatique. Exemple : un enfant ne sait pas s'habiller tout seul.

Diffrentes tapes pour mettre sa veste : enfiler une manche, puis l'autre, ajuster au niveau des paules, boutonner On donne un bon point chaque tape russie : - enfiler la manche droite - enfiler la manche droite puis la gauche - enfiler les deux manches et ajuster la veste au niveau des paules - enfiler les manches, ajuster la veste, boutonner. L'application des principes bhavioristes est sous-tendue par la philosophie de l'homme spcifique des Etats-Unis au dbut du 20me sicle : proccupation de l'efficacit et de la rentabilit. Critiques formuler contre le courant bhavioriste : - Le bhaviorisme limine le cadre affectif dans lequel s'effectue tout apprentissage. - Les bhavioristes considrent que le nouveau-n dispose d'un rpertoire comportemental pauvre et limit, et qu'il est passif face l'environnement. Or les tudes actuelles montrent que le nouveau-n dispose d'un rpertoire beaucoup plus tendu et qu'il peut tablir des interactions avec son environnement. L'hypothse d'une Tabula Rasa peut donc tre carte.

3. La thorie cognitiviste
Cognitivisme : rponse alternative la conception bhavioriste en ce qui concerne l'explication du comportement humain. L e cognitivisme prend le contre-pied du bhaviorisme en s'intressant ce qui existe entre le stimulus et le comportement, au fonctionnement mental de l'individu ( bote noire ). Piaget : reprsentant de la thorie cognitiviste. La thorie piagetienne suit une orientation cognitive dans la mesure o elle est centre sur la gense des processus cognitifs. Elle suit une conception gntique, structuraliste, constructiviste, interactionniste. Conception gntique : Piaget est l'origine de la psychologie gntique. Il ne se dfinit pas comme psychologue de l'enfant mais s'intresse l'enfant comme moyen d'accs au fonctionnement mental adulte : ontognse du fonctionnement mental et intellectuel. Conception structuraliste : Piaget s'intresse la mise en place de structures par le sujet pour constituer son savoir, donc au mcanisme sous-jacent au fonctionnement intellectuel. Il s'oppose par l une conception additive de l'intelligence (dcrire des niveaux successifs). Conception constructiviste : Piaget considre que l'enfant construit ses connaissances : part active de l'individu dans son propre dveloppement.

Conception interactionniste : L'individu est en permanence sollicit par son environnement, auquel il est contraint de s'adapter. Psychologie du dveloppement : CM n2 Les prcurseurs :
Au dpart on pensait que lge de raison dun enfant ne commenait qu sept ans. La question cest donc pose de savoir comment faire une psychologie dun tre qui ne pense pas (pour les enfants de moins de sept ans). Lobservation et notamment la biographie en a t la rponse, pratique par Tiedeman, Preyer, Darwin et Galton (son cousin). Il sagit dune approche empirique, ttonnante et non-formalise et qui passait par le biais de ladmiration de lobservateur pour le lobserv en nvitant pas toujours le ct anecdotique de la biographie. (Par exemple : Preyer qui voulait absolument que son enfant reconnaisse les couleurs na obtenu satisfaction, malgr son insistance, qu partir de lge de 4 -5 ans. Il en a conclut que les enfant ne pouvait pas reconnatre les couleurs avant 4-5 ans, ce qui est faux).

Darwin :
Il a beaucoup observ ses congnres, en particulier ses enfants et a propos une thorie des motions (qui a t conteste mais qui effectue un retour actuellement).

Binet :
Il tait la fois thoricien et praticien. Il a fait passer de petites preuves exprimentales dans une situation peu prs similaire pour tous et dans lesquelles il observe quelquun dautre (ce qui est nouveau lpoque). Daprs ces tudes (par ticulirement sur ses deux filles Marguerite et Armande) il en a conclut quil existait deux types dintelligence : mathmatique et littraire. Binet a aussi effectu des tests. Il voulait adapter lcole aux difficults des lves en dtectant les lves en difficult pour les placer en coles spcialises. Il a voulu voir le rapport entre la mesure des crnes des lves et leur niveau scolaire en effectuant une craniomtrie. Mais sapercevant que lcart faibles-bons tait plus petit avec ses mesures que pour dautres (sur une mme classe) il en a conclu que ces rsultats taient bass sur une autosuggestion. Il a aussi tudi les temps de raction pour dfinir lintelligence (ce dont il ntait pas convaincu) et Wissler a montr pa r la suite quil ny avait pas de corrlation entre craniomtrie et temps de raction. Il va prendre des preuves pratiques (de la vie quotidienne ou scolaire) pour dfinir lintelligence et va ainsi dfinir la notion dge mental en hirarchisant les preuves par ge. Il appelle son test : test dintelligence, et celui-ci aura beaucoup de succs, notamment aux Etats-Unis (vers 1910). Binet est un prcurseur dans deux domaines : ses tudes qui dboucheront sur celles de Piaget et ses les tests de QI.

Freud :
Ce nest pas un dveloppementaliste mais sa thorie ncessite une reconstruction de lenfance. Il a jou un rle pionnier dans lattribution de capacits cognitives prcoces (mmoire chez lenfant de moins dun an) et de rfrence en psychologie du dveloppement.

Gesell : Il a jou un rle dans la mthodologie de recherche du dveloppement chez lenfant en introduisant lobservation systmatique (sans intervention du chercheur) qui est communicable, reproductible et vrifiable ( linverse des observations fortuites). Le principal problme est la fiabilit de lobservateur (personnalit, comptences) et que sa

prsence est tout de mme source de variation (relation avec lui). Gesell a donc eu lide de filmer un grand nombre denfants pour viter ses biais mais le point de vue change en fonction de la manire de filmer. Les origines de sa thse viennent de deux dmarches : - normative : dans un dme, il filme les comportements chez lenfant sous deux angles, dans le but dune standardisation maximum. naturaliste : il filme lenfant dans ses conditions habituelles de vie.

Depuis le dveloppement de la vido, cette mthode sest largement dveloppe, permettant davoir le point de vue de plusieurs chercheurs (qui ne connaissent ni les hypothses, ni les conditions de passation) sur une mme exprience. Gesell a collect un grand nombre de donnes depuis la naissance ladolescence, de lenfant normal et pathologique, qui lui ont permis dtablir des normes, des tapes de dveloppement conduisant la construction de tests (notamment pour bbs). Il a popularis cette dmarche du test pour dpister les enfants retard de croissance physique et motrice. Il est le pionnier du maturationnisme et lopposant du bhaviorisme. Il a t trs influenc par la thorie de Darwin et a dclar que le dveloppement de lenfant nest que le rsultat de la maturation nerveuse. Son hypothse de base est : la croissance mentale se fait de manire synchrone avec la croissance organique (base sur les descriptions de la progression ordonne du dveloppement moteur du bb, le dveloppement sensori-moteur). Il en dduit une chronologie (mais sa thorie prsente une certaine subjectivit). Pour lui, la pense volue comme le systme nerveux chez lenfant. Il prend comme exemple des jumeaux : il apprend lun deux monter les escaliers pendant que lautre fait autre chose. Pourtant les deux vont russir monter les escaliers au mme ge. (Mais lexprience nest pas totalement fiable). Critiques des thories de Gesell : Sil y a des comptences innes cest que la maturation du systme nerveux central nest pas ncessaire.

- On ne comprend pas les processus sous-jacents de dveloppement, autres que la maturation du systme nerveux central. De plus, la neurologie a montr une influence de lenvironnement sur le dveloppement du cerveau. Watson : Rappel de notions : Empirisme associationniste (philosophie) : toutes nos penses et notre intelligence viennent de nos sens, de notre perception du monde. Lapprentissage se fait par association (dune image un vnement). Rationalisme : les ides sont en nous et la connaissance vient de nos raisonnements. On note une ambigut sur le terme empirisme : lempirisme est une position thorique alors que des donnes empiriques viennent de lobservation faite par des empiristes. Lempirisme des sens chez Watson soppose Gesell ; pour lui le dveloppement est d laction dapprentissages

et donc rien nest inn. Chez Watson, les bbs ont trois motions : la peur (due un bruit violent), la rage (due lentrave du mouvement) et lamour (d au bercement). Par contre les bbs nont jamais peur des animaux et il en dduit que ce sont les adultes qui apprennent cette peur par des situations et des conditionnements. (Par exemple : son fils Albert entendu un bruit en regardant une peluche, ce qui a provoqu une peur de lenfant pour cette peluche puis pour toutes les peluches). Le conditionnement joue un rle primordial dans le dveloppement ainsi que le milieu familial. Il met le fait que lont peut faire ce quon veut dun enfant quelques soient ses talents particuliers (ce qui est faux). Deux concepts importants proviennent de Watson : la liaison Stimulus-Rponse et la bote noire ( laquelle il ne sintressera pas). Cest un bhavioriste. Skinner en est aussi un et a montr travers des expriences sur rats et pigeons (avec la bote de Skinner) que le renforcement va favoriser le dveloppement des conditionnements. Pour lui le milieu renforce les conduites mais ne les cre pas (contrairement aux penses de Watson), il slectionne : entretient ou limine. Skinner a dvelopp lenseignement programm o lactivit correcte est sollicite par renforcement. Le bhaviorisme est principalement une psychologie de laboratoire contrlant lmergence des rponses mais tout ne sexplique pas par la liaison S-R. Les mthodes sont bonnes mais pas la thorie. (Par la suite cest le cognitivisme qui sintressera la bote noire).

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