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ID_REVUE=ELA&ID_NUMPUBLIE=ELA_123&ID_ARTICLE=ELA_123_0341

Langue, discours et identit culturelle par Patrick CHARAUDEAU


| Klincksieck | revue de didactologie des langues-cultures 2001/3-4 - N123
ISSN 0071- 190X | ISBN | pages 341 348

Pour citer cet article : Charaudeau P., Langue, discours et identit culturelle, revue de didactologie des langues-cultures 2001/3-4, N123, p. 341-348.

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LANGUE, DISCOURS ET IDENTIT CULTURELLE

Rsum : tant donn la complexit de la question relative la dimension culturelle du langage, nest examin dans cet article que lun de ses aspects : est-ce la langue ou le discours qui tmoigne de lidentit culturelle du sujet parlant ? On sinterroge dabord sur la reprsentation sociale qui veut que la langue joue un rle identitaire, et lon montre que cest principalement le discours qui manifeste la dimension culturelle du langage. Pour cela, il faut une certaine conception de ce que lon appelle traditionnellement la comptence langagire . On en propose une qui se dcline en quatre types de comptence : comptence situationnelle, comptence discursive, comptence smantique et comptence smiolinguistique. Enfin, est propose une rflexion sur le comment faire passer la dimension culturelle du langage lorsquon enseigne une langue trangre ? .

Quoi de plus complexe que la question de la dimension culturelle du langage, qui se double de la question de lidentit ? On peut dire que quatre sries de questions se posent ce propos : (i) Quest-ce que lidentit dun individu, quest-ce que lidentit sociale et/ou culturelle dun groupe, et sont-ce les mmes ? (ii) Qui juge de lidentit dun groupe, est-ce le groupe lui-mme sur lui-mme, ou est-ce un autre, extrieur au groupe ? (iii) Par quoi se constitue lidentit, par le comportement des individus dans leur vie collective, par leur langage ? (iv) Comment dcrire et mesurer ces comportements et les faits de langage qui les caractrisent ? Ces questions montrent que traiter de la dimension culturelle du langage nest pas affaire aise, dautant moins quil sagit de savoir de quoi lon parle quand on parle de langage : sagit-il de la langue dont on dit quelle est la marque par excellence de lidentit dun peuple ? Sagit-il du discours qui reprsente les manires de parler propres un individu ? Je ne pourrai, dans ce bref texte dhommage, traiter de lensemble de cette question. Non seulement par manque de place mais aussi par manque de connaissances sur lensemble des mcanismes qui prsident la construction de lidentit culturelle. Je me contenterai donc de prendre position sur la question de savoir si cest la langue ou le discours qui est gage de construction culturelle, et de proposer un modle de comptence

342 langagire multiple qui montre comment des traits didentit culturelle peuvent tre relevs en chacun de ses niveaux. La langue a-t-elle un rle identitaire ? Cest une ide qui remonte au temps o les langues commencent tre codifies sous forme de dictionnaires et surtout de grammaires. En Europe, au Moyen-ge, commencent fleurir des grammaires correspondant leffort pour tenter dunifier des peuples dont les composantes rgionales et fodales sont en guerre entre elles. Plus tard, au XIXe sicle, la formule une langue, un peuple, une nation a contribu, la fois, la dlimitation de territoires nationaux et au dclenchement de conflits pour la dfense ou lappropriation de ces territoires, aidant ainsi la cration dune conscience nationale . Cette ide voudrait que lon puisse se reconnatre comme appartenant une collectivit unique, grce au miroir dune langue commune que chacun tendrait lautre, langue cense tre la mme pour tous et dont lhomognit serait le garant dune identit collective. Cette ide a t dfendue avec plus ou moins de vigueur par les nations, selon quelles ont russi intgrer et homogniser relativement les diffrences et les spcificits linguistiques locales et rgionales (comme en France), o quelles se sont heurtes une rsistance, crant une situation linguistique fragmente (comme en Espagne, ou en Grande-Bretagne). Cette symbolique de lidentit dune communaut travers sa langue repose sur plusieurs notions, dont celle de filiation . La notion de filiation dit que les membres dune communaut linguistique sont comptables de lhritage quils reoivent du pass. Ainsi sest construit la symbolique du gnie dun peuple : nous serions tous les dpositaires dun don qui nous serait transmis de faon naturelle : la Langue. Une langue qui perdure travers le temps, ce pourquoi on continue dire, tort, que lon parle ici la langue de Molire, l la langue de Shakespeare, l encore la langue de Goethe, Dante, Cervants ou Camoens. Que faut-il penser de cette reprsentation, car il ne sagit ici que de reprsentations sociales ? Il est clair que la langue est ncessaire la constitution dune identit collective, quelle garantit la cohsion sociale dune communaut, quelle en constitue dautant plus le ciment quelle saffiche. Elle est le lieu par excellence de lintgration sociale, de lacculturation linguistique, o se forge la symbolique identitaire. Il est galement clair que la langue nous rend comptables du pass, cre une solidarit avec celui-ci, fait que notre identit est ptrie dhistoire et que, de ce fait, nous avons toujours quelque chose voir avec notre propre filiation, aussi lointaine ft-elle. Il nempche que le rapport de la langue lidentit est complexe, car il ne sagit pas seulement de la langue mais aussi de son usage. Peut-tre faut-il dissocier langue et culture, et associer discours (usages) et culture. Sinon comment expliquer que les cultures franaise, qubcoise, belge, suisse, voire africaine et maghrbine ( une certaine poque) ne sont pas identiques malgr lemploi dune mme langue ? Comment expliquer galement que les cultures brsilienne et portugaise dune part, latino-amricaine et espagnole dautre part soient diffrentes ?

343 La langue nest pas le tout du langage. On pourrait mme dire quelle nest rien sans le discours, cest--dire ce qui la met en uvre, ce qui rgule son usage et qui dpend, par consquent, de lidentit de ses utilisateurs. Malgr des ides tenaces concernant lexistence et le rle que peut jouer une langue par rapport lidentit dune communaut sociale, lidentit linguistique ne doit pas tre confondue avec lidentit discursive. Cela veut dire que ce nest pas la langue qui tmoigne des spcificits culturelles, mais le discours. Pour le dire autrement, ce ne sont ni les mots dans leur morphologie ni les rgles de syntaxe qui sont porteurs de culturel, mais les manires de parler de chaque communaut, les faons demployer les mots, les manires de raisonner, de raconter, dargumenter pour blaguer, pour expliquer, pour persuader, pour sduire. Il faut distinguer la pense en franais, espagnol, portugais de la pense franaise, espagnole, portugaise. On peut exprimer une forme de pense, cest--dire un discours, dans une autre langue que sa langue dorigine, mme si cette autre langue a, en retour, quelque influence sur cette pense. Tous les crivains qui se sont directement exprims dans une langue qui nest pas leur langue maternelle en sont la preuve vivante. Cest que la pense sinforme dans du discours, et le discours, cest la langue plus la spcificit de sa mise en uvre, laquelle dpend des habitudes culturelles du groupe auquel appartient celui qui parle ou crit. La grande question tant : Est-ce que on change de culture quand on change de langue ? Est-ce quun Basque, un Catalan, un Breton ou un Corse pour ne prendre que quelques exemples, brlants il est vrai , changent de culture lorsquils parlent le basque, le catalan, le breton ou le corse ? videmment, les choses ne sont pas toujours simples. Car dans certaines circonstances socio-historiques, la langue (en tant que systme morphosyntaxique) joue un rle de reprsentant dune identit ethnique, sociale ou nationale. Cela se produit chaque fois quune communaut se sent menace (comme au Qubec), ou veut reprendre une identit perdue (comme dans les pays ou rgions qui ont connu une colonisation culturelle ou politique). Cependant, on observera que de tout temps et ce malgr des nostalgiques de la purification ethnique les socits se composent, bien que de faon variable selon les circonstances historiques, de multiples communauts qui sentrecroisent sur un mme territoire, ou se reconnaissent distance (ce que lon appelle des diasporas ). Toutes nos socits, y compris les europennes, sont composites et tendent le devenir de plus en plus : mouvements complexes dimmigrations et dintgrations dun ct, multiplication du communautarisme (groupes rgionaux, sectes, associations) de lautre. Car les communauts se construisent autour de valeurs symboliques qui les inscrivent dans des filiations historiques diverses, mais des communauts qui sont davantage des communauts de discours que des communauts linguistiques. Pour traiter de lidentit culturelle travers les faits de langage, il faut se rfrer ce quest la comptence langagire. De la notion de comptence linguistique on est pass, dans les annes quatre-vingt, sous linfluence de lethnographie de la communication et de la philosophie du langage, la notion de comptence communicative, voire de comptence

344 pragmatique. Acte est donc pris que la langue doit tre tudie en relation avec son conditionnement social, lintention qui prside sa mise en uvre et les contraintes de laction dans laquelle elle est employe. Cest pourquoi il me semble ncessaire de distinguer quatre types de comptence, que jappelle situationnel , discursif , smantique et smiolinguistique , que jai dj eu loccasion de dcrire 1, et que je me contenterai de rsumer ici. La comptence situationnelle exige de tout sujet qui communique et interprte quil soit apte construire son discours en fonction de lidentit des partenaires de lchange, de la finalit de lchange et du propos qui est en jeu. Lidentit des partenaires de lchange dtermine qui parle qui ? , en termes de statut, de rle social et de place dans les rapports de force (hirarchie). Cest lidentit du sujet parlant qui dtermine et justifie son droit la parole . La finalit de lacte de communication se dfinit travers la rponse la question implicite : Je suis l pour quoi dire ? , et ce niveau de gnralit, on y rpond en termes de vises discursives ( prescription , sollicitation , information , incitation , instruction , dmonstration ). Cest ce qui fait quune mme question comme Quel ge avez-vous ? qui correspond une vise de sollicitation aura une signification particulire selon la finalit situationnelle dans laquelle elle est produite (le cabinet dun mdecin, un commissariat de police, une salle de classe, etc.). Le propos est ce qui fait cho au principe de pertinence, avec cette ide que toute situation sinsre dans un domaine thmatique, aussi gnral soit-il. Il sagit de la faon dont est structur le ce dont on parle , en termes de thmes (macro- et micro-thmes). Cest ce niveau de comptence que lon pourra observer la faon dont chaque communaut culturelle aborde les diffrentes situations de communication, comment les individus y prennent place, quels sont les propos qui peuvent y tre tenus ou qui sont considrs tabous, ce qui nous amne considrer en quoi consiste la mise en uvre discursive. La comptence discursive exige de tout sujet qui communique et interprte quil soit apte reconnatre et manipuler les procds de mise en scne discursive en fonction des contraintes du cadre situationnel. Ceuxci sont essentiellement dordre nonciatif, narratif et explicatif. Les procds dordre nonciatif permettent au sujet parlant dtablir un certain type de rapport avec lautre (de supriorit, dinfriorit, dgalit, de distance, etc.), et de construire une image de lui-mme (quant ce quil sait, ce quil pense, ce quil veut, ce quil doit faire, etc.). Cest laide de ces procds que se construisent les rituels langagiers (crits et oraux), lesquels correspondent aux habitudes culturelles de chaque communaut linguistique. Ce sont ces rituels qui constituent une sorte de march

1. Voir De la comptence sociale de communication aux comptences de discours , in Colles L. et alii (dir.), Didactique des langues romanes. Le dveloppement de comptences chez lapprenant, Louvain-la-Neuve, De Boeck-Duculot, 34-43.

345 social et culturel des comportements langagiers. Il suffit daller ltranger pour constater que les rituels ne sont pas les mmes que ceux de la communaut laquelle on appartient. Il faut donc une aptitude du sujet reconnatre ces rituels, comptence que lon acquiert par lapprentissage social et le contact avec lautre. Les procds dordre narratif et explicatif correspondent ce que jai appel dans ma grammaire 2 les modes dorganisation du discours : le mode descriptif qui consiste en un savoir nommer et qualifier les tres du monde, de faon objective et/ou subjective ; le mode narratif qui consiste en un savoir dcrire les actions du monde en relation avec la qute des diffrents actants qui y sont impliqus ; le mode argumentatif qui consiste en un savoir organiser les chanes de causalit explicatives des vnements, et les preuves du vrai, du faux ou du vraisemblable. Cette aptitude du sujet savoir manipuler ces diffrents modes de description, de narration et dargumentation tmoignent galement de la faon dont chaque communaut culturelle dveloppe ses propres modes de pense. La comptence smantique concerne ce que les cognitivistes appellent lenvironnement cognitif mutuellement partag (Sperber 1989). Le fait que pour se comprendre il faille faire appel des savoirs communs qui sont supposs partags par les partenaires de lchange langagier. Ces savoirs sont de deux types : (i) savoirs de connaissance qui correspondent des perceptions et des dfinitions plus ou moins objectives sur le monde, qui sont issus tantt de nos expriences partages (on dit que le soleil se lve et se couche), tantt dun savoir acquis par apprentissage (on a appris que cest la terre qui tourne autour du soleil) ; (ii) savoirs de croyance qui correspondent aux systmes de valeurs, plus ou moins norms, qui circulent dans un groupe social, qui alimentent les jugements de ses membres, et qui en mme temps donnent celui-ci sa raison dtre identitaire (cela constitue ce que lon appelle des opinions collectives ). On voit que cette comptence smantique est fort complexe car elle repose principalement sur lexprience de vie en socit. Pour comprendre par exemple quau Mexique, lorsquon invite djeuner quelquun, celui-ci rpondra systmatiquement : S, como no , mme lorsquil sait quil ne se rendra pas linvitation, il faut savoir que dans ce pays, il existe des croyances qui disent quil ne faut jamais mettre linterlocuteur en position dhumiliation, et que refuser une proposition ce serait le mettre dans une telle position. Cest--dire que la signification de quelque message que ce soit dpend de lidentit de ceux qui conversent, de leur histoire interpersonnelle et des circonstances dans lesquelles ils communiquent. Pour comprendre quun pre en rentrant chez lui et sexclamant devant le dsordre provoqu par les jouets avec lesquels son fils joue dans le salon : Quest-ce quil y a comme jouets ici !, obtient que son fils range ses jouets, alors quil na exprim quun tonnement, il faut avoir les moyens de dcouvrir quels sont les implicites qui sont vhiculs par cet acte de

2. Grammaire du sens et de lexpression, Hachette, Paris, 1992.

346 langage. Ici, pre et fils sont de connivence pour percevoir que derrire lnonc explicite de constat , il y a un nonc implicite dordre . Voil qui devrait permettre, une fois de plus, de percevoir des caractristiques culturelles. Par exemple, la faon dont des adultes (parents de surcrot) sadressent aux enfants et manifestent, par le langage, des rapports dautorit 3 ne sont pas les mmes selon les communauts. La comptence smiolinguistique exige de tout sujet qui communique et interprte quil soit apte reconnatre et manipuler la forme des signes, leurs rgles de combinaison et leur sens, sachant que ceux-ci sont employs pour exprimer une intention de communication, en relation avec les donnes du cadre situationnel et les contraintes de lorganisation discursive. Cest ce niveau que se construisent phrase et texte. Pour construire un texte, il faut donc une certaine aptitude ajuster la mise en forme de celui-ci une intention, en fonction des contraintes prcdemment dfinies, ce qui veut dire que cette mise en forme dpend, en partie, des habitudes dcriture et doralit qui prvalent dans chaque situation et dans chaque culture, car chacune de celles-ci na pas les mmes habitudes dorganisation des textes. Cette quadruple comptence constitue pour moi les conditions de la communication langagire. Et cest larticulation de la mise en uvre de ces trois comptences que se fabriquent les identits culturelles. On voit ainsi comment se joue le rapport langue-discours-identit-culture . La langue est un systme de formes qui vhiculent en mme temps du sens enregistr socialement comme une sorte de plus grand dnominateur commun pour les membres dune communaut linguistique. ce titre, elle tmoigne dune certaine identit (nationale, rgionale), celle du groupe qui la parle servant ainsi de rfrence unitaire pour chacun de ceux qui sen rclament. La langue joue le rle de miroir et demblme identitaires. Le discours est un mcanisme du comportement langagier qui tmoigne la fois des habitudes de pense, de croyance et de jugement qui caractrisent le groupe social, et des normes qui rgulent les rapports qui sinstaurent entre les individus vivant en socit. Ce mcanisme est la fois permis par les caractristiques des systmes de la langue, et, en retour, il modifie ceux-ci sur le long terme, expliquant par l les volutions de chaque langue. Mais le rapport entre langue et discours nest pas de rciprocit absolue. Un Qubcois exploitera les ressources de la langue franaise dune faon diffrente de celle dun Franais. Son discours ne sera pas le mme malgr lemploi de la mme langue, et ce parce que ses habitudes de vie, les normes sociales qui rgulent ses rapports aux autres et ses jugements ne sont pas ceux dun Franais de France. Il en est de mme pour la langue espagnole entre un Mexicain et un Espagnol, et pour la langue anglaise entre un Anglais et un Amricain. A contrario, parler une langue

3. Lexemple prcdent est tir de lobservation que jai pu faire de la faon dont des parents chiliens sadressaient leurs enfants. Il me semble par observation empirique, mais sans lavoir vrifi que des parents franais le feraient autrement.

347 trangre, pour aussi bilingue que lon soit, cest souvent construire un discours propre son identit culturelle sous lhabillage dune langue autre. Si sous bnfice dinventaire, car ltude ma connaissance nexiste pas lon dit que les anglo-saxons sont plutt pragmatiques dans leur faon de parler, les franais plutt conceptuels, les espagnols et les italiens (bien que de faon fort diffrentes) plutt narratifs, cela est-il d la langue ou au discours ? Cela est d au discours, puisque ce qui est ici en cause, ce sont des manires de parler et non la particularit des systmes de chaque langue. Mais cest en mme temps d la langue qui, en tant quelle enregistre les faits de discours, permet que ceux-ci soient exprims. Ainsi comprend-on mieux que le problme qui se pose aux populations immigres dans un pays qui nest pas celui de leur origine ne soit pas seulement celui de lapprentissage des systmes de la langue du pays daccueil, mais aussi celui des manires de dire propres la culture de ce pays, surtout si elles veulent sintgrer dans le monde du travail et entrer dans la vie sociale. Quant aux enfants de seconde et troisime gnration de ces populations, on voit quel point ils ont russi sapproprier langue et discours, au point de partager compltement la culture du pays qui ne peut plus tre dit pays daccueil, mais leur pays de culture. Lcrivain argentin Hector Bianciotti, membre de lAcadmie, rsidant en France depuis de nombreuses annes et crivant ses romans en franais, disait Bernard Pivot, lors dune interview, quil ny avait que la langue franaise pour dire le fond de lair est frais , au point, ajoutaitil avec un sourire amus, que lon dcouvre que lair a un fond. Il disait la langue mais il aurait d dire le discours , si ce terme ne prtait pas ambigut dans lusage courant. Car il sagit ici dune manire de dire propre la culture franaise, comme il y en a dautres propres dautres cultures. Comment arriver faire passer la dimension culturelle du langage lorsquon enseigne une langue trangre ? Est-ce possible ? Est-ce dailleurs souhaitable ? Car on voit bien que certaines mthodes denseignement rapide ne se proccupent pas de cette question. Chacun, videmment, sy prendra comme il pourra, selon le public auquel il a affaire et les circonstances dans lesquelles il enseigne, mais je vois deux pistes exploiter : crer le choc culturel ; travailler sur les implicites. Le choc culturel vient naturellement quand on a loccasion de vivre ltranger, de faire lexprience des relations humaines dans une vie quotidienne, amicale et de travail dune socit diffrente. Il nest pas toujours facile de reproduire ces situations, mais il est vident quil faut multiplier les occasions de voyage ltranger, de stages et de sjours plus ou moins prolongs. On peut galement avoir recours des procds qui permettent de crer un effet de miroir . Je pense lutilisation, en classe, de techniques denqute, sans pour autant transformer la classe en terrain denqute. Lobjectif nest pas lenqute pour elle-mme, mais dutiliser celle-ci comme prtexte pour mettre llve au cur dun certain nombre dinterrogations. Par exemple, lui demander de sinterroger sur le qui

348 nous sommes , puis sur le qui croyons-nous que nous sommes , avant de sinterroger sur qui sont les autres et qui les autres croientils tre 4. La simple variable croire quon est oblige llve se mettre distance de son jugement et provoque des prises de conscience tonnantes. Si, en plus, on peut obtenir la mme chose dune classe dlves du pays dont on tudie la langue, pour mettre ces rsultats en contraste, on obtient lquivalent du choc culturel. Travailler sur les implicites est une autre faon de relancer le travail sur ltude des textes authentiques (bandes dessines, publicits, journaux, rcits, dbats, interviews et textes littraires), la seule preuve de lauthenticit dun texte tant quil est imprgn dimplicites culturels. Ces implicites culturels sont autant de discours qui circulent dans lunivers social dune communaut. Ce sont eux qui sont perus plus ou moins consciemment par les membres de cette communaut, et ce sont eux qui constituent les vritables enjeux de communication sociale. Les reprer, les dcrire et tenter de les expliquer permet de toucher au problme de lidentit des cultures. videmment, cela suppose que les enseignants aient eux-mmes reu une formation adquate, et quen outre ils aient eux-mmes, non seulement une exprience rgulire du pays tranger, mais encore la curiosit de lobserver et de tenter de lanalyser au-del des strotypes qui sont la fois le tmoin et larbre qui cache la fort de lidentit culturelle. Si on retient que parler, cest participer une mise en scne du langage ouverte, jamais totalement close, jamais termine ; que parler est une lutte permanente pour conqurir le droit sa propre existence ; que parler, cest, quon le veuille ou non, vouloir influencer lautre, alors, on comprend que parler soit la fois tmoigner de son identit et construire lidentit de lautre, de mme qucouter lautre, cest tenter de dcouvrir derrire son discours le paysage de sa culture. Patrick CHARAUDEAU Universit de Paris 13 Centre dAnalyse du Discours

4. Voir notre enqute sur les perceptions entre Mexicains et Franais publie dans Regards croiss. Perceptions interculturelles France-Mexique, Paris, Didier rudition, 1995.