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Dissertation le Misanthrope , Molire

Armand Leroy 1s4

A propos du Misanthrope , Zola crivait dans un article le bien public , en 1878 Quel drame superbe voil donc une pice qui nest proprement parler quune longue analyse de caractres.

Ecrit en 1666, Misanthrope ou latrabilaire amoureux de Molire succde deux comdies de murs interdites par la censure religieuse jsuite trs prsente sous le rgne de Louis XIV. Il sagit du Tartuffe de (1664) et de Dom juan de (1665) deux comdies de murs classiques, mettant en scne des personnages ne respectant pas au got de certaines personnes la Morale et portant atteinte limage de lEglise. Dans un article de journal, Zola affirme que le Misanthrope est un drame superbe mais aussi une longue analyse de caractres . Le terme drame provient du latin drama et du grec ancien drma qui signifie une action thtrale. Cela peut donc dsigner au sens large, toute pice de thtre. Dailleurs, on dit de Jean baptiste Poquelin quil est un clbre dramaturge. Cependant ici le drame se rapporte plus une uvre qui est non seulement une tragdie mais aussi une comdie comme par exemple la mre coupable de Beaumarchais. Quant aux caractres cela renvoie instantanment ceux de La Bruyre, qui, dans ses Caractres , critique des strotypes laide de maximes, rflexions et de portraits comme celui de Pamphile, dsign comme un mondain attachant beaucoup dimportance son image. Cette uvre thtrale moliresque, est dans la critique de Zola, uniquement rduite deux aspects, le drame et les caractres. Pourtant, je pense quil existe une autre lecture plus pertinente et moins restrictive que celle de ce clbre naturalisme. Le jugement de Zola est-il juste et fond ? Existe-t-il une autre approche diffrente de la sienne ? Ltude se fondera sur des comdies moliresques et plus particulirement sur le Misanthrope qui est ici lobjet dtude.

Certes, lopinion personnelle de Zola relative cette pice de thtre semble tre correcte et se baser sur des observations prcises. Dabord le personnage ponyme de la pice, Alceste, est complexe. Il sagit dun personnage malade. En effet, le sous-titre de luvre est latrabilaire amoureux . Cela renvoie la thorie des humeurs contenues dans le corps humain au XVIIme sicle. Il en existe quatre, le sang, le flegme, la bile et latrabile ou mlancolie. Le flegme correspond au calme et la pondration, la bile la colre, tandis que latrabile provoque la tristesse et le repliement. Cest cette humeur qui atteint directement Alceste, le misanthrope. A ce sujet, la misanthropie est une sorte de maladie qui consiste dtester le genre humain sans aucune distinction, peu importe le sexe. Ce malaise dailleurs est nomm par lui-mme humeur noire (I, 1, v91), Philinte dcle aussi ce problme noirs accs (I, 1, v98) chez son ami puis il va encore plus loin et emploie le terme de maladie (I, 1, v105). La misanthropie du personnage principal est clairement affiche pour la premire fois dans la scne 2 de lacte I o il soppose frontalement Oronte au sujet du sonnet, mais galement dans la scne 4 de lacte V qui constitue le coup de thtre. Cest au cours de cette scne que lon apprend que Climne crit des lettres soulignant le ridicule des uns et des autres ses prtendants (Acaste, Clitandre, Oronte et Alceste). Ds lors, ses amants expriment leur mpris sauf Alceste qui est prt lui pardonner en change de le suivre. Cette dernire refuse, la cour est lessentiel de sa vie, elle lui permet de briller et de sduire. Ayant dj repouss Arsino, il sestime indigne dEliante qui pouse Philinte. Il se rsout donc vivre seul dans un endroit cart (V, 4, v1805). Dautre part, ce personnage est aussi un tre contradictoire. Ses agissements sont marqus de nombreuses incohrences par exemple, Alceste est avide de sincrit, il tombe amoureux de Climne et brle pour elle dune passion extrme mais il souhaite constamment de ne plus laimer. Climne rvlera ce problme au grand jour lhonneur de contredire a pour lui tant de charme Aussitt quil les voit dans la bouc he dautrui (II, 4, v677-680). En outre, lexclusivisme est aussi un trait de son caractre. Pour Alceste, un sentiment est prcieux lorsquil est rare. Cest pourquoi Alceste est furieux quand il voit, au dbut de la pice, Philinte accorder son amiti un inconnu en la personne dOronte. Je refuse dun cur la vaste complaisance Lami du genre humain nest point du tout mon fait (I, 1, v61-64) il est dans ce mme tat desprit lorsquil avertit Oronte au sujet de Climne Je ne veux point Monsieur, rien du tout avec vous (V, 2, v16111612). En rsum, le misanthrope est un tre malade, malade de vivre, incapable de supporter lexistence des autres et sem de contradictions. De plus, son exclusivisme illustre bien son gosme. Devant tant de dfauts on peut quand mme souligner sa franchise toute preuve notamment dans la scne 2 de lacte I o Oronte lui soumet son sonnet mais galement dans la scne 4 de lacte II. Alceste expose sa thorie conc ernant la sincrit de lamour. Pour le misanthrope il est bon de dnoncer les dfauts de ltre bien aim plus on aime quelquun moins il faut quon le flatte (II, 4, v701).Dautre part, Climne est considre comme une femme superficielle. Belle cette belle (I, 1, v222), veuve cette jeune veuve (I, 1, v225) elle a beaucoup de succs auprs de la gente masculine et construit son propre personnage autour de la notion de paraitre. Elle a besoin de compagnie et excelle dans lart de la conversation (la pice se droule dans son salon), aussi elle se joue des hommes afin dobtenir sa dose de sentiment amoureux sans jamais aller plus loin. Cest Arsino qui montre bien ses dsirs cette foule de gens dont vous souffrez visite, votre galanterie et des bruits quelle excite (III, 4, v889). Cest pourquoi Alceste doute de la rciprocit de cet amour mais moi, que vous blmez trop de jalousie, Quai-je de plus queux tous Madame je vous prie ? (II, 1, v501). Et elle rpond de manire vasive le bonheur de savoir que vous tes aim (II, 1, v503). Egoste, comme Alceste, elle est par-

dessus tout dhypocrite et mdisante esprit mdisant (I, 1, v219). La scne 4 de lacte V en est la preuve parfaite, elle se moque de ses sducteurs. Il ne sagit pas de lunique exemple, aussi la scne des portraits montre aussi la cruaut du personnage. Au travers de portraits, elle tablit de violents portraits au vitriol de strotypes comme Gralde, Timante, Blise et Adraste la cruaut du protagoniste envers des personnes absentes (II, 4). Enfin, Zola a bien repr les diffrentes caractristiques de ce drame superbe .Les rgles classiques sont quant elles toutes respectes, il sagit de la rgle des trois units, lintrigue est unique, il sagit de lamour entre Alceste et Climne, laction se droule en un jour exclusivement dans le salon de Climne. En premier lieu sont runis plusieurs lments dune comdie srieuse. Dabord on retrouve la comdie dintrigue qui est caractristique des pices de thtre de Molire. Dans le Misanthrope Alceste et Climne sont la recherche dun amour sentimental, malgr des obstacles surmonter. Tout dabord on remarque que les domestiques sont effacs alors que dans les autres comdies ils sont trs prsents et jouent un grand rle dans le droulement de lintrigue comme par exemple Sganarelle dans Dom Juan . De plus, ils ny a pas lobstacle des parents. En effet Alceste est g et Climne est veuve. Cela est compltement diffrent de lAvare , o harpagon joue le rle dun pre autoritaire. Les obstacles sont suscits par des rivaux ou rivales, en la personne des marquis, Oronte, Eliante et Arsino. Dans cette pice ces opposants sont confronts un ennemi supplmentaire, qui quant lui est intrieur. Il sagit des caractres des personnages principaux, Alceste qui hait le monde des apparences et Climne la coquette. Le comique dintrigue est donc bel et bien prsent aussi par le biais dun comique de caractres et de murs car on assiste une crise sur les excs de la socit notamment lorsquon apprend lexistence des lettres caches. Dans cette uvre cest laddiction des caractres des uns et des murs des autres qui peut provoquer le rir e du spectateur. Ce comique de situation est prsent la scne 3 de lacte I dans laquelle Philinte sattache obstinment aux pas dAlceste au cours dun dialogue ayant des rpliques trs courtes, stichomythies (v440-445). On peut aussi retrouver une autre forme de comique avec celui de mots. En effet chaque individu dispose dun vocabulaire et dune manire de sexprimer singulire provoquant le rire du public comme par exemple la manire prcieuse avec laquelle Oronte parle de son sonnet (I, 2) ou encore la langue niaise que le valet Du Bois utilise (IV,4) ; Monsieur il faut faire retraite il faut dici dloger sans trompette je vous dis quil faut quitter ce lieu il faut partir monsieur sans dire adieu parle la raison monsieur quil faut plier bagage (rpliques des vers 1441 1446). Par contre dans cette pice, Molire na pas exagr les particularits de la langue comm e dans le malade imaginaire avec le latin de cuisine. En second lieu, on retrouve galement des caractristiques de la comique farcesque. Le registre de la farce, rput pour tre le plus bas, est retrouv dans la pice deux reprises. Premirement, la scne 2 de lacte I quand Oronte demande Alceste de juger son sonnet et que ce dernier rpond Franchement, il est bon mettre au cabinet (v376). Alors que la discussion tait jusque-l polie, cette rplique est une vocation triviale du cabinet qui est li aux besoins naturels les plus bas. Cela produit un effet comique. Linfluence de la farce se manifeste aussi par un comique de situation dans la scne 1 de lacte III pendant laquelle les deux marquis discutent de Climne. Acaste se drobe aux demandes de Clitandre, et on peut simaginer qui feint chaque fois dchapper ses coups de btons. Quant au burlesque il est rare mais on le retrouve dans le mlange des tons, grce la cohabitation du tragique et du comique. Il nest pas uniquement prsent dans ce cas de figure, il apparait souvent lors des effets de contraste comme par exemple la scne 4 de lacte II. Eliante dmonte les contradictions entre les dfauts de la femme aime et les qualits quen fait le mari. La ple est aux jasmins en

blancheur comparable, la noir faire peur, une brune adorable (v717-718). Le Misanthrope peut tre donc tre considr une analyse dune succession de caractres pouvant provoquer le rire du spectateur, cest--dire dtre lorigine du comique.

Cependant on ne peut pas se contenter dune lecture primaire de la pice. En approfondissant notre rflexion, on se rendre compte quune critique implicite de la socit et un autre style dcriture apparaissent. A la fin du Misanthrope , on assiste alors un dnouement digne dune tragdie, dun drame superbe . On ne peut pas affirmer que cette pice soit tragique mme si la forme est pareille une tragdie racinienne avec les cinq actes et les alexandrins chaque vers. Nanmoins elle dispose quand mme de particularits la rapprochant de la tragicomdie. Plusieurs lments font rfrence ce mlange alternatif entre la comdie et la tragdie. Je veux bien entendu parler des obstacles extrieurs en la personne des rivaux mais aussi de son preuve intrieure, son caractre, que doit surmonter Alceste. De plus, le personnage principal sexprime comme un hros de tragdie. Ah tout est ruin, je suis trahi je suis assassin (IV, 2, v1227-1228) ou encore Ah rien nest comparable mon amour extrme (IV, 4, v1422). De nombreux lments de lintrigue orientent la pice dans une direction oppose celle de la comdie. La situation est en fait tragique et le dnouement ny drogera pas. Lamour impossible entre Alceste et Climne provoque une tension dramatique qui peut sapparenter la fatalit tragique. Dans la scne 1 de lacte I, les deux amants exposent leur vison de lamour. Alceste se plaint des nombreux prtendants de Climne. Quant elle, tout en protestant son amour pour le misanthrope, estime que son rle est davoir une attitude de comprhension envers tous et de ne surtout pas se couper des autres. Cest alors que lon apprend que Climne va pourvoir entretenir des relations secrte s avec ses soupirants. Alceste nous rvle aussi la difficult de sexpliquer avec Climne, sur les vingtdeux scnes de la pice, ils ne sont ensemble que dans onze scnes et ne peuvent se parler sans tmoins que deux fois. Il semble que le sort, quelque soin que je prenne ait jur dempcher que je vous retienne (IV, 4, v1477-1478). Le sort fait rfrence la fatalit tragique. Le dnouement sera lui aussi fatal. QuAlceste choisisse Climne, Eliante est repousse. Sil choisit Eliante, Climne et Philinte sont dus. Le public est donc perdu et ne sait qui soutenir. Il est attendri par la bonne volont dE liante et de Philinte mais troubl par le comportement maladif dAlceste. Pourtant, Alceste, amoureux essaie de lui proposer de le rejoindre dans son chteau de campagne mais cette dernire refuse catgoriquement moi renoncer au monde avant de vieillir et dans votre dsert aller mensevelir (V, 4, v1769-1770). Ecartant la possibilit de vivre avec Alceste, les marquis et la prude Arsino se promettent de la perdre et de lhumilier en commenant par ce quelle a de plus cher ses yeux, sa rputation. Elle est donc voue la dchance. Au fil de la lecture, on remarque que le Molire peint un portrait prcis de la socit. Dabord, on assiste un vritable portrait de la noblesse et de la bourgeoisie. Depuis laccession au pouvoir de Louis XIV en 1661, ce dernier entreprend vritablement une domestication de la noblesse au sein de la cour et la monarchie devient absolue. Ainsi, il vitera peut tre une future insurrection de cette noblesse comme lpisode de la fronde (1648-1652) dont il garde les stigmates. Il leur construit une prison dore la cour et les coupe de leurs racines provinciales. Dans le Misanthrope on a ces deux catgories de nobles : Alceste qui appartient la noblesse ayant des attaches en province et Clitandre,

Acaste qui sont deux marquis de la cour. Paralllement, la bourgeoisie entame une ascension vertigineuse. Elle obtient des responsabilits politiques comme Colbert, et maitrise lconomie. Quant la noblesse, ses rentes dargent sont trs faibles et elle ne peut en aucun cas exercer une activit rmunratrice sous peine de renier ses titres et son rang. Malgr cela la noblesse conserve son prestige. Riches ou comptents les bourgeois peuvent sanoblir grce des charges. Cependant, ils appartiennent la noblesse de robe et non dpe. Dans la scne des portraits, les deux marquis sous entendent que Climne a t fraichement anoblie et quelle na pas le prestige. Cest tout linverse dAlceste appartenant la vieille noblesse, dite dpe. Disposant de nombreux et serviles nobles, le Roi-Soleil sattle mettre en place une socit de cour. La cour de Versailles et les salons parisiens comme celui de Climne deviennent des vritables lieux de rencontre o les nobles ne se battent plus mais o ils sadonnent des occupations comme lamour qui constitue lintrigue du Misanthrope , ou encore la littrature avec le sonnet dOronte. Enfin, ils passent le plus clair de leur temps discuter, cest lart du paraitre. Il faut briller pour avoir de la compagnie, tout en flattant ou utilisant lhypocrisie pour parvenir ses fins. Le personnage illustrant le mieux ces propos est Climne mme si la fin de la pice, elle est dlaiss de tous. Cette pice en prsence traite de lincapacit du misanthrope sadapter aux rgles de fonctionnement de la socit dont il fait partie, il sera oblig de sexiler. Lidologie mise en place est assez forte pour imposer tous sa loi. Ce malaise est aussi un des facteurs qui a provoqu des diffrends lors de sa relation avec Climne. Par le biais de personnages fictifs Molire tablit une satire de la socit, au travers de caractre dnonant les excs de la socit comme lhypocrisie, la misanthropie le paraitre ou encore lgosme. De plus, le dramaturge tourne la cour en ridicule au travers de lhabillement. Les hommes de la cour portent une perruque bonde (II, 1, v483), ongle long (II, 1, v479), canons (ornement de toile au-dessus du genou) (II, 1, v483) et aussi des rubans (II, 1, v484). Les personnages sont donc aussi risibles pour leur habillement que pour leurs caractres.

Je pense que Zola a en partie raison, le Misanthrope est bel et bien une comdie mettant en scne de nombreux portraits et aussi un drame superbe de par la varit des procds destins faire rire le public. Cependant, cette vision de luvre me semble un peu trop restrictive. En effet, on peut y inclure des formes qui sapparentent la tragdie, ainsi quune satire sociale dissimule. Daprs moi, le Misanthrope est plutt une tragicomdie russie qui peint un portrait raliste de la socit de lpoque tout en suscitant toujours le rire chez le spectateur. De plus, cette pice met laccent sur les rapports humains, puisquon retrouve les notions telles que lamiti, lamour. Aucun obstacle matriel ne semble perturber lintrigue de cette uvre si ce nest peut-tre les problmes dargent dont il est trs peu question. On peut rapprocher cette pice dune citation de Louis de Bonald, un crivain et philosophe franais du XIXme, qui dclara la littrature est lexpression de la socit, comme la parole est lexpression de lhomme . Cette citation prend ici tout son sens puisque le dramaturge Molire peint l sa vision personnelle de la socit sous plusieurs angles. Dabord sous le regard dun bourgeois de naissance puis sous celui dun homme ctoyant chaque jour la noblesse. Ses crits sont donc une sorte de reflet de la vie lpoque de Louis XIV. Quant la parole, il sagit bien de lexpression de lhomme, elle permet dc hanger son point de vue et ses ides. Les hommes de la haute socit se rassemblent dabord dans les

salons puis un peu plus tard dans les cafs. Un demi-sicle plus tard, ils seront les prcurseurs de nouvelles ides. Il sagit du sicle des lumires.