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Beaut vertueuse Tunis de A.

Roubzoff Muse dArt et dHistoire de Narbonne

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LES RITUELS DE LA NAISSANCE MERZOUGA (MAROC)


IMPORTANCE ET VALORISATION DU LAIT
MARIE-LUCE GLARD
ANTHROPOLOGUE, MAITRE DE CONFRENCES PARIS DESCARTES. UMR 8099 LMS. CNRS

Chez les At Khebbach, tribu berbrophone saharienne du Sud-Est marocain , lensemble des rituels de la
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naissance puis lensemble de la famille loccasion de limposition du prnom et enfin, la quasi totalit de la communaut villageoise, lors du quarantime jour.

naissance tmoignent de la valeur essentielle et omniprsente du lait maternel. Comme ailleurs, la naissance biologique dun individu nest quune tape dans le processus complexe aboutissant sa pleine existence sociale. Ainsi, laccouchement est suivi dune priode de latence2 durant laquelle la vie du nourrisson est menace, il se situe en marge de la socit. Lhumanisation de lenfant est progressive, elle se droule au rythme des diffrents rituels (prophylactiques, de protection, dagrgation, etc.) qui mettent en scne le couple mre-enfant durant la premire semaine de la

Grossesse et reprsentations de lengendrement


Merzouga trs gnralement3, lannonce dune naissance future nest pas communique, seules les grossesses avances sont, ventuellement, lobjet de commentaires. La discrtion des femmes face leur propre grossesse ou celles des femmes de leur entourage est commune de nombreuses socits sahariennes

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et subsahariennes, il convient de taire sa grossesse sous peine de susciter des jalousies qui nuiraient lenfant. Au triomphalisme occidental o une grossesse peine identifie est immdiatement annonce lentourage, on peut opposer lextrme discrtion africaine en la circonstance (S. Lallemand, 1989 : 25).

le village, soit par sa belle-mre ou par une femme ayant dj mis au monde un enfant. Merzouga, la majorit des accouchements se droulent domicile5, lors des premires contractions, la femme demeure accroupie recouverte de plusieurs couvertures de laine6.

Une fois venu au monde, le nourrisson est essuy et recouLes reprsentations physiologiques de lengendrement
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vert dun corps gras. Il est ensuite dpos sur une natte et recouvert dun morceau de chche (arzi) blanc. On explique quil ne faut pas habiller lenfant de vtements et ne rien lui mettre de neuf de peur dexciter la jalousie des jnn. Le chche est le seul lment masculin intervenant durant les rituels des premiers jours. Il sagit du voile de tte traditionnel que porte les plus anciens de la tribu. Celui des jeunes hommes est de couleur noire.

considrent la constitution de lembryon par la fusion de leau de lhomme (amen n-ariaz, soit lapport spermique) avec celle de la femme (amen n-tamttut). Leau de la femme est souvent compare une tendue immobile et permanente, sorte de matrice originelle, dans laquelle la substance masculine est cense senraciner . Ainsi, la femme est compare la terre (terre cultive des palmeraies : achal), et lhomme une branche de tamaris (arbre spontan le plus commun des rgions sahariennes) laquelle, totalement enfouie dans le sol et abondamment arrose donne naissance un nouvel arbre. Cette conception est extrmement rpandue dans laire moyen-orientale, o la femme est souvent considre comme un rceptacle dans lactivit productrice.

Le cordon ombilical (tabot) est sectionn laide dun morceau de roseau (aghanim)7 puis nou et plaqu sur labdomen de lenfant laide dune paisse couche de henn. De la poudre de henn lui est aussi appos sur les aisselles, entre les jambes et sur les parties gnitales afin dviter les coupures de la peau au niveau des plis.

La dtermination du sexe de lembryon dcoule de ce mme principe humoral, lorsque leau de la femme est plus forte que celle de lhomme, lenfant sera une fille et inversement. Cette perception est similaire la thorie aristotlicienne selon laquelle un rapport russi est celui o la semence impose le masculin une matire fminine qui se reproduirait autrement lidentique (F. Hritier, 2002 : 22).

Le placenta (tinitine) est examin attentivement par laccoucheuse et immdiatement enterr mme la terre afin que le sang sen coule et disparaisse. Le sang de laccouchement est cens attir les mauvais esprits, sa manipulation doit imprativement tre vite.

Fusion mre-enfant : une mesure de protection


La coupe du cordon ombilical nest pas partout vcue comme une sparation du corps de lenfant davec celui de sa mre. Merzouga, la coupe du cordon et lenfouissement du placenta ninstaurent pas la sparation mreenfant puisque la confusion de leurs deux corps est vo-

La chaleur, vcue comme hautement bnfique, est indispensable lors de la conception dun enfant et au moment de sa naissance. Durant sa grossesse, la femme prend soin dviter tout contact avec le froid. Le jour de laccouchement, elle est seconde, soit par sa mre si celle-ci habite

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lontairement maintenue durant la premire semaine de la naissance, afin de protger le nourrisson.

La fusion entre mre et nourrisson est celle de leur apparence physique, qui vise la similitude des deux individus. La mre fait en sorte que son enfant lui ressemble dans le dessein de tromper les jnn. Ceux-ci sont en effet supposs semparer du nourrisson et lchanger contre un des leurs. cet effet, le visage de lenfant est maquill de kohl, les sourcils sont marqus dun pais trait noir ainsi que les yeux. La mre se farde de manire identique. Le nourrisson est galement coiff comme sa mre. Un morceau de chche blanc est pos sur sa tte et nou laide dune cordelette de laine. Il sagit dune sorte de bandeau frontal maintenu trs serr afin dit-on que la tte ne souvre pas (adur innarzm ighf ). La fontanelle, zone non encore ossifie, est perue comme susceptible de sentre ouvrir durant les sept premiers jours. Cette coiffure est exclusivement rserve aux nourrissons et leurs mres immdiatement aprs la naissance. Seuls les enfants qui ne marchent pas encore sont parfois coiffs de la sorte lors de la pousse des premires dents. La pression exerce sur la tte est cense supprimer la douleur et favoriser la sortie des dents.
Enfant emmaillot Cordelette de laine Takucht, 2005

Quelques heures aprs laccouchement, la mre seconde par laccoucheuse senduit lintgralit des mains et des pieds de henn8. On procde de manire identique avec le nouveau-n. On sait limportance symbolique et religieuse du henn, ainsi que son caractre spcialement pidermique. Cette substance tinctoriale permettrait au corps dliminer les mauvais esprits qui lhabitent en mme temps que la peau limine progressivement le henn.

On nhabille jamais un nouveau-n avant le jour de limposition du nom (tasmiya), il est coiff, maquill et par de henn exactement comme sa mre. Il est ensuite em-

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Village de Mezouga

maillot (bras et jambes le long du corps) et maintenu par un cordon de laine lenserrant des pieds la tte. Cette cordelette, confectionne par les femmes, est faite de laine de prfrence prleve sur le mouton immol lors de lAd el-Kbir. Selon les At Khebbach, cette technique est destine les rendre plus fort en dveloppant leur masse musculaire. Lenfant, empch de tout mouvement, force sur ses membres afin de se librer et se muscle. Le procd favorise aussi le transport du nourrisson. En effet, compte tenu de sa petite taille, il ne peut tre plac califourchon sur le dos de sa mre. Il est donc emmaillot et plac en travers puis maintenu par un large morceau dtoffe que la mre noue sur sa poitrine. Lemmaillotement permet enfin de maintenir humide lensemble du corps de lenfant lorsque les tempratures sont leves vitant ainsi les risques de dshydratation.

Intrusion des jnn : menace de la vie de lenfant


Le maquillage du nourrisson ralis immdiatement aprs la coupe du cordon ombilical est vcu comme indispensable. Il tmoigne des premiers rituels destins humaniser le nouveau-n. En effet, durant la premire semaine qui suit la naissance, et de manire moins prgnante jusquau matin de son quarantime jour, on considre quil est plus proche du monde des jnn que de celui des hommes.

Les jnn peuvent ici tre caractris de gnies malfiques ou desprits dangereux , des tres considrs comme nfastes quil convient de ne jamais nommer sous peine de les attirer, aussi on utilise lexpression ceux que le sel nous dissimule (uidar ar tsntl tisint). Ils sont con-

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nus pour dtester toutes les saveurs, particulirement le sel, ils dtestent pareillement tous les armes et parfums, dont le clou de girofle.

un dficit de croissance souvent matrialis, plus tard, par un handicap physique. Ces enfants sont connus pour ne vivre que peu dannes. Afin de protger le nourrisson des gnies, on tente de les effrayer en dposant sa tte

Lors dune naissance, il convient de se prmunir contre leur action. Les femmes expliquent que plus les traits de lenfant seront souligns, laide du maquillage9, plus lenfant sloignera de lunivers des gnies, qui peuvent avoir un effet ltal. Les amulettes sont tout aussi indispensables et nombreuses ; elles sont constitues dun petit tui carr de cuir cousu, lintrieur duquel on dpose soit une sourate du Coran, soit diffrentes pices qui loignent les jnn et que lenfant porte maintenu par une cordelette autour des avant-bras ou autour du ventre. Lenfant porte galement un collier ou alterne ambre, perle de verre noire et amulette centrale.

un couteau et un morceau de miroir. Le fer et lacier les loignent.

Le septime jour, on procde la tasmiya, crmonie dimposition du prnom de lenfant. Le matin, on gorge un mouton devant tous les membres de la famille. Laccouche sest leve et aprs avoir fait sa toilette et celle du nourrisson, elle assiste au sacrifice. Le pre pose le couteau sur la gorge de lanimal, et cest en gnral la grandmre paternelle qui prononce le prnom suivi du patronyme de lenfant.

La tasmiya accomplie, lenfant nen demeure pas moins en Lorsquune femme accouche (dattaru), un jinn, dit-on, accouche simultanment ses cts et tente alors de substituer son enfant celui de laccouche. Lopinion selon laquelle les jnn sont des voleurs denfants est extrmement rpandue. danger jusquau quarantime jour, les jnn continuent de le menacer. Parmi les principaux dangers qui dsormais le guettent : celui du tarissement du lait maternel.

Tabelbala en Algrie (D. Champault, 1969 : 318 et 399), cest logresse (tamza) qui tente de semparer de lenfant, car, ayant le ventre sec, elle ne parvient pas porter ses enfants terme, do sa jalousie lgard des accouches. Afin de prserver les nourrissons, on fait diversion en plaant une coloquinte, ronde et ple comme la tte de lenfant afin de tromper logresse.

Le transfert du lait : une nouvelle menace pour lenfant


Lallaitement maternel est indispensable la croissance des nourrissons, il est le plus sr garant de leur survie. Les premires montes de lait sont attendues avec anxit. Aussi, une nourriture chaude et nutritive est-elle rserve la mre. Viande et bouillie de mil constituent le repas considr comme le plus calorifique et susceptible

Merzouga, lchange dun enfant par celui dun jinn est possible, dit-on, jusqu ce que lenfant ait atteint son quarantime jour. Ce vol denfant (uana it ou beddaln, littralement : enfant chang) est bien videmment invisible et lapparence du nourrisson demeure inchange. On ne prend conscience de la substitution quen constatant

de produire une lactation abondante. En plus du colostrum, on donne boire au nouveau-n un peu de jus de datte afin de favoriser le rflexe de la succion.

Sil convient de protger le nouveau-n des jnn, il faut aussi protger son lait . En effet, durant les quarante

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premiers jours aprs la naissance, le lait est susceptible de disparatre. Cette disparition est vcue comme lune des causes de mortalit infantile.

qui demeurent les plus attentives au transfert du lait, et ce sont elles qui surveillent les visites faites laccouche.

Cependant, de nombreuses situations rendent possible un Le tarissement du lait maternel survient la suite de transgressions alimentaires. Merzouga, on explique que lorsquun homme, pre dun nourrisson de moins de quarante jours, pntre dans la maison dune accouche et mange ou boit une quelconque nourriture, il emporte avec lui lintgralit du lait de la mre au profit de son pouse. Lhomme est ainsi considr comme le vecteur potentiel dun transfert du lait des seins dune femme vers une autre. Cette trange migration est connue de tous, aussi prend-t-on toujours soin dviter quune telle situation ne se produise. Il y a quelques mois, deux hommes ont perdu leurs dromadaires et sont partis ensemble leur recherche10. Ils venaient chacun davoir un enfant. Ils se sont arrts au lac et ont mang des dattes. Le soir mme, de retour chez eux, lun des bbs pleurait sans cesse. La femme a interrog son mari et lui a demand : Avec qui as-tu mang car je nai plus de lait ? Lhomme sest rappel des dattes et sest rendu compte de son erreur. Quant la femme de son ami, elle avait tellement de lait quil coulait et se perdait. transfert en voici un exemple :

Les At Khebbach considrent que labsence ou la disparition du lait maternel sont causes par un tiers. On peut augmenter les valeurs nutritionnelles du lait par une alimentation spcifique, mais en aucun cas on ne peut, par ces procds faire revenir le lait . tant toujours les premires informes dune naissance ce sont les femmes

Ici la transgression alimentaire a t fortuite. Les deux hommes navaient pas song linterdiction laquelle ils sont soumis durant les quarante jours suivant la naissance dun de leurs enfants. Trs gnralement, les hommes ne pensent linterdit que dans lhabitation dune nouvelle accouche. Lorsque deux amis ont un enfant dans la

Berceau Niger Touareg XXe sicle Bois, jonc, cuir H : 65 cm ; L : 33 cm Genve, Muse dEthnographie

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mme priode, ils vitent soigneusement de se rendre lun chez lautre afin dviter tout transfert ventuel. Dans lexemple suscit, cest lchange alimentaire qui avait provoqu la disparition du lait dune des deux pouses. En effet, les dattes consommes ont t apportes par lun des deux hommes, ce qui quivaut un change de nourriture au domicile.
Lgende

Voici un autre exemple des modalits du transfert de lait :

Alors quune naissance venait de se produire dans une famille du village, un nomade en dplacement depuis plusieurs mois, vint rendre visite cette famille. Lhomme ignorait alors que son pouse, reste au campement, avait accouch le jour mme. Il prit tout naturellement un repas avec les hommes de la maisonne et reprit sa route. Aprs quelques jours, la jeune accouche constata labsence de toute monte de lait et limpossibilit de nourrir son enfant. Les femmes de son entourage en cherchrent la cause et, passant en revue les diffrents individus susceptibles davoir caus la disparition du lait, se rappelrent la visite du nomade. On admet galement que les fourmis11 pourraient tablir un transfert de la prcieuse substance. vent, en ingurgitant du lait maternel par exemple sous forme des vomissements du nourrisson, provoquer le tarissement du lait de la mre. Les animaux concerns par le transfert sont dabord les animaux de la maisonne de laccouche puisquelle ne quitte pas son foyer durant les sept premiers jours et quensuite elle rejoint la demeure ou la tente de sa mre jusquau quarantime jour.

Ces deux exemples illustrent clairement le danger et lomniprsence dun possible transfert du lait si une surveillance attentive nest pas exerce par tout lentourage familial. Les hommes lexpliquent souvent par lexpression toutes les mesures de scurit nont pas t prises ! .

Au total, les risques de tarissement du lait maternel sont frquents, do la grande vulnrabilit du nourrisson. Il demeure possible de rcuprer le lait ou de se prmunir de son transfert en procdant au partage des quarante jours . De la sorte, lorsquun homme est tenu pour responsable dun transfert, il offre alors de sa main lac-

Les hommes ne sont pas les seuls susceptibles de tarir le lait maternel par transfert. On peut relever en effet lintrusion du monde animal dans ltrange dplacement du lait. Les animaux en mesure de provoquer le transfert du lait sont les mammifres domestiques venant de mettre bas et qui vivent proximit des hommes. Ainsi, la chatte (tamachot), la chienne (tichdit) et la vache (tafunest) peu-

couche dont la poitrine est tarie, un don alimentaire (viande, sucre, datte, etc.). Laccouche lui offre en retour une autre denre que lhomme sempresse de donner sa femme. Ainsi, les seins de laccouche redeviennent turgides ds linstant o la femme du transgresseur porte ses lvres laliment offert. Le rituel est galement possible avec les animaux. Dans ce cas, cest laccouche ellemme qui donne un morceau de nourriture chacune

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des femelles coupables du transfert. Autrement dit, seul le partage avec les hommes et le don avec les animaux, lve les consquences de lappropriation unilatrale des nourritures domestiques du foyer de laccouche ou, directement, du lait maternel pour les animaux domestiques.

nfaste des jnn travers les fourmis, supposes tre leurs agents, est consquente et menace durablement la vie du nourrisson. Lorsquon souponne que le tarissement du lait pourrait tre d laction dune fourmi, laccouche peut alors tenter de rcuprer son lait en procdant de la faon suivante : elle prend une fourmi, la dpose au cur

En ce qui concerne les fourmis voleuses de lait , il est plus difficile dobtenir une restitution de la substance lacte dans la mesure o le partage est rendu quasi impossible12.

dune datte et la mange. Ce procd est cependant peu frquent car si les jnn sont responsables du transfert via les fourmis, cest avec eux quil convient deffectuer un partage de nourriture. Laccouche doit donc prparer un repas sans sel et le dposer en pleine nuit sur le seuil,

Leur fourmilire (ighissi n-iutfane, littralement, le trou des fourmis) est un univers obscur et dissimul, propice aux dmons. Et, en effet, pour les At Khebbach les fourmis sont considres comme les animaux des jnn . Or, si les mammifres sont susceptibles de dtourner du lait maternel leur profit, on peut lgitimement se demander comment la fourmi rcupre le lait ? Il faut tout dabord comprendre que linsecte appartient aux jnn, il est lanimal de ceux que le sel nous dissimule . Ces derniers sont censs utiliser les aptitudes particulires des fourmis et notamment leur facult engranger dans la fourmilire des denres alimentaires. Les fourmis apparaissent, le plus souvent, comme le pendant du btail domestique pour les jnn.

la fentre ou lentre de la tente. Lorsque tout le monde dort, la femme se lve, sapproche du repas et fait un bruit pour signaler sa prsence et effrayer les jnn. En effet, on prtend que la nuit les bruits les terrifient, cest pourquoi lors des rituels festifs nocturnes, les chants et youyous des femmes les loignent. Les jnn, qui taient occups au repas disparaissent alors et la femme peut prendre le plat et le manger, aprs avoir nonc la formule dj cite : lghlt inu ami ghrigh. Huyan ad as ihadu Rbi tins (jai appel ma rcolte cest--dire mon lait . Que Dieu garde chacun la sienne). Ce rituel accompli, on considre que le partage avec les jnn est tabli, le lendemain matin, les seins de la femme redeviennent turgides.

Le quarantime jour aprs la naissance de lenfant marque Il existe une espce de fourmi spcifique aux zones sahariennes, messor aegyptica, capable de rcolter plusieurs dizaines de litres de grains par fourmilire. La plupart des nomades connaissent cette aptitude et lutilisent en cas de disette grave13. Pour les At Khebbach, la coupe des cheveux est destine Cette fourmi moissonneuse nous permet de mieux comprendre comment le lait maternel peut migrer des seins de laccouche lintrieur de la fourmilire. La menace est constante puisquon ne peut tre attentif en permanence chaque insecte. Autrement dit, linfluence marquer un passage, celui de lenfant entrant rellement dans le monde des hommes. Les cheveux de lenfant sont ceux de sa naissance et taient donc dj prsents dans la vie intra-utrine. Les couper revient supprimer tout lien existant entre lenfant et son ancienne existence ftale, la fin de la dangereuse priode durant laquelle la vie du nourrisson est menace. Le matin, cest le pre de lenfant qui va officier en procdant la traditionnelle coupe des cheveux.

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priode durant laquelle il tait en communication avec le monde des esprits. Cest donc par cette coupe que prend fin la priode la plus dlicate de la vie du nouveau-n.

Une fois atteint son quarantime jour, lenfant peut demeurer seul, sans crainte quun jnn tente de lchanger contre lun des siens. Il est aussi considr comme suffisamment fort pour dfendre son lait contre une tentative de transfert.
1 - La tribu appartient la grande confdration des At Atta. Sdentariss au dbut du XXe sicle, les At Khebbach sont danciens nomades, acteurs des parcours caravaniers du Maroc au Mali travers le Sahara. La plupart dentre eux vivent aujourdhui dans la rgion du Tafilalt, dans la valle du Ziz et dans la rgion saharienne de Merzouga. 2 - Cette phase entre la naissance biologique et sociale du nourrisson correspond la priode de post-partum telle quelle est dfinie par les mdecines occidentales, soit environ six semaines aprs laccouchement. LO.M.S. dfinie le post-partum comme une priode allant de 28 40 jours aprs la naissance. 3 - Les rituels de la naissance sont ici reconstruits de manire homogne, or toutes les naissances sont singulires et les rituels varient dune famille une autre. Il ne sagit nullement dhomogniser les pratiques dans une perspective diluante mais de prsenter les rituels les plus frquents et communs aux habitants de Merzouga. 4 - Parmi elles il convient de noter la croyance trs rpandue et bien connue des ethnologues, celle de lenfant endormi (amgun). Il sagit de la reconnaissance sociale posthume de paternit attribue lpoux dcd. Cest la femme que revient alors la dclaration de grossesse. En effet, elle est tenue, la mort de son poux, de dclarer quelle est enceinte. Les At Khebbach considrent que la gestation nexcde gnralement pas quatre annes. 5 - Certaines femmes accouchent lhpital dErfoud (situe 80 km) lorsque dventuelles complications ont rendu leur accouchement prcdent difficile. 6 - Y compris durant les mois les plus chauds de lanne, priode durant laquelle la temprature peut atteindre jusqu 50 C. 7 - Le roseau est utilis dans de nombreuses pratiques rituelles et associ la fcondit (rites de rogations pour la pluie). Voir M.-L. Glard (2008). 8 - Habituellement, le henn nest appos que sur la paume des mains et la plante des pieds. 9 - Tout concourt ce que les traits du nourrisson soient le plus semblables de ceux des adultes. 10 - Les dromadaires sont laisss quotidiennement en pture et malgr la surveillance des chameliers, il arrive que certains sloignent aprs avoir bris leurs entraves. Les propritaires partent alors leur recherche, qui peut parfois durer plusieurs jours, voire plusieurs semaines le plus souvent travers le Hamada. 11 - Voir (2005b). M.-L. Glard

Ainsi sachvent les rituels de la naissance. Aprs quarante jours de latence, la mre reprend ses activits quotidiennes. Lenfant sera nourri exclusivement au sein durant prs dune anne et son sevrage total entre dix-huit mois et deux ans. Lensemble des rituels atteste du rle primordial jou par le lait maternel. Les modalits du transfert et de la restitution du lait sont deux oprations qui manifestent doublement sa valeur et illustrent ainsi sa place sommitale dans lunivers des reprsentations humorales.

12 - Voir la description du procd plus loin. 13 - galement relev par Marceau Gast (1968 : 217218).

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Collier Mauritanie Argent, ambre damazonite, mail H : 40 cm Collection particulire

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