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Parents panouis,

enfants panouis
Cultivez le bonheur
dans votre famille
Adele Faber &
Elaine Mazlish
Des mmes auteures
Livres
Liberated Parents / Liberated
Children. Your Guide to a
Happier Family
How to Talk so Kids will Listen
and Listen so Kids will Talk
How to Talk so Kids can Learn at
Home and in School
Siblings Without Rivalry. How to
Help your Children Live Together so
you can Live too
Materiel d'atelier
How to Talk so Kids will Listen
Siblings Without Rivalry
Livres pour enfants
Bobby and the Brockles
Bobby and the Brockles Go
to School
Traduction (Chez Relations plus)
Parents panouis, enfants panouis.
Cultivez le bonheur dans
votre famille
Parler pour que les enfants
coutent, couter pour que les
enfants parlent
Parler pour que les enfants
apprennent la maison et l'cole
(Chez Stock)
Jalousies et rivalits encre frres et
surs. Comment venir bout des
conflits entre vos enfants
(Chez Relations plus)
Parler pour que les enfants coutent
Frres et surs sans jalousie ni
rivalit
Renseignements supplmentaires :
www. f a b e r ma z l i s h . c o mwww. r c i a t i o n s p l u s . c a
www. 1 atclierdcsparents. fr
Parents panouis,
enfants panouis
Cultivez le bonheur
dans votre famille
Adele Faber &
Elaine Mazlish
Titre original : LIBERATED PARENTS / LIBERATED CHILDREN
YOUR GUIDE TO a HAPPIER FAMILY
Adele Faber et Elaine Mazlish (1974)
Titre franais : PARENTS EPANOUIS, ENFANTS EPANOUIS
CULTIVEZ le BONHEUR DANS VOTRE FAMILLE
Relations... Plus, inc. (2001)
Traduction : Roseline Roy
Coordination : Pierre Dion
Mise en page, graphisme, couverture : Nomie Roy Lavoie
ISBN 978-2-9686562-0-8
(dition originale : ISBN 0-380-71134-6, Grosser & Dunlap, New York)
Tous droits rservs. Reproduction interdite sans l'autorisation crite de l'diteur.
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Cette dition est publie en fonction d'un accord survenu avec G.P. Putnam's Sons,
membre de Penguin Putnam Inc.
DITION DISTRIBITION
au Canada en Europe
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1234 alle des Hirondelles
Cap-Pel, N.-B.,
E4N 1R7 Canada
www.relationsplus.ca
Tl. : (506) 577-6160
Fax(506)577-6727
Diffusion Raffin
29, rue Royal
LeGardeur,
QcJ5Z 4Z3
www, diffusionraffi n. com
Tl. : 1-800-361-4293
L'Atelier des parents
56, ave Beaurepaire
94100 St-Maur des Fosss
France
www.latelierdesparents.fr
Tl. : 01.48.83.15.74
Pour chaque mre et chaque pre, o quils se trouvent,
qui se sont dj dit un jour:
Il doit y avoir une meilleure faon
Table des matires
PRFACE 9
REMERCI EMENTS DES AUTEURES I I
NOTE DES AUTEURES 1 3
MOT DE LA TRADUCTRI CE 1 5
INTRODUCTION : UNE MI SE J OUR 19
I AU COMMENCEMENT TAI ENT LES MOTS 23
LES ENF ANTS S ONT DES PERS ONNES
I I LEURS SENTI MENTS SONT BI EN RELS 41
I I I LES VARIATIONS
DANS LECOUTE DES SENTI MENTS 52
I V QUAND UN ENFANT SE FAIT CONFI ANCE 57
V LCHER PRISE :
DIALOGUE SUR LAUTONOMIE 64
VI BIEN, CE N' EST PAS ASSEZ BI EN :
UNE NOUVELLE FAON DE COMPLI MENTER 77
V I I LES RLES QU' ON LEUR FAIT J OUER 92
1. MONSIEUR TRISTE SORT 92
2. LA PRINCESSE 101
3. LE PLEURNICHEUR 1 1 2
V I I I NE S S AY E Z PAS DE LES FAIRE
CHANGER D' I DE CHANGEZ LHUMEUR 1 4 8
LES PARENTS SONT DES PERSONNES
I X LEURS SENTI MENTS SONT BI EN RELS 1 62
X UNE PROTECTION POUR MOI,
POUR EUX, POUR CHACUN DE NOUS YJJ
XI LA CULPABI LI T ET LA SOUFFRANCE 185
X I I L A COLRE 1 97
1. UNE BTE L'INTRIEUR 197
2. LE MESSAGE ASSORTI L'HUMEUR 206
3. QUAND LES MOTS NE FONT PAS D'EFFET 212
4. L'ACTION ET LES LIMITES DE LACTION 217
5. ET ON EXPLOSE UNE FOIS DE PLUS 233
6. LE CHEMIN DU RETOUR 241
X I I I UN NOUVEAU PORTRAI T
POUR UN PRE ET UNE MERE 25I
PI LOGUE 259
POUR POURSUI VRE LA DMARCHE . . . 2 8 0
I NDEX 281
Prface
Nous avons joui d'un privilge unique. Pendant plus de
cinq ans, nous avons fait partie d'un groupe de travail destin
aux parents, sous la direction personnelle de Haim Ginott,
psychologue, auteur et confrencier. C'tait l'un de ces rares
professeurs capables de prsenter avec beaucoup de clart des
concepts difficiles. Il savait rpter patiemment ce que nous
avions besoin d'entendre, tout en nous offrant continuellement
la fracheur d'ides nouvelles et stimulantes. En retour, il nous
demandait d'exprimenter, de partager nos dcouvertes avec
d'autres et d'explorer notre propre potentiel.
Les rsultats de cette exprience ont atteint pour nous
une porte considrable. Pendant que nous nous dbattions
pour transformer la thorie en pratique et pour donner cette
pratique une signification personnelle, nous sommes devenues
conscientes des changements qui s'opraient en nous-mmes et
dans nos familles, de mme qu'au sein des membres de notre
groupe.
Nous devons beaucoup Haim Ginott. Il nous a donn des
comptences pour tre davantage utiles nos enfants, ainsi que
des moyens pour nous aider tre plus gnreuses envers nous-
mmes. Nous ne pourrons jamais le lui rendre. Toutefois, ce
que nous pouvons faire, c'est transcrire notre exprience et la
partager avec d autres parents, en esprant quils en retirent une
certaine utilit.
I
j
I
L
Remerciements des auteures
nos enfants, Kathy, Liz et John Mazlish, Carl, Joanna et
Abram Faber, pour avoir partag leurs ides et leurs sentiments
avec nous au fil des annes. Chacun a contribu, sa faon,
l'enrichissement de ce livre.
Leslie Faber, qui a pass de nombreuses heures rviser
nos premires bauches et dont les commentaires et les
questions nous ont invariablement menes repenser, raffiner
et clarifier les concepts.
Robert Mazlish, qui a lu nos premiers crits maladroits et
a su y entrevoir un livre dj termin. Par sa confiance notre
gard, il nous a permis de croire en nous-mmes.
Aux membres de notre groupe, avec qui nous avons partag
les grands et les petits drames de nos vies. A chaque rencontre,
nous nous sommes nourries de leur soutien.
A notre diteurRobert Markel, pour les conseils pertinents
quil nous a donns chaque stade du processus d'dition.
A Virginia Axline, Dorothy Baruch, Selma Fraiberg et Cari
Rogers, dont les crits nous ont donn de l'assurance et nous ont
aides largir notre propre exprience.
Alice Ginott, pour son encouragement chaleureux et ses
nombreux commentaires utiles.
Et tout particulirement Haim Ginott, pour sa lecture
attentive de notre manuscrit et ses suggestions inestimables. Il
a t une source continuelle d'inspiration. Nous le remercions
de nous avoir donn la permission de publier ce livre, fond sur
les principes qu'il a noncs propos de la communication avec
les enfants.
11
Note des auteures
Presque aussitt aprs avoir conu l'ide d'crire ce livre, nous
nous sommes rendu compte que nous avions un problme :
comment pouvions-nous raconter notre histoire honntement,
sans violer la vie prive des membres de notre groupe ou de
nos propres familles Nous avons alors dcid de crer une
distribution de personnages dont les expriences seraient un
mlange des ntres et de celles des autres parents que nous avons
connus. Joanne, notre narratrice, serait la fois la meilleure de
nous tous et la pire de nous tous, et mme si elle nest en ralit
aucune d'entre nous, elle parlerait vraiment en notre nom
tous.
ADEL E FABER
ELAI NE MAZ L I S H
13
Mot de la traductrice
En 1992alors mre de quatre enfants, je terminais ma dernire
anne d'tudes en vue de l'obtention d une matrise en
psychologie. Pour satisfaire aux exigences de mon programme,
je compltais un internat la clinique de sant mentale de
Mon6ton, dans la province du Nouveau-Brunswick, au Canada.
Surcharge, l'quipe professionnelle de la clinique ne pouvait
rpondre la demande d un groupe de parents dont les enfants
d'ge prscolaire prsentaient des problmes de comportement.
Mes superviseurs m'ont donc demand d'offrir des services ces
parents.
A la bibliothque de la clinique, j'avais accs diffrents
programmes d'ateliers conus l'intention des parents. C'est
dans ce contexte que j'ai eu mes premiers contacts avec les
travaux de Faber et Mazlish. Je ne me rendais pas compte
ce moment, que cette dcouverte allait orienter toute ma vie
professionnelle. Ds la premire lecture de la trousse d'animation
de latelier How To Talk So Kids Will Listen^ j'ai t prise d un
enthousiasme dbordant : ce matriel mest apparu comme une
rponse vidente ma qute personnelle en tant que mre.
J'avais fait des tudes en ducation tous les livres et les
articles portant sur la relation parents-enfants qui me tombaient
sous la main, je les lisais pourtant, je n'avais trouv, ici et l,
que des parcelles de recettes. Enfin, je dcouvrais une approche
qui me collait rellement la peau. Je me sentais touche au
plus profond de mes fibres maternelles. Pour la premire fois,
je pouvais adhrer sans condition un ensemble d'ides, de
principes et d'habilets directement applicables dans ma vie
personnelle. Quand, par surcrot, j'ai vu la raction enthousiaste
des participants (anglophones) de ce premier atelier, je me
suis aussitt rendu compte du potentiel de changement dont
le matriel de Faber et Mazlish tait porteur.
15
Ma langue maternelle est le franais. C'est dire que je suis
beaucoup plus laise lorsque j'enseigne en franais. J'ai aussitt
prouv le dsir d'offrir ces ateliers dans ma propre langue,
mais aucune traduction n'tait disponible en franais. Avec
la permission des auteures et laide soutenue de mon conjoint,
Pierre Dion, jai peu peu complt la traduction franaise de
ce matriel.
J'utilise maintenant cette traduction depuis 1994. Jai
ainsi pu offrir des douzaines dateliers et de confrences en
franais et rejoindre des centaines de parents, d'enseignants
et de professionnels qui travaillent auprs des enfants. Mon
enthousiasme du dbut na jamais flchi. Bien au contraire, il na
cess de s'alimenter au cours des annes. Je constate aujourd'hui
tous les bienfaits que ces nouvelles habilets ont apports dans
ma propre vie ainsi que celle de mes enfants (dsormais au
nombre de cinq) et des personnes qui m'entourent.
Chaque fois que je prsente ce matriel, la magie se renouvelle.
Les gens sont tonns et ravis dy trouver enfin des rponses
loquentes leur soif de mieux interagir avec leurs enfants
bien-aims. J ai reu de nombreux tmoignages convaincants
propos des avantages qu'ils en retirent dans leur propre vie.
Sans compter les rcits mouvants concernant le resserrement
des liens affectifs qui se produit entre eux et leurs enfants.
La demande ne cesse de grandir. On veut aller plus loin...
Voil pourquoi je me suis mise la traduction du volume How
To Talk So Kids Will Listen And Listen So Kids Will Talk ainsi
que de Liberated Parents/Liberated Children, devenu Parents
panouis, enfants panouis. Jai galement traduit la trousse
de l'atelier Siblings Without Rivalry, dont le contenu est tout
aussi loquent. Finalement, je prpare aussi en franais des
textes de Faber et Mazlish qui s'adressent spcifiquement aux
enseignants.
Cest donc avec grand plaisir, chers lecteurs et lectrices
francophones, que je vous fais part de ma dcouverte et que je
vous offre, dans votre langue, le fruit du travail acharn de ces
deux femmes qui je ddie toute mon admiration, Adele Faber
et Elaine Mazlish.
Roseline Roy
17
L
Introduction : une mise jour
En apprenant que notre diteur se proposait de rditer
Liberated Parents/Liberated Children et de lui donner une
nouvelle couverture ainsi qu'un plus grand format, nous tions
transportes de joie. Sur une tagre, dans une librairie, la dure
de vie d'un livre cartonn ordinaire est peine de quelques
semaines. Voil que, seize ans aprs sa publication en 1974
non seulement notre tout premier livre continuait d'tre en
demande, mais il allait renatre sous une forme plus attrayante.
Mieux encore, cette nouvelle dition nous permettait de lui
ajouter une touche qui le projetterait solidement dans les annes
1990 et plus loin encore.
Nous avons commenc par effectuer une chose que nous
iiavions pas faite depuis des annes : relire notre livre. C'tait
comme tourner les pages d un vieil album de photos. Nous
avions du mal nous reconnatre. l'poque, nous tions de
jeunes mres et nous essayions d apprendre des faons plus
efficaces de nous y prendre avec nos enfants. Maintenant que
nos enfants taient grands, nous tions en train d'enseigner nos
dcouvertes une nouvelle gnration de parents.
Et le monde tait vraiment diffrent Tant de phnomnes
que nous avions jusque-l tenus pour acquis, en les considrant
comme normaux et naturels, nous semblaient maintenant
tranges. Les mres dont nous parlions alors taient peu prs
toutes la maison, occupes prendre soin de leurs enfants
et tous les pres travaillaient l'extrieur. Nous avions inclus
une seule famille monoparentale et nous navions aucune
famille reconstitue, tout simplement parce que nous n'en
connaissions aucune cette poque. Nous ne faisions pas non
plus allusion des couples bnficiant d'un double revenu, des
pres demeurant la maison, des gardiennes d'enfants et des
travailleuses en garderie.
Et pourtant, en relisant chaque chapitre, nous constations
que certaines attitudes avaient trs peu chang. Les mres et les
pres d'aujourd'hui se proccupent encore du bonheur de leurs
enfants, souhaitent encore qu'ils aient des amis, qu'ils russissent
bien l'cole et qu'ils tournent bien ils sont encore contraris
par les disputes, les pleurnichages, les chambres en dsordre
et les provocations ils sont encore galement tourments par
leur colre et leur propre culpabilit ou par la pression crasante
dcoulant de la prise en charge d un autre tre humain.
Nous nous sommes aperues avec fiert que, d une certaine
faon, notre livre tait en avance sur son poque. Il soulignait
qu'en faisant confiance ce que ressent une enfant, on lui
fournit les ressources ncessaires pour se protger elle-mme.
Ce livre explorait aussi des manires de librer les enfants de
l'obligation de jouer les rles qui les accablent, tout en dcrivant
une multitude de mthodes pour btir lestime de soi. Nous
avons aussi constat que nous avions jet un regard raliste sur
la colre des parents - de l'irritation mineure jusqu' la colre
incontrle - et que nous avions trouv des faons dy faire face
sans que nos enfants deviennent nos victimes. maintes et
maintes reprises, nous sommes revenues sur l'importance du
respect : respect envers les parents respect envers les enfants et
respect 1gard de la difficult de vivre ensemble.
En terminant la lecture du dernier chapitre de Liberated
Parents/Liberated Childrennous avons ressenti de nouveau la
conviction et l'excitation qui nous avaient pousses l'crire.
Non seulement ce livre tait-il encore pertinent, mais les
principes et les habilets qu'il exposait nous semblaient, encore
de nos jours, plus importants que jamais. En effet, le stress est
omniprsent. Les parents qui tentent de tout faire subissent
d'normes pressions. Plusieurs essaient de tout faire seuls.
Grandes sont les exigences peu lev le niveau d'nergie;
et persistante l'impatience. La journe ne compte pas assez
d'heures. Nous sommes convaincues que ces mthodes de
20
communication, honntes et pleines d'attention, peuvent
apporter une contribution majeure la stabilit et la sant
mentale de la famille d'aujourd'hui.
Au commencement
taient les mots
Qu'est-ce qui nallait pas
Si je posais les bons gestes, pourquoi donc tant de choses
allaient-elles si mal
Aucun doute dans mon esprit : en faisant des compliments
mes enfants, en leur disant jusqu' quel point j'apprciais
chaque effortchaque russite, ils auraient d acqurir
automatiquement de la confiance en eux-mmes.
Alors pourquoi Julie tait-elle aussi anxieuse
J'tais convaincue quen discutant avec les enfants, en leur
expliquant calmement et logiquement pourquoi il fallait faire
certaines choses, ils auraient d, en retour, ragir de faon
raisonnable.
Alors pourquoi chaque explication dclenchait-elle une
polmique avec David
Je croyais vraiment qu'en vitant de couver les enfants, en
les laissant faire eux-mmes ce quils taient capables de faire, ils
auraient d apprendre devenir indpendants.
Alors pourquoi Andr sagrippait-il moi en gmissant
Tout a me dconcertait un peu. Mais ce qui m'inquitait
le plus, dernirement, c'tait ma faon d'agir. Quelle ironie Moi
qui devais devenir la mre du sicle moi qui m'tais toujours
sentie si suprieure ces mres du supermarch, criardes,
tireuses de bras et mchantes moi qui tais si dtermine ne
jamais reproduire avec mes enfants les erreurs de mes parents
moi qui sentais que j'avais tant donner, ma chaleur, ma vaste
patience, ma simple joie de vivre voil que ce matin-l, dans
la chambre des enfants, j'ai vu le plancher tout barbouill de
taches de peinture avec les doigts et que jai pouss un hurlement
capable de transformer la mre du supermarch en gentille fe.
Mais le plus amer pour moi, ce sont mes paroles : Dgotants
Malpropres ! Je ne peux pas vous faire confiance une minute Les
mmes mots que j'avais entendus dans mon enfance et que
j'avais tant dtests
Qu tait-il arriv ma vaste patience Ou tait passe toute
cette joie que j allais apporter Comment avais-je pu m'loigner
autant de mon rve original
Cest dans cet tat d esprit que je suis tombe sur une note
provenant de la maternelle, rappelant aux parents quil y aurait,
ce soir-l, une confrence donne par un psychologue pour
enfants. J'tais vraiment fatigue, mais je savais que j'y assisterais.
Arriverais-je convaincre Hlne de venir avec moi
J'en doutais. Hlne avait souvent exprim son manque
de confiance envers les experts. Elle prfre se fier ce quelle
appelle son gros bon sens, son instinct naturel. Contrairement
moi, elle ne s'impose pas autant d'exigences en tant que mre,
pas plus quelle ne se proccupe de buts long terme au sujet
de ses enfants. Quoi qu'il en soit, jenvie sa faon de ne pas
s'en faire, sa confiance totale en elle-mme. Elle a toujours lair
d'avoir la situation bien en main. Pourtant, rcemment, elle s'est
plainte des enfants. De toute vidence, au cours des dernires
semaines, ils passent leur temps se disputer peu importe ce
quelle dit ou ce quelle fait, rien ne change. Ni son instinct,
ni son bon sens ne semblent lui venir en aide pour rgler leurs
constantes batailles quotidiennes.
Tout en composant le numro d'Hlne, je me disais que ce
changement rcent dans le cours des vnements la pousserait
peut-tre mettre de ct ses prjugs l'gard des professionnels
et m accompagner.
Toutefois, Hlne restait inflexible. Elle a dclar qu'elle
n'irait aucune autre confrence sur la psychologie de lenfant,
mme si Sigmund Freud lui-mme tait le confrencier. Elle se
disait fatigue d entendre ces pieuses platitudes qui insistent sur
le besoin qu'ont les enfants de recevoir amour, scurit, fermet,
amour, consistance, amour, flexibilit, amour...
La dernire fois quelle s'tait rendue une rencontre de ce
genre, elle avait par la suite pass trois jours tourner en rond
dans la maison, tout en mesurant nerveusement sa production
!amour.
Depuis cette exprience, elle n'avait pas suffisamment
rcupr pour s'exposer une nouvelle ide englobante,
productrice danxit, quelle quelle soit.
C'est alors que j ai entendu un cri jaillir dans le rcepteur :
Je vais lui dire Je vais lui dire
- S i tu lui dis, je le fais encore
-Maman, Marc m'a lanc un cube
-El l e ma march sur le doigt
-C' est pas vrai. Tu es juste une grande douillette
- Oh mon Dieu gmit Hlne. Voil que a recommence
N'importe quoi pour sortir de cette maison
Je suis alle la chercher vingt heures.
Ce soir-l, le confrencier au programme tait Haim Ginott,
psychologue pour enfants, auteur d'un nouveau livre intitul
Between Parent and Child. Sa confrence dbutait par une
question : Qu'y a-t-il de spcial dans le langage que j'utilise
avec les enfants
Nous nous sommes regardes avec stupfaction.
Le langage que jutilise n'value pas. J'vite les expressions
qui jugent le caractre ou l'habilet d un enfant. Je me garde
bien de prononcer des mots tels que stupide, maladroit, mchant
et mme des termes comme beau, bon, merveilleux, parce qu'ils
n'aident pas lenfant ils le bloquent. A la place, j'utilise des
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mots qui dcrivent. Je dcris ce que je vois je dcris ce que je
ressens.
Rcemment, dans ma salle de jeu, une petite fille ma
apport une peinture en me demandant : C'est bien Je
lai regarde et j'ai rpondu : " Je vois une maison mauve, un
soleil rouge sur un fond de ciel bleu et beaucoup de fleurs. J'ai
l'impression d'tre la campagne. En souriant, elle a dit: " Je
vais en faire une autre
Supposons que j'aie rpondu : Merveilleux, tu es une
grande artiste Je puis vous assurer que cette peinture aurait
t sa dernire de la journe. Aprs tout, que peut-on faire de
mieux que merveilleux et splendide J'en suis convaincu : les
mots qui valuent crent un obstacle pour lenfant. Les mots
qui dcrivent le librent.
J'aime aussi les mots qui dcrivent, parce qu'ils invitent
1 enfant trouver ses propres solutions un problme. Voici
un exemple. Si un enfant renverse un verre de lait, je lui dis :
Je vois du lait renvers et je lui tends une ponge. De cette
faon, j'vite le blme et je mets l'accent l o il va : sur ce qu'il
y a faire.
Si je disais plutt : Idiot Tu renverses toujours tout. Tu
n'apprendras donc jamais on peut tre certain que toute
l'nergie de lenfant serait mobilise pour sa dfense plutt que
pour la recherche d une solution. On entendrait : " Robert ma
pouss la main ou bien : C'est pas moi, c'est le chien.
A ce moment-l, Mme Duguay a lev la main, elle qui se
prononce sur peu prs tout dans notre communaut. Docteur
Ginott, ce que vous venez de dire est vraiment intressant.
Mais j'ai toujours senti que ce qu'on dit un enfant n'est pas
tellement important, pourvu qu'il sache qu'on l'aime. S'il sent
qu'on laime vraiment, je crois quon peut lui dire peu prs
n'importe quoi. Je veux dire, n'est-ce pas l'amour qui compte
vraiment, en fin de compte
Ginott coutait pensivement. Selon vous, pourvu que
lamour soit prsent, les mots en eux-mmes ne sont pas si
importants. J ai une autre opinion. Supposons que vous tes
une rception et que vous renversez votre verre par accident.
Je prsume que vous ne resteriez pas indiffrente si votre mari
vous disait affectueusement : Maladroite Je vois que a test
encore arriv. Quand on donnera des prix pour la dmolition de
maisons, tu gagneras srement le premier prix.
Mme Duguay a souri, mal laise.
Je pense au contraire que vous aimeriez mieux vous faire
dire par votre mari : Ma chrie, je vois que ton verre est renvers.
Est-ce que je peux t'tre utile Voici mon mouchoir.
Pour la premire fois, nous avons vu Mme Duguay court
de mots. Ginott a poursuivi : Je ne sous-estime pas le pouvoir
de lamour. L'amour est une richesse. Mais mme en matire de
richesse matrielle, on se rend souvent compte qu'il faut changer
les grandes sommes en menue monnaie. Dans une cabine
tlphonique, une petite pice est plus utile qu'un gros billet.
De mme, pour que notre amour puisse tre utile nos enfants,
on doit apprendre le dcouper en mots qui pourront les aider.
Par exemple, chaque fois qu'ils renversent du lait ou qu'ils nous
prsentent un dessin pour le faire approuver. Et mme quand
on est fch, on peut encore utiliser une sorte de mot qui ne
dtruit pas les personnes qui nous sont chres, un langage qui
ne leur porte pas atteinte.
Ensuite, il a parl de ce qu'il appelait la colre sans insulte.
Il a expliqu clairement que ce n'tait ni raliste ni ncessaire
pour des parents d'tre patients tout le temps. Il a soulign
lutilit pour un pre ou une mre dexprimer sa colre, pourvu
qu'on n insulte pas 1 enfant : Notre colre authentique est lun
des moyens les plus puissants dont on dispose pour changer
le comportement.
Comment mettre a en pratique a-t-il alors demand.
Encore une fois, on utilise des mots qui dcrivent. On nattaque
pas la personnalit. Par exemple, si un pre est contrari par
le dsordre qu'il voit dans la chambre d'un enfant, il devrait se
sentir libre d exprimer ses vrais sentiments, mais pas avec des
insultes ou des accusations. Ne pas dire: Pourquoi es-tu si
ngligent ni : " Tu ne prends jamais soin de tes choses tu as
dj bris toutes les belles choses que je tai achetes. Bien sr,
mme avec ce genre de mots, il est possible que lenfant fasse
le mnage de sa chambre, mais il gardera du ressentiment envers
son pre et se sentira mal l'aise par rapport lui-mme.
La question est de savoir comment le pre ou la mre
peut exprimer de faon facilitante ces mmes sentiments de
colre. Encore une fois, on peut dcrire. On pourrait dire:
Cette chambre ne fait pas plaisir voir " ou bien : Je vois
quelque chose qui me met en colre Les vtements, les livres
et les jouets vont sur les tagres " ou encore : " Quand je vois
des objets partout sur le plancher, a me rend furieux a me
donne le got de tout balancer par la fentre
Dans l'auditoire, un homme a lev la main. Docteur
Ginott, a-t-il dit, il me semble que certaines des mthodes
que vous proposez conviendraient mieux des professionnels
bien entrans. Je ne peux pas imaginer des parents ordinaires
capables dutiliser cette approche.
Ginott a rpondu : J ai une grande confiance dans les
parents ordinaires. Qui donc peut avoir le bien-tre d'un enfant
plus cur que sa mre ou son pre ordinaire Selon mon
exprience, quand on fournit aux parents des habilets qui les
rendent plus facilitants, non seulement sont-ils capables de les
utiliser, mais en plus, ils les imprgnent d'une chaleur et d'un
style qui leur sont uniques.
La confrence sest poursuivie pendant une autre demi-
heure. Ginott a introduit l'ide d'tre lavocat de son enfant.
Il a expliqu comment les enfants taient dj suffisamment
entours de juges, de membres du jury et de procureurs. Il
a fourni des exemples de faons, pour les parents, d'tre des
avocats de la dfense. Il a insist sur l'importance d'accepter les
sentiments des enfants, tous leurs sentiments. Il a dcrit des
faons d'viter les paroles porteuses de destruction, comme
le sarcasme, les avertissements et les promesses. A la toute fin de
son expos, il tait entour d'un groupe de parents qui voulaient
tous lui parler personnellement.
Nous avons dcid de ne pas nous mler la cohue. Nous
sommes plutt sorties dans lair frais du soir. Nous sommes
restes silencieuses dans l'auto, en attendant que le moteur se
rchauffe. Nous savions toutes les deux que nous tions tombes
sur quelque chose qui nous avait profondment touches, et
pourtant nous ne pouvions pas cerner ce que c'tait. Ce soir-l,
nous avions entendu des paroles qui semblaient assez simples
pour tre utiles dans l'immdiat, et pourtant, nous pressentions
que ces phrases toutes simples taient fondes sur une ide
tellement complexe que les possibilits taient illimites.
Sur le chemin du retour, nous avons tent de mettre nos
ides en place. Serions-nous capables d'appliquer ce que nous
avions appris ce soir-l Serait-ce efficace Allions-nous trouver
trange de dire les choses d une nouvelle faon Comment les
enfants allaient-ils ragir Est-ce qu'ils remarqueraient mme
la diffrence tait-il trop tard pour faire des changements
maintenant Les dommages dj causs taient-ils permanents
Comment dcrire toute l'affaire nos maris
Je rflchissais mon explosion du matin, propos des
traces de peinture avec les doigts.
Hlne, je crois que j'aurais pu viter toute cette scne si
j avais seulement dit: Je vois de la peinture sur le plancher. Il
nous faut quelques chiffons.
Hlne ma regarde en secouant la tte.
Je ne suis pas convaincue. Tu tais pas mal fche, ce
matin. Tu ne me sembls pas trs fche, maintenant. Haim
Ginott a dit: Ce que tu ressens, montre-le. "
D'accord. Que penses-tu de ceci : Quand je vois de la
peinture sur le plancher, a me rend tellement furieuse que
j aurais le got de prendre tous les pots de peinture et de les
jeter la poubelle "
29
Je suis trs impressionne, a rpondu Hlne, mais est-ce
que a va produire un effet sur de vrais enfants vivants ? H ! il
me vient une ide horrible. Supposons qu'ils ne renversent plus
rien l'avenir
Nous avons pouff de rire en nous rendant compte que nous
avions hte la prochaine msaventure et que nous esprions
la voir surgir bientt, pendant que nous tions encore toutes
fringantes.
Nous n'avons pas eu attendre bien longtemps. Le soleil s'est
lev le soleil sest couch. Le lait sest rpandu. Nous avons
dcrit. Ils ont pong C'tait un petit miracle
bahies par notre succs, mme s'il tait d la chance
du dbutant, nous devions en savoir plus. Nous avons achet
le livre de Ginott, intitul Between Parent and Child, et nous
avons t ravies de dcouvrir qu'il fourmillait de suggestions
pratiques, immdiatement utilisables. Le seul fait de voir les
mots par crit et de pouvoir en lire et en relire certains passages
nous permettait de nous raccrocher quelque chose.
Par exemple, une fois o je m'apprtais sortir pour la soire,
mon plus jeune fils, Andr, ma saisie par la jambe en pleurant :
Ne pars pas, maman reste la maison Je me suis dgage
doucement, j ai attrap le livre sur la table de chevet, je me suis
enferme dans la salle de bain. J ai ensuite retrouv la partie
intitule Les parents n'ont pas besoin d'un permis de divertissement
et j ai lu toute allure. ma sortie, j'tais prte. Jai dit : Mon
chri, je le saistu souhaites que nous ne sortions pas ce soir. Tu
aimerais que nous restions avec toi. Mais ton pre et moi, nous
nous offrons le plaisir d aller au cinma. a pouvait ressembler
un texte rcit par cur, mais a nous a permis d aller voir un
film, sans avoir subir la scne habituelle.
Nous avons trouv trs pratique le chapitre traitant des
compliments. Auparavant, Hlne complimentait son petit Marc
de cinq ans avec des : Tu es superbe, merveilleux, le meilleur
Elle n'avait jamais compris pourquoi il avait l'habitude de
protester : Non, c'est pas vrai. Andr est meilleur ou bien:
Arrte de me vanter . Elle a donc essay la prescription de
Ginott sur les compliments.
Le jour o Marc a empch le dbordement de l'vier de
la cuisine, elle a rsist la tentation de dire : Fantastique
Tu es un gnie Elle a plutt dcrit ce quelle ressentait et ce
quelle avait vu: J'tais l, tout nerve la pense qu'il me
faudrait appeler le plombier. Puis, tu arrives avec la ventouse et,
en deux minutes, leau se met s'couler. Comment as-tu fait
pour penser a ?
Et voil que, de la bouche d'un jeune enfant, tait sorti
le compliment le plus charmant qui soit, un compliment qu'il
s'accordait lui-mme : Je me suis servi de ma tte. Je suis un
bon plombier.
Une publicit de notre association locale d'aide lenfance
annonait que Ginott offrait dans notre communaut une srie
d ateliers d apprentissage 1intention des parents. On y incluait
une formule d'inscription pour les personnes intresses. Hlne
et moi avons aussitt mis les ntres la poste.
Nous tions heureuses de constater la diversit du groupe
qui sest runi le premier soir. Les femmes prsentes avaient
entre 23 et 50 ans. La taille de leur famille tait aussi trs
variable : dun seul enfant une bande de six marmots. La
plupart des femmes taient maries lune tait divorce et une
autre tait veuve. Nous avons dnombr parmi nous des femmes
demeurant la maison, des enseignantes, des femmes d'affaires,
une artiste et une musicienne. Nos croyances religieuses taient
aussi diversifies. Il y avait des catholiques, des protestantes, des
juives et des athes.
Cependant, nous avions toutes une chose en commun : nous
avions des enfants.
Au dbut, les rencontres ont pris la forme de confrences
chaque expos nous proposait de nouvelles habilets. Nous avons
dcouvert les limites de la logique quand il s'agit de transiger
31
avec un enfant, et l'influence que l'on acquiert du simple fait
de s'intresser ses motions. Nous avons vu comment il est
possible de donner 1 enfant, par la fantaisie, ce qu'on ne peut
lui offrir dans la ralit.
Pour moi qui tais tellement imbue de l'approche rationnelle,
cette prise de conscience arrivait comme un cadeau. Je peux
encore me voirassise dans l'auto, en train d expliquer patiemment
un David grognon que nous sommes tous assoiffs qu'on
ne peut rien y faire, bloqus au milieu de la circulation qu'en
aucune faon il n'est question de s'arrter pour se procurer de
quoi boire que les lamentations ne font pas avancer l'auto plus
rapidement...
Quel soulagement de pouvoir dsormais me retourner
vers mon fils, dans une situation identique, et de dire: Eh
bien, j'entends un garon qui a une grosse soif. Je parie que tu
aimerais avoir tout un pot de jus de pomme bien frais, juste
maintenant
Quand David a ajout, avec un sourire fendu jusqu'aux
oreilles : Pourquoi pas une pleine baignoire je me suis sentie
reconnaissante de mon nouveau savoir.
Une autre technique qui a entran tout un changement
chez le tnor de la maisonne, c'est cette habilet qui consiste
remplacer une menace par un choix : Si tu te sers de ce
fusil eau une autre fois dans le salon, tu vas le regretter est
devenu : Un fusil eau, ce n'est pas fait pour tre utilis dans
un salon. Tu peux jouer avec ce fusil dans la salle de bain ou
l'extrieur. A toi de choisir.
Nous avons aussi commenc remarquer qu'il s'oprait en
nous certains changements. Dabord, nous nous sommes rendu
compte que nous parlions moins longtemps nos enfants. Selon
toute apparence, un di6ton maintes fois rpt par Haim Ginott
exerait sur nous son influence : Chaque fois que c'est possible,
remplacez un paragraphe par une phrase, une phrase par un
mot, un mot par un geste. Nous nous sommes aperues qu'en
parlant moins, on coute davantage, et d une faon diffrente.
On commence entendre ce quun enfant essaie vraiment de
dire, au-del des mots qu'il parvient prononcer. Quand Andr,
sur un pied de guerre, me disait : Tu emmnes toujours David
quelque part : la bibliothque, chez le dentiste, chez les scouts
j'entendais maintenant : Mon frre prend trop de ton temps.
a m'inquite. J'ai donc limin les longues explications, pour
parler aux vraies proccupations d'Andr : Tu aimerais que je
passe plus de temps avec toi. J aimerais a, moi aussi.
Nous nous sommes galement rendu compte que nous
dveloppions une certaine distance motionnelle face nos
enfants. Nous tions moins facilement affectes par leur
mauvaise humeur, leurs temptes dans un verre deau. Pour
Hlne, qui avait souvent senti quelle vivait sur le front d'un
champ de bataille, sa nouvelle habilet s'engager de moins
en moins intensment reprsentait une vritable bndiction.
Dsormais, plutt que de s'lancer et de prendre les armes en
faveur d'un parti ou dun autre, elle restait calme et proposait
des pistes susceptibles d aboutir un rglement pacifique.
Quand ses enfants ont commenc se disputer propos de la
balanoire, elle a pu dire : Les enfants, je vous fais confiance
pour trouver une solution acceptable pour chacun de vous.
Mais son vritable triomphe est survenu cinq minutes plus tard,
quand une petite voix a cri du fond de la cour : Maman, on
a pris une dcision. On va prendre chacun notre tour.
Nos histoires n'avaient pas toutes une fin aussi heureuse.
Il survenait suffisamment d'insuccs pour nous empcher de
devenir orgueilleuses. En fait, ce nouveau langage ne faisait pas
encore rellement partie de nous. Les mots qu'Hlne utilisait
semblaient encore trangers nos lvres et maladroits nos
oreilles.
Les enfants aussi semblaient un peu dconcerts par nos
nouvelles expressions. De temps autre, l,tonnement qu'on
pouvait lire sur leur visage semblait nous demander : Mais qui
33
donc est cette dame certains moments, nous ne savions pas
nous-mmes qui au juste tait cette dame.
Nos maris nous considraient aussi avec scepticisme. Pas
besoin dun diplme en psychologie pour reconnatre l'hostilit
peine voile dans une phrase telle que : D'accord, la mre,
c'est toi lexperte. Tu t'occupes de cette crise ou encore :
Puisque je ne dis rien de correct, tu devrais peut-tre mcrire
un scnario.
Parfois, nous agissions comme la vache du proverbe, qui
donne du bon lait pour ensuite renverser le seau d'un coup de
patte. Nous disions toutes les bonnes paroles, puis, incapables
de rsister davantage, nous ajoutions juste une phrase de trop :
a va passer... ou bien : Dans la vie, il faut savoir en prendre
et en laisser. Nous dfaisions ainsi tout notre beau travail.
Nous tions aussi tourmentes par une tendance naturelle
trop insister sur chaque nouvelle habilet. Quand nous avons
fait la dcouverte du pouvoir extraordinaire de : a me rend
furieuse nous tions transportes de joie. a faisait tellement
de bien de le dire, et les enfants sautaient presque toujours au
garde--vous pour se corriger. Mais le jour o jai cri: Je suis
furieuse ! et que j'ai reu mon premier : Pauvre toi ! jai d
me rendre l'vidence que j'avais pouss une bonne chose un
peu trop loin.
Fascine par l'ide d utiliser la fantaisie pour satisfaire les
dsirs, Hlne tait porte entonner si souvent : Ah Tu
aimerais avoir... avec sa fille de sept ans, qu'un jour Laura
a rpliqu en gmissant : Maman, tu recommences encore
Quand Hlne a mentionn cela Ginott, il a rpondu :
Certaines de ces expressions sont trs puissantes et doivent
tre utilises avec modration. C'est comme un assaisonnement
cors, qui ajoute de la saveur mais qui, en trop grande quantit,
peut rendre les aliments indigestes.
Notre cours tirait sa fin, mais nos problmes, eux,
continuaient. Il y avait des priodes o les enfants fonctionnaient
admirablement : ils travaillaient bien l'cole ils se faisaient des
amis ils exploraient leur monde avec satisfa6Uon c'tait un vrai
plaisir de vivre avec eux. Mais ces intervalles ensoleills taient
presque toujours suivis d'une srie de temptes qui surgissaient
de nulle part, sans avertissement : il s'est fait attaquer par
d'autres enfants larrt d'autobus un matin, il refuse d aller
l'cole; il commence mouiller son lit... Parfois, ces mmes
habilets auxquelles nous avions pris l'habitude de nous fier
devenaient, leur tour, une source de frustration, car elles nous
conduisaient constamment vers de nouvelles questions qui, en
retour, rclamaient de nouvelles rponses.
Docteur Ginott, si je lui permets dexprimer tous ses
sentiments et qu'il mannonce dtester son petit frre, quoi faire
dans ce cas-l
Nous avions sans doute besoin d une autre srie de
rencontres. Haim Ginott a accept de continuer. Au cours
des sances suivantes, nous avons remarqu deux nouveaux
dveloppements. En premier lieu, des signes de changements
chez nos enfants. Des expressions nouvelles flottaient dans lair.
Hlne a rapport avoir entendu sa fille dire une amie : Chez
moi, on ne se blme pas les uns les autres. Et je n'oublierai
jamais la fois o mon fils an, David, est entr en coup de
vent dans la chambre de son frre en hurlant : Je suis tellement
fch que j'aurais le got de t'enfoncer la tte dans les paules,
mais je ne le ferai pas Puis il est ressorti prcipitamment. Pour
un observateur tranger, a n'a peut-tre pas lair d'un progrs,
mais chez moi, c'tait un petit miracle de retenue et un nez
ensanglant en moins.
En second lieu, c'est notre sentiment de libert qui tait
touch. Depuis un bon moment djnous tions proccupes
par notre perte de spontanit. Allions-nous continuer soupeser
nos moindres mots jusqu' la fin de nos jours, en redoutant
l'impact de chacune de nos paroles Intellectuellement, nous
comprenions que la matrise de n'importe quelle nouvelle habilet
implique 1 abandon temporaire d'une certaine spontanit.
35
Mme un Horowitz doit s'imposer la pratique rgulire de son
instrument et une adhsion stricte la technique, avant de
pouvoir ajouter sa touche personnelle l'interprtation de la
musique.
Mais nous nous tracassions quand mme. Il tait tellement
difficile de retenir notre spontanit dans cette relation si
proche et si chre nos curs. Quel soulagement ce fut alors
pour nous quand nous nous sommes rendu compte un jour que
nous tions devenues dsormais plus naturelles, plus l'aise.
Nous osions prendre le risque d'improviser, d'exprimenter. Les
mots de 1 une ne ressemblaient plus ceux de l'autre, ni ceux
de Ginott. En vrit, nous utilisions toutes les deux les mmes
habilets de base, mais nous pouvions dsormais interprter la
musique chacune notre faon.
Puis, les rencontres du groupe ont pris fin. Temps darrt pour
les vacances d't, mais promesse de se retrouver l'automne.
L't est venu, puis il s'est enfui, et avec lui sest vapore une
grande partie de notre expertise si chrement gagne. Un plein
t avec des enfants, des enfants et encore des enfants, avait
eu raison de nous. Si en juin nous avions jou de la musique,
en septembre, nous en tions rduites quelques fausses notes.
Nous nous rendions compte que la vie avec des enfants reste un
travail extnuant, plein dembches, de difficults et de besoins
conflictuelsquels que soient l'habilet des parents ou le charme
des enfants. Ils sont bruyants quand on veut de la tranquillit
ils exigent de l'attention quand on a besoin de temps pour
soi-mme et ils sont ngligents quand on est assoiff d'ordre.
En plus, il y a les taquineries, les querelles et les drames surgis
soudain des situations les plus banales : Je ne veux pas me
brosser les dents Pourquoi dois-je mettre mon pyjama Je nai
pas besoin d une veste.
A l'usure, nous nous sommes vues glisser dans nos anciennes
mthodes. L'clat de nos premiers succs s'tait dissip peu
peu. Nous manquions d'exercice.
Haim Ginott avait souvent dit que cette approche peut
se comparer l'apprentissage d'une nouvelle langue, comme
l'allemand ou le chinois. Nous ralisions qu'il fallait maintenant
accomplir quelque chose d'encore plus difficile. Tout en
apprenant ce nouveau langage, il fallait dsapprendre 1 ancien
discours, issu d une vie entire : celui que les gnrations
prcdentes nous avaient lgu. Des phrases qui sont autant de
mauvaises herbes difficiles draciner.
-Pourquoi tu ne peux jamais...
- Tu seras toujours un...
- Tu ne fais jamais...
- Qui a fait a
-C' est quoi, au juste, ton problme
Ces phrases avaient une faon diabolique de reprendre de la
force et d'trangler nos tendres petites pousses :
- Tu souhaiterais...
- J a i confiance que tu...
-Alors, tu sens vraiment que. .
- C e serait utile si...
C'est donc avec des sentiments contradioires que nous sommes
retournes au groupe en septembre, un peu sceptiques, en
esprant tout de mme que nous revienne au moins une partie
de notre enthousiasme du dbut. Nous avons vite constat que
nous n'tions pas les seules avoir cette impression. D'autres
voix se faisaient l'cho de nos sentiments. Nous avons entendu :
Oh que j'en ai perdu cet t Je crois avoir oubli tout que
j ai appris.
Ginott a cout silencieusement tous ces commentaires.
Puis il a pos une question : Quel est notre principal objectif
en tant que parents Quelqu'un sest aventur : Amliorer
nos relations parents-enfants.
Une autre a dit : Trouver de meilleures faons de
communiquer avec nos enfants.
Puis, une autre femme a ajout avec dsinvolture : lever
des enfants qui sont, entre autres choses, brillants, polis,
charmants, soigns et, videmment, bien adapts.
Haim Ginott a aussitt pris un air solennel. Visiblement, ce
dernier commentaire ne lavait pas amus. Il s'est pench vers
lavant.
Voici ce que j'en pense, a-t-il dit. Il me semble clair que
notre objectif principal, c'est de trouver des faons d'aider nos
enfants devenir humains et forts. quoi cela nous avance-t-il
d'duquer un jeune enfant tre soign, poli et charmant, s'il
est incapable de ragir devant la souffrance des autres Qu'a-
t-on accompli si on a lev un enfant brillant, un premier de
classe, qui utilise son intelligence pour manipuler les autres
Voulons-nous vraiment des enfants tellement bien adapts
quils sont d'accord avec une situation injuste Les Allemands
se sont trop bien conforms aux ordres des nazis, qui leur
commandaient d'exterminer des millions de leurs semblables.
Comprenez-moi bien : je ne m'oppose pas ce qu'un enfant soit
poli, soign ou instruit. La question cruciale pour moi est la
suivante : quelles mthodes a-t-on utilises pour parvenir ces
fins S'il s'agit d'insultes, d'attaques et de menaces, alors on
peut tre certain qu'on a aussi enseign cet enfant insulter,
attaquer ou menacer, et plier sous la menace.
Si, d'un autre ct, on utilise des mthodes qui sont
humanisantes, alors on enseigne quelque chose de beaucoup plus
important quune srie de vertus isoles. On montre l'enfant
comment tre une personne, un mensch, un tre humain qui
peut conduire sa vie avec force et dignit.
travers la pice, le regard d'Hlne a crois le mien. C'tait
donc a, l'ide insaisissable qui nous avait tant mues lors de la
premire rencontre on venait finalement de la nommer. Il sagit
d'un processus qui a pour but dhumaniser. Cette ide affirme
que chacun des contacts qu'on a avec un enfant est porteur de
sens; qu'il compte pour quelque chose qu'il devient une partie
du tissu de la personne que lenfant va devenir. Je commenais
comprendre qu'en disant un enfant : Le lait est renvers
tout en lui tendant une ponge, on est en train de dpasser
de loin la simple utilisation d une technique intelligente,
dmontrant comment s'y prendre lors d'un incident mineur.
un niveau beaucoup plus profond, on est en train d'affirmer:
Je te vois comme une personne capable de s'aider elle-mme.
On dclare :
Quand il y a des problmes, on ne blme pas.
-Quand il y a des problmes, on se concentre sur les
solutions.
-Quand il y a des problmes, on se tend l'un l'autre une
main secourable.
Tout est soudain devenu clair et net pour moi. Si la mthode
mme qu'on utilise avec un enfant dtermine le genre d'tre
humain qu'il va devenir, alors je ne pourrai jamais plus
envisager mon travail comme mre de la mme faon. Bien sr,
les irritations quotidiennes seront toujours lmais je pourrai
dsormais les voir comme des occasions : des occasions de forger
le carad:re de mes enfants des occasions d'affirmer les valeurs
auxquelles je crois
La dame qui avait donn une rponse dsinvolte, un peu
plus tt, a de nouveau pris la parole : Je ne me rendais pas
compte que j'accomplissais un travail aussi important.
Ginott a souri. Tout dpend de la faon dont on regarde la
chose. Laissez-moi vous raconter une histoire. Trois travailleurs
se font aborder par un villageois. " Que faites-vous leur
demande-t-iL Le premier travailleur rpond : Je gagne ma
vie. le deuxime dit : J'empile des briques. le troisime
rpond : Je construis une cathdrale.
Silence. La dame a acquiesc discrtement.
Jai pens : nous sommes, nous aussi, des travailleurs notre
travail, c'est d'lever des enfants nos briques, ce sont nos
rponses de tous les instants et notre cathdrale, ce sont des
enfants pleinement humains.
Les enfants sont des personnes
Leurs sentiments sont bien rels
Au dpart, Haim Ginott avait comme but de nous faire
comprendre qu'il est important d accepter les sentiments
des enfants. C'est de multiples faons qu'il raffirmait ses
convikions.
Tous les sentiments sont permis on peut limiter les gestes.
- On ne doit pas nier les perceptions d un enfant.
-C' est seulement quand un enfant se sent bien qu'il peut bien
penser.
-C' est seulement quand un enfant se sent bien qu'il peut bien
agir.
Je n'tais mme pas certaine de comprendre compltement ces
ides. Est-ce vraiment si important d'accepter les sentiments
des enfants Et si c'est le cas, quel est le rapport entre le fait de
les accepter et le dsir d'lever des enfants forts et pleinement
humains
Dans mon propre pass, les sentiments d un enfant
semblaient compter pour trs peu. C'est seulement une enfant,
quest-ce quelle en sait Si elle continue comme a, on pourrait
croire que la fin du monde est proche. Enfant, j ai eu la trs
nette impression que mes sentiments ne devaient pas tre pris
au srieux tant que je n'aurais pas atteint la maturit. J'tais
habitue dentendre des remarques comme ceci :
C'est idiot de se sentir comme a.
- Tu n'as aucune raison d'tre aussi bouleverse.
- Tu te fais une montagne avec des riens.
Je n'y avais jamais pens de nouveau. C'tait comme a. Et
maintenant, en tant que mre, on me disait que mon travail
consiste aider mes enfants reconnatre leurs vrais sentiments
parce qu'il est bnfique pour eux de savoir ce qu'ils ressentent.
Tu sembles contente d'avoir termin ce casse-tte par toi-
mme.
- Tu dois tre du que Tristan nait pas pu venir ta fte.
On nous disait aussi que tous les sentiments de nos enfants,
mme ngatifs, devraient tre reconnus.
Un jouet si difficile faire fonctionner, a doit tre
frustrant.
- Tu dtestes vraiment que tante Henriette te pince la joue.
Je pouvais voir en quoi le fait de placer un miroir devant les
sentiments peut avoir du mrite. D une certaine faon, les
relations familiales sont adoucies quand on reconnat un
sentiment au lieu de le combattre. Ce matin, au djeuner, quand
David a dit: Pouah Cet oeuf est trop mou ! j ai limin un
long monologue portant sur le thme : Comment est-il possible
qu'il sache de quoi il parle Je ne lui ai pas rappel que cet uf
avait cuit exaement aussi longtemps que celui qu'il avait aim
la veille. Jai tout simplement dit : Oh tu l'aimes plus ferme.
C'tait beaucoup plus facile et j'ai russi viter que la queiion
de /'/`natteigne un tel degr d'bullition quelle n'entrane un
dbordement de mauvaise humeur.
Toutefois, je ne comprenais toujours pas ce grand mystre
propos des sentiments. Il sest alors pass un incident qui ma
fourni un clairage sur l'ensemble du processus.
Un soir d'orage, pendant le souper, dans un norme bruit de
tonnerre, la maison sest trouve plonge dans l'obscurit totale.
Quand la lumire est revenue, quelques secondes plus tard, les
enfants semblaient effrays. J'ai pens que la meilleure faon de
faire face la situation tait de traiter leurs peurs la lgre. Jai
presque lanc : Bon pas si terrible aprs tout
Mais mon mari, Thomas, a parl le premier. H C'tait
plutt effrayant
Les enfants lont regard fixement. a sonnait bien de
l'entendre dire a. Jai enchan dans le mme tat d esprit :
C'est drle, quand il y a de la lumire dans une chambre, tout
nous semble amical, familier, mais si la mme pice, avec les
mmes objets, est plonge dans l'obscurit, elle devient soudain
effrayante. Je ne comprends pas pourquoi. Cest juste comme
a.
Trois paires dyeux mont regarde avec un tel soulagement,
une telle gratitude, que j en ai t saisie. J'avais dit une phrase
toute simple au sujet d'un vnement trs ordinaire, et pourtant,
a semblait avoir beaucoup de sens pour eux. Ils ont commenc
parler, tous en mme temps, en se bousculant pour avoir leur
tour.
DAVID : Des fois, je pense quun voleur va venir me
kidnapper.
ANDR : Ma chaise berceuse ressemble un monstre
dans le noir.
J ULI E : Ce qui mefFraie le plus, c'est quand les
branches de l'arbre frlent la fentre.
Les mots coulaient flots, chaque enfant exprimant tout haut
les penses effrayantes qu'il avait quand il tait tout seul dans
obscurit de sa chambre. Tous les deux, nous avons cout et
hoch la tte. Ils ont parl, parl. Finalement, ils se sont tus.
Dans le silence qui a suivi, nous nous sommes tous sentis
tellement aims et aimants que j'tais certaine d'avoir touch
le cur mme d'un phnomne trs puissant. Ce n'est pas une
mince affaire que de valider les sentiments d'un enfant. Est-ce
que les autres savent a
J ai commenc tendre une oreille indiscrte aux
conversations entre des parents et leurs enfants. Au jardin
zoologique, j ai entendu :
LENFANT : (en pleurs) Mon doigt Jai mal au doigt
LE PRE : a ne peut pas faire si mal, cest seulement
une petite gratignure.
Au supermarch, j'ai entendu :
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LENFANT : J'ai chaud.
LA MRE : Comment peux-tu avoir chaud Il fait frais
ici.
Au magasin de jouets, j'ai entendu :
LENFANT : Maman, regarde ce petit canard comme il
est mignon
LA MRE : Oh c'est pour un petit bb. Les jouets pour
bbs ne t'intressent plus.
C'tait ahurissant Ces parents semblaient incapables d entendre
les motions les plus simples de leurs enfants. Leurs rponses ne
reposaient pas sur de mauvaises intentions. Pourtant, ce qu'ils
rptaient avec insistance leurs enfants, c'tait en ralit :
Tu ne veux pas vraiment dire ce que tu dis.
- Tu ne sais pas ce que tu sais.
- Tu ne ressens pas ce que tu ressens.
Je devais me retenir pour ne pas taper sur l'paule de chacun de
ces parents et leur suggrer de dire plutt :
Je vois que tu tes gratign. Une gratignure, a peut faire
mal.
-D'aprs toi, il fait vraiment chaud ici, n'est-ce pas
- Ah tu aimes ce beau petit canard en peluche, n'est-ce
pas
Je voulais exploser. Si je ne pouvais pas le dire des trangers,
au moins je pouvais le dire des amis. Je me devais de rpandre
la bonne parole. J ai tlphon quelques amies que je croyais
capables d'accueillir ma ferveur et je leur ai dcrit mes rcentes
rvlations. Elles m'ont coute poliment, mme avec intrt.
Puis est venue la srie de mais.
Mais Joanne, je ne suis mme pas certaine de comprendre
ce que tu veux dire quand tu parles d'accepter les sentiments et
de limiter les actions. Comment mettre a en application avec
Timothe
J'ai rflchi quelques exemples.
Tim, je sais que tu aimerais cueillir un gros bouquet de ces
jonquilles et les apporter la maison. L'criteau indique
qu'on ne doit pas cueillir les fleurs dans le parc.
-Ti m, je peux voir que tu aimerais goter tous les chocolats
de cette bote, juste pour voir ce qu'il y a l'intrieur de
chacun. a te tente vraiment. Voici ce que tu peux faire : en
choisir un maintenant et un autre demain.
-Ti m, tu es vraiment fch qu'Eric ait bris ta bicyclette.
J'imagine que tu aurais le got de lui taper dessus. Je sais.
Mais parle avec des mots, pas avec tes poings.
Une autre amie ma dit : Mais Jo, si tu acceptes les sentiments
d un enfant, nes-tu pas, en fait, en train de les approuver Ma
fi le ne laisse personne s'approcher de ses jouets. Je ne veux
certainement pas valider ce sentiment goste. Je pense qu'il est
important pour Nomie de grandir en devenant gnreuse, alors
je lui enseigne que nous avons tous apprendre le partage.
Et de la part d une autre amie, j'ai entendu ceci: Mais
Joanne, si je laissais Roger me dire jusqu' quel point il dteste
le bb, est-ce que je ne serais pas tout simplement en train
d'encourager ses pires sentiments, de les renforcer, de lui donner
la permission d'prouver de la haine
C'tait tellement difficile expliquer. J'essayais de leur dire
qu'aider un enfant clarifier ses sentiments ne veut pas dire
qu'on est d'accord avec les sentiments ou qu'on les appuie. Qu'il
ne s'agit pas d une rponse d'approbation, comme : Bravo,
Nomie, tu dtestes partager pas plus que : C'est merveilleux,
Roger, tu aimerais trangler ta sur
Je voulais parler du genre d'coute et de raction qui provient
d un effort rel en vue de sentir par en dedans les motions de
1 enfant. Je voulais expliquer qu'un simple et honnte : Oh Je
vois signifie pour l'enfant : Tes sentiments, tous tes sentiments
sont importants, les bons et les mauvais. Ils font tous partie
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de toi. Tes sentiments ne me bouleversent pas, ne me font pas
peur.
Je voulais dire qu'aussi longtemps que les sentiments
colriques ou blessants d un enfant ne sortent pas au grand jour,
tant qu'ils ne sont pas couts et accepts, l'enfant nest pas libre
de changer.
Je n'tais pas certaine que mon zle non sollicit soit apprci.
C est donc avec bonheur que j'ai reu deux appels tlphoniques
quelques jours plus tard.
Jol'impossible vient tout juste d'arriver. L'amie de Nomie
tait la maison ce matin et elle m'a demand de forcer Nomie
partager son nouveau jeu de construction. Pour une fois, j ai
rflchi la faon dont Nomie pouvait se sentir. Et il est arriv
quelque chose d'trange. Au lieu d'tre fche contre elle, je
me suis mise me sentir presque tendre. J'ai dit: Il me semble
que a doit tre vraiment difficile de partager un nouveau jouet.
Les gens aiment garder longtemps leurs nouvelles choses pour
eux-mmes. Puis, je me suis adresse l'amie de Nomie :
Quand Nomie sera prte, elle partagera. Personne na plus
dit un mot, mais une demi-heure plus tard, j'ai bien entendu
Nomie annoncer : " Daccord, Berthe, je suis prte partager
maintenant
La deuxime personne qui m'a appele avait le mme ton
impressionn. Tu ne me croiras pas, Joanne. Ce matin, le bb
dormait et Roger n'arrtait pas de tirer sur sa couverture. J'tais
sur le point de lui donner la fesse et de dire : Tu es un grand
garon maintenant, tu devrais mieux te conduire " mais je
me suis rappel ce que tu m'avais dit, l'autre jour, au sujet des
bons sentiments qui ne s'installeront pas l'intrieur tant que
les mauvais sentiments ne seront pas vacus. Alors, je lui ai
seulement retenu la main et j ai dit: H Roger, j'tais en
train de penser que la prsence du bb doit parfois te dranger.
Mme quand elle dort. Je parie que, juste du fait quelle soit
dans la maison, rien qu' la voir, a peut parfois te mettre en
colre. Il ma jet un long regard reconnaissant. Bb a froid.
Remonte sa couverture a-t-il dit. Incroyable
J'tais transporte de joie par ces rcits. Ces personnes me
disaient que j'tais sur une bonne piste. La simple acceptation
d un sentiment suffit pour tout changer. Et quel changement
Au lieu de parents irrits qui essaient d'imposer leurs perceptions
d'adultes des enfants contraris, voici des parents qui ont
vraiment essay d'couter et de comprendre. Et voil des enfants
qu'on a entendus et qui se sont sentis compris, des enfants qu'on
a rendus libres de rpondre de faon plus aimante.
Cest alors qu'il sest pass une chose qui m'adonn rflchir.
Marie-Suzanne, la meilleure amie de Julie depuis l'poque de
la garderie, a commenc se moquer d'elle, la taquiner en
disant quelle portait des vtements de bb et chuchoter
propos d'elle aux oreilles d'autres fillettes qui ricanaient. Mais
Julie faisait tellement confiance cette ancienne amie quelle
ne semblait pas se rendre compte de ce qui se passait. Un beau
samedi, Julie a tlphon Marie-Suzanne en l'invitant venir
jouer avec elle. Cette fois, Marie-Suzanne a frapp encore plus
bas. Elle a dit Julie quelle ne voulait plus tre son amie et que
les autres filles ne l'aimaient pas, elles non plus.
Julie en est reste bouche be, atterre. Elle a raccroch
et sest rendue sa chambre. Une heure plus tard, en passant
devant sa porte ouverte, je l'ai aperue tendue sur son lit,
le visage inond de larmes, fixant le plafond. J'aurais soudain
voulu mettre la main sur cette Marie-Suzanne et la secouer
jusqu' ce que ses dents sentrechoquent. Cette garce mesquine,
gocentrique, comment avait-elle os faire a Julie J'aurais
aim dire mon enfant que ses pires dfauts n'taient rien ct
de ceux de Marie-Suzanne. J'aurais voulu crier : La pomme ne
tombe pas loin de l'arbre Rien qu' voir la mre, cette chipie
froide et hypocrite... Mais par-dessus tout, j'aurais souhait
dtenir le pouvoir de soulager la souffrance de Julie, avoir les
mots de sagesse capables de laider.
47
Quel conseil lui donner Je savais que, d'habitude, les
enfants n'aiment pas les conseils. Je savais aussi que Julie avait
besoin de temps pour trouver ses propres solutions. Pourtant,
je me sentais pousse rsoudre son problme. Dans ce cas-
ci, l'empathie semblait hors de question. J'avais peur qu'en lui
renvoyant dans un miroir sa douleur, son sentiment de rejet, sa
solitude, elle en sorte compltement dmolie.
De mon ton le plus doux, je lui ai dit : Ma chrie, tu ne
peux pas passer toute ta vie dpendre d'une seule amie. Tu es
une fille si merveilleuse Tu pourrais avoir beaucoup damies.
Pourquoi pas tlphoner quelqu'un d autre avec qui tu pourrais
jouer aujourd'hui
Julie a fondu en larmes et ma rpliqu en sanglotant : Tu
me dis toujours quoi faire Qu'est-ce qui te fait croire que je ne
l'aurais pas fait Eh bien, je ne le fais pas maintenant !
J ai rumin cet incident toute la journe. Si la rponse n'tait
pas d'offrir une solution, que faire alors Quoi faire d autre pour
aider mon enfant Dans pareille situation, il ne faudrait pas
s'attendre ce que je manifeste seulement de l'empathie, pour
me contenter ensuite de rester assise la regarder souffrir.
Il semblait y avoir une limite interne cette tendre thorie
qui suggre d'accepter les sentiments de nos enfants. a
fonctionne certainement pour les petits problmescomme un
doigt gratign, un jouet perdu ou une dception la suite de
l'annulation d un pique-nique pour cause de pluie. Mais que
faire en cas de blessures graves, comme une vraie perte, la
mort d un animal de compagnie ador, ou un rejet de la part
d'une amie Est-ce appropri ou mme utile de revenir sur
ces sentiments Ne cause-t-on pas plus de tort que de bien en
rouvrant ces blessures
J'ai apport mes doutes la rencontre suivante. Haim Ginott
a secou la tte, puis il a dit: J,aimerais connatre le moyen de
convaincre les parents que la souffrance peut entraner de la
croissance, que la lutte peut renforcer le caractre. Les parents
souvent des expriences de maturation associes la dception,
la frustration et au deuil. Ne pleure pas, disent-ils, nous irons
te chercher un autre chien.
Si seulement les parents savaient qu'on donne des forces
aux enfants quand on reconnat leurs motions pnibles, ils
n'auraient pas peur de dire : Tu t'ennuies beaucoup de Prince.
Tu sens que ton cur voudrait clater. Je sais Voil laide la
plus rconfortante que nous pouvons offrir nos enfants.
Quand votre enfant se coupe, rien sur la terre ne peut
gurir la blessure immdiatement. On applique de l'antiseptique
et un pansement, et on sait que le temps va se charger du reste.
Pour les blessures de l'me, c'est la mme chose. On donne
les premiers soins motionnels, mais il faut comprendre que
le processus de gurison opre lentement. On peut dire Julie :
"Qu'une meilleure amie te tourne le dos aprs tant d'annes, a
fait mal. Trs mal On peut se sentir soudain trs seule.
Cette comprhension donne alors Julie la chance de se
dire elle-mme : " J ai peut-tre perdu une amie, mais j'ai une
mre qui me comprend.
Je suis rentre un peu perplexe cause de ce que javais entendu.
Je n'avais jamais pens toutes ces choses. La place d une
souffrance authentique dans la vie d'un enfant l e pouvoir,
l'extraordinaire pouvoir que dtiennent les parents en offrant
du rconfort, en comprenant simplement la profondeur des
motions . . . l e pouvoir de la mre ou du pre qui admet la
douleur de lenfant, qui nest pas dtruit par cette douleur...
le pouvoir d'un pre fort, dune mre forte, qui entend
langoisse, qui comprend la peine et qui donne son enfant, par
le simple fait d'couter, le message le plus profond de tous : cei
supportable. En effet, pourvu qu'une personne dans le monde
puisse vraiment nous entendre, tre vraiment attentive nous,
c'est supportable.
49
J'tais perdue dans mes penses quand la porte d'entre
a claqu. Jai lev les yeux et j'ai vu un petit Andr de six ans,
debout au beau milieu de la pice, le visage crisp.
L'enseignante a cri aprs moi, a-t-il dit d une voix rauque.
J'tais en train de ramasser mon crayon sur le plancher et elle sest
mise crier. Elle a dit que je n'tais pas attentif. Tout le monde
me regardait. Elle ma donn une retenue en disant que a me
servirait de leon. Elle m'a oblig rester aprs le dpart des
autres. Et tu ne savais mme pas o j'tais
Mon cur sest dchir. Comme cette situation avait d tre
terrible pour lui Vite, vite, je devais chasser au loin la douleur,
dire que ce n'tait rien, rien qui vaille la peine de se sentir
troubl. Je lui dirais d'essayer de faire plus attention lavenir.
Puis un baiser, un biscuit, et il serait rconfort, juste bien
Ensuite, je me suis souvenue d'un autre enfant, une petite
fille de premire anne. Il y a longtemps de a, elle s'tait fait
mettre dans le coin pour avoir parl. Je me suis rappel la peinture
caille dans ce coin sombre, le son des pas des enfants quittant
l'cole pour s'en aller dner, puis le terrible silence. Et soudain,
la voix cassante : Tu peux ten aller la maison maintenant,
Joanne. J'espre que tu viens d'apprendre une leon.
Je me souviens d'avoir couru jusqu' la maison, avec lenvie
de crier, lenvie de hurler, l'envie de pleurer et par-dessus tout
1 envie de tout raconter ma mre... Ne parle pas autant,
n'arrtait-elle pas de dire. Mange. Tu vas tre en retard. Et je
me souviens davoir mch et essay d avaler ce sandwich tout
sec.
J'ai alors pris Andr sur mes genoux. a peut tre vraiment
blessant de se faire crier par la tte par une enseignante. Il
a enroul ses bras autour de mon cou, enfoui sa tte au creux de
mon paule. Puis de se faire regarder par toute une classe, a
peut tre encore deux fois pire. Et d'tre oblig de rester assis
l tout ce temps, aprs le dpart de tous les autres, et d avoir
le got de courir la maison, toi aussi, et ne pas pouvoir le faire.
50
Tout un tas de sentiments pnibles et blessants en mme
temps
J'tais totalement concentre sur l'exprience d'Andr.
Jessayais d'en saisir l'essentiel, tout en cherchant apaiser
ses sanglots, quand j'ai constat avec surprise que des larmes
ruisselaient sur mes propres joues et que j'tais soudain envahie
par un trange sentiment de soulagement.
Je ne sais pas combien de temps nous sommes rests l,
nous bercer doucement. Je sais seulement qu' la fin, j'avais
fait en quelque sorte un retour trente ans en arrire et que j'avais
fait sortir du coin une petite fille.
51
Ill
Les variations
dans l'coute des sentiments
Pour un certain temps, nous avions acquis la certitude que
l'ingrdient principal d une relation vraiment humaine rsidait
dans le simple fait d'couter et de valider les sentiments dun
enfant. Et fondamentalement, c'tait vrai. Mais nous avons
dcouvert, par la suite, les diffrentes variations de cet ingrdient
et l'utilit de les connatre toutes.
VARIATION I
Chez certains enfants, le besoin d'tre entendu dpasse la
capacit d'coute de leurs parents. Il faut trouver une faon
de terminer un change tout en montrant lenfant que nous
sommes sensibles ce qu'il vit.
Louise a rapport qu'elle avait pass dix minutes couter
sa fille Stphanie se plaindre du rle quelle n'avait pas obtenu
dans la pice de thtre l'cole.
J'ai tent de la rconforter, mais elle a continu tempter.
a dpassait ma capacit d'encaisser. Je me suis alors dit: c'est
le temps de rsumer et de demander une pause.
J'ai donc termin ainsi : " Stphanie, je t'entends. Tu me
dis que tu tiens vraiment avoir ce rle. Tu sens que tu es aussi
bonne que toutes celles qui tentent de lavoir, peut-tre mme
meilleure. Je comprends, mais je ne suis plus capable d'couter.
Je m'en vais la cuisine maintenant et pendant que je prpare
le souper, je saurai jusqu' quel point tu es due et fche.
VARIATION II
Parfois, les enfants expriment leurs sentiments dans un langage
si choquant qu'on ne peut pas les couter, encore moins les
aider. Chacun de nous a son propre niveau de tolrance, mais
certaines phrases nous provoquent.
Papa a lair d'un vieux. Pourquoi faut-il que j'aie un papa
aussi vieux
- Mon enseignant est un vieux trou-de-cuL
Quand Laura a dit Hlne : Je souhaite que tu meures
Hlne a rpliqu : C est inacceptable Je peux voir que tu es
fche, mais tu devras trouver une autre faon de men parler.
Maintenant, jaimerais tre seule pour la prochaine heure.
Au Pourquoi de Laura, elle a simplement rpondu :
Penses-y.
VARIATION I I I
Un petit cadeau peut parfois aider un enfant en dtresse. Sans lui
demander s'il le veut ou pason le lui donne, tout simplement.
Un nouveau crayon, un ballon, une bote de raisins secs offerts
au bon moment parlent dire:ement son cur.
Quand le fils de Roselyne, cinq ans, sest plaint tout en
larmes : Maman aime tous les autres plus que moi , elle la
entour de son bras en lui disant : Tu ne te sens pas aim Ce
nest pas agrable de vivre ce sentiment, pas du tout. Je pense
que cest un bon moment pour sembrasser et boire un bon
chocolat chaud.
Quand le fils de Louise est devenu hystrique pour un bleu
microscopique inflig par son frre pendant qu'ils s'amusaient
lutter, Louise a pris deux glaons, les a envelopps dans un
linge rouge, puis lui a donn le tout pour qu'il 1 applique sur
son bras bless.
53
VARIATION IV
Quand un enfant est aux prises avec une motion trs intense,
on est parfois capable de laider diriger ses sentiments vers
un exutoire cratif. Haim Ginott disait qu'on devrait avoir sa
disposition une surabondance de matriel artistique dans la
maison : stylos, crayons, peinture, tablettes de papier, cartons,
tableaux noirs, botes, pte modeler et ainsi de suite. Dans
notre groupe, les participantes l'ont pris au pied de la lettre. Il
ne se passait pas une semaine sans qu'on entende parler dun
pome exprimant le deuil vcu lors de la mort dune tortue
dune lettre envoye un poste de tlvision pour protester
contre la suppression d'une mission favorite ou d un dessin
rempli de colre reprsentant le tyran du voisinage.
Pour l'enfant trop jeune ou celui qui choisit de ne pas
dessiner ni d'crire, un des parents peut agir comme secrtaire.
Un jour, Stphane, sept ans, le fils d'Eveline, est revenu la
maison en colre aprs une journe de camping. Son instructeur
lui avait dit que s'il ne descendait pas la glissade de trois mtres,
dans la partie creuse de la piscine, il serait retir de son groupe
de natation et qu'il devrait utiliser la piscine des petits.
Comme Stphane fulminait, son pre a tranquillement pris
un stylo et s'est mis crire. Quand Stphane sest arrt pour
reprendre son souffle, son pre a dit :
H Tu as d tre vraiment fch contre ton entraneur
aujourd'hui. Ecoute tout ce que tu viens de dire: Ce gros
monsieur se croit le patron de tout le monde. Il est vraiment
mchant, je le dteste. "
Stphane coutait, captiv. Ouais a-t-il repris avec
conviction. cris que je vais le pousser en bas de la glissade et
lui tenir la tte sous leau jusqu' ce qu'il se noie.
Le pre crivait aussi vite qu'il le pouvait. Maintenant,
cris que je vais tirer le bouchon de la piscine et que toute leau
va sen aller dans le trou et qu'il va y couler lui aussi.
Ce sentiment aussi a t ajout la liste. Quand Stphane
a entendu ia lecture cfe tout son discours, fi a acquiesc avec
vigueur et a demand lentendre de nouveau.
Voil, a dit son pre en lui tendant le papier, tu peux
le garder pour le relire quand tu en auras envie. Maintenant, jai
une lettre crire. J aimerais que tu la remettes ton instructeur
demain. a dira : Mon fils Stphane ne sera oblig, sous aucun
prtexte, de descendre une glissade de trois mtres, et cela tant
que lui-mme ne se sentira pas prt le faire.
VARIATION V
Dans certaines circonstances, il est prfrable de ne pas
comprendre, de ne pas tre en conta6t, de ne pas savoir ce qu'un
enfant ressent. Haim Ginott appelle a laisser chaque enfant
un espace dans son me lui.
Je peux encore me souvenir de Julie, qui avait alors quatre
ans. Etendue sur son lit, elle suait son pouce en me regardant
fixement.
Sais-tu quoi je pense a-t-elle demand.
-Non, ai-je rpondu.
-Tant mieux a-t-elle dit en mettant de nouveau son pouce
dans sa bouche.
VARIATION VI
Dans la vie d un enfant, il est parfois appropri de faire entendre
la sonnerie d une trompette pour rallier son courage et son
esprit combatif. Cest ce quon appelle le message fortifiant. Il ne
sagit pas du genre de phrase que les parents ont l'habitude de
prononcer quand ils veulent renforcer le caractre de leurs enfants
et leur fournir une armure pour faire face aux dures ralits du
monde extrieur. Ce nest pas le froid et impersonnel : Endure,
petit, tu n'en mourras pas. Cest plutt la reconnaissance
compatissante : Oui, c'est dur. Oui, c'est difficile. Je respecte
55
ta lutte et j'ai confiance que tu vas trouver un moyen de ten
sortir.
Par exemple, Hlne a dit Laura : Mme si ton enseignante
est sarcastique avec toitu apprends d'elle, en dpit de ses
manires vraiment dplaisantes Et Thomas a valoris Andr
de cette manire : J'ai vu comment tu as ignor cet enfant qui
te taquinait parce que tu es de petite taille. Tu dois savoir que,
dans notre famille, ce nest pas la taille d une personne qu'on
accorde de la valeur, mais plutt son caractre.
Toutefois, l'exemple qui m'a le plus touche vient de Nicole,
qui avait perdu son mari quelques mois auparavant. Au cours
d une de nos rencontres, elle dballait problme sur problme
sans qu'on puisse entrevoir de solution. Son fils tait malheureux
de ne plus avoir de pre. Il se plaignait constamment et allait
jusqu' la rendre responsable de sa tristesse. Elle se sentait sans
recours.
Dans le lourd silence qui a suivi, nous nous attendions ce
que Ginott applique le baume de l'empathie. Nous avons t
saisies quand il la regarde avec beaucoup d'intensit en lui
disant : Nicole, ne laisse pas la vie prendre le dessus sur toi.
Les yeux de Nicole se sont remplis de larmes et quelqu'un
a discrtement chang le sujet.
La semaine suivante, Nicole avait une tout autre allure.
Hlne lui a demand de ses nouvelles.
Je ne suis pas trop certainea-t-elle dit, mais il y a quelque
chose de diffrent. Quand Rmi a recommenc se plaindre,
je lai arrt. J'ai dit: " Rmi, je sais que a na pas t facile
pour toi depuis la mort de ton pre. Nous sommes dsormais
une famille monoparentale et nous aimerions qu'il en soit
autrement. Mais je pense quil est grand temps pour nous deux
de commencer rflchir aux moyens de devenir la meilleure
famille monoparentale possible "
Cet aprs-midi-lsans le dire sa mre, Rmi a tondu la
pelouse, qui avait t nglige depuis longtemps.
IV
Quand un enfant se fait confiance
Au fil des semaines, je devenais davantage consciente du rle des
sentiments dans la vie de mes enfants. Ces prises de conscience
taient vraiment nouvelles pour moi.
UN SENTI MENT, C' EST UN FAIT REEL
Les sentiments de mes enfants taient devenus tout aussi rels
mes yeux que des pommes, des poires, des chaises ou n importe
quel autre objet physique. Je ne pouvais plus ignorer ce que les
enfants ressentent, pas plus qu'une barricade au milieu de la
route. Il est vrai que leurs sentiments peuvent changer, parfois
trs rapidement, mais lorsqu'ils les ressentent, ces sentiments, il
ny a rien de plus rel pour eux.
Il n'tait pas rare d'entendre des phrases comme les
suivantes :
Pourquoi prends-tu toujours la dfense d'Andr Tu prends
toujours son parti.
- On ne va jamais nulle part tous les autres le font.
Auparavant, je me serais dired;ement oppose cette sorte de
non-sens, avec toute la force de ma logique d'adulte :
Ce nest pas vrai. Je prends trs souvent ton parti et tu
le sais.
-Comment peux-tu parler ainsi Ne sommes-nous pas alls
au jardin zoologique la semaine dernire Tu as la mmoire
courte.
Dsormais, je percevais dans ces phrases un message intrieur
diffrent. Si un enfant se sent dune certaine faon, pour lui, celi
de cette faon que les choses exilent vraiment ce moment-l. En
men rendant compte, j'tais capable de formuler une autre sorte
de rponse.
Selon toi, il te semble que je prends toujours le parti d'Andr
Je vois. Merci de me faire part de tes sentiments.
-D'aprs toi, notre famille ne part pas assez souvent en voyage.
Tu aimerais qu'on aille ensemble beaucoup plus souvent
diffrents endroits. Je suis contente que tu me le dises.
Maintenant, je le sais.
DEUX SENTI MENTS CONTRADI CTOI RES, OU DAVANTAGE,
PEUVENT COEXI STER EN MEME TEMPS
Lorsque cette pense sest impose moi, des phrases dun
certain genre sont devenues dsutes.
Eh bien, est-ce quelle te manque ou pas
-Dcide-toi. Tu veux aller au camp ou tu ne veux pas
Dsormais, je ressentais une autre vrit qui pouvait se formuler
ainsi :
Dune faon, ton amie te manque, et d une autre faon, tu es
contente quelle soit dmnage.
- Une partie de toi aimerait retourner ton ancien camp, une
autre partie aimerait rester la maison, et encore une autre
partie aimerait essayer un nouveau camp.
LES SENTI MENTS DE CHAQUE ENFANT SONT UNIQUES
Aussi vrai que deux feuilles du mme arbre ne sont pas
exa6tement pareilles, il ny a pas deux enfants qui se sentent
exactement de la mme faon au sujet d une mme chose. Et
c'est prcisment cette diffrence que nous nous sommes mises
apprcier, la diffrence qui fait que lui, cest lui et personne
d'autre.
Je ne pouvais plus dire d'un air contrari : Comment se
fait-il que tu n'aimes pas la crme glace Tu es le seul dans la
famille qui n'aime pas la crme glace.
Dsormais, je pouvais observer sa diffrence avec plaisir.
Son aversion tait mme une marque de distinction. Ton frre
adore la crme glace. a ne t attire pas du tout. Toi, tu prfres
les sorbets.
Je tentais d'mettre comme message que les diffrences
ne sont pas des handicaps. Je mettais plutt l'accent sur les
forces. J'ai remplac 1 affirmation suivante : Tous les garons
font partie de la ligue mineure. Pourquoi faut-il que tu sois
diffrent par celle-ci : Le base-bail est un sport que tu ne
sembles pas particulirement apprcier. J'ai remarqu que tu as
dautres intrts.
QUAND ON I DENTI FI E ET QUON ACCEPTE LEURS SENTI MENTS,
LES ENFANTS PRENNENT DAVANTAGE CONTACT
AVEC CE QU' ILS RESSENTENT
J'ai entendu David dire : Papa, quand tu me parles de cette faon,
je me sens accus alors, je sens que je dois me dfendre.
Jai entendu Andr dire : Maman, sais-tu pourquoi j'agis de
cette faon C'est parce que je veux qu'on me remarque.
J'ai entendu Julie dire : Jai fabriqu une bote pour montrer
comment je me sens diffrents moments. Je l'appelle ma bote
humeurs. Elle contient des images illustrant quand je me sens
en colre, joyeuse, furieuse, heureuse, triste ou ddaigneuse.
QUAND LES PARENTS RESPECTENT LES SENTI MENTS DE LEURS
ENFANTS, CEUX-CI APPRENNENT, EN RETOUR, RESPECTER
LEURS PROPRES SENTI MENTS ET LEUR FAI RE CONFI ANCE
Cette observation, en quelque sorte vidente, n'a pas toujours
t aussi claire pour moi. Il m'a fallu une srie d'expriences
personnelles pour commencer comprendre l'importance
d'enseigner un enfant faire confiance ses propres
perceptions.
Le premier incident est survenu quand Thomas et moi
sommes alls reprendre la bicyclette de Julie chez le rparateur.
Elle avait sept ans. Aussitt aprs avoir repr sa bicyclette, elle
l'a fait rouler 1 extrieur de l'atelier. Pendant ce temps, Thomas
se dirigeait vers la caisse. Un instant plus tard, Julie tait de
retour, le regard inquiet : Les freins ne fonctionnent pas bien
a-t-elle dit.
Le mcanicien avait lair ennuy : Ces freins sont en bon
tat. J ai moi-mme travaill sur cette bicyclette.
Julie ma lanc un regard malheureux : Je sens qu'ils ne
sont pas corrects.
Le mcanicien restait ferme : Ils sont seulement un peu
serrs, cest tout.
Julie a dit timidement : Non, ils ne sont pas seulement
serrs, je les sens bizarres. Puis, elle a couru le dire son pre.
Ce moment tait inconfortable. Le regard du mcanicien
indiquait clairement : Madame, votre enfant est insupportable.
Ne me dites pas que vous allez prendre sa parole plutt que a
mienne
Je ne savais plus quoi faire. J'avais essay d'enseigner Julie
quil valait la peine d'couter sa voix intrieure, de se dire
soi-mme : Si je ressens quelque chose, il se peut qu'il y ait
quelque chose de rel dans ce que je ressens. D'un autre ct,
ce mcanicien comptent insistait pour dire qu'il n'y avait rien
de dfectueux. Son froncement de sourcils m'impressionnait. Je
lui ai donn raison en murmurant que les enfants ont parfois
tendance exagrer.
ce moment, Thomas est arriv et il a dit d'un ton dcid :
Ma fille sent que quelque chose ne va pas avec les freins.
De mauvaise grce, sans un mot, le mcanicien a pos la
bicyclette sur un support, il a examin la roue, puis il a ajout :
Vous devrez nous la laisser. Il lui faut un nouvel essieu. Il ny
a plus de frein.
J'tais tellement afflige de ce qui tait presque arriv que je
me suis jur : Plus jamais
Quelques semaines plus tard, Julie et moi attendions le feu
vert une intersection achalande. Je lui ai pris la main et j ai
commenc traverser la rue, mais elle ma tire vers l'arrire.
J'tais sur le point de lui dire comme a m'agaait, quand je
me suis souvenueJ'ai dit: Julie, je suis contente de voir
que tu fais confiance ton propre jugement tu sens ce qui est
scuritaire pour toi-mme. Nous traverserons quand tu sentiras
que cest le bon moment pour toi et nous y mettrons le temps
qu'il faudra.
Nous avons attendu plus de cinq minutes, pitiner pendant
que je voyais passer une dizaine d'occasions de traverser. Je
me disais que si quelqu'un me regardait, il devait me prendre
pour une folle. Je poussais peut-tre trop loin cette ide de lui
enseigner respecter ses propres sentiments.
Puis, un incident est survenu, qui a chang de faon
permanente ma manire de penser. C'tait par un aprs-midi
torride de l't. Julie est arrive en trombe la maison, son
maillot de bain encore tout humide, le regard trange.
Nous avons eu beaucoup de plaisir la piscine avec un grand
garon gentil que nous avons rencontr, a-t-elle dit. Il a jou
au chat avec nous, dans leau. Puis aprs, il nous a emmenes,
Linda et moi, du ct des arbres. Il ma demand s'il pouvait
lcher mes orteils. Il disait que a serait amusant.
Je retenais mon souffle.
Puis ai-je demand.
- J e ne savais pas quoi faire. Linda pensait que c'tait drle,
mais je n'ai pas voulu quil le fasse. a ma fait sentir... Je ne
sais pas...
- Tu veux dire que dans toute cette affaire quelque chose ne te
semblait pas correct mme si tu ne savais pas au juste ce que
c'tait
-Oui , a-t-elle fait d un signe de tte. Alors, j'ai couru
jusqu'ici.
61
J essayais de ne pas lui montrer jusqu' quel point j'tais soulage.
En prenant 1 air le plus dgag possible, jai ajout : Tu as fait
confiance tes sentiments et ils t'ont dit exactement ce que tu
devais faire, n'est-ce pas
C est alors que jai t frappe par l'normit de toute cette
affaire. La confiance d un enfant, par rapport lui-mme et
ses propres perceptions, pourrait-elle laider assurer sa propre
scurit En dmentant les perceptions de l'enfant, nest-on pas
en train d'affaiblir sa capacit de sentir le danger, de le rendre
vulnrable l'influence de ceux qui n'ont pas son bien-tre
cur
Le monde extrieur travaille fort en vue de rendre un enfant
sourd ses propres sirnes d'alarme.
Pas d'importance s'il ny a pas de sauveteur Tu sais nager
-Aucune raison d'avoir peur. Mme si une auto arrive, tu
as amplement le temps de diriger ton traneau hors de la
route.
- Ne te dgonfle pas. Tous les enfants l'essaient. a ne cre
pas d accoutumance.
Se pourrait-il mme que la simple survie d'un enfant dpende
parfois de la confiance qu'il accorde sa petite voix intrieure
Si quelqu'un m'avait demand, un an plus tt, quelle
importance il faut accorder la validation des sentiments des
enfants, j'aurais faiblement rpondu : Eh bien, je suppose
que a vite des frictions et puis, a ne cause srement pas de
mal.
Aujourd'hui, je rpondrais d'une faon beaucoup plus
passionne, parce que je suis dsormais pleinement consciente
du fait qu'en disant un enfant qu'il ne ressent pas ce qu il
ressent, on le dpouille de sa protection naturelle. Mais ce nest
pas tout. On le rend galement confus, on le dsoriente, on
le dsensibilise. On le force se construire un monde faux, fait
de mots et de mcanismes de dfense qui nont rien voir avec
sa ralit intrieure. On le spare de ce qu'il est. Et quand on ne
62
lui permet pas de connatre ce qu'il ressent, je crois qu'il devient
moins capable d'tre sensible aux autres.
Par contre, quand on reconnat comme rels les sentiments
d'un enfant, quel cadeau magnifique on lui offre : la force d'agir
de son propre chef, la possibilit d'avoir un cur sensible aux
autres et l'occasion d'tre en contact avec un tre humain tout
fait unique : lui-mme
63
Lcher prise :
dialogue sur rautoriomie
Hlne avait quelque chose en tte. Elle m'a tlphon pour
demander si elle pouvait passer me voir. En franchissant le seuil,
elle tait visiblement agite. Elle restait debout, le manteau sur
le dos. Elle s'est lance dans un long monologue.
Jo, je ne sais pas si tu ten es rendu compte, mais je pouvais
peine rester assise pendant la rencontre d'hier. Il y avait dans la
discussion quelque chose qui me rendait tellement mal l'aise
Je sais que a peut ressembler de la paranoa, mais il me
semblait que chacun des mots de Ginott s'adressait directement
moi.
Au dbut, je ne ragissais pas ainsi. Puis il a ajout : Un
de nos buts les plus importants, c'est daider nos enfants se
sparer de nous. J'ai pens : c'est l'vidence mme. Personne
ne voudrait vivre avec un grand enfant de 30 ans la maison
Mais il a poursuivi : La mesure d'un bon pre, dune bonne
mre, cest ce qu'ils sont prts ne pas faire pour leur enfant.
Alors, je me suis mise trembler en dedans. Mon Dieu, ai-je
pens, si telle est la mesure des bons parents, je ne fais tout
simplement pas le compte.
Aprs une pause, Hlne a repris la parole en sadressant
davantage elle-mme qu' moi.
Dun autre ct, si j'en fais trop pour mes enfants, cest
seulement parce que je crois rellement que c'est pour leur bien.
Si Marc oublie son goter et que je ne l'apporte pas l'cole,
il se fche et se met avoir faim. Car il ne mange pas les repas
offerts l'cole. Si je ne fais pas rpter Laura avant ses examens
d'orthographe, elle ne russit pas bien et se dcourage. Si je ne
les conduis pas tous les deux l'cole quand il fait mauvais, ils
attrapent tous les deux le rhume a ne manque jamais.
Elle sest soudain retourne vers moi. Dis-moi, qu'est-ce
que je fais de si terrible N est-ce pas pour a que les parents
sont l Pour aider et protger leurs enfants Pourtant, aprs
avoir entendu Ginott rpter maintes et maintes fois : On les
aide davantage en ne les aidant pas "je ne suis plus si certaine.
Ce que je fais n'est peut-tre pas bon pour eux.
Hlne est passe au salon et je 1 ai suivie. Mais qui peut
dire s'il a raison, a-t-elle murmur. Les experts ont dj eu tort
auparavant, tu sais Bien sr, parmi toutes les choses que je fais
pour les enfants, ils pourraient en faire quelques-unes par eux-
mmes. Marc a maintenant sept ans il vient dans ma chambre
chaque matin et me tend sa brosse. Il peut parfaitement se
brosser les cheveux tout seulmais quand j'en ai termin avec
lui, il a lair si beau, si attrayantNon, je ne peux pas croire
quun geste aussi innocent que de peigner un enfant puisse
le rendre moins autonome
Autonome J'tais dans un tel tat aprs cette dernire
rencontre que j'ai pris le dictionnaire pour vrifier si je savais
encore ce que ce mot voulait dire. Je pense que j'esprais voir
la dfinition littrale me tirer d'affaire d une manire ou dune
autre. C'tait une erreur. Selon le dictionnaire, autonome veut
dire: qui s'administre lui-mme \ qui se gouverne selon ses propres
lois; qui se dirige par I intrieurqui est distinct. a ne dcrit
certainement pas mes enfants. Ils me demandent encore chaque
jour quels vtements porter pour l'cole et le pirec'est que je
leur donne encore la rponse.
Hlne, ai-je rpliqu, tu es trop svre envers toi-
mme
Elle m'a ignore. Une meilleure description de mes enfants
serait : administrs par maman
y
gouverns par maman, dirigs
par maman. Quant distinct, quand j'y pense, je ne sais pas
sil faut en rire ou en pleurer. Parfois, je me sens tellement
65
rattache eux que je ne suis pas certaine o je m'arrte et o ils
commencent. Laura obtient une note parfaite un examen et je
me sens comme si j'avais moi-mme obtenu la mme note. Marc
n'est pas slectionn pour faire partie de l'quipe et je sens que
je n'ai pas t choisie, moi non plus.
Hlne sest croule lourdement sur le divan.
Pourtant, j'ai assez souvent entendu parler des principes
d'autonomie. Je n'ai tout simplement pas l'impression d'tre
capable de les appliquer. Quest-ce au juste que Ginott dit
toujours L'intellect peut absorber seulement ce que les
motions lui permettent d'absorber Eh bien, de toute
vidence, mes motions n'ont pas permis grand-chose de se
rendre jusqu' mon cerveau.
Je me suis assise ct d'Hlne. Nous avons toutes les deux
fronc les sourcils, puis fix le plancher. Je ne savais pas quoi
dire. Hlneai-je demand faiblement, est-ce que je devrais
aller chercher mes notes Penses-tu que ce serait utile
Tes notes sest-elle exclam. Tu n'as pas besoin de notes.
Pourquoi crois-tu que cest toi que je suis venue voir C'est
parce que j'ai vu comme cest facile pour toi de laisser tes
enfants se prendre en charge eux-mmes. Je me souviens encore
de ce jour d'hiver o Julie est arrive la maison avec, pour
seuls vtements, un short et un tee-shirt. Si avait t Laura,
a m'aurait mise dans tous mes tats et j'aurais exig de savoir
o tait son manteau. Pas toi. Je n'oublierai jamais ta rponse
Julie quand elle a dit : Maman, le chauffeur d'autobus ma
dit que j'allais tre punie quand j'arriverais la maison. Qu'est-
ce que tu vas me faire " Trs calmement, tu as rpondu : " Par
temps froid, je m'attends ce que ce soit toi qui prennes la
responsabilit de mettre ton manteau
Il y a un autre incident que je n'oublierai jamais. Cest le jour
o David sest prcipit dans la maison en criant : J'ai encore
oubli mon violon aujourd'hui. C est la troisime semaine de
suite que je l'oublie Tu devras me le rappeler, 1 avenir. Cest
chaque mardi."
Sais-tu ce que tu as fait Tu as seulement hoch la tte avec
sympathie et tu as dit quelque chose comme : C'est difficile
de se rappeler ces leons qui n'ont lieu qu'une seule journe
par semaine, nest-ce pas David Mais je te connais. Dune
manire ou d une autre, tu vas toi-mme trouver un moyen de
te le rappeler."
Tu sais ce que j'aurais fait Je me serais crit une grande
note pour me rappeler de le lui rappeler chaque mardi. L o je
veux en venir, Jo, c'est que tu las dans ta nature.
J'coutais Hlne avec intrt. Est-ce vraiment plus naturel
pour moi Si oui, pourquoi J ai alors essay de me souvenir
de la faon dont a se passait quand j'tais enfant. Mes parents
taient tous les deux des immigrants, des travailleurs acharns,
trs occups. Ma mre cuisinait et nettoyait sans relche et mon
pre se souciait constamment de la bonne marche de sa petite
entreprise. Il tait difficile pour eux d'arriver nous nourrir et
nous habiller. Ils s'attendaient ce que nous fassions le reste
par nous-mmes. Cest ce que nous avons fait. Nous retournions
nous-mmes nos livres la bibliothque, nous prenions le mtro
ou l'autobus quand nous devions nous rendre quelque part et
nous avons surmont, notre manire, les tracas relis nos
propres problmes scolaires. Le seul temps o nous impliquions
nos parents dans nos affaires scolaires, c'tait quand nous devions
faire signer nos bulletins. Et dans ce cas aussi, l'accent n'tait
pas mis sur nos notes, mais sur leur signature. Je vois encore
mon pre nettoyer un espace sur la table de cuisine, s'asseoir
crmonieusement et crire firement mais pniblement son
nom au complet, dans la langue de son nouveau pays.
Je crois que mes parents mont vraiment rendu service. Ils
n'ont rien fait de spcial pour me donner mon autonomie. Ils
n'auraient probablement mme pas su ce que ce mot veut dire.
Mais je 1 ai obtenue de toute faon, par dfaut.
J ai racont Hlne une partie de ces souvenirs.
Te rends-tu compte du cadeau qu'ils t'ont fait a-t-elle
enchan. Mon enfance a t tellement diffrente. Je devais
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rendre des comptes ma mre pour peu prs tout : mes
vtements, mes notes, mes dplacements et mes amies. Je me
souviens encore d'tre revenue la maison aprs une sortie, en
sachant que toutes les lumires seraient allumes et que mon
pre et ma mre seraient debout mattendre. Ils ne pouvaient
pas s'endormir avant d'avoir reu un compte-rendu complet.
Parfois, je pense qu'ils prenaient plus de plaisir mes sorties
que j en prenais moi-mme.
Mince a devait tre difficile
Non, pas vraiment. Je ne connaissais rien d'autre. Mais je
peux voir en quoi tes antcdents te donnent un net avantage. Je
vois le portrait au complet maintenant. On t'a laiss beaucoup
d'indpendance. Et voil pourquoi cest si facile pour toi de la
refiler tes enfants.
Pas si viteai-je rtorqu. Peut-tre que mon milieu familial
m'a aide, mais les habilets que j'utilise maintenant ne sont pas
venues de mes parents. Par exemple, j'ai toujours cru que chaque
question mritait une rponse. Il ne me serait jamais arriv de
ne pas rpondre aux questions d un enfant. Cest seulement
aprs que Ginott a expliqu comment un enfant a besoin dair
et d'espace pour explorer ses propres penses et comment les
adultes, avec leurs rponses toutes faites, transgressent ce droit
de penser des enfants, que j'ai commenc prendre du recul.
La premire fois que j'ai choisi de ne pas rpondre une
question, je me suis sentie trs trange. Un matin, David m'a
demand : Penses-tu que Jrmie et Tristan vont s'entendre
Ils viennent tous les deux la maison aujourd'hui. Eh bien,
c'tait la question la plus provocatrice qu'on m'ait pose depuis
des jours Tout tait en place pour que je me lance dans une
analyse du caractre des deux garons et que je complte le tout
par une prdiction sur l'avenir de leur relation. Soudain, je me
suis souvenue. Je me suis mordu la langue et j'ai rpondu : Cest
une question intressante. Qu'en penses-tu toi-mme, David
Il a rflchi un instant, puis il a rpondu : Je pense qu'ils vont
d'abord se disputer et qu'ensuite ils vont devenir des amis.
Je croyais qu'Hlne sourirait en entendant a. Elle ma
plutt regarde avec tellement d'intensit que je me suis sentie
pousse continuer.
Te souviens-tu de l'histoire de Ginott au sujet du mari qui
ne voulait pas laisser sa femme apprendre conduire Ma
chrie, disait-il, il ny a aucune raison pour que tu te donnes
le mal de conduire. Tant que je suis l, tu nas qu' me demander
et je serai heureux de te conduire n'importe o.
Je me suis mise la place de cette femme et j ai aussitt vu
comme les enfants doivent se sentir frustrs quand les adultes se
chargent de tout et ne les laissent pas agir par eux-mmes. Puis,
j ai pens aux milliers de menus moyens que les parents peuvent
prendre pour faire en sorte que l'enfant se sente incapable et
dpendant, mais toujours au nom de l amour.
Maman va dvisser le couvercle du pot pour toi, mon chri.
-Tiens, laisse-moi te boutonner, mon petit cur.
-As-tu besoin d'aide pour tes devoirs
-J ai prpar tes vtements pour toi, mon amour.
a toujours lair si innocent. Les parents ont les meilleures
intentions du monde, mais a se rsume tout de mme une
chose : Tu as besoin de maman ou de papa. Tu ne peux pas y
arriver par toi-mme."
On pourrait croire que cette nouvelle prise de conscience
m'aurait incite me rendre directement la maison et
procder diffremment. Ce nest pas ce qui sest pass. Il
a fallu que j'entende exemple aprs exemple, de la part des autres
femmes, avant de pouvoir commencer faire des changements
dans ma propre maison.
Hlne, sais-tu que j'avais pris l'habitude de diriger,
chaque matin, les oprations du dpart des enfants Comment
auraient-ils pu, sans moi, rassembler aliments, livres, chaussures,
lunettes, notes, argent, gants et bottes Il fallait que je sois
l pour tenir les manteaux, monter les fermetures clair, attacher
les capuchons, enfiler les bottes et harceler les enfants en leur
rappelant lheure.
Un beau matin, je me suis fait violence pour rester dans
ma chambre et j ai cri: Dites-le moi quand vous serez prts
partir, les enfants Pendant dix minutes, je suis reste assise
sur mon lit, comme une pice de machinerie dsute. Quand ils
sont finalement venus me dire au revoir, en tranant les pieds,
tout emmitoufls et fiers d eux-mmes, a ma soudainement paru
sans importance que les boutons ne soient pas tous boutonns et
que le plus grand porte les gants du plus jeune.
Hlne continuait me regarder avec un intrt presque
afflig. J'ai essay de penser un autre exemple. Je vais te
confier autre chose qui ne serait jamais arriv si je navais pas
consciemment utilis mes nouvelles habilets. David avait huit
ans quand il m'a dit qu il avait besoin d'argent et qu'il voulait se
trouver du travail. C'tait presque insupportable pour moi de ne
pas lui dire, mme avec gentillesse, que personne n'embaucherait
un jeune de huit ans. Mais c'tait le jour o Ginott avait tonn
si fort: Ne supprimez pas l'espoir. N'essayez pas de prvenir la
dception. Alors, jai simplement rpondu : Je vois.
L'heure suivante a t incroyable. David s'est empar du
bottin tlphonique. Il a parl du genre de travail qu il croyait
tre capable de faire. Il a cherch le nom des marchands
locaux. Il a fait des appels et parl des grants de magasins.
Finalement, il m'a annonc : " S avais-tu qu'il faut avoir quatorze
ans et dtenir un permis de travail pour obtenir un emploi
Quand je serai adolescent, je vais travailler la quincaillerie.
Le propritaire est gentil et j aime tre entour d'outils.
Hlne, te rends-tu compte jusqu' quel point j ai t tente
d'intervenir et de le priver de toute cette exprience Ma propre
mre aurait dit : " Quelle sottise Qui pourrait laisser un enfant
de huit ans se chercher du travail ? "
Hlne a grimac. S'il te plat, Jo, c'en est assez ! Il y a un
moment, j'tais juste dprime. Maintenant, je pourrais ramper
dans un trou de souris.
L'impression que j'tais devenue insupportable me traversa
lesprit, mais j'tais trop monte pour marrter. Hlne,
70
sais-tu ce qui me fait le plus plaisir C'est de ne plus tre un
sergent-chef. Toute la journe, j'tais habitue lancer des
ordres : Ramassez les jouets Lave-toi les mains Mettez vos
bottes Ferme la porte C'est tellement agrable, maintenant,
d'tre capable de dcrire un problme au lieu d'aboyer un ordre.
J'adore chantonner : Les enfants, la porte est ouverte " ou
encore : On prvoit de la pluie, aujourd'hui
Hlne sest leve et elle a attrap son manteau. Jo, je ne
suis plus capable de t'couter. Est-ce que tu t'entends Me
faire plaisir." c'est tellement agrable." j adore chantonner.
Eh bien, je ne chantonne pas. Ce nest pas dans mon caractre.
Ce n'est pas mon style.
coute, ai-je repris, un peu vexe, je ne veux pas de
mdaille, mais ce style dont tu parles m'a demand beaucoup
de travail. Tu te sentirais peut-tre mieux si je te confiais
jusqu' quel point je me suis sentie stupide et dcourage tout
au long de ce processus. Par exemple, au dbut, j'tais incapable
de matriser une chose aussi simple que de mimposer silence
quand quelqu'un posait une question mon enfant.
Hlne a repris son sige.
C'est arriv lanne dernire. Ma tante Sophie est venue
nous visiter et elle a demand Andr quel ge il avait. Je me
suis dit : Je ne vais pas parler sa place. Cest important qu'un
enfant ait la chance de parler en son propre nom. Mais quand
je lai vu la fixer, la bouche ouverte comme l'idiot du village, je
n'ai pas pu le tolrer. Avant mme de men rendre compte, j'ai
lch : Six ans "
Je me sens un petit peu mieux a soupir Hlne.
a pourrait aussi te remonter le moral de savoir que
certains des principes les plus simples ont t, pour moi, les
plus difficiles accepter. J'tais presque indigne quand Ginott
a suggr de compter davantage sur d'autres personnes pour
nous aider avec nos enfants. Te souviens-tu de ce qu'il a dit
Demandez-vous quelle personne, dans cette situation, peut
71
tre la plus efficace avec vos enfants. Le vendeur, le professeur,
le dentiste ou la mre poule
Je n'tais pas du tout d'accord. Quel tranger pourrait
m'galer en efficacit auprs de mes propres enfants Tu peux
donc t'imaginer quel choc a t pour moi de dcouvrir que
la phrase la plus ordinaire en provenance du monde extrieur
cre un impact que je ne pourrais jamais galer, justement parce
qu'elle vient du monde extrieur.
Par exemple, j'avais fait des pirouettes verbales depuis plus
d un mois pour essayer d'envoyer David chez le coiffeur. Rien
faire. Puis un jouril entre en coup de vent : " H ! Maman, il
me faut une coupe de cheveux cet aprs-midi. Hlne, sais-tu
d'o a venait Du concierge de l'cole Sais-tu ce qu'il avait
dit David, tu as besoin d une coupe de cheveux."
Je vais te confier une autre chose qui a t difficile pour
moi. Et c'est encore difficile. Cest de garder mon nez hors des
affaires de mes enfants. Je meurs d'envie de poser des questions
et de faire des commentaires sur un tas de petites choses. Te
rends-tu compte de ce que je ne dis pas quand Julie rentre la
maison Je ne dis pas : Est-ce que l'enseignante a aim ta
rdaction Qu'est-ce quelle en dit Le devoir de math pour
lequel je tai fourni de laide tait-il correct Ta nouvelle robe te
va si bien. Quelqu'un la remarque
Sais-tu quelle retenue a prend pour dire seulement : Salut
Choupette et la laisser me raconter ce quelle-mme considre
important
Pour la premire fois, cet aprs-midi-l, Hlne ma fait
un sourire. Enfin Tu mentionnes la seule chose que je ne
fais pas mes enfants Ma mre ma si longtemps impos ses
commentaires continuels, et doses tellement massives, que je
naurais pas le cur d'infliger la pareille mes enfants.
Je l'entends encore aujourd'hui, chaque semaine, chacune
de ses visites : Tu as lair fatigue, ma chrie. Prends-tu assez
de repos Jacques revient-il du travail toujours aussi tard
Pourquoi attends-tu la dernire minute pour sortir le rti du
72
conglateur Il ne sera jamais prt temps. Je ne veux pas me
mler de ce qui ne me regarde pas, ma chre, mais je pense que i
la viande a bien meilleur got quand on la dgle dabord. j
Quand j'entends a, Jo, je m'arrte tout net et je me j
surprends. Je me vois en train d'expliquer que j'ai amplement
de sommeil et que Jacques traverse une priode trs occupe de
l'anne, puis de dfendre les mrites du mode de cuisson d'une
viande surgele et de rassurer ma mre que le repas sera servi
temps j
Tu sais, Jo, le seul fait de le dire haute voix me fait raliser
jusqu' quel point cest dgotant. C'est comme si on disait I
l'enfant : Je dois faire partie de tout ce qui tarrive. J aimerais
contrler chacun des dtails de ta vie. Tu serais incapable de
te dbrouiller sans l'opinion, l'approbation, la direction de
maman. Et le pire, cest que les questions et les commentaires
incessants drobent du temps 1 enfant, du temps pour que
surgisse sa propre exprience, pour quelle se fige, quelle livre
une signification qui lui est propre.
Cest vrai me suis-je exclame, tout excite. Puis, je lai
fixe. Une personne pouvant s'exprimer avec autant d'loquence
en sait probablement beaucoup plus quelle ne le croit.
Hlne, ai-je enchan, il faut que je change de vitesse.
Pour un moment, tu m'avais presque convaincue que tu es une |
mre insupportable et surprotectrice. Si je m'tais arrte une
minute pour y rflchir, je me serais rendu compte que tel n'est
pas le cas.
Hlne avait 1 air droute.
La fois o Laura et son concours de pancartes chez les
guides... I
Oh ! a ! a-t-elle protest avec dpit.
Oui, a Tu avais l une douzaine d'occasions de t'en mler
et de prendre le pouvoir. Laura avait essay trs fort de t'amener
dcider sa place. Elle t'avait suivie d une pice l'autre en
demandant : Maman, quest-ce que je devrais faire Je devrais '
73
m'inscrire au concours ou pas Penses-tu que je pourrais
gagner Te souviens-tu de ta rponse
Hlne a secou la tte.
Tu as remis la dcision entre les mains de la personne qui
elle appartenait : Laura. Tu as dit : " Tu songes participer un
concours. C'est excitant Et tu te demandes si tu peux gagner.
Quen penses-tu toi-mme, Laura " Elle a retenu son souffle,
puis elle a dit : Je vais essayer.
As-tu ajout : Cest une sage dcision ma chrie. Aprs
tout, qui ne risque rien n'a rien Non, tu ne las pas fait. Tu
lui as plutt donn la rponse la plus facilitante possible. Tu as
dit: " Oh! "
A
Mais c'est quelques semaines plus tard que j ai t le plus
surprise, quand Laura est revenue la maison avec un ruban
de mention honorable. Je me serais exclame avec exubrance :
Laura, tu es merveilleuse Je suis tellement fire de toi Mais
toi, tu 1 as simplement prise dans tes bras en disant : Laura, tu
dois tre si fire de toi Comme elle tait grande alors, debout
devant toi, en pleine possession d'elle-mme.
Bon sang, une femme capable de se rjouir aussi
manifestement du triomphe de son enfant, sans pour autant se
l'approprier, doit en savoir beaucoup plus long quelle ne veut
bien l'admettre.
Hlne avait l'air mal 1 aise. J'avais probablement un bon
comportement parce que tu tais prsente. D'accord, je suis
capable de faire du thtre devant un auditoire, mais tu devrais
me voir quand il ny a personne. Jo, je ne sais pas pourquoi je suis
la seule avoir autant de problmes propos de l'autonomie. Je
t'assure que c'tait une pure torture, hier, de rester assise pendant
cette rencontre et d'couter toutes ces histoires de succs.
As-tu entendu Roselyne Elle avait l'air tout fait dtendue
de voir que sa fille partait en retard pour l'cole. Elle tait
certaine qu'une remontrance svre de la part de lenseignante
serait plus efficace que ses propres criailleries quotidiennes. Je
74
serais incapable d en faire autant. Il faudrait que je protge
Laura du dplaisir de son enseignante.
Prends Louise. Elle a refus de se quereller avec ses enfants
quand ils ont jou dans la neige sans leurs moufles. Elle disait
avoir confiance qu'ils viendraient chercher leurs moufles quand
ils auraient assez froid, et quelle serait heureuse de leur frotter
les mains ou de leur servir une boisson chaude. Je me serais
proccupe des engelures.
Et Catherine. Elle a trouv la bote lunch de son fils sur
la table de la cuisine et ne sest pas sentie oblige de l'apporter
prcipitamment l'cole. Peu importe ce qui arriverait, soit qu'il
emprunte de l'argent de son enseignante, soit qu il obtienne
d un ami la moiti d'un sandwich, ou encore qu'il se mette
avoir faim, je parie quelle tait convaincue quil y gagnerait
quelque chose, d une manire ou d une autre. Il aurait vcu une
exprience lui dmontrant qu'il pourrait survivre sans maman.
Alors, tu vois, Joje ne suis pas ignorante de ce que je
devrais faire. Je suis juste incapable de me mettre le faire. C est
1 encontre de tous mes instincts naturels qui me poussent
aider, protger, diriger. . Voil mon problme.
Je voulais la secouer. Le fait est que ce nest pas ton
problme Cest le problme de chacun des parents. Tu dis que
ce nest pas naturel pour toi de donner de l'autonomie. Je vais te
dire ce qui est naturel pour des parents. C'est naturel de vouloir
retenir, protger, contrler, conseiller, diriger. C'est naturel de
dsirer quon ait besoin de nous, pour nous sentir importants,
d'une importance vitale pour nos enfants.
Cest lautre faon qui nest pas naturelle. Sparer les espoirs
des enfants des ntres, sparer leurs dceptions des ntres. Leur
permettre de vivre leurs luttes. Faire en sorte qu'ils se passent
de nous. Lcher prise. Qu'une mre ou un pre puisse mme y
parvenir, c'est un vrai miracle.
Hlne est reste silencieuse un long moment. Quand elle
a finalement ouvert la bouche, c'tait avec tellement d'hsitation
et pour parler d'une voix si basse que j ai d me pencher vers elle
pour l'entendre.
On pourrait dire, je suppose, que donner de l'autonomie,
c'est en fait une manire de donner de lamour notre enfant...
Nous laimons davantage, nest-ce pas, en le laissant utiliser son
propre dynamisme pour avancer Nous l'aimons davantage,
n'est-ce pas, en le laissant faire l'exprience des choses, mme
si elles sont dplaisantes On peut presque dire que toutes les
autres faons sont porteuses de haine. Cest comme si on ne les
laissait pas vivre.
Hlne s'est leve brusquement et sest dirige vers la porte.
O vas-tu ai-je demand.
Chez moi, a-t-elle rpondu. J'ai quelque chose donner
mes enfants.
C'est--dire ai-je ajout.
Elle s'est retourne en souriant.
Un peu de saine ngligence
76
VI
Bien, ce n'est pas assez bien :
une nouvelle faon de complimenter
Roselyne, une jeune mre veille et consciencieuse, a ouvert
la sance suivante. Avec vivacit, elle a dcrit en dtail une
rencontre fortuite quelle avait faite avec une personne qui avait
partag son appartement pendant ses tudes collgiales.
En lapercevant, j ai eu la raction la plus trange. J'ai fait
semblant de ne pas la reconnatre. Je ne sais pas pourquoi. Elle
avait toujours t plutt gentille. Mais d une manire ou d une
autre, elle avait une faon de me faire sentir tellement... peu
sre de moi et pas trs brillante. Pendant un moment, j ai voulu
changer de direction, puis je me suis dit: C'est ridicule Je suis
une femme adulte maintenant. J'ai une famille.
Je 1 ai interpelle comme si je venais tout juste de la
remarquer : Bonjour, Marcia a fait des annes " Elle avait
l'air si contente de me voir que je me suis sentie odieuse d'avoir
song l'viter. En membrassant, elle ma dit : " Roselyne, tu
habites prs d'ici Je viens tout juste de dmnager dans les
environs Aprs quelques instants, nous parlions du bon vieux
temps et nous changions les photos de nos enfants. Ensuite,
elle ma demand ce que je faisais d'intressant. Sans trop savoir
pourquoi, je n'avais pas le got d'en parler. Qui donc pourrait
avouer une autre personne que sa principale activit sociale
consiste suivre un cours afin d'apprendre devenir une
meilleure mre Puis, quand elle a mentionn quelle enseignait
des enfants handicaps, je me suis dit tout coup : Mais
pourquoi pas Tout ce que nous apprenons ici pourrait tre trs
utile une enseignante.
Je me suis donc mise dcrire notre cours. Je lui ai
expliqu comment nous apprenions exprimer notre colre
sans causer de dommage, comment nous aidions nos enfants
devenir plus autonomes. Je lui ai galement parl de toutes
les choses merveilleuses qui arrivaient une fois que nous avions
appris accepter les sentiments de nos enfants. Elle coutait
avec beaucoup d'intrt, jusqu' ce que je mentionne la nouvelle
faon de complimenter.
Cest alors qu'est revenu son regard dsapprobateur
d'autrefois. Dcrire ce que tu vois ou ce que tu ressens a-
t-elle rpliqu en fronant les sourcils. Je ne suis pas du tout
d'accord. Pourquoi passer par un tel dtour quand tu peux dire
directement l'enfant ce que tu penses Je ne vois rien de mal
dire un jeune qui te montre un sous-plat bien confectionn,
qu il a fait du bon travail. Je ne vois pas non plus quel tort on
lui ferait en disant que c'est mal fabriqu, si c'tait rellement
le cas. Je nai jamais cru au dorlotement des enfants."
J ai essay de lui expliquer que dcrire n'est pas dorloter, que
dcrire, c'est simplement supprimer les jugements de valeur. a
la vraiment agace. Quel mal y a-t-il faire un jugement de
valeur a-t-elle demand froidement. Le travail d un enseignant
consiste donner des jugements de valeur ralistes. Comment
un enfant peut-il faire des progrs si on ne le critique pas De
plus, ce qui est vraiment important, cest que mes lves sachent
que je suis honnte. Je n'ai pas recourir des jeux. S'ils font
une erreur, je la leur indique, sur le fait. S'ils font quelque chose
de stupide, je ne lsine pas avec les mots. Je leur dis: C'tait
stupide. J'tais sous le choc.
Tu dis aux enfants qu'ils sont stupides
- C e nest pas eux que j'appelle stupides. Je dis que le geste
qu'ils ont pos est stupide. a change tout.
-Mai s Marcia, si on me dit que le projet que j'ai entrepris est
stupide, je ne peux pas mempcher de me sentir stupide.
- a ne fonctionne pas comme a. Un enfant peut faire la
distinction. De toute faon, on coupe les cheveux en quatre.
Selon mon exprience, si la relation est bonne, je peux appeler
un enfant n'importe comment : cervelle d'oiseau, nouille et
mme stupide. Il va l'accepter de moi parce qu'il sait que
je me soucie de lui et que je veux son bien. a pourrait
t'intresser d'apprendre que tous mes lves progressent
merveilleusement bien.
L'air dsespr, Roselyne a hauss les paules.
Eh bien, je n'avais pas d'autre rponse lui donner. Et
le pire, c'est qu'au bout du compte, c'est moi qui suis devenue
confuse. Elle a vraiment lair de se proccuper des enfants. Et si
elle est aussi sre d'elle-mme et quelle obtient de bons rsultats,
elle nest peut-tre pas compltement dans l'erreur.
L'indignation tait palpable. Tout le monde avait quelque
chose dire. Ginott a attendu que le vacarme se calme, puis il
a dclar : Roselyne, voici comment je vois la chose. Le cadeau
le plus prcieux qu'on puisse donner un enfant, cest une
image positive et raliste de lui-mme. Et comment se forme
cette image Pas d'un seul coup, mais lentement, d'exprience
en exprience.
Ce serait peut-tre utile de se reprsenter l'image qu'un
enfant se fait de lui-mme comme du ciment frais. Imaginez
que chacune de nos rponses laisse une marque et forme son
caractre. Cela met les parents et les enseignants en face d'une
obligation constante. Il serait bon de nous assurer qu'aucune
des marques laisses n'entranera de regret de notre part quand
le ciment durcira.
Ne laissez aucun adulte sous-estimer le pouvoir de ses mots.
Vous souvenez-vous de ce que votre fils David vous a dj dit,
Joanne " Mes amis et moi, nous nous traitons tout le temps
d'idiots, mais cest seulement pour rire. Pourtant, quand ta
mre, ton pre ou encore, ton enseignant te traite d'idiot, alors
l, tu penses que c'est vrai, parce qu'ils sont censs savoir.
79
Mais quarrive-t-il intrieurement un enfant qui a accept
comme vrit qu'il est stupide Comment fait-il face au dfi
que lui pose une situation nouvelle C'est trs simple. Il se dit :
Je suis stupide alors, pourquoi essayer Si je n'essaie pas, je
n'chouerai pas. Dun autre ct, si l'on a valid ses forces tout
au long des annes, il sadresse un autre genre de message : Je
suis capable. Je vais donc essayer. Si a ne fonctionne pas, je
chercherai une autre manire de le faire.
Mais Roselyne, je peux comprendre votre frustration si
vous essayez de transmettre ces ides. Le compliment descriptif
est un concept difficile expliquer. Je lai prsent des groupes
de parents, de mdecins et de professeurs. La plupart sont
d'accord pour dire que l'usage constant de la critique ngative
peut causer du tort l'enfant. Toutefois, trs peu de gens
voient une diffrence entre une valuation positive qui porte
sur la personnalit de l'enfant, par exemple, bon garon, et une
apprciation qui dcrit plutt ses comportements.
Vous pouvez envoyer tous les sceptiques chez moi, a dclar
Catherine. Je serai heureuse de leur expliquer la diffrence, parce
que j'ai fait l'exprience des deux faons de faire. Pendant des
annes, mes enfants ne mont jamais entendue dire autre chose
que enfant sage, vilain garnement, selon leur comportement.
C'est comme a que ma mre nous parlait toujours. Puis un
jour, aprs une sance d emplettes avec Christophe, mon fils
de cinq ans, j'tais sur le point de dire: " Tu as t vraiment
sage, aujourd'hui ". Mais j'ai pens : je vais essayer la nouvelle
mthode je vais vraiment dcrire ce que j'ai ressenti et ce que
j ai vu. J'ai donc dit: Christophe, j'ai apprci ton aide au
magasin aujourd'hui. La faon dont tu as dispos les bouteilles
et les botes dans le panier d'picerie, en ordre de grosseur,
ma vraiment aide dans mes achats. J'ai dcouvert que j'avais
beaucoup d'espace libre dans mon panier."
Savez-vous que, depuis ce journon seulement il dispose
les provisions dans mon panier, mais il a mis de l'ordre dans
la bote outils de son pre et dans mon garde-manger. Il est
80
maintenant en train de rorganiser son tagre de jouets. Il ne
se peroit plus comme un enfant sage ou un garnement. Il se voit
comme une personne qui peut mettre les choses en ordre s'il
le veut. Pour moi, cest tout un changement.
Moi aussi, j ai une histoire pour les sceptiques, a dclar
Louise. Je pense que Michel avait peu prs huit ans l'poque.
La famille terminait le souper et j'tais monte sur un escabeau
afin d'attraper un pot de conserve de pches pour le dessert.
En saisissant le pot, j ai t soudain inonde de jus de pche.
J ai explos : " Quelqu'un devra me fournir des explications
me suis-je crie. C'est pas moi qui ai fait a " a aussitt lanc
Jonathan. Moi non plus a rtorqu Suzanne.
Seul Michel navait pas ouvert la bouche. Nous lavons
tous regard. D'une voix hsitante, il a balbuti : Je pense que
c'est moi. Je pense que je l'ai ouvert hier et que j ai remis le pot
sa place. J ai pris seulement une pche.
A la vue de ce petit visage inquiet, ma colre s'est vapore.
J ai presque saut de lescabeau pour lembrasser et lui dire
quel point il tait un garon merveilleux et honnte. Mais
mon mari est intervenu le premier. Il tait tout frais sorti de la
dernire rencontre d un groupe de pres avec Ginott. Il a tout
simplement dcrit: Eh bien, Michel, je pense que a na pas t
facile de dire tout de suite la vrit, surtout aprs les hurlements
de ta mre. Michel avait 1 air reconnaissant pour les paroles de
son pre et j ai cru que c'tait la fin de l'histoire.
Mais la semaine suivante, quand mon mari et moi sommes
revenus du cinma, nous avons trouv un papier coll au
diachylon sur la porte de la cuisine. On pouvait y lire : Verre
cass. Ne marchez pas pieds nus. De la personne qui a fait a.
Votre fils honnte, Michel. Et rappelez-vous que son pre ne
lavait pas une seule fois dclar honnte
Roselyne avait cout, toute chagrine. Si j'avais racont
cette histoire mon ancienne camarade, elle se serait moque
de moi en disant : Qu'y a-t-il de si terrible qualifier l'enfant
d'honnte ds le dpart Pourquoi tourner autour du pot
Attardons-nous cette question, a propos Ginott.
Supposons que le mari de Louise ait dit son fils : Michel, tu
es un garon trs honnte, lenfant le plus honnte au monde.
Quaurait pens Michel Il se serait dit : Si seulement mon
pre savait. S'il savait toutes les fois o je n'ai pas dit la vrit.
Soudain, Michel commence se sentir anxieux. On lui
dcerne un honneur qu'il ne mrite pas. On l'lve un niveau
qu il ne peut pas esprer maintenir. Il est coinc. Pris au pige.
Comment sen sortir Peut-tre par une petite inconduite, juste
assez pour prouver son pre qu'aprs tout, il n'est pas vraiment
un ange.
Aux yeux du profane, c'est toujours une surprise quun
enfant devienne insupportable aprs avoir t compliment
gnreusement. Pour un psychologue, ce nest pas un mystre.
Il sait que les enfants doivent se dbarrasser d un compliment
qui gnralise : a les confine trop. En tant que parents clairs
nous devrions tre conscients quon invite les problmes quand
on utilise un compliment globalisant avec des enfants. Je pense
des phrases du genre : " Tu es toujours prt aider... Tu
es l'enfant le plus gai que je connaisse... Tu es extrmement
intelligent.
Aie a enchan Hlne. a sonne douloureusement
familier. Le compliment globalisant a dj t ma spcialit.
Je ne laissais jamais passer une occasion de dire directement
mes enfants comme ils taient merveilleux. Je pensais : Plus
l'adjectif est fortmeilleur est le compliment. " Mais mes enfants
ne se comportaient pas mal pour autant : ils se contentaient de
ne pas me croire, tout simplement. Si Marc me montrait un
dessin, je disais : Fantastique Il insistait : Mais est-ce que
tu l'aimes vraiment J'ajoutais : Oui, je le trouve vraiment
beau. Il me plat. " Il rpliquait : Tu essaies seulement de
maider me sentir bien."
C'est seulement quand je dcrivais son travail, en dtail,
que je pouvais voir dans ses yeux un regard de contentement, du
genre : a alors Est-ce que j'ai fait tout a
Roselyne, si ton amie Marcia voyait seulement une fois
cette expression sur le visage d'un enfant, je pense quelle
retournerait difficilement son ancienne mthode.
Roselyne hsitait. Je ne sais pas si je pourrais lui expliquer
tout a. Elle demanderait un exemple prcis, reli sa salle de
classe.
Eh bien, a rpliqu Hlne, je vais essayer d'tre plus
prcise. Tu as mentionn plus tt que si un enfant lui prsentait
un sous-plat, elle disait : Beau travail. Elle pourrait plutt
dire quelque chose comme :
Quel plaisir de regarder ces couleurs Le rose et l'orange sont
un vrai plaisir pour les yeux Ou encore :
-J aime la faon dont les lignes montent et descendent dans
ton dessin. a me rappelle une peinture de Mondrian. Ou
bien:
- J e connais une mre qui va tre contente de recevoir un
sous-plat original, fait entirement la main Ou :
- L e capitonnage est tellement pais que je sentirais mes mains
protges des plats les plus chauds. Voil ce qui s'appelle un
vrai sous-plat
Voil ce que j'appelle des compliments spcifiques, descriptifs,
a enchan Ginott en souriant. Vous voyez, Roselyne, ce n'est
pas ncessairement mauvais de dire un enfant qu il est bon.
Cest tout simplement insuffisant. C'est limit. L'apprciation
descriptive d'Hlne a ajout une dimension toute nouvelle
la faon dont l'enfant se peroit. Il ne lui serait jamais venu
l'ide de se dire ce qu'on vient de souligner. Par exemple, il sait
maintenant qu'il peut fabriquer un objet qui protge une autre
personne. Il dcouvre que son sens des couleurs peut procurer
du plaisir. Il se peroit capable de fabriquer un objet utile et
exceptionnel. Il dcouvre que son style rappelle celui d'un artiste
clbre. L'enfant peut demander : C'est qui, Mondrian Et
l'enseignante a maintenant devant elle un apprenant motiv.
Roselyne a rpliqu : Je peux entendre d'ici la rponse de
mon ancienne colocataire : C est valable en thorie. Mais quel
enseignant est assez habile pour pouvoir, en tout temps, fournir
ce genre de rponse
Ginott a conclu : Ge dont on parle, ce n'est pas de la
perfection, mais d'une direction. Jaime prsumer qu'on
recherche un taux de succs de 70 %. Mais mme 10 % serait
dj une amlioration apprciable. Quand on a faim, un peu de
nourriture, cest mieux que rien.
En suivant cet change, mon impatience grandissait.
Personne n'avait mentionn la chose prcise qui me proccupait
le plus.
Roselyne, suis-je intervenue, pendant toute cette
discussion, je suis reste assise en suffoquant la pense d'un
enfant handicap qui apporte son enseignante le fruit de son
patient labeur, pour lentendre simplement affirmer que ce nest
pas bon. Et elle le fait avec fiert, au nom de l'honntet. Je ne
connais personne, enfant ou adulte, qui se soit amlior parce
qu'il sest fait dire que son travail est mauvais. En fait, na-t-
elle pas remarqu comme les enfants dprcient vite leur propre
travail en disant que c'est dgueulasse
Ginott avait saisi mon ide. Vous soulevez un aspect trs
important, a-t-il poursuivi. Comment aider les enfants faire
face leur propre insatisfaction Supposons qu'un jeune dise :
"Mon sous-plat est dgueulasse. " La rponse pourrait tre :
"Oh Je vois que tu n'es pas satisfait de la faon dont tu as
fabriqu ton sous-plat
Ouais Il est mal cousu.
- Oh ! il y a quelque chose dans les coutures qui ne te plat
pas
-Bi en oui, elles sont toutes de travers.
-Pour que tu sois satisfait, les coutures devraient aller en ligne
droite.
- C est a.
Ce genre d'change aide un enfant se centrer sur ce qu'il
veut lui-mme accomplir. Il est maintenant libre de poursuivre
et de faire des changements. Quand on dit que son travail n'est
pas bon, on l'arrte. On lui enlve tout dsir de continuer.
Roselyne a pouss un soupir de regret, puis elle a confi
Ginott : J'aurais souhait vous avoir avec moi le jour o j'ai
rencontr Marcia. Vous lauriez convaincue. Et pourtant, elle
vous aurait confront. Son esprit est orient vers la recherche
constante des dfauts. Je la connais. Elle aurait rpliqu :
"C'est bon pour l'enfant qui pressent dj que lobjet n'est pas
bien confectionn. Mais que faire de celui qui ne voit pas ses
propres erreurs Et l'enfant qui croit que son criture illisible est
parfaite Vas-tu fermer les yeux l-dessus et le laisser continuer
pendant des annes, alors que tu sais trs bien qu' la longue,
a pourrait lui causer du tort " J'aimerais savoir quelle serait
votre rponse.
Ginott sest alors tourn vers le groupe. Quelqu'un voudrait
relever le dfi Je me suis porte volontaire.
Je suis mre pour ta question, Roselyne. La semaine
dernire, David a ramen la maison l'valuation de l'un de ses
pomes. Sur la feuille o il avait crit son tout premier pome,
l'enseignante avait griffonn lencre rouge : criture nglige. Je
nen revenais pas. Pourquoi barbouiller le travail d'un enfant de
cette faon-l Qu'est-ce qui avait bien pu la motiver se servir
d'un seul dfaut pour tiqueter tous ses efforts
Indigne, j'ai song un moment aller la confronter.
J'informerais cette personne, paye pour stimuler le
dveloppement intellectuel de mon fils, que pour aider un
enfant s amliorer, il faut mettre l'accent sur ses forces au
lieu de le matraquer pour ses points faibles. Si elle veut de
bons rsultats, elle ferait mieux de commencer apprcier ses
ralisations avant de lui rebattre les oreilles de ses dficiences
Au moins, a servirait quelque chose . . . En tout cas, quand
David ma montr son rsultat, je lui ai dit quel point a me
mettait en colre. Cest vrai, a-t-il murmur, je n'ai pas une
belie main d'criture. Il la croyait " David, ai-je rpliqu, je
pense que si quelqu'un a besoin d'amliorer son criture, on doit
lui enseigner comment s'amliorer plutt que de lui coller des
tiquettes
Puis, je lui ai tendu un crayon et une feuille de papier et
je lui ai demand d'crire trois mots de son choix. Il a crit
son premier prnom, son second prnom, puis son nom de
famille. a ressemblait la signature de mon mdecin sur une
ordonnance : c'tait pratiquement indchiffrable. L'enseignante
avait raison
J'ai tudi cette criture jusqu' ce que je trouve une lettre
qui ressemblait quelque chose de respectable. Puis, j'ai ajout :
"David, une faon d'obtenir une criture plus propre, cest de
placer toutes les lettres en ligne droite. Ce D que tu as fait ici en
est un bon exemple.
David sest de nouveau pench sur la feuille et lentement,
il a form les lettres une deuxime fois. C'tait un peu mieux.
Tu as russi mettre le V, le A et le D en ligne
Je croyais que nous tions sur le point d'arrter pendant
que a allait bien, mais David a voulu continuer. Quoi
dautre a-t-il demand. Un autre truc utile, cest de faire
pencher toutes les lettres dans la mme direction, mais ce nest
pas facile.
Je peux faire a aussi " a rpliqu David. Et il la fait...
plus ou moins. C'tait loin de la perfection, mais le changement
tait tellement visible que David en devenait tout excit. Dis-
moi ce que je peux faire dautre a-t-il ajout en me pressant
vivement de continuer. " L'tape suivante est la plus difficile. Il
faut laisser peu prs la mme distance entre chaque lettre.
Une fois de plus, David sest pench sur son papier. Cette fois,
il a crit trs, trs lentement. Est-ce que cest bon " a-t-il
demand. J ai examin l'criture attentivement pendant un
instant avant de rpondre.
Puisj'ai dcrit : "Je vois des espaces assez gaux entre
chaque lettre. Toutes les lettres sont en ligne et la plupart d'entre
elles penchent dans la mme direction. Cest un vrai plaisir de
regarder cette criture David a annonc : vrai dire, je
pourrais avoir une trs belle main d'criture si je le voulais.
Peut-tre que je m'y exercerai encore, un peu plus tard.
Je ne sais pas si cet exemple conviendrait ton amie,
Roselyne. Elle sentirait peut-tre que je fais du zle. Mais je ne
sais pas s'il est possible de travailler avec un enfant autrement
qu'en commenant par reconnatre o il est rendu dans
le moment prsent.
Roselyne ne disait rien. Vers la moiti de mon histoire, je
1 avais perdue. Je voyais quelle tait absorbe dans ses propres
penses. De son ct, Ginott tait enchant de mon exemple.
Vous avez donn David la libert et les moyens d aller
de lavant pour qu'il amliore son criture. Le pre ou la mre
peut tre d'un trs grand secours pour 1 enfant qui vient juste
d'tre bless par une critique. Comment En traduisant pour
lui, comme vous lavez fait, Jo. On peut traduire une valuation
ngative par une phrase qui dcrit ce qui peut tre fait. Une
criture nglige, a signifie que les lettres devraient tre alignes.
Des difficults en maths a veut dire besoin de plus d'exercice.
Etre impoli, a signifie qu'il faut attendre que les autres aient fini
de parlerou qu'il faut exprimer sa colre sans crier des injures. Ce
genre de propos peut procurer une aide instantane.
Mais la meilleure protection long terme contre les
critiques qui blessent, c'est une solide estime de soi. Lenfant qui
a une bonne image de soi se remettra beaucoup plus rapidement
d une attaque que celui qui est dj rempli de doute ou de haine
son propre endroit.
Il mest arriv rcemment de constater que les parents sont
dans une bien meilleure position qu'un thrapeute pour renforcer
lestime de soi d'un enfant. Les parents peuvent non seulement
montrer qu'ils apprcient un comportement au moment mme
o il survient, mais ils peuvent aussi se baser sur le pass pour
solidifier l'estime de soi de leur enfant. C'est la maman ou
le papa de Jrmie qui peut lui dire qu'il a commenc parler
trs tt pour son ge, qu'il recueillait les chats sans abri et qu'il
tait un grimpeur audacieux. Qui d autre pourrait lui rappeler
qu'il a russi rparer horloge de la cuisine, qu'il a organis
lui-mme toute la journe de son anniversaire, ou encore qu'il
a prpar un petit djeuner pour toute la famille quand maman
tait malade Chaque enfant dtient une multitude de petites
expriences qui distinguent sa vie de celle d un autre enfant. Les
parents peuvent tre des entrepts vivants des moments les plus
prcieux de leur enfant.
Louise a acquiesc vigoureusement de la tte. Il en a de
la chance, l'enfant qui a des parents munis d un entrept bien
garni a-t-elle dclar. Les ralisations passes d un enfant
peuvent tre pour lui d'un grand rconfort, spcialement quand
il sest fait crier des injures par la mre d'un de ses meilleurs
amis.
Tu as un exemple en tte ? a demand Hlne, un peu la
blague. Le sourire de Louise exprimait une ironie dsabuse.
Ouais Michel. Il est revenu la maison tellement boulevers,
samedi dernier, qu'il avait peine prononcer un mot. A partir
d une histoire confuse, mon mari Hubert et moi avons pu
reconstituer ce qui avait d se passer.
Michel et son ami Paul jouaient se battre avec des
btons. Soudain, Paul a trbuch par en arrire et sest frapp
lui-mme sur le nez avec son bton. videmment, la mre de
Paul a entendu ses pleurs et elle est accourue. Aprs avoir jet
un regard sur le nez ensanglant, elle a accus Michel d'avoir
frapp Paul. Quand Michel a ni, elle s'est mise hurler : Sale
menteur
Il semble qu' ce moment-l, Paul ait tent de venir la
dfense de son ami. Il a dit sa mre que c'tait un accident,
qu'ils poussaient seulement tous les deux sur le bton. Vous
tes donc irresponsables tous les deux a-t-elle cri.
Une fois toute l'histoire raconte, Hubert a fait asseoir
Michel prs de lui sur le canap. Michel, a-t-il dit, quand
quelqu'un te crie des injures, ce qui est important ce nest pas ce
qu'on ta dit, mais plutt ce que tu te dis toi-mme. Mon fils,
qu'est-ce que tu te dis Michel s'est cri : Je ne suis pas un
menteur Je ne suis pas irresponsable
Eh bien, a poursuivi Hubert, il me semble quon peut
difficilement traiter de menteur un garon qui admet avoir
ouvert un pot de pches, alors qu'il sait que a peut lui attirer
des ennuis."
Michel le regardait fixement, la bouche ouverte. Et il
me semble, a ajout Hubert, qu'on peut difficilement qualifier
d'irresponsable un garon qui a fait un gchis sur le plancher,
puis qui a fabriqu une pancarte, sans que personne ne le lui
demande, afin de protger les membres de sa famille contre la
possibilit de se blesser sur des morceaux de verre cass Tout
excit, Michel a rpondu : C'est vrai Jai fait a, n'est-ce pas
Dis-lui, papa. Va chez elle ou tlphone-lui pour lui dire tout a
propos de moi. Hubert a conclu : Tu veux vraiment que la
mre de Paul sache ces choses, nest-ce pas Michel, il y a une
chose encore plus importante que tout ce que je pourrais lui
dire : cest que toi-mme tu saches quel genre de personne tu
es.
Michel a alors quitt la pice. Vingt minutes plus
tard, il tait de retour avec une drle de mine. Je viens de
composer un proverbe, a-t-il dit, mais je ne sais pas si vous allez
le comprendre."
" Vas-y " a suggr Hubert.
Avec beaucoup de srieux, Michel a rcit son proverbe :
Ce nest pas ce qu ils pensent. C'est ce que je sais. a se
tient?" "
J'tais stupfaite. En moins dune demi-heure, cet enfant
tait pass des pleurs la sagesse. Tu me demandes si a se
tient a rpt Hubert. C'est une observation philosophique
profonde
Michel, ai-je ajout, je veux avoir une copie de ton proverbe
afin de pouvoir le regarder encore et d'y repenser. Et vous savez,
jai fix ce texte sur la porte du frigo.
Ginott avait cout avec beaucoup d'intrt. Il me
semble, a-t-il enchan, qu'un enfant capable de formuler ce
genre de phrase jouit clairement d un avantage. Il possde
une forme de protection contre les stupides attentats perptrs
quotidiennement contre la personnalit des enfants. Les gens
auront de la difficult l'enfermer dans des tiquettes telles que
menteur, irresponsable, paresseuxcervelle d'oiseau. Il a une tout
autre image de lui-mme sur laquelle s'appuyer. Cette image est
la cl de la libert.
Louise, votre mari et vous avez donn cette cl Michel.
maintes reprises, vous lui avez rpt que vous apprciez ses
qualits et ses habilets. un niveau trs profond, vous laidez
savoir qui il est et quelles sont ses forces.
La personne qui grandit en tant constamment value par
les autres dtient peu de chances de dvelopper une connaissance
de soi aussi complte. La vie est plus difficile pour elle. Elle reste
souvent dpendante. Elle a besoin de se voir travers le regard
des autres pour qu'on lui dise qui elle est, ce quelle peut faire et
quel degr de perfection elle peut le faire.
Roselyne est soudain revenue la vie.
Attendez une minute sest-elle crie. Voil a explique
tout Je sais exactement comment rpondre Marcia,
maintenant. Je vais lui dire : Tu n'as pas le droit de poser des
jugements sur d'autres tres humains. Ton travail, c'est d'aider
les enfants croire en eux-mmes, et ils ne peuvent pas le faire
s'ils sont constamment valus. Veux-tu quils soient obligs
toute leur vie de prsenter leurs sous-plats d'autres personnes
Un jour viendra o lenfant devra regarder son propre sous-plat
et se dire:
c
Je suis satisfait de ce que j'ai fait ou je ne suis pas
satisfait. Tt ou tard, il devra tre capable de dcider ce qui
est bon pour lui-mme. Que serait-il arriv Fulton, Colomb
ou encore, aux frres Wright s'ils avaient t dpendants de
l'opinion des autres Que pensez-vous de a
Je pense, a rpondu Ginott en souriant, que vous seriez
d'accord avec ces psychologues qui croient que la source
90
ou le centre d'valuation d'une personne en bonne sant
psychologique se situe l'intrieur d'elle-mme.
Roselyne exultait. Je vais citer ce que vous venez de dire. Je
l'utiliserai la prochaine fois que je rencontrerai Marcia Vous ne
pouvez pas savoir comme a va l'impressionner
Elle sest soudain plaqu la main sur la bouche. Qu'est-ce
que je dis l Entendez-vous a J'essaie encore de la convaincre
que j ai raison. Cest comme si j'avais besoin de son approbation
pour avoir confiance en moi. Ralisez-vous ce que je suis en
train de faire Je donne mon centre d'valuation Marcia. Je
dpends de sa perception pour savoir ce qui est bon ou mauvais,
correct ou incorrect. Je lai laisse me faire ce quelle fait ses
lves
Elle s'est retourne vers Louise. Redis-moi le proverbe de
Michel.
Ce nest pas ce qu'ils pensent. C'est ce que je sais.
Veux-tu me faire une faveur, Louise Demande Michel
d'en faire une autre copie. Dis-lui que tu as rencontr une femme
qui veut sen faire un aide-mmoire. Dis-lui quelle compte
le placer sur la porte de son frigo, elle aussi.
VII
Les rles qu,on leur fait jouer
1 - MONSIEUR TRI STE SORT
Quand le groupe sest rencontr de nouveau, il tait clair que
notre sance sur les compliments avait procur une manne nos
enfants. Notre progniture runie avait reu plus de marques
d'apprciation dans les deux dernires semaines quelle n'avait
pu en recevoir au cours des deux dernires annes.
Le mot que tu viens d'utiliser est difficile prononcer.
- T a question me plat, elle me fait rflchir.
-Presque une heure sur le mme casse-tte a demande de
la persvrance De la concentration aussi
Jamais les ego n'avaient t aussi bien nourris auparavant. Nous
nous sentions de trs bonnes mres.
Seul mouvement de recul, notre excs de zle. Une
surabondance de compliments, mme si une mre les offre
dans le but d'tre utile, peut devenir pour les enfants une
forme de harclement. Hlne a racont une rplique de Laura :
Maman, ce n'est pas ncessaire de me dire que a te fait plaisir
de mentendre jouer chaque fois que je touche le piano
Un bon point. Il fallait en tenir compte, mais un fait
demeurait : l'apprciation descriptive parle directement au
cur de l'enfant. Nous avons entendu avec merveillement les
mres qui prsentaient, lune aprs lautre, des tmoignages sur
le pouvoir des compliments habilement utiliss.
Nicole tait assise au fond de la pice, l'cart du groupe.
la fin d'un compte rendu particulirement clatant, elle
a secou la tte.
Ginott la aperue. Nicole, vous avez des doutes.
Embte qu'on lait remarque, Nicole a rpondu en
bredouillant : Non, pas vraiment... Je j e suppose." je me
demandais seulement quel est mon problme. Toutes les autres
ont t." Sa voix s'est estompe. Puis elle a laiss chapper :
Docteur Ginott, j'ai t incapable de trouver un seul geste
digne de compliment chez mon enfant.
Et a vous bouleverse lui a-t-il demand, intress.
Eh bien, cest terrible d'tre incapable de dire quoi que ce
soit de gentil son enfant. S'il en est un qui pourrait bnficier
d'un peu de compliments, c'est bien Rmi. Il manque tellement
de confiance en lui-mme. Il se croit incapable de faire quoi que
ce soit de la bonne manire. Je suppose qu'il se peroit comme
quelqu'un de nul. Vous savez, c'est un lve mdiocre, un pitre
athlte
Comment le percevez-vous, vous-mme ? a demand
Ginott. Nicole a rflchi un instant. Eh bien, en vrit, on ne
peut pas dire de lui qu'il est comptent. Je sais que je devrais
tre plus comprhensive, mais parfois, il m'irrite tellement. Je
le regarde circuler dans la maison, les paules courbes, avec des
allures de chien battu. C'est comme s'il essayait dlibrment
d'tre Monsieur Triste Sort.
Vous voulez dire que c'est un peu comme s'il avait choisi
un rle et que tous ses gestes devaient tre en accord avec son
personnage
C'est exact s'est exclam Nicole. Mme quand il lui
arrive quelque chose d'heureux, il trouve moyen de ne pas
l'apprcier.
Perplexe, elle a fronc les sourcils. Peut-tre qu'il joue
effectivement un rle. Mais si tel est le cas, quel est le sens de
tout a Est-il prisonnier de ce rle Va-t-ii continuer agir
ainsi quand il sera grand
C'est possible, a rpondu Ginott, moins qu'un beau jour
quelqu'un ne le voie diffremment. Nicole avait l'air confuse.
Je ne suis pas certaine de vous comprendre.
Nicole, un enfant ne peut tre en dsaccord avec les
vritables attentes de ses parents. Si vos attentes sont minimes,
vous pouvez tre certaine que les aspirations de votre enfant
vont s'accorder avec les vtres. La mre ou le pre qui dit : Mon
enfant n accomplira jamais grand-chose a de fortes possibilits
de voir sa prophtie s'accomplir.
Mais, Docteur Ginott, sest crie Nicole, vous nous avez
dj dit que l'image de soi doit tre aussi raliste que possible.
Ce serait irraliste pour moi d'avoir de grandes attentes face
Rmi. C'est un fait, il ne russit pas bien l'cole. C est un fait
qu'on ne peut pas se fier lui. Un autre fait qu'il est ngligent.
Voici la question, dans ce cas-ci, a repris Ginott. Comment
peut-on aider un enfant se transformer, passer de quelqu'un
de peu fiable quelqu'un de fiable, d un lve mdiocre un
lve capable, de quelqu'un qui n'accomplit jamais grand-
chose quelqu'un d'important La rponse est la fois simple
et complique : On traite lenfant comme s'il tait dj ce quon
voudrait quil devienne.
Nicole avait lair compltement droute. Je ne comprends
toujours pas, a-t-elle rpondu. Voulez-vous dire que je devrais
tenter de visualiser le genre de personne que Rmi pourrait
devenir, et ensuite agir comme s'il tait dj ainsi Mais je nai
aucune ide de ce qu'il pourrait devenir a-t-elle dit en haussant
dsesprment les paules.
Nicole, voici comment je vois votre fils. (Ginott parlait
lentement.) Je vois Rmi comme un garon qui s'efforce de
devenir un homme.
Nicole a clign des yeux un instant. Oui, mais comment
pourrait-il devenir...
Ginott la interrompue. C'est un sujet difficile que nous
venons d'aborder. Voulez-vous prendre le temps dy rflchir
Quelqu'un a alors propos un autre thme. Aprs une brve
discussion, Ginott a consult son agenda. Il nous a avises qu'il
partait en voyage faire une longue srie de confrences et qu il
s'coulerait un mois avant notre prochaine rencontre.
UN MOIS PLUS TARD
Aprs les salutations initiales, Ginott a balay notre cercle des
yeux, puis il s'est arrt sur Nicole.
Vous avez quelque chose nous dire ? a-t-il demand.
Nicole a esquiss un sourire gn. Voulez-vous dire que a
se voit Elle hsitait, comme si elle ne savait pas si elle voulait
vraiment continuer. Puis, elle sest mise parler avec beaucoup
de ferveur.
Vous ne pouvez pas imaginer jusqu' quel point la dernire
rencontre ma affecte. Vos paroles ne voulaient pas sortir de ma
tte : que Rmi sefForce de devenir un homme. Chaque fois que
j'y pensais, je me mettais pleurer. Je ne sais pas pourquoi
peut-tre simplement l'image d'un jeune garon triste qui
travaille envers et contre tous en vue d'atteindre sa stature
dadulte masculin. Personne n'tait de son ctmme pas sa
mre.
Nicole a aval sa salive, dans un effort pour se calmer. Puis
elle a continu. J'ai soudain prouv un fort dsir de l'aider. Il
avait un si vaste travail devant lui. Je voulais lui fournir chaque
miette de soutien possible.
Le lendemain, j'tais envahie par cette nouvelle
disposition. Tous mes changes avec Rmi, mme les remarques
les plus banales ont pris un ton diffrent. Par exemple, un matin,
il est revenu la course chercher son goter (cette situation nest
pas rare). " Jai oubli mon sandwich a-t-il dit en sexcusant.
Eh bien, au lieu de le rprimander, je me suis surprise dire
avec entrain : " Il me semble, Rmi, que tu tes souvenu de venir
chercher ton goter. Et juste temps "
Et aprs l'cole, ce mme aprs-midi, Rmi ma demand
un chocolat chaud. Je me suis encore surprise moi-mme. Je lui
ai suggr de le faire lui-mme et de m'en faire une tasse par
la mme occasion. Je pense que a la vraiment surpris. Vous
voyez, je ne lai jamais laiss s'approcher de la cuisinire, dans
le pass, cause de sa ngligence. Comment fait-on a a-
t-il demand. Les directives sont sur la bote ai-je rpondu.
Puis je me suis loigne.
Trois minutes plus tard, a na pas manqu : une odeur
de lait brl remplissait la maison. Je me suis prcipite la
cuisine. Rmi tait l, son pull, son pantalon, ses souliers tout
recouverts du chocolat chaud qui avait dbord. Il avait piteuse
mine. Sapristi que je suis stupide a-t-il gmi. Je ne peux rien
faire de bon.
Docteur Ginott, ce moment-lj'ai pens votre exemple
classique : Le lait est renvers. On a besoin d'une ponge.
Et en souriant intrieurement, jai dit Rmi : Oh Je vois
que le chocolat chaud a dbord. Tu ne voulais pas que a
arrive, nest-ce pas Puis, je lui ai tendu une vieille serviette et
nous avons tout nettoy ensemble. Pendant que Rmi essuyait
le gchis, il marmonnait : " Je ne sais pas pourquoi je fais autant
d'erreurs.
J'ai compati. Une erreur peut nous dcourager. a
peut vraiment nous assommer. Sais-tu ce que ton pre avait
l'habitude de me dire lorsque je me tapais sur la tte pour avoir
fait une erreur Il disait : Prends-le de cette faon-ci, Nicole :
une erreur, a peut tre un cadeau. Elle peut taider dcouvrir
quelque chose que tu ne savais pas. Rmi sest mis rflchir
un instant. Puis, il a dit en blaguant moiti : Ouais J'ai
dcouvert que, quand on fait bouillir du lait, c'est prfrable de
ne pas mettre trop de chaleur. J'tais heureuse de voir qu'il
s'efforait d'ajouter une pointe d'humour. J'ai essay de rpondre
sur le mme ton : Cest une observation fort astucieuse, cher
docteur Pasteur."
Savez-vous que c'est la meilleure journe que nous ayons
passe ensemble.
Haim Ginott rayonnait de joie. Le style, c'est la substance.
L'humeur, cest le message, a-t-il dit. Ce que je constate, c'est
un changement de qualit dans toute la relation. Nicole, je me
demande si vous tes consciente de toute laide que vous avez
apporte votre fils quand il dplorait toutes ses erreurs. La
rponse la plus commune aurait t de nier les sentiments de
Rmi : Tu ne fais pas tant d'erreurs que a. Tu es vraiment
capable. En fait, tu es beaucoup plus capable que tu ne
le penses. " Ce genre d encouragement aurait seulement fait
surgir des doutes et de l'anxit.
Je note aussi que Rmi avait un peu de rticence accepter
la nouvelle image de lui-mme que vous lui proposiez. Cest
souvent plus facile pour un enfant de s'accrocher ses anciennes
manires dfaitistes de voir les choses, parce qu'au moins elles
lui sont familires.
Nicole coutait avec attention. Alors, a doit expliquer
1 affaire de l'argent sest-elle exclame. Il essayait peut-tre
de me dmontrer que ma nouvelle confiance en lui n'tait pas
fonde. Vous voyez, ds le lendemain, je lui ai donn de l'argent
en lui demandant de macheter quelques aliments l'picerie, ce
que je n'avais jamais fait auparavant. Eh bien, il a perdu l'argent
avant mme d arriver au magasin.
J'tais terriblement contrarie. Il semblait 1 avoir perdu
de faon tellement dlibre. J ai pens : je m'chafaudais des
rves il ne changera jamais il est aussi irresponsable qu'avant.
Ce soir-l, j'tais mme trop fche pour lui parler.
Mais le lendemain matin, j'tais plus calme au rveil. Je
savais que je ne devais pas perdre espoir, que sans mon espoir
en lui, il tait perdu. J'ai donc fait quelque chose qui peut vous
sembler insens : je lui ai redonn de l'argent, ainsi que la mme
liste d'picerie que la veille. Il tait stupfait. Tu veux dire
que tu me fais encore confiance a-t-il demand. Aprs ce qui
est arriv hier Jai rpondu : Hier, c'tait hier. Aujourd'hui,
cest aujourd'hui. Une heure plus tard, alors que je travaillais
dans mon bureau, j ai entendu le frottement d'un objet gliss
sous ma porte. C'tait une enveloppe contenant la monnaie
ainsi qu'une note.
Nicole a fouill dans son portefeuille et elle en a sorti un
morceau de papier. Elle la dpli et a lu en tremblant :
Chre maman et demie.
J'ai tout rapport, except les tomates.
Elles taient trop molles.
Affectueusement,
Rmi
Avez-vous entendu comment il ma appele Je ne suis mme
pas certaine de savoir ce que a veut dire. Et sa signature Cest
la toute premire fois qu'il signe Affectueusement.
J'tais merveille de voir Nicole, cette femme la voix
douce et aux manires polies, presque dsutes, dans sa svre
robe brune. O avait-elle pris le courage d'accomplir ce qu'elle
avait fait, et sans le soutien d'un mari Je me demandais quelle
serait la rponse de Ginott. Il n'a rien dit. Sans la quitter du
regard, il attendait.
Il y a encore quelque chose, a-t-elle tent de dire. Mais j'ai
peut-tre dj pris trop de temps.
Vous avez tout le temps dont vous avez besoin, a-t-il
rpliqu. Continuez, je vous en prie. Cest une mre et demie
qui nous apprend quelque chose tous.
Le visage de Nicole est devenu cramoisi. Mais vous ne voyez
donc pas a-t-elle dit. Rien de tout ceci ne serait arriv si je n'tais
pas venue ici. a t tout un cadeau de pouvoir me sentir plus
aimante avec Rmi. Dj l, cest un norme changement Ce
sont surtout les habilets que j ai apprises ici qui mont rendue
capable de l'aider, d'une manire que je n'aurais jamais crue
possible. Par exemple, au cours de la dernire rencontre, vous
avez dit que les parents pouvaient tre l'entrept des meilleurs
moments de leur enfant. Je n'y aurais moi-mme jamais pens.
Eh bien, j'ai commenc raconter Rmi des pisodes de son
enfance. Il tait avide d'en entendre davantage. Un incident
survenu la garderie la particulirement fascin.
Racontez, a insist Ginott, exactement comme vous 1 avez
racont Rmi.
Nicole a pris un moment de pause. Je crois avoir dit
quelque chose comme : Rmi, je me demande si tu te souviens
de ta premire visite la garderie L'ducatrice me posait plein
de questions ton sujet. Lune d entre elles, c'tait : Est-ce que
Rmi a dj utilis des ciseaux Avant que j'aie eu le temps
de rpondre, tu tais rendu la table de bricolage, tu avais pris
une paire de ciseaux et une feuille de papier de construction
et tu avais dcoup un cur, proprement, en deux parties
exactement gales. L'ducatrice tait bahie. Quelles mains
sest-elle exclame. Quelle coordination motrice fine dans ces
doigts-l
Rmi a ador cette histoire. Mais voici o je veux en venir.
Le mme jour, il s'est achet une trousse de modle rduit d'avion
et il y a travaill pendant des heures. Aprs avoir termin, il est
venu me le montrer. Comment as-tu fait pour assembler ces
douzaines de pices minuscules ai-je demand. Tu sais,
a-t-il dit avec conviction en levant les mains : la coordination
motrice fine. Qui aurait pu penser quune petite histoire de
son pass pouvait avoir autant d'importance pour lui
Mais ce nest pas la fin de l'histoire. Environ une semaine
plus tard, mon frre est venu nous rendre visite. Ses visites sont
vraiment importantes pour Rmi il admire tellement son oncle.
Nous avons eu une journe familiale superbe. Nous sommes
alls l'glise le matin, nous avons fait une longue promenade
en aprs-midi et en soire. Puis, mon frre est rest pour le repas.
Rmi avait mis de ct, pour le lui montrer, un article d'une
revue scolaire de science. Il a demand s'il pouvait le lire table,
haute voix. Il a lu de faon hsitante, mais il tait tellement
excit par le contenu qu'il s'est acharn sur les mots techniques
pour en dchiffrer la prononciation.
L'article portait sur la transplantation d'un cur humain.
A la fin de sa lecture, il s'est assis trs droit dans sa chaise :
Je sais ce que je vais faire quand je serai grand, a-t-il dit. Un
spcialiste de la chirurgie du cur "
J'tais prise au dpourvu. Non seulement par ce qu'il disait,
mais surtout cause de l'intensit, du srieux de son regard. Il
avait une prsence tellement virile et pleine de maturit, que je
me suis surprise le regarder fixement.
Mon frre a gch lambiance. Il est aimable, mais il est
aussi raliste. Il a dit : Rmi, oublie a. D'abord, tre un
spcialiste du cur, c'est un domaine limit. Et puis, tu n'as pas
la moindre chance, moins d'avoir de bons rsultats scolaires,
beaucoup d'argent et de bons contacts. En plus, te rends-tu
compte du genre de responsabilit que a implique Pourquoi
mettre la vie d une personne entre tes mains
Rmi ma jet un regard. Sa vieille expression de chien
battu tait de retour sur son visage. J'ai vite ragi : Je peux
comprendre ce que ton oncle veut dire. Je suppose que l'argent et
les contacts peuvent poser un problme. Toutefois, nous ferons
face ces difficults le moment venu. Quant la responsabilit
de tenir entre ses mains la vie d'une personneeh bien, (j'ai
fait un geste en direction des jeunes doigts vigoureux de Rmi)
quelles mains pourraient tre plus habiles
De toute sa vie, je nai jamais vu Rmi arborer une allure
aussi fire.
La pice sest remplie de Ah Quelques personnes se sont
mises parler, mais Ginott a aussitt fait un signe pour ramener
le calme. Il savait que Nicole n'avait pas tout fait termin.
Je ne prtends pas que Rmi va devenir un spcialiste de la
chirurgie du cur, a-t-elle ajout, mais je sens que le simple fait
dy penser est important. Je veux dire que si l'on a une mauvaise
estime de soi, on ne peut mme pas envisager une telle chose,
n'est-ce pas Et savez-vous, cest curieux, mais je commence
penser que cest possible
Docteur Ginott, voici ma question. Est-ce que je vois trop
de choses dans tout ceci Est-ce que je surestime l'effet de ma
nouvelle attitude Une partie de moi sent que ce nest pas le cas,
que je suis rellement responsable de ce changement, mais une
autre partie se demande : Comment est-ce possible Les
100
choses que j ai dites, que jai faites, ne mont demand qu'une
minute de temps autre.
Haim Ginott a pris un ton solennel. Nicoleil faut
seulement une minute pour vacciner un enfant contre la polio,
mais cette minute-l le protge pour le reste de sa vie.
Voil prcisment les paroles que Nicole attendait. Elle sest
recule sur son sige et a pris une profonde inspiration.
Plus personne n'avait le got de parler. Plusieurs femmes ont
fix le vide et quelques-unes sont alles discrtement exprimer
Nicole leur admiration. Je ramassais mes effets personnels
quand, sans aucune raison, je me suis soudain souvenue d une
question de ma mre laquelle je n'avais pas rpondu ce matin,
au tlphone.
Joanne chrie, ne me dis pas que tu suis encore ces cours
avec ce fameux Docteur Machin N'as-tu pas dj appris tout
ce que tu avais apprendre sur le sujet Voil dj deux ans
que tu le fais. Comment peut-il encore y avoir quelque chose
apprendre
Encore plein de choses, maman, plein de choses.
2 - LA PRI NCESSE
TROIS SEMAI NES PLUS TARD
Le thme des rles tait trop passionnant pour qu'on le laisse
tomber. Nous avions beaucoup de questions. O commence
l'histoire de cet enfant qui joue un rle quel moment dans
sa vie devient-il le tyran, le pleurnicheur, le rveur, Yrudit,
le commandant, Yenfantproblme
Est-il n ainsi Sa position dans la famille (an, cadet,
enfant unique) dtermine-t-elle son identit Quel effet sa taille
et son poids ont-ils sur son image de lui-mme Sa sant Son
intelligence Son attrait physique ou son manque d attrait
Quen est-il de ses pairs Et quel effet entranent ces vnements
de la vie qui laissent des marques indlbiles, comme un dcs
dans la famille
101
De toute vidence, plusieurs facteurs chappent notre
contrle, mais ils ont le pouvoir d affecter un enfant. Mais de
quelle faon les parents peuvent-ils modeler l'image de soi d'un
enfant, pour le meilleur ou pour le pire Nous voulions en
reparler, aller un peu plus en profondeur cette fois.
Une femme a racont quelle avait vu des parents, avec la
meilleure intention au monde, nuire l'estime personnelle d un
enfant en faisant des blagues. Elle a dit que son propre pre
avait l'habitude de la taquiner affectueusement. Il l'appelait
Fainante ou mademoiselle Pleine-de-pouces ou encore, Grande-
bouche. Il le faisait toujours seulement par taquintrie, mais pour
elle, ce n'tait jamais amusant. Encore maintenant, devenue
adulte, elle a dit quelle narrive pas se dfaire de ces mots. Il y
a toujours des moments o elle s'estime paresseuse, maladroite
ou tapageuse.
Ginott a inclin gravement la tte.
Vous avez appris de premire main que, mme juste pour
rire, les tiquettes peuvent devenir un handicap. Il y eut un
silence songeur.
Parfois, a repris une autre mre, une maman peut causer
du tort, mme quand elle veut srieusement aider son enfant
samliorer. Elle croit honntement que, si elle montre du
doigt ce qui nest pas bien, l'enfant commencera changer.
Elle a parl de son propre cas. Son fils avait gar son
manteau. Elle avait cru faire son devoir en lui soulignant qu'il
devenait ngligent avec les choses en sa possession, puis elle
avait fait la liste des objets qu'il avait perdus au cours de lanne :
ses cls, un carnet de notes, son tui lunettes, sa plume. la
fin de ce sermon, il avait fix le plancher en murmurant : Je
suppose que je ne suis pas fiable du tout.
Elle avait t saisie par sa rponse. Son intention avait t de
le rendre plus responsable. Au lieu de cela, elle avait provoqu
exactement l'effet contraire. Il tait devenu peu fiable.
Ginott la confirm. Vous venez de dcrire avec prcision
comment le diagnostic devient la maladie.
102
Une autre mre eut cette rflexion. Je me demande si des
parents peuvent pousser lenfant jouer un rle en particulier,
mme s'ils ne s'en rendent pas vraiment compte. Je pense deux
de mes amies. L'une d'entre elles se plaint sans arrt que son fils
fasse tant de mauvais coups l'cole et qu'il passe la moiti de ses
journes au bureau du directeur. Et pourtant, elle le prnomme
affectueusement : Mon fils, la terreur du PS 47.
Mon autre amie dplore toujours le fait que sa fille est trop
consciencieuse, trop perfectionniste. Il parat que cette enfant
fait une crise de nerfs si les choses quelle entreprend ne tournent
pas aussi bien que prvu. Mais j ai not que sa mre dira avec
fiert, directement en sa prsence : Oh Jennifer n'est jamais
satisfaite. Tout ce quelle fait doit tre parfait.
Ginott encore donn son assentiment. Vous avez raison
de redouter ce type de remarque. Dans les deux cas, les enfants
entendent probablement le message sous-jacent des parents :
Ignore mes protestations. Continue d'tre une petite terreur.
Continue d'tre perfectionniste. Cest ce que maman veut au
fond. Quand un enfant semble jouer un rle en particulier,
il y a lieu pour la mre ou le pre de se demander : Quel est
le message que j exprime vraiment "
Louise a marmonn : Je pense que j'aurais d me poser
cette question la naissance de Suzanne, il y a sept ans, mme
si j ai des doutes propos de ce que a aurait pu changer. Elle
m'est apparue comme un miracle, cette premire fille, aprs deux
garons, et dote de tout ce que je navais jamais eu : cheveux
dors, peau claire, dlicate. J'tais en admiration devant elle.
Maintenant, grce ce que je comprends, il est vraiment
facile de voir le message quelle a reu de moi, de faon verbale
autant que non verbale, au moins une centaine de fois par jour :
Tu es un bijou prcieux, un ange, une petite princesse.
Eh bien, j'ai appris la dure o se trouvent les princesses :
dans les contes de fes. Puisque dans la vraie vie, cest l'enfer de
vivre avec elle.
103
Ginott lui a adress un large sourire. Quand avez-vous
dcouvert que 1 enfant tait d une ligne royale
Il y a trois semaines, a rpondu Louise. Aprs avoir cout
Nicole parler de Rmi, je suis retourne la maison en pensant :
Dieu merci, je n'ai pas son problme. Personne ne joue de rle
dans ma famille. Puis, Suzanne est entre dans la pice en
disant : Brosse-moi les cheveux, mais fais-le bien cette fois-
ci " Je 1 ai regarde en me demandant : " Parle-t-elle toujours
de cette manire
Pendant les quelques jours qui ont suivi, j'ai gard les
yeux ouverts et je 1 ai vue agir. J ai vu sa manire d'oprer. Elle
obtenait tout ce quelle voulait. C'tait d'abord un ordre. Si
a ne produisait pas lefFet escompt, elle se branchait sur une
mthode infaillible, la crise de larmes. Cette enfant dvalisait
tout le monde, ses frres, son pre, ses grands-parents, ses amies,
mais elle ne donnait rien en retour. Oh Si nous avions de la
chance, elle nous gratifiait d'un sourire clair par-ci, par-l.
Tout dun coup, a m'a frappe. Ma petite princesse est une
enfant gte pourrie. La chose la plus difficile avaler, cest que
mon mari, Hubert, me le disait depuis des annes, mais je navais
jamais voulu 1 entendre. De plus, chaque fois qu'il essayait de
la discipliner, je m'interposais. Personne n'avait le droit d'tre
mchant avec elle
Je me suis mise en avoir mal au ventre. Je tournais en
rond dans la maison en murmurant les choses que j'allais lui
dire, du genre : Ma fille, tu ne le sais peut-tre pas encore,
mais ils sont compts les jours de ta tyrannie. Petit visage de
poupe, tu as besoin d'une couple de bonnes fesses.
Puis, la culpabilit sest empare de moi. De quoi pouvais-
je blmer Suzanne Ce n'tait pas sa faute. J'tais celle qui avait
fait delle une princesse. J'tais celle qui avait fortement incit
tout le monde se plier ses ordres.
Louise a balay l'espace d'un geste. Eh bien, c'est de
l'histoire ancienne. Le problme, maintenant, c'est de savoir
comment my prendre pour dfaire a, comment procder pour
104
transformer une enfant gte et pourrie en une personne, une
mensch.
Sa question est reste en suspens. Nous nous sommes
regardes sans mot dire. La plupart d'entre nous avions encore
de la difficult absorber le fait que c'tait Louise qui avait
ce genre de difficult. Louise, qui avait toujours t si forte, si
inspire, si doue avec ses deux garons. Et voil que la mme
mre tait compltement dmoralise devant une petite fille.
Nous aurions voulu lui fournir une solution instantane.
Mais Louise n'attendait pas de rponse. Ma premire
impulsion, a-t-elle poursuivi, aurait t de devenir plus rigide,
plus exigeante avec elle, de la punir, de la priver. Puis, je me suis
souvenue. Combien de fois avez-vous dit que, pour faire une
menschy il faut utiliser des moyens menschs
a ma rellement oblige rflchir. Jy pensais toute la
journe, que ce soit dans la baignoire, en faisant la queue au
supermarch ou dans le fauteuil du dentiste. J'en ai mme rv
la nuit. Finalement, j'en suis arrive un plan en deux tapes.
1. Je ne me laisserais plus manipuler.
2. Je rechercherais les occasions d offrir Suzanne une autre
image d'elle-mme. Pas Suzanne, la princesse, mais Suzanne, la
personne humaine.
Eh bien, a poursuivi Louise d une voix forte, mon nouveau
programme est dj en vigueur et j espre tre sur la bonne
voie parce que, jusqu' maintenant, les seuls changements
observables sont les miens. De la part de Suzanne, seulement de
toutes petites ractions.
En quoi diriez-vous que vous avez chang sest inform
Ginott.
Louise a agit une feuille de papier. Je crains qu'il faille
le reste de la sance pour rpondre cette question.
Ginott la rassure. On y consacrera tout le temps qu'il
faudra.
Louise sest cale dans sa chaise : Au dbut, j'tais comme
une chatte, prte bondir sur le plus petit signe de gnrosit,
105
sur le moindre soupon de considration. Si Suzanne faisait
une chose me montrant quelle pensait une autre personne, je
m'assurais de le noter sans faute. Mais elle ne me donnait rien
sur quoi travailler. Alors, j'ai moi-mme fait une mise en scne.
a semble farfelu
Un jour, aprs l'cole, Suzanne tait en train d'engloutir la
dernire bote de biscuits dans la maison. Je me suis dit : " C'est
typiqu*e. Il ne lui viendrait jamais l'ide d'en garder pour ses
frres. Comme elle se penchait pour se gratter la jambe, je me
suis prcipite sur la bote en disant : C'est attentif de ta part,
ma chrie."
Elle avait l'air droute. J'ai poursuivi. Jonathan et
Michel vont vraiment apprcier que tu leur laisses des biscuits."
Sa bouche s'est entrouverte, mais elle na pas dit un mot.
Un point pour moi ai-je pens. Mais combien de fois
pourrais-je obtenir ce que je voulais de cette faon-l Il devait
y avoir une meilleure faon. Puis, a mest venu. Si je voulais
lui enseigner tre plus gnreuse, c'tait moi de lui donner
1 exemple, en tant plus gnreuse, en faisant pour elle une
chose que je ne fais pas d'habitude. Pour les enfants, le linge
propre, les repas ou le service de chauffeur, a ne compte pas. Ils
s'imaginent que a leur est d. Ce soir-l, pendant quelle faisait
ses mathmatiques, je lui ai apport un verre de boisson gazeuse
la cerise avec un glaon. Pourquoi fais-tu a m'a-t-elle
demand, surprise. " Jai pens que tu aurais peut-tre besoin
d'un petit remontant ai-je rpondu.
a na peut-tre aucun rapport, mais le lendemain aprs-
midi, Suzanne a pos un geste qui ma donn un peu d espoir.
J'tais tombe endormie sur le canap quand je 1 ai entendue
crier aux garons : " Fermez vos grandes gueules Vous ne voyez
pas que maman dort
a m'a rveille, mais allluia Elle m'avait finalement offert
une chose sur laquelle je pouvais travailler Quand Hubert est
revenu la maison, je lui ai racont ce qui tait arriv, assez fort
pour que Suzanne m'entende. J'ai dcrit que je m'tais assoupie,
106
que les garons se faisaient bruyants et que Suzanne tait venue
ma rescousse pour les faire tenir tranquilles et me donner du
repos. " C'tait plein d'gards de sa part dit Hubert, tout aussi
fort. Elle fut agrable ctoyer pour le reste de ia soire.
Voil. Jai dcrit seulement les moments les plus agrables,
ceux o j'ai t en mesure de rejoindre un peu Suzanne. Pour
le reste, c'tait difficile, avec des hauts et des bas. J ai vite
dcouvert que lorsque Suzanne n'obtient pas ce qu'elle veut, elle
a de la gueule. Je me suis fait traiter de toutes sortes de noms
partir de stupide et mchante jusqu' Tu ns pas une vraie mre.
Et parfois, pour vraiment crer un effetelle lanait : Je ne t'aime
plus.
J ai failli tout laisser tomber. Savez-vous ce qui ma sauve
Une petite phrase dans mon carnet de notes : Il y a des moments
o les parents doivent agir et non se contenter de ragir. Je me suis
accroche cette pense.
Quel en tait le sens pour vous ? a demand Ginott.
Pour moi, a voulait dire : arrte de gaspiller ton nergie te
sentir blesse ou essayer de te dfendre. Commence utiliser
tes habilets pour aider Suzanne changer. Eh bien, ce n'tait
pas une mince affaire. D'abord, elle avait besoin de rapprendre
compltement parler. Elle tait si habitue obtenir ce quelle
voulait en donnant des ordres quelle ne connaissait aucun
autre moyen. C'tait moi de lui montrer qu'il existe d'autres
possibilits.
Je me suis donc mise l'oeuvre. Quand, de son bain, elle
a hurl : Maman Tu as encore oubli ma serviette j'ai
rpondu : Suzanne, voici comment j'aime quon me demande
quelque chose : ' Maman, pourrais-tu mapporter ma serviette,
s'il te plat J'espre qu'un jour elle comprendra l'ide.
Une autre fois, comme je n'acceptais pas qu'elle regarde la
tl avant d'apprendre ses leons, elle ma traite de mchante
en ajoutant quelle me dtestait. Je lui ai rpondu sur un ton
indign : Je naime pas qu'on me parle ainsi Si quelque chose
te met en colre, dis-moi : Maman, je suis fche Ce soir,
107
j aimerais faire mes devoirs aprs mon mission de tl. De
cette faon, je saurai comment tu te sens et on verra si on peut
trouver un terrain d'entente.
La fois suivante o elle ma traite de mchante, j'tais
d'humeur moins gnreuse, mais je ne lai quand mme pas
insulte. Je venais tout juste de lui consacrer deux heures et de
dpenser une somme d'argent pour l'achat de ses fournitures
scolaires. Pour les mathmatiques, elle avait besoin d'un cahier
trois anneaux pour l'orthographe, d'une chemise deux
anneaux et pour les devoirs la maison, il lui fallait un cahier
reliure en spirale. Aprs tout a, cette petite peste m'a traite
de mchante sorcire parce que je refusais de marcher quelques
rues plus loin pour me rendre jusqu' une machine distributrice
de chewing-gum. Jeune fille, ai-je dit, laisse-moi te dire une
chose au sujet de ta mre. Quand tu dis quelle est mchante, a
lui donne le got d'tre mchante
Je l'ai dit d'un ton si froce que n'importe quel enfant
aurait recul, mais pas Suzanne. Comme elle commenait
me donner une autre de ses rponses impertinentes, je lui
ai coup la parole. Ce que j aimerais tentendre dire, c'est :
Merci, maman, d'tre alle trois magasins diffrents afin de
macheter des fournitures scolaires. Merci, maman, de mavoir
achet, en plus, un nouvel tui crayons. Merci, maman, davoir
attendu patiemment jusqu' ce que je trouve exactement la bote
crayons que je voulais."
Quelques femmes se sont mises applaudir.
Ne vous en faites pas, a poursuivi Louise avec drision. J'ai
vraiment lair chevronne, nest-ce pas Comme si je possdais
toutes les rponses Croyez-moi, il y a plein d'autres fois o
j'aurais tout laiss tomber et me serais avoue vaincue si mon
mari ne m'avait pas aide.
Peut-on avoir un exemple prcis a demand Ginott.
Louise a rflchi quelques instants. Samedi dernier, a-t-elle
rpondu, Suzanne voulait qu'une de ses amies vienne coucher
chez nous. Je lui ai dit que je savais quel point c'tait important
108
pour elle, que je souhaiterais pouvoir dire oui, mais que nous
attendions de la visite ce soir-l et que je devais dire non.
Je pensais mtre exprime de faon plutt gentille.
Suzanne n'tait pas impressionne. Elle a lanc une attaque
de grande envergure. Elle a tap du pied en criant : C'est une
raison stupide. Tu ne penses qu' toi et ta visite idiote
J'tais si lasse que j ai presque choisi la voie de la moindre
rsistance. Je me disais : " Fais tout ce que tu veux. Reois ton
amie. Ne reois pas ton amie. Peu m'importe. Fous-moi tout
simplement la paix. Mais heureusement, Hubert tait dans la
pice et il a tenu bon. II a dit: " Jai entendu ta mre dire qu il
ne lui convenait pas de recevoir une invite coucher ce soir."
Suzanne ne la pas bien pris. Elle na pas l'habitude de
faire face une opposition venant de son pre. En poussant
un hurlement casser les oreilles, elle a couru vers sa chambre,
sest jete sur le plancher et sest mise marteler le sol en criant.
J'ai soudain senti un dsir irrsistible et urgent de la soulever
par ses longues boucles blondes et de lui donner une fesse,
sans mnagement. J ai dit Hubert : Je ne suis plus capable
d'entendre ces sons. Je monte et je la tue
Il ma retenue. "Alors, laisse-la recevoir sa foutue amie
coucher, ai-je rugiavant quelle ne dmolisse la maison.
Hubert rpondit calmement : On ne la laissera pas nous
intimider de cette faon. Il a alors pris une feuille de papier et
a crit en lettres dtaches :
Chre Suzanne,
Nous nous rendons compte quel point tu es fche.
Hurler nest pas une faon acceptable de dire ton dsaccord.
Ds que tu seras en mesure de parler ou d'crire,
ta mre et moi sommes intresss t'couter.
Papa
Jonathan a livr la lettre et nous n'avons plus entendu un son.
Il nous a confi que Suzanne tait alle lui demander le sens de
109
certains mots, puis quelle s'tait couche. Je me suis alors sentie
abandonne. J'aurais souhait qu'aprs une aussi belle note, ma
fille soit venue nous voir pour essayer de discuter. J'avais peut-
tre trop d'attentes. D'un autre ct, j'ai ressenti un effet positif.
Je ne suis pas certaine de pouvoir l'expliquer, mais toute la
soire, avec nos visiteurs, je me suis sentie laise, mme presque
fire. Hubert et moi, nous nous tions comports en parents
comptents. Nous navions pas permis une enfant de sept ans
de nous faire descendre son niveau.
Ginott a comment sobrement. On prouve une satisfaction
profonde pouvoir prendre une situation en main sans violer
nos propres valeurs. Louise, je fais rarement des prdictions,
mais je peux actuellement vous dire que vous allez bientt voir
des changements. Peu d enfants peuvent rsister trs longtemps
ce genre d'approche. La conjonction de la force et de la chaleur
humaine reprsente un grand potentiel.
J'espre que vous dites vrai, a repris Louise. Je sens parfois
monter le dcouragement. Toutefois, hier, il est arriv quelque
chose qui ma laiss croire que nous avions peut-tre opr une
perce.
Plusieurs voix ont rclam : Quest-il arriv
Mon pre tait en visite, a poursuivi Louise, et il avait
apport un cadeau Suzanne. Elle a dchir l'emballage et son
visage sest assombri. C'est une toute petite poupe de chiffon,
a-t-elle dit d'un ton accusateur. Je voulais la plus grande "
Mon pre a blmi. "Ma chrie, a-t-il dit, penses-tu
que grand-papa n'a pas fait un effort Je suis all partout.
Finalement, il a fallu que je passe une commande spciale. J ai
dit au monsieur que je voulais pour ma petite-fille la plus grosse
poupe qu'ils taient capables de fabriquer. Voici la grandeur
qu'ils mont envoye. Suzanne a repouss la bote. Je ne veux
pas celle-ci. Je veux la plus grande.
D'habitude, j'aurais dit : Papa, elle ne comprend pas. C'est
juste une enfant. Elle s'en remettra. Vous voyez, jai toujours
t l, au bon moment, pour excuser ses mauvaises manires.
IL_
Mais cette fois-ci, je me suis leve, j'ai pris Suzanne par la main
en disant : " Excuse-nous, grand-papa. Je 1 ai conduite dans sa
chambre et j'ai referm la porte. Trs calmement, j ai affirm :
Suzanne, quand quelqu'un prend la peine d'acheter un
cadeau, on l'accepte en disant merci.
-Mai s il me l'a achete de la mauvaise grandeur, sest-elle
plainte.
- J e sais, ai-je rpondu. Tu t'attendais une chose et tu en as
eu une autre. Suzanne a secou la tte, en larmes.
-Dans un cas comme celui-ci, ai-je ajout, c'est une bonne
ide d'attendre que le donneur soit parti chez lui. Par la suite,
tu peux dire ta famille ou tes amis que tu es due. .
Sais-tu pourquoi Suzanne a hsit.
-Comme a, tu ne blesses pas l'autre personne
- Ces t vident, ai-je rpondu. Puis, j'ai attendu.
-Penses-tu que grand-papa est bless a-t-elle demand.
-Qu'en penses-tu ai-je demand mon tour.
- E h bien, je men fous, a-t-elle dit en haussant les paules.
-Pas moi. Je pense que grand-papa a besoin d'tre
rconfort.
-Fais-le, toi.
-C' est bien, je vais le faire, ai-je rpondu, mais pense faire
quelque chose, toi aussi.
Je suis retourne vers mon pre. Nous n'avons pas revu Suzanne
avant un bon moment. Lorsqu'elle sest prsente, elle apportait
un verre de boisson gazeuse la cerise avec un glaon. Elle la
tendu son grand-pre. Il le lui a rendu tout de suite : Non,
ma chrie, bois-le, toi.
J'aurais voulu le billonner. Pour la premire fois de sa vie,
ma fille manifestait de ia sensibilit envers une autre personne
et mon pre en faisait encore une princesse. Jai attendu
nerveusement pour voir ce quelle ferait. Pour un moment,
elle a eu lair perdue. Puis, elle a tendu le verre de nouveau en
disant : Non, grand-papa. Je 1 ai fait pour toi. J'ai pens que tu
avais peut-tre besoin d un petit remontant. Je me suis sentie
111
envahie dun sentiment dbordant : Elle va y arriver. Elle sera
une mensch !
En coutant Louise, ce moment-l, nous prouvions, nous
aussi, un sentiment dbordant. Plusieurs dentre nous avons
commenc la fliciter, mais elle nous a arrtes.
Ecoutez, je ne me raconte pas d'histoires. Je sais que ce
n'est que le dbut du commencement. Il m'a fallu sept ans pour
en faire une princesse. Il me faudra peut-tre sept autres annes
pour dfaire ce que j ai difi. Mais il ny aura pas de retour en
arrire de ma part.
Le regard de Louise sest perdu dans le vague. Vous savez,
j'ai dj eu une petite plante sur le rebord de ma fentre. Je nai
jamais compris pourquoi elle avait toujours lair de pencher sur
le ct. Finalement, a m'a frappe : un des cts ne recevait
jamais les rayons du soleil. Je 1 ai donc retourne et, petit petit,
toute la plante sest mise se redresser. Dernirement, c'est ainsi
que je pense quand je songe aux enfants : ils sont comme des
petites plantes. Si Ion persiste les retourner vers le soleil, ils
pousseront tout droit, eux aussi.
Ginott avait 1 air pensif. Et si a ne suffit pas de retourner
la plante, a-t-il conclu, on retourne le soleil.
3 - LE PLEURNI CHEUR
POURQUOI SUIS-J E INCAPABLE
DE RETOURNER LE SOLEIL POUR LUI
Je suis sortie de cette rencontre malade denvie. Une fois dans
la rue, les participantes se sont disperses en petits groupes,
bavardant, discutant, riant les unes avec les autres. J'ai
dlibrment tran derrire. Je ne voulais parler personne.
Je me demandais : pourquoi ne pourrais-je pas aider Andr
de cette faon-l Pourquoi serais-je incapable de le librer de
ses pleurnicheries, de ses plaintes, de son continuel apitoiement
112
sur lui-mme Pourquoi ne pourrais-je pas retourner le soleil
pour lui
J'vitais habituellement de penser Andr, sauf pour me
dire qu'il traversait un stade. Maintenant, je lui accordais mon
entire concentration. Comment un enfant ouvert et plein
d'entrain devient-il triste et retir
J examinais toutes les possibilits. Ses nombreux problmes
de sant ont peut-tre rendu sa premire anne scolaire plus
pnible que je ne m'en tais rendu compte : maux de gorge,
maux d'oreilles, rondes continuelles de prise de temprature et
d'antibiotiques... Il n'tait jamais assez longtemps bien portant
pour parvenir se faire un ami. Voil autant de facteurs qui ont
pu affecter sa disposition intrieure.
Je me demandais si a pouvait tre d quelque chose
que j'avais fait ou que j'avais nglig de faire. Je lai peut-tre
trop dorlot pendant cette anne-l. Mais qu'aurais-je pu faire
d'autre, quand il tait seul et dsirait de la compagnie Quand
il tait grincheux et avait besoin de rconfort Aurait-il fallu
le repousser
Son pre avait pu, lui aussi, contribuer au problme.
Dernirement, il critique beaucoup trop. Je ne le blme pas.
Quel homme est capable d'entendre, jour aprs jour, un flot
continu de lamentations de la part de son fils, sans en devenir
dgot Qui a pris mon soulier J'ai faim C'est encore bris.
Je ne peux pas faire a. Ce nest pas mon tour. Le sien est plus
gros. Tu ne m'emmnes jamais avec toi.
Comme je souhaiterais les voir retrouver leur ancienne
camaraderie Un enfant ne peut pas grandir avec des critiques
continuelles. Je rflchissais l'pisode de la veille. Andr
avait attendu toute la journe pour montrer son pre sa toute
dernire invention et Thomas avait rellement essay de montrer
son apprciation. Il avait vraiment fait preuve d'enthousiasme :
Dis donc C'est formidable Puis, la familire expression de
dgot est revenue. Mais regarde-toi Tu as mis de la colle
partout sur ton nouveau pull et je n'ai mme pas encore fini de
113
le payer. Pourrais-tu t arranger pour inventer quelque chose, juste
une fois, sans faire un pareil gchis Andr tait accabl.
David complique la situation, lui aussi. Mais que peut-on
attendre de la part d'un enfant de onze ans Surtout qu il a d
se rendre compte de toute l'attention que maman accorde son
petit frre, alors que lui, il est devenu un peu trop grand pour
a. Je pense qu'il nest pas difficile de s'expliquer les agaceries
qu'il adresse Andr chaque fois qu'il en a l'occasion.
D'accord. Ainsi, ce n'est la faute de personne. Juste un
concours de circonstances. Mais o tout cela va-t-il nous
conduire
La voix d'Hlne est venue interrompre mes penses
dsesprantes. Joanne, tu devrais voir ton expression Quelque
chose ne va pas J'ai tent un sourire, mais sans pouvoir
le soutenir. Soudain, mes peurs ont surgi.
Hlneje suis inquite propos d'Andr. Je ne crois pas
qu'il soit comme les autres garons de son ge. Il est tellement
immature. Je veux dire, un enfant qui a atteint l'ge de huit ans
devrait avoir dvelopp de la tolrance la frustration, nest-ce
pas Andr sefFondre devant tout, les petites comme les grandes
choses. Ce n'est pas normal. Un crayon bris, une gratignure
au doigt, la mort d un chat, tout est pareil. Eh bien, tu le sais,
tu l'as dj vu agir. La plupart du temps, il se comporte comme
un bb impuissant et pleurnicheur.
Hlne sest arrte de marcher. Un instant, a-t-elle dit
lentement. Je comprends ce que tu veux dire. Je connais le ct
sensible d'Andr. Il est facilement boulevers, mais je nobserve
pas que cela chez lui. Quand je pense Andr, j'ai l'image d'un
garon hardi et plein d'imagination. Il ne se contente pas de
copier. Il cre. Il conceptualise.
J'ignorais de quoi elle parlait.
Tu veux dire ses petites inventions
-Petites Hlne tait indigne. Je pense que certaines dentre
elles sont petites en dimensions, mais aucune nest petite en
inspiration. Ce qui vient facilement Andr, c'est ce que
114
chaque artiste cherche atteindre durant toute une vie de
travail : le courage de risquer, de courir la chance, de foncer
vers l'inconnu.
-Hlne, tu es gentille et je t'en suis reconnaissante, mais...
- J e n'essaie pas d'tre gentille, a rpliqu Hlne. Je parle
d'Andr de faon objective, mais du point de vue d'une
artiste. Je peux te dire qu'il faut beaucoup de concentration,
de persistance et de maturit pour produire du travail de ce
calibre.
-Maturit Andr C'tait une pense ahurissante. Hlne
a continu.
- Les pleurs et les lamentations sont temporaires. C'est
peut-tre sa faon de vous faire savoir que quelque chose
le drange." Mais Jo, c'est son travail qui dfinit ce qu'il
est.
Je l'ai embrasse, l, en plein milieu de la rue.
Pourquoi a-t-elle demand.
- Tu sais pourquoi.
Un mot de plus et je me serais mise pleurer.
Ce soir-l, j ai parl Thomas. J ai ferm la porte de notre
chambre et je lui ai tout racont : Nicole, Louise, la question
des rles et du renversement des rles, l'ide d'aider un enfant
changer en modifiant notre faon de le percevoir. Puis, je lui
ai dit ce qu'Hlne m'avait racont au sujet d'Andr et ce que
signifiait, pour moi, l'image quelle se faisait de lui.
Thomas coutait impassiblement. Je suis devenue plus
intense. Je voulais qu'il partage ma nouvelle lucidit. J ai expliqu
que le gros problme d'Andr tait peut-tre la faon dont je
le percevais qu'il ne serait jamais capable de se voir autrement si
je n'arrtais pas de le voir comme immature, comme un garon
qui a besoin de protection. Puis, j ai parl de ma dtermination
le voir diffremment.
Ce que javais dire ensuite tait difficile exprimer. Je ne
savais pas comment le prsenter avec tact. J ai avou Thomas
115
que j'avais besoin de son aide. Je lui ai demand de ne pas tre
si dur avec Andr parce que a venait chercher le pire en moi.
Un mot tranchant de sa part et j'accourais pour dfendre mon
pauvre bb contre son ogre de pre.
C'tait comme si j'avais ouvert une plaie vif. Thomas
a parl amrement de son ressentiment mon gard. Il a prcis
que je le plaais souvent dans le rle de la grosse brute, du mle
insensible, et que je semais ainsi la mfiance entre son fils et
lui.
J'tais renverse. J'ignorais totalement que Thomas se
sentait ainsi. Je ne voulais mme pas penser aux implications.
J ai vite jur que a n'arriverait plus, que j'agirais diffremment
dsormais. Puis, je lai suppli de changer lui aussi. Je lui ai
rappel l'incident de la colle sur le pull.
Andr veut dsesprment ton approbation, ai-je ajout. Il
ne peut pas supporter tes sarcasmes. Quand il fait quelque chose
de mal, donne-lui simplement une direction. Par exemple :
Quand tu travailles avec de la colle, porte de vieux vtements.
Tu verras, il va bien ragir. Tu saurais ce que je veux dire si tu
participais au groupe du Docteur Ginott l'intention des pres.
Thomas, crois-tu qu'un jour a t'intressera d'y aller
Non, a ne m'intresse pas, a-t-il dit d un ton sinistre, les
dents serres. J'ai compris et je vais faire un effort avec Andr,
parce que je le veux. Ce doit tre mon effort moi et ma faon.
Ne me mets pas les mots dans la bouche. Si je dis quelque
chose que tu n'approuves pas, je ne veux pas tre corrig. Et pas
d'valuation non plus !
Un coup sonore a retenti la porte de la chambre. La voix
de Julie. Qu'est-ce que vous faites, vous deux Vous avez pass
toute la soire l-dedans. J'ai besoin de laide de papa pour faire
mes devoirs.
Thomas est sorti. Je me suis soudain sentie extnue. Quand
je me suis rveille, c'tait le matin. J'ai constat que je m'tais
endormie tout habille.
116
Des changements ont suivi cette journe tourmente-
Plusieurs changements : certains spectaculaires, d'autres peine
perceptibles. Au cours des six mois qui ont suivi, j ai tenu, par
crit, une chronique des vnements et des rflexions qui m'ont
sembl significatifs. Voici ce journal.
UN NOUVEAU RLE POUR ANDRE
LE MME JOUR
Hte d'attraper Andr, de lui prsenter ses forces jusque-l non
reconnues : son imagination, sa hardiesse, sa persvrance, sa
maturit.
Dans le couloir, pantalon de pyjama qui glisse, nez qui
coule, gmissements : Je ne vais pas l'cole aujourd'hui. Je
lui touche le front. C'est froid. Auparavant, un nez qui coule lui
garantissait automatiquement une journe la maison.
Pas aujourd'hui. Aujourd'hui commence une re nouvelle.
Dsormais, il arrte de se considrer comme maladif. Tu ne
fais pas de temprature, mon chri. Veux-tu ton petit djeuner
avant de t'habiller pour aller l'cole ou seulement aprs
LE MME JOUR
Andr revient de l'cole avec une formule d'inscription pour la
ligue mineure de base-bail, accompagne d un avis : la sle6tion
aura lieu dans un mois. Il guette ma raction.
Je suis perplexe. Les mots ligue mineure ont toujours t, pour
lui, des mots bannis. Le changement dcoule-t-il des vnements
de ce matin Surprenant Mais il n'a jamais jou un jeu de
balle jusqu' prsent. La comptition est trs forte j'ai entendu
dire que certains entraneurs sont vraiment dsagrables. Il na
pas besoin de s'exposer a... Me voil repartie. Il faut que je
m'arrte tout de suite, sinon mes yeux vont me trahir.
ANDR : Maman, crois-tu que je devrais jouer dans la
ligue mineure cette anne
117
(Je traduis vite il veut dire : Crois-tu que j'en
suis capable ) Alors, tu songes tinscrire
la ligue mineure cette anne
Ouais Mais les entraneurs crient aprs toi
si tu rates la balle, et les autres enfants se
moquent de toi.
J'imagine que a peut tre dplaisant. Mais
tu sais, Andr, je pense que tu es capable
d'encaisser a.
Ouais Eh bien, j'irai peut-tre l'an prochain.
Je ne suis pas trop habile pour attraper une
balle.
Ainsi, c'tait seulement un ballon d'essai. Mais il y pense.
Avec un peu d'entranement et d'encouragement, il dcidera
peut-tre d'y aller cette anne. J'ai attrap Thomas sur le pas de
la porte son retour.
MOI: (Tchant de ne pas avoir trop lair de
memballer) Andr parle de la ligue mineure
Il faut que tu lui enseignes lancer une balle.
On dispose peine d'un mois pour le mettre
en forme
DI MANCHE
Thomas est parti au parc avec Andr pour une sance
d'entranement. Ils ont tous les deux un excellent moral. Jespre
que leur sortie se passera bien.
Deux heures plus tard, il reviennent en silence. Andr va
directement dans sa chambre en claquant la porte. Thomas
me lance du regard : Toi et tes ides brillantes Il dcrit
le dsastre.
Tout ce que ton fils voulait, c'tait nourrir les canards et
collectionner des cailloux. Je lai suivi comme un imbcile, en
essayant de l'intresser lancer la balle. Cinq minutes avant
le retour, il ma fait une grande faveur : il ma permis de lui lancer
MOI
ANDR
MOI
ANDR
118
une balle. Sais-tu que cet enfant des spaghettis la place des
doigts Ecoute, ne me charge plus de remplir une mission.
Maintenant, ils sont en colre l'un contre l'autre et les deux
contre moi. Thomas a raison. Je ne devrais pas le pousser faire
des activits avec Andr. Ce qu'il veut faire avec son fils doit
venir de lui. J'aimerais pouvoir me dtendre davantage.
LE LENDEMAI N
Je considre ce dimanche comme rat. Mais pas du point de
vue d'Andr. Il continue parler du parc. Il demande o vont
les canards quand il pleut, ce qu ils mangent quand les gens ne
leur donnent pas de pain et si j'ai remarqu comme les pierres
changent de couleur quand elles sont mouilles. Je suis touche
par son merveillement.
Tu poses beaucoup de questions au sujet du monde. Je parie
que des hommes comme Galile et Lonard de Vinci avaient,
eux aussi, ce genre de curiosit scientifique quand ils taient
jeunes. Andr, avec des ides comme les tiennes, il te faut
un calepin de notes.
-Quest-ce que je mettrais dedans a-t-il demand.
- Oh peut-tre tes questions, peut-tre les choses que tu te
demandes. J'ai l'impression que tu sauras quoi crire quand
tu auras le carnet devant toi.
DEUX SEMAI NES PLUS TARD
Le calepin d'Andr est rempli d observations : douze pages. Il lui
a donn un titre : Mon livre de penses intimes. Mon inscription
prfre est celle o il trace le contour de sa main. En dessous,
il a crit : Une main, cest comme une le. Chaque doigt est une
pninsule.
UNE SEMAI NE PLUS TARD
Je suis avec Andr et j'essaie de lui trouver un manteau d'hiver.
Pas grand-chose sa taille. Au troisime magasin, il sefFondre.
Il pleure et se comporte si mal que les gens sarrtent pour
regarder.
119
J'essaie d'tre empathique : pas de raction. Je demande
sa coopration : il crie encore plus fort. J'abandonne : nous
retournons la maison.
Sur le chemin du retour, j'arrte un casse-crote pour
renouveler l'nergie ncessaire au long parcours. Andr bouffe
sa collation, puis se transforme compltement, l, devant mes
propres yeux. Lenfant criard se change en un gosse affable de
huit ans. Essayons un autre magasin suggre-t-il.
CONCLUSION : Si votre enfant subit les effets physiologiques
de la faim et de la fatigue, aussi bien conserver votre salive. Un
lait fouett vaut des milliers de mots.
UN MOIS PLUS TARD
Le larmoiement est pire que jamais. Mme lorsquAndr est
satisfait, il me semble que c'est encore par une plainte qu'il
parvient 1 exprimer.
Sa famille ne laide pas non plus. Julie et David adorent
imiter ses gmissements. Tout ce qu'il entend de ma part ou
de celle de Thomas, c'est : Arrte de chialer... Tu te plains
encore... Faut-il absolument que tu pleures propos de tout et
de rien
Je crains que nous soyons tous en train de renforcer ce que
nous essayons de faire cesser. Je pense qu'il est temps d'arrter
d'tre si spontans. Ce dont Andr a besoin, ce sont des rponses
habiles.
LE LENDEMAI N
Je prpare fivreusement le repas. Andr vient flner. Il ble
comme un mouton l'agonie.
1
Je... meursde... faim." Jemeursde... faim...
Andr, quand tu as trop faim pour attendre le repas,
dis-le moi: Maman, je me prends une tartine ou encore :
Maman, je prends une carotte ou encore mieux : prends-la,
tout simplement
Une nette amlioration par rapport : Tu te plains
encore
DEUX JOURS PLUS TARD
Aujourd'hui, Andr marrive avec le long rcit de ses malheurs.
Dun ton accusateur, il raconte qu'il n'a plus de feuilles mobiles
depuis des jours que je lui promets sans cesse de lui en acheter,
mais que je ne le fais jamais qu'il a eu besoin de papier l'cole
aujourd'hui, mais que personne ne lui en a prt et finalement,
qu'il nous faut aller au magasin tout de suite.
MOI : Andr, je tentends. Tu nas pas de papier et je
compte aller ten chercher, mais...
ANDR : (avec belligrance) Mais quoi
MOI : Je n'aime pas la faon dont tu me las
demand. C'est comme si j'avais entendu un
clou gratter un tableau noir. Je crois que je
prfre ton autre faon de parler. Tu sais, ta
voix grave, plaisante, ta voix d'homme.
ANDR : (un octave plus bas) Tu veux dire, quand je
parle comme ceci
MOI ; a y est Tu l'as
ANDR : (me regarde intensment, puis tire sur mon
chemisier en mimant sa plainte habituelle)
Maman-aaannn, quand toi dcider acheter
papi---- Moi veux papier.
MOI : (mains sur les oreilles, en simulant l'horreur)
Arrgh
ANDR : (rires, la voix encore plus basse) Maman, je
pense qu'aujourd'hui, c'est une bonne journe
pour aller chercher du papier.
MOI : Tu viens de me convaincre.
Une fois au lit, ce soir-l, je l'ai entendu se parler lui-mme. Il
faisait des expriences avec ses deux voix
DEUX JOURS PLUS TARD
121
Mmes lamentations. Autre scnario.
ANDR : Il faut macheter du matriel pour couvrir mes
livres. Lenseignante a dit qu'on aurait zro de
conduite si nos livres n'taient pas recouverts.
Je ne veux pas de zro. Tu m'avais dit hier que
tu m'amnerais et tu ne l'as pas fait. (C'tait
tellement dgotant que a ma tout pris pour
ne pas imiter sa voix. Jai lev la main.)
MOI: S'il te plat, Andr. Ton autre voix (Il m'a
ignore et s'est lanc dans une diatribe du fait
que javais achet des couvre-livres David et
Julie, mais pas lui.)
MOI: (fermement et lentement) Andr, ta mre
a le cur dur.
ANDR : (air tonn)
MOI : Le problme, maintenant, c'est de trouver une
faon de faire fondre son cur. (Je quitte la
pice. Cinq minutes plus tard, Andr frappe
la porte de la chambre.)
MOI : Entre.
ANDR : (ton direct et factuel) Maman, j'ai besoin de
couvre-livres. Voudrais-tu m'en acheter
MOI (rayonnante de plaisir) Jeune homme, mon
cur vient de fondre. Allons-y.
En auto, je me dis triomphalement : je commence voir la
lumire au bout du tunnel.
LE LENDEMAI N
J'ai tout sabot. Epuise du solde de janvier, de retour avec six
serviettes de bain, quatre draps, les pieds douloureux et un
mal de tte.
ANDR : (plaintivement) O tais-tu Tu avais dit que
tu serais de retour 16 heures. Jai faim et il
n'y a rien manger. M'as-tu achet quelque
chose Qu'est-ce que tu mas achet
122
Ai-je dit : Oh Tu te demandais o j'tais
Ai-je dit : Tu sembles avoir de la difficult trouver de quoi
manger
Ai-je dit : Oh Tu esprais que je t'achte quelque
chose
Non. Jai hurl : Tais-toi Tais-toi Mais te tairas-tu la
fin Le ton de ta voix me rend folle
Deux pas en avant, un pas en arrire. Jespre qu'Andr est aussi
fort que je persiste me le rpter.
UNE SEMAI NE PLUS TARD
Encore cette voix Cette fois-ci, c'est au sujet de l'argent requis
pour se procurer une pompe spciale qu'on trouve seulement
dans un magasin de la grande ville. C'est vraiment agrable de
voir sa jeune curiosit en bullition et je veux l'couter avec
attention, mais ce ton tranant m'affole. Je suis la veille d'un
autre Tais-toi Il doit y avoir une solution de rechange.
Je l'arrte au beau milieu d'une tirade.
MOI: Andr, cris-moi a. Je peux mieux me
concentrer si je vois par crit ce que tu dsires.
(Il naime pas a.)
ANDR : L'crire Pourquoi penses-tu que j ai une
bouche Contente-toi d'couter Je veux
une pompe injection d air et
MOI: Par crit, s'il te plat. Le voir par crit me
permet de penser plus clairement. J aimerais
savoir exactement ce que tu veux, tes raisons
et un aperu du cot.
Andr sort dun pas lourd. Offusqu, il se dirige vers sa chambre.
Mais au moment d'aller au lit, il me tend une feuille de papier.
Je peux y lire :
123
Chre maman,
J> invente une nouvelle fuse. La partie qui me manque,
c'est une pompe injection d'air. a cote 8
y
50 $.
Jai aussi besoin d'un entonnoir carburant.
a cote 1,50 $. Et je te rendrai cet argent.
Affectueusementy
Andr
Ce soir-l, pendant qu'Andr dormait, j ai plac une note sur
son bureau.
Cher constructeur de fuse
ton relev de dpenses tait si clair quil ma permis
de comprendre ce dont tu avais besoin.
Ci-inclus dix dollars pour le matriel.
Bon dcollage
Affectueusementy
Maman
DEUX J OURS PLUS TARD
Je me rends compte que cette affaire concernant Andr absorbe
toute mon nergie. C'est lui que je pense en ouvrant les yeux
le matin, et encore lui avant d aller au lit le soir.
Pas tonnant que Julie commence dire: Tu ne fais plus
attention moi. Pas tonnant que David soit si insupportable
ces jours-ci. Pas tonnant que Thomas se cache tous les soirs
derrire son journal. Je me suis donn un rle unidimensionnel,
celui d'tre la mre d'Andr.
Ma vie est toute dmantele. Je devrais passer plus de temps
avec Julie. Et j'aurais d aller avec David voir cette nouvelle
bicyclette qu'il voulait me montrer.
Mais avant toute chose, il faut que je commence prter
attention Thomas et moi-mme. Ceux qui prtendent que les
enfants rapprochent un couple ne savent pas de quoi ils parlent.
Il me semble que le maternage et le paternage constituent une
124
force majeure de dissuasion contre le projet d'tre un homme
ou une femme. Eh bien, ce soir, Thomas et moi allons dner
ensemble, seuls. Au menu : coq au vin et champignons. Je n'en
ai pas fait depuis des mois parce qu'Andr dteste a.
Je vais aussi accepter l'invitation de Thomas d aller au bal
des anciens cette anne. Je vais faire nettoyer son smoking et
macheter une nouvelle robe du soir. Pourquoi pas Aprs tout,
ma vie ne se limite pas moccuper d'Andr
UNE SEMAI NE PLUS TARD
Encore bouleverse de ce que j'ai entendu cet aprs-midi. J'arrive
la cuisine et je trouve Andr pleurant sur un sandwich grill
au fromage.
ANDR : (geignant) Je l'ai brl. Je l'ai brl.
MOI : (frmissante) Andr Encore ce ton de voix
a me tape sur les nerfs. Contente-toi de
dire : Bah Mon sandwich est brl Il faut
que je m'en fasse un autre.
ANDR : (fixe le sandwich fichu, puis d une toute
petite voix) Mais si je le dis de cette manire,
tu n'auras pas piti de moi.
Oh mon Dieu ai-je pens. Il est en train de dire qu'il veut
qu'on le prenne en piti Je ne savais pas quoi rpondre, alors
je n'ai rien dit. Mais tout au long de la journe, je n'ai pu me
dbarrasser de ces mots qui me trottaient dans la tte.
Est-ce ainsi qu'il se peroit, comme une personne qui n'a de
valeur mes yeux que s'il attire ma piti Quel terrible fardeau
porter pour un enfant : sentir qu il doit se rendre pitoyable
pour tre aim
Il sent peut-tre que c'est une faon de me rendre heureuse,
de satisfaire mes besoins. S'agit-il l de mes besoins Je ne crois
pas. Autrefois Peut-tre, un peu... Eh bien, plus jamais, Andr.
Si c'est ainsi que a se passe, eh bienjamais, plus jamais
125
TROIS J OURS PLUS TARD
Quelque chose a chang chez moi. Je l'entends dans ma voix qui
a perdu son ton de dsespoir. Il me semble que j'prouve moins
le besoin d'tre la plus merveilleuse mre au monde, la toute
puissante dispensatrice de rconfort immdiat.
a nempche pas Andr d essayer d'attiser mes anciens
sentiments, mais moi, je ragis diffremment. Je ne me demande
mme plus ce que je dois dire, ni comment le dire. Mes mots
viennent d une source plus profonde. Je sais maintenant que
mon fils a besoin de sentir sa propre force, de goter son propre
pouvoir, non au mien. Je regarde Andr et je m'attends ce qu il
soit capable. Je m'attends ce qu'il exerce sa volont.
UN GARON A BESOIN DUN AMI
UNE SEMAI NE PLUS TARD
Rencontr Hlne aujourd'hui. Me mets lui faire part de
tout ce qui s'est pass avec Andr au cours des deux derniers
mois. Quel plaisir de lui parler Pour un moment, je jouis de
son approbation. Puis, elle me demande si Andr sest fait de
nouveaux amis cette anne. Je lui explique que les enfants du
voisinage l'ont tenu l'cart depuis longtemps dj et que les
lves de sa classe sont tous, selon sa dfinition, une bande de
crtins.
Un garon a besoin d'un ami a rpondu Hlne.
J'explique davantage, en prcisant qu'il est content chez lui, la
maison, avec ses collections et ses inventions.
Il a besoin d'un ami, rpte Hlne. Tu ne peux pas tre son
ami.
- ( J e m'exaspre.) a aussi En plus, je dois aussi lui trouver
un ami
-Non, mais tu peux le mettre en position de s'en faire un par
lui-mme.
-Comment
126
I
!iij I
:
:
- Tu peux demander lavis de son enseignante. Tu peux
commencer par a.
Je suis soudain dsole d'avoir t aussi ouverte. Hlne est une
personne merveilleuse, mais elle est parfois arrogante.
LE MME APRS-MI DI
D'accord. Allons voir l'enseignante. Je parie qu'Andr a besoin
d'tre en contad: avec d'autres enfants. Il sest peut-tre trop
accroch maman. En fait, il ny a aucune raison pour qu'il soit
incapable de se faire des amis. Il a seulement besoin d un peu
d aide pour dmarrer.
LE LENDEMAI N
l' insu d'Andr, je rencontre Mme Morais, une jeune
enseignante pleine d enthousiasme et dsireuse d'tre utile, qui
a des ides plein la tte. Ses suggestions :
1. le placer avec un autre garon pour fabriquer une pancarte
de classe
2. lui confier la responsabilit du coin des sciences
3. le laisser se choisir des assistants pour nettoyer la cage du
hamster et changer leau des tortues
4. diviser la classe en petits comits pour travailler des
activits en dehors de la classe.
Puis, elle fournit les noms et numros de tlphone de quelques
garons qui, son avis, pourraient bien sentendre avec Andr.
Elle suggre que je les guide dans une activit de groupe.
Sur le chemin du retour, j'ai trouv : aller jouer aux quilles
De tous les sports, c'est celui pour lequel Andr prouve l'attitude
la moins ngative.
LE LENDEMAI N
Andr n'est gure enthousiaste l'ide de jouer aux quilles en
groupe. Pourquoi pas seuls, toi et moi
127
Je marmonne quelque chose au sujet d un club. Le mot
club lenflamme. On va avoir un club de quilles On va se
rencontrer chaque semaine
Ce sera un club. Je fais les appels tlphoniques. Tous les
enfants sont intresss et ils sont tous libres jeudi. Andr prpare
une liste d'achats. Demain, nous allons acheter des boissons
gazeuses et des biscuits pour la premire rencontre du Club de
quilles. Nous sommes en affaires.
J EUDI
Fiasco. Les biscuits choisis avec soin sont lancs travers le salon,
la boisson gazeuse est projete au plafond, les garons sont
indisciplins et trs amicaux, mais seulement entre eux. Quant
Andr, c'est un proscrit dans sa propre maison. Par surcrot,
il obtient les pires rsultats aux quilles. Il ne veut plus du Club.
J'insiste pour qu'il se donne une autre chance. Inutile.
Le Club est dissous.
VENDREDI
Ce n'est pas bon pour Andr d'tre la maison chaque aprs-
midi. Il reste assis comme un zombie devant la tl, ou il me
suit dans toutes les pices comme un petit chien, ou encore il se
dispute avec David.
Il a besoin d'tre l'extrieur avec dautres enfants de son
ge. Je commence ressembler l'un de ces anciens disques
qui sautent parce qu'ils sont gratigns. Andr, pourquoi pas
inviter quelqu'un aujourd'hui ? Il y a srement quelqu'un dans
ta classe avec qui tu aimerais jouer. Un garon a besoin damis
laprs-midi.
Andr m'en veut et rsiste. Je deviens plus subtile : Si un
autre enfant aime inventer des choses, il va trouver qu'il a de la
chance le jour o il va faire ta connaissance.
a ne russit toujours pas. Je sais ce qui le retient. C'est
ma passion. Il sent que je le veux tellement sa place que a
diminue son dsir personnel.
128
Comment faire pour le catapulter hors de la maison
TROIS JOURS PLUS TARD
Je sais quoi faire. C est moi qui sors. Ma nouvelle machine
coudre est reste ne rien faire pendant un an et je ne sais
toujours pas comment enfiler laiguille. Je dniche un cours
de couture qui se donne laprs-midi et je dis Andr de faire
d'autres arrangements pendant une heure le mardi, puisque je
ne serai pas la maison.
Andr a l'air pris au pige. Je m'occupe prparer la lessive
et tente de ne pas voir sa panique. Il me surveille pendant que je
plie mthodiquement les chemises de Thomas. Eh bien, mon
enseignante dit que je dois rester aprs la classe pour faire un
projet d'affiche avec ce crtin de Jules Patenaude. Alors, je vais
lui dire que ce sera le mardi.
Bnie sois-tu, Mme Morais ! Tu y es enfin arrive
UNE SEMAI NE PLUS TARD
Christophe tlphone. C'est un des garons du dfunt Club de
quilles. Il veut qu'Andr aille jouer chez lui. Andr refuse, alors
Christophe vient chez nous.
Au dbut, ils sont hsitants l'un envers l'autre. Qu'est-ce
que tu veux faire demande Christophe. Sais pas. Toi, qu'est-
ce que tu veux faire rplique Andr. Un peu plus tard, je les
aperois tous les deux dehors, furetant prs du garage. Finalement,
ils en sortent avec le vieux rteau de Thomas et tour de rle,
ils empilent un gros tas de feuilles. Je les vois senfouir dessous
comme de petits cureuils. Pour un instant, rien ne bouge. Puis
soudain, un jaillissement de feuilles d automne rouges et dores
remplit l'air et deux garons en mergent, criant, riant, lanant
les feuilles vers le ciel et l'un vers l'autre.
Plus tard, dans la maison, devant un chocolat chaud, ils
se mettent aussitt parler. Christophe parle de ses serpents
domestiqus et Andr raconte que sa gerboise a eu des petits.
129
Ce soir, aprs le dpart de Christophe, je revois l'ancien
Andr, joyeux, chaleureux, ouvert. Son humeur se maintient
pendant la soire. Il offre mme David de lui prter son
nouveau stylo.
LE LENDEMAI N
Christophe tlphone de nouveau. Cette fois, Andr accepte
d'aller chez lui. C'est la premire fois depuis un an qu'il rend
visite un ami Cest dcidment la semaine des premires.
Andr revient la maison exubrant.
UN MOIS PLUS TARD
Avec Christophe, l'amiti grandit. Lentement, mais elle grandit.
Andr retourne chez lui samedi. Christophe a aussi invit un
autre ami. Les deux garons se sont mis ensemble pour lancer
du sable Andr. Il revient la maison en courant, affol. Il
a du sable dans les cheveux, dans les yeux, dans la bouche.
Entre deux sanglots, il raconte l'histoire. Thomas entre et
l'entend gmir.
Quand vas-tu apprendre parler comme un tre humain
lance-t-il. Merde faut-il toujours que tu aies lair d un bb ?
Andr me regarde comme sil avait reu un coup. Il se cache
la tte sur ma poitrine et j'entends sa voix touffe : Quand je
serai grand, je serai une mre.
Si j'avais un objet sous la main, je le lancerais vers Tliomas.
A la place, je m'occupe d'Andr. Je l'entrane vers la salle de
bain et je le nettoie.
Puis, je cours vers Thomas. Je ne peux plus garder a en
dedans. Je lui dis ce qui est arriv Andr aujourd'hui et je lui
rappelle que je travaille laborieusement construire l'estime de
soi de cet enfant. J'ai cri : Puis, tu arrives en fonant comme
un lphant dans une boutique de porcelaine et tu brises, tu
fracasses, tu crases Tu ne vois pas les dommages que tu
provoques Tu n'as aucun sentiment C'est ton fils toi aussi,
tu sais
130
Thomas me regarde froidement. Je me le demande. Parfois,
je n'en suis pas si certain. Il se retourne et sort.
ANDR ET SON PERE
CETTE NUIT-L
Je suis tendue, bien veille, une douleur sourde dans la tte. Je
revois toute la scne, encore et encore. Quelle chose atroce pour
un garon de dire qu'il veut devenir une mre Je suis certaine
qu'il ne le pensait pas vraiment, mais pourtant. . Et la remarque
de Thomas, qu'Andr ne serait pas son fils. Qu'y a-t-il derrire
tout a Sent-il que je prends trop de place auprs d'Andr et
que j'empite sur son territoire
Ce n'est pas vrai Mes paroles me reviennent. Je cherche
beaucoup encourager leur relation. C'est moi qui les ai envoys
au parc. Ce n'tait pas l'ide de Thomas, n'est-ce pas Mais je
ne peux pas toujours compter sur lui pour prendre l'initiative. Il
revient la maison tellement puis la fin de la journe qu'il ne
lui reste plus d'nergie. Quand il a finalement affaire Andr,
cest habituellement pour lui crier aprs. C'est dans l'intrt de
tous que je dirige les oprations ...Je suppose que, dans un sens,
je dis au fond que je suis mal laise quand Thomas et Andr
sont ensemble.
Jai des lancements dans la tte. Cela me vient lentement,
douloureusement, pendant que je reste tendue l, dans cette
pice sombre et silencieuse. Je leur ai caus une grande injustice,
tous les deux. De cent manires diffrentes, j'ai envoy Andr
le message quon doit le protger contre son pre
C est ironique. J avais mis toute ma confiance en Thomas,
dans la relation la plus importante de ma vie, et il ne ma
jamais laisse tomber. Pourtant, je ne lui ai jamais fait vraiment
confiance dans le cas de son propre fils.
Tout coup, je n'accordais plus d'importance au fait que
Thomas soit soupe au lait ou qu'il n'ait pas mon soi-disant
131
doigt. Ce qu'Andr pourrait retirer de ce pre charmant et
vigoureux, de cet homme de principe, c'est quelque chose que
je ne pourrai jamais lui donner. C'est de son pre qu'Andr
apprendra devenir un homme.
LE LENDEMAI N MATI N, DI MANCHE
Je ne dis rien Thomas au sujet de ma nouvelle rsolution. Il me
connat si bien qu'il va voir ce qui a chang.
Nous nous attardons calmement aprs le petit djeuner, au
son de la musique, devant une deuxime tasse de caf. Andr
fait son entre en frappant sur une bote de conserve. Thomas
le rprimande schement. Andr me regarde avec son regard II
est encore mchant avec moi. Normalement, cela stimule chez
moi mon regard Qu a-t-il fait de si terrible, cet enfant Mais
cette fois, j'ai simplement dit : Tu entends ton pre, mon chri.
Nous essayons prsentement d'couter de la musique. Nous
avons besoin de tranquillit.
Andr et Thomas me jettent un regard Qu'est-ce qui se passe
Je leur souris, tous les deux.
CET APRS-MI DI -L
Thomas fait une crise Andr pour avoir emprunt son marteau
sans sa permission. Andr se sauve de lui et m'entoure de ses
bras. Papa est mchant dit-il en pleurant.
D'habitude, cela aurait entran un moment de tendre
rconfort maternel. Thomas me surveille pendant que je me
dgage. Je suppose que ton papa tient vraiment ce quon lui
demande la permission avant d'utiliser ses choses.
LE MME SOIR
Andr vient me voir, proccup par son devoir de mathmatiques.
Il dit qu'il ne peut pas comprendre les fractions. Je lui suggre
de consulter l'expert en mathmatiques : son pre.
Ils travaillent ensemble pendant dix minutes. Puis,
Thomas devient impatient et Andr se dcourage. Je suis lent,
pleurniche-t-il. Je suis toujours le dernier comprendre.
132
Andr, rpond Thomas, je ne veux pas que tu t'inquites
de ta rapidit ou de ta lenteur. Une personne peut prendre une
demi-heure pour apprendre les fractions pour une autre, a
peut prendre une semaine entire mais une fois apprises, toutes
les deux savent la mme chose.
Andr se ressaisit et continue. Je me dis : dire que cest de cet
homme-l que je m'inquitais
UN MOIS PLUS TARD
J'ai vraiment cess de m'interposer entre Andr et Thomas. C est
peut-tre une pure concidence, mais je ne peux mempcher
d'observer que Thomas s'occupe de plus en plus d'Andr.
Al occasion, il le borde dans son lit et lui parle de fuses et
de moteurs. La semaine dernire, ils sont mme alls au parc
pour colle:ionrier des pierres pendant une heure. Ils ne sont
pas totalement l aise l'un avec l'autre, mais tout va mieux. Je
sens que l'quilibre naturel est en train de se restaurer.
DEUX SEMAI NES PLUS TARD
a me semble injuste. L'amour devrait suffire. Mais je peux
maintenant me rendre compte que mme en tant une personne
humaine correctehonnte et aimante, une mre ou un pre
peut tout de mme blesser son propre enfant. J aimerais que
Thomas connaisse quelques habilets de base. Il peut prendre un
problme mineur et l'amplifier inutilement au point d'en faire
une confrontation majeure. L'autre soir, il est pass l'attaque.
Au souper, Andr sest empar du bol de pure de pommes
de terre et il en a mis la moiti dans son assiette.
THOMAS : Remets a dans le plat.
ANDR : (se cramponnant son assiette) Non. La
dernire fois, j en ai eu seulement un petit
peu.
THOMAS : J ai dit : remets a dans le plat.
ANDR : Tu ne peux pas my forcer.
THOMAS : (se levant et tirant Andr de sa chaise) Ton
repas est termin.
Andr a trait Thomas de grosse nouille. Thomas l'a gifl. Andr
a ripost par un coup de pied au tibia. Thomas la frapp de
nouveau, plus fort cette fois, et il la pouss dans sa chambre.
Julie et David sont rests assis, gobant toute la scne. Quand
Thomas est revenu table, nous avons englouti le reste du repas.
Aprs leur dessert, les enfants ont quitt ia table. Nous sommes
rests seuls.
THOMAS : Je sais exactement ce que tu penses. Tout cela
aurait pu tre vit.
J'aurais souhait ardemment tre dj rendue au lendemain
matin et avoir oubli ce qui s'tait pass, mais tout ce que
je pouvais voir venir, c'tait une dispute trop de mauvais
sentiments tranaient dj entre nous.
Eh bien, ce sont des choses qui arrivent. Il en
avait trop pris.
Je suppose que j aurais d dire: Prends-en
autant que tu en veux, mon fils. Ne te soucie
pas du reste de la famille.
Tu sais que a n'aurait servi rien. Il fallait
qu'il s'arrte.
Exact Cest prcisment pour a que je lui ai
dit d'en remettre dans le bol.
(calmement) Tu lui as donn un ordre. Quand
tu donnes un ordre un enfant, a lui donne
le got de te dfier.
Oh je vois Je n'ai plus la permission de
dire quoi faire mon propre fils. Daccord,
professeur. Quest-ce que j'aurais d faire
(au supplice) Je nai pas toutes les rponses,
(d un ton cinglant) Pas de jeu avec moi. J'ai
demand ce que j'aurais d faire,
(exaspre) D abord, tu aurais pu dcrire
le problme. Par exemple : Andr, il faut
MOI
THOMAS :
MOI
THOMAS
MOI
THOMAS
MOI
THOMAS
MOI
134
partager les pommes de terre entre cinq
personnes , ce qui aurait donn Andr la
chance de se dire, lui-mme, d'en remettre
dans le bol.. Ou bien, tu aurais pu exprimer
tes sentiments en affirmant : Je n'aime pas
voir une personne prendre la moiti du bol
de pommes de terre dans cette famille,
on partage. Ou encore, tu aurais pu lui
offrir un choix. Tu aurais pu dire quelque
chose comme : Andr, c'est une trop grosse
portion. Tu peux en remettre dans le plat de
service ou dans mon assiette, au choix. Il y
a probablement une demi-douzaine d'autres
faons d'viter une comptition entre deux
volonts, mais je ne peux pas penser toutes
pour le moment.
THOMAS : (lourdement sarcastique) C est merveilleux
de vivre avec une experte. Elle est toujours l,
au bon endroit, pour coter ta performance et
te dire comment tu aurais pu mieux faire.
MOI : (criant) Tu m'accules une position
impossible Je ne veux pas tre lexperte
Mais je vais effectivement un cours et jai
appris quelques habilets et je ne peux pas les
arracher de mon cerveau ou prtendre que je
ne les connais pas. Je suis tellement frustre
Tu me fais sentir comme si je dtenais des
droits exclusifs sur ces connaissances. Elles ne
m'appartiennent pas. Elles sont disponibles
pour toi aussi
Silence lourd et prolong. Dcourage, j ai empil les assiettes sur
un plateau et je me suis dirige vers F vier. Thomas a marmonn
quelque chose.
MOI : Quest-ce que tu dis
135
THOMAS
MOI
J'ai demand : Quel soir les pres se
rencontrent
(une boule dans la gorge) Jeudi . " J e croyais
que jamais... Merci.
J EUDI
Thomas est parti pour se rendre la rencontre de ce soir. Je
touche du bois.
PLUS TARD
Il rentre, l'air dlibrment vasif.
MOI
THOMAS
MOI
THOMAS
MOI
THOMAS
MOI
THOMAS
MOI
(incapable de me contenir) Comment a t
Qu'est-ce que tu en penses T'es-tu prsent
comme mon mari
Bien sr. J ai dit Haim Ginott que j'avais
hte de rencontrer l'homme qui lve mes
enfants.
C est pas vrai
Oui, et il sest mis rire. Tu sais, tu ne mas
jamais dit que son travail ne concerne pas
seulement les enfants. En fait, il enseigne des
principes de communication qui pourraient
s'appliquer toutes les relations : au travail,
entre amis, avec la parent, mme entre les
pays. En fait, il y a une seule exception.
Laquelle
(une lueur dans les yeux) Les pouses qui sont
dj des expertes.
(en lui donnant une tape amicale) Toi et ta
langue de vipre
H Fais attention a cre un handicap
quand on pose des tiquettes.
Hum Je me demande si a va me plaire
d'avoir un autre expert dans la maison
136
LE LENDEMAI N MATI N
En s'approchant de son petit djeuner, Thomas trbuche sur les
chaussures d'Andr qui tranent au beau milieu du plancher
de la cuisine. Je me prpare entendre l'habituel :Andres-
tu oblig d'tre aussi ngligent Range tes chaussures dans ta
chambre.
Mais a nest pas venu. J'entends plutt : Andrtes
chaussures sont sur le plancher. Andr fixe Thomas sans
bouger. Tes chaussures sont sur le plancher rpte Thomas.
Daccord, rpond Andr. D'accord, je vais les ranger.
Je ne sais pas si je devrais tre enchante ou irrite. Voil deux
ans que je demande Thomas de dcrire ce qui le drange, au
lieu de crier des btises, et voil deux ans qu'il mignore. Une
seule soire avec Haim Ginott, et c'est comme s'il avait fait a
toute sa vie.
UN MOIS PLUS TARD
Ah ! ah ! Je savais que ce n'tait pas aussi facile Je vois Thomas
commencer, arrter et recommencer. Aujourd'hui, par exemple,
il a entendu Andr accuser Julie de manger toutes les cerises. Il
a commenc dire quelque chose comme : Arrte. Tu montes
une grande histoire avec quelques foutues cerises. Mais il s'est
arrt a mi-chemin et il sest repris.
THOMAS : Andr, je peux comprendre que tu es du.
Tu es all jusqu'au frigo, en esprant y trouver
des cerises, et tu ny as trouv qu'un tas de
queues et de noyaux. Comment peut-on faire
pour s'assurer qu' partir de maintenant,
chaque membre de la famille bnficie d'un
juste partage
Une autre fois, Andr a fait une crise de larmes parce que
le magasin n'avait plus le jeu prcis qu'il recherchait et qu'il ny
en aurait pas en stock avant le mercredi suivant. Thomas a dit :
Bon. Maintenant, Andr, n'insiste pas comme un bb. Tu
ne peux pas obtenir tout ce que tu veux l'instant mme o tu
137
le dsires. Il faut que tu apprennes tre plus patient. Andr
sest mis pleurer plus fort. Thomas m'a regarde. J ai regard
ailleurs.
THOMAS : (aprs un moment de rflexion) Ce sera
difficile pour toi d attendre jusqu' mercredi.
Je gage que tu souhaiterais avoir ce jeu sous
le bras ds maintenant.
Andr a cess de pleurer.
DEUX SEMAI NES PLUS TARD
Je ne sais pas ce qui se passe dans le groupe des pres. Thomas ne
men parle pas, mais ils doivent discuter de l'image de soi parce
que, depuis peu, il dit des choses qui aident Andr se sentir
bien mieux par rapport lui-mme. Et aux moments les plus
inattendus Par exemple, hier soir, Andr pleurait cause d'un
jouet bris, un sujet gure propice aux compliments. J ai tout
de mme entendu Thomas dire: Andr, je vois que tu as de ia
peine cause de ton jouet, mais le genre de cris que tu lances
actuellement devrait tre gard en rserve pour des urgences
par exemple, un incendie. Cest une paire de poumons vraiment
puissants que tu as l, mon garon
Et ce matin, Thomas a mme trouv quelque chose de
positif dire quand Andr a renvers son verre de jus. Pendant
qu'Andr essuyait le plancher, Thomas a comment : J'aime
la feon dont tu tes occup de ce gchis. Pas de plainte, pas
de blme. Tu as simplement fait avec calme ce qui devait tre
fait. Andr avait l'air de quelqu'un qui venait de recevoir une
mdaille.
Je suis tente de dire Thomas que chacun de ses changes
rcents avec son fils pourrait tre utilis comme modle pour
illustrer les principes de Haim Ginott, mais je nose pas. Je ne
crois pas qu'il apprcierait ce genre de commentaire. Alors, je me
tais et je profite de cette nouvelle atmosphre dans la maison.
TROIS SEMAI NES PLUS TARD
138
Ce soir, cest un mauvais soir. Thomas est trs fatigu. Il nest
pas d'humeur entendre les miaulements d'Andr au sujet des
fra:ions que ce dernier ne comprend toujours pas. Thomas
envoie une srie de remarques mordantes et sarcas tiques. Puis,
il me jette un coup dil de dfi, attendant mon regard Tu es un
monUre / Je ne l'envoie pas.
Plus tard, presque en sexcusant : Sapristi dit-il, comme ce
ton de voix peut me tomber sur les nerfs Je pense que j'ai t
raide avec lui ce soir.
MOI : (dsinvolte) Et puis aprs Il sait maintenant
que son pre peut parfois tre dur avec lui. Il
nest pas une petite fleur dlicate.
PRE ET FILS
TROIS SEMAINES PLUS TARD
Il marrive une pense terrifiante. Je commence souponner
qu'une partie des taquineries et des mauvais sentiments qui se
passent entre Andr et David sont de ma faute. Ce doit tre vrai,
parce que, depuis que Thomas met fin aux disputes, je maperois
que les garons se rconcilient rapidement et finissent mme par
jouer ensemble par la suite. Je me demande pourquoi Thomas
est capable de mettre en pratique les thories de Ginott sur la
rivalit entre frres et surs, alors que moi, j'en suis incapable.
Nous avons tous les deux appris les mmes habilets. Pourquoi
elles ne me sont pas accessibles quand j'en ai besoin Je suppose
que la rivalit entre frres et surs, ce n'est pas ma force. a me
bouleverse trop quand je vois mes propres enfants sattaquer les
uns les autres.
Oh Si on parle de thorie, je suis pratiquement une experte.
Je sais quun peu de taquinerie, cest normal et invitable. Je sais
aussi, de faon hypothtique, exactement quoi faire ce sujet.
Je devrais protger la scurit du plus jeune sans faire sentir
au plus vieux qu'il est mchant.
Je devrais encourager les enfants trouver leurs propres
solutions.
Je devrais faire diminuer la colre en permettant chacun
des enfants d exprimer en priv son hostilit envers l'autre :
par des dessins, par une conversation ou par crit.
Je ne devrais jamais faire de comparaisons odieuses.
Et le plus important, je ne devrais jamais prendre parti, dans
aucune circonstance.
Pourtant, quand David commence agacer Andr et que celui-
ci essaie de se dfendre, puis que David se montre plus dur et
plus mchant, j'ai soudainement de nouveau cinq ans: cest ma
grande sur qui me frappe dans le ventre et J E PRENDS PARTI
Thomas Non. Il a appris comment prendre le parti de
chacun des deux. Il a une faon de rester neutre, tout en faisant
en mme temps appel au sens de responsabilit personnelle de
chaque enfant. a ne fonctionne pas tout coup. Certaines
disputes dpassent ce quoi il peut ou mme il veut faire face.
Mais quand il est capable d'utiliser ses nouvelles habilets,
j'entends des sons totalement diffrents des miens.
Par exemple, quand les garons sont entrs en courant dans
la pice, comme deux fous furieux, chacun essayant de hurler
son ct de l'histoire, j aurais cri: Je ne veux pas savoir ce
qui est arriv ou qui a commenc. Je veux seulement que a
arrte
En utilisant les mots exacts de Ginott, Hiomas a dit : Vous
tes vraiment furieux tous les deuxl'un contre l'autre, je veux
seulement savoir ce qui s'est pass. Par crit. Racontez-moi
comment a commenc, comment a sest dvelopp et ce qui
sest dit. la finassurez-vous d'inclure vos recommandations
pour 1 avenir.
David ne voulait rien faire du tout, mais Andr a crit deux
pages. Thomas les a lues haute voix et a discut srieusement
chacune des recommandations. Andr a vraiment senti qu'on
lavait entendu.
140
Une autre fois, Andr a dit en pleurant que David lavait
frapp trs fort. David a protest en assurant que c'tait
seulement une petite tape pour jouer. J'aurais explos devant
David. Combien de fois tai-je dit de ne jamais toucher ton
frre a ne fait que dclencher la chicane
Mais Thomas a rpondu : Andr, toi, tu as senti un gros
coup. David, toi tu sentais que tu donnais une petite tape pour
jouer. Quand quelqu'un ressent quelque chose, cest a qui est
vrai pour lui. Les deux garons se sont arrts net et se sont
regards. Ils avaient de quoi rflchir.
Quand Andr a vraiment besoin de protection, son pre la
lui donne, mais toujours d une faon diffrente de la mienne. Je
me souviens de la fois o David, assis sur le dos d'Andr, tait
en train de le rouer de coups de poing. Ma raction aurait t :
Descends de son dos, toi, espce de grosse brute Thomas
a immdiatement tir David de l, en criant : Quand je te vois
faire mal ton frre, j ai envie de te faire mal Tu fais mieux de
disparatre, et vite David a disparu.
Une autre diffrence entre nous: comme David est plus
vieux et plus dvelopp, je m'attends ce qu'il soit davantage
capable de faire preuve de comprhension et dauto-contrle
avec un frre plus jeune.
Thomas Non. Peu importe la situation, il ne fait jamais
sentir David qu'il doit tre gentil avec son petit frre. Je la
entendu dire Andr, qui avait dlibrment agac son frre :
Mon filstu joues avec le feu David essaie de se retenir, mais
nabuse pas de sa bonne volont. Toute personne a ses limites.
Mais je crois que ce que j'admire le plus, c'est F habilet
dont Thomas fait preuve quand ils sont dans une impasse. Il
a appris comment couper court aux menaces et aux insultes, et
comment continuer accorder de la valeur au point de vue de
chaque garon en rptant ses paroles haute voix. Il ne russit
pas toujours, mais lundi soir, Thomas sest montr trs efficace.
Les garons ne voulaient pas aller se coucher parce que l'un
voulait la lumire allume et l'autre la voulait teinte.
141
DAVID
THOMAS
Je leur aurais propos une solution toute faite : David
pourrait lire dans le salon en attendant qu'Andr s'endorme. Et
s'ils n'avaient pas aim la solution, j'aurais trouv autre chose.
Thomas les a amens prendre la responsabilit de rsoudre
leur problme.
THOMAS : Jentends un gros dsaccord.
ANDR : Je ne dors plus dans cette chambre. Il garde la
lumire allume toute la nuit. Je vais dormir
dans ie salon. Cest toujours lui qui gagne,
juste parce qu'il est le plus vieux.
C'est pas vrai, gros bb. C'est toujours toi
qui...
Minute On ne crie pas d'injure. Parlons
seulement du problme. Andr, ce que je
comprends, cest que tu veux que la lumire
soit teinte au moment du coucher
Bien sr que c'est ce que je veux Je ne peux
pas mendormir quand cet innocent garde la
lumire allume.
Andr, je le rpte, pas d'injure David, ton
frre dit qu'il a de la difficult sendormir
quand la lumire est allume.
Et moi J ai cinq livres lire pour obtenir
une bonne note en anglais
Je vois. Andr, David est inquiet parce
qu'il est oblig de faire beaucoup de lecture
supplmentaire cette anne.
Pauvre lui.
C est vraiment difficile pour lui, et c'est
difficile pour toi aussi. Quand les choses
sont difficiles, on essaie de les rendre moins
difficiles pour l'un et pour l'autre.
DAVID : Comment Je ne vais pas rater mon examen
cause de lui.
ANDRE
THOMAS
DAVID
THOMAS
ANDRE
THOMAS
142
THOMAS : C'est un vrai dilemme : deux garons qui
ont des besoins diffrents et qui partagent la
mme chambre." coutez, je suis en train
de lire dans le salon. Prenez une demi-heure,
regardez votre problme sous tous les angles,
pour voir si vous pouvez en arriver une
solution qui convienne aux deux.
Dix minutes plus tard, pleins d'enthousiasme, ils ont rappel
Thomas. Ils taient parvenus une entente David n'utiliserait
plus le plafonnier et sen tiendrait sa lampe de le:ure. Andr
allait inventer un cran pare-lumire qui pourrait tre fix la
tte de son lit.
Si a continue, il est mme possible quils deviennent un
jour des amis.
SAMEDI
Thomas est de bonne humeur, joyeux, en dpit d'une longue
liste de courses faire. Il pointe la tte dans l'embrasure de la
chambre d'Andr et l'invite l'accompagner. Cela me rjouit.
Il ne l'a jamais fait. C'est toujours David qu'il emmenait avec
lui. Andr se drobe. Mme si tout va beaucoup mieux entre
son pre et lui, il est encore un peu sur ses gardes l'endroit de
Thomas. Il dit qu'il doit travailler sa collection de pierres.
Thomas semble dsol, il m'embrasse et se dirige vers la porte.
Tout coupAndr apparat avec ses chaussures la main.
J ai chang d'ide, je viens avec toi.
Bien dit Thomas.
Ils restent absents des heures.
leur retour, il fait dj noir. Presque euphorique, Andr
me raconte sa journe en dtail : les outils intressants la
quincaillerie, la grosse scie la scierie, le monsieur du magasin
de peinture qui lui a donn un pinceau gratuitement, le soda
glac la menthe avec sirop au chocolat.
143
Thomas me prend part. Il veut me raconter, lui aussi.
Nous avons pass une journe super, dit-il. Tu sais, je crois que
cet enfant m'aime vraiment.
MOI : Qu'est-ce qui te fait croire a
THOMAS : (avec un sourire timide) Sur le chemin du
retour, il a appuy sa tte sur mon paule en
disant : On a eu une vraie journe pre et fils
aujourd'hui. On remet a bientt, papa
UNE SEMAI NE PLUS TARD
J'espre ne pas me faire d'illusion, mais il me semble qu'Andr
a chang au cours des six derniers mois. Pas de faon
sensationnelle. Il se plaint encore beaucoup, mais il y a aussi des
moments o il parle tout simplement. Il a maintenant un ami,
un seul : Christophe. Mais c'est son premier vritable ami. Son
frre et lui se disputent encore, mais moins souvent et pas aussi
amrement. Le plus important, c'est qu'il est moins mfiant
l'endroit de son pre. De plus en plus, cest de Thomas qu'il
sapproche en tout premier lieu quand il a un problme.
Je sais qu'Andr a un long bout de chemin faire, mais
je crois qu'une tape a t franchie. Il n'est plus enferm dans
son ancien rle de bb, incapable et plaintif. Il est plus libre
maintenant de dcouvrir d'autres facettes de lui-mme.
LA SOIRE DANSANTE DES ANCI ENS
Qui est cette dame lgante et sduisante dans le miroir Elle
n'est la mre de personne, c'est sr Andr s'est avanc vers moi.
Tu es belle Je vais t pouser.
Tiens-toi loinai-je lanc. Tu as du thon sur les mains.
Il ne restait plus un gramme d'instinct maternel chez moi.
Toute mon attention tait centre sur la postiche grecque que je
voulais installer dans mes cheveux. C'tait une soire rserve
aux adultes.
La rception tait merveilleuse. Des plats somptueux,
de la musique adorable, des personnes charmantes, tellement
144
civilises. Personne n'a fait de crise de colre et tout le monde
a coup sa propre viande.
Nous tions tous rticents terminer cette soire. Un vieil
ami de Thomas a invit quelques couples son appartement.
Autour d'un caf, les gens causaient de faon plaisante : des
vacances, de ce quun tel tait devenu, de la ville, de la banlieue
et des enfants.
Des enfants Qui donc voudrait parler des enfants en habit
de soire J'ai essay de ne pas couter, de garder une humeur
de festivit, mais les commentaires sont venus me chercher.
Aucun doute, les enfants viennent au monde avec des
personnalits diffrentes. Prends mon plus jeune : gentil, bon
caractre il me donnerait sa chemise. Mais le plus vieux ne
partagera pas un centime. C'est un grippe-sou de naissance.
Je sais ce que tu veux dire. J'en ai un l'universit, alors
que j'aurai de la chance si l'autre parvient complter son
secondaire. Il ne fera jamais un intellectuel, c'est certain. Je lui
ai dit : Tu n'es pas stupide, seulement paresseux. "
Vous devriez voir mes filles. Impossible de les prendre
pour des surs. La petite est gracieuse, elle se dplace comme
une ballerine. La grande ne peut pas traverser une pice sans
renverser quelque chose. On l'appelle tous Vempote.
Quelqu'un s'est mis rire.
Et tes enfants, Thomas Tu en as trois, n'est-ce pas De
quoi ont-ils lair
Jai senti monter ma tension. Thomas a hauss les paules.
Ils sontce qu'ils sont capables d'tre : des personnes
diffrentes selon les moments.
Laisse tomber la philosophie. Ce nest pas une rponse.
Allons, Jo. Dis-le, toi.
Il mest venu l'esprit qu'il fut un temps o j'aurais pu
aisment me joindre eux dans une sance de distribution de
rles, mais il y avait dsormais un abme d'exprience entre
nous. Ils navaient pas entendu parler de Rmi ou de Suzanne.
Ils ne savaient rien propos d'Andr. Devrais-je leur en parler
145
Non. Beaucoup trop personnel. De plus, ce nest vraiment pas
une discussion approprie pour une rception.
Tout le monde attendait ma rponse. J'ai souri sans
conviction et jai bafouill qu'ils taient tous invits la maison
pour rencontrer les enfants et constater par eux-mmes.
Quelqu'un a soulign l'heure tardive. Il y eut soudain une
cueillette de manteaux, un babillage d'au revoir et des promesses
de se revoir plus souvent. Je me suis assise dans le hall d'entre
en attendant que Thomas aille chercher l'auto. La fin de la
conversation m'avait laiss un arrire-got amer. a m'ennuyait
de n'avoir pas t honnte. Sans mettre nu le fond de mon
me avec une histoire de cas personnelle, j aurais au moins pu
dire quelque chose. Mais quoi
Si javais t vraiment libre de mexprimer, voici ce que
j'aurais pu leur dire.
Mes chers amis, ce qui vous fait rire nest pas un sujet de
plaisanterie. Les enfants se voient tout d'abord travers les yeux
de leurs parents. Ils s'appuient sur nous pour quon leur dise non
pas ncessairement ce qu'ils sont, mais ce qu'ils sont capables
de devenir. Ils dpendent de nous pour dvelopper une vision
plus largie d'eux-mmes et pour recevoir des outils en vue
d'implanter cette vision.
Les enfants gostes, a nexiste pas, aurais-je pu leur dire :
ils ont seulement besoin de faire lexprience des joies qui
dcoulent de la gnrosit. Les enfants paresseux, a n'existe pas :
ils manquent simplement de motivation, ils ont besoin qu'on les
croie capables de travailler fort quand ils le veulent vraiment.
Les enfants patauds, a n'existe pas: ils ont seulement besoin
qu'on accepte leurs gestes et quon fournisse de l'exercice leur
corps.
Les enfants, tous les enfants, ont besoin quon affirme
ce qu ils ont de meilleur et qu'on ignore ou qu'on roriente ce
qu'ils ont de moins bon. Et qui va relever ce dfi de taille Les
parents.
146
Qui d'autre, sinon chacun des parents, accepterait
volontiers de se changer soi-mme pour qu'avec le temps, son
enfant puisse changer Qui d autre qu'un pre ou une mre
possde la largeur desprit de dire 1 enfant qui sest tromp :
ac'tait le pass. Maintenant, c'est le prsent. On efface et
on recommence.
Qui d'autre quune mre ou un pre peut avoir assez de
sollicitude envers le sale va-nu-pieds pour lui dire : Viens, je
crois en toi. Je vois travers ton apparence dguenille. Je te
vtirai de vtements princiers et tu deviendras effectivement un
prince.
LE LENDEMAI N
Je viens de relire ce que j'ai crit hier soir. Jai bien fait de retenir
ma langue. Je n'aurais jamais pu dire rien de tel ces personnes.
Beaucoup trop prchi-prcha.
Pourtant, c'est trange En le leur disant, c'est en quelque
sorte moi-mme que je le dirais.
Je crois le savoir, maintenant.
C'tait la dernire inscription dans mon journal.
147
VIII
N'essayez pas de les faire changer
d'ide; changez l'humeur
Quand David tait encore un nouveau-n, j'allais masseoir au
terrain de jeu et, tout en le balanant dans son landau, j'coutais
les femmes autour de moi se plaindre l'une l'autre des difficults
qu'elles prouvaient rendre leurs enfants raisonnables.
Benjamin ne se brossait jamais les dents, mme si sa mre
le prvenait sans cesse des risques de carie. Jose ne rangeait pas
ses jouets en dpit des sermons quotidiens portant sur le thme
de l'ordre. Et il fallait rappeler Louis d'actionner la chasse
d eau chaque fois qu'il allait la toilette. Je me disais : comme
ces mres manquent d'enthousiasme Je suis dsole pour leurs
enfants.
Maintenant, avec trois enfants, je me sens moins critique.
J ai dcouvert que l'enthousiasme peut vite s'envoler devant les
efforts constants requis pour faire accomplir un enfant ce que
je considre vital et que lui considre superflu. Je ne crois pas
tre la seule non plus. Je crois que la plupart des parents trouvent
que le dsordre est affligeant, que les dents jaunes sont sinistres
et qu'un sige de toilette infect est dgotant. Cest pourquoi je
suis toujours impressionne quand une mre de notre groupe
raconte, de faon plaisante, comment elle a russi faire
cooprer son enfant sans recourir la morale, aux sermons ou
au rappel de terribles consquences.
Je pense en particulier Catherine. Elle a le don de crer
le genre d'atmosphre qui neutralise les rsistances. Mme
quand elle doit revenir la charge, elle le fait avec une touche
de douceur : Clarence, je nai pas entendu la chasse d'eau...
Patricia, brosser les dents avant le dodo... Les enfants, j'ai besoin
d'aide pour la vaisselle. De simples phrases descriptives.
Habituellement, elle consulte ses enfants pour connatre
leurs prfrences quant au moment ou la manire de remplir les
tches : Aimerais-tu faire la vaisselle avant ou aprs le dessert
Prfres-tu utiliser une lavette ou un tampon rcurer Mais
quand elle demande de 1 aide, sa faon de s'exprimer indique
bien quelle s'attend la recevoir.
J'aime aussi son approche quand un travail ne rpond pas
ses critres. Elle nattaque jamais les efforts d'un enfant : Il
ny a donc rien que tu sois capable de bien faire Elle donne
plutt une apprciation bien sentie de ce qui a t accompli avant
d'indiquer ce qui reste faire. Elle dira: Eh bien, Clarence, a
d te prendre beaucoup d'huile de coude pour rendre la casserole
aussi propre Il reste seulement quelques traces de jaune duf
qui rsistent ici, sur le rebord.
Catherine prtend que, mme si elle vite les
commandements et les blmes usuels, une seule chose la retient
de devenir une enquiquineuse classique : c'est la routine. Une
routine flexible. Dans sa cuisine, elle a un tableau dafichage
sur lequel les enfants pinglent et changent constamment la liste
des tches qu'ils ont eux-mmes labore. Au lieu d'argumenter
longuement propos de la personne qui sera responsable
de promener le chien ou de trier la lessive, Catherine dira :
Consulte la liste des tches. Par consquent, la plupart des
rcriminations sont diriges contre la liste affiche sur le mur
plutt que contre maman.
Rcemment, les enfants ont invent quelque chose de
nouveau, dans la cuisine : une roue de fortune pour distribuer
les tches. Chaque semaine, la roue tourne pour assigner une
nouvelle srie de tches.
149
C'est vident que la mthode de Catherine, agrable et pas bte
du tout, cre le genre d'atmosphre familiale qui rend invitant
le travail en commun. Il existe encore une autre approche
qui incite la coopration. Enfin, presque. Mais j'hsite la
mentionner ici. Mme si cest difficile croire, certains parents
parviennent, en effet, tre drles dans des situations qui
dclenchent habituellement la chicane. L'esprit ludique plutt
que la polmique L'humour au lieu de la pagaille Pour moi,
a parat dpasser toutes les bornes.
Hlne n'est pas de mon avis. Pour elle, le jeu est presque
une ncessit, une faon d'attnuer son intensit et de neutraliser
sa tendance naturelle commander. Quand elle peut faire la
comique propos d une tche accomplir, elle en retire un
double bienfait. Elle devient plus dtendue et les enfants lui
rsistent moins. Ce qu'ils aiment par dessus tout, c'est de la voir
dans le rle dun personnage inattendu.
Par exemple, un aprs-midi, Laura et Marc taient sur
le point de se rendre au magasin sous une pluie torrentielle,
en ne portant que des sandales et de lgers tee-shirts. Avec
apprhension, Hlne voyait dj venir la prise de bec.
Les enfants, il pleut.
- Non cest seulement de la bruine.
-J'aimerais que vous portiez vos impermables.
-Mai s on sort seulement pour quelques instants.
-Vous allez tre tremps jusqu'aux os.
- On va courir.
Dans un moment de folle inspiration, elle a emprunt la voix de
Donald le canard. Quoi, pas d manteau d pluie ni d'bottes de
caoutchouc a-t-elle caquet. J suis vraiment surpris Jpensais
qu'tous les can'tons portaient des manteaux et des bottes de
caoutchouc quand il pleut.
Les enfants se sont esclaffs et se sont dirigs vers le placard
en parlant canard.
A une autre occasion, Marc et Laura quittaient la maison
avant d'avoir fait le mnage dans leur chambre. Hlne les
a pris au collet, au seuil de la porte. Dune voix de gangster,
style dur cuire, elle a dit en grinant des dents : O.K. Les
mecs, personne ne bouge J Viens des chambres du fond. Vu un
gros dsordre. Personne ne quitte la ville avant que cet endroit
mal fam soit remis en ordre. Vu Faudrait faire du bon boulot,
sinon 1 grand patron, y aimera pas a du tout. Compris
Un autre exemple de bouffonnerie. Hlne et Marc
regardaient une mission tl portant sur la vie la ferme.
Soudain, Hlne a eu la nette impression quelle pouvait sentir
dans 1 air l'odeur des animaux quelle voyait l'cran. Confuse,
elle a renifl un peu. Prs d'elle, sur le canap, Marc changeait
de position. Elle a su aussitt d'o venaient ces effluves.
Aprs 1 mission, Hlne a dit, avec un accent de vieil acadien :
Marctu pues comme si t'tais all chasser la mouffette Va
tout dsuite faire trempette dans lvieux bain, pis donne-toi un
nettoyage en rgle avec du savon brun pis une grosse brosse
151
solide. J'veux qutu sentes comme une vraie personne avant
qu'ton pre revienne la maison. Et pis, pas de radotage au sujet
du bain qutu viens d prendre l'anne dernire. Tes assez grand
pour prendre deux bains par anne astheure
Louise dit quelle aimerait tre plus joviale avec ses trois
enfants, mais elle ny arrive pas facilement. Jonathan prend
la vie trs au srieux. Avec lui, chaque pointe d'humour est
habituellement accueillie par : Ha ha Trs drle Quant
Suzanne, elle la gratifie d'un regard vide d'expression, ce qui
ne l'encourage gure poursuivre dans la mme voie.
Cest surtout Michel qui vient activer son sens de l'humour.
Mme moiti endormi, il est prt jouer. Louise nous a racont
qu'un matin, alors quelle allait le rveiller, elle a trouv sous les
couvertures une forme indfinissable. H a-t-elle lanc, je vois
un sous-marin l-dessous. Voudrait-il refaire surface Sortir
son priscope des couvertures Ou prfre-t-il rester submerg
encore cinq minutes Michel a sorti un doigt en lagitant.
Une autre fois, elle la trouv assis sur son lit, visiblement
dpass par le rangement qui l'attendait. Pas surprenant,
a pens Louise qui regardait l'paisseur des dbris sur le sol il
n'a mme pas dendroit o mettre ses choses. Elle est descendue
au sous-sol. Quelques minutes plus tard, elle tait de retour, un
disque dans une main et les bras chargs de botes chaussures
vides. Elle a plac le disque dans l'appareil. Michel, a-t-elle
dit, ce nest pas parce que cest un dur travail de remettre une
chambre en ordre qu'on va se laisser abattre. Aujourd'hui, on va
tuer dans l'uf le cafard du nettoyage. On aura de la musique
pour se soutenir le moral, a-t-elle cri, plus fort que la fanfare
de la marine. Et voici un lot de botes qui te fourniront de
l'espace pour ranger tes trsors. Michel sest laiss glisser sur
le plancher, la bouche fendue jusqu'aux oreilles. Puis, au rythme
de la musiqueil a commenc ranger les billes dans une bote
et les pices de l'chiquier dans une autre.
152
Roselyne dit quelle peut se servir du jeu pour faire face
une situation problmatique, mais seulement aprs coup,
jamais sur-le-champ. Une fois que les enfants sont hors de sa
vue, profondment endormis, et que toute la maisonne est
tranquille, son sens de l'humour lui revient. Aussitt quelle pose
sa plume sur du papier, elle se sent plus laise. Ses premiers
essais sont presque toujours mesquins, sarcastiques, mais
hautement satisfaisants. Puis, petit petit, elle modifie le tout,
le transforme, jusqu' pouvoir exprimer ce quelle veut dire sans
faire d'accusation. Voici quelques impasses quelle a su dnouer
grce ses notes.
Lorsque les enfants arrivent un point mort quant au
brossage de dents, elle dessine une pancarte et la colle sur
le miroir de la salle de bain.
Quand l'heure du coucher se transforme, soir aprs soir, en
puisant champ de bataille, Roselyne compose une lettre, elle
l'imprime, puis en place une copie sur loreiller de chacun des
enfants. En voici le texte.
153
Rflexions sur Vheure du coucher
ATTENDU QUE se coucher tt, avec un sourire et de bonne
humeur, rend les parents joyeux et que
cest alors un vrai plaisir de les ctoyer
ATTENDU QUE le contraire est galement vrai : savoir
que se coucher tard, aprs rappels et
avertissements, rend les parents grincheux
et les matins pnibles
nous vous invitons, par la prsente, faire
des suggestions concernant une heure de coucher
qui permettrait la famille de retrouver
paix et harmonie.
Veuillez remplir les espaces
laisss en blanc ci-dessous.
Je pense que je devrais tre au lit entre et
Je suggre que le couvre-feu soit fix entre et _
Tendrement,
Maman
Quand Roselyne sest retrouve en train de rouspter sans succs
pour tenter d'obtenir de l'aide la cuisine, elle a confectionn la
note suivante, quelle a affiche sur la porte du garde-manger.
154
DERNI RES NOUVELLES :
UNE CRISE DANS LA CUISINE
La dernire fois quon la aperue, la cuisinire du Restaurant
des Dugas tait en train de piaffer dans la cuisine, en menaant de
dmissionner.
Une source sre nous a assurs quelle tait en train de fouetter
violemment les pommes de terre en grognant: C'est trop pour une
seule personne !Je suis incapable de tenir un restaurant moi toute
seule !
En raison de cette situation d'urgence, nous exhortons tous les
clients habituels offrir immdiatement leurs services, titre de
bnvoles.
Besoin de main d'uvrepour accomplir les tches suivantes:
Nettoyer la table et le plan de travail
Rincer les ustensiles et les assiettes
Remplir le lave-vaisselle
Rcurer les chaudrons et les casseroles
Balayer le plancher
Placez un crochet ainsi que vos initiales gauche des deux
tches que vous prfrez.
P.-S. : Exprience non requise.
Entranement gratuit sur place.
Il semble donc y avoir des parents qui, grce l'humour, peuvent
viter les notes discordantes en tablissant un esprit damicale
coopration. Toute une performance
Mais il y a encore autre chose dire sur l'importance de la
bonne humeur. Ses effets ne se limitent pas au simple avantage
pratique d obtenir la coopration. Quand la bonne humeur
rgne, elle entrane souvent d autres consquences bnfiques.
Jeunes et moins jeunes ont tendance devenir plus expansifs,
plus affectueux, et mme plus inventifs. L'improbable devient
soudain possible. On libre des lans damour qui se rpandent
heureusement dans toute la maisonne.
155
La mauvaise humeur peut tre tout aussi contagieuse
Ce nest pas avant davoir eu une famille moi que j'ai pu
comprendre pleinement jusqu' quel point il est facile d attraper
les sentiments ngatifs des enfants. Ma propre tendance, c'est
de devenir irritable quand un enfant est irritable, dcourage
quand il est dcourag en fin de compte, d'tre sa complice
pour empirer les choses. Alors, je deviens perplexe chaque fois
qu'une personne de notre groupe raconte comment elle a russi
distinguer ses propres humeurs de celles de son enfant et
renverser cette spirale qui attire vers le bas.
Ces rcits provoquent en moi le mme tonnement que
j'prouvais, encore enfant, quand je regardais le lapin de la
bande dessine tomber dans un ravin. Impossible de prdire
qu'au dernier moment insupportable, ses oreilles se changeraient
en ailes et sa queue en hlice, et qu'il s'lancerait vers le haut en
dfiant la gravit.
Voici deux de mes histoires favorites, qui font partie de
la catgorie Cette fois, ils ne sen tireront jamais. Dans chaque
histoire, contre toute esprance, lun des parents russit
changer l'humeur d'un enfant.
J'intitule la premire comme suit:
ON EFFACE TOUT
(Dans cette hiHoire, Hlne tire son pingle du jeu en utilisant la
formule suggre par Haim Ginott pour les impasses: On efface
tout et on recommence. )
LI EU DE ACT I ON : la chambre de Laura, tt le matin.
LAURA : Maman, qu'est-ce que je devrais porter
aujourd'hui
HLNE : Que dirais-tu de 1 une de ces adorables
nouvelles jupes que nous avons achetes pour
l'cole Elles sont restes dans ta garde-
robe.
156
LAURA : Je ne les aime pas.
HLNE : Ma chrie, cest toi qui les as choisies. Tiens, tu
peux porter cet ensemble en tissu cossais. Tu
vas alors ressembler une gamine cossaise.
LAURA : Je ne veux pas ressembler une gamine
cossaise. Je veux porter un pantalon.
HLNE : Mais tu portes toujours des pantalons. C'est
le temps de faire un changement. Si tu ne
veux pas l'ensemble cossaisque penses-tu
de la jupe bleue avec des boutons en cuivre
LAURA : Celle-l, elle pique.
HLNE : Eh bien, tu peux porter un petit jupon.
LAURA : (au bord des larmes) Je dteste les jupons
HLNE : (se parlant elle-mme) Je recommence
encore. J'impose mes gots. Je ne la laisse pas
faire une simple dcision par elle-mme...
Comment men sortir ( voix haute) Laura,
effaons tout a.
LAURA: He u
HLNE : On efface et on recommence. Faisons
semblant que je viens juste de monter lescalier
pour te rveiller. (Elle sort, ferme la porte
derrire elle, attend un moment, puis frappe
la porte.)
LAURA : (hsitante entrer dans le jeu) Entre.
HLNE : Bonjour Est-ce que j'ai entendu quelqu'un
me demander ce quelle devrait porter
aujourd'hui
LAURA : Ouais
HLNE : Bien. Avant de savoir ce qu'on va porter,
on peut se demander comment on se sent:
Ai-je une humeur de vieux pantalon brun
aujourd'hui ou plutt une humeur de nouvelle
jupe Ai-je le got d'un pull jaune crpu ou
d'une chemise fleurs
157
LAURA : (prenant le temps de rflchir) Jai le got
de mon pull bleu et mon vieux pantalon
brun.
HLNE : Voil une fille de huit ans qui sait vraiment
ce quelle veut
LAURA : (confidence timide) le bleu est ma couleur
prfre.
MI CHEL ET LE KANGOUROU
(Dans ce rcit, Louise change l'atmosphre par une touche de
fantaisie.)
Un aprs-midi, Louise surprend Michel grogner furieusement
contre MoufFe, le nouveau chiot. Elle lui demande d'arrter.
Michel affirme que MoufFe sait que cest juste un jeu, et il
commence bousculer le chiot.
Louise se demande : Comment l'atteindre Lui interdire
de s'approcher du chiot pour une semaine Le menacer de
le dire son pre Lui faire un sermon svre Elle se compose
dj un discours sur la cruaut envers les animaux, quand elle
se rappelle soudain les paroles de Ginott : N'essayez pas de les
faire changer d'ide; changez leur humeur. Elle se demande si
elle en est capable.
LOUISE : Michel, je maperois que tu aimes la
bagarre... Sais-tu ce qu'on aurait d faire
Dmnager en Australie et nous faire livrer un
kangourou quip de gants de boxe. (Michel
cesse de grogner et lve les yeux. Le chiot bat
en retraite dans un coin.)
LOUISE : (dans la mme veine) On aurait pu lui
construire un petit lit de camp avec un trou
spcial pour la queue.
MI CHEL : (rigole) Il aurait pu dormir dans ma
chambre.
158
LOUISE : Juste ct de ton lit Tu aurais pu avoir
un partenaire d'entranement, toujours prt
quand tu voudrais lui lancer quelques coups
de poing. (Louise s'agenouille par terre et
parle doucement au chien.)
LOUISE : Tu n'es pas un kangourou, hein, MoufFe Tu
n'es quun petit chiot et tu nas pas du tout
le got des jeux rudes. (Michel s'accroupit
prs d'elle et flatte le poil de MoufFe.)
LOUISE : (sadressant toujours au chien) Tu aimes te
faire flatter et caresser. Tu aimes qu'on joue
gentiment avec toi, nest-ce pas, petit cabot
MI CHEL : (frotte prudemment son nez contre le museau
du chiot) Trs, trs gentiment.
Je ne sais pas pourquoi ces histoires me touchent autant.
Je suppose que c'est le fait de voir des parents capables de
transcender le ct dsagrable du moment, de lagrmenter
d'humour et d'imagination. Quelle belle faon de vivre Mais
j ai un ct suffisamment raliste pour savoir que l'humour
est avant tout une question de circonstance, qu'il ne s'agit pas
simplement de vouloir en avoir ou d'tre habile en faire. Qu'il
se prsente au bon moment ou qu il ne se prsente pas, l'humour
n'est srement pas un tat desprit auquel on peut faire appel sur
demande.
Jusqu'ici, en matire d'habilet gnrer la bonne humeur,
je n'ai soulign que le mrite des adultes. Mais ce serait pure
ngligence de ma part si je terminais ce chapitre sans mentionner
les vritables prodiges de l'espiglerie, ces acrobates accomplis
du rapide changement d'humeur que sont eux-mmes les
enfants. Ils sont capables, eux, de passer du cafard l'hilarit
avec une agilit que les adultes ont depuis longtemps perdue. Et
souvent, ils apportent une contribution qu'aucun adulte n'aurait
pu imaginer. Fort heureusement pour eux, ils ne souffrent pas
de nos inhibitions.
159
J'offre un petit exemple qui me vient de ma famille. Un
soir, nous sommes tous dans la voiture. Nous revenons d'un
match de la ligue mineure de base-bail. Nous avanons dans
un silence total. quatre reprises durant le match, David sest
prsent au bton, mais pour se faire retirer chaque fois, sous
les yeux de toute sa famille. Son dpit envahit tous les recoins
de l'auto. J'aurais alors tout donn pour pouvoir changer son
humeur. Je rflchissais trs fort. Rien ne venait. Finalement,
c'est David qui a bris le silence.
DAVID : Je ne devrais pas faire partie de la ligue
mineure. Mme pas de la ligue des fermiers.
Plutt de la ligue des bbs aux couches.
PRE : Ma foi, David, je dois te dire que je trouve a
admirable. Ton moral est zro, et pourtant,
tu n'as pas perdu ton sens de l'humour... Je
me demande comment on compte les points
dans la ligue des bbs aux couches.
DAVID : (avec morosit) Je suppose que si tu fais pipi,
tu peux te rendre au premier but.
J ULI E : (commence s'intresser) Pour te rendre au
deuxime, tu dois faire caca. (Tout excit,
Andr sest mis frtiller fivreusement au
fond du sige arrire de la familiale.)
ANDR : Je sais ce que a prend pour frapper un
circuit (Nous nous sommes tous retourns
vers lui.)
ANDR : (triomphalement) La diarrhe
Cinq clats de rire
Vous voyez ce que je veux dire
160
Les parents sont des personnes
IX
Leurs sentiments sont bien rels
Je feuilletais mes notes. Chaque fois que je relisais l'une des
dclarations de Haim Ginott sur les sentiments des parents, je
me raidissais.
Chacun des parents devrait respecter ses propres limites.
On peut se montrer un peu plus gentil quon se sent, mais
pas beaucoup plus.
Il est important d accepter la ralit de ses sentiments du
moment.
Il est prfrable d'tre authentique avec ses enfants.
Pourquoi ragir si fortement ces dclarations Elles
paraissent tout fait raisonnables, tout fait logiques. Je me suis
mise les relire. Puis, a ma frappe. Ce qui sous-tend chacune
de ces affirmations, c'est l'hypothse qu'une personne sait
habituellement ce qu'elle ressent. Plus cette pense s'insinuait
dans mon esprit, plus mon malaise grandissait. Je ne sais peut-
tre pas toujours ce que je ressens
Cette pense me troublait. Jessayais de me rassurer. Cest
insens Je sais trs prcisment comment je me sens par
rapport un grand nombre de sujets controverss : la libration
des femmes, la lgalisation de la marijuana, les lois sur le bien-
tre social, les tensions raciales, le transport scolaire, les dortoirs
mixtes. Pas de tnbres dans mon esprit. Je suis la clart
personnifie
Toutefois, je n'tais pas convaincue. Au fin fond, je sais
sur quoi repose ma confusion. a concerne les enfants. Quun
enfant marrive sans crier gare et voil ma clart qui s'vanouit.
Le mcanisme interne, sur lequel je compte pour menvoyer des
signaux clairs propos de mes sentiments, semble se dtraquer
aussitt qu'un enfant se prsente dans le dcor.
C'en tait presque comique : je ressemblais au dindon de la
farce. Cette mre, qui se consacre aider ses enfants rester en
contact avec leurs sentiments, nest probablement pas en contact
avec les siens.
Prenez, par exemple, samedi dernier. Je m'tais pelotonne
sur le canap, le journal dans les mains, quand les enfants sont
entrs en trombe dans le salon. Maman Papa nous avait
promis qu'on pourrait aller acheter des glaces. Il dit maintenant
que a va lui prendre le reste de l'aprs-midi pour finir de rgler
ses factures Je me suis dit : Oh ils avaient tellement hte dy
aller Je vais les y emmener. Mettant le journal de ct, je me
suis extraite de mon sige si douillet. Voici la suite.
a va. Tout le monde dans lauto.
- Les enfants Moins de bruit, s'il vous plat
- E h bien, dcide-toi. Quel parfum veux-tu
-Attention a va fondre sur la banquette de l'auto
- Ah bon Ils n'ont pas le parfum que tu voulais. Est-ce une
raison pour te comporter comme un bb
- I l ny aura pas de prochaine fois En fait, il n'y aura rien
pour un bon bout de temps.
La gterie sest termine dans une cacophonie de hurlements.
Que venait-il de se passer Javais mis mon journal de
ct et je m'tais persuade d'tre gentille, pour plaire tout
le monde, mais j'avais russi faire pleurer tout le monde. De
toute vidence, je m'tais mprise sur mes propres sentiments.
J'avais cru me sentir gentille. Peut-tre quau fond j'avais du
ressentiment. Je ne savais pas vraiment ce que je ressentais.
Pensez-y Peut-on se payer le luxe d'ignorer ses vritables
sentiments quand on est engag dans un travail exigeant Un
chirurgien ne cderait pas la pression d'tre gentil en faisant
quelques oprations de plus par jour. Ce ne serait pas scuritaire
pour ses patients. Un quilibriste qui marche sur la corde raide
ne s'aventurerait pas sur un fil chancelant. Ce serait sa dernire
163
performance. Aucun conducteur de camion ne continuerait
conduire s'il sentait ses paupires s'alourdir. Il n'atteindrait
peut-tre jamais sa destination. Et me voil, moi qui accomplis
le travail le plus exigeant de tous, celui d'lever des tres
humains, en train d'ignorer continuellement mes sentiments,
comme si a nentranait aucune consquence.
Comment avais-je pu en arriver perdre contact avec
moi-mme quand il s'agit de mes enfants Pourquoi rpter
constamment la gaffe d'agir d une faon, alors que je me sens
tout autrement D'o venait l'obstacle J'ai pens mes parents.
Ils ne mont jamais paru confus. Ils savaient exactement ce qu'ils
ressentaient quand il s'agissait de leurs enfants. Des centaines de
fois, j'avais entendu leurs paroles :
Les enfants sont toute notre vie.
-Leur sant et leur bonheur, voil ce qui compte le plus pour
nous.
-Aucun sacrifice nest trop grand, si c'est pour eux
Leur vie n tait faite que de dvouement. Les enfants d abord,
avant tout, toujours. Qu'est-ce que j'prouvais cet gard Je
n'tais pas d'accord, bien sr J'tais une mre moderne qui
recherche de nouvelles faons de faire. J'avais dpass la notion
troite et dmode du sacrifice de soi. Mais tait-ce vraiment
le cas Alors, pourquoi prouver un tel malaise quand certaines
penses, horribles aux yeux de mes parents, surgissaient dans
mon esprit
Je veux une vie bien moi, distincte de celle de mes enfants.
-C' est un noble but d'lever des personnes vraiment humaines,
mais parfois, je men balance.
- J e suis prisonnire de la routine quotidienne. Les enfants
sont encore si jeunes j ai des annes devant moi.
-Parfois, je naime mme pas mes propres enfants.
Quand je juxtaposais ces penses celles de mes parents, leur
philosophie Tout pour les enfants, j'avais l'impression d'tre une
espce de monstre.
Quant aux mdias, ils ne font rien pour rehausser ma propre
estime de moi-mme. Radio, tlvision, journaux transmettent
tous aux parents des messages diffrents, mais tout aussi
nervants.
Elever des enfants, a devrait tre une exprience naturelle,
spontane, joyeuse. Oh ! Il y a bien quelques moments
difficiles, mais avec un peu d'humour, on peut calmer les
temptes
I l faut apprendre se dtendre. Les parents dtendus ont des
enfants dtendus.
-Tout ce dont les parents ont besoin, c'est d'tre encore plus:
plus flexibles, plus imaginatifs, plus comprhensifs, plus
joueurs, plus dbordants de ressources.
- E t faire toujours plus Faire des sorties avec les enfants leur
fournir des jouets cratifs jouer avec eux pour le plaisir et
pour rehausser leur Q.I.; les surprendre avec des petites
gteries maison dans leur bote lunch. Etre mre au foyer
bonne employe sur le march du travail chef de file dans la
communaut une maman modle que son enfant pourrait
imiter. Une supermaman, quoi
Ces paroles de sagesse devraient s'adresser un modle de vertu,
une combinaison de Mary Poppins, Jeanne d'Arc et Florence
Nightingale. Aucun mortel ordinaire n'est capable de se montrer
la hauteur de telles normes.
Jai soudain t frappe par la ressemblance saisissante entre
les mandats des gnrations d'hier et ceux d'aujourd'hui. Les
deux semblent exiger un degr d'oubli de soi convenant aux
saints ou aux martyrs. Mais du moins, dans le pass, on avait
le droit de revendiquer le titre de martyr. De nos jours, on
s'attend ce que nous donnions toujours plus, que nous fassions
toujours plus, avec le sourire en plus Aucune place pour les
penses ngatives, dans les deux gnrations. Et je me sentais
prise dans un tau, devant l'cart entre ce que je ressentais
vraiment et ce qu'on me disait que je devrais ressentir.
165
Haim Ginott affirmait souvent : Les parents posent
certains gestes cause d une culpabilit qui nest pas ncessaire.
Ma culpabilit n'tait peut-tre pas ncessaire, mais elle tait
certainement prsente. Elle maiguillonnait et me poussait agir
avec plus de gentillesse que je n'en avais envie elle m'amenait
donner quand il ne restait plus rien donner elle m'incitait
me hisser au-del de mes limites et mallouait rarement le luxe
de vivre selon mes propres sentiments vritables.
C'est alors qu il mest venu une rflexion tonnante : je
permets mes enfants d. exprimer leurs sentiments, mme ceux
qui sont ngatifs. En tant qu'adulte, puis-je maccorder le mme
genre de permission, dans une relation aussi explosive que celle
entre la mre et lenfant Cette pense m'excitait. Je sentais que
je touchais l quelque chose d'important.
Quand j'ai confi mes rflexions au groupe, j ai touch une
corde sensible. On semblait partager mon excitation. Nous
avons donc commenc explorer ensemble ces rflexions. Nos
discussions ont d provoquer un impact, puisque la semaine
suivante, nous avons retrouv un lment de plus dans certains
de nos rcits.
Quand mon tour est arriv, j ai annonc : Je voudrais
raconter une premire Je revenais d une longue srie de courses,
toutes au profit de David. Il tait tard, il faisait froid et mes
penses se prcipitaient, dans lespoir d'inventer une faon de
concocter un repas rapide. J'avais encore mon manteau sur le dos
quand David a demand de la soupe. Je n'avais pas prvu servir
de la soupe, mais je me suis automatiquement mise fouiller
dans le garde-manger pour en trouver une bote, tout en me
disant : pourquoi pas Comment une mre aimante pourrait-
elle refuser une soupe chaude son fils par une soire froide
Puis, notre discussion de la semaine dernire mest revenue et a
m'a frappe : je ne me sentais pas rellement aimante. Je sentais
vraiment quon abusait de moi
ce moment-l, c'tait trop exiger de moi que de trouver
une bote, de l'ouvrir et de me retrouver avec une casserole de
166
plus laver. David, pas de soupe, ai-je dit. Je me sens pousse
dans le dos. J'aurais plutt besoin daide. Veux-tu peler les
carottes, s'il te plat
Savez-vous ce qui est arriv Juste comme je me prparais
tre frappe par la foudre, David a rpondu : Daccord.
Combien en veux-tu
Mais ce nest pas tout. Le lendemain soir, il est venu dans
la cuisine et ma regarde bien en face. Maman, es-tu de bonne
humeur ce soir Penses-tu que a te drangerait de prparer de
la soupe
Drangerait Mon fils s'intressait ma faon de me sentir
J'tais tellement mue que je me suis entendue lui rpondre :
"Quelle sorte de soupe dsires-tu, David
Ginott a ajout ce commentaire : Vous avez donn votre
fils une chose plus importante que de la soupe chaude. En
partageant avec lui vos sentiments vritables, vous lui avez
donn l'occasion de tenir compte des sentiments dune autre
personne.
Le groupe sest confondu en approbation. Tous, sauf
Catherine. Elle semblait mal laise. Je ne peux pas vraiment
m'identifier cette histoire. a doit venir du fait que jai grandi
dans ce genre de famille o les adultes passent en premier.
Chez moi, mes parents ne m'auraient pas suggr de peler les
carottes ils s'attendaient ce que je le fasse. Et aucun enfant
n'aurait mme song demander quelque chose de diffrent.
Nous savions qu'il fallait manger ce quon nous servait. Cette
situation n'aurait donc pas pos de problme pour moi. Cest
avec facilit que j'aurais pu dire: Pas de soupe, chri sans
mme sentir le besoin de fournir une explication.
En coutant Catherine, je me disais : Comme cest facile
pour elle Moi, je me bats pour essayer d'intgrer tout a. Elle,
cest dans la moelle de ses os qu'elle le sait. En dpit de l'intensit
de mes effortsje me doutais bien que ce serait toujours une
lutte pour moi; j'aurais toujours travailler 1 encontre de ma
tendance naturelle prendre la dernire place.
167
Roselyne a pris la parole. Eh bien, l'affaire de la soupe ne
m'aurait pas caus de problme moi non plus. Je ne trouve pas
a difficile d aller dans le sens de mes sentiments quand je pense
que j en ai le droit. Dans son cas, Joanne en avait srement
le droit. Elle tait presse de vite prparer un repas. Elle avait
toutes les raisons du monde de se sentir comme elle se sentait.
Ginott la interrompue : Roselyne, une personne na pas
besoin d'avoir une bonne raison pour se sentir comme elle se sent.
Le seul fait d'prouver un sentiment, c'est dj suffisamment
rel.
Roselyne a poursuivi, comme si elle n'avait rien entendu de
ces paroles. Par exemple, l'autre aprs-midi, je me sentais trs
fatigue. Pourtant, j'avais eu une bonne nuit de sommeil je
n'avais aucune raison d'tre fatigue. Alors, quand les enfants
m'ont prie d aller patiner aprs rcole, je me suis force y
aller.
Roselyne, a rpliqu Ginott, on ne doit forcer aucun parent
on na mme pas se forcer soi-mme. Vous auriez rendu un plus
grand service, tant vous-mme qu vos enfants, si vous aviez
dit : " Les enfants, votre mre se sent fatigue. Je me retire dans
ma chambre pour une demi-heure afin de refaire mes forces.
Je suis certaine que vous pourrez trouver une activit calme
pendant que je me repose. Ensuite, Roselyne, vous auriez pu
suspendre une pancarte la porte de votre chambre : Ne pas
dranger.
On a alors entendu un soupir gnral dans la pice. Jai, moi
aussi, ressenti un grand soulagement. Si Haim Ginott donnait
Roselyne la permission de ressentir tous ses sentiments, alors
je me donnerais la permission d'tre sensible tous les miens.
Pendant les quelques jours qui ont suivi, j'tais trs
centre sur mes sentiments. Au dbut, certains sentiments me
semblaient vagues, insaisissables : impossible de mettre le doigt
dessus. Puis, peu peu, je suis devenue plus adroite et jai pu
dfinir avec prcision ceux que j avais d'abord perus de faon
confuse. Par exemple, samedi, chacun sacharnait tour de
168
rle me demander mille et une choses. Au lieu daccder
automatiquement aux dsirs de tous, je me suis arrte en me
demandant : Qu'est-ce que tu ressens vraiment ce moment-ci,
Joanne Pas de justification, pas d'excuse, crache le morceau
Voici ce qui est mont.
Je me sens comme un lastique tendu l'extrme limite. Plus
capable de donner.
- J e me sens incapable de tolrer un seul conduis-moi, achte-
moi ou donne-moi de plus.
- J e ressens le got de les gifler tous, pour faire taire leur
bouche bruyante et exigeante.
J'ai alors dit aux enfants : J'entends beaucoup de demandes de
toutes sortes, mais pour le moment, il y a une chose dont je dois
moccuper. mon retour, on discutera de ce que vous avez en
tte. Puis, j'ai endoss mon manteau et je suis sortie.
Je me suis contente de faire le tour du pt de maison. A ma
grande surprise, je me suis senti le cur plus lger. Je pouvais
mme goter la petite satisfaction mesquine de leur avoir tir
le tapis sous les pieds. C'tait un vritable soulagement de
pouvoir me sentir propritaire de ce quil y avait de pire en moi
Et en prenant conscience que ce pire nest pas permanent, que je
ne suis pas tenue d'agir selon ce pire, jai ressenti une impression
de force. En fait, je n'avais pas lev la main sur eux.
J ai dcrit cette exprience au groupe. Louise tait
sceptique.
C est bien, a-t-elle dit, tu as t capable de faire quelque
chose de tes sentiments ngatifs. Mais quoi bon faire la
dcouverte de ce qu'on ressent, quand on ne peut rien y faire
Daccord. Je m'admets moi-mme qu certains moments,
je sens que j'en veux beaucoup mes enfants. a me fait
beaucoup de bien J'arrive de l'picerie avec huit sacs pesants
et je demande de laide. Quelqu'un crie : " Je viens, maman."
J'attends, mais personne ne se prsente. Auparavant, j'avais
l'habitude de les excuser. Oh Ce ne sont que des enfants "
Mais maintenant, cest trs clair pour moi : je sens que je leur
169
en veux de m'obliger qumander de laide. J aimerais quils
offrent de laide spontanment.
Je crie donc de nouveau : J'attends. La crme glace est
en en train de fondre Quand jentends : Juste une minute
maman je me dis : Allez tous au diable et je porte moi-
mme les sacs. Puis, je me mets bouillir en dedans, et pour
le reste de la soire... L o je veux en venir, cest que j'prouve
des doutes le seul fait de savoir comment on se sent nentrane
pas automatiquement une solution.
Ginott a rpondu : Louise, vos doutes sont justifis. Il y
a des moments o on sait comment on se sent, sans pour autant
savoir quoi faire ce propos. De plus, en tant qu'adultes, on sait
aussi qu'il est prfrable de ne pas exprimer certains sentiments.
Il y a de fortes chances pour que, au cours dune soire, vous
n'alliez pas dire un homme attrayant : Je vous regarde et je
me dis que vous feriez un amant merveilleux. Il se peut fort
bien que vous prouviez exactement ce sentiment, mais vous
n'iriez pas ncessairement jusqu' exprimer votre pense.
Toutefois, dans la situation que vous dcrivez, je pense que
ce serait utile pour votre famille de savoir comment vous vous
tes sentie. Vous pourriez tout simplement dire vos enfants ce
que vous venez de me dire: Quand je demande de 1 aide sans
l'obtenir, je sens que je vous en veuxJ'aime qu'on m'offre
de l'aide de bon cur... Quand jentre les sacs toute seule, je
me sens bouillir l'intrieur Et si vous ne recevez toujours
pas d'aide, vous pouvez annoncer haute voix: Je rentre les
sacs toute seule. Maintenant, vous avez une mre qui vous en
veut Vos enfants pourront se rendre compte qu'il y a des
consquences dplaisantes ignorer une demande d'aide.
Rendus ce point, les membres du groupe ont pris la dcision
de ne sattarder ni sur les sentiments inexprimables, ni sur les
problmes insolubles. Il nous fallait plutt nous concentrer sur
les sentiments et les situations pour lesquels il tait possible de
trouver des rponses, mme partielles.
170
Pour ma part, j'tais devenue vraiment habile dpister un
sentiment trs prcis que j'avais jusque-l mis de ct. C'tait
comme une sorte de sensation de resserrement, quelque chose
de viscral. a marrivait habituellement quand je devais
prendre une dcision rapide au sujet dune chose pour laquelle
je ne dtenais pas de rponse toute faite. Dsormais, quand je
ressentais ce nud dans l'estomac, je ragissais comme devant
un feu de circulation qui me signale : Arrte-toi Tu te sens
divise. Quelque chose te drange tellement que ton intrieur
en souffre. Tu as besoin de temps. Du temps pour penser, du
temps pour distinguer ce qui est important et ce qui ne l'est
pas. J ai dcouvert que si je prenais mon temps, mes dcisions
reposaient sur une base beaucoup plus solide.
J ai racont au groupe l'exprience qu'Andr m'a fait vivre
quand il ma demand d'tre la marraine de sa classe. Depuis
trois ans, il m'adressait la mme demande. Dune anne l'autre,
mes excuses taient devenues de plus en plus labores. Cette
fois, il ne me restait plus d'excuse. J'tais sur le point de dire
oui lorsque le nud dans mon ventre ma arrte. Andr, lui
ai-je rpondu, j ai besoin de temps pour y penser. Je te donnerai
ma rponse aprs le souper. Pendant une heure, a tournait
dans ma tte: comment je me sens vraiment l'ide d'tre une
marraine de classe
Cette seule pense me fait horreur
- J e me sens mal laise de refuser.
-Qu'est-ce qui me prend D'autres femmes font ce travail
sans en faire tout un plat.
-Mai s les appels tlphoniques, les cueillettes d'argent pour la
classe, les ftes organiser, les pressions mettre sur les gens
pour obtenir du travail bnvole
- J E NE VEUX VRAIMENT PAS
Quand Andr est venu me voir aprs le souper, j'tais prte.
Andr, j ai rflchi trs srieusement ta demande, parce que je
sais quel point c'est important pour toi. Mon chri, la rponse
est non. tre marraine de classe, ce nest pas pour moi. Mais
171
voici ce que j aimerais faire. J aimerais vraiment taccompagner
lors dune sortie ducative. Si a te va, je vais tlphoner ton
enseignante et lui demander de placer mon nom en tte de liste
pour la prochaine sortie ducative.
Ginott a ajout un commentaire. Les enfants sont passs
matres dans l'art de nous faire perdre notre quilibre. Ils nous
posent toutes sortes de questions, pour lesquelles ils exigent des
rponses immdiates : Maman, je peux avoir un chien Papa,
je peux avoir une nouvelle bicyclette " Nous ne sommes pas
des ordinateurs capables de produire des rponses instantanes.
Quand on prend le temps de mettre ses sentiments au clair, on
se trouve souvent moins coinc qu'on pensait l'tre. La rflexion
fait surgir de nouvelles possibilits.
Observez ce qui se passe galement quand on prend le temps
de rflchir avant de prendre une dcision. Les rponses quon
donne aux enfants sont dune qualit tout fait diffrente. Au
lieu de dire oui avec colre, on le dit de bonne grce. Mme
notre non sort simplement, sans attitude dfensive, avec un
intrt vritable pour les sentiments de lenfant.
Toutefois, Joanne, un aspect de votre histoire me proccupe.
C'est lorsque vous vous tes demand : " Quel est mon problme
Pourquoi ne suis-je pas comme les autres mres Une question
de ce genre ne peut mener qu' la confusion. Elle prsuppose
qu'on devrait se sentir comme les autres personnes. Mais ce
nest pas le cas. Nous ne sommes pas les autres personnes. Nous
sommes nous-mmes. Vous tes vous. On revient au point de
dpart. On ne peut ressentir que ses propres sentiments,
Et nous ressentons rellement les choses de faon diffrente,
chacun dentre nous. Pas seulement propos de la marraine de
classe, mais propos de tout. Telle mre aime cuisiner avec ses
enfants et telle autre ne peut pas supporter de les avoir sur ses
talons dans la cuisine 1 une adore rassembler les petits autour
d'elle pour leur lire des histoires, l'autre frmit rien qu' y penser.
Nous avons tous nos forces et nos limites. Et une bonne partie
de notre dmarche de croissance consiste apprendre nous
familiariser avec nos limites si authentiquement humaines.
On aurait pu entendre voler une mouche. Chacune des
femmes s'tait retourne vers son for intrieur pour localiser sa
limite particulire. Puis-je vraiment me faire une amie de cette
limite Puis-je mme me l'approprier Cest Eveline qui a bris
le silence.
Je vais vous dire ce qui est atroce pour moi. Cest quand mes
enfants me disent que je ne suis pas une mre joueuse. Et vous
savez Je ne le suis pas. Les dents me claquent dans la bouche
chaque fois que l'un dentre eux marrive avec un chiquier ou
un paquet de cartes dans les mains. Je n'aime vraiment pas les
jeux.
Mais le fais-tu quand mme ? a demand Roselyne.
Eh bien." oui, a rpondu Eveline, quand j'ai le temps. Je
veux dire... un enfant na-t-il pas le droit davoir une mre qui
joue avec lui
Eveline, a rpondu Ginott, o est-il crit qu'une mre
doit jouer aux cartes avec son enfant Dites-moi, avez-vous
dj lu tous les livres que vous auriez le got de lire Avez-
vous dj cout toute la musique que vous auriez le got
d'couter ?
Eveline est reste bouche be. Voulez-vous dire, sest-elle
exclame, que j'ai jou W guerre, la pche et la vieille sorcire,
toutes ces annes-l, pour rien
Mais, a protest Roselyne, j'aime jouer aux cartes avec mes
enfants. C est peu prs la seule activit que nous pouvons tous
faire ensemble sans nous disputer. Etes-vous en train de dire
que je ne devrais pas le faire
Je veux dire, a enchan Ginott, que l'essentiel est d'agir en
conformit avec ses sentiments vritables. Si a fait claquer les
dents d'Eveline de jouer aux cartes, cest alors prfrable pour
elle de refuser, car pendant quelle joue la guerre l'extrieur,
elle peut commencer une petite guerre l'intrieur d'elle-mme.
173
Par ailleurs, si un jeu devient une exprience agrable pour l'un
des parents, ce sera probablement plaisant pour tout le monde.
Les enfants ont besoin de ractions qui sont authentiques. Si
nos mots disent une chose et que nos gestes et le ton de notre
voix en signifient une autre, on peut littralement les rendre
fous.
Roselyne a demand d'une voix inquite : Mais supposons
que ma vraie rponse n'aide pas du tout mon enfant Par
exemple, je dteste conduire, mais en banlieue, c'est une
ncessit absolue. Il faut conduire Amlie chez des amies, la
bibliothque, ses leons de piano, aux rencontres des guides,
chez l'orthodontiste... La moiti de mes journes se passe la
prendre ici pour la conduire l. Mais je ne peux pas me voir
dverser mon ressentiment sur Amlie. Elle n'y peut rien. Alors,
je dis : Et hop Dans l'auto, ma chrie avec toute la bonne
humeur que je peux rassembler.
J aimerais voir la gaiet de votre accueil, a dit Ginott.
J ai dans l'ide que vos yeux se contractent pendant que votre
bouche sourit. Roselyne, croyez-vous vraiment que votre fille ne
se rend pas compte de votre irritation Je vous assure quelle sen
aperoit. Je peux aussi vous assurer quelle peut se dbrouiller
avec votre motion sincre beaucoup mieux quavec un simulacre
de sourire.
Etes-vous en train de me suggrer de lui dire quelle me
casse royalement les pieds, puis de refuser de la conduire
Ginott a rpondu : Je suggre que, dans une situation
tendue, il est bon qu'une mre ou un pre se pose la question
suivante : Quelle est la personne qui appartient ce problme
Si c'est 1 enfant qui a le problme, c'est 1 enfant qui parle. Si c'est
l'un des parents, c'est lui de parler. On parle de soi et de ses
propres sentiments. On ne blme pas pas plus quon naccuse.
Le mot cl, cest .
Dans votre cas, Roselyne, vous pourriez dire : Amlie,
j ai un problme. Certaines personnes aiment conduire. Moi, je
dteste a. Chaque fois que je dois conduire, je me dis : Bon,
il me faut interrompre ce que je fais, mettre mon manteau,
sortir dans le froid, me battre avec la porte du garage, partir la
recherche de mes cls et essayer de dmarrer. La seule pense de
conduire me retourne sens dessus dessous
Que se passe-t-il alors Amlie doit s'adapter votre
rticence devant ce genre de demande. Ses amies pourraient
peut-tre lui rendre visite plus souvent. Elle pourrait peut-tre
marcher la bibliothque ou pour se rendre ses rencontres de
guides. La marche est un bon exercice. Chaque fois que c'est
possible, sa bicyclette pourrait devenir un moyen de transport.
Roselyne, a ne va pas supprimer tous vos dplacements en auto,
mais a va les rduire. Et en sachant comme c'est pnible pour
vous de conduire, Amlie peut commencer faire ses demandes
d une faon diffrente: Maman, est-ce que a te drangerait
si... Cette approche pourrait peut-tre elle seule rduire
votre ressentiment. Toutefois, le plus important, c'est que votre
fille aura entendu les vritables sentiments de sa mre plutt
qu'un double message rempli de confusion.
En coutant, je me disais : Jai d faire beaucoup de chemin.
Il ny a pas si longtemps, j'aurais pu me dire : a convient peut-
tre dans le cas de Roselyne, mais pas dans le mien. Mon enfant
na pas supporter mes vrais sentiments et mes limites. Cest
moi de les surmonter. Ce serait irresponsable de procder
autrement. Bien sr, la premire obligation de tous les parents,
c'est envers les enfants
Ce nest pas vrai. Une mre a une autre obligation, un
premier devoir l'gard de ses propres besoins et de ses propres
sentiments, mme l'gard de ses propres limites.
Les premiers mots de Haim Ginott, que j'avais copis
contrecur dans mon carnet, me semblaient soudain tellement
amicaux, dbordants de sens et appropris.
Chacun des parents devrait respecter ses propres limites.
1
175
On peut se montrer un peu plus gentil qu'on se sent, mais
pas beaucoup plus.
Il est important d accepter la ralit de .ses sentiments du
moment.
Il est prfrable d'tre authentique avec ses enfants.
176
Une protection pour moi,
pour eux, pour chacun de nous
Six mois s'taient couls. Je trouvais trange de constater
qu'auparavant, je mettais en doute l'importance de mes
propres sentiments. Dsormais, je les consultais presque
automatiquement, et cela devenait chaque jour un peu plus
facile.
Quand je retournais mes anciennes mthodes (car je
continuais le faire)quelque chose avait chang. Une partie
de moi observait avec calme ce qui tait en train de se passer.
Chaque fois que j'ignorais mes sentiments, un ensemble de
forces, presque diaboliques, se mettaient en mouvement. En
voici la squence. .
L Les enfants font des demandes.
2. Maman ignore ses sentiments ngatifs et cde.
3. Le ressentiment s'installe.
4. Le ressentiment s'exprime.
5. a blesse quelqu'un.
6. Toute la famille en souffre.
Chaque fois, c'est le mme scnario qui recommence.
Une fois, je me suis astreinte endurer les bruits cratifs de
David au piano, en dpit de mon mal de tte. Une heure plus
tard, je sautais la gorge de tout le monde et j'envoyais au lit,
plus tt que d'habitude, un David confus et en larmes.
Une autre fois, j ai laiss Julie me harceler jusqu' ce que
je lui achte une paire de chaussures dont elle n'avait vraiment
pas besoin. Sur le chemin du retour, elle a eu droit un long
discours orageux sur les effets nfastes des extravagances.
D'humeur maussade, hostile, Julie s'est moque de son frre
quand nous sommes rentres.
Et c'est la mme chose pour Thomas. Une fois, il a annul sa
partie de pche pour amener les enfants un parc damusement.
Andr sest plaint de la mchancet de Thomas qui ne lui avait
pas permis de retourner dans les montagnes russes. La main
de Thomas a frapp Andr avec une force inhabituelle. Andr
a hurl. Moi, j'tais fche contre Thomas cause de sa raction
violente. Julie nous a demand si nous allions divorcer.
Des expriences de ce genre ont fait surgir en moi une
conviction profonde : si les sentiments des parents contrlent
les principaux rouages de la vie familiale, alors on doit protger
ces sentiments. Si l'on pousse une mre ou un pre au-del de
leur capacit d'endurer, jusquau ressentiment ou la perte
de contrle, alors la meilleure des situations peut tourner au
vinaigre et la pire peut se transformer en vritable cauchemar.
Par contre, si papa ou maman se sent calme, stable, en contrle,
plein de bonne volont, on peut supporter peu prs n'importe
quelle difficult, lafFronter, la prendre en main, passer au
travers et mme en rire. Les enfants sont en scurit. Ils sont
entre bonnes mains.
J'ai donc cherch apprendre comment mieux me protger,
comment placer ma bonne volont sous bonne garde. Pour
notre bien-tre tous et chacun, je tcherais de me mettre
soigneusement l'coute de ce que je ressens j'essaierais de ne
pas trop donner, de crainte de perdre la matrise de moi-mme
je deviendrais presque avare par moments, afin de faire preuve,
ensuite, de plus grande gnrosit je protgerais la srnit de
mon centre, source de ma force intrieure, afin de devenir une
source de solidit pour chacun des membres de ma famille.
J'accordais donc un respect tout neuf ma valeur personnelle.
Je me voyais comme une pice de machinerie dlicate en train
de remplir une fonction vitale, comme un instrument complexe
et fragile, qu'il fallait manipuler avec soin, afin de le garder en
parfait tat.
178
Non. Plus que a. J'tais la reine des abeilles, le centre
nerveux dont dpend toute la colonie la force vers laquelle
converge la vie de la ruche. Et malheur nous tous si les besoins
de la reine sont mis de ct
Le seul fait d'entretenir ce genre de pense commenait
influencer mon comportement. Auparavant, quand je me
centrais sur mes propres besoins, c'tait avec une attitude de dfi,
sur le ton de: Je suis une personne, moi aussi. J ai des droits,
moi aussi. Dsormais, quand je me protgeais, je ressentais
une certitude sereine. Ce que je faisais, c'tait pour moi, pour
eux, pour nous tous.
Je me suis rendu compte que ma vieille habitude de recourir
la justification commenait s'attnuer, comme si elle
m'embtait. Auparavant, j'aurais dit: Je suis vraiment dsole,
mon chri. Je sais, je t'avais dit que j'irais tacheter un nouveau
gant de base-bail cet aprs-midi, mais j'ai nettoy des armoires
toute la journe et je suis puise. Laisse-moi m'tendre un
moment et je verrai comment je me sens, d accord
Vous vous rendez compte Un adulte qui dit un enfant :
Laisse-moi Une mre qui demande son enfant la permission
de se reposer avant de sefFondrer
Vous vous rendez compte Un adulte qui remet son bien-tre
entre les mains d'un enfant J'avoue, toutefois, qu'il s'agissait
dj d'un progrs. En effet, il fut un temps o, fatigue ou pas,
si j'avais promis que j'irais, j y serais alle. Une bonne mre avait-
elle le choix
Je revoyais ces deux poques en rtrospective, reconnaissante
de les voir dsormais derrire moi. J'tais rendue un autre
niveau. Mes nouveaux mots de passe taient devenus :
Les justifications n'ont pas leur place.
Les excuses ne sont pas appropries.
La protection de ma famille commence par ma propre
protection.
Dsormais, je rpondais : Mon chri, je t'annonce une
dception pour chacun de nous. J avais prvu acheter ton
179
nouveau gant aujourd'hui, mais je me rends compte maintenant
que je ne peux pas. J'espre tre disponible vendredi ou samedi
aprs-midi. Qu'est-ce qui te convient le mieux Et en dpit
des hurlements outrags, des protestation qui pouvaient surgir,
je ne laissais pas le doute menvahir. Je rptais, simplement et
calmement : Vendredi ou samedi aprs-midi. Un hurlement
de plus, et je quittais la pice. On ne crie pas la tte d une
maman ou d'un papa.
J'apprenais aussi me protger d'une autre faon, non
seulement contre leurs demandes, mais aussi contre leurs
humeurs. Le fait qu'Andr se sente rejet, un aprs-midi, parce
qu'il na personne avec qui jouer, ne veut pas dire que je doive
partager son dsarroi. Et ce nest pas parce que Julie tremble de
peur devant un examen que je dois m'nerver avec elle.
Haim Ginott a souvent soulign que c'est dans l'intrt de
la sant mentale des parents de ne pas se laisser infecter par les
humeurs de leur enfant : Un mdecin est peu utile pour ses
patients s'il doit attraper toutes leurs maladies.
Mes parents n'auraient jamais pu comprendre a. Ils auraient
eu honte de sourire quand nous tions tristes. Pour eux, un tel
comportement aurait t la preuve qu ils ne se soucient pas de
nous. Des vrais parents souffrent avec leurs enfants.
J'tais si heureuse d'tre libre de cette attitude crasante
Quand David sest senti dmoli de n'avoir pas t choisi pour
faire partie de l'harmonie de l'cole, je l'ai cout et j ai t
doucement empathique. Puis, un moment donn, quelque
chose a commenc monter en moi. Je me suis alors leve et
j ai dit, en partant : Bon Je dois me prparer maintenant. Ton
pre et moi, nous avons des billets pour une pice de thtre ce
soir.
David avait lair ahuri. Comment peux-tu tre aussi joyeuse
quand je suis si malheureux
Jai rflchi un instant. Puis, j'ai rpliqu : David, c'est
parce que tu es une personne et que je suis une autre personne.
180
Et nous avons tous les deux des sentiments diffrents. Mais je
comprends que tu souffres.
Je nai pas seulement dit les mots; je crois que je les ai
ressentis Une seule chose m'a retenue de crier victoire :
le souvenir de la dernire fois o Thomas et moi avions t en
possession de billets de thtre. David avait un problme ce soir-
l galement, mais au lieu de laisser sagement ce problme la
maison, je 1 avais tran avec moi pour la soire. Thomas et moi,
ensemble, nous avions alors touch le fond Ensemble, nous
avions souffert des tourments de notre enfant Pauvre Thomas
Au souper, je lui avais prsent le problme avant la leve du
rideau, je lui avais prsent deux solutions possibles et pendant
lentracte, je lui avais demand sa raction ces deux solutions.
Mme si la pice tait une comdie, ni lun ni l'autre n'avions
beaucoup ri. Quand le rideau est tomb, Thomas ne pouvait
plus me regarder.
Mais ce soir, les choses allaient se passer autrement. Ce soir,
c'est la maison que je laisserais David le problme de David.
Et je jouirais d'une sortie avec mon mari.
Toute mdaille a son revers. Al occasion, les enfants ont besoin
d'tre protgs contre moi, contre mes humeurs. Il y a un
mois, une amie chre tait dans un tat critique la suite d'un
accident de voiture. Comme je ne voulais pas que les enfants se
fassent du souci ce sujet, j'ai essay de me comporter comme
d'habitude.
Cependant, ma manire d'agir n'avait rien d'habituel. Les
enfants me parlaient, mais je ne les entendais pas. Mme quand
j essayais de les couter, mon esprit drivait. Quelques minutes
plus tard, je me retrouvais en train de crier soudainement parce
qu'un coussin du divan ntait pas sa place. Aprs un certain
temps, en regardant le visage dconcert des enfants, je me suis
dit que je devrais peut-tre les mettre au courant de quelque
chose.
1
:
181
Je les ai appels dans ma chambre et j'ai cherch mes mots.
Les enfants, ai-je avou, vous avez sans doute remarqu que
je suis nerveuse et un peu absente dernirement... Ce n'est
probablement pas trs facile pour vous de venir men parler. Je
veux que vous sachiez que a n'a rien voir avec vous, rien voir
du tout. C'est cause de quelque chose que j'ai dans la tte.
Je nai pas os en dire davantage parce que ma voix
commenait trembler. J'ai quitt la chambre en me demandant
s'ils avaient seulement compris quelque chose. Non, ils n'ont rien
compris, ai-je pu constater lorsque Andr est arriv, quelques
minutes plus tarden criant de faon hystrique. Quelqu'un
avait vol son nouveau stylo rouge.
Je me suis demand : Quoi faire Je n'ai pas la force de
moccuper de a tout de suite. Puis, David est sorti de nulle
part. Il a mis son bras autour des paules d'Andr en lui disant
doucement : Ne drange pas maman pour le moment. Viens,
je vais taider retrouver ton stylo.
J'ai pens : Oh c'est un amour Il ma comprise. J'aurais
souhait avoir parl plus tt. La prochaine foisje serais peut-
tre capable de m'ouvrir plus rapidement. Je serais peut-tre
mme capable de prvenir ma famille Vavance au sujet de
mes humeurs, afin que tous puissent se mettre labri avant
le dferlement de la tempte.
L'occasion suivante, ce fut le jour de l'action de grces. Au
rveil, ce matin-l, j ai regard Thomas dormir paisiblement. Il
en a de la chance, ai-je pens. Il ne se fait aucun souci, mme si
vingt-deux membres de la parent vont nous tomber dessus avant
que les lits soient faits, la table mise et les cernes disparus des
parois de la baignoire. L'anne prcdente, j'avais senti le besoin
de supprimer ma panique et de jouer la mre des magazines,
souriante dans son tablier fleurs, arrosant la dinde d'une main
tout en aidant Julie de l'autre prparer le plat de canneberges,
car c'tait important que les enfants sentent quils participent.
Cette fois, mon unique pense, c'tait : Comment faire
pour garder mon calme J'ai enfil mon vieux jean, je me
182
suis rendue la cuisine et j'ai plong. J'avais dans la main une
poigne de farce que je dirigeais vers la dinde lorsque Andr et
David ont fait leur entre. Andr a cri : Ne mets pas la farce,
laisse-moi le faire ! David la cart en hurlant : Tu las fait
1 an dernier. C'est mon tour
Il ny avait pas une minute perdre. La reine tait en danger.
Lennemi avait pntr dans l'enceinte. La ruche tout entire tait
menace J ai appel la rescousse toutes les rserves dfensives
disponibles.
Ecoutez, vous deux, ai-je annonc. Je suis fche comme
une abeille. la moindre petite chose, je vais choisir une cible et
aller la piquer Et je ne veux pourtant blesser personne.
Est-ce que je peux rester, a demand David, si je suis calme
et si je fais seulement ce que tu me dis de faire
Oui, mais si tu ne te sens pas supercoopratif, alors
disparais Parce que personne n'est en scurit aux alentours
Le dfi tait trop invitant pour Andr. Il fallait qu'il me
mette l'preuve.
Mais tu m'avais promis que je pourrais encore le faire cette
anne
Les mains toujours pleines de farce, je 1 ai attrap par
les paules et lui ai fait faire une pirouette en direction de la
porte.
DEHORS ai-je conclu, en escortant le petit saboteur hors
de la pice.
C'tait tonifiant. Quelle puissance Le fait d'tre en contact
avec mes propres sentiments me rend capable de fournir, moi-
mme ainsi qu' ma famille, la protection dont nous avons tous
besoin au moment opportun
Julie revenait de l'cole avec un sourire trange sur le visage.
H lui ai-je demand, quelque chose te chatouille
Eh bien, tu connais Rene. Elle se croit tellement
exceptionnelle. Elle s'installe toujours devant moi dans la file
la caftria, en disant : Oh Julie, tu permets que je passe
183
devant toi, n'est-ce pas S'il te plat, je serai ta meilleure amie.
Je la laisse toujours faire, mme si je ne veux pas. Puis, elle ne
me parle mme pas par la suite Elle se met seulement faire
entrer ses amies devant elle, dans la file. Mais aujourd'hui, tu
sais ce que j'ai dit Non, Rene, j'ai dcid que je n'aimais pas
a que tu viennes tinstaller devant moi. Et tu sais ce quelle
a fait Elle est alle se placer la fin de la file.
J'tais stupfaite. Cette Rene gte s'tait joue de mon
enfant depuis le dbut de l'anne. O Julie avait-elle puis
le courage et le savoir-faire pour se tenir debout par elle-
mme
Je connaissais la rponse. Elle a appris a de moi Et mme
si l'on ne pourra jamais le dmontrer scientifiquement, ma
conviction reste inbranlable. Elle la appris de moi Tous ces
mois insister sur l'importance de mes sentiments ont servi de
modle ma fille. Dans mes forces toutes nouvelles, Julie a appris
ce qu'un millier de sermons n'auraient pas pu lui enseigner.
Au centre de ma fiert maternelle, j'prouvais un pincement
d'envie. Julie savait, huit ans, ce que j'avais mis la moiti de
ma vie apprendre.
184
XI
La culpabilit et la souffrance
Pendant toutes ces rencontres o nous avons explor les
sentiments des parents et les moyens de les protger, Catherine
tait demeure silencieuse, mais on ne pouvait se tromper
propos de sa dsapprobation, grave sur ses lvres pinces. Un
jour, elle a enfin explos.
Docteur Ginott, on parle des sentiments des parents
comme s'ils existaient dans le vide Nos enfants nont personne
d'autre que nous sur qui s'appuyer Les parents peuvent-ils
tre complaisants envers eux-mmes au point d'arrter de faire
des choses pour un enfant Lenfant est notre merci. On ne
peut tout simplement pas cder chacun de nos sentiments
Si une mre suivait ses sentiments vritables, elle resterait au lit
jusqu' midi, ne changerait jamais les couches du bb et lui
collerait une sucette dans la bouche chaque fois qu'il se mettrait
criersimplement parce quelle aurait peu de tolrance pour
le bruit Si aucun des parents ne s'occupe des besoins d'un
enfant, qui d'autre le fera
Catherinea rpondu Giriott, vos craintes sont justifies.
C'est le devoir des parents de s'occuper des besoins rels d'un
enfant, surtout en bas ge. Une mre peut dsirer une bonne
nuit de sommeil, sans pour autant pouvoir l'obtenir. C'est 2
heures de la nuit que le bb a besoin de boire. Cest quand il est
puis qu'un jeune marcheur a besoin d'tre port.
Mais en grandissant, l'enfant a moins besoin de trouver
immdiatement satisfaction ses besoins. Ce nest mme pas
une bonne chose pour lui. En tant que parents, a fait partie
de notre travail de commencer lui enseigner, petit petit,
comment remettre plus tard la satisfaction de certains de ses
besoins, ce qui l'aide grandir. Par exemple, pendant quelle
attend sa monnaie au supermarch, une mre peut aider son
enfant de cinq ans supporter son besoin daller la toilette.
Elle peut lui dire voix basse : C'est difficile d'attendre quand
tu as tellement envie. Aussitt que j'aurai ma monnaie, nous
nous rendrons directement la toilette la plus proche. Sa
mre lui enseigne alors endurer un inconfort temporaire
par considration pour les personnes qui l'entourent. Nous
ne voulons pas que nos enfants restent infantiles sur le plan
motionnel. Nous aimerions qu'ils soient capables de tenir
compte des sentiments des autres.
Nicole paraissait dsespre. Maisque peut-on faire quand
il existe un conflit entre les besoins d un enfant et ceux du pre
ou de la mre Je veux dire... Eh bien, comme vous le savez,
Rmi n'a pratiquement pas d'amis. On pourrait dire qu'il passe
la plupart de ses journes en solitaire. Hier, une voisine sest
prsente avec un chiot quelle ne pouvait plus garder et elle
a demand si nous voulions le prendre. Vous auriez d voir
Rmi Il est tomb genoux et, pendant qu'il tenait le chiot,
son visage sest anim d'une expression que je n'avais jamais vue
auparavant. Il a frl sa joue contre le poil du chiot et a demand
en levant la tte : Est-ce quon peut le garder Dis, maman,
est-ce qu'on peut
Jaurais tellement souhait le lui offrir. C'tait un chiot
adorable et je savais ce qu'il reprsentait pour Rmi. Mais je suis
allergique au poil des animaux. a me fait tousser. Je ne sais
plus du tout quoi faire en ce moment. Son besoin est tellement
grand. Je crois que je vais tout simplement le laisser l'adopter.
Trs doucement, Ginott a rpondu : Nicole, le plaisir d'un
enfant ne devrait pas se prendre au prix de la souffrance d'un des
parents. Le prix payer est trop important pour tout le monde.
Les parents paient de leur sant et de leur bonne intention, et
1 enfant paie d une autre faon.
186
Qu'est-ce qu'un enfant en arrive se dire s'il obtient quelque
chose aux dpens de ses parents J ai russi convaincre
maman de me laisser avoir un chiot. Ma mre tousse et devient
malade cause de moi. Je suis une mchante personne. J ai
peur Nicole, quand nos enfants nous voient souffrir cause
d eux, ils se sentent automatiquement responsables. Notre
souffrance leur apporte peur et culpabilit.
Reprenons maintenant notre nonc original concernant
un conflit entre des besoins. Chaque fois que j'entends dire quun
enfant a besoin de quelque chose, je me demande : Est-ce un
besoin ou un dsir Il nest pas toujours facile de distinguer entre
les deux. Lenfant prouve plusieurs besoins vritables, quon
peut satisfaire et qui devraient tre combls. Quant ses dsirs,
il s'agit d un puits sans fond. Par exemple, il dsire dormir avec
ses parents il a besoin de dormir dans son propre lit. Nol,
il dsire tous les jouets prsents la tl, mais il n'a besoin que
d'un ou deux jouets.
Revenons au cas de Rmi. Qu'est-ce qu'il dsire Il dsire
un chien. De quoi a-t-il besoin, Nicole
Cette dernire a rflchi un instant. Je suppose, a-t-elle dit,
en hsitant, que ce dont il a vraiment besoin, cest d'un ami.
Ginott a aussitt enchan : Et tout ce dont il a besoin de
votre part, c'est de votre appui pendant qu'il cherche se faire
un ami.
Puis, il sest tourn vers le groupe. Quand on permet
qu'un enfant nous voie souffrir cause de lui, on ne lui rend pas
service. Notre exemple lui enseigne comment ne pas se protger.
On lui montre agir en se plaant en position de faiblesse et
non de force.
J'coutais avec la plus vive attention. Ginott tait en train de
dcrire lamour souffrant des parents pour leurs enfants. avait
fait partie intgrante de mes jeunes annes Et pas seulement
des miennes Dans chacune des maisons de tous les groupes
ethniques de mon voisinage, j'aurais pu entendre ceci :
187
Tu m'arraches le cur Tu sais que je me rends malade
d'inquitude quand tu vas l. Ah vas-y donc, si c'est
tellement important pour toi
- T u manges le reste de ta viande, mon chri. Tu es un garon
en croissance. Ne te proccupe pas de moi. Je peux me
contenter d'autre chose.
- Ne t'inquite pas de tes frais de scolarit, mon fils. Si je dois
faire des heures supplmentaires, je le ferai. Toi, tu t'occupes
de tes tudes.
Le seul paiement que ces parents voulaient en retour, c'est
l'amour et la gratitude de leurs enfants. Mais ces enfants ne
se sentent pas reconnaissants. Ils ressentent de la haine. Les
parents sont prts tout donner : leur peine, leur souffrance et
leurs sacrifices, mais a trangle leurs enfants.
Je me suis promis intrieurement d'tre sur mes gardes. Les
souffrances que j'endure cause de mes enfants, a ne devrait pas
tre leur affaire. C'est titre gracieux, sans poser de condition,
que je ferai des choses pour eux, sinon je nen ferai plus du tout.
Je suis en mesure de comprendre quil est prfrable de ne rien
donner, plutt que de donner une charge de culpabilit.
la rencontre suivante, c'est Roselyne qui est arrive avec
un problme. Je ne sais pas pourquoi je devrais tre aussi
bouleverse, mais je le suis. Ce matin, Pierre sest lev en retard.
Il se htait, mais il ne pouvait pas mettre la main sur une paire
de chaussettes. Je suis devenue blme quand il ma demand o
elles taient, car je savais que toute la lessive tait en train de
tremper dans la machine laver. J ai aussitt dit: Pierre, j'ai
une solution. Tu peux emprunter des chaussettes de ton pre.
Il a commenc faire des histoires, en disant que le linge
n'tait jamais prt temps et qu'il ne pouvait pas se fier moi
pour quoi que ce soit. Jai tent d'expliquer que javais t trs
occupe dernirement, mais il ne voulait tout simplement pas
couter. Finalement, il a quitt la maison en furie, en retard et
sans chaussettes. Je me sentais comme une mre indigne.
188
Ginott a souri regret. Il suffit de bien peu de choses pour
rveiller la culpabilit des parents, n'est-ce pas Mais on naide
pas lenfant en lui laissant entendre qu'il a le pouvoir de nous
faire sentir coupable. L'enfant se retrouve soudain dans le rle
du procureur, tandis que les parents sont trans sur le banc des
accuss. Quand on permet un enfant de faire a ses parents,
comment croyez-vous qu'il se sente face lui-mme
Roselyne a rflchi un moment. Puis, elle sest risque.
Coupable... effray... comme sil tait une personne
affreuse.
Exact a rpliqu Ginott.
Roselyne a soupir profondment. Dire que je pensais
vraiment laider Mais je ne vois toujours pas ce que j aurais pu
faire d autre.
Nous avons dj parl des vritables besoins des enfants,
a enchan Ginott. Ce dont Pierre avait besoin, ce matin, ce
n'tait pas d'une justification honteuse, encore moins d une
solution instantane. Il avait besoin d une occasion de mettre
en oeuvre son autonomie, sa propre initiative. Il avait besoin de
rsoudre son propre problme.
Comment laider avec ses besoins vritables a-t-il
poursuivi. En tout premier lieu, s'il doit se proccuper de
trouver une personne blmer, il ne peut pas penser de faon
constructive. Ii va sans cesse buter sur des accusations et des
contre-accusations. On peut l'aider franchir l'obstacle c'est-
-qui4a-faute avec une phrase du genre : Mon fils, c'est ma
responsabilit de prparer des chaussettes propres. Cela laisse
Pierre plus libre de penser des solutions.
En deuxime lieu, on l'aide en reconnaissant la difficult de
son problme. On pourrait lui dire : Quoi faire maintenant Il
ne reste plus une seule paire de chaussettes sches dans toute la
maison. J'appelle a un vritable dilemme En dcrivant son
problme avec srieux, on lui montre que, peu importe ce qui
le proccupe, c'est digne de respect.
189
Finalement, Roselyne, voici la partie la plus difficile. Se
dire soi-mme : Ne te contente pas d'agir; reste prsente. Vous
voyez, c'est en restant volontairement sur place, en silence,
pendant que l'enfant cherche lui-mme trouver sa propre
solution, que les parents fournissent laide la plus prcieuse.
Hlne a lev la main. J'ai fait une exprience similaire
celle de Roselyne. En fait, je suis encore en plein dedans.
Aujourd'hui, c'est la journe du pique-nique de l'cole. Laura
m'avait rappel de bien vouloir lui acheter un jus en bote, du
thon et un petit gteau. Eh bien, j'ai oubli J'tais tellement
occupe ciseler ma nouvelle sculpture, La mre et Venfant, que
jai nglig ma propre enfant. Ce matin, en ouvrant la porte
du frigo, Laura est devenue toute blme. Maman, a-t>elle dit
en pleurant, il y a seulement du pain, de la mayonnaise, du
ketchup, de la moutarde et une bote de nourriture pour le chat.
Qu'est-ce que je peux faire avec a
Vous pouvez imaginer comment je me sentais Mais j'tais
dtermine ne pas le laisser voir Laura. Ma chrie, lui ai-
je dit, c'tait ma responsabilit de tacheter de la nourriture
pour le pique-nique, mais j'ai tout simplement oubli. Cest trs
fcheux. Mme en se creusant les mninges, je ne vois pas ce
qu'on pourrait faire pour a.
Eh bien, elle les a creuses, ses mninges Et elle
a finalement dnich un pot de beurre d'arachides presque vide.
En vitesse, elle la tendu sur deux tranches de pain presque
sec, tout en marmonnant entre les dents quil ny avait mme
pas de dessert. Puis, elle a couru l'tage. A son retour dans
la cuisine, elle tenait triomphalement une sucette au citron,
en disant : Regarde ce que j'ai trouv Un reste de la fte de
halloween
J'ai t courageuse, nest-ce pas ? Je l'ai vraiment aide, n'est-
ce pas Je veux dire que je ne lui ai pas transfr ma culpabilit.
Je lai amene se concentrer sur la solution de son problme.
Je devrais donc me sentir bien, mais je me sens terriblement
mal. Je l'imagine assise devant ce goter pitoyable, alors que les
190
autres enfants sempifrrent des bonnes choses que leurs mres
responsables leur ont prpares l'avance. J'ai probablement
gch toute sa journe. Je ne sais mme pas ce que je vais lui dire
son retour cet aprs-midi. Je vais sans doute me limiter lui
avouer que je suis dsole, puis tenter de me reprendre d une
certaine faon.
Hlne, a rpondu Ginott, en tant que parents, on
nest pas capable de s'empcher d'prouver des sentiments de
culpabilit. Toutefois, on peut se dire : Je ne dois pas permettre
mon enfant de les connatre c'est trop dangereux... pour
tout le monde. Quand on donne lenfant le pouvoir d'activer
notre culpabilit, cest comme si on lui donnait une bombe
atomique. Comme Roselyne la fait remarquer, l'enfant qui
rveille la culpabilit d'un de ses parents se sent coupable de ce
qu'il a fait. Et savez-vous quelle motion on ressent, en fin de
compte, envers les gens qui nous font sentir coupables Cest de
la haine. En permettant la culpabilit, on invite la haine.
Ces paroles eurent l'air de toucher une corde sensible, chez
Louise. C'est vrai a-t-elle dit, le visage en larmes. On peut en
venir dtester les personnes qui nous font sentir coupables J ai
toujours eu beaucoup d'affection pour ma belle-mre. Cest une
grosse femme chaleureuse et indpendante. Mais dernirement,
je ne sais pas ce qui lui arrive. Elle est devenue experte dans
l'art d'injecter de la culpabilit. Oh n'allez pas croire quelle
maccuse directement de quoi que ce soit. Toutefois, elle dira
des choses comme : Tu le savais que je devais aller consulter
le mdecin. J'esprais que tu men parles, ma chre. Ou encore :
Jaimerais passer plus de temps avec toi, Louise, mais je sais
que tu es trs occupe et j'essaie d'tre comprhensive.
Je suppose que ce n'est pas trs gentil de ma part, mais
dernirement, je constate que je l'vite. Aussitt quelle est dans
les parages, sur deux mots qui sortent de ma bouche, il y a un
mot d excuse. un point tel que je redoute mme ses appels
tlphoniques. Vous savez, je ny ai jamais song auparavant,
mais la culpabilit est un poison, en quelque sorte, n'est-ce

si
8
191
pas On ne peut pas le voir, on ne peut pas le sentir, mais une
fois qu'il a pntr dans une relation, tout ce qu'il y avait de
chaleureux et d amical entre deux personnes se met lentement
fltrir et mourir.
Hlne avait les yeux rivs sur Louise. Elle sest penche dans
son sige. Du poison, c'est le mot exact s'est-elle exclame.
Et cest fatal, non seulement dans une relation, mais toutes
petites doses, a peut altrer notre propre personnalit. On se
rend compte tout coup qu'on est en train de dire et de faire des
choses qui nous font sentir trangres nous-mmes. Prenez,
par exemple, ce matin. Je me sentais tellement coupable, aprs
le dpart de Laura, que j'avais une seule chose en tte : de quelle
faon lui prsenter mes excuses son retour J'tais dans un si
piteux tat que, si elle m'avait traite de dsorganise ow ngligente,
j'aurais probablement t d accord avec elle. Ce nest pourtant
pas comme a que je suis
Hlne s'est ensuite tourne vers Ginott. Voyez-vous
jusqu'o a aurait pu m'entraner Je lui en aurais voulu de
me faire sentir coupable. Elle se serait dteste elle-mme de
mavoir fait sentir coupable. Et nous nous serions retrouves
toutes les deux nous en vouloir l'une l'autre. Eh bien, il n'y
aura pas d'excuse, son retour cet aprs-midi En fait, si elle
ose ouvrir la bouche pour m'accuser, je la giflerai peut-tre, tout
simplement.
Tout le monde a clat de rire. Ce nest pas si drle, a ajout
Hlne. Je ne sais toujours pas quoi lui dire son retour.
En premier lieu, a affirm Ginott, ne ramenez pas vous-
mme le sujet sur le tapis. Trs souvent, la crise du matin se
trouve rsolue avant 1 aprs-midi. Il se peut mme que la tragdie
se transforme en triomphe. Elle pourrait changer sa sucette
contre une cuisse de poulet. Ou encore, un autre enfant pourrait
offrir Laura de partager son jus avec elle. Une nouvelle amiti
est peut-tre ne
En second lieu, vos choix ne sont pas si compliqus,
Hlne. Vous avez votre disposition tout un ventail de faons
192
de ragir, toutes plus efficaces que les coups ou les excuses. Vous
pouvez dire, par exemple, l'une des phrases suivantes, selon
votre humeur.
-Laura, quand on me crie des injures, je perds ma capacit
d'aider. En fait, je ne peux mme plus couter.
-Pas d'accusation, Laura Si tu as des recommandations
faire, cris-les, de sorte que je puisse les considrer
- Ma chrie, parle-moi de ta dception, de ton irritation, de
tes sentiments. De cette faon, je le saurai et je pourrai y
ragir.
Vous voyez, Hlne, on dispose de plusieurs moyens pour
dsarmer nos enfants et pour leur enseigner, du mme coup,
comment nous prsenter leurs dolances. Ce dont je parle vous
semble-t-il avoir du sens
Hlne a lev les yeux de son calepin. J'cris aussi vite
que vous parlez, a-t-elle rpondu en souriant. Vous pouvez tre
certain que je vais utiliser lune de ces phrases avant la fin de la
journe. Ce qui me plat le plus, je crois, c'est l'ide de ne pas
tre oblige de poser en victime consentante devant une enfant
de huit ans. Toutefois... Puis elle s'est arrte net.
Quelque chose vous trouble encore
Oui, a me bouleverse En fait, j'aurais d prparer des
choses pour elle, aujourd'hui, et a me ronge de ne pas l'avoir
fait.
La question devient la suivante, a enchan Ginott : que
faire de nos sentiments de culpabilit Encore une fois, Hlne,
on peut choisir. On peut en parler d'autres personnes : une
amie, un mari, au groupe qui se trouve ici, un prtre, un
rabbin, un thrapeute, toute personne qui prte son oreille
sans jouer au juge.
On peut aussi se parler soi-mme. On peut se dire : Je
peux moccuper de mes sentiments de culpabilit sans 1 aide de
mes enfants. Je n'ai pas besoin de leur absolution. Je n'ai pas
besoin du Je t excuse, maman de la part d'un jeune enfant. Il me
suffit de dcider que je ferai mieux la prochaine fois.
193
Pour sa part, veline avait l'air hsitante. Je ne suis pas
encore certaine de tout comprendre. Il m'est arriv une chose,
il y a un certain temps, et je me pose encore des questions ce
sujet. Jaimerais connatre votre raction. Je pense encore la
soire o Martin, mon mari, a laiss son fauteuil de lecture
pour aller se chercher boire. Aussitt quil s'est lev, mes deux
fils ont bondi dans le fauteuil. Au retour de Martin, les garons
ont refus de lui rendre son sige. Ils ne voyaient pas pourquoi
ils devraient le faire. " Pourquoi un papa devrait toujours avoir
le meilleur sige Juste parce qu'il est plus vieux Ce nest pas
juste Les enfants ont des droits eux aussi
Je me souviens davoir pens : Sapristi Ils ont l un
bon point. C'est vraiment le seul sige confortable C'est
alors que j'ai entendu Martin rpondre, tout en les poussant de
ct: Certains privilges viennent avec l'ge. Et quand vous
deviendrez des parents, vous les obtiendrez de vos enfants
Les garons ont simplement clign des yeux. Puis, Martin sest
install dans son fauteuil en disant : " Et si vous ne les obtenez
pas, je vais vous dire quoi faire Les deux garons se sont
avancs. Exigez-les dit Martin, et vous les obtiendrez
J'avais l'impression que Martin avait t un peu dur avec
les gars, mais maintenant, je n'en suis plus si certaine.
Ginott a demand : Comment vous sentez-vous ce sujet
maintenant
Aprs tout, a rpondu veline, je pense quil tait correct
en faisant a. Selon ce que vous dites, si Martin avait laiss les
enfants faire en sorte qu'il se sente coupable de s'asseoir dans
son propre fauteuil, a n'aurait pas t bon pour eux.
Ginott a acquiesc de la tte. Votre mari a donn vos
enfants une leon valable. Il est important de comprendre, en
tant que parents, que nous n'avons pas fournir nos enfants
des explications pour justifier nos actions. a n'empchera pas
les enfants d'essayer de nous tendre un pige pour obtenir une
rponse culpabilisante, mais cest prfrable de suivre l'exemple
de Martin et de ne pas mordre l'hameon.
194
-Pourquoi vous allez seuls en vacances Pourquoi pas nous
amener
-Pourquoi maman ne retourne pas travailler On aurait tous
plus d'argent.
-Pourquoi je ne peux pas avoir un nouvel appareil photo
Vous venez de vous acheter une nouvelle voiture.
On ne doit pas se laisser entraner se justifier ou se dfendre,
mme dans les moments o on se sent vulnrable. En tant que
parents, nous avons prendre des dcisions qui reprsentent
notre meilleur jugement adulte du moment. Et il nest pas
ncessaire de partager le processus dcisionnel avec nos enfants,
ni de leur permettre de nous juger. On peut leur dire : Je
t'entends, mais a ne te concerne pas. Ce sont des choses que
maman et papa doivent dcider. Quand des parents mettent
leurs droits au clair, quand ils savent que la culpabilit est une
rponse inadquate, ils apprennent leur enfant rassembler
ses forces et faire face la ralit.
J'ai rflchi ces changes tout au long du chemin de
retour vers la maison. Est-ce qu'on rend vraiment un enfant
plus fort en ne partageant pas notre culpabilit avec lui Je me
suis rappel un incident qui est survenu il y a de a quelques
hivers. Il neigeait. David ma demand de le conduire en auto
la garderie, situe cinq rues de la maison, mais c'tait trop
compliqu de prparer galement les deux plus jeunes juste pour
le reconduire, lui. Alors, je lui ai dit qu'il devrait se dbrouiller
tout seul.
Aussitt aprs son dpart, le vent s'est mis hurler et je me
suis sentie malade de culpabilit. Ce fut pour moi un long aprs-
midi. La premire chose qu'il m'a dite au retour, c'est : Pourquoi
tu ne mas pas reconduit, maman J'tais en retard. Le vent me
repoussait. Je devais sans cesse m'arrter et m'appuyer contre les
arbres.
J ai failli mourir en entendant a. J'avais le got de l'enlacer
et de lui dire : Oh Toi, pauvre bb Quelle mre horrible je
suis
Pourtant, je ne lai pas fait. J'ai plutt dit : Oh l l cest
toute une marche que tu as faite l Tous ces longs pts de
maison dans ce vent cinglant. Il t'a fallu de l'endurance C'est
le genre de chose qu'on peut attendre d'un hros, pas d'un petit
garon de six ans
Sur le moment, j'tais ravie parce que David avait l'air
tellement fier Mais maintenant, avec le recul, je comprends
mieux ce qui sest pass. Si je l'avais accabl de ma culpabilit,
il se serait senti faible, il se serait apitoy sur son propre sort et
il aurait senti qu'il me contrlait. la place, je lui ai offert mon
admiration propos de son combat, ce qui a confirm sa force
et sa capacit de supporter des preuves.
Tant de choses penser... Tant d'ides peu familires
retourner dans ma tte et adopter
196
XII
La colre
1 . UNE BTE L' I NTRI EUR
Haim Ginott a fait un geste vers une attrayante jeune femme
assise sa droite. Mesdames, a-t-il dit, nous avons une invite
aujourd'hui : Mme Bernard. Elle est journaliste pour un
magazine national et elle projette d'crire un article notre
sujet.
Je me suis dit : Comme cest flatteur Mais combien
prsomptueux Regardez-la, avec son air froid et suprieur.
Comment une parfaite trangre, totalement ignorante de notre
approche, peut-elle venir s'asseoir avec nous pendant une seule
sance, pour ensuite crire un article, probablement en quelques
paragraphes dsinvoltes, propos d'un travail que nous avons
mis des annes intrioriser Eh bien, cet aprs-midi sera pour
elle toute une rvlation
Chacune des femmes tait un peu plus brillante, un peu
plus veille qu l'habitude. Nous nous sommes attaques des
problmes sur lesquels Salomon aurait trbuch. Nous avons
mme sorti de nos tiroirs quelques histoires spectaculaires.
Nous nous sommes surpasses.
la fin de la sance, Mme Bernard nous a remercies
poliment. Ce fut une rencontre trs agrable, a-t-elle dit, mais
j ai l'impression que votre plus grand problme, c'est de faire
face votre colre. Est-ce que je me trompe
Nous tions stupfaites. Aprs tout ce quelle avait entendu,
si c'tait le seul commentaire quelle tait capable de faire, il
tait vident quelle n'avait pas compris grand-chose. Plusieurs
femmes se sont alors mises parler en mme temps.
ROSELYNE : Je ne dirais pas a Je veux dire que la colre
est un problme, mais ce n'est certainement
pas notre plus gros problme.
EVELI NE : Je parle seulement en mon nom, bien sr, mais
je dirais que la rivalit entre frres et surs
me donne beaucoup plus de difficults.
Hlne s'est redresse sur sa chaise et a dclar, dans sa diction
la plus lgante : Madame Bernard, nos proccupations, ici,
recouvrent toute une gamme d'motions humaines. Bien sr,
c'est vident qu'il nest jamais simple de faire face sa propre
colre toutefois, c'est oprer une distorsion que d'isoler cette
motion des autres et de la baptiser notre plus gros problme. Si
vous nous rendiez visite une fois de plus, vous verriez peut-tre
que la colre n'est quune petite partie d'un ensemble beaucoup
plus vaste.
Mme Bernard a flchi sous le verbiage.
Sur le chemin du retour, nous tions stupfaites de son
manque de perspicacit. Elle n'avait rien compris du tout. Trop
jeune, avons-nous conclu. Probablement quelle nest mme pas
mre. Et nous lavons carte de nos penses.
La semaine suivante, alors que je saluais le dpart des enfants,
le tlphone a sonn. C'tait Hlne. Sa voix tait tendue.
Sont-ils dj partis
Pourquoi Que se passe-t-il ai-je demand.
Tout est arriv si vite, a-t-elle rpondu. Marc tait sur
le point de sortir, quand j ai remarqu qu'il portait seulement
ses chaussures de tennis. Il a pass la semaine au lit, malade, et
le sol est encore couvert de neige fondante. Je pouvais sentir la
moutarde me monter au nez, mais je me suis contrle. Marc,
tes bottes ai-je dit trs calmement. Il a rpliqu : Je n'en ai
pas besoin, seuls les bbs portent des bottes.
Je me suis soudain entendue dire d'une voix rageuse : a
va pas, non Es-tu stupide ou essaies-tu dlibrment de te
198
rendre malade de nouveau Juste parce quun idiot de quatrime
anne dcide que les bottes ne sont plus la mode Tu nas pas
eu assez d'absences de l'cole, cet hiver "
J ai lanc les bottes ses pieds. Il a hurl de toutes ses
forces : Je te dteste "
Je lai gifl. D un ton perant, il a cri : Mon oreille, mon
oreille
Puis, j'ai aperu l'empreinte de ma main sur son visage et
son oreille
Oh Non me suis-je dit. Il mest alors revenu l'esprit
un terrible incident survenu entre David et moi, la semaine
dernire, J'avais follement envie de le raconter Hlne, mais
quelque chose me retenait.
Attends, ce nest pas fini, a-t-elle poursuivi. Il a ensuite
couru vers la salle de bain. En se voyant dans le miroir, il sest
mis pleurer : Regarde ce que tu mas fait Je vais montrer ce
que tu mas fait tout le monde de l'cole
Cen tait trop. En serrant les dents, j'ai dcid de lui raconter
mon histoire. Rcemment, j'ai fait David une chose dont je
ne suis pas particulirement fire non plus.
Tu las frapp ma demand Hlne, la voix remplie
despoir.
Encore pire, ai-je rpondu. Je lai appel le roi des
salauds.
Je me sens dj mieux, a soupir Hlne. Au moins, je ne
suis pas la seule. Quavait-il fait pour mriter ce titre
Le plus trange, c'est que je ne sais mme pas ce qu'il a fait,
mais j ai cru qu'il avait fait quelque chose. J'entendais la voix
d'Andr. Dans sa chambre, il suppliait : David, arrte Je me
suis presque prcipite, puis j ai dcid que non, je n'allais pas
minterposer, j'allais les laisser rgler a entre eux. Puis, j'ai de
nouveau entendu crier Andr, mais cette fois, sa voix sonnait
comme si on l'tranglait. Et par-dessus le march, ce gros
taureau de David riait allgrement. a ma rendue folle furieuse.
Jai fonc dans la chambre et je l'ai attrap par le collet. Sais-
199
tu ce que tu es ai-je hurl. Tu es un salaud. Tu es le roi des
salauds Et tu sais quoi Tu n'es pas mon fils. Parce que ta mre
est srement une salope Puis, je lai repouss loin de moi. Il
avait soudain lair si petit, si abattu. Jen suis malade depuis ce
moment-l. Je ne sais pas pourquoi j'ai dit a. Je sais seulement
que, sur le coup, je ne pouvais pas marrter. C'est a, la partie
la plus effrayante. C'tait comme si j'tais deux personnes dans
une. L'une crachait son venin, tandis que l'autre, debout ct,
la regardait faire comme une imbcile impuissante.
Pendant un moment, Hlne a gard le silence. Puis, dun ton
incrdule, elle a poursuivi. Jo, ralises-tu ce que nous sommes
en train de dire Nous disons quavec tout ce que nous savons,
nous sommes toujours incapables de garder la matrise de nous-
mmes lorsque nous prouvons de la colre. J'ai frapp Marc
au visage, ce matin, et la semaine dernire, tu as pratiquement
reni David. Et pourquoi Parce quil avait refus de porter des
bottes Parce quil avait taquin son frre Je ne sais plus J e
commence croire quen dpit de ce que nous avons appris dans
le groupe, quand on franchit un certain seuil, tout sannule. Et
elle s'est rendu compte de a.
Qui sen est rendu compte
Cette journaliste. Elle la tout de suite remarqu. Que
nous sommes incapables de grer nos sentiments de colre.
Mais nous tions tellement occupes nous pavaner que nous
n'avons mme pas tenu compte de son commentaire. Si je la
rencontrais, aujourd'hui, je lui dirais : Madame Bernard, vous
tes une femme trs perspicace. Nous avons effectivement un
problme. Nous sommes tous des parents aimants, quilibrs et
pleins de ressources, jusqu'au moment o nous nous mettons en
colre. Alors, boum Toutes nos enveloppes de civilisation sont
arraches et nous voil aussitt de retour au stade de l'homme
de NeandertaL "
Pourquoi nous accorder nous-mmes autant de crdit
ai-je enchan, lugubre, en adoptant la ligne de pense d'Hlne.
Nos ractions viennent probablement d'encore plus loin, dans
200
le pass, sur l'chelle de rvolution. J'ai dj lu quelque chose
propos d'une exprience dcrivant les ractions de rats et de
singes chez qui on avait provoqu de la colre. Les scientifiques
leur avaient donn des chocs lectriques, des coups sur la tte
l'occasionet ils avaient invent toutes sortes de faons de les
provoquer.
Quest-il arriv ? a demand Hlne.
Les pauvres cratures se sont retournes les unes contre
les autres, en se mordant, en se dchirant, en se labourant de
leurs griffesparfois mme jusqu' la mort. Lorsque les animaux
sont suffisamment en colre, suffisamment frustrs, il semble
se produire certains changements physiologiques qui leur
procurent de la satisfaction du seul fait de se blesser et de se
dtruire les uns les autres.
Es-tu en train de suggrer, a ajout Hlne, que si nos
enfants nous mettent en colre, nous nous comportons comme des
animaux D'une certaine manire, nous passerions l'attaque
parce que a nous procure une satisfaction physiologique Dans
ce cas, il ny a plus aucun espoir pour nous
Lors de la rencontre suivante, nous avons confront Ginott
avec nos pnibles penses. Il a sembl intress, mais il est
demeur imperturbable. C est vrai, a-t-il dit, quand on est
provoqu, on veut attaquer. Cependant, nous ne sommes pas
des singes ou des rats. Nous sommes des tres humains. Et
en tant qu'tres humains, nous avons le choix. Nous pouvons
choisir de prendre une faon humaine, une manire civilise
pour exprimer nos sentiments sauvages.
Ce nest pas si facile que a a rpliqu Hlne.
Ce n'est jamais facile d'tre humain, a rpondu Ginott.
C'est toujours un combat. Et savez-vous quel moment on
peut arrter de se battre Le jour de notre mort. On pourrait
en tirer avantage si on se rendait compte de la menace qu'on
porte en chacun de nous. Protgez-moi de la personne qui ne
reconnat pas son propre potentiel de cruaut, de lascivit et de
bestialit
201
Je connais mon potentiel, a lanc Hlne en rougissant. Jai
frapp Marc la semaine dernire.
Catherine a rpliqu en riant : Ta faon de prsenter la
chose te fait passer pour une sorte de criminel. Qu'y a-1-il de si
terrible appliquer la main sur un fond de culotte au moment
appropri J ai dcouvert que a pouvait faire des merveilles.
Catherine, a repris Ginott, si vous avez trouv quelque
chose qui est efficace dans votre cas, c'est trs bien Quant
moi, je continue chercher d'autres rponses. Je suis dj trs
conscient du fait qu'on peut battre un enfant pour obtenir son
obissance. Mais ne nous mprenons pas. Je sais que chaque
fois que je le bats, je lui enseigne galement ceci : Quand tu es
fch, frappe Malheureusement, je nai jamais entendu parler
d un enfant qui soit devenu un tre humain plus aimant force
d'tre battu.
Je ne crois pas m'tre bien fait comprendre, a rpliqu
Hlne. Ce nest pas seulement une petite tape que j'ai donne
Marc. Nous avons eu une dispute norme parce qu il ne
voulait pas porter ses bottes, et a sest termin quand je lai
gifl au visage. Le plus ironique dans tout a, c'est que, deux
secondes auparavant, je venais de me dire : Je ne vais pas faire
une montagne avec quelque chose daussi ridicule qu'une paire
de bottes. Je vais me contrler et parler calmement.
Ginott a fronc les sourcils. Quand avons-nous dj dit
que les parents doivent parler calmement lorsque a bouillonne
l'intrieur L'ide nest pas de retenir notre colre, mais de
la laisser s'chapper par petits morceaux, avant quelle se rende
jusqu' l'explosion. Essayer d'tre patient quand on est fch,
c'est comme appuyer d'un pied sur le frein et de lautre sur
l'acclrateur. On ne traiterait pas sa voiture de cette faon.
Soyons au moins aussi bons pour nous-mmes que nous
le sommes pour notre voiture.
Eveline avait un sourire forc. Je me demande si mon
problme nest pas de trop essayer d'tre patiente, a-t-elle dit.
Tout ce que je sais, cest que si je me laisse finalement aller,
202
je... Eh bien, je ne frappe pas, mais je dis des choses pas mal
mchantes. Et je ne suis pas certaine que mes mots fassent moins
mal quune fesse.
Ginott a hoch la tte. Les mots peuvent tre coupants
comme des rasoirs. Ils peuvent mme laisser des cicatrices
permanentes. Cest pourquoi la colre sans insulte reste encore
notre seule alternative civilise aux mthodes dshumanisantes.
Et on ne connat pas encore toutes les rponses. Cest le travail
de toute une vie que d'explorer de nouvelles faons plus
humaines d exprimer une motion aussi puissante et ancienne
que la colre.
Dans ce cas, a dit Hlne, je ferais mieux de commencer
tout de suite. Docteur Ginott, peut-on prendre du temps,
aujourd'hui, pour demander quelques participantes de nous
parler des habilets quelles utilisent quand elles sont en colre
Je pense que a pourrait maider.
Cest Nicole qui a commenc, en parlant lentement. Je vais
vous parler dune habilet qui a provoqu tout un changement
dans ma vie. Je peux encore voir Rmi jouer la balle dans la
salle familiale, et me voir courir derrire lui en lui expliquant
rageusement que les lampes, a cote cher, que je travaille fort
pour gagner mon argent et qu'il devrait savoir que c'est important
de respecter mes possessions. Comme aucune de mes paroles ne
parvenait l'atteindreje me suis dit que je ne m'tais pas trs
bien explique. Puis, un jour, j ai entendu le Docteur Ginott
dclarer : " Lautorit se veut brve. Seuls les faibles s'expliquent,
Ces paroles ont revtu beaucoup d'importance pour moi.
La fois suivante, quand j'ai surpris Rmi dans la maison avec sa
balle, j ai affirm vigoureusement : Rmi, voici le rglement :
les jeux de balles, a se passe l'extrieur de la maison ! " Il a d
tre stupfait par le changement, parce qu'il m'a juste regarde,
il a fait rebondir la balle une dernire fois, puis il est sorti.
Hlne coutait avec un vif intrt. Cest gnial, a-t-elle
conclu. Se dbarrasser de tous les discours imprcis et ramener
le tout du concret : Voici le rglement...
203
Sais-tu ce qui ma aide, Hlne a enchan Roselyne.
J'avais l'habitude de menacer les enfants chaque fois qu'ils me
faisaient fcher. Puis, au cours de lune de nos rencontres, on
a mentionn l'ide d'offrir des choix au lieu de menacer. De
retour la maison, j'ai essay a et je dois admettre que a
produit tout un changement. Par exemple, si je vois mes enfants
jouer la balle dans la maison, je leur dis : Vous avez le choix :
jouer la balle l'extrieur, ou perdre le privilge de jouer avec la
balle. Cest vous de dcider. " Ce nest pas chaque fois efficace,
mais c'est mieux que de leur dire qu'ils vont attraper toute une
dgele quand leur pre sera de retour.
Louise semblait avoir hte que Roselyne ait fini de parler.
Si tu veux discuter de la colre, Hlne, je suis peut-tre la
personne qui possde le plus d'exprience dans le domaine, a-
t-elle dclar. Je suis pas mal soupe au lait. Mon mari dit que
je crie d'abord et que je pense ensuite, mais je suis en train de
changer. Je hurle encore, parce que je suis faite comme a, mais
maintenant, au lieu de lancer des injures mes enfants, je crie
la chose que je veux les voir garder en mmoire.
Par exemple, juste aprs la dernire tempte de neige, j ai
vu mon fils an lancer des balles de neige mon plus jeune,
qui tait sur le point de s'effondrer en larmes. Mon ancienne
mthode aurait t de crier, du pas de la porte : Arrte a tout
de suite, espce de grande brute Mesure-toi quelqu'un de ta
taille Mais cette fois, je me suis dit : Arrtons tout Il faut que
je transforme toute ma colre en quelque chose d'utile. Comme
changer une chute d eau en lectricit. Daccord. Quelle est au
juste la leon que je veux leur enseigner Et comment le dire de
faon brve, nette et prcise, pour que a s'imprgne dans leur
tte Puis, quand la phrase s'est finalement formule dans mon
esprit, jai ouvert la porte en criant : " On lance des balles de
neige seulement s'il y a consentement mutuel
Quest-ce que a veut dire, consentement mutuel a demand
le plus grand.
- Un choix sur lequel deux personnes s'entendent.
204
- E t bien moi, je ne suis pas daccord, a rpliqu le plus
jeune.
- a va, on va arrter, a ajout lan.
Et a s'est termin l.
Ginott a conclu : Cest une faon intressante de penser,
Louise. Lenfant vit trs peu longtemps la maison et il
a beaucoup de choses apprendre avant de partir dans le vaste
monde. Ce serait merveilleux si les parents pouvaient orienter
l'nergie gnre par leur colre en l'utilisant, non pas pour
insulter leurs enfants, mais pour leur donner des renseignements
et leur proposer des valeurs.
Nous avons pass le reste de la sance discuter des multiples
faons d'exprimer utilement notre colre. Sur le chemin du
retour, je me sentais fige. J'tais contente qu'Hlne prenne
le volant pour faire face l'heure de pointe. a me donnait du
temps pour rflchir. Hlne avait t si franche et je n'avais pas
ouvert la bouche. Pourquoi Peut-tre parce que j'tais encore
trop vif aprs ma dispute avec David Ou parce que toutes les
autres avaient lair si sres d elles-mmes
Quest-ce qui mavait ronge tout au long de cette sance
Etait-ce la peur La peur qui me chuchotait : Cest inutile. Tu
es dans une catgorie tout fait diffrente des autres. Aucune
habilet au monde n'aurait pu te prmunir contre cet change
avec David. La furie que tu ressentais envers lui, ce matin-l,
n'aurait pu cder le pas une simple formule verbale. Rien
n'aurait pu contrler cette ruption empoisonne. Il y a certaines
situations et certaines personnes avec lesquelles rien, mais rien
ne fonctionne
Le contrle. J essayais de me rappeler ce que Haim Ginott
avait dit au sujet de la matrise de soi. Est-ce que j avais trop
essay de me matriser Les choses se seraient-elles passes
autrement si je ne m'tais pas retenue, ce matin-l Si je m'tais
plutt prcipite dans la chambre, ds la premire protestation
d'Andr, en criant : a m enrage Mais Hlne Que serait-
il arriv si elle ne s'tait pas rappel de rester calme avec Marc
205
Peut-on vraiment viter cette affreuse explosion en laissant tout
de suite dferler les sentiments de colre
Le langage de la colre sans insulte ne me vient pas facilement.
Le langage de l'amour, oui. Je ne suis jamais prise au dpourvu
quand il est question de faire des compliments et dexprimer
mon affection. Est-ce l la source de mon problme Une partie
de ma colre serait-elle cause non seulement par ce qui l'a
provoque, mais aussi par mon manque d'habilet l'exprimer
Si j avais accs sur commande, sur le bout de la langue, toutes
les paroles colriques non blessantes, toutes les subtilits de
langage exprimant la colre, est-ce que mon courroux grimperait
encore jusqu' cet extrme Est-ce que je cesserais de souffrir de
la culpabilit et de l'humiliation qui succdent aux attaques que
je dclenche contre mes propres enfants
J ai pris ma premire respiration profonde de la journe.
J ai annonc Hlne que nous aurions un travail faire
le lendemain matin. Il fallait trouver un moyen d'crire et
d'apprendre, par cur, cinquante faons diffrentes d exprimer
toute la gamme de nos sentiments colriques. Si nous pouvions
simplement assortir le langage de la colre l'humeur du
moment, nous serions capables d'liminer pour toujours
l'horreur des explosions
2. LE MESSAGE ASSORTI LHUMEUR
Le lendemain matinnous tions tout entires notre travail,
assises la table de la cuisine avec des crayons bien taills et
quelques blocs de papier. Notre but tait clair : matriser
le langage de la colre sans insulte.
Il fallait dabord choisir une situation capable de provoquer
coup sr la fureur parentale. Nous sommes tombes sur le cas
de l animal de compagnie nglig. Nombre de parents, aprs
avoir achet un animal pour tenir compagnie un enfant,
dcouvrent, aprs le frisson initial d'excitation (pour nourrir
le chat, promener le chien ou nettoyer l'aquarium du poisson),
206
que l'intrt de l'enfant s'est vite vanoui, de sorte qu'en plus
de toutes leurs autres tches, les parents deviennent l'unique
moyen de survie de l'animal.
La semaine prcdente, en passant devant la cage de l'oiseau,
j avais encore vu Georges, le canari jaune des enfants, assis sur
une pile de plumes, picorant frntiquement un plat nourriture
vide. J'tais furieuse. Les dents serres, j ai dit aux enfants qu ils
taient cruels, gts et irresponsables qu'ils ne mritaient pas
d'avoir un animal de compagnie et que peut-tre je ne leur
ferais pas souper, ce soir-l, afin qu'//y puissent voir comment
on se sent quand on a faim.
Dans le calme de ma cuisine, sans tre distraites par les
enfants, Hlne et moi allions mettre par crit dautres faons
de formuler ce que j avais dit. A peu prs n'importe quoi
constituerait une amlioration par rapport l'original Nous
allions prendre note du degr d'intensit de nos sentiments
colriques, de l'irritation lgre jusqu' l'extrme agitation, et
nous allions les assortir un langage de colre sans insulte. Afin
de donner une forme nos ides et de les mettre en ordre, nous
nous sommes entendues sur le format suivant : dcrire d'abord
l'humeur d'un des parents puis, le message intrieur qui se
forme dans sa tte; trouver ensuite des exemples de langage
pour exprimer la fois l'humeur et le message. Voici ce que
nous avons crit.
HUMEUR CONTRARIE
LE MESSAGE INTERIEUR
Les enfants sont des enfants. Cest ncessaire, maintenant et
pour longtemps encore, de leur rappeler souvent les mmes
choses. Une partie de mon travail de mre ou de pre consiste
guider et faire des rappels.
LE LANGAGE
L le geHe
207
Le geste a un impa: immdiat et spectaculaire. Il pargne aussi
la mre ou au pre 1 effort de parler
a) J aurais pu montrer du doigt le plat vide, avec loquence.
b) J'aurais pu dcrocher le plat vide de la cage et le tendre l'un
des enfants.
IL La note
Une note peut tre une forme puissante de communication
pour un enfant, surtout quand elle est signe : Avec amour,
Maman.
a) AU SECOURS APERU OISEAU EN EXTREME DETRESSE. QUI
VA LE SAUVER
b) Devinette : Quest-ce qui est jaune, qui chante comme un
oiseau et qui a besoin d un bon repas Veuillez donner la
rponse et agir en consquence.
c) (moins brillant, mais tout aussi efficace) GEORGES
A BESOIN D'TRE NOURRI TOUT DE SUITE
III. La simple phrase descriptive
Fait partie de la mme catgorie que le lait renvers. En
dcrivant, au lieu de donner un ordre, j'invite l'enfant prendre
ses responsabilits.
a) Georges a l'air affam.
b) Georges picore une assiette vide.
IV. Rptition de la simple phrase descriptive
Aprs avoir constat que la premire phrase a t ignore, la
tentation est forte de passer des paragraphes d'explications et
d'accusations. Toutefois, si mon humeur tient le coup et que ma
phrase est bien tourne, je vais lui faire confiance, la conserver
et la rpter avec un calme dlibr.
a) Georges a lair affam.
b) Georges picore une assiette vide.
V. L'invitation chercher une solution
208
Pour des rsultats long terme, rien ne remplace la participation
des enfants au processus de rsolution du problme. Peu
importe la solution qu'ils finissent par trouver (certaines de
leurs ides peuvent tre vraiment farfelues), il y a au moins une
bonne chance de succs si cest leur plan qu'ils ont eux-mmes
labor. Ils ont alors pris l'engagement intrieur de voir ce
que a marche (mme si a ne marche pas, ils peuvent toujours
le rviser par la suite.)
Les enfants, quelque chose me proccupe. J ai besoin de votre
aide. Quand Georges est arriv dans cette maison, il tait nourri
rgulirement. Maintenant, je me rends compte qu' cause des
pressions exerces par l'cole et par vos a6Hvitsil est souvent
forc de sauter des repas. Croyez-vous que vous pourriez vous
entendre tous pour inventer un horaire afin de le nourrir Vous
me le montrez aprs le souper (La cl du succs repose sur la
phrase magique : Pourriez-vous vous entendre ?)
HUMEUR TRANCHANTE
LE MESSAGE INTRIEUR
a commence vraiment mnerver. Alors je fais mieux de
dcharger une partie de mon irritation de faon coiistru6live.
LE LANGAGE
I. La dclaration nergique de mes sentiments
Ici, on peut dclarer le : Je suis fche de base, ou on peut largir
et innover.
a) Je viens de passer devant la cage de l'oiseau et je suis
consterne par ce que j'ai vu.
b) Je suis ennuye et due. Certains enfants avaient promis de
prendre fidlement soin de leur animal de compagnie
c) (La prochaine phrase pourrait mme largir leur vocabulaire.)
Je suis afflige, consterne, dgote, mcontente ! (On peut
209
aussi ajouter dmoralise, dcontenance^ mais on en met peut-
tre trop.)
II. La dclaration nergique de mes valeurs
Puisque j'lve la voix, aussi bien dire quelque chose dont il vaut
la peine de se souvenir.
a) Les animaux de compagnie ont besoin de soins
b) Quand un animal dpend de nous, on ne le laisse pas
tomber
III. La dclaration nergique de mes attentes
a) Dans cette famille, on s'attend ce que les enfants s'occupent
des besoins de leur animal de compagnie.
b) J ai confiance que mes enfants vont faire ce qui est ncessaire
pour que leur animal de compagnie ne souffre pas.
IV. L'exclamation en trois mots
L'exclamation en trois mots permet un des parents en colre
d'tre bref, tranchant, retentissant. Par la mme occasion, elle
donne l'enfant la chance de dchiffrer ce qu'il faut faire.
a) David, l'oiseau
b) Julieles graines !
c) Andr, l'assiette !
HUMEUR MCHANTE
Je veux les secouer de leur torpeur, les inquiter un peu.
LE MESSAGE INTERIEUR
J aimerais dire d'une voix rageuse : Les enfants, si vous ne
donnez pas manger cet oiseau avant que j'aie compt
jusqu' trois, je vais... Mais je ne le ferai pas. Je sais qu'en fait,
une menace constitue pour les enfants un dfi irrsistible de
faire ce qui a t dfendu, pour vrifier le caractre srieux de
la mre ou du pre. Je refuse de tomber dans le panneau. Il y
a d'autres faons de les atteindre.
210
LE LANGAGE
L le choix
Les enfants, vous avez le choix. Un, vous pouvez faire manger
votre oiseau maintenant. Deux, vous pouvez avoir affaire une
mre en colre. Faites votre choix
IL Lalerte
Les enfants, vous tes chanceux. Vous avez au moins trois
minutes pour remplir le plat de nourriture de l'oiseau avant que
ma mchancet prenne le dessus.
III. Remplacer: Si vous ne faites pas par: Ds que.
Ds que George aura mang, nous pourrons parler de votre
dsir de regarder votre mission de tl prfre. D'ici l, je ne
suis pas d'humeur accorder des faveurs.
HUMEUR ENRAGE
L'oiseau n'est toujours pas nourri, aprs un nombre infini de
rappels. Jai envie de punir, de me venger et de faire mal. Le plat
vide est devenu un symbole du livre sur lequel j'ai trbuch hier,
de la bicyclette que jai d retirer de l'entre du garage la veille
ainsi que de tous les jouets, chaussures et pices de casse-tte
que j'ai ramasss et rangs parce que j'tais fatigue de leur
demander de le faire.
LE MESSAGE INTRIEUR
Je vais laisser ma fureur sortir, sans crer de dgt.
LE LANGAGE
La phrase: Quand je
Quand on est enrag, on est tent de commencer une phrase
par: Tu es.. suivi d un flot d'injures. Ce qui peut me sauver,
dans ce cas, c'est une technique simple : commencer ma phrase
211
par: Quand je..suivi de la description de ce que je vois et de
ce que je ressens. Je le laisse sortir
a) Quand je demande, plusieurs reprises, qu'on nourrisse
un petit oiseau, et qu'on persiste m'ignorer, je sens monter la
rvolte en moi Maintenant, je me charge moi-mme de nourrir
loiseau, et je suis furieuse d'avoir remplir votre tche
b) Quand je vois une crature sans dfense souffrir de
ngligence, je me sens scandalise J'aurais envie de vous gifler
tous et de donner loiseau quelqu'un qui saurait en prendre
soin. Mieux vaut rester loin de moi pour un bon bout de temps,
parce que je ne me sens plus responsable de ce que je pourrais
dire ou faire
Voil o nous en tions rendues dans cet exercice, Hlne et
moi. Y a-t-il autre chose au-del de a ? A moins d'trangler
enfantnous ne pouvions pas voir d'autres possibilits.
En relisant notre production, nous nous sentions satisfaites
de ce que nous avions crit. Il ne restait qu'une seule question :
qu'allait-il se passer dans une vraie situation de colre Pourrions-
nous, en plein feu de laction, russir dire une phrase honnte
qui serait assortie notre humeur, tout en ne provoquant pas de
blessure a restait voir.
3. QUAND LES MOTS NE FONT PAS DEFFET
J ai demand la permission d'tre la premire prendre la
parole. J ai d abord dcrit les vnements et les sentiments qui
nous avaient conduites, Hlne et moi, nous astreindre la
tche que nous nous tions impose. Puis, j ai fait la led:ure de
ce que nous avions crit.
Aprs cette lecture, Ginott a fait un signe de tte affirmatif.
Joanne, si lun de vos objectifs est la matrise de vous-mmes, il
me semble que vous prenez la bonne direction. Plus on dispose
de faons diffrentes d exprimer sa colre, plus on a de chances
212
de conserver sa matrise. C'est quand on essaie de refouler ses
sentiments de colre qu'on court le risque d'exploser.
Mais vous avez accompli beaucoup plus que cela. Vous
pourriez pratiquement dire que vous avez effectu un travail
d alchimiste. Vous avez pris la matire vile et blessante de la
colre, que vous avez transforme en langage d'or pur, capable
au mieux d'apporter de laide et, au pire, de ne pas entraner de
dgts. Que de richesse et de varit j entends dans l'expression
de votre colre Vous avez dmontr que les parents n'ont pas
restreindre leurs choix aux injures et la fesse.
Je ne voudrais pas tre mesquine, a dit Catherine, mais
j'ai l'impression que, si une telle situation s'tait maintenue
longtemps dans ma maison, si j'en tais arrive un stade ultime
de ragesi je m'tais mise hurler mon got de briser la cage et
de donner l'oiseau, et si les enfants m'avaient toujours ignore,
je me serais sentie une imbcile.
Et non sans raison, a enchan Ginott. Il y a des situations
qu'on ne doit pas laisser se perptuer. C'est mauvais pour les
parents et mauvais pour l'enfant.
Eveline a ajout : Je n'y avais jamais pens de cette manire.
Mais si c'est le cas, que peut-on faire quand les mots nbnt pas
d'effet J'ai parfois cri aprs mes garons jusqu' en avoir la
gorge enroue, tout en utilisant le bon vocabulaire. J'exprime
ce que je ressens, je dcris le problme et jessaie de comprendre
leurs sentiments, mais la moiti du temps, ils ne prennent mme
pas la peine de lever les yeux. C'est comme si je parlais aux murs.
Je ne sais plus... J'ai parfois l'impression de n'tre mme pas
aux commandes en prsence de mes propres enfants. Comme si
c'tait plutt eux qui avaient l'affaire bien en main.
Et ils vont prendre les commandes, a rpondu Ginott, sauf
s'ils sentent que vous parlez srieusement. Vous savez que vous
tes plus grande queux. Vous navez pas besoin dendurer un
comportement inacceptable. Ce serait une bonne chose pour
vos enfants de savoir que, derrire vos mots, vous tes prte
passer laction.
213
veline semblait dconcerte. Mais, a-t-elle protest, je
croyais que vous tiez oppos la punition.
C'est exact, veline, je le suis, a-t-il rpondu. Dans une
relation aimante, il ny a pas de place pour la punition. Pourriez-
vous imaginer que votre mari vous punisse parce que vous n'avez
pas prpar le souper temps Mais je n'ai pas dit punition, j'ai
dit action, moins que l'enfant sache que nous sommes prts
prendre des mesures pour protger nos valeurs et appliquer nos
rglements, nos paroles nont aucun sens. Si je dis un enfant :
"Les jeux de balle dans la maison me drangent. Tu peux
jouer la balle dehors ou encore, la ranger. Tu as le choix "je
ferais mieux d'tre prt mettre moi-mme la balle de ct s'il
continue. En retirant la balle, je pourrais dire : " Jrme, je vois
que tu as fait ton choix.
Est-ce clair Voyez-vous que mon intention tait de mettre
fin son comportement inacceptable tout en prservant sa
dignit Remarquez que je ne recherchais pas de vengeance je
ne m'attaquais pas son caractre je n'essayais mme pas de lui
faire la leon. Et pourtant, en lui enlevant la balle, j'ai dmontr
de faon spectaculaire que je me prenais au srieux et qu'on ne
doit pas ignorer mes sentiments.
Eveline semblait perdue. Mais comment faire le lien avec
le problme de Joanne Supposons quelle devienne vraiment
en colre propos de loiseau. Supposons quelle ait vraiment
mis l'essai toutes les possibilits quelle a mises par crit, mais
sans rsultat. Quelle mesure peut-elle prendre La seule chose
qu'il lui reste faire, cest de donner l'oiseau, mais ce serait trop
cruel.
Cruel pour qui a demand Ginott. La cruaut que je vois
ici s'exerce envers les parents, qui se laissent tourmenter chaque
jour par le mme problme. Encore ici, l'lment important,
cest notre attitude. On ne dit pas : Cest bien fait pour toi,
tu las bien cherch. Peut-tre finiras-tu par apprendre Non.
Mme en prenant cette mesure draconienne, qui consiste
enlever lenfant son animal de compagnie, on peut encore
214
communiquer nos sentiments et nos valeurs. Les enfants, je
me sens trop bouleverse de voir une crature souffrir dans
ma maison. Je me trouve oblige de choisir : soit garder notre
animal de compagnie et tre une mre en colre soit donner
notre animal de compagnie et tre une mre agrable. Vous
savez ce que je vais choisir. "
Eveline a rpliqu en donnant des signes vidents de
dtresse : Supposons qu'ils se mettent pleurer et qu'ils en font
toute une histoire...
Ginott a continu. Ai-je dj laiss croire que les enfants
acceptent facilement quon passe 1 action Tout enfant ayant
un peu de caractre va protester et se plaindre. Et quand il le fait,
je peux dire : " Tu souhaiterais garder le canari. Il a apport
beaucoup de joie dans notre maison, mais il lui faut un endroit
o il peut recevoir les soins dont il a besoin.
Eveline se tourmentait toujours. Mais supposons qu'ils
rclament une autre chance...
Une autre chance a lanc Catherine. Ils ont dj eu des
milliers de chances
Les enfants devraient avoir des milliers de chances, a coup
Ginott. Et vous savez, a-t-il ajout en souriant, quand ils les
auront toutes utilises, ils devraient en avoir encore une de plus.
On peut dire gentiment aux enfants : Pas maintenant. Ce nest
pas le moment de parler d un autre canari. Dans un mois, ou
dans six semaines, ramenez le sujet sur le tapis et on verra, ce
moment-l, comment chacun se sent ce propos.
Eveline a rflchi un instant. Intellectuellement, je peux
accepter tout ce que vous dites. Mais quand j essaie de mimaginer
en train de le faire, je me rends compte que j en serais incapable.
Je vois d'ici toute la scne : mes enfants hystriques, le cur
bris, et moila mchante, la responsable de leur malheur. Je ne
pourrais pas le tolrer.
Ginott a insist : velineles parents ne sont pas responsables
du bonheur de leur enfant, mais plutt de son caractre. En
mettant 1 accent uniquement sur le bonheur de l'enfant, on
215
ne lui rend aucun service. Quel genre de valeurs transmet-on
aux enfants si on tolre la cruaut envers les animaux Savez-
vous que non peut tre une rponse aimante Savez-vous quen
passant l'action pour arrter le comportement inacceptable
d un enfant, on lui rend service De plus, on lui montre aussi
comment devenir le genre d'adulte qui est capable d'avoir
le courage de ses opinions.
J ai lanc un regard autour de la pice. Pendant qu'veline
tait lagonie, tout le monde crivait toute allure. Impossible
d'crire assez rapidement.
Je n'avais pris aucune note. Ma tte bourdonnait d'ides
nouvelles et de souvenirs du pass. Il y a bien longtemps, avant
d avoir des enfants, j'avais t glace d'horreur devant une mre
et son fils, au magasin. D'une voix rageuse, les dents serres, la
mre disait :
Tu vas prendre ce manteau, que tu laimes ou pas
-Blme, le garon avait rtorqu sur un ton de dfi : Je ne
le prendrai pas. Tu ne peux pas m'y obliger.
- Oh ouije peux
- J e ne le porterai pas
La femme avait les veines du cou sorties, les yeux rduits une
toute petite fente. Tu veux juste une autre punition, nest-ce
pas Tu nen as pas eu assez, nest-ce pas Daccord, je vais
t'enlever ta bicyclette. C'est bien ce que tu veux Je suppose
que ce n'tait pas encore assez de couper ton allocation et tes
missions de tl
Ce moment reste grav dans ma mmoire. Le visage durci par
la haine, les yeux lanant des clairs, le garon a rpliqu : Tu
me le paieras Prise dans la toile de ses propres mots, la mre
bafouillait de rage. Elle devait maintenant mettre chacune de
ses menaces excution, moins de passer pour une menteuse.
Je m'tais jur, juste ce moment-l, que lorsque j'aurais des
enfants, il ny aurait aucune place pour la punition, dans nos
relations. Je ne me laisserais jamais entraner dans cet horrible
tourbillon de crime et de chtiment, quelle que soit la force de
216
ma dmangeaison d'tre quitte. C est peut-tre pourquoi je
n'avais pas t capable de donner l'oiseau Mme sur papier. a
aurait eu 1 air d'une punition mes yeux.
Mais Ginott nous parlait maintenant dune mthode qui
permettait aux parents de passer l'action avec force, tout en
continuant d'tre du ct de leur enfant. On peut agir, non pas
dans un esprit de vengeance, ni pour remettre aux enfants a
monnaie de leur pice, mais pour faire cesser un comportement
qui est all trop loin. On peut la fois agir avec nergie et avoir
de la sollicitude pour l'enfant.
Je venais de dcouvrir une chose trs importante, mais je
ne savais pas si je serais capable de la mettre en application.
Jai crit dans mon carnet de notes : NON LA PUNITION
OUIUACTION!
4. LACTION ET LES LIMITES DE LACTION
J'tais aux aguets. J'attendais loccasion de mettre lailion
l'preuve. Les enfants ne coopraient pas du tout. Pendant les
quelques jours suivants, ils se montraient anormalement gentils,
mme les uns envers les autres. Mais ils ne pouvaient pas se
retenir indfiniment, et un aprs-midi, l'occasion a frapp la
porte en fait, elle a martel la porte.
David rendait la vie difficile Julie et Andr, en les agaant
jusqu' les faire pleurer. plusieurs reprises, j'ai fait appel son
bon caractre aprs des checs rpts, je suis passe laction.
I me semblait aussi que c'tait justement le genre d'action
approprie. Une sorte d act ion plutt ferme et contraignante,
non punitive.
J'tais tellement contente de ma conduite que j'avais hte
de raconter au groupe, dans les moindres dtails, ce qui en tait
ressorti. Mais au dbut de la rencontre suivante, presque tout
le monde avait la main leve.
Hlne a suggr que nous prenions des numros, mais
Eveline sest leve de sa chaise pour demander la permission
217
d'tre la premire prendre la parole. veline, dont chacun
des gestes tait tiss d'hsitation Eveline, qui s'tait une fois
tristement dcrite comme une chiffe molle Eveline, dont a
plus grande peur tait d'tre trop rude Elle a tout de suite
pris la parole. Je 1 ai fait. Je suis passe laction. Je suis une
tigresse Nous avons toutes pouff de rire
Racontez a suggr Ginott.
a sest pass le lendemain de notre dernire rencontre.
J'tais dans un magasin de chaussures avec les jumeaux et
le magasin tait bond. Tout coup, les deux garons se sont
mis se disputer propos de la rgle mesurer les pointures. J ai
fait cesser ce jeu. Puis ils ont commenc se pourchasser entre
les siges d'essayage. Normalement, j'aurais murmur : Vous
me faites honte et j aurais pri le vendeur de venir nous servir
promptement. Cette fois-ci, non. Je les ai attraps chacun par
un bras, en disant avec fermet : On ne drange pas les gens
dans ce magasin Les garons, vous avez maintenant le choix.
Vous pouvez rester assis calmement ou on peut sen aller.
Choisissez. Ils se sont calms environ trente secondes, puis ils
ont recommenc. Je n'ai ressenti en moi aucune hsitation. Je
me suis leve et j'ai mis mon manteau en disant : Je vois que
vous avez choisi. On sen va.
Et je suis sortie du magasin. Ils sont accourus derrire moi
en criant et en me tirant vers l'arrire. Mais tu avais dit que tu
nous achterais de nouvelles chaussures.
C'est vrai, ai-je rpondu, et je vais le faire, quand vous
serez prts attendre calmement. On va attendre calmement
maintenant ont-ils rpliqu en chur.
C est alors que j'ai emprunt votre phrase, Docteur
Ginott : Je ne me sens pas accueillante en ce moment. Puis,
j'ai dmarr. Que pensez-vous de a ?
La question importante, a rpondu Ginott, c'est ce que
vous, vous en pensez.
Jai ador a, a enchan Eveline. Je me suis sentie tellement
forte, tellement. . tellement matresse de la situation que mme
218
leurs pleurs ne m'atteignaient pas. a ne me faisait mme rien
d'avoir me rendre de nouveau au magasin de chaussures durant
la fin de semaine.
Avant tout autre commentaire sur la mtamorphose
dvelineHlne a annonc : C'est une autre mre libre qui
va maintenant rendre son tmoignage. Eveline, j'tais avec toi
en esprit cette semaine. En fait, jai mis mon exprience par
crit. Et elle a commenc la lecture de ses notes.
Vendredi matin, 3 novembre. J'ouvre les yeux en me
demandant nerveusement : Marc va-t-il russir attraper
l'autobus scolaire ce matin ou serai-je encore oblige d aller
le reconduire l'cole en auto Mme si je me rveille chaque
matin avec la mme question dans la tte, je connais dj la
rponse. Les chances sont que, dans une heure, je serai assise
au volant de l'auto, un manteau pass sur ma chemise de nuit,
la tte couverte de bigoudis, terrorise la pense de manquer
d'essence ou de me faire arrter par un policier.
Au dbut du semestre, je m'tais demand si c'tait la
pense de se rendre l'cole qui amenait Marc flner autant,
mais quand nous en avions discut, tout semblait bien aller. Il
aimait ses professeurs et ses cours, et il avait beaucoup d'amis.
Aprs lavoir cout, j'avais parl de mes sentiments. Je lui
avais dit quel point je dtestais jouer le rle combin de rveil
et de chauffeur, et que je souhaitais le voir trouver une faon
lui d'tre temps pour prendre lautobus.
Pendant quelques jours, il avait fait un effort. Mais
petit petit, je me suis de nouveau retrouve dans 1 ancienne
routine.
Marc, il est 8 h 15. Tu pars 8 h 30.
-Marcil est 8 h 20 et tu es encore nu-pieds.
-Marc, veux-tu que je remplisse ton cartable Il te reste
seulement cinq minutes.
-Marc, je vais grimper au plafond Il est 8 h 29 et tu es
encore en train de jouer avec tes cartes de base-bail
219
-Marc, je suis furieuse L'autobus vient de passer. Saute dans
lauto.
Hlne a dpos sa feuille un instant. Lors de notre dernire
sance, vous avez dit quon ne devrait pas permettre certaines
situations de se prolonger parce quelles sont nfastes pour les
parents et pour 1 enfant. Quand j ai entendu a, je me suis dit : je
vis une situation de ce genre-l. Non seulement je me rends folle
tous les matins, mais Marc est priv des consquences naturelles
de ses retards. Sa ponctualit est devenue mon problme au lieu
du sien.
Mais je ne voyais toujours pas comment Marc pourrait se
rendre l'cole si je ne l'y conduisais pas. Ce nest pas ncessaire
d'tre une mre surprotectrice pour se rendre compte que deux
kilomtrescest un long trajet pour un petit garon. De plus, il
y a des intersections dangereuses. J ai discut du problme avec
mon mari. la blague, il a dit: " Tu devrais peut-tre l'envoyer
en taxi la prochaine fois qu'il te mettra dans cette situation
absurde. Et lui faire payer la course avec son allocation. Jacques
le disait peut-tre la blague, mais l'ide me plaisait.
Hlne a repris sa feuille et elle a poursuivi sa lecture. Le
soir mme, j'ai dit Marc que a me rendait tendue et irrite
d'avoir le conduire l'cole et que dsormais je ne le ferais
plus. S'il manquait encore une fois l'autobus, on pourrait faire
venir un taxi, qu'il devrait lui-mme payer, ds la premire fois.
Il coutait, mais je crois qu'il ne m'a pas prise au srieux parce
qu'il a tout simplement dit, en quittant la pice : Ouais ouais
ouais
Le lendemain matin, au rveil, je sentais qu'un poids avait
gliss de mes paules. J'ai vu dfiler 8 h 15puis 8 h 20ensuite
8 h 29sans mme tre tente de dire Marc que son temps
s'coulait. Vers 8 h 35il a finalement lev la tte de son album
de bandes dessines et not l'heure en disant : Ae Maman,
j ai manqu l'autobus. Il va falloir que tu me reconduises
l'cole."
220
J'ai rpondu : " Marc, je t'ai dit hier que, dsormais, si
tu manquais lautobus, on ferait venir un taxi. " Je me suis
rendue au tlphone il me tirait par la manche pendant que je
composais le numro. " Mais je ne veux pas y aller tout seul en
taxi
Jai rpondu : "Hum! je peux comprendre a." Il
a continu se plaindre jusqu' larrive du taxi, mais il est parti.
Depuis ce jour-l, il n'a pas t en retard une seule fois En fait,
un matin, il ma mme demand de me presser en disant : " Tu
n'as pas encore fait mon lunch, maman Je ne veux pas avoir
prendre encore ce fichu taxi. "
Hlne a lev les yeux de sa feuille, un peu moins sre d'elle-
mme, tout coup. Croyez-vous que mon action a t trop
draconienne Mme si le rsultat sest avr positifMa sur
pense que j'ai t mchante.
Ginott a rpondu : En vous coutant, Hlne, j'tais en
train de me dire : Voil une mre qui s'est rendu compte du
danger de devenir un paillasson et qui a trouv la force de faire
volte-face. Elle a trouv une solution cratrice pour se protger
elle-mme, tout en protgeant son enfant. "
Je rflchissais. Cest a, nest-ce pas moins de passer
1 action, tous les discours du monde ne sont que du verbiage.
On devient rellement un paillasson, utile l'occasion, mais
personne ne prend le temps d'couter un paillasson.J ai poursuivi
voix haute : J ai fait, moi aussi, l'exprience d une situation
qui ne menait nulle part avec des mots, o j ai finalement t
force de passer laction. Et c'est devant un public que j'ai d
faire ma performance : devant ma voisine.
J'tais l'entre du jardin, en train de plaisanter avec elle,
quand Andr a surgi, bout de souffle : David ne veut pas
me laisser monter sur la balanoire. Il dit que c'est pour lui que
papa la achete. Ma voisine me dvisageait avec intrt. Trs
calmement, j ai rpondu : " Dis David que, dans notre famille,
tous les membres peuvent partager la balanoire. C'est maman
qui la dit.
221
Je me suis retourne vers ma voisine. Elle continuait avec
force dtails ennuyeux me parler de son fils qui venait d'tre
accept dans une universit de renom. Puis, Julie est arrive en
larmes : David m'a pousse a-t-elle dit en sanglotant. Ma
voisine me regardait avec une vive attention. Je la dteste, ai-je
pens. Ses enfants vont dans de grandes universits et les miens
ne peuvent mme pas partager une balanoire.
Jai mis mon bras autour des paules de Julie en disant :
'Tu nas pas aim te faire pousser, nest-ce pas Dis David
que le rglement, c est : on ne pousse pas S'il est fch, il peut
s'exprimer avec des mots. Julie a arrt un instant de pleurer.
Elle a rflchi mon commentaire, puis est repartie. Elle avait
peine disparu qu'Andr tait de retour. Cette fois, c'est lui qui
pleurait. David m'a pouss a-t-il gmi.
J'tais rvolte. Au diable la voisine Je me fichais de ce
quelle pouvait penser. Tous les mauvais traitements que j'avais
pu subir, comme benjamine perscute dans ma famille, taient
en train de remonter la surface. J'avais le got de me rendre
l-bas et de battre le bourreau jusqu' ce qu'il demande grce.
VENGEANCE
Bien sr, j'en avais vraiment le got. Mais quel tait au
juste ce nouveau truc que je voulais mettre l'essai Quelque
chose comme : passer l'action pour arrter un comportement
odieux, sans le faire par vengeance Comment y arriver, dans ce
cas-ci Comment mme tre capable de rflchir, devant cette
femme qui me fixait intensment
Je me suis excuse, je me suis rendue la balanoire, puis
j'ai dit: " David, viens Ma main sur son paule, je 1 ai guid
vers la maison.
Je ne lai pas frapp si fort que a, maman.
-Entre
-Mai s ce n'est pas juste
- Qui parle d'tre juste Je parle de mes sentiments. Je sens
profondment qu'il faut te garder l'cart de ton frre et
222
de ta sur, jusqu' ce que tu puisses trouver de meilleures
faons de jouer avec eux.
a alors sest exclame Eveline d un ton approbateur. Tu n'as
pas insult David une seule fois et tu es quand mme reste
sur ta position. C'est peut-tre ce que nous recherchons toutes.
a semble fonctionner tout coup, et pour chacune d entre
nous.
Pas si vite, a protest Ginott. Tout en tant laise face
laction de Joanne, je conserve toujours un doute quand on
considre une habilet particulire comme une panace. Les
relations humaines sont rarement simples. Dites-moi, est-ce
que chacune d'entre vous a vcu une exprience aussi positive
Quest-il arriv toutes les autres mains qui s'taient leves tout
l'heure Ne vous laissez pas intimider par les histoires succs.
Nous sommes galement prts accueillir vos doutes.
Je dteste tre celle qui inflige aux autres une douche
froide, a risqu Roselyne. Je crois toutefois quon doit admettre
qu'il y a des situations o on a les mains lies, o il nest tout
simplement pas possible de passer 1 action et o les enfants
finissent par sen tirer trop bon compte.
Quelques femmes ont rclam un exemple.
Eh bien, samedi dernier, la famille s'apprtait rendre
visite ma mre, je pressais tout le monde parce que ma mre
est trs contrarie quand nous arrivons en retard pour le repas.
Elle prpare toujours ses repas la minute prs. Juste au moment
de partir, mon fils de six ans a dcid d'enlever ses chaussures.
Et aucune incitation se dpcher ne pouvait le convaincre de
les remettre. Il voulait que maman le fasse pour lui. Je navais
pas tout fait fini de me prparer moi-mme les autres enfants
lui ont donc offert de 1 aide, mais il les frappait du pied. Et
pendant tout ce temps, mon mari attendait dans la voiture en
klaxonnant.
Oh Oui, j'avais le got de passer Taction Je voulais
laisser mon petit la maison. Mais o trouver une gardienne
quatorze heures, un dimanche aprs-midi Je me suis donc
223
retrouve quatre pattes, en train d attacher les chaussures
d'un garon qui les attache lui-mme chaque jour pour aller
l'cole.
Vous marquez un point, Roselyne, a admis Ginott.
Quand on a affaire des enfants, on se retrouve souvent dans
des situations o les options sont limites. Cependant, si on
retourne aux principes de base, on constate habituellement qu'on
est sur du terrain solide. Et l'un des principes de base, c'est d'tre
authentique avec un enfant. Tout en lui offrant nos services, on
peut lui montrer du mcontentement vritable, en disant, par
exemple : " Fiston, je n'aime pas tre oblige de te mettre tes
chaussures, mais je le fais quand mme. Et maintenant, je ne
suis pas contente. "
Mais, nest-ce pas cder une fois de plus Le laisser gagner
encore une fois ? a demand Roselyne.
Ginott a rpondu : Un enfant se rend vite compte qu'une
victoire gagne au prix de la bonne volont d un de ses parents
est une fausse victoire. La dsapprobation de maman a beaucoup
de poids pour un enfant. a enlve la saveur de toute chose. Sa
grand-mre pourrait bien lui faire son gteau prfr, mais il ne
le trouverait pas aussi savoureux.
Aprs un long silence pensif, c'est Eveline qui a pris la
parole. Peut-tre bien, a-t-elle dit, mais si j'tais aux prises
avec une situation semblable et que je formulais mon soi-disant
mcontentement l'un de mes fils, la premire chose qui sortirait
de sa bouche serait : Tu ne m'aimes pas
Ginott a fronc les sourcils devant un enfant imaginaire.
Puis, il a dcrt svrement : Ce nest pas le moment de parler
d'amour C'est maintenant le temps de mettre des chaussures.
C'est maintenant le temps de s'assurer qu'on ne fasse pas
attendre grand-maman Plus tard, dans lauto, on pourra parler
d'amour.
Je comprends, a acquiesc Eveline. Ne pas le laisser me
distraire ou me faire sentir coupable. M'en tenir l'ide de faire
ce qui doit tre fait.
224
Louise a pris la parole. Si on parle des faons d'agir dans des
situations critiques, laissez-moi vous dire que je crois fermement
au travail en quipe. Il y a une limite ce que je peux faire toute
seule pour le reste, j'ai besoin d un coup de main. Hier soir, par
exemple, Jonathan martelait sa batterie pendant que j essayais de
prparer le souper. Je lui ai demand d'attendre aprs le souper
pour jouer du tambour, parce que le bruit me drangeait. Il
a rpliqu sans s'arrter : " Oh toi, tout te drange. Tu vieillis.
Achte-toi des tampons pour te boucher les oreilles."
Je voulais le tuer ! Je me suis demand : Quelle mesure
prendre Lui enlever sa batterie C'est excessif. Le dplacer,
lui Il est trop lourd. Je ne savais pas quoi faire. ce moment,
Dieu soit lou, mon mari a bondi de la pice en furie. Puis,
il a attrap les btons en hurlant : J'ai entendu et je nai pas
aim Ta mre a dit : aprs le souper "
Ginott a approuv de la tte. a fait partie du travail d'un
pre d'intervenir quand un enfant manque d'gards envers sa
mre. C'est une autre faon de dire lenfant qu'on nest pas
indiffrent, qu'on ne tolre pas une attaque contre les personnes
quon aime, que ce soit physiquement ou verbalement.
Un autre silence. Puis Marie, une nouvelle venue dans
le groupe, a lev la main. Je dois faire quelque chose de travers,
a-t-elle dclar. Je suis passe 1 action cette semaine, mais a
na pas sembl donner de rsultat. Jol vient d'avoir ses quatre
ans. Ses grands-parents lui ont achet une magnifique voiture de
pompier pour son anniversaire. Il l'aime tellement que je le crois
capable de dormir dedans si je le laisse faire. Le seul problme,
c'est que sa chambre est en train de tomber en ruines, petit
petit. Des raflures, a ne me drange pas, mais j'atteins mes
limites quand il est question de trous dans le mur. Son plus
grand plaisir, c'est d'actionner la sirne et de foncer dans le mur
en criant : " Au feu "
D'habitude, je lui aurais dit qu'il est un mchant garon
et je l'aurais puni en lui enlevant sa voiture de pompier. Mais
cette fois, j'ai dcid de mettre l'essai certaines des mthodes
225
que j'ai apprises ici. Je lui ai donc dit: Jol, je naime pas les
trous dans le mur. Tu as un choix important faire. Tu peux
conduire ta voiture de pompiers en restant loin des murs, ou
bien tu peux perdre le privilge de conduire ta voiture dans la
maison. Penses-y un moment et dis-moi ce que tu as dcid de
faire."
Jol a tout de suite rpondu : " Je le sais. Je veux conduire
ma voiture. Je vais faire attention."
Et il a fait attention, pendant peu prs une heure.
Je pensais : Cest vraiment efficace! Puis, j'ai senti les murs
trembler de nouveau. J'tais tellement en colre que je me
suis dit : Cet enfant va apprendre une fois pour toutes Cest
le temps de passer laction. Je me suis rendue dans sa chambre
et je lai tir de son sige, mme s'il donnait des coups de pieds
en s'gosillant. Ensuite, j ai fait rouler lengin jusque dans ma
chambre et j ai ferm la porte cl. Aprs s'tre calm, il ma dit,
un peu plus tard, sur un ton accusateur : " Tu m'as enlev ma
voiture. Elle nest pas toi. Elle est moi.
Trs calmement, j ai rpondu : Je naime pas les trous
dans les murs. " Bon, il n'y avait rien de punitif dans ma faon
d'agir avec lui. Selon moi, j ai seulement pris une mesure pour
1 arrter. Pourtant, le soir venu, quand je lui ai remis sa voiture,
il a recommenc. Je ne sais plus quoi faire maintenant.
Ginott a soupir. Mariesi on connaissait le genre d'action
qui aide un enfant apprendre une fois pour toutes, on pourrait
en faire la liste, la publier et la faire parvenir tous les parents
du monde. Mais on n'en sait rien. Quand un des parents se dit :
Je vais faire cesser ce comportement inacceptable une fois pour
toutes, il est perdant ds le dpart. Les enfants n'apprennent
pas une fois pour toutes. Ils apprennent maintenant. Puis encore
maintenant. Toujours maintenant.
Mais nallez pas croire que votre action na rien donn.
Elle a t utile. On peut galement essayer d'autres mthodes.
On pourrait peut-tre utiliser l'imaginaire pour lui procurer
ce qu'on ne peut pas lui donner dans la ralit. Vous pourriez
I
1
226
dire : " Jol, je gage que tu aimerais vivre dans une maison aux
murs capitonns, afin de pouvoir entrer dedans avec ta voiture
de pompier chaque fois que tu en as envie.
Et si a ne donne pas de rsultat, dit Ginott en souriant,
peut-tre qu'une pancarte VITESSE RDUITE, MUR DROIT DEVANT
pourrait le toucher. Ainsi, il saura cinq mots de plus que les
autres enfants quand il ira la maternelle. Mais encore mieux,
vous pouvez prsenter le problme Jol en lui demandant de
vous faire part de ses propres ides. Et si aucune de ces suggestions
ne fonctionne, il serait peut-tre prfrable de limiter au trottoir
lusage du camion de pompier.
L o je veux en venir, c'est que laction n'est pas la
so\\xxxon finale. C'est seulement une mesure temporaire, un des
nombreux outils de notre atelier. Valable, certes, mais qu'il faut
utiliser avec discernement. Un charpentier ne cogne pas sur une
punaise avec un marteau de forgeron quand une simple pression
du doigt peut faire l'affaire.
Remarquez bien, Marie, que 1 accent nest pas plac sur
l'obissance, mais plutt sur le processus qui suscite la coopration
de lenfant. a ne prend pas un truc bien compliqu pour tenir
Jol loin des murs. Vous pourriez le battre, l'insulter ou le punir,
et il ne toucherait plus jamais vos murs. Mais que se passerait-
il dans son for intrieur Il se dtesterait, il souhaiterait votre
mort et, pour couronner le tout, il se sentirait coupable d'avoir
un tel dsir. Voil pourquoi ma constante proccupation, c'est
de rechercher des choix humains.
Je crois comprendre de quoi vous parlez, a enchan
Catherine, d'une voix solennelle. En fait, je pourrais mme tre
en train de commencer le vivre. Il m'est arriv quelque chose
lors de notre dernire rencontre. Tout ce que j ai entendu, ce
jour-l, a soudain pris un sens. a s'est mis rsonner dans ma
tte. Joanne et Hlne ont parl de la colre vous avez ajout
des commentaires au sujet de la diffrence entre la punition et
le passage l'action. Aprs tout a, je crois que j ai peut-tre
opr un changement permanent dans ma relation avec Diane.
227
Je sais que je n'ai pas souvent parl d elle. Vous m'avez
surtout entendue parler des plus jeunes. Et pour cause. Je sentais
que ce que j'apprenais ici ne s'appliquait tout simplement pas
Diane. Elle est tellement provocante, rebelle. Le mot non
ne revt aucune signification pour elle. Elle tablit ses propres
rgles. Une simple demande de ma part, aussi raisonnable quelle
puisse tre, est accueillie par une rponse dplaisante.
Je suppose que c'est d l'approche de l'adolescence.
Rcemment, elle est plus difficile que jamais. Elle me pousse
tellement bout qu'en dfinitive, je n'ai pas d'autre choix que
de la punir. Rien d'autre n'arrive la toucher. Mme la punition
ne parvient l'arrter que de faon temporaire. Je ne me suis
jamais sentie laise avec a. Punir va lencontre de tout ce que
vous nous enseignez, mais mon mari est de l'ancienne cole et
il na aucune patience avec moi quand je mets lessai certaines
des mthodes que j ai apprises ici. Il dit que je la laisse s'en tirer
trop facilement. Mais ce n'est pas vrai. Je lai punie beaucoup
plus souvent que je n'aurais le got de me le rappeler. Et c'est
seulement parce que je ne vois jamais clairement d'autres
options.
Mais cest au cours de la dernire sance que j'ai compris
toute la signification de votre approche. C'est l que j'ai compris
que quelque chose serait diffrent dsormais.
Le soir mme, Diane mavait prpar un de ses coups
monts. Tout l'aprs-midi, elle avait patin dans le parc, pour
ne rentrer qu' 19 h, dbordante d excuses. C'tait la troisime
fois en deux semaines. Heureusement que son pre n'tait pas
la maison. Il lui aurait sans doute flanqu une vole.
Oh Comme je voulais lui rgler son cas Lui couper tous
ses appels tlphoniques Lui dfendre de voir toutes ses amies
pour un mois Puis, l'image du cycle infernal m'est revenue.
Diane fait une chose rprhensible. Je la punis. Elle fait quelque
chose de pire pour se venger de moi. Je la punis plus svrement.
Elle me le rend au centuple. Et a continue, encore et encore
228
Jai d faire un effort considrable pour ne pas retomber dans
ce cercle vicieux tellement familier. J'tais morte d'inquitude
ai-je cri. Sais-tu ce qui peut arriver une jeune fille, dans un
parc, le soir Pendant deux heures, j'ai arpent cette pice de
long en large. Je m'apprtais appeler la police
Comme elle commenait prsenter des excuses, je l'ai
arrte. Si j'entends une seule excuse, ce moment-ci, a
va seulement nourrir ma colre. Peut-tre demain matin. De
toute faon, je suis contente de te voir la maison. Maintenant,
bonsoir " Puis j ai quitt la pice. a ne vous semble peut-tre
pas important, mais c'tait un grand changement, pour moi.
Une demi-heure plus tard, elle est entre dans ma
chambr, l'air dgag, comme si rien ne s'tait pass. Toute
joyeuse, elle a dit: Maman, j'ai besoin d'un nouveau colorant
pour les cheveux. La pharmacie est encore ouverte. Veux-tu m'y
conduire Un instant, j'ai considr sa demande. Puis j'ai fait
non de la tte.
Oh Maman a-t-elle rpliqu d un ton ddaigneux. Cest
cause de ce soir Cest ridicule. Personne ne ma attaque,
nest-ce pas Ton problme, cest que tu fais une montagne
avec des riens.
- L e parc n'est pas un endroit scuritaire, le soir, ai-je rpliqu
trs calmement. Son expression a chang compltement.
-Alors, tu me punis, nest-ce pas Je suppose quen plus, tu ne
permettras pas papa de me conduire au magasin
- Ton pre fera ce qu'il veut, ai-je rpondu. S'il veut ty
conduire, je ne l'en empcherai pas. Moi, je ne peux pas. Je
suis encore trop fche.
-(Elle a fait une autre tentative.) Je gage que tu ne permettras
pas non plus une amie de me rendre visite demain, nest-ce
pas
- a na aucun rapport, ai-je ajout. Et je le pensais
vraiment.
Il y a aussi eu d'autres incidents. chaque occasion, quelque
chose semblait changer. Comme un lger dgel, une trve dans
229
les hostilits. Puis un jour, il est arriv la chose la plus trange.
Elle avait emprunt mes lunettes de soleil et les avait perdues.
Quand j'ai exprim mon irritation, elle ma dit en me dfiant :
Bon, tu vas me punir Que vas-tu me faire C'tait comme
si elle me suppliait de revenir mes anciennes mthodes. Sur
le moment, je ne savais pas quoi dire. Mes paroles sortaient
lentement. " Diane, il me semble que la chose importante, ce
nest pas que tu sois punie, mais plutt que tu comprennes
comment je me sens. Et cest aussi trs important que je
comprenne comment toi, tu te sens. Je me sens trs ennuye
par la perte de mes lunettes de soleil et je crois que tu aimerais
pouvoir me les rendre en ce moment.
Elle m'a lanc un regard tellement... Je crois que la
meilleure faon de le dcrire, c'est amical. Je ne sais pas ce qui
va arriver partir de maintenant, mais je sais que je ne voudrai
jamais plus retourner mon ancienne faon d agir.
Catherinea comment Ginott, vous avez mon plus profond
respect pour vos efforts. J ai l'impression que vous tes en train
de mettre en pratique plusieurs des principes dont on a parl ici,
et avec une enfant qui n'a pas t facile. Toute seule, vous avez
fait l'exprience de la diffrence qui existe entre l'impasse de
la punition et l'ouverture sans limite que procure une relation
reposant sur le respect mutuel des sentiments.
Il sest ensuite tourn vers le groupe. Vous voyez, quand on
punit un enfant, on lui enlve une occasion de se regarder en
face. Certaines personnes diront : Mais si on ne le punit pas,
on le laisse s'en tirer trop bon compte. C'est juste le contraire
qui est vrai. Quand on punit un enfant, on lui rend la tche trop
facile. Il sent qu'il a subi les consquences de son crime et qu'il
a purg sa peine. Maintenant, il est libre de recommencer.
En fait, qu'est-ce quon attend d'un enfant qui a commis
une faute On veut qu'il regarde l'intrieur de lui-mme, qu'il
se sente mal laise, qu'il fasse son cheminement motionnel et
qu'il commence assumer un peu la responsabilit de sa propre
vie.
230
Catherine coutait et acquiesait de la tte avec empressement.
J aimerais mentionner autre chose, a-t-elle dit. Je crois quon
obtient un avantage additionnel quand on cesse de punir. Pour
la premire fois depuis des annes, je dcouvre que je ne me sens
pas aussi coupable envers Diane. Si j'avais pris l'habitude de lui
acheter des vtements supplmentaires ou de la conduire quelque
part, alors que je nen avais pas vraiment le got, c'tait juste
pour compenser ma propre duret son gard. Maintenant, je
me sens beaucoup plus libre de dire non et je trouve que je peux
mme le faire sans lui fournir d explication.
Il sest alors install un autre long silence. D une voix peine
audible, Nicole est intervenue : Je... j'hsite prendre la parole.
Tout le monde fait tellement bien les choses Ce que j'ai dire
ajoute une note tellement discordante... Je dois avouer que j'ai
fait une erreur... Je veux dire que je suis passe 1 action, je l'ai
vraiment fait, mais j'ai ensuite faibli, alors que j'aurais d tenir
le coup. Nous nous sommes toutes retournes avec respect vers
Nicole. Nous savions quel effort il lui fallait faire pour prendre
la parole.
Elle a poursuivi : L'abus de tl m'agaait tellement que
j'avais dcid de limiter Rmi une heure par jour. Je crois que
c'est encore trop, mais Rmi se sent priv. Il s'organise toujours
pour glisser quinze ou vingt minutes de plus, et a me rend
furieuse. Je lai grond plusieurs fois ce sujet. Mais quand
j'ai dcouvert, lautre jour, qu'il avait pass plus de trois heures
devant le poste, j'ai dcid que le temps de la discussion tait
termin. C'tait rendu trop loin. La rgle d'une seule heure de
tl par jour serait dsormais applique strictement.
Le lendemain soir, j'tais prte. Je lai chronomtr la
minute prs. Au bout de F heure, je suis entre dans la pice et
jai teint le poste.
Rmi, la tl est termine pour toi, ce soir.
-Mai s maman...
- J e rpte : la tl, c'est termin pour ce soir.
231
-Mai s, maman, il y a une mission spciale sur les baleines ce
soir
Oh Non ai-je pens. a fait exprs Il adore regarder les
missions sur les baleines, et moi aussi j'aimerais le faire avec
lui. Mais je dois rester ferme. Je regardais son visage lev vers
moi et je ne savais plus quoi faire. C'est alors que je me suis
entendue dire : Rmi, je nai pas oubli ce qui sest pass hier.
Jai dcid de te permettre de regarder la tl ce soir
Et savez-vous ce qu'il a fait ? Il a pris ma main et il la
baise.
Dites-moi, Nicole, a demand Ginott, pourquoi croyez-
vous que c'est une erreur
Eh bien, je savais que j agissais de faon inconsistante. Je
suppose que Rmi s'est dj mis dans la tte que sa mre est
une mauviette il pense qu'il pourra encore se foutre de moi, la
prochaine fois.
Avec les enfants, a comment Ginott, je ne me proccupe
jamais de la prochaine fois. C'est nous qui dterminons comment
l'enfant pourra s'en sortir la prochaine fois. A mes yeux, Nicole,
vous n'avez pas commis une erreur. Vous avez senti que le dsir
de partager un merveilleux moment avec votre fils tait plus
important que le besoin d'tre consistante. Vous avez fait
confiance votre voix intrieure quand on tient compte de
cette voix au lieu de rester attach rigidement au rglement, on
ne se trompe pas trop, d'habitude. Rares sont les occasions o
on peut montrer son humanit, en disant : J'y ai rflchi de
nouveau j'ai repens ma position. Ce soir, on va faire une
exception la rgle.
En coutant, il me venait une rflexion. Je suis privilgie.
Je me trouve en compagnie de personnes exceptionnelles. Haim
Ginott et son insistance inbranlable sur les faons de rendre
les choses plus humaines. Ces femmes dtermines ne pas
retourner en arrire. Ces femmes qui, en plein conflit, refusent
obstinment de frapper, de menacer ou d'insulter.
232
Rien de ce que j'avais entendu aujourd'hui ne me paraissait
typique ou mme familier. Pas une seule fois ces femmes
n'avaient agi par esprit de vengeance : Tu pleures parce que tu
nas pas tes chaussures Eh bien, a me fait plaisir Tu as peut-
tre enfin appris ta leon
Jamais elles n'avaient tent de rendre coup pour coup:
David, tu crois que cest acceptable de frapper ton frre Eh
bien, tu vas y goter, toi aussi.
Jamais elles navaient essay de jouer des jeux: Jol, a me
fait plus mal moi qu' toi de tenlever ta voiture de pompier.
Jamais elles navaient transform la faute d'un enfant en trait
de caractre : Ainsi, tu as perdu mes lunettes de soleil a ne
me surprend pas. Tu as toujours t ngligente.
Jamais leurs rponses navaient t excessives : Tu l'auras
voulu, Diane. A cause de ton nouveau retard, plus de patinage
pendant un mois.
Jamais leurs rponses navaient t hors de propos :
Marc, parce que tu as rat l'autobus, tu vas te passer de ton
allocation.
Au lieu des vieux clichs blessants, j avais entendu des paroles
inoffensives, honntes et habiles, un langage qui tenait compte
d'un incident la fois, replac dans son contexte particulier.
J'avais entendu parler du genre d'action qui met fin au
comportement inacceptable tout en offrant 1 enfant la
possibilit de se regarder par l'intrieur, de changer, de grandir.
Je ressentais soudain le vif dsir de retourner la maison,
auprs de ma famille.
5. ET ON EXPLOSE UNE FOIS DE PLUS
Javais appris beaucoup de choses et j'prouvais de la
reconnaissance pour toutes ces nouvelles connaissances. Presque
chaque jour, j aurais pu me noyer dans les rapides motionnels
de la vie familiale si je n'avais pas eu mes habilets pour m'y
accrocher.
233
Prenons une matine typique. Je me rveille au son familier
du rasoir lectrique de Thomas, auquel se mlent les voix
des enfants qui bavardent entre eux. Je me trouve drlement
chanceuse : un mari aimant, des beaux enfants.
Encore toute endormie, je mets le pied dans la cuisine sans
mme broncher au son des flocons de mas qui craquent sous
mes pantoufles. Pourquoi en faire un problme D'un ton
piaisant, je dis : Bonjour je tends le balai David et, Julie,
la pelle poussire, puis je verse un verre de jus pour Thomas.
Mme la vue des empreintes digitales la confiture sur la table
ne parvient pas me mettre en rogne. Vite, Watson, enlve
les indices avant l'arrive de papa dis-je, tout en tendant une
ponge Andr. Les plaisanteries se succdent, rapides et drues,
pendant qu'ils nettoient. Quelle mre Quels enfants Quelle
merveilleuse famille nous faisons Dommage que personne ne
nous voie faire
Puis, c'est la premire tincelle, la premire pousse du
coude ou la premire injure lance. Tout coup, les enfants
semblent un peu moins adorables. Une seconde plus tard, c'est
une lutte nen plus finir autour de la dernire banane, puis, la
vue horrible de sa pulpe suintant par les plis de la pelure. Pour
couronner le tout, cest le jus de Thomas qui se rpand sur la
table quand le coude du vainqueur renverse le verre.
Me voil soudain projete au milieu d une autre scne, avec
un groupe de personnages totalement diffrents. En moins
de quinze secondes, j endosse le rle de la mre assige, avec
un mari irritable dans les coulisses, prt faire son entre, en
maugrant propos d'un petit djeuner sans jus. Et les enfants
Ces enfants dgotants ne sont plus qu'une bande de sauvages
Compltement vanouie, cette atmosphre qui rendait l'instant
prcdent si vivant et si aimant. Je ne m'en souviens mme
plus. sa place, monte le dsir primitif d'ATTAQUER J'ai
spontanment envie d'entrechoquer leurs ttes les unes contre
les autres, mais je sais o cette spontanit va me conduire.
234
C'est maintenant le moment de vrit. La bonne volont
partie, il ne me reste plus que mes habilets. J'ai l'embarras du
choix : je peux dcrire le problme, aider les enfants trouver
leur propre solution, noncer un rglement, dclarer mes
attentes, affirmer mes valeurs, crier mon indignation, crire une
note, donner des choix, passer 1 action, etc. Je suis riche de
possibilits.
Et je suis efficace
Cest presque trop beau pour tre vrai.
Un doute s'insre en moi. Si seulement je pouvais me
montrer la hauteur, je ne serais peut-tre plus jamais a
merci de cette motion tyrannique, plus jamais rduite hurler
comme une hystrique et attaquer comme une folle une fois
de plus. J'aurais crabouill la colre. Je serais enfin libre
Avec prudence, je regardais les jours se succder sans incident
grave. Tout ce qui survenait, je pouvais y faire face.
Lors de notre rencontre suivante, les autres femmes aussi
ont attest que leurs nouvelles habilets avaient rduit de
faon spectaculaire les hostilits dans leur foyer. Nous avons
la rponse, me suis-je dit triomphalement. Pasteur a dcouvert
le vaccin contre la rage, Salk a limin la polio et nous avons
trouv la formule pour enrayer les explosions familiales.
Je me suis permis un moment de rve. Je me voyais en Sude,
montant sur le podium afin de recevoir, au nom du groupe,
le premier prix Nobel de la paix pour avoir enray la violence
dans la famille. Avec le zle d une missionnaire, j'annonais
un auditoire distingu que la formule tait difficile, un peu
complique, mais pas impossible appliquer. Elle pourrait
tre apprise et utilise par des parents partout dans le monde.
Sans parler des implications possibles pour la paix mondiale.
Acclamations et applaudissements tout rompre.
La ralit ma ensuite frappe en plein visage. J'ai vu avec
dsarroi chacune d'entre nous sortir de son tat de grce, une par
une, chacune un moment diffrent, chacune pour une raison
diffrente. Par moments, certains vnements semblent nous
5 3
2
submerger certaines situations nous poussent au-del des limites
de nos habilets, deux doigts du seuil de notre endurance, au-
del de la frontire de notre sant mentale. Nous aboutissons au
genre de comportement qui profane tout ce en quoi nous avons
foi et vers lequel nous voulons toutes nous diriger.
Dans l'auto, en route vers la ville, Hlne ma parl de son
propre supplice. D un air mcontent, elle a marmonn quelle
ne savait mme pas pourquoi elle se donnait la peine d aller
ces rencontres puisque, de toute faon, elle tait totalement
incapable d'appliquer ce quelle y apprenait. Puis, avec rticence,
elle a parl de l'vnement pnible de sa matine. Depuis un
bon moment dj, elle tait de plus en plus inquite des heures
supplmentaires que faisait son mari, ainsi que de sa constante
fatigue. Ce matin, il avait l'air tellement fatigu quelle s'tait
mise l'inciter changer d'emploi. Jacques n'avait pas accueilli
ses conseils de trs bon cur. En se retournant brusquement, il
avait heurt et renvers sa tasse de caf. Puis, il avait hurl : Bon
sang Tu es toujours aprs moi Arrte d'essayer de contrler
ma vie Il tait ensuite parti en laissant sur la table son petit
djeuner peine entam.
Elle tait encore chancelante sous le coup de cette explosion
soudaine, quand Marc est entr dans la cuisine et qu'il a ouvert
le sandwich quelle venait de lui faire. Pouah a-t-il lanc,
dgot. Encore du vieux saucisson puant. Tu ne fais jamais
rien de bon. Toutes les autres mres prparent des bonnes choses
pour leurs enfants.
Cest ce moment que quelque chose sest soudain dclench
en elle : Ne me parle pas des autres mres, a-t-elle siffl. Si tu
n'es pas satisfait de moi, trouve-toi une autre mre. Mais je ne
suis pas certaine que quelqu'un veuille de toi. Je m'en fous, que
tu manges ou pas. a pourrait te faire du bien d'avoir un peu
faim
Marc avait lanc son sandwich par terre et ouvert la porte
d un coup de pied, puis il s'tait enfui vers l'cole en pleurant.
236
:
:

L
Hlne tait reste seule dans la cuisine, fixer le pain et
le saucisson sur le plancher, entendre sa propre voix rpter :
Je ne suis pas certaine que quelqu'un veuille de toi. Je m'en
fous, que tu manges ou pas. Et la voix de Jacques qui hurlait :
Arrte d'essayer de contrler ma vie ! Elle avait l'impression
d'tre une pouse harcelante, une mre pourrie, totalement
inadquate.
Puis, il y a eu Catherine. Elle tait pourtant trs heureuse,
depuis un certain temps, de la faon dont allaient les choses
entre Diane et elle, mais elle paraissait tre sous le choc quand
elle nous a racont ce qui venait de lui arriver. Au cours des
dernires semaines, Diane s'tait plainte amrement de ses
mchants professeurs d'anglais et de mathmatiques parce
qu'ils la dtestaient. Catherine avait cout avec sympathie
pendant un moment, puis elle s'tait aventure dire que c'tait
probablement juste son imagination. Pourquoi la dtesterait-
on Cependant, l'intrieur, elle sentait pointer son vieux
signal danxit. Diane recommenait-elle tre difficile tait-
ce le dbut dun nouveau problme Peut-tre que le travail
demand tait rellement trop difficile pour elle.
Puis, des notes d'avertissement taient venues de l'cole.
Diane arrivait non prpare pour ses cours, elle tait inattentive et
refusait de sappliquer.
Catherine avait promptement tlphon l'cole afin de
rencontrer les deux enseignants. Ils lui avaient assur que sa
fille tait brillante et tout fait capable d'accomplir le travail
demand. Catherine s'tait sentie un peu soulage. A son retour,
elle avait dit Diane quelle s'tait trompe du tout au tout. En
fait, ses enseignants la tenaient en haute estime. Pourrait-elle
maintenant, faire un peu plus d'efforts
Un mois plus tard, le bulletin scolaire tait arriv.
Non seulement Diane avait-elle rat ses cours d'anglais et
de mathmatiques, mais on y trouvait aussi une plainte
additionnelle : elle drange continuellement la classe.
237
Catherine tait furieuse. Au diable la nouvelle approche
s'tait-elle dit. Je men suis tenue trop longtemps aux mots qu'il
fallait dire. Maintenant, elle va le savoir, directement. Elle
avait alors trait Diane de gamine ingrate qui se moquait des
deux enseignants dvous qui cherchaient laider. Elle avait
ajout quelle avait eu honte d aller l'cole pour dire de qui elle
tait la mre. Elle avait termin en disant qu'elle en avait fini
avec elle; sa fille devrait dsormais se dbrouiller toute seule.
Diane l'avait froidement fixe du regard, puis elle avait quitt
la pice.
ExaspreCatherine lavait suivie en criant derrire elle:
Et ne pense pas que tu peux tout simplement me tourner
le dos Tu vas regretter que tout ceci soit arriv. Ne crois pas un
instant que je n'en dirai rien ton pre. Et ne t'attends pas non
plus recevoir des amis ici au cours du prochain mois
Sur le moment, Catherine s'tait sentie justifie dans son
attaque. Diane se l'tait elle-mme attire, n'est-ce pas Eh
bien, peut-tre que cette petite discussion sans artifice allait lui
donner un peu de bon sens.
Puis, d'accablants remords avaient surgi. Qu ai-je fait
l J'ai ouvert la bouche trente secondes et j ai dfait des mois
d'efforts assidus destins rebtir une relation.
Quant moij'avais cout ces deux femmes avec un
mlange de compassion et d'intrt clinique. J'tais triste de leur
souffrancemais c'tait facile de voir ce qui l'avait provoque. i
Des facteurs prcis semblaient avoir contribu au dclenchement
de chacune des explosions.
Pour la premire, c'tait l'anxit. Un incident ou une
srie d'incidents surviennent, et la mre se trouve soudain i
sous 1 emprise de la peur. Il est difficile de se montrer habile |
lorsqu'on a peur en perdre lesprit. C'est l'anxit qui avait fait \
dvier Catherine de sa trajectoire. Cest la peur de voir sa fille j
dvelopper une habitude d'checs scolaires rpts qui avait |
men Catherine laisser tomber ses habilets. L'clatement |
final tait devenu presque invitable. aucun moment, dans ce j


238
parcours, n'avait-elle reconnu les sentiments de Diane. Puis, elle
avait compliqu le problme en suggrant sa fille de travailler
plus fort, une pauvre marque de confiance, si toutefois confiance
il y avait. Avec ce genre d'approche, les chances de changement
taient minimes.
Le second facteur susceptible d'entraner une explosion
na souvent aucun lien avec 1 enfant, sauf de faon mineure.
Une pression extrieure peut dclencher une raction
disproportionne. Cest la prise de bec entre Jacques et Hlne
qui avait amen cette dernire sen prendre son fils. Dans
des circonstances ordinaires, elle aurait pu facilement faire face
la plainte de Marc. Je peux trs bien m'imaginer l'entendre
dire : H Je n'aime pas qu'on me compare aux autres mres.
Si tu as une plainte faire au sujet des sandwichs, alors continue
parler des sandwichs
Pour une raison ou pour une autre, je me sentais trangement
invincible. Mme soumise des tensions comme celles-l, une
anxit ou une pression extrieure, il me semblait que j'aurais
su quoi faire. Mais je n'avais pas tenu compte d une troisime
catgorie de difficult. Il sagit de cet affolement qui nous envahit
lorsqu'un problme persiste, qu'il s'incruste et nest jamais rsolu.
Pour Louise, c'tait : Il a encore perdu son appareil dentaire.
Pour Marie : Il a encore couru dans la rue. Dans mon cas : Il
a encore fait mal son frre.
En voyant David lancer une paire de ciseaux en direction
d'Andr et manquer son il de justesse, je me suis affole sur
le coup. Je me suis jete sur David et j ai frapp l o ma main
pouvait l'atteindre. Je l'ai ensuite projet sur le lit en hurlant :
Qu'est-ce que tu essaies de faire Tuer ton frre Lui crever un
il Personne n'est en scurit quand tu es aux alentours. Tu
es un monstre J'ai soudain senti une vive douleur au pouce :
il tait bleu et enfl. En frappant David, j'avais d me briser un
vaisseau sanguin.
En sortant de la chambre, je suis reste glace d'horreur.
Quest-ce qui m'avait pris Comment avais-je pu agir de a
239
sorte Je suis inhumaine David va peut-tre me pardonner,
mais comment me pardonner moi-mme Quelle hypocrite
je fais Je suis prte changer le monde, mais je suis incapable
de me changer moi-mme.
Nous en tions donc rendues l, toutes et chacune dentre
nous, de retour dans ce vieux gouffre : lattaque, le remords et
la culpabilit. Compltement dsespre, je me suis dit : Tout a
pour rien. Juste un norme gaspillage. Un gaspillage de temps
et d'nergie. J'avais couru sans arrt, en me faisant croire que
je progressais. Tout a pour finalement dcouvrir que j'avais
tourn en rond, que j'tais de retour au point de dpart, avec les
singes et les rats fous de rage.
Et aprs tous mes efforts pour m'en loigner crire des
rapports sur les animaux de compagnie ngligs surveiller les
mots qui sortent de ma bouche analyser mes sentiments passer
mes actions la loupe tudier les ractions de tout le monde.
Toute cette affaire me donnait la chair de poule.
Mais, plus grave encore que toutes ces penses, il y avait
surtout ma peur. J'avais peur d'avoir caus un mal irrparable
l'estime de soi de mon enfant j'avais peur que David ne puisse
plus jamais me faire confiance malgr mon trs fort dsir de
retrouver notre relation intacte, j'avais peur de ne pas savoir
comment faire.
Une partie de moi voulait se prcipiter dans la chambre de
David pour implorer son pardon une autre partie voulait faire
claironner dans sa tte que c'est dangereux de lancer des objets
pointus. Je savais que chacune de ces deux options ne ferait
qu'empirer les choses. Alors je ne suis pas passe laction. Je
suis plutt partie faire une longue promenade, jusqu' la bote
aux lettres. Mais je navais mme pas de lettre mettre la
poste.
240
6. LE CHEMI N DU RETOUR
Tout au long de ma promenade il se tenait en moi un dialogue
intrieur.
Pourquoi est-ce arriv
-Parce que deux frres se sont disputs.
-Mai s pourquoi David est-il toujours l'agresseur
- I l est jaloux. Il semblait prouver beaucoup de ressentiment
hier, quand il est entr dans la chambre et m'a trouve en
train denlacer Andr. Serait-ce pour a qu'il sen est pris
lui avec des ciseaux
-C' est peut-tre plus simple que a. Andr la peut-tre
provoqu. Andr peut tre agaant loccasion.
-Mai s David devrait tre capable de faire face cette
situation.
-Pourquoi
-Parce qu'il est plus grand et plus g.
- Bon te voil encore en train de t'identifier au bb de la
famille Rflchis un peu. Mets-toi sa place. Comment se
sent-on quand on est l'an Comment te sentirais-tu si tu
tais continuellement importune par un petit frre et que
ta mre s'attendait toujours ce que tu sois douce avec lui
-Pleine de regrets pour moi-mme, fche contre ma mre, et
amre envers mon frre : je voudrais lui faire mal.
-Supposons que tu finisses par lui faire mal et que ta mre
t'attrape... Supposons quelle te dise que tu es un monstre
et quelle te frappe.
-Daccord, je comprends. Mais que faire maintenant Que
puis-je faire
- Que peux- faire Et David, lui Quelle est sa part de
responsabilit C'est lui qui a lanc les ciseaux. Cest lui qui
doit faire face aux consquences de ce geste. Et cest toi de
voir ce qu'il le fasse.
Je sentais ma force revenir. Je pouvais retourner vers mon fils,
maintenant. Je ne savais pas exa<Slement ce que j'allais dire, mais
241
a navait pas d'importance. La marche suivre tait claire :
j'couterais David attentivement. Puis, je parlerais de mes
valeurs moi, fermement, farouchement si ncessaire. Mais il
ny aurait pas d'insulte, pas d excuse genoux.
mon retour, j'ai frapp la porte de David. Pas de rponse.
En ouvrant, je lai aperu tendu sur son lit, le visage dans son
oreiller. Je me suis assise prs de lui.
Es-tu dispos m'couter en ce moment, David (il a mis
un son.)
- J e pense que ce qui est arriv aujourd'hui ta fait trs mal, au
dedans comme au dehors.
- C e n'tait pas ncessaire de me frapper, a-t-il murmur dans
son oreiller. Tu aurais pu simplement me parler.
- a aurait t un meilleur moyen.
-Alors, pourquoi 1 as-tu fait
- J e pense que tu le sais, David. Je crois que tu sais que ton
geste m'a pousse hors de moi.
- E h bien, Andr me pousse hors de moi, lui aussi
- Tu sens qu'il va trop loin. Parfois, il t'importune et te casse
les pieds. Il russit vraiment te faire sortir de tes gonds.
-C est a Oui Alors, qu'est-ce que je serais cens faire
Rester l comme un poteau pendant que ce gamin fouinard
fouille partout dans mes tiroirs
- a doit tre pas mal exasprant d'avoir un petit frre qui
fouille partout dans tes tiroirs.
- T u te paies ma tte Tu me demandes toujours d'utiliser
des mots pour lui dire quel point je suis fch. Mais a ne
fonctionne pas toujours. La seule chose qui peut arrter ce
saligaudc'est un coup de poing dans la figure.
-David, c'est l-dessus que nous sommes en dsaccord. Je
peux comprendre que tu arrtes Andr, mme avec tes
mains si ncessaire. Mais la violence Un coup de poing
dans la figure Lancer des ciseaux Oh non
- ( J e me suis leve du lit. En me tenant debout, devant lui,
j'ai poursuivi :) Dans notre maison, il est hors de question
242
de blesser. Strictement interdit : AUCUN ENFANT NE PEUT
BLESSER UN AUTRE ENFANT
-(David s'est de nouveau cach la tte dans son oreiller.) Tu
ne m'aimes pas, a-t-il murmur.
-(J'tais implacable.) Tu as du prix mes yeux. Je me sens
attache la personne que tu es Je m'attends ce que tu
rgles sans violence les diffrends que tu as avec ton frre. Et
si tu es court d'ides pour trouver des solutions pacifiques,
viens nous voir, ton pre ou moi, et nous verrons te fournir
de l'aide.
-(David s'est retourn sur le dos et m'a regarde intensment.)
A quoi bon Tu prends toujours le parti d'Andr. Tu l'aimes
plus que moi.
-C' est ainsi que tu vois a
- C e n'est pas ainsi que je vois a. C'est comme a.
-(J' ai rflchi pendant un long moment. Puis, j'ai dit
lentement :) Je vais te dire comment je vois a. Pour
moi, chacun de mes enfants est unique et absolument
irremplaable. Je crois que cest pour cette raison que j'aime
chacun, non pas galement mais diffremment. Par exemple,
qui dans le monde ressemble mon fils David Qui donc
a son sourire, ses penses, ses sentiments ...ou ses taches de
rousseur
- ( a semblait faire plaisir David, mais il essayait de ne pas
le montrer. D'un ton ddaigneux il a dit :) Qui donc peut
aimer les taches de rousseur
-Moi , je les aime. Cest parce quelles font partie de toi.
C'tait tout. C'tait termin. Et a faisait du bien de sentir de
nouveau un peu de sant mentale chez la mre de David.
La tentative d'Hlne de revenir une meilleure relation
avec son fils ressemblait peu prs la mienne. Aprs son
remords initial, sa grande proccupation tait de savoir si elle
serait capable de repartir du bon pied.
243
Apparemment, c'tait trs important pour elle d'avoir pu se
dcharger, ce jour-l, dans l'auto, sans que je l'value ou que je
lui dise quoi faire.
son retour la maison, cet aprs-midi-l, elle avait aussitt
eu envie de tlphoner Jacques et d'adoucir les choses, mais
elle avait dcid de ne pas le faire. Il y avait dj eu assez de
paroles. Ce dont Jacques avait besoin, c'tait de subir moins de
pression. Ce soir, elle aiderait les enfants avec leurs devoirs. Ce
soir, elle mettrait les enfants au lit.
Aprs avoir rflchi tout a, elle a demand Marc de la
rejoindre dans sa chambre. Il est entr, lair renfrogn.
Marc, j'ai beaucoup rflchi ce qui sest pass ce matin.
Nous tions fchs lun envers l'autre, nest-ce pas
- Tu mas cri aprs.
- Oui , je sais, mais je crois que nous avons peut-tre tous
les deux appris quelque chose. J'ai dcouvert que mon fils
naime pas les sandwichs au saucisson. Tu tes rendu compte
que ta mre pique une crise de rage quand on lui parle d une
certaine faon.
-Qu'est-ce que j ai dit de si terrible
-Marc, quand tu veux obtenir quelque chose de quelqu'un,
mieux vaut ne pas l'attaquer c'est prfrable de le demander
d'une faon qui permet l'autre de t'couter.
-(Marc n tait pas convaincu.) Alors, quest-ce qiie je suis
cens te dire S'il vous plat, chre maman, je baise vos
pieds S'il vous plat, ne me donnez plus de sandwich au
saucisson, votre royale majest
- Ces t une possibilit, a rpondu Hlne en souriant. En voici
une autre : Maman, est-ce trop te demander de prparer
autre chose que des sandwichs au saucisson Jen ai assez de
ceux-l. Quand on me parle de cette faon-l, a me fait
sentir que je suis utile.
-(Marc mordillait pensivement un petit bout d ongle.) Eh
bien, je n'ai pas toujours le got de dire ce que tu veux que
je dise.
244
- J e vois, a dit Hlne, momentanment dcontenance.
Alors tu pourrais crire une note, contenant des suggestions
prcises.
-Non, a-t-il rtorqu. Les notes, c'est dbile. Il faut que je
parte maintenant, maman. Jrmie m'attend.
Eh bien, songeait Hlne, j'ai vraiment fait un pas en avant,
cette fois. Au moins, nous avons rtabli la communication.
La prochaine fois, il pensera peut-tre un peu la faon de
demander ce qu'il veut.
Le lendemain matin, elle fut stupfaite de trouver sur sa
table de travail un vieux morceau de carton proposant un menu
pour la semaine. C'tait crit :
Lundi - thon
Mardi - fromage
Mercredi - thon
Jeudi - confitures
Vendredi -saucisson,
mais seulement sil ne reste plus de thon.
La semaine suivante, Catherine a dcrit sa propre raction
sa crise de colre avec Diane. Pendant des heures, elle s'tait
sentie trop bouleverse pour fonctionner normalement. Elle
ne pouvait s'arrter de penser : Je suis de nouveau devenue
lennemie. Malgr tout ce que j ai appris et tout ce que je sais,
jai tout ramen cette vieille routine qui ne mne nulle part : la
punition. Dsormais, Diane peut tout laisser tomber et rejeter
tout le blme sur sa mre cruelle. Et elle aura raison, mais pas
parce que je suis cruelle. Juste bte.
Pourquoi maccuser moi-mme Ainsi, je n'ai pas t la
mre parfaite, qui donne la rponse parfaite. Un enfant ne porte-
t-il pas aussi une part de responsabilit pour ses gestes Ce nest
pas moi qui drange la classe. C'est Diane. Que dirait Haim
Ginott Je suppose qu'il dirait que la punition nest pas ce dont
Diane a besoin. Il dirait, je suppose, qu'elle a besoin qu'un de
ses parents soit avec elle et non pas contre elle, pendant quelle
245
se dbat pour trouver ses propres solutions Je ne sais pas si j en
suis capable. Je ne sais pas si j en ai l'habilet ou la force.
Peu peu, Catherine sest mise rflchir toutes les plaintes
de Diane propos de l'cole. Je naurais sans doute pas d
nier ses sentiments ngatifs. Si elle sent que ses professeurs la
dtestent, il y a probablement un peu de vrit l-dedans. Et
mme s'il n'en tait rien, il y a lieu d'tre attentive ce quelle
ressent.
Mais qu'y a-t-il de l'autre ct de la mdaille Diane est en
train de rater deux matires scolaires et elle utilise ses mchants
enseignants comme excuse pour viter de se prendre en main. Il
fallait mettre au clair que ce nest pas une faon acceptable de
faire face au problme.
Puis, Catherine sest souvenue que l'cole offre un service
d'aide aux lves, frais abordables. Un enfant du voisinage
avait eu recours ces services, avec d'excellents rsultats. a
pourrait tre exactement la rponse au besoin de Diane : une
lve amicale, du niveau secondaire, avec qui elle pourrait se
sentir 1 aise une jeune sachant ce quelle veut dans la vie, qui
pourrait mme devenir pour elle une source d'inspiration.
Catherine commenait se sentir mieux.
Dans sa tte, elle a formul une bauche approximative de
ce quelle comptait aborder avec Diane. En premier lieu, elle
exprimerait honntement ses sentiments, mais cette fois en
omettant les insultes. Quand j'ai vu ce bulletin scolaire, j'tais
tellement bouleverse, tellement due et tellement fche que
je me suis tout simplement mise bouillir. J ai dit des choses
que je ne pensais mme pas. Mais dsormais, jen ai fini avec
a.
Deuximement, elle laisserait Diane amplement de temps
pour dire tout ce qui lui passerait par la tte. De faon consciente,
elle couterait et reflterait les sentiments de Diane. Ce nest
pas facile d'apprendre quand tu sens que les enseignants ne
taiment pas, surtout s'ils enseignent des matires aussi difficiles
que l'anglais et les mathmatiques.
246
Elle ferait de son mieux pour ne pas empcher Diane
d'exprimer tout ce quelle aurait dire. Une coute avec l'esprit
ouvert peut trs bien aider Diane dcouvrir de nouveaux
lments du problme.
Troisimement, elle aiderait Diane trouver des solutions
son problme. Diane, il faut russir ces matires. Mais, c'est
toi qu'il revient de trouver la faon d'y parvenir.
Elles pourraient explorer les possibilits ensemble. Ce serait
peut-tre utile de faire quelques suggestions au bon moment.
Que penses-tu de l'ide de rencontrer ton conseiller en
orientation
- Tu pourrais considrer la possibilit dutiliser les services
d'aide aux lves.
Catherine a reconnuqu'ellecommenait mieuxcomprendre
en quoi consiste son rle. Il sagit de soutenir son enfant dans les
efforts qu'elle fait pour trouver ses propres rponses.
Elle a avou que, lorsqu'elle a finalement parl Diane, les
mots ne lui sont pas venus aussi facilement que ceux quelle avait
formuls dans sa tte, mais que l'ide gnrale y tait. Diane
n'avait pas grand-chose dire, jusqu'au moment o elles ont
abord le service daide aux lves. Elle a alors secou la tte.
Je nai pas besoin de ce service, maman, a-t-elle affirm.
Il y a une fille dans ma classe qui prend de trs bonnes notes.
Elle peut maider me rattraper sans que a cote quoi que ce
soit.
Catherine a dit quelle avait prouv, un instant, la tentation
d'argumenter, de mettre de 1 avant le service d'aide aux lves,
mais quelle a retenu sa langue. Elle a plutt ajout : Ainsi, tu
prvois t'occuper de a toi-mme. Je vois. Puis, spontanment,
elle a entour de son bras les paules de sa fille.
a faisait un bon moment que jexerais mes dents sur le thme
de la colre. Tel un vieux bouledogue, j'avais rong le mme
os pendant des mois, en reniflant chaque centimtre je lavais
247
tourn et retourn, venant bout des extrmits plus dures,
pour avoir enfin accs aux derniers morceaux de moelle.
Maintenant, je pouvais laisser reposer tout a. Nos trois
expriences, celle de Catherine, celle d'Hlne et la mienne,
survenues peu prs au mme moment, me donnaient, chacune
sa manire, la rponse que j'tais si avide de connatre : Pas
ncessaire d'avoir aussi peur de ma colre. Elle ne dtruira personne.
Mme si je perdais tout contrle, tout nest pas perdu. Il y a des
faons de faire marche arrire.
Quel soulagement Je n'avais plus vivre les montagnes
russes de la culpabilit et du dsespoir. Je pouvais en descendre,
aller de lavant. Je disposais de moyens pour maider moi-
mme.
Tout un ensemble de nouveaux messages me bourdonnaient
dans la tte. Aprs la prochaine crise, j essaierai de me les rappeler :
Ce nest pas la fin du monde. Tout le monde peut transgresser
ses propres normes de comportement quand il est sous 1 effet
d'une provocation suffisante. Ne sois pas si dure ton gard.
Plus d'orgies d autocondamnation. Tu peux utiliser une partie
de ta culpabilit pour taider oprer des changements. Le reste,
mets-le de ct, sinon a te fera couler, a te paralysera.
Je ne me dfinis pas partir dun chec temporaire. a
ne reprsente pas ce que je suis. Je suis ce que je choisis d'tre,
et tout n'est pas encore termin pour moi. Je suis encore en
processus de devenir. Ce qui est arriv tait dconcertant et
regrettable, mais ce qui compte le plus, cest la faon dont je me
conduis par la suite.
Pas de panique si tu es incapable de trouver tout de suite
une faon de rparer. Donne-toi du temps : du temps pour tre
seule avec tous tes sentiments pnibles du temps pour ne pas
dtenir la rponse du temps pour vivre dans l'incertitude. Il
n'y a pas de raccourci. C'est seulement aprs t'tre donn du
temps que tu peux commencer te considrer comme utile. Et
a prendra le temps qu'il faut.
248
Puis, quand les motions pnibles et confuses se seront un
peu attnues, j'essaierai de rflchir de faon constructive. Je
me demanderai si l'on peut rcuprer quelque chose dans tout
ce dsordre. Y a-t-il, dans ces dcombres, une nouvelle prise de
conscience, bien enfouie, qui attend d'tre dterre et utilise
l'avenir Y a-t-il des changements que moi) j'ai faire Y a-t-il
des changements que mon enfant doit faire Puis-je moi-mme
trouver ce que je cherche ou ai-je besoin de laide d une autre
voix, d une autre oreille
Si je trouve une vrit utile, je rflchirai la faon de
l'exprimer simplement, brivement, sans blmer ni faire la
morale. J'utiliserai le langage de l'empathie, le langage descriptif,
le langage qui indique une direction nouvelle, le langage qui
gurit.
Mon impression de calme tait si complte qu'il m'tait
difficile de croire jusqu' quel point j'avais t agite. Qu'est-
ce qui mavait fait si peur Pourquoi navais-je pas t capable,
pendant tout ce temps, de prendre les choses comme elles
viennent ?Jai souvent entendu des gens dire : Bien sr, j'ai perdu
patience. Bien sr, je lai frapp et je lui ai dit quil tait idiot.
Et puis aprs Il sait que je ne le pense pas vraiment. De toute
faon, ma raction a contribu dgager latmosphre. Quand
c'est termin, c'est oubli. N'en faisons pas une montagne.
Pourtant, c tait une montagne. Il y a des raisons en dessous
de mes peurs. La blessure occasionne par une rage incontrle
nest jamais minime. J'ai pu moi-mme constater comment
une srie de crises peuvent branler la meilleure des relations
et la laisser faible et vulnrable. J'ai vu comment les paroles
haineuses, une fois dites et accomplies, deviennent un article
de plus dans l'entrept des mauvais souvenirs, des souvenirs qui
peuvent sattnuer, mais sans jamais disparatre tout fait.
Je sais dsormais qu'on peut merger des crises avec plus de
sagesse, mais qu'on n'en sort jamais indemne. Il y aura toujours
des dommages, un accroc de plus dans le tissu de la relation.
La meilleure chose quon puisse dire propos dune attaque
249
soudaine l'endroit d'un enfant, c'est quelle nous oblige
centrer notre attention sur une situation qui ncessite une
attention particulire.
Au dpart, j'avais espr qu'en tudiant la nature de la colre,
je pourrais mimmuniser en permanence contre mes propres
impulsions violentes. C'tait sans doute un peu insens.
Toutefois, il mest arriv tant de choses remarquables, presque
magiques, depuis que j'ai abord ce travail, que jesprais :
Pourquoi pas Pourquoi ne peut-on pas obtenir ce dernier
miracle Eh bien, non, on ne le peut pas.
Quand je suis revenue sur terre, je me suis console. Il n'y
aura pas de prix Nobel de la paix pour moi, mais j ai gagn
plusieurs prix plus modestes, tous galement prcieux.
J'ai appris plusieurs habilets spcifiques, sur lesquelles je
peux me fier.
Jen suis venue me rendre compte que ma famille et moi
ne sommes pas aussi fragiles que ma peur me lavait fait croire.
J'ai fait la paix avec cette ralit : je ne matriserai jamais
compltement ma colre. Chaque fois que la colre frappera, elle
surviendra avec une frocit toute frache. Chaque fois, j'aurai
me dbattre pour trouver une faon civilise dexprimer mes
sentiments indompts.
Haim Ginott a raison. C'est le travail de toute une vie.
250
XII
Un nouveau portrait
pour un pre et une mre
Nous tions contentes de voir veline de retour sa place
habituelle. Elle avait manqu les trois dernires rencontres.
Haim Ginott la accueillie chaleureusement et il sest inform
de sa famille.
Eveline a souri tristement. Je pense que les enfants vont
bien, mais pas mon mari. Elle nous a ensuite racont que Martin
avait souffert d une crise cardiaque. Il tait en convalescence la
maison. Les mdecins taient satisfaits de ses progrs, mais il y
avait d'autres problmes.
Aprs l'enthousiasme initial, la fin du sjour de leur pre
l'hpital, les garons avaient commenc se plaindre : Papa
nest plus pareil. Il ne joue plus la boxe avec nous, il ne nous
porte plus dans notre lit. Il ne veut mme plus jouer au base-bail
avec nous
Vous imaginez comme ce genre de discours dprime
Martin, a poursuivi veline. Je pense qu la vue de la dception
de ses enfants, sa douleur est pire que la crise cardiaque. Il sent
qu il nest plus un vrai pre pour ses garons.
Ginott a cout avec sympathie. Eveline, tre pre na rien
voir avec le fait de jouer la boxe ou au base-bail. Je sais que
c'est une image trs attrayante que celle du papa dans le parc, en
train de lancer et dattraper la balle avec son fils mais n'importe
qui peut enseigner le base-bail. Le travail d'un pre, cest d aider
son fils se sentir bien par rapport lui-mme.
Bien se sentir par rapport lui-mme a-t-elle repris
anxieusement, en cho.
Ginott lui a fourni des prcisions. Le travail le plus
important d un precest d'aider ses enfants s'aimer eux-
mmes, de leur dire qu'ils sont de bons tres humains, dignes
de respect, que cest agrable d'tre en leur compagnie, que leurs
sentiments et leurs ides sont valables.
J'aimerais avoir un magntophone, a soupir Eveline. a
ferait du bien Martin d'entendre a. J'aimerais aussi savoir
comment apporter du rconfort aux garons. Toute cette
exprience a t trs difficile pour eux. Ils ont t bouleverss
quand on a amen leur pre rhpital. Maintenant qu'il est de
retour la maison, beaucoup de contraintes nouvelles psent
sur eux. Ils ne peuvent pas recevoir d'amis. Dans la maison, ils
doivent mme marcher sur la pointe des pieds et parler voix
basse. Ils ne sont pas trs heureux de a non plus.
Ginott a parl avec une pointe d'impatience dans la voix.
Eveline, est-ce le rle d une mre de garder ses enfants heureux
en tout temps
Pas vraiment, a protest Eveline, mais aucune mre ne veut
voir ses enfants tristes ou en larmes.
Selon moi, a enchan Ginott, les pleurs et les rires d'un
enfant sont aussi importants lun que l'autre. Je ne voudrais pas
le priver de sa dception, de son chagrin ou de sa douleur. Les
motions anoblissent le caractre. Plus on ressent des motions
profondes, plus on devient humain.
Eveline pouvait difficilement accepter cela. Etes-vous en
train de dire qu'il peut tre bon pour les enfants de se sentir
malheureux
Je ne rechercherai jamais le malheur, mais quand les
problmes surviennent, je les considre comme des occasions
d'enseigner aux enfants qu'ils peuvent faire partie de la solution.
Eveline, la priode de convalescence de votre mari peut
tre une occasion de maturation pour vos fils. Il leur faudra
dmontrer plus d'gards. Ils devront prendre des responsabilits
252
supplmentaires. Ils peuvent grandir partir de cette exprience,
pourvu qu'on ne la contamine pas pour eux.
Eveline semblait perplexe. Je ne suis pas certaine de
comprendre. Haim Ginott se taisait. veline s'est mordill les
lvres et elle a baiss la tte quelques instants.
Vous voulez dire que mon attitude envers les garons est
importante
Quen pensez-vous demanda simplement Ginott.
Je pense, a-t-elle dit d un ton abattu, que j'ai eu piti d eux
et que a les a amens se prendre en piti. (Un autre silence.)
J'aurais d savoir mieux Vous nous avez dit des centaines de fois
que notre travail ne consiste pas rendre nos enfants heureux,
mais plutt les aider devenir plus humains. Combien de fois
faut-il que j'entende cette pense avant qu'elle ne fasse partie de
moi
Ginott a fait un signe de rsignation. Combien de fois
doit-on accorder un violon avant qu'il reste accord veline
la regard un moment sans comprendre, puis elle a esquiss un
faible sourire.
Une autre femme, qui attendait impatiemment sa chance,
a pris la parole pour proposer quon examine son problme, mais
je ne pouvais pas me concentrer sur la discussion qui a suivi.
J'tais secoue par ce que je venais d'entendre et je voulais juste
y rflchir davantage... Eveline tait venue la rencontre avec
deux ides prconues propos du rle de chacun des parents :
le pre jouant la balle avec ses fils la mre se vouant au
bonheur de ses enfants. Aucune de ces deux ides navait t
utile, ni pour elle, ni pour sa famille. Elle partirait aujourd'hui
avec deux interprtations trs diffrentes du rle des parents, des
interprtations qui devraient tre plus utiles tout le monde,
esprons-le.
Il m'est venu l'esprit que chacun de nous joue une sorte
de jeu de pairage. Nous avons dans la tte une image prconue
de ce que de bons parents devraient tre, puis nous essayons
de ressembler cette image. Quand nos sentiments ou notre
253
comportement concident avec notre image intrieure, nous
sommes satisfaits, combls. Dans le cas contraire, nous devenons
anxieux, coupables et dprims. Nous sentons en quelque sorte
que nous avons laiss tomber nos enfants, sans parler de nous-
mmes.
Jai jet un coup d'oeil autour de moi. Une femme parlait avec
animation d'autres se penchaient pour couter attentivement
quelques-unes prenaient des notes. Tout coup, je me suis
rendu compte que, dans cette pice, il s'tait pass une chose
trs importante au cours des cinq dernires annes. Petit petit,
nous avions toutes rvis notre image intrieure du bon papa et
de la bonne maman. Plus que rvis Nous avions peint un tout
nouveau portrait.
Du coup, jai prouv un grand dsir de prendre du recul
et de regarder le portrait dans son ensemble. Plus prcisment,
je voulais savoir comment il diffrait du portrait original, de
celui que nous avions au dbut. Ginott venait tout juste de
mentionner quelques-unes des diffrences importantes. Quelles
taient les autres
Il mest d'abord venu 1 esprit notre attitude devant la
colre.
Nous avions d'abord cru qu'un bon pre, quune bonne mre,
cest patient, calme, logique a ne crie jamais.
Dsormais, nous ne sentions plus le besoin d'embouteiller
notre colre. Nous l'exprimions totalement mais au lieu de
lancer des insultes, nous exprimions aussi nos sentiments, nos
valeurs, nos attentes.
Nous avions d abord cru que des bons parents doivent toujours
tre dsireux de faire des choses pour leur enfant : l'aider avec ses
devoirs, rpondre toutes ses questions, trouver des solutions
ses problmes.
254
Dsormais, nous savions que les parents aident parfois
davantage en n aidant pas, en faisant en sorte qu'on en vienne
se passer deux.
Nous avions d abord cru que chacun des parents doit tout prix
tre constant.
Dsormais, nous nous sentions plus libres dy penser deux
fois, de changer d'ide, de vivre davantage selon nos sentiments
rels du moment.
Nous avions toujours cru que certains des sentiments ngatifs
que nous prouvions en tant que parents sont peu gentils
draisonnables, qu'ils sont mme honteux.
Dsormais, nous savions que les sentiments ne sont ni bons ni
mauvais. Les sentiments existent, tout simplement, ^important,
c'est la manire de nous y prendre avec nos sentiments.
Jusque-l, j'aimais le portrait que je voyais. Il tait certainement
moins stressant, moins empreint de culpabilit que l'ancien,
beaucoup plus indulgent pour les parents. Les avantages quen
retirent les enfants sont-ils aussi importants
Nous avions toujours cru que ce qui compte, c'est que nos
enfants sentent qu'on les aime, peu importe notre faon de leur
parler. Nos paroles traduiraient nos sentiments.
Dsormais, nous accordions toujours de l'importance la
spontanit, mais nous tions conscientes du pouvoir norme de
nos paroles et nous tentions de faire la distinction entre ce qui
aide et ce qui blesse.
Auparavant, nous ne savions jamais quoi faire des motions
intenses de nos enfants. Nous pensions qu'il fallait attnuer
leurs motions, ou encore enseigner aux enfants ressentir autre
chose : Ne dis pas a, mon chri. Dans ton cur, tu l'aimes
vraiment, ta sur.
255
Dsormais, nous comprenions quen reconnaissant les
sentiments d'un enfant, on lui donne force et sant.
Nous avions toujours cru que les parents doivent dcider ce qui
est mieux pour leurs enfants.
Dsormais, nous savions que, chaque fois qu'on permet un
enfant de traverser les tapes pnibles d une prise de dcision, on
lui fournit une exprience inestimable, pour le moment prsent
et pour son autonomie future.
Il nous avait sembl que c'est la tche des parents de faire
comprendre le bon sens 1 enfant, de lui expliquer pourquoi
certains de ses plans sont imprudents et irralistes.
Dsormais, nous comprenions que le monde extrieur a vite
fait de couper les ailes des personnes et que cest le privilge des
parents de nourrir le rve de leur enfant.
Nous avions cru qu'en disant un enfant ce qu'il a fait de mal,
il s'amliore quen le traitant de menteur, il devient honnte
qu'en le traitant d'idiot, il devient intelligent qu'en le traitant
de paresseux, il devient travailleur.
Maintenant, nous savions que 1 amlioration d'un enfant
samorce quand on le traite comme s'il tait dj ce qu'il est
capable de devenir.
La liste n'est que partielle. Il y avait beaucoup d'autres
changements dans notre faon de voir les choses, des changements
qui influenaient dired:ement notre comportement. Nous ne
punissions plus les enfants nous ne les faisions plus passer
devant nous comme devant un juge nous persistions insister,
demander ou avoir des attentes leur gard, mais toujours
de faon garder inta:e leur dignit.
La dignit Voil la diffrence fondamentale entre 1 ancien
portrait et le nouveau Le nouveau portrait confre infiniment
plus de dignit, tant aux parents qu'aux enfants.
6 5
2
Mes penses m'ont ramene mes propres enfants. Sont-
ils conscients de tous les changements que j ai faits dans leur
intrt Peuvent-ils mme commencer comprendre comme il
ma t difficile de briser mes anciens modles et de mettre en
place les pices du nouveau modle
J'ai rflchi ma conversation de la veille avec Julie. Elle
avait t irritable toute la soire. J'avais pass cette soire assise
sur son lit, l'couter se dcharger de ses problmes les uns
aprs les autres. Sa dispute avec son amie Emilie. Ses difficults
en classe : on venait d'aborder lalgbre et elle n'y comprenait
rien. Elle navait plus que deux jours pour remettre son travail
sur la monte du nazisme en Allemagne et elle ne l'avait mme
pas encore commenc.
Mon ancienne image intrieure de la bonne maman sest
aussitt active et elle a commenc me faire des exhortations.
Quelle sorte de mre es-tu Ne reste pas l ne rien faire. Ton
enfant est malheureuse. Fais quelque chose Rassure-la propos
de l'algbre. Dis-lui quelle est intelligente et quelle finira par
comprendre. Rappelle-lui de ne plus remettre ses devoirs la
dernire minute. En ce qui concerne Emilie, conseille-lui
d oublier le pass.
Cependant, j'avais aussi accs une autre image, plus rcente
et heureusement plus insistante que 1 ancienne. Je suis donc
simplement reste assise, presque sans rien dire, tout couter,
ses penses et ses sentiments, certains plusieurs reprises. Peu
peu, elle a commenc explorer quelques solutions possibles.
Encore l, je me contentais d'couter. Puis, sans insister, j'ai
avanc une suggestion. a ne rglait rien, mais j'ai bientt pu
voir la tension quitter son corps. En la bordant, je lui ai dit : Eh
bien, tu te dbats face beaucoup de choses.
Elle a saisi ma main et l'a retenue un instant. Je l'ai embrasse,
j ai teint la lumire et me suis prpare partir.
Julie ma rappele : Maman
Oui
257
Dans le noir de sa chambre, je pouvais presque sentir
quelle cherchait une faon de formuler ce quelle avait sur
le cur. Quand elle a finalement ouvert la bouche, sa voix tait
solennelle.
Avec toi, je suis capable de parlerSais-tu ce que je pense
- Quoi
- J e pense que si Hitler t'avait eue pour mreil n'aurait pas t
Hitler.
J'ai souri. Croyait-elle vraiment que sa mre aurait pu, elle
seule, renverser le cours de l'histoire Puis, j'ai rflchi son
compliment. En fait, Julie ne rendait pas seulement hommage
sa mre, en particulier, mais une faon d'tre en relation,
entre personnes humaines, une faon qui lavait profondment
touche, elle et sa famille.
Tout doucement, a sest impos moi : dans sa candeur,
mon enfant avait peut-tre raison. Et dans ce cas, si les
sentiments d'affection engendrs par ce processus suffisent
vraiment empcher l'arrive d'un autre Hitler, eh bien, il y
a de l'espoir pour presque tout le monde
En me penchant pour l'embrasser de nouveau, j'ai conclu :
Jeune fille, tu viens de me donner beaucoup de matire
rflexion. Bonne nuit
258
pilogue
Quelques semaines aprs la parution de ce livre, nous avons
reu notre premire lettre. Nous tions aux anges Quelque
part, quelqu'un avait lu notre livre. Et 1 avait aim Avec fiert,
nous avons ajout un nouveau dossier dans notre classeur et
nous lavons nomm LETTRES. Au cas o nous en recevrions
quelques autres de plus.
Aujourd'hui, presque deux dcennies plus tard, nous avons
un plein tiroir de ces lettres dont nous ne pouvons nous sparer.
Voici des extraits de certaines d entre elles.
J'ai pleur tout au long de votre livre en lisant toutes les
choses la fois senses et charges d'amour quon peut faire en
travaillant avec un enfant. a ma aide changer une ide
que j avais maintenue depuis l'ge de treize ans: Je n aurai
jamais d'enfant. Je ne voulais ni les brutaliser, ni les ngliger et
je craignais de le faire) parce que cei tout ce que j'avais connu.
Le seul fait de savoir quon peut apprendre une autre faon
de faire et l'exprimer a t pour moi comme le ciel sur la terre.
P.-S. Mon mari et moi attendons un enfant. Celi maintenant
le moment de vrit
Votre livre a immensment aid chacun des membres de notre
famille; il a apport un souffle nouveau dans des situations qui
semblaient sans issue. Le calme ainsi quune intimit toute nouvelle
ont envahi la maison. Le changement el dj saisissant, dans mes
relations avec mes enfants. Lamour et Vouverture continuent
grandir au fur et mesure que je deviens de plus en plus habile
mettre ces ides en pratique.
On ma libre de mes chanes Pendant onze ans, je croyais
que, pour tre une bonne mreje devais faire tout ce que les autres
dsirent, un point tel que j'tais en train de m puiser. Dsormais,
je sais que je peux tre bonne pour moi-mme tout en continuant
dtre une bonne maman.
Ceux qui nous ont crit n'taient pas tous des parents.
Le prochain extrait est tir d une lettre envoye par une lve
du secondaire.
Je retire beaucoup de bienfaits de votre livre. Il y a quelques
jours, mon amie pleurait chaudes larmes en me racontant
l'histoire de son cousin qui est atteint de leucmie. Je lai coute en
essayant de mettre en mots la douleur et la colre quelle prouvait.
Quand ses pleurs se sont finalement apaiss) elle a dit quelle allait
lui crire.
Le mme jour, mon pre se plaignait de la douleur cause par
VextraSlion d`une dent, en plus de la chute du pltre du plafond,
dans son magasin de meubles. Je lui ai dit que a devait tre
difficile de vivre deux douleurs en mme temps. Quelques iniants
plus tard, il tait capable de changer de sujet.
Une enseignante nous a crit ceci.
Je nai pas d'enfant moimais je me suis demand si vos
mthodes pouvaient s'appliquer dans un contexte scolaire. Aprs
avoir lu comment Thomas avait aid son fils belliqueux rsoudre
leur conflit, j ai essay son approche avec deux garons de notre cole
primaire du centre-ville. Lincident que je vais dcrire se serait
normalement termin par l'envoi d'au moins un des garons au
bureau du directeur. Voici plutt ce qui sel pass.
260
(La scne se passe dans la caftria de lcole. Je suis renseignante
charge de faire la surveillance.)
CHRISTOPHE
ENSEIGNANTE,
CHRISTOPHE
ENSEIGNANTE.
JOSU
ENSEIGNANTE.
CHRISTOPHE
JOSU
ENSEIGNANTE.
(plongeant vers Josu) Je vais tuer Josu ! Je vais
le battre.
(le retenant) Eh bien, tu es vraiment fch
contre lui
Il a lanc mon crayon en bas de l>escalier
Josu, Christophe naime pas quon lance son
crayon dans l'escalier. a le met en colre !
Je voulais juste voir jusquo son crayon pouvait
aller.
Oh ! je vois. ( Christophe:) Josu ne voulait
pas te fcher. Il voulait seulement voir
jusquo le crayon pouvait descendre. Eh bien,
maintenant quil sait que tu n aimes pas a, je
pense que tu nas plus craindre quil le fasse de
nouveau.
Il fait mieux de ne pas recommencer.
(lui tendant son propre crayon) Tiens,
Christophe, tu peux lancer le mien.
On ne lance pas de crayon dans cole. Vous
pouvez le faire aprs la classe, l/extrieur.
Fin de la dispute. Je me sens gniale.
Une femme nous a remercies du rle que Liberated parents
avait jou dans son mariage.
Il y a environ un an, mon mari a commenc vivre une crise
de la cinquantaine et notre relation en tait chambarde. La ledure
de votre approche sur la communication el arrive jule point,
cel le moins quon puisse dire, (La premire fois que je lai essaye,
mon mari a dit: Je sais exactement ce que tu fais. Mais j'aime
261
a !) J'irais mme jusqu' dire que la thrapie individuelle
y
la
thrapie de couple ainsi que les ides exposes dans votre livre ont
contribu
y
de faon gale, non seulement la sauvegarde de notre
mariage, mais aussi rnorme enrichissement de notre relation.
Des personnes nous ont mme attribu des miracles mdicaux.
Votre livre a limin mes bouffes de chaleur. Je croyais
quelles taient dues la mnopause (j'ai 42 ans), mais depuis que
j'ai commenc modifier mes faons de faire avec les enfants, elles
ont compltement disparu. Mon mdecin me disait conUamment
que c tait nerveux, mais je ne le croyais pas.
Tout le monde n'tait pas aussi enthousiaste.
Je m'oppose fortement l'attitude permissive de votre livre.
Dans ma jeunesse, mes parents avaient pour principe: Qui aime
bien chtie bien. Nous avons t battus pour avoir transgress les
rgles et punis pour nos mauvaises allions. Mes frres, mes surs et
moi-mme, nous nous en tirons tous bien. Nous avons beaucoup
de respe pour nos parents, aujourd'hui. Je ne crois pas que les
enfants de votre livre en auront autant pour les leurs.
Si j'allais dans le mme sens que vos ides, il faudrait que je
change ma faon d exprimer tout ce que je dis. Je crois quil el
ridicule d'avoir s'arrter et soupeser chacun de nos mots avant
d'ouvrir la bouche. De plus, j'aurais l'air d'un hypocrite de premire
classe.
Puis, il s'est mis arriver des lettres portant des estampilles de
l'tranger, par exemple, de la Nouvelle-Zlande.
262
Jai eu une enfance difficilecar mes parents pleins de sollicitude
mais malhabiles, ne savaient que faire de ma nature trs affirmative.
Je suis devenue psychologue en milieu scolaire. Toutefois, en
devenant la mre d'un fils trs affirmatifje me suis vue en train de
rpter le mme modle que mes parents. Comme toute formation
quon offre d'habitude dans les universits, la mienne tait trs
thorique et ne m'tait d'aucune utilit dans ma relation avec mon
fils de six ans. C'eU alors que j ai achet votre livre Il a mis de la
chair sur le squelette de toutes mes thories. Ce qui eU encore plus
encourageant pour moi, cel quil ma montr qu il faut beaucoup
de travail et de temps pour devenir une mre positive et habile.
Quoi quil en soit, il ma aide changer mon attitude tout en
stimulant ma confiance en moi. Mon fils a maintenant six ans et
il el tout fait normal; cel un vrai plaisir de partager Vexilence
avec lui
Ensuite, de la Sude.
Depuis la leiure de votre livre, jai le got de courir dans la
rue en criant: Eurka ! Jai trouv ! Jai trouv ! Newton a d
se sentir ainsi quand il a dcouvert la gravit. Moi, jai seulement
appris quily a de l'espoir pour nousles parents
De l'Indonsie, nous avons reu une longue lettre rflchie, de
la part d un jeune homme. Notre livre avait soulev, chez lui,
des rflexions sur la faon dont il avait lui-mme t lev. En
voici quelques extraits.
Je m appelle Zubir. Jai 25 ans) je suis clibataire, le benjamin
de quatre enfants. Je vis des choses difficiles. Je suis rendu Vge
adulte, mais je ne vais nulle part. Voici mon problme: Pourquoi
263
el-ce si difficile pour moi de parvenir la maturit ? Mes amis me
disent infantile, et en fait, je sens que cei vrai.
Je ne veux pas dire que mes parents ne sont pas bons. Toutefois,
j'ai senti ds l'ge de cinq ou six ans qu'ils ne m invitaient pas
du tout participer des alivits. Ils me demandaient rarement
de m asseoir leurs pieds afin de partager une ide, par exemple:
Zubir, que penserais-tu si papa faisait ceci ? ou: Que penses-
tu de ce film ? Je ne me suis jamais senti libre d'exprimer mes
ides devant eux, je nai jamais eu la chance de leur parler entre
quat'zyeuxy de cur cur. J'ai plutt t entran me la
fermer et suivre chaque direBive: Et surtout, n essaie pas
d'argumenter !
A l adolescence, je n osais jamais parler en classe ou dans des
situations sociales. Je n avais aucune confiance en moi-mme. Cei
pourquoi je suis la recherche de toutes les occasions daide qui se
prsentent. Cependantje pense parfois la difficult de changer
son caraMre une fois qu'il eU form.
Puis, de la Turquie.
la fois pre et professeur de sociologie et de psychologie sociale
je suis court de mots pour dcrire ma joie d'avoir dcouvert votre
livre extraordinaire. J'espre quun jour viendra o l'on reconnatra
V imparl dterminant des expriences de lenfance sur lavenir des
socits et des individus, un jour o ceux qui sefforcent, comme
nous, travers le monde, d amener les autres couter les enfants,
ne seront plus seulement une minorit.
Nous avons galement t heureuses d'apprendre que notre
travail est utile des enfants qui ont des dfis particuliers
relever.
264
Ma fille Sara a quatre ans et demi. Elle souffre d'un grave
problme auditif. Rcemment, son enseignante ma recommand
votre livre. Je lai lu deux fois. Il ma fait rire, il ma fait pleurer,
mais plus que tout, il m 'a fait rflchir. Ilma amene devenir mon
propre tmoin, entendre ma voix quand je parle ou communique
par signes avec ma fille. Il ma pousse me poser des queHions:
Quels sont au juUe les messages que j*envoie mon enfant
Comment aurais-je pu agir diffremment dans telle situation ? Je
vois dj une grande diffrence dans ma relation avec ma fille.
Elle ne cesse de m'tonner.
Il y a aussi des lettres venant de parents qui nous dcrivent
en dtails comment ils ont commenc appliquer, avec leurs
propres enfants, les habilets apprises dans Liberated Parents...
Nous avons t charmes par leur originalit.
Retour la maison aprs une journe Renseignement. La neige
tombe lourdement. Les garons se pourchassent dans la cuisine. Je
dis: Je viens toutjuMe de lire un livre sur les parents et les enfants.
On y affirme que les enfants n aiment pas les longues explications.
Les parents devraient tre brefs. Alors voil. Ecoutez-vous
Neige. ,
Pelles. .
Partez !
Cel ce qu'ils ont fait.
Le pire, cel le matin. Mon mari et moi devons quitter la
maison la mme heure pour aller au travail et nos deux fillettes
doivent tre prtes partir avec nous. (Nous dposons celle de trois
ans chez une gardienne et celle de six ans Vcole.) le problme
cel que les deux filles prennent un temps infini pour s'habiller. Je
suis conBamment derrire elles: As-tu mis tes chaussures T'es-
265
tu bross les dents ? Cel pas pas que je dois les pousser dans
le dos.
Alors, un soir aprs souper, nous nous sommes assises ensemble
pour faire une lile des choses quelles ont faire pour se prparer.
(A r intention de la plus jeune, jai ajout des dessins ct des
mots.
a ma sauv la vie. Dsormais, chaque matin, elles vont et
viennent en vrifiant la liie. Hier matin, elles taient prtes avant
nous ! J'espre que a va durer.
Mon mari na pas, comme moi, la patience de lire des livres
sur lart d'tre parents, y compris le vtre que je viens toutjuUe de
terminer et que jessaie de lui faire lire. Mais je vois quil m observe
lorsque je suis en train de mettre mes nouvelles habilets l'essaL
Hier soirj'ai dit mon fils: Voici tes choix, Samuel. Ce soir
/-/M
Se brosse^ les<ien^5
266
tu peux marcher jusqu ton lit ou encore, tu peux t'y rendre en
sautillant. toi de choisir. Samuel a d abord eu lair surpris,
puis il a sautill jusqu son lit. Je voyais bien que mon mari tait
impressionn.
Aujourd' hui, il seil fch contre Samuel qui n avait pas rang
son tricycle. Il s eH cri: Tu as deux choix ! (Je nen croyais pas
mes oreilles !) Aprs un inlant de rflexion, il a ajout: Et ta
mre va te les dire !
Une mre dont lenfant avait un problme persistant nous
a dcrit ce qui s'est pass la premire fois quelle a utilis les
habilets.
Jai une fille de neuf ans qui pique encore des crises de colre.
la naissance, elle avait des coliques et a n a jamais cess depuis.
Quand elle fait une crise, elle devient rouge, elle bat lair, lance
des hurlements vous glacer le sang dans les veines et vous percer
les tympans, et a dure des heures et des heures. Elle ne s'el jamais
avoue vaincue. Moi oui.
J
y
ai tout essay.
L'ignorer. Elle crie encore plus fort. CeB une pure torture. Je
m avoue vaincue.
La relreindre physiquement. Elle commence griffer et
frapper. Je m avoue vaincue.
L'isoler. Elle rduit la chambre en pices. Je m avoue vaincue.
L'embrasser en lui disant que je laime. Elle me repousse et crie
encore plus fort.
Lui donner du Benadryl (suggr par un mdecin.) Elle dort
douze heures et je suis envahie de culpabilit.
Lui donner la fesse. Oh mon Dieu a fait baisser le volume.
Pendant des jours, elle me lance des regards furieux et me jette
au visage sa haine et son ressentiment, chaque fois quelle en
a l'occasion.
267
Hier soir, alors que je terminais votre livre, elle a commenc
une crise de rage magiHrale. Jai cri: H Comme tu es fche
Vite Attrape du papier et un crayon et dessine-moi comment tu
te sens.
Elle ma regarde dans un silence de mort. Puis, elle a ajout
d'une voix trs sophiUique: Cel Vide la plus idiote que j aie
entendue de toute ma vie. Elle a ensuite vaqu ses affaires comme
si rien ne s'tait pass. MAIS ELLE A MIS FIN SA CRISE
C'tait la toute premire fois,
JaijuHe pens que vous aimeriez le savoir.
De toute vidence, plusieurs personnes veulent que nous sachions.
Quand nous avons commenc donner des ateliers travers
le pays, bass sur le livre Liberated Parents -. nous avons
rencontr nombre de parents qui nous ont dit comment ils ont
mis les habilets en pratique avec leurs enfants. Nous tions
enchantes du feed-back et chaque fois que nous entendions
une histoire qui semblait pouvoir aider d'autres parents, nous
leur demandions de l'crire. Les deux expriences suivantes
nous viennent de mres clibataires qui se disent reconnaissantes
de savoir qu'il leur est possible de donner leurs enfants,
par l'imaginaire, ce quelles ne peuvent pas leur offrir dans la
ralit.
Mon fils (sept ans) el extrmement sensible depuis le dpart
de son pre. Il pleure pour tout et pour rien. la halloween> aprs
lavoir aid dcouper sa citrouille (son pre avait Ihabitude de
le faire avec lui)je lai laiss la transporter jusqu' la vranda.
Elle lui a gliss des mains.
Les larmes se sont mises couler sur ses joues. Sa citrouille
avait perdu son unique dent. Je savais quil fallait vite trouver
quelque chose. Jai donc dit: Je sais Mettons la dent en dessous
de la citrouille et voyons si la fe des dents viendra cette nuit et lui
laissera un cadeau.
268
Il seH aussitt arrt de pleurer. Il ny a pas de fe des dents
pour les citrouilles ! Il a esquiss un petit sourire.
J'ai rpondu: Comment le sais-tu As-tu dj vu ta fe des
dents ?
Bien srsa rponse fut: Non. Alors, jai ajout: Tu vas
voir. Ce soir, une grosse citrouille va voler jusqu notre vranda et
elle va laisser quelque chose pour ta petite citrouille.
Nous nous sommes bien amuss avec cette hiUoire. Nous avons
finalement dcid de remettre la dent en place Vaide d'un cure-
dent, C'tait formidable d'tre capable de Vaider surmonter sa
dception.
Ma fille de 15 ans a trouv la robe idale, qui el fort chre.
Je lui ai dit que j ai moins d argent depuis mon divorce et que
je ne pouvais tout simplement pas tacheter. Elle tait furieuse et
maussade. Jai continu essayer de faire appel sa raison, mais
sans succs.
Tout coup, j
y
ai pens Vimaginaire. J'ai donc chang de
taiique.
Je suppose que tu prfres avoir ta robe plutt que notre vieille
voiture.
-Oui Vends lauto On pourra alors acheter la robe.
-Je gage que tu vendrais aussi la maison.
C'est a Et pourquoi pas les meubles aussi.
Tous les meubles
-Ouais l Mme les meubles de ta chambre.
Puis elle a chang de sujet. Mais un peu plus tard, elle eU revenue
avec des suggrions pour gagner de Vargent afin d acheter sa robe.
(Je nai rien ajout !)
La prochaine contribution nous vient d une femme en instance
de divorce.
269
Mes garons ont sept et trois ans. Je travaille, et cel ma future
ex-belle-mre qui garde celui de sept ans aprs l >cole. Je dteHe
aller le chercher aprs le travail. C*eU toujours la mme chose. Je
dis: Cdl le temps de partir. Il rpond: Non, je ne veux pas
partir. le plus jeune entonne son tour: On veut reler ici avec
grand-maman. La grand-mre me jette un regard significatif:
Que veux-tu Il se plat chez moi. Je finis par re!ier beaucoup
trop longtemps et par me morfondre intrieurement.
En lisant la seion : Les parents sont des personnes dans votre
livre, je me suis rendu compte que je me laissais manipuler par
tout le monde. Je me suis donc assise avec les garons et j ai laiss
sortir toute vitesse tout ce que je ressentais. Ecoutez. Je travaille
toute la journe; ensuite, je dois conduire chez eux les membres de
notre sylme de co-voiturage ; puis, je dois aller chercher Bruno
la garderie; ensuite, je dois me rendre chez grand-maman pour
cueillir Olivier; et je nai pas le got d'attendre. a me met en
colre Jai juUe le got de retourner la maison avec mes fils,
de manger, et de pouvoir enfin me reposer et d'avoir du temps
moi.
Celui de sept ans tait sous le choc. Je ne veux pas que tu sois
fche. Je nai qu tre prt quand tu viens me chercher.
Celui de trois ans a ajout: Je referai dans l'auto vous
attendre. Comme a, tu n auras pas te fcher.
Je nen revenais pas. Depuis ce jourquand Olivier veut reler
plus longtemps chez sa grand-mre, il me tlphone au travail
pour me demander la permission. Mme qu lanniversaire de sa
grand-mre, il lui a dit quil ne pouvait pas reler. Il a dit que a
drangeait maman quand il n tait pas prt. Ma belle-mre ma
donc tlphon afin de me demander si j'tais daccord pour quil
rele un peu plus longtemps, jule cette fois-ci. Je me suis sentie
merveilleusement bien. Libre
Nous avons aussi t heureuses d'entendre parler des beaux-
parents. Ils nous ont dit que, dans les familles reconstitues,
270
il est particulirement important que les sentiments soient
communiqus avec honntet, mais sans blesser personne. De
toute vidence, ce sont surtout les notes crites qui ont t les
plus prises pour accomplir cet exploit.
Jai de la difficult communiquer avec ma belle-fille (14 ans)
qui vit maintenant avec nous plein temps. Il suffit de presque
rien pour que nos paroles se transforment en dispute entre nous.
Notre principal sujet d'accrochage tourne autour de sa ngligence
habituelle. Elle seH accoutume laisser sa mre ramasser derrire
elle. Trs peu pour moimerci.
Dernirement mon retour la maison, je me suis rendu
compte quelle avait invit ses amis chez nous. Il y avait des plats
sales et de la nourriture partout dans la salle familiale. J'tais
furieuse. Je savais que mes paroles ne russiraient pas latteindre.
Elle serait trop ho!iile pour les entendre. J avais peur aussi quen
parlant, je finisse par dire des choses regrettables. Je me suis donc
assise etjai crit cette note:
Chre JennifeVy
J'tais agace par le dsordre dans la salle familiale. Tu as
le droit de recevoir la visite de tes amis et j ai le droit d'avoir
une maison raisonnablement propre. Si tu ne veux pas nettoyer
aprs le passage de tes amies (et je ne te blmerai pas si tu ne
le fais pas), tu pourrais peut-tre leur demander de le faire
elles-mmes. Ce serait vraiment chouette.
Elle a t capable d'accepter a. Son hoiilit a commenc
fondre.
Rcemment, je suis devenue une mre iniantane en pousant
un homme qui avait deux petits garons, un de trois ans et demi
et l'autre de cinq ans. J'ai lu votre livre et j ai tout de suite peru
que le truc d'crire des notes pourrait me servir. Je sais que a peut
271
paratre insens, mais je tenais vous dire que les notesfonctionnent
avec des enfants qui sont trop jeunes pour lire.
Par exemple, les garons ne pensaient jamais lever le sige de
la toilette quand ils sen servaient. Rsultat: quand ctait mon
tour, je m assoyais toujours sur un sige humide. Pouah ! Jai donc
crit sur une grande feuille de papier, que jai ensuite colle au-
dessus de la toilette:
Je dtelle un sige humide
Tendrement,
Rachel.
Celui de cinq ans a demand: QueU-ce qui eU crit sur
le papierau-dessus de la toilette ?
Je lui en ai fait la levure. lia rpondu avec un sourire: Oh !je
comprends. Peu aprs, il a lu la note son petit frre. Au cours
des deux semaines suivantes> je peux compter sur les doigts d'une
main le nombre de fois o je me suis assise sur un sige humide. Un
changement remarquable
Ce qui nous a surprises davantage, cest la radion que nous
avons reue de la part des pres. Lorsque nou^ avons commenc
nos confrences, nos auditoires taient presque tous composs
de mres, avec ici et l quelques pres gars, disperss dans la
salle. Au cours des dix dernires annes, cette petite minorit
a substantiellement grandi. Les pres forment maintenant
le tiers de nos auditoires. Que s'est-il pass Les hommes nous
ont eux-mmes fourni quelques rponses.
Je n ai jamais tproche de mon pre. Je veux que ce soit diffrent
pour moi et mes enfants.
272
Mon pre tait toujours cette figure terne et dilante qui
travaillait toute la journe et se cachait derrire le journal le soir.
Je veux que mes enfants me connaissent.
Des tudes rcentes corroborent ce dsir des pres de participer
davantage la vie de leurs enfants. Un article de la revue
Psychology Today traite de deux cents pres suivis sur une priode
de quatre dcennies. Les conclusions Chaleur et attention de
la part du pre entranent maturit et habilet chez les garons,
ainsi qu'autonomie chez les filles.
Mais si un homme n'a pas fait 1 exprience de la chaleur
et de i attention de la part de son propre pre, ce nouveau
rle plus nourrissant pose tout un dfi. Au cours d'une de
nos confrences, un pre a fait un plaidoyer en faveur de la
comprhension. Vous, les femmes, vous vous tes exerces
toute votre vie devenir mres. La plupart d'entre nous n'avons
eu aucune prparation en vue de devenir pres. Nous aimerions
voir nos efforts reconnus. Nous pouvons faire des erreursmais
nous avons besoin d encouragement.
Eh bien, voici. Nous sommes heureuses de vous prsenter
des tmoignages exprimant ce que font les pres d'aujourd'hui.
Quand ma femme eH partie en me laissant la garde des trois
enfants, je me suis rendu compte que la propret de la maison tait
attribuable au fait que c'tait elle qui nettoyait. Jai essay dobtenir
laide des enfants, mais aussitt que je leur criais de nettoyer, ils
semblaient compltement dpasss. Ils ne savaient pas quoi faire
ni o commencer. Maintenantje dis: O.K. Les enfants, TROIS
CHOSES ! Ils savent ce que a signifie: chacun eU responsable de
ranger trois articles de son choix. Laissez-moi vous dire que quand
on range douze objets (je fais, moi aussi, ma part), a parat
273
Depuis un bon moment ma fille (huit ans) mettait son argent
de ct en vue de s'acheter une poupe la mode. Puis, elle a vu
une annonce publicitaire la proposant rabais dans un magasin
de jouets de la rgion. Elle tait tout excite. Samedi, nous sommes
sortis dans une tempte de neige pour dcouvrir que le magasin
navait pas en Hock l'objet annonc. Pour empirer les choses, les
commis n'taient pas sympathiques.
Elle a t envahie de trilesse toute la journe. Aucune
manifelation d'empathie n arrivait la soulager. Au souper, elle
pouvait peine manger. Puis, la lumire sell faite dans ma tte.
Je lui ai tendu une feuille de papier en disant: Aimerais-tu crire
au magasin de jouets pour leur dire comment tu te sens ? Voici ce
quelle a crit.
CherTOYS'R'US,
Jai t vraiment furieuse de voir que vous n aviez pas en
magasin la poupe ThriHy la marcheuse que vous aviez pourtant
annonce dans une publicit. Mon pre et moi sommes sortis
juUe pour aller acheter la poupe chez vous. Nous sommes sortis
mme s'il neigeait. A mon retour, jai pleur trs fort. Si vous
voulez m crire
y
voici mon adresse...
Aprs avoir crit la lettre, elle a t capable de manger.
Rcemment, jai eu la conversation la plus insense avec
Mathieumon fils de deux ans. Nous tions en train de prendre
notre petit djeuner dans la salle manger. Pour une raison ou
pour une autre, Mathieu n arrtait pas de regarder en direction de
la cuisine.
Cest quoil-bas, papa a-t-il demand,
-Il n'y a rien l, lui ai-je rpondu.
-(Mais il n tait pas satisfait.) C'est quoi qui est l a-t-il
insist.
274
-C'est quoi qui est l lui ai-je dit en lui retournant la
question.
-Un monstre, ail rpondu en me regardant avec de grands
yeux.
(Ma premire raction a t de nier ce quil disait: Ne sois pas
stupide. Il ny a pas de monstre dans notre cuisine. Mais je me
suis rattrap,) De quoi a-t-il lair
-Il est vert.
-Qu 'est-ce qu 'il fait
-lia faim. Il voudrait manger des crales.
-Veux-tu I inviter manger des crales
-Non.
-Eh bientu peux lui dire de s'en aller.
-Mathieu a cri de toutes ses forces en regardant vers la cuisine:
MONSTRE, VA-T'EN!
-Est-il parti ai-je demand.
-Dans son auto, a-t-il rpondu.
Les histoires que vous venez de lire montrent des parents
mettant leurs habilets l'oeuvre dans une situation prcise. La
prochaine lettre nous est parvenue d'une mre qui a travaill
pendant plus de quinze ans en suivant les principes de notre
livre, avec son fils qui avait des problmes rcurrents.
Je vous cris parce que je veux que vous sachiez ce que votre
travail a apport mon fils, mme sil ne le sait pas lui-mme.
Commenons par le dbut. Je n 'avais pas vraiment de problme avec
Jrme quand il tait petit garon. Jai commenc me proccuper
y
son sujet, quand il eU entr l'cole. Jai remarqu quil tait
seul et quil avait trs peu damis. Pourtantil ne semblait pas trop
malheureux et son rendement scolaire tait satisfaisant.
CeB vers l'ge de 13 ans que jai commenc m inquiter
vraiment. Quelque chose n allait pas. Il tait dprim et irritable. Il
a commenc accumuler des checs scolaires. Je ne savais pas ce qui
275
se passait. C'tait comme si nous tions toujours couteaux tirs.
Il disait ceci et je disais cela. Puis il explosait et quittait les lieux.
Jai aussi remarqu quil avait lair trange. Ses pupilles taient
dilates. Je lai amen chez un pdiatre et chez un ophtalrnologiUe.
Ils n'ont rien trouv. Finalementje lai amen chez un psychiatre
pour demander une valuation.
Jai t frappe par ses dcouvertes. Jrme prenait de la
drogue: marijuana, Bimulants et tranquillisants. Mais jai t
encore plus tourmente par le commentaire du psychiatre, aprs
quelques sessions avec la famille. Il a dit que, lorsque mon mari
et moi faisions des sermons Jrme, avec les meilleures intentions
du monde, celui-ci se sentaiuhumili. J'tais renverse. La dernire
chose que je voulais fairec'tait dhumilier mon propre fils.
Puis, il s'el pass deux choses: quelqu'un ma donn un
exemplaire de votre livre et ma mre a tlphon. Elle a demand
des nouvelles de Jrme et j ai fait l'erreur de lui dire la vrit. Elle
sel aussitt mise me harceler.
Las-tu fait vrifier par un mdecin A-t-il eu des analyses
d'urine Comment as-tu trouv ce psychiatre Par l'entremise
de Gertrude Eh bien je ne fais pas beaucoup confiance son
jugement. Je ne sais pas qui eU blmer pour tout a, mais je ne
peux tout simplement pas comprendre comment une telle chose peut
arriver un enfant aussi habile et intelligent.
J'tais malade quand j ai raccroch. Et jai fait l prise de
conscience la plus extraordinaire. Les mots de ma mre m avaient
fait sentir iupide et inadquate Sa faon de me parler tait
exaement ma faon de parler Jrme Soudain, tout ce que
j avais lu dans votre livre prenait un sens qui ne m'tait jamais
apparu auparavant. (J'en avais cart une grande partie parce
quil touchait surtout des pr-adolescents.) Je me suis assise et je
l'ai relu, mais cette fois, je ne me suis pas concentre sur le rcit
mais plutt sur le langage et les habilets.
Peu peu > j'ai commenc changer. Chaque fois que je brisais
mon ancienne habitude de sermonner
y
pour me mettre plutt
l'couter, ctait comme si je retrouvais une cl qui ouvre une
276
porte. Par exemple, Jrme avait un jour obtenu une note trs
basse dans son cours de franais. D'habitude, j'aurais dit: Tu nas
aucune excuse pour cette note ! Je suis vraiment due. Tu sais que
tu es capable. a m'indique simplement que tu ne t'appliques pas
assez. Tu ns certainement pas la hauteur de ton potentiel. Mais
cette fois jai plutt dit : Hum ! Alors, queU-ce que tu en penses ?
Il a hauss les paules, mais plus tardil a admis quil n tait pas
satisfait de son rendement. Je me suis contente d'acquiescer de la
tte.
Au trimelre suivant, il el revenu la maison avec une bonne
note en franais, mais je ne lui ai pas dit que j'tais fire de lui.
Jai plutt dit: H ! Jrme, ta note seB vraiment amliore. Je
suppose que tu es vraiment fier de toi.
Et ce qui eH le plus trange dans tout cela, ceU quen parlant
de cette fdoriy ma ralit changeait en mme temps. Je voulais
vraiment savoir comment il se sentait propos de son rendement.
Et je me sentais rellement fire de le savoir fier de lui-mme.
Mme quand il ne russissait pas trop bien, jessayais de trouver
un domaine o je pourrais lui faire un compliment vridique. Mon
mari essayait lui aussi de le traiter comme s'il tait dj ce que
nous souhaitions quil devienne. Nous n avons pas su exactement
quand il a cess de se droguer, mais un jour, nous nous sommes
rendu compte que le problme tait rgl.
VobBacle suivant eU survenu quand il ma supplie de
lui permettre de quitter l'cole rgulire pour s'inscrire un
programme innovateur qui venait d'tre cr dans son cole.
Je n aimais pas du tout l'ide. Le manque de UruBure ne me
semblait pas du tout appropri
y
surtout pour quelqu'un qui avait
un parcours comme celui de Jrme. J aurais pu le forcer reHer
dans le programme traditionnel, mais mon mari tait en faveur
de ce nouveau programme. C'e!i donc avec rticence que j ai donn
mon consentement crit.
En bout de ligne, a seB avr la meilleure chose que j aie pu
faire.
277
Jrme a dmarr comme une fuse. Il el devenu rdacteur en
chef du journal, il a particip des pices de thtre, il a crit de
la posie, des nouvelles
y
etc. Je ne lavais jamais vu aussi heureux.
mes yeux, il tait vident que toute cette nergie cratrice qui
prenait son erwol chez lui tait le rsultat de ce nouveau programme,
en plus de ce que nous avions accompli la maison.
Je croyais que nous tions finalement tirs d affaires, mais ses
annes d'universit ont t un cauchemar. Ce n tait peut-tre pas
la bonne cole pour lui. Il tait peut-tre loin de la maison ou il
navait peut-tre pas de vrais amis et pas encore de but rel. Quoi
quil en soit, Jrme ei devenu de plus en plus dprim; il a mme,
une fois, fait allusion au suicide. J'tais affole (le frre de mon
mari s'el suicid.) J'ai persuad Jrme daller voir un psychiatre.
Ce dernier lui a offert de la thrapie et des mdicaments.
Nous avions de frquents changes tlphoniques tout au long
de ces annes. Chaquefois que je tlphonais, j avais V impression de
parler un mort. Je cherchais frntiquement dans ma tte quelque
chose pour le repcher. Une fois de plus> je me suis accroche aux
principes. Je savais que je ne pouvais pas simplement lui redonner
sa gaiet, Jai essay de reler en contaB avec sa triBesse, puis de
le mettre peu peu en relation avec des aspels positifs de lui-mme.
Aprs nos conversations, il avait lair de redevenir lui-mme. Au
cours de sa dernire anne d'universit, il a commenc exprimer
un certain niveau d'optimisme l
y
gard de la vie; il n_ a mme
consults sur son dsir de s'inscrire un programme doctoral. Nous
l'avons tous les deux encourag le faire.
Croyez-le ou non, Jrme eU maintenant professeur au niveau
universitaire. Et un trs bon professeur. lia une excellente rputation
auprs de ses collgues et ses tudiants Vaiment et le respedent. Ct
lacunesil reile encore une personne complexe, difficile, sujette des
changements d'humeur. Mais quand je pense au Rade o il tait
rendu et o nous en tions dans notre relation, je suis profondment
reconnaissante. Par moments, il ne nous aimait pas. Maintenant,
il nous aime. Il ne nous faisait pas confiance. Maintenant, il le fait.
a n aurait rien donn de l'envoyer tous les psychiatres du monde
278
si mon mari et moi n avions pas chang. Si nous ne nous tions pas
entr ces principes dans la tte, coups de marteauje ne sais pas
o en serait Jrme aujourd'hui.
Nous n'avions jamais reu une lettre de ce genre auparavant,
jamais entendu parler d un pre ou d une mre qui avait persist
avec un enfant pendant une aussi longue priode. Une fois de plus,
nous revenions la mme prise de conscience, un niveau encore
plus profond : le pouvoir des parents a des limites. Tant de forces
faonnent la vie de nos enfants, des forces qui chappent notre
emprise : le temprament, F intelligence, l'aspect physique, la
sant, la culture, le temps et tout simplement la chance. Si peu
de choses que nous pouvons changer tant de choses que nous
devons accepter. Nous avons toutefois le pouvoir de dterminer
comment nous allons communiquer avec nos enfants. Nous
pouvons choisir nos mots et nous pouvons choisir nos attitudes.
Et parfois, ces choix peuvent changer la destine dun enfant.
279
Pour poursuivre la dmarche
Si vous souhaitez discuter avec d'autres parents des habilets de
communication prsentes dans ce livre, ou si vous dsirez vous
entraner dvelopper ces habilets, vous pouvez obtenir des
renseignements sur deux ateliers crs par Adele Faber et Elaine
Mazlish et traduits en franais par Roseline Roy.
Le matriel requis pour chacun de ces ateliers comprend,
en franais, une trousse d'animation et un cahier de travail
pour les participants. On y suggre galement de faire certaines
lectures, notamment dans le prsent livre : Parents panouis,
enfants panouis.
Le premier atelier : Parler pour que les enfants coutent
y
porte sur les habilets de communication entre parents et
enfants. Quant au second, il traite de la rivalit fraternelle :
Frres et surs sans jalousie ni rivalit.
Pour tout renseignement additionnel, on peut s'adresser aux
endroits suivants.
En langue anglaise: En langue franaise:
Workshop Kit
P.O. Box 17, Rye
NY 10580 USA
Tel.: 1-800-944-8584
Fax: 1-914-967-8130
www.fabermazlish.com
Relations... plus
1234 alle des Hirondelles
Cap-Pel (N.-B.) Canada E4N 1R7
Tlphone: (506) 577-6160
Sans frais: 1-888-755-2911
Tlcopieur: (506) 577-6727
relplus@fundy.net
www.relationsplus.ca
www.latelierdesparents.fr
Index
Action, 217-234
au lieu de punir, 213-217 217-
234
en situation critique, 218-226
limites, 217-219223-227
Agir, voir action
Aider en n'aidant pas, 64, 69,
75-76, 255
Amis, 126-131,187
perte d un, 47-48
Amour
en menue monnaie, 27
pas suffisant, 27133134
tu ne m'aimes pas, 3253, 54,
224-225, 243
Animal de compagnie, soin,
157-158, 206-212, 215-216
Animaux et colre, 201-203
Anxit, 238-239
Apprciation descriptive, 25-
2630-31, 80, 8183, 86-87,
92,124,138-139,148-149
Argumenter avec l'enfant,
voir
explications
Attentats contre la
personnalit, 90
Attentes parentales, 66-67,
94,102-104116-117,146-
147211256
Authenticit, 27-29162-176,
224
Auto-contrle, 202-203, 205-
206, 213254
Auto-valuation, 90-91
Autonomie de lenfant, 25-26,
3364-76,118,134-135,
142-143154-157,189-190,
207-211, 228, 245-248
Auto-protection, 178-184
Autorit parentale, 203-204
Avertissements inefficaces,
28-29,148
Besoins, conflit entre, 185-187
Besoins vs dsirs, 187
Blagues, tiquettes, 102
Bon sens et ducation, 24
Brosser ses dents, 153
Chance lenfant, donner
une97-98, 215233-234
Choix
281
au lieu de donner des ordres,
71134-135
au lieu de menacer, 32,
204,211, 214, 215218-219
Colre, 197-251
aider les enfants aux prises
avec la, 52-56,107-108189
191242
aprs une explosion, 249-251
changer sa conduite, 27
contrle, 203-205, 206-216
expression maladroite, 206
faons d'exprimer, 2728
206-212217-234, 248-251
gestes exprimant, 208-209
libert d'exprimer, 2728202
254
recherche, 201-203
sans insulte, 2728, 202-203,
206-234, 254
transformer l'nergie, 203-
205, 209-210, 21z-z13
Compliment, 77-91
descriptif, 25-26, 30-31, 8081
8386-87, 9
2

I2
4138-139,
148-149
englobant, 80-83
et motivation, 83-84
et pression, 92
que l'enfant se donne, 31, 83
Comportements inefficaces,
28
Confiance en soi, 57-63, 89-91
Conflit de besoins, 185-187
Conseils inefficaces, 47-48,
69-7072-74258-258
Consistance des parents, 172-
174232-233, 256
Contagion des humeurs, 155
180216, 252
Contrle
de soi, 202-203, 205-206, 213
254
de la colre, 203-205 206-216
Coopration, susciter la,
25-2732-33, 67 7172
148-160,166-168170-171,
174-175181-184204-234,
241-248, 256
vs obissance, 227
Corves, 149-153155
roue des, 149-150
Coucher, heure du, 154
Crativit et sentiments, 55
Critiques, 85-90113-114
Croissance
et dception, 48-49, z52-253
et deuil, 48-49, 55-56251- 252
et frustration, 185-186
Culpabilit, 185-196
de l'enfant, 186-188,189-190
des parents, 166-167,171-175
188191,193240, 249
et souffrance, 187-188
Dception
et croissance, 48-49, 252-253
viter de prvenir la, 7073,
100-101256-257
ragir la, 53,111-112,179-180
Dcisions, encourager
prendre
leurs propres, 25-2633, 66
n8,134-135142-143154-
157,189-190, 207-211228
245-248
Dcouverte et erreur, 96
Dcrire pour complimenter,
25-26, 30-31, 808183
86-8792124,138-139
148-149
Dfenseur de l'enfant, 28, 49-
51, 88-89
Dents, se brosser les, 153
Dsespoir, surmonter le, 241-
250
Dsirs vs besoins, 187
Dtresse, donner quelque
chose
en cas de, 54-55
Deuil et croissance, 48-49,
54,55-56251-253
Devoirs des parents, 79,
146,147,185-186, 207215-
216,225-226, 252
Dignit, 38-39, 256-258
Dire non l'enfant, 107-
109,166-172,180-183, 214-
217,228, 231
Distance motionnelle, 234
Donner quelque chose en cas
de
dtresse, 54-55
Donner une chance
l'enfant,97-98, z15, 233-234
cole
arriver temps, 69-70, 75219-
221
retenue, 50-51
Ecoute, capacit d52-53
des sentiments, 41-63
Ecrire
au nom de lenfant, 54-55
une note, 54-55, no, 124,154-
155, 208, 227
criture nglige, 85-87
ducation des enfants
et gros bon sens, 24
la force, un objectif d
38-39,41, 55-56, 62-63,
89-91,117,184195,196,
216-217,
mthode d', 39
Effacer, 147 156-157
Emotionnels, premiers
soins,49-51
motions, voir sentiments
Energie de la colre,
transformer, 203-205, 209-
210212-213
Enfant gt, 101-112
Enseignant,
283
aider l'enfant avec son,50-5i,
54-555684-87,246-248
Entrept des bons coups de
lenfant, 889799
Erreur et dcouverte, 96
Espoir, supprimer 170
74,100, 256
Estime de soi, voir image de
soi
tiquette, placer une, 101-
102,146-147
Evaluation, 25-28, 77-91101-
103136-138145-147,151
centre d'valuation, 90-91
Excessives, ractions, z33
Exclamation en trois mots,
210
Excuses, 179 -180193-194,240-
241242245246-247
Explications inefficaces, 23
31,32,179189194204
Explosions parentales, 25
29,126,178198-204, 234-
240
Exprimer la colre
avec des gestes, 208-209
faons d27,28, 206-212,217-
234, 248-251
libert d', 2728, z02, 254
Fatigue, effets de la, 120
Fesse, 202-203
Force, un objectif
d'ducation,38-39, 4155-
5662-6389-91117184
195196, 216-217
2
56
Fortifiant, message, 55-56
Frustration et croissance,
185-186
Gt, lenfant, 101-112
Heure du coucher, 154
Humanisantes, mthodes,
37-39231
Humanisation, processus, 38-
3962-63,
2
57
Humeur
Changer 196,148-160
contagieuse, 155,180216,252
message assorti 1206-212
protection contre l'humeur de
lenfant, 155179
Humour et jeu, 148-160
Image de soi
formation, 79-80,101-104
interne, nouvelle pour des
parents, 252-258
protection contre la
critique,89-91
renforcer, 89-90, 95-101,105,
108120123124,137-138,
146-147, 252
Imagination, satisfaire par
l`31-3235157-160, 227231
Indpendance de 1 enfant,
25-2-6, 33, 64-76118134-
284
135,142-143> 154-157,189-
190,207-211, 228245-248
Inefficaces, comportements,
28
avertissements, 28-29, 148
conseils, 47-4869-70, 72-
74,257-^8
encouragements, 97
explications, 2331, 32,
179,189194204
paroles, 213-217
Insatisfaction de lenfant, 84-
87, 96-97,133"i34
Insultes, colre sans, 27
28,202-203, 206-234, 254
Inviter chercher une
solution,209
Jalousie, voir rivalit
Jeu et humour, 148-160
Jouets, partage des, 4546
Jugement, 25-28, 77-91,101-
103136-138,145-147,151
Juger la personnalit, viter
de,25-26, 79-81, 8990
214-215233
Justifications, 179-180193194,
240-241242245, 246-
247
Lcher prise, voir autonomie
Lamentations, 30-32, 53-
58,107-147,179, 180188-
190,193-196, 251-252
Langage, 23-39
choquant de la part des en-
fants, 53107-110I93i94225
243-245
de la colre, 206-207
de la rconciliation, voir
excuses
conomie de mots, 32, 74,203-
204
nouveau langage,
difficult d'apprendre,29, 32-
37241-242
enseigner aux enfants, 105-
112120-125192-194, 239,
244-245
Langage descriptif
utilit, 26-2830, 7178
80-8487, 9296, 99
106-107,134^139,14
1
148-
x49,208-210, 212
vs langage valuatif, 25-29,32,
7880-82, 95-96,137-138,
212
Les enfants d'abord, 164-165
Limites de laction, 217-
219,223-227
Limites des parents, 172-176
Matrise de soi, 202-203, 205-
206, 213, 254
de la colre, 203-205, 206-216
Maladresse en exprimant la
colre, 206
Menaces, remplaces par des
5 8
2
choix, 32, 2042ii, 214
215,218-219
Mensch, 38,105
Message fortifiant, 55-56
Mthodes humanisantes,
37-39
Monsieur Triste Sort, 92-101
Mots descriptifs, voir langage
descriptif
Mots inefficaces, 213^217
Motivation apprendre, 83-84
Nglige, criture, 85-87
Non, 107-109166-172,180-
183, 214-217228231
Note, crire une, 54-55,
110,124,154-155, 208, 227
Nouvelle image interne pour
des parents, 251-258
Obissance vs coopration,
227
Objectifs des parents, 37-38
force, un objectif, 38-39, 41,55-
56, 62-63, 89-91,117,184
195,196, 216-217,256
Obligations parentales, 79,
146,147,185-186, 207215-
216,225-226, 252
Ordres, remplacs par des
choix, 71134-135
Parents
attentes, 66-67, 94,
1 0 2
'
104,116-117,146-147,
211,256
autorit, 203-204
capacit d'coute, 52-53
consistance, 172-174232-233,
256
devoirs, voir responsabilits
limites, 172-176
nouvelle image interne, 251-
258
ordinaires vs professionnels,28
responsabilits, 79146
147,185-186, 207215-
216,225-226, 252
sacrifices, 163-166,186-188
valeurs, 37-39, 62-63110,205-
206216-217, 228,233, 252-
253254-256
Partage des jouets, 45, 46
Patience, 27, 202, 254
Pre et fils, relation, 5456
81-8289-90,104107,109-
110,130-131,144,194-195
225,251-253
Personnalit
attentats contre la, 90
difficults et, 4955-56, 252
viter de juger la, 25-26, 79-81,
8990214-215233
responsabilit des parents,
39,79, 215-216
Perte d un ami, 47-48
Peur, 42-43
Plaintes, 30-32, 53-58,107-
147,179180188-190193-
196,251-252
Pleurnicheur, 30-3z, 53-58,107-
112113-147179,180,188-
190 193-196, 251-252
Premiers soins
motionnels, 49-51
Prendre ses dcisions
encourager 25-26, 33,
66, 118, 134- 135142- 1434-
157,189-190, 207-211228,
245-248
Princesse, 101-112
Processus d'humanisation, 38-
3962-63, 2.58
Protection des enfants contre
l'humeur des parents, 181-184
Protection pour les
parents,177-184
Punir, agir au lieu de, 213-
217,217-234
Punition, consquences, 216-
217228-231
Quand je, 28212
Questions
viter d'en poser, 72
viter dy rpondre, 6874,111,
118- 1196- 157, 171177
Raisonner lenfant, voir expli-
cations
Ractions maladroites, 235
Refuser 1 enfant, 107-
109,166-172,180-183, 214-
217,228, 231
Relation pre-fils, 54, 56,
81-82, 89-90,104,107109-
110,130-131,144,194-195,
225,251-253
Responsabilits parentales,
3979146147185-186,
207,215-216, 225-227, 252
Ressentiment
si on ignore ses propres
sentiments, 163177,178
envers les enfants, 163,
164,169,170183-184
Rivalit fraternelle, 32-35,
454& 5457-59114127-
128,137-143,181-184204-
205,222-223, 235240-244,
255
Rles, 92-160
origine des, 101-104
Monsieur Triste Sort, 92-101
Pleurnicheur, 113-147
Princesse, 101-112
Roue des corves, 149-150
Routine, valeur, 149
Sacrifices des parents, 163-
166,186-188
Sarcasme, 28118-119
Scolaire, tutorat, 247-248
Sentiments de l'enfant
accepter les, en limitant les
287
gestes354145
accueillir et valider, 41-63,138-
139140-143255-257
colre, 53-54,108-109,111-112,
242-244
effets de l'accueil, 46-47
faire confiance aux, 59-63
faits rels, 57-58
ngatifs, 41-56, 84-8896,133-
134246-247, 255-256
permettre tous les, 35-36, 42-
4347-4984-87
potentiel cratif, 54
sentiments contradictoires, 58
sentiments rservs, 55
sentiments uniques, 58 62
Sentiments des parents
difficult les
reconnatre,162-163
les enfants y sont
sensibles,166-167,
l
7y 173-
174,181-182
les respecter, 162-176,177-183
ressentiment envers les en-
fants, 16314, 169,170,183-
184
ressentiment si on les
ignore,163,177
178sentiments
authentiques, 26-28,162-
176224-225
Sentiments et crativit, 55
Solutions
aider les enfants trouver
des27-2832-33, 38-39,142-
143188-189,207-209,255-
256
inviter rechercher, 209
Souffrance
de lenfant, 47-51, 215-216,252
des parents, effet sur
l'enfant,186-188
et culpabilit, 185-196
Spontanit, 35-36, 235, 255
Supprimer l'espoir, 70
74,100, 256
Surmonter le dsespoir, 241-
250
Taquineries, 102-103145-146
Transmission des valeurs, voir
valeurs
Triste Sort, Monsieur, 92-101
Trois mots, 210
Tu ne maimes pas, 3253
54,224-225, 243
Tutorat scolaire, 247-248
Valeurs
transmission, 37-39, 55-56,96-
98no, 111137-139,141-143,
204210214-216, 218-219
222-223,227-228, 233-234,
241-244
parentales, 37-39, 62-63,
110,205-206216-
288
217, 228, 233, 3- 4^54-
256
Valider les sentiments, 41-63
Vengeance, 222-22j, 228-230,
233
Victime, 30-32, 53-58,107-147,
179,180188-190
Parler pour que les enfants coutent
couter pour que les enfants parlent
tradu6Uon franaise de
How to Talk so Kids will LiHen and LiFien so Kids will Talk
Vous venez d'apprendre, par la lecture du livre que vous
avez en main, comment Adele Faber et Elaine Mazlish ont
transform radicalement leur relation avec leurs propres enfants
en s'inspirant des enseignements de Haim Ginott, psychologue
pour enfants.
Dans leur deuxime ouvrage, publi six annes aprs le
premier, elles prsentent aux parents une mthode simple et
efficace de faire l'apprentissage des habilets de communication
quelles transmettent dans leur populaire atelier Parler pour que
les enfants coutent.
Elles dcrivent, tape par tape, toute une gamme d'outils
de communication ainsi que les multiples faons, pour un pre
ou une mre, de sen servir pour amliorer ses relation avec ses
propres enfants.
Traduit en plus de seize langues, ce livre a t accueilli avec
enthousiasme par les parents et les professionnels travers le
monde. Les francophones du monde entier ont dsormais accs
cet ouvrage magistral grce la traduction de Roseline Roy.
De lecture facile, il est la porte de tous.
Un complment idal pour le lecteur de Parents panouis,
enfants panouis et une lecture recommande pour toute
personne participant aux ateliers Parler pour que les enfants
coutent.
En Europe : www.latelierdesparents.fr
Ailleurs dans le monde : www.relationsplus.ca
Latelier de groupe
PARLER POUR QUE LES ENFANTS COUTENT
Certaines personnes prfrent tre seules pour se mettre
l'apprentissage des habilets prsentes dans le livre Parler
pour que les enfants coutent, couter pour que les enfants parlent.
Toutefois, d'autres personnes prfrent apprendre en groupe,
afin de bnficier de la richesse unique des interactions entre les
participants.
Pour ces personnes, Faber et Mazlish ont cr un atelier
permettant aux parents intresss d'animer par eux-mmes une
srie de rencontres de groupesans l'intervention d'un animateur
chevronn.
C'est ainsi qu'est n 1 atelier How to Talk so Kids Will Listen
qui a t traduit en plusieurs langues et a dj fait le tour de la
plante. Jusqu'ici, il n'tait pas disponible en langue franaise
toutefois, il est maintenant la disposition des francophones de
tous les pays.
Le matriel d atelier, adapt et publi par Relations...
pluscomprend une trousse d animation qui prsente de faon
simple, tape par tape, toutes les directives ncessaires pour
animer efficacement un groupe de parents intresss faire
1 apprentissage de ces habilets. Des cahiers de travail sont
galement disponibles pour permettre chacun des participants
de complter les exercices de l'atelier.
En Europe : www.latelierdesparents.fr
Ailleurs dans le monde : www.relationsplus.ca
Latelier de groupe
FRRES ET SURS SANS J ALOUSI E NI RI VALI T
Les enfants d une mme famille prouvent parfois des
difficults sentendre entre eux. Il leur arrive mme de faire
face des conflits assez srieux. Confronts ce genre de
situation, les parents qui recherchent des solutions la fois
habiles et respectueuses ont dsormais leur disposition les
outils appropris.
S adressant aux parents qui ont plus d un enfant, Faber et
Mazlish leur proposent un atelier sur mesure, leur permettant
d'aborder efficacement les difficults d'interaction qui surgissent
entre leurs enfants. Le matriel de Siblings Without Rivalry
leur permet de se regrouper avec d'autres parents afin de
dcouvrir ensemble des stratgies et des habilets applicables
leur situation.
C'est ce matriel que Relations plus a adapt et traduit
en franais. Il comprend une trousse d'animation ainsi que
des cahiers de travail pour les participants. Aussi flexible que
latelier Parler pour que les enfants coutent^ mais mettant
spcifiquement laccent sur les conflits au sein de la fratrie,
latelier Frres et surs sans jalousie ni rivalit ouvre des
horizons nouveaux aux parents dsireux d'explorer la complexit
de la relation entre frres et surs.
En Europe : www.latelierdesparents.fr
Ailleurs dans le monde : www.relationsplus.ca
ADELE FABER ELAINE MAZLISH
Adele Faber et Elaine Mazlish ont acquis une renomme
internationale pour leur expertise dans le domaine de la
communication adultes-enfants. Rcipiendaires de prix
prestigieux, leurs ouvrages ont t traduits en plusieurs
langues.
Des milliers de groupes, rpartis travers le monde, ont
profit des ateliers quelles ont crs en vue d'amliorer a
communication entre les adultes et les enfants.
Elles vivent toutes les deux Long Island, aux tats-Unis.
Chacune d'elles est mre de trois enfants.