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Qu'est-ce qu'une rature ?

Debiasi, Pierre-Marc
Qu'est-ce qu'une rature?
Ratures et Repentirs, (5me colloque du cicada, Universit de Pau, 1-3 dcembre 1994) textes runis par Bertrand
Roug, Publications de l'Universit de Pau, 1996, pp. 17-47.
ou
http://www.pierre-marc-
debiasi.com/litterature/affichetext.php?src_texte=rature.php&rubrique=Critique%20g%C3%A9n%C3%A9ti
que%20et%20th%C3%A9orie%20de%20la%20litt%C3%A9rature
(acesso 01 02 2011)
Un jour de sminaire, au square Rapp, Barthes avait prononc cette formule limpide et nigmatique : "la littrature, c'est la
rature". L'oeuvre littraire crite d'un premier jet sans la moindre correction est probablement une fiction, une fable qui ne tient
sa crdibilit que du croisement entre une certaine ide historique de l'hrosme intellectuel -- la figure romantique de l'crivain
gnial ou du prodige, qui constitue une figure cardinale de notre horizon d'attente depuis le XVIIIe sicle -- et l'existence de
textes publis ou aboutis dont les brouillons et les dossiers prparatoires ont totalement disparu. Les relations la rature
peuvent varier considrablement d'un auteur l'autre et, chez un mme crivain, d'une oeuvre l'autre, mais aucun exemple
notable d'oeuvre littraire rdige sans recours la rature n'est attest dans l'histoire des manuscrits modernes. Certains
crateurs dveloppent une esthtique qui intgre la rature comme un instrument essentiel de l'criture et lui vouent mme une
sorte de culte (Flaubert). D'autres la considrent comme un pis-aller en regrettant l'obstacle qu'elle introduit dans le flux vital de
l'invention crite (Stendhal) : ils l'utilisent mais multiplient les astuces pour l'viter ou en restreindre la pesanteur, par la dicte
ou par des campagnes de corrections diffres. Quelques-uns prfrent limiter l'usage de la rature une phase prparatoire de
leur travail en acceptant d'intenses corrections prliminaires pour, ensuite, en tre peu prs librs (Aragon). Certains, enfin, y
sont tellement allergiques qu'ils choisissent de ne jamais y recourir directement et s'obligent de longs travaux de recopiage en
accumulant une succession de versions variantes qui se substituent aux corrections par biffure mais ne font, en ralit, qu'en
modifier l'aspect. Dans tous les cas, la gense du texte littraire semble bien donner raison l'ide de Barthes : pas d'oeuvre
littraire sans rature. Et cette rgle ne parat souffrir aucune exception, mme pour les formes les plus sophistiques d'criture
immdiate, celles, par exemple, o le texte se borne en principe enregistrer la dicte de l'inconscient : l'criture automatique
des surralistes, dont le contrat d'authenticit anti-littraire tait rfractaire tout usage de la rature, dmontre que les auteurs
n'ont jamais pu entirement chapper la tentation de la correction, y compris dans les oeuvres qui devaient jouer, cet gard,
le rle de dmonstrations exprimentales et de textes fondateurs.
la fiction du gnie qui produit dans l'instant et sans effort par la seule mise en oeuvre de ses facults, la rature oppose les
ralits d'un travail intellectuel qui implique l'effort et la dure : un investissement dans le temps, un processus de recherche et
de transformation qui reconnat l'existence de problmes rsoudre et de difficults surmonter, une reprsentation de
l'activit artistique dans laquelle la dimension technique et rudite occupe, ct du talent personnel et de l'intuition, une place
non ngligeable. Cette valorisation du travail littraire en tant que tel a t tudie dans sa perspective socio-historique et
interprte comme un phnomne majeur du XIXe sicle, contemporain de l'apparition d'une nouvelle image, professionnelle,
de l'crivain. Avec sa conception absolue du mtier d'crivain et ses dizaines de milliers de pages manuscrites couvertes de
biffures, Gustave Flaubert reprsente l'une des figures emblmatiques de ce nouvel tat d'esprit. Comme instrument et comme
trace du mtier littraire, la rature se trouve dote d'une valeur symbolique particulire qui explique en partie pourquoi, vers
1830-1840, les crivains commencent conserver prcieusement ces brouillons saturs de corrections sur lesquels se fonde
aujourd'hui l'approche gntique de l'criture. Mais cette solidarit de la rature et du travail vient de beaucoup plus loin : en
dpit des mutations qui ont pu renouveler son statut vers le milieu du XIXe sicle, la notion de rature, en langue franaise est
porteuse d'une longue histoire qui l'associe depuis toujours au monde de l'artisanat. Avec l'ide moderne de mtier littraire qui
s'invente au moment o la notion mme travail humain se redfinit socialement et conomiquement, c'est cette vieille
association d'ides qui refait surface, change de signification et se met prendre une valeur critique. Comme le suggre
l'tymologie (rature = raclure) et, aprs elle, toute une tradition mtaphorique dans le mtadiscours littraire sur le travail des
crivains et des potes, la rature renvoie l'ide du ciselage et de la finition la lime. Les ratures sont les copeaux de mtal et
les grains de limaille qui constituent les rsidus du travail : le dgrossissage et le tournage qui donnent la pice travaille ses
proportions et l'harmonie gnrale de sa forme, le ciselage des arabesques et des figures qui composent l'ornementation
artistique proprement dite et, enfin, le limage, le ponage et le polissage qui corrigent les dernires imperfections de surface en
assurant l'oeuvre son clat et son miroitement dfinitifs. En plein XIXe sicle industriel, les thoriciens de l'art pour l'art,
volontiers critiques vis vis de l'image moderne du travail, reviennent justement cette reprsentation de l'artisanat pour
caractriser le "mtier potique" : la rature se pratique au ciseau ou la lime ; c'est un travail sur mesure, ralis la main, par
un homme de l'art qui y investit la totalit de son savoir-faire. C'est en se tournant vers le pass que "l'artisanat du style"
invente l'idal plus ou moins nostalgique d'un travail intellectuel non alin et le rve d'une langue infiniment perfectible. Le
culte de la rature a partie lie avec le rejet de l're industrielle. L'tymologie nous apprend encore autre chose. La rature est un
dchet, un rebut : l'excdent de matire qu'il a fallu ter pour qu'apparaisse la forme. Mais ce rsidu n'est pas sans valeur : non
seulement son dessin peut contenir une image inverse de la ciselure, mais surtout, la matire de ce rsidu est aussi prcieuse
que celle de l'oeuvre. C'est mme grce ce copeau que l'on pourra estimer la valeur mtallique de l'objet : dans son acception
primitive la plus technique la rature est un terme d'orfvre et de changeur ; il dsigne le petit copeau que l'on extrait d'un lingot
ou d'un objet d'argent et que l'on jette sur des charbons ardents pour mesurer, d'aprs la couleur de la fusion, le titre du mtal.
Cela s'appelait "l'essai la rature". peu de chose prs, la critique gntique ne procde pas autrement. La valeur artistique
d'un manuscrit ne se mesure pas au nombre de ses ratures, mais l'approche gntique dmontre que leur analyse, chaque
tape de la rdaction, en dit long sur l'intensit des processus qui structurent un avant-texte. suivre de prs la succession des
campagnes de corrections qui constitue l'histoire du texte l'tat naissant, on en arrive souvent la conclusion que l'essentiel
de l'oeuvre s'est jou dans cet espace paradoxal o l'criture ne se construit qu'en se dconstruisant. Espace paradoxal, car,
contrairement ce que semblait supposer la mtaphore artisanale, la gense de l'oeuvre ne ressemble nullement un
perfectionnement progressif de la forme o la rature jouerait son rle correcteur dans une succession bien ordonne de phases
prvisibles. La rature de ciselage et de polissage existe bien entendu, mais, avec elle, tout moment coexiste la correction de
rupture : la rature massive et intempestive qui remet brutalement en cause ce qui jusque l paraissait le mieux assur.
Bref, la rature semble si solidement attache l'ide du travail littraire qu'on en vient se demander (non plus en terme de
ralit mais en terme de validit) ce que vaudrait une oeuvre rdige sans repentir ni correction. De tels manuscrits ont peut-
tre exist et l'histoire n'en a pas gard de trace. Ceci explique sans doute cela. Comme le dit un vieux proverbe souvent cit par
Michel Serres : le temps se venge toujours de ce que l'on a fait sans lui. Certes, le temps que les ratures font perdre l'crivain
n'assure pas au texte une garantie de prennit littraire. Mais l'avenir de l'oeuvre, ses chances auprs des gnrations futures
ne dpendraient-ils pas, pour une large part, de la dure de vie que l'crivain lui a consacr en permettant l'criture de revenir
sur elle-mme? S'il s'agit pour le texte d'chapper la forclusion du temps, de se construire une densit qui lui permette
d'chapper la logique des modes et des engouements phmres, l'une des techniques majeures n'est-elle pas, pour l'crivain,
d'anticiper les alas de la rception, de soumettre l'oeuvre, ds sa naissance l'preuve d'une multitude de micro-lectures qui,
chaque tape de son laboration, testent localement son homognit organique et sa capacit de rsistance? La rature est
toujours l'effet d'une lecture probatoire mais paradoxale qui cherche valuer ce qui existe l'chelle de ce qui n'existe pas
encore : l'criture s'y remet en question travers une exprimentation clinique du dj-crit qui postule la ralisation quasi
finale d'une forme probante. ce titre, la rature relve souvent d'une simulation tlologique qui projette l'ambition du dfinitif
l'intrieur mme de l'inachvement : cette anticipation est tout fait claire lorsque la rature vise un perfectionnement
dfinitif, mais elle n'est pas non plus absente des premires vagues de corrections, y compris lorsque la rature dconstruit ou
lorsqu'elle affecte des lments de programmation initiale.
Indissociable d'une lecture prdictive, la rature est une sorte de symbole actif du chantier de l'criture, une marque distinctive
de l'avant-texte dans toute l'tendue chronologique de ses mtamorphoses : c'est ses ratures que l'on reconnat, au premier
coup d'oeil, un brouillon, un manuscrit de travail. La rature n'est pas un accident de l'criture, c'est la trace de son nergie et de
sa libert : en elle s'expriment la puissance des possibles, le temps de la rflexion, la libert de se contredire, le droit de mentir
en toute impunit, le plaisir de jouer avec l'irrversible, etc. Bref, la rature semble dire que l'art ne consiste pas aller droit
devant soi au fil de la plume, mais rassembler sous la forme d'un principe slectif -- le style -- ce que l'criture apprend de ses
hsitations, de ses caprices, de ses volte-face, de ses repentirs, et mme de ses naufrages. L'impratif catgorique du texte qui
s'crit, c'est--dire de l'crivain au travail -- ne fait au fond que transformer la formule de Barthes en prcepte conatif : "Lis tes
ratures". La rature est heuristique. Elle ne sert pas seulement perfectionner la forme de l'avant-texte : ds l'origine, c'est
travers elle que le projet littraire se cherche et apprend se connatre ; elle est l'outil fondamental de son invention et de sa
ralisation, depuis les premiers rajustements du scnario initial jusqu'aux ultimes corrections ditoriales.
Mais, d'un autre ct, tout en exprimant l'nergie dialectique de l'criture et l'intentionnalit d'un horizon cratif, la rature,
fatalement, a partie lie avec l'chec et de la manire la moins discrte qui soit : c'est une dconvenue de l'criture qui s'exhibe
et s'inscrit avec une certaine indcence dans l'espace de la page. Pour l'crivain au travail, une telle insistance peut avoir
quelque chose de pnible : c'est une gne pour l'oeil, un mauvais souvenir lancinant pour l'esprit, un obstacle pour l'criture qui
achoppe sur elle-mme. Certains crivains ont donc horreur de la rature : leur criture ne se gagne qu'en djouant, chaque
ligne, le risque de se remettre visiblement en cause. La rature chez eux n'est pas absente, mais elle rpugne se matrialiser.
Elle est ressentie comme une sorte de souillure graphique ou de pathologie textuelle, dont il s'agit tout prix de masquer les
stigmates. Plutt que de salir ou d'embarrasser la page par des hachures et des biffures, quelques auteurs prfrent gcher du
papier et pratiquer ce que l'on pourrait appeler la "rature blanche" : ils corrigent, mais sans laisser de trace, en reprenant le
texte de la page fautive sur un nouveau feuillet. Il existe ainsi des ratures immatrielles dont le trac spcifique reste invisible.
On aurait tort de ne voir dans la rature que la marque individuelle d'un style. L'usage littraire de la rature comme pratique
personnelle de l'crivain est difficilement dissociable des autres caractristiques de l'criture qui est une pratique minemment
historique et sociale. L'un des points de contact les plus troublants entre ces deux dimensions est certainement celui de la
censure : de l'autocensure la coercition judiciaire, la rature joue un rle essentiel dans la transition entre la dimension prive
et la destination collective de l'criture littraire. L'volution des usages littraires de la rature n'est pas non plus indpendante
des transformations qu'elle connat, dans d'autres domaines, comme celui du droit : on peut songer, par exemple, au discours
juridique sur les rgles observer pour les ratures sur les actes d'tat civil ou notaris. Mais la rature est galement lie
l'histoire de l'criture dans ses dimensions matrielles les plus techniques, en termes d'instrument de trac et de support : on ne
rature pas de la mme faon lorsqu'on crit la plume d'oie, au crayon, au stylo bille, la machine crire ou l'cran avec un
traitement de texte. La rature peut varier considrablement, en aspect et en valeur, selon qu'elle porte sur un document
autographe, allographe ou imprim, sur des preuves typographiques, une fiche, une copie carbone, une page de carnet ou un
fichier alphanumrique. Chacune de ces ralits matrielles constitue en elle-mme un univers technico-mental satur de
prsupposs, de virtualits et de spcificits. Cette logique des instruments de trac et des supports (ce qu'ils permettent, ce
qu'ils suggrent, ce qu'ils interdisent, etc.) ne se rsume pas un conditionnement instrumental. Leur mise en oeuvre a partie
lie, de manire trs complexe, avec des processus mentaux. Ces processus se structurent en s'adaptant aux conditions
matrielles de l'criture, celles qui sont offertes la main et l'esprit du scripteur, mais dans un rapport de dpendance tout
fait instable et rversible o le scripteur peut chaque instant rassortir ces conditions ses propres besoins : par exemple, en
changeant tout simplement d'instrument de trac ou en modifiant son usage selon les exigences du moment.
Avant de s'exprimer et de s'inscrire sous la forme d'un trac, la rature est une opration intellectuelle qui peut avoir t
prcde, en quelques secondes de rflexion, par une srie considrable de formations verbo-mentales : lecture du segment,
remmoration du contexte, des occurrences et cooccurrences de proximit, valuation, recherche d'un lment substitutif,
vocation spontane, essai de rature mentale, test, comparaison avec l'tat actuel du segment crit, nouvelle recherche,
nouveau test, etc. De telle manire que le processus de formation de la rature se situe gnralement trs en de de l'acte
graphique. On pourrait mme poser pour hypothse que ce type de processus est l'oeuvre en permanence dans l'activit
scripturale elle-mme : bonne ou mauvaise, une phrase crite au premier jet sans rature n'est le plus souvent que la rescape de
dix ou vingt naufrages pralables, et, l'exception (peut-tre) des strotypes et syntagmes figs, le moindre segment crit sans
biffure ne doit son existence qu' une succession de corrections et d'approximations mentales dont il est le rsultat provisoire.
Aux jeunes potes qui demandaient au matre s'il fallait beaucoup raturer son manuscrit pour crire de beaux vers, Hugo avait
coutume de rpondre : "raturez dans votre cerveau", lui-mme tant capable de composer de tte une douzaine d'alexandrins
rims sans la moindre ralisation graphique. Cet aspect des choses porte penser que l'empire de la rature est infiniment plus
large que celui des traces auxquelles on donne traditionnellement ce nom.
La rature visible doit donc tre interprte, pour une large part, comme l'indice d'un processus qui s'est jou sur une autre
scne : celle des mcanismes fondamentaux de la pense consciente et inconsciente, des praxies et des reprsentations
verbales, que les neurosciences et l'tude des structures cognitives cherchent lucider. Or, de l'action qui a eu lieu en cet
espace de pures virtualits, aucune empreinte ni aucun vestige, en principe, n'est perceptible dans les manuscrits. La mmoire
de ces oprations mentales semble mme extrmement volatile : une fois traduite en une dcision graphique qui l'inscrit dans la
dimension visible de l'crit, la rature ne laisse subsister le plus souvent aucune mmoire du dbat qui l'a produite, sauf bien
entendu lorsque son rle est prcisment de diffrer une dcision (rature dilatoire de suspension). Tout se passe comme si en
s'affirmant comme acte d'criture, la rature graphique procdait non seulement la biffure matrielle du segment qu'elle
corrige mais aussi la biffure mentale de toutes les ratures potentielles auxquelles elle se substitue. En termes de traces
mnsiques, l'historique du scnario devient rapidement inaccessible au sujet lui-mme : un crivain, qui on demande de
retracer en dtail les mcanismes mentaux qui l'ont conduit, aprs deux minutes de rflexion, effectuer la rature prcise qu'il
vient de tracer sur le papier, ne peut au mieux que dcrire quelques squences-cls de son itinraire mental, et encore trs
approximativement, dans une illusion rtrospective qui donne son choix dfinitif le statut tlologique d'un rsultat
ncessaire, avec une rationalisation certainement trs infidle des concatnations logiques qui ont prcd, et un oubli massif
des pistes concurrentes qui auraient pu conduire un tout autre rsultat. quelques semaines de distance, le souvenir mme
de cette rature, le plus souvent, a compltement disparu : c'est sa trace crite qui permet l'crivain de se la remmorer, et les
commentaires ou explications qu'il pourra alors en donner seront sensiblement diffrents de ceux qu'il proposait dans
l'immdiat aprs-coup. Contrairement aux apparences, pour une question comme celle de la rature, les confidences d'un auteur
vivant qui s'explique sur sa dmarche et ses techniques de travail offrent souvent beaucoup moins de ressources l'analyse que
l'tude attentive des manuscrits, fssent-ils ceux d'un auteur disparu depuis longtemps.
Il y a beaucoup plus que de simples relations indiciaires entre cette scne mentale et le thtre de l'criture proprement dite.
Dans un trs grand nombre de cas, la rature n'est pas le rsultat d'une opration mentale autonome : la rature prend naissance
et s'labore dans la matire mme de l'avant-texte, sous la pression du dj-crit, dans un contexte gntique dfini qui permet
de reconstituer en dtail le systme des contraintes avec lesquelles l'crivain travaille et auxquelles il est assujetti. Mme si tout
peut toujours advenir dans un manuscrit, y compris les phnomnes les plus imprvisibles, l'espace gntique est un
observatoire idal pour examiner de prs le destin de ces constellations de biffures qui apparaissent, se dveloppent et meurent
en prenant les aspects les plus divers. Malgr le chaos et la dispersion fantastique de ses mtamorphoses, la rature semble obir
des lois relativement stables. L'impression de dsordre et la difficult de l'analyse tient principalement au fait que la rature
contient matriellement et structurellement une grand nombre de variables dont le croisement produit une multiplicit de cas
de figures possibles : vraisemblablement, un peu plus de deux mille formes distinctes. C'est une approche systmatique de
cette diversit que sera consacre cette brve tude typologique.

Pour une typologie de la rature
Malgr son allure toute simple et familire, la rature s'avre une composante trs complexe de l'criture dont la dfinition
semble impliquer l'examen de nombreuses caractristiques. Si je veux identifier clairement une rature en ne ngligeant aucune
des spcificits qui la caractrisent, je m'aperois rapidement qu'il ne suffit pas de prciser sa fonction (par exemple, rature de
substitution) et son type de trac (par exemple, trac l'encre d'une barre oblique en travers du segment biff et ajout), car
avec la mme valeur instrumentale et la mme apparence graphique, une autre rature pourra avoir une signification et un statut
radicalement distincts si, par exemple, son tendue est diffrente (une rature de mot n'est gure comparable une rature de
page) ou selon son appartenance telle ou telle phase de la gense (le sens et la porte de la rature peuvent diffrer du tout au
tout si elle modifie un plan, un brouillon ou une preuve corrige), etc. Or, chacune de ces notions gnriques de fonctions,
tracs, tendue et contexte gntique constituent des catgories en elles-mmes plus complexes qu'il n'y parat de prime abord
et peuvent contenir de nombreuses units de spcification. Et d'autre part, y regarder de prs, ces notions sont loin de
reprsenter l'ensemble des catgories indispensables pour identifier la rature dans ses divers aspects : il faut encore pouvoir
prciser son support (une rature de marginalia n'a pas grand chose voir avec une rature sur preuve), sa localisation physique
sur la page, sa nature et son objet (par exemple, si elle concerne un lment lexical, une forme syntaxique, un fragment de
croquis, un numro de page, etc. ), son caractre simple ou multiple, ses ventuelles relations d'interdpendance d'autres
ratures, s'il s'agit d'une rature immdiate ou non, etc.
En ramenant la question l'essentiel, il me semble que l'on peut isoler quatorze critres majeurs contenant un nombre variable
de rubriques. Les huit premier critres relvent d'une typologie fonctionnelle et matrielle (identit, fonction, tendue, type de
trac, support, localisation, nombre, frquence, nature et objet) et les six autres d'une typologie plus proprement gntique
(degr de libert ou de contrainte, relation de dtermination et d'effet, contexte gntique, moment, amplitude).

Typologie fonctionnelle et matrielle
Identit La premire variable dfinitionnelle que l'analyse typologique de la rature impose de considrer est son identit . Quelle
que soit sa fonction, son tendue, son contexte, etc., il s'agit, en premier lieu, de dterminer si la rature a t le fait de l'crivain
lui-mme (rature autographe) ou si elle a t pratique par une autre main (rature allographe). La signification de cette identit
dpend, bien entendu, de multiples variables et ne peut, entre autres, tre interprte indpendamment du support : le
manuscrit allographe d'un secrtaire prenant en note un texte sous la dicte de l'crivain peut comporter des ratures
allographes qui ont une valeur autographe (si elles correspondent des rectifications dictes) ou une valeur allographe (s'i l
s'agit, par exemple, d'une erreur de transcription lapsus ou mot mal compris - commise puis corrige par le secrtaire) ; mais ce
document de travail allographe peut aussi contenir des ratures autographes, portes par l'crivain lors d'une campagne de
correction manuscrite ou l'occasion d'une relecture, avant une nouvelle session de dicte. Le brouillon autographe d'un
crivain peut prsenter des corrections allographes (par exemple, celles d'un ami sollicit par l'auteur) qui seront, selon l es cas,
acceptes ou rejetes par l'crivain dans un tat ultrieur de l'avant-texte. L'identit autographe d'une rature ne signifie pas
ncessairement qu'elle a t pratique en toute libert par l'auteur : elle peut rsulter, par exemple, d'une prescription
extrieure imprative qui contraint l'crivain censurer son texte. Au moment de la fabrication d'une version imprime du
texte, des ratures allographes, effectues hors de tout contrle de l'crivain, peuvent intervenir (censure d'diteur, censure
judiciaire, dition pirate).
Fonctions Conue d'un point de vue opratoire, la rature se prsente comme une technique finalise rpondant diffrentes
fonctions : elle sert corriger du dj crit. Les deux fonctions les plus connues sont le remplacement et la suppression : la
rature est un trac opratoire marquant la dcision d'annuler un segment prcdemment crit pour y substituer un autre
segment (rature de substitution) ou pour l'liminer sans remplacement (rature de suppression). Mais les manuscrits dmontrent
qu'il existe trois autres fonctions importantes de la rature. On utilise couramment la rature pour enregistrer le fait qu'un
segment a fait l'objet d'une exploitation ou d'une rcriture (rature d'utilisation ou de gestion). Avec un trac spcifique, la
rature peut galement servir marquer le projet ou l'acte de dplacer un segment crit en vue de le rinsrer dans une autre
zone du mme contexte d'criture (rature de transfert ou de dplacement). Enfin, l'crivain utilise une forme particulire de
rature pour dlimiter l'espace d'une rature venir, en marquant un segment qui pourra donner lieu une ventuelle annulation
ou correction ultrieure (rature de suspension dilatoire ou provisionnelle ). D'un point de vue fonctionnel, la rature peut donc se
dfinir comme l'instrument de cinq mcanismes distincts (substitution, suppression, transfert, gestion, suspension) dans un
dispositif technique o les deux premiers modes opratoires (remplacer, liminer) dsignent des gestes d'criture
fondamentaux tandis que les trois autres modalits (transfrer, grer, suspendre) constituent des formes relativement plus
rares.
La rature de suppression qui correspond, dans l'ordre des fonctions graphiques, aux diffrentes formes de la biffure, est utilise
pour liminer dfinitivement un segment crit. C'est une rature de substitution dont le segment substitutif est nul. Rapport
son contexte, ce retranchement peut prendre la forme d'une soustraction avec ou sans reste : si l'crivain choisit de conserver
une trace, mme minimale, du segment limin, la rature de suppression se rapprochera d'une figure plus ambigu : la rature de
substitution pour ellipse.
Comme si la langue se situait rsolument au plus prs des ralits graphiques, le lexique conduit dcomposer la rature de
substitution en deux entits distinctes : d'une part la biffure qui met en oeuvre un protocole de suppression en barrant un
segment dj-crit et, d'autre part, l'inscription d'un segment substitutif destin remplacer le segment barr, inscription
ultrieure qui, en tant que telle ne relve plus de la rature mais constituerait plutt en elle-mme une sorte d'ajout. D'un point
de vue logique, la rature de substitution doit donc tre considre comme un processus intgr qui combine biffure et ajout. En
terme d'conomie et de distribution du matriel scriptural (nombre de caractres ou de mots, longueur de la chane crite), ce
processus peut se traduire par quatre sortes de consquences distinctes. Si le segment substitutif est nul, la rature de
substitution devient une rature de suppression. Si le segment substitutif est (exactement ou approximativement) gal au
segment biff, on parlera de substitution "place pour place". Si le segment substitutif est sensiblement plus court que segment
biff, on pourra se trouver en face d'un cas de "substitution pour ellipse". Enfin, si le segment substitutif est notablement plus
dvelopp que le segment biff, on pourra, en gnral, y reconnatre un cas de "substitution pour ajout". Enfin, les manuscrits
donnent voir de nombreux cas de ratures substitutives non exprimes : lorsque, par exemple, un mot est inscrit au dessus d'un
autre, en interligne comme s'il tait plac l pour le remplacer mais sans que le premier ait t biff. Il s'agit, si l'on veut, d'une
sorte d'hsitation, o la substitution devient dilatoire ou simplement potentielle (voir Nombre) : l'absence de biffure conduit y
reconnatre un cas particulier de la rature suspensive, que l'on appelle aussi alternative non rsolue.
Au cours des multiples mtamorphoses de l'avant-texte, les phnomnes de dplacement jouent souvent un rle important.
Dans le dtail d'une formulation ou d'une phrase la rature de transfert se limite souvent des figures d'arrangement ou de
permutation ponctuelles de mots ou de syntagme. Mais, une autre chelle, la rature de transfert peut aussi devenir
l'instrument de transformations dcisives sur la structure de l'oeuvre. S'agit-il proprement parler de ratures? Oui, dans la
plupart des cas, car ce type de modification, qui peut comporter l'usage de signes de renvoi spcifiques (encadr, flches, trait
de jonction entre le segment dplacer et son point de rinsertion, etc.) est une sorte d'hybridation des ratures de suppression
et de substitution. La rature de transfert peut se ramener une rature de suppression puisque le segment dplac est
effectivement limin de son contexte, et souvent par une biffure. Mais c'est aussi une espce particulire de rature de
substitution puisque la biffure est bien suivie d'un ajout : simplement, au lieu que le segment substitutif soit diffrent du
segment initial et replac au mme endroit, il est (plus ou moins) identique au segment initial et replac un endroit diffrent.
L'acte de raturer un segment crit pour le supprimer, le remplacer ou le transfrer est une dcision qui peut s'exercer des
moments trs divers (immdiatement aprs la rdaction de ce segment, au cours d'une relecture proche, ou beaucoup plus
tard, etc.) et par consquent qui peut introduire dans la gense toutes sortes de dcalages temporels, essentiels mesurer.
Mais, en gnral, lorsque la dcision de raturer est prise, elle est immdiatement excute et se traduit par un trac
oprationnel. Il peut toutefois arriver que le scripteur, en envisageant srieusement la modification d'un segment, prfre
surseoir sa dcision de correction. L'crivain est souvent contraint cette procdure d'attente par la chronologie de son travail
et la logique mme de la gense. S'il s'agit, par exemple, de transfrer un passage dj crit vers un secteur de l'avant-texte qui
n'a pas encore t rdig, il lui faudra videmment attendre d'en tre arriv ce secteur pour raliser l'insertion; et dans cette
attente, il pourra souhaiter, titre provisionnel, marquer par un trac les limites du fragment transfrer en indiquant pour
mmoire que ce passage est destin disparatre de son contexte initial. L'intention de suppression ou de substitution peut, de
la mme manire, faire l'objet d'une prorogation. On parlera alors de rature suspensive ou dilatoire
Lorsqu'elle n'est accompagne d'aucun ajout substitutif ni d'aucune indication de transfert, la biffure, en principe, a pour
fonction d'liminer. Mais les manuscrits dmontrent que, pour la mise jour de leur travail, de nombreux crivains donnent
aussi la biffure la valeur d'un instrument de gestion qui n'est pas directement identifiable la rature de suppression. C'est la
rature d'utilisation. En effet, au cours d'une rdaction, l'crivain est souvent conduit produire et utiliser un grand nombre de
manuscrits et de documents aux statuts les plus divers (plans, notes documentaires, listes, versions successives, brouillons, etc.),
parmi lesquels, au fur et mesure que progresse son travail, il sera essentiel pour le scripteur d'tablir un partage clair entre les
lments prparatoires qui ont dj t utiliss et sur lesquels il n'y a plus lieu de revenir, et ceux qui restent actifs pour la suite
de la rdaction. On trouve donc des biffures dont la fonction n'est pas la suppression mais la dsactivation : elles servent
indiquer qu'un segment a t utilis dans un tat plus abouti de l'avant-texte
En terme de structure fonctionnelle, la substitution constitue le modle primaire de toute rature : les cinq fonctions dfini es ici
constituent en fait des cas particuliers plus ou moins hybrides de la procdure "remplacer" (par le vide, avec dplacement, avec
prorogation, etc.). Cette filiation structurale n'attnue en rien la ncessit de leur diffrenciation : replace dans la dimension
concrte du travail de l'crivain, ces cinq fonctions dsignent des entits oprationnelles distinctes qui correspondent des
gestes d'criture spcifiques. Elles sont par consquent indispensables l'interprtation de la rature, et reprsentent des
catgories majeures pour son tude typologique. Dans la majorit des cas, la rature peut s'identifier par son appartenance une
fonction simple : l'crivain raye un segment crit pour le supprimer, ou le remplacer ou la transfrer, etc. Mais il est clai r aussi
que la rature est un phnomne spcifiquement gntique, dont le domaine de dfinition -- la gense du texte -- est un espace
temporalis soumis d'incessantes et multiples mtamorphoses. Dans un tel environnement, quelle que soit la solidit des
catgories de l'analyse, la dfinition fonctionnelle d'un phnomne peut se trouver perturbe par toutes sortes de turbulences
logiques. Sous la pression de son milieu natif, la rature la plus caractrise peut tout moment subir un inflchissement qui
transforme son statut initial . Une biffure de suppression dont la vocation tait primitivement de faire disparatre un segment
crit sans le remplacer, peut, par exemple, se transformer en rature de substitution : le simple ajout ultrieur d'un segment
substitutif proximit du segment limin suffit produire la mutation fonctionnelle. Dans un cas de ce type, il est parfoi s trs
difficile de reconstituer les deux phases dans le manuscrit : des diffrences matrielles dans la graphie permettent de
souponner que l'ajout substitutif appartient une phase d'criture nettement distincte de la biffure. Inversement, mais cette
fois de manire plus facilement reprable, une rature de substitution peut se solder par une rature de suppression : si, aprs
biffure et remplacement, le segment substitutif fait lui-mme l'objet d'une suppression dfinitive ; mais l'analyse doit alors faire
apparatre la succession de deux oprations distinctes. Enfin, certains types de rature, tout en tant caractrises par leur
appartenance une fonction principale peuvent s'associer ou combiner une ou plusieurs fonctions secondaires : la rature de
substitution peut inclure une suppression partielle, la rature de transfert contient souvent en elle-mme des suppressions et des
substitutions exiges par la rimplantation du segment dans un nouveau contexte. Mais il est vrai que cette plus ou moins
grande complexit fonctionnelle dpend souvent de la dimension du segment ratur, la rature de grande tendue ne devenant
complexe d'un point de vue fonctionnel que par l'addition de plusieurs ratures simples.
tendue Pour spcifier la rature dans sa dimension fonctionnelle, on a utilis la notion gnrale de "segment" qui, en droit, vaut
pour toute espce d'tendue physique. Mais il est clair que l'analyse de la rature suppose que l'on puisse valuer avec une
certaine prcision l'importance quantitative de ce segment. Qu'est-ce qui ce qui distingue une rature visant la suppression ou le
remplacement d'un lment de petite dimension (un ou plusieurs caractres, un mot, une syntagme, etc.) et une correction qui
porte sur un segment de dimension moyenne (phrase, paragraphe, strophe, etc.) ou de dimension plus importante (page,
chapitre)? Cette diffrence ne relve pas d'un simple cart de proportion (une rature plus ou moins longue) mais engage une
disparit plus profonde : une rature de suppression ou de substitution portant sur un segment trs bref ou bref remet en cause
cet lment, mais constitue simultanment une confirmation de son contexte qui est pos (au moins provisoirement) comme
satisfaisant et stable. La rature de substitution courte est affirmative et optimiste : elle manifeste que quelque chose est en train
de se construire dans un contexte solide et perfectible. En revanche, une rature de substitution qui porte sur la totalit d'un
paragraphe ou d'une page, manifeste que l'ensemble, en tant que tel, n'est plus susceptible de rfection partielle. Mais, bien
entendu, l'analyse dimensionnelle ne peut tre mene isolment : ici comme ailleurs, tout peut dpendre par exemple de la
fonction opratoire de la rature. Une rature d'utilisation ou de transfert, mme trs tendue, ne signifie pas l'abandon de son
contenu, mais confirme au contraire le fait que ce long segment, considr comme un acquis, a bien t recopi au net sur un
autre feuillet pour faire l'objet d'une nouvelle campagne de corrections, ou qu'il a t rinsr un endroit plus favorable de
l'avant-texte. D'autre part, qu'il s'agisse de suppression, de substitution ou de transfert, l'interprtation doit aussi tenir compte
du contexte gntique : une rature trs courte (un mot, par exemple) peut, si elle modifie un lment essentiel de rgie ou de
programmation initiale, se traduire par des consquences dcisives sur l'ensemble du projet d'criture, c'est--dire constituer
elle seule une transformation aussi radicale que la biffure intgrale d'une page ou mme d'un chapitre au cours de la rdaction.
L'tendue physique de la rature ne prend sa vritable signification que rapporte plusieurs autres variables, mais c'est une
raison supplmentaire d'tablir cette spcification dimensionnelle avec prcision : la notion de "segment crit" doit tre
dcline en une chelle d'units distinctes allant du simple caractre un ensemble de pages, sans exclure, d'ailleurs, les ratures
et repentirs qui portent sur des tracs iconiques (croquis, dessins, plans, schmas, etc.).
Tracs Envisage dans sa dimension de trac spcifique, la rature peut prsenter des formes extrmement variables : par
exemple, un trait de plume qui barre horizontalement un mot, ou des hachures obliques qui suppriment un paragraphe; ailleurs,
ce sera un pt d'encre ou un griffonnage opaque qui rend illisible la phrase biffe, ou encore une grande croix qui invalide une
page, ou bien fine rayure qui annule un segment prcis sans compromettre sa lisibilit, comme s'il s'agissait, tout en le
rvoquant, de le tenir nanmoins en rserve, etc. Ces diffrences de tracs peuvent, jusqu' un certain point, faire l'objet d'une
description raisonne, mais sans qu'il soit possible d'aboutir, semble-t-il, un vritable classement smiotique. Pourquoi? Parce
que les tracs de la rature, tout en tant diversifis, ne constituent pas proprement parl un systme de signes mais plutt un
outillage graphique qui n'est ni assez dvelopp ni assez homogne pour tre interprt en terme de code. Les manuscrits font
apparatre que les crivains utilisent une gamme diversifie de moyens graphiques pour raturer de manire diffrente selon les
situations, avec quelques constantes qui permettent de supposer la prsence d'une smantique articule certaines de nos
catgories typologiques (fonctions, tendue, localisation, nombre). Outre la singularit de chaque trac autographe qui n'est pas
ici en cause, la boite outils graphiques d'un crivain peut contenir une quinzaine de types de tracs fonctions plus ou moins
distinctes : panoplie dans laquelle l'alternative lisibilit/opacification semble galement jouer un rle souvent important.
La biffure dsigne, sans spcification particulire de la forme du trac, un ou plusieurs traits servant supprimer un segment
crit. Elle peut aussi dsigner, dans une rature de substitution, l'opration initiale de retranchement qui constitue un pralable
la correction par remplacement. Comme la biffure, dont elle spcifie le type de trac, le terme de rayure renvoie l'ide de
suppression plus qu' celle de correction ou de substitution; elle peut tre utilis au sens de "rature lisible" selon la distinction
que Littr propose en se rfrant l'usage juridique des tracs d'annulation : "Dans un acte, on raye les mots qu'on veut
supprimer, on ne les rature pas".
Le verbe barrer est, considr depuis le XIXe sicle comme le quasi synonyme de rayer, biffer, supprimer, raturer, effacer. En
revanche la barre dsigne un trait dont la signification change selon la position : tire horizontalement sur un segment crit, la
barre le biffe; place verticalement en marge de ce segment, elle servira au contraire le signaler l'attention du lecteur; situe
entre deux segments la barre pourra tre utilise pour les sparer, marquer une solution de continuit entre eux; enfin, place
horizontalement sous un segment crit, la barre sert conventionnellement le souligner, avec des valeurs variables : on peut
souligner pour insister sur un segment (quivalent du passage l'italique dans un texte imprim en romain) ou pour le marquer
en vue d'une correction ultrieure (valeur suspensive). Le trait de soulign a longtemps eu la valeur d'une biffure de suppression
ou de substitution. Les crivains se servent frquemment de barres multiples (horizontales, obliques ou verticales, en plus ou
moins grand nombre) pour biffer un segment important. La croix de St Andr et la barre oblique transversale sont souvent
utilises pour biffer une page entire. Enfin les btons droits ou les crochets se rencontrent comme signes de dlimitation de
segment dans les ratures dilatoires, de transfert, de suppression ou d'utilisation ; lorsque la dlimitation de la zone concerne des
segments assez tendus, on trouve aussi des tracs en contours, fentre, encadr, etc.
l'exception des notions gnrales de rature ou correction, il n'existe pas en franais de termes particuliers pour nommer les
diverses modalits de la double opration (suppression-substitution) qui caractrise l'acte d'liminer pour remplacer : la rature
de substitution se compose d'une biffure accompagne d'un ajout substitutif. Il existe toutefois un type de rature de
substitution o l'acte de supprimer est temporellement et matriellement coextensif celui de remplacer : c'est la rature de
substitution par surcharge. La surcharge dsigne la rature de substitution dans laquelle le segment substitutif est inscrit sur le
trac mme du segment qu'il remplace. En jouant la superposition, le recouvrement partiel et la structure en palimpseste, la
surcharge constitue une rature particulire qui utilise la forme mme de l'criture pour annuler ce qu'elle remplace. En principe,
ce procd n'est utilis que pour de trs courtes modifications, ne portant que sur quelques lettres : par exemple, une
rectification des lettres terminales d'un mot. Mais il existe de trs nombreuses exceptions, notamment en cas de double
instrument de trac : les crivains du XIXe sicle repassaient usuellement l'encre les notes qu'ils avaient prises au crayon, cette
pratique en palimpseste donnant lieu toutes sortes de ratures de grande ampleur quoique par surcharge. Dans quelques cas,
la rature par surcharge peut aussi prendre la forme suppressive d'une rature de dsaveu : par exemple, lorsque Flaubert, agac
par une trs mauvaise rdaction, barre intgralement son travail par la surcharge "bte" crite en travers de la page.
Avec la surcharge, la correction a lieu dans l'espace mme de la biffure. Dans la plupart des autres cas de ratures substitutives,
les crivains ont l'habitude de placer le segment de remplacement aussi prs que possible du segment biff, gnralement en
position interlinaire, au-dessus ou au-dessous. Mais lorsque la correction a lieu dans un manuscrit assez dense, l'espace
interlinaire peut s'avrer insuffisant et les crivains sont alors conduits placer le segment substitutif l o la page leur offre
assez d'espace disponible : si possible proximit, par exemple, en vis vis dans la marge, ou tout autre endroit libre du folio.
Cette question de l'espace graphique sera voque la rubrique "Localisation", mais, en terme de tracs, cette situation de
sparation spatiale entre la biffure et son segment substitutif produit souvent la ncessit pour l'crivain de matrialiser le lien
de substitution par deux signes identiques de renvoi rciproque ou par un lien graphique -un trait- reliant les deux lments. Ce
trait de liaison peut galement exister en cas de rature de suppression pour matrialiser la nouvelle continuit squentielle qui
s'tablit entre les segments maintenus de part et d'autre de la biffure.
La surcharge et les biffures renvois produisent des ratures souvent difficiles dchiffrer que l'crivain s'empresse de mettre au
propre dans la version suivante de sa rdaction. Mais dans certains cas, il est indispensable que les corrections portes sur le
manuscrit soient formules de manire limpide : par exemple lorsque la rature pratique par l'crivain ne s'adresse pas lui -
mme mais l'imprimeur. L'habitude s'est dfinitivement rpandue, au XIXe sicle, de normaliser les signes de correction
manuscrite que l'on utilise l'intention du typographe dans les placards d'preuves. Les ratures les plus usuelles ont fait l'objet
d'une codification conventionnelle qui est systmatiquement utilise par les correcteurs ditoriaux et les crivains, au moment
des corrections d'preuves. Ce codage typographique a t conu pour fournir au compositeur typographe des indications
claires exigeant de sa part le moins possible d'interprtation dans l'tablissement du texte qu'il compose pour l'impression.
Certains crivains utilisent cette technique pour leur propre rdaction.
l'inverse des exigences de clart typographique, certains tracs de ratures autographes ont pour fonction d'annuler en
rendant illisible. Il s'agit des ratures par oblitration : au lieu d'une simple rayure, ou de barres translucides, le scripteur fait
disparatre le segment ratur sous un rseau de traits multiples aux formes les plus diverses (zigzags, hachures, quadrillages,
grilles, treillis, croisillons, entrelacs, sinusodes, ligne spirale, gribouillages, etc.), ou par un noircissement complet du segment,
ou encore, par un pt d'encre rpandu sur le papier. Cette pratique de l'oblitration ne se rencontrent jamais dans les ratures
de transfert, de suspension ou d'utilisation pour lesquelles la lisibilit du segment ratur constitue une ncessit ; en revanche,
elle n'est pas rare dans les cas de suppression ou de substitution.
Mais l'oblitration pose un problme de gestion d'espace lorsqu'il s'agit d'une rature de substitution portant sur plusieurs lignes
: consciencieusement noirci, le fragment annul est devenu impropre recevoir en interligne le segment substitutif qui devra
s'inscrire ailleurs. Pour surmonter la difficult et ne pas embarrasser la page de ratures trop paisses, de nombreux crivains, en
cas de corrections importantes, ont recours la technique du masquage (papier coll, correcteur liquide, etc.) qui permet
d'oblitrer tout en reconstituant un espace vierge d'criture.
Mais plutt que de recouvrir, il est quelquefois possible d'aboutir, plus simplement, au mme rsultat par l'effaage du segment
qu'il s'agit de transformer ou de supprimer. Certains instruments de trac, comme le crayon, sont spcifiquement conus pour
cet usage du repentir par gommage qui ne laisse pas de trace. Pour corriger les manuscrits crits l'encre, la technique la plus
ancienne est celle du grattage en usage depuis l'antiquit notamment pour la fabrication des palimpsestes. D'autres procds
d'effacement ont t quelquefois utiliss par les crivains : la gomme encre, les effaceurs chimiques et, pour les machines
crire lectriques et lectroniques, les bandes d'effacement pour sur-frappe blanche. Enfin, la procdure "effacer" fait partie du
menu "dition" de la plupart des traitements de texte actuels.
Plus radicale encore, la rature par dcoupage a pour vocation d'extraire physiquement des segments crits de leur support. D'un
point de vue fonctionnel, cette extraction peut avoir pour but l'limination du segment dcoup, ou au contraire sa
conservation et sa rinsertion sur un nouveau support dans le cadre d'une mise au net ou d'un transfert. Elle est trs frquente
dans la manipulation des avant-textes crits la machine. Selon les cas, la page ou le fragment peut avoir t dcoup aux
ciseaux, au rasoir, au coupe-papier, etc., ou arrach, dchir, lacr, trou avec les instruments les plus divers. Les traitements
de texte proposent la fonction "couper" (pour les suppressions) ou la double fonction "couper-coller" pour les coupures de
dplacement.
Au cours des multiples vagues de corrections qui peuvent modifier un mme fragment crit, le nombre des ratures peut devenir
si important qu' un certain stade plus rien ou presque ne subsiste de ce qui formait la cohsion initiale de ce fragment. Lorsque
la place matrielle entre les lignes et en marge finit par ne plus tre suffisante pour que la tentative de rfection se poursuive,
ou lorsqu'il devient clair que ce fragment doit tre intgralement rcrit, l'crivain est conduit oprer sur l'ensemble une
biffure gnrale, ou surbiffure, qui annule non seulement ce qui subsiste du fragment initial mais aussi la totalit des biffures et
ratures de substitutions qui avaient tent de le transformer.
Chez certains crivains qui ont une horreur physique de la rature ou qui ont besoin de ne pas embarrasser visuellement leur
criture par des repentirs, la rature reste non exprime en terme de trac. La modification n'intervient pas sur la page elle-
mme, qui ne porte donc aucune trace de biffure ni d'ajout, mais sur un nouveau feuillet o la rdaction est reprise dans une
version corrige qui introduit les suppressions, substitutions et dplacements jugs ncessaires par l'crivain : il s'agit de ratures
blanches dont le trac reste invisible mais dont la ralit se mesure aux diffrences qui distinguent les deux tats rdactionnels
successifs.
La rature, en principe est une procdure manuscrite, mais il existe plusieurs formes de ratures imprimes. Dans les tout premiers
temps de l'imprimerie, il n'tait pas rare de voir les crivains procder des modifications textuelles au moment mme de la
fabrication du livre par intervention direct sur les plombs servant l'impression. Une mme dition pouvait ainsi comporter des
versions variantes du texte : il s'agit de "ratures blanches" imprimes. Mais la tradition ditoriale connat aussi une autre forme
classique de rature imprime : l'erratum. Enfin, pour certains usages spcifiques (philosophiques, littraires, ditoriaux, etc.) on
a cr des simulations typographiques de la rature. C'est le cas, par exemple, pour les ditions gntiques offrant des
transcriptions diplomatiques de manuscrits raturs.
Enfin, le trac de la rature peut inclure une procdure qui invalide ce trac dans les cas o l'crivain dcide de revenir sur son
choix : on parlera alors de rature annule. De manire relativement usuelle dans les manuscrits modernes, un segment supprim
par un trait de biffure est rtabli par l'ajout d'un soulign en pointill. D'autres formes se rencontrent comme un trait de contour
sur le segment ratur assorti de la mention "bon" ou "rtablir" en vis vis dans la marge. Lorsque la biffure est trop opaque, le
segment rtablir peut encore tre rcrit l'identique au-dessus ou au-dessous de la rature. Cette procdure de
rtablissement peut aussi se rencontrer sous la forme d'un trac invisible lorsque, par exemple, le rsultat d'une rature
effectivement inscrite dans une page n'est pas enregistr dans la rdaction suivante de cette mme page : il s'agit, si l'on veut,
d'une rature non opratoire qui serait le symtrique de la rature blanche.

Support Quels que soient son identit, sa fonction, son tendue et son type de trac, la rature ne peut tre analyse
indpendamment du support scriptural o elle est inscrite et qui constitue son environnement spcifique. Tout comme les
tracs, les supports possibles de l'criture sont innombrables et impliqueraient une norme typologie s'il s'agissait de les dfinir
dans chacune de leurs particularits. Mais, dans le cas prsent, une douzaine de catgories suffisent amplement dans la mesure
o il s'agit seulement ici de dlimiter grands traits des champs matriels spcifiques, pour mettre en vidence ce qui distingue
par exemple un manuscrit autographe, une copie allographe, une dactylographie, des placards d'preuves typographiques, etc.
La spcification gntique des documents et des ratures qu'ils comportent n'est pas en cause : cette dimension fait l'objet d'une
analyse typologique particulire (contexte gntique).
Le support le plus frquent de l'criture littraire, et donc de la rature, est le dossier des manuscrits autographes de l'crivain.
l'intrieur de cette catgorie, on pourra, ventuellement, distinguer plusieurs types matriels de manuscrits (feuilles volantes,
cahier, carnet, album, bloc-notes, agenda, papiers divers, supports dtourns, etc.) dont la nature et la structure peuvent jouer
un certain rle sur l'criture. Mais l'crivain peut aussi pratiquer des ratures sur des documents imprims (journal, revue, livre,
etc.) l'occasion d'annotations dans le corps de texte ou dans ses marges. S'il sollicite l'aide d'amis ou de secrtaires pour runir
une documentation, il peut galement tre amen corriger des manuscrits documentaires allographes, par exemple en
modifiant certains segments crits ou en biffant les notes qui ne lui conviennent pas, ou encore en barrant progressivement les
fragments qu'il utilise. Si l'crivain dicte sa rdaction un secrtaire, cette transcription sous dicte (en langage naturel ou
stnographique) peut elle-mme contenir des ratures allographes (erreurs du secrtaire, ou indication de rature la dicte) et
des corrections autographes apportes par l'crivain lors d'une relecture. Traditionnellement, jusqu'au XIXe sicle, les crivains
faisaient souvent appel des copistes pour faire fabriquer un ou plusieurs exemplaires de leur texte dfinitif l'usage de
l'diteur : ce manuscrit du copiste constitue un support spcifique de la rature. Il en va de mme des dactylographies ou des
saisies informatiques du texte ralises par les copistes modernes. Au XXe sicle, de nombreux auteurs ont eux-mmes opt
pour l'criture la machine crire en dlaissant plus ou moins la rdaction manuscrite : la dactylographie autographe et ses
drivs (copies carbones) peuvent prsenter des ratures mcaniques (ralises par X ou -- au clavier) et des corrections
manuscrites effectues lors d'une campagne de relecture. Rcemment, l'apparition des traitements de texte a donn naissance
un nouveau type de manuscrit autographe : le fichier alphanumrique (sur disquette, disque dur, CD, rseau, etc.) et ses
tirages sur papier l'imprimante. Contrairement l'ide reue, ces "nouveaux supports" ne mettent pas fin au rgne des traces
crites, mais constituent effectivement un environnement indit qui transforme leur statut en largissant peut-tre l'empire de
la rature. Mais cette question ne tre rduite une affaire de support; elle sera aborde plus loin, en conclusion. De leur ct,
les techniques modernes de duplication l'identique (stencils, photocopies, tirages d'imprimante en nombre, etc.) se sont
traduites par un largissement considrable des supports possibles de la rature et (comme le faisait dj modestement la
technique de la copie carbone) ont introduit le problme complexe des multiples qui ouvrent l'ventualit de ratures
massivement parallles et concurrentes. La fabrication d'une version imprime de l'oeuvre dtermine, son tour, plusieurs
supports spcifiques o la rature obit des rgles chaque fois particulires : les placards des jeux d'preuves, les placards du
dernier jeu d'preuves typographiques fixs par la signature du "bon tirer" et, dans certains cas exceptionnels, les ozalids sur
lesquels il est encore possible de pratiquer d'ultimes ratures ponctuelles, place pour place, directement sur les plaques
d'impression. Enfin, les diffrentes versions imprimes de l'oeuvre (dition pr-originale, premire dition en volume, rditions
"revus et corrigs" par l'auteur) constituent les supports, chaque fois spcifiques, des multiples campagnes de ratures
textuelles.
Localisation En tant que trac matriel, la rature se dfinit par une position relative dans l'espace graphique o elle se produit.
Cette localisation est simple dans les cas de rature de suppression, d'utilisation et de suspension, mais elle est double dans les
cas de substitution puisqu'alors la rature est compose de deux lments : le segment biff et le segment substitutif, lments
qui, l'exception des cas de surcharge, sont spatialement distincts. Pour identifier une localisation, il convient de distinguer
deux types d'espaces de rfrences : la ligne et la page. Lorsqu'il existe, l'espace de la ligne permet d'identifier la rature par une
position relative dans l'espace intralinaire et/ou dans l'intervalle interlinaire sparant deux lignes. Dans la rature de
substitution sans surcharge, le cas le plus usuel est une double localisation : segment biff intralinaire, segment substitutif
juxtapos en situation interlinaire, au-dessus ou en dessous. Lorsque la rature concerne un segment ponctuel trac dans une
zone non linarise (une marge par exemple) on parlera de localisation extralinaire. L'espace de la page sert prciser une
localisation l'chelle globale de l'espace graphique : cette localisation peut concider avec la page elle-mme (si la rature porte
sur sa totalit) ou avec l'une des diffrentes zones construites par l'criture dans l'espace du folio (espace central, marge
gauche, marge droite, haut de page, bas de page), ou encore avec d'ventuelles extensions du folio (bquets, paperoles, papiers
colls, page de vis vis, page de reprise) sur lesquelles la rature peut se dployer ou renvoyer son lment substitutif. Lorsque le
segment substitutif est loign du segment biff qu'il est cens remplacer, un signe de renvoi rciproque ou un lien graphique
(on l'a remarqu dans les "types de tracs) matrialise le lien de substitution. La rature de transfert contient aussi, par
dfinition, une double localisation : son lieu d'extraction (dlimitation du segment prlev) et lieu de rinsertion (marquage du
point d'insertion, ailleurs sur le folio ou sur un autre folio) avec, quelquefois, une mention de rgie pour cette opration. Le cas
particulier de la page de vis vis se prsente lorsque, dans un cahier ou un carnet, une rature (de substitution, par exemple) n'a
pas la place ncessaire pour s'effectuer dans les limites de la page et doit se dployer ( gauche ou droite) sur la page qui est
en regard. On observe quelques cas du mme type o la rature se poursuit au recto ou au verso de la page rature. Enfin, le cas
particulier de la localisation sur la "page de reprise" vaut pour les ratures blanches, dans lesquelles, malgr l'absence de tout
trac de rature, l'crivain transforme un ou plusieurs segments crits en recopiant la page sous une nouvelle forme : tout en
portant sur un segment de la page initiale, la rature se localise alors dans la page de reprise o s'crit le segment substitutif.
Nombre Le critre "Nombre" ne se rapporte pas la question du dnombrement des diffrentes ratures qui se trouvent sur une
mme page (cet aspect fait l'objet du critre "Frquence"), mais concerne le nombre des ratures qui, dans une mme page,
peuvent affecter successivement un mme segment . Dans la plupart des cas, la rature est une opration qui intervient une fois
sur un segment crit pour le remplacer, le supprimer, le dplacer, enregistrer son utilisation, ou le suspendre. Mais il arri ve,
spcialement pour les ratures de substitution, que cette opration se reproduise plusieurs fois au sujet du mme segment dans
le cadre du mme espace d'criture. La rature d'un segment crit se dfinit donc assez simplement par le nombre de ses
occurrences, avec, dans certaines circonstances, des situations spcifiques o le dnombrement devient plus pineux.
La rature annule qui, on l'a vu, constitue du point de vue graphique un "type de trac" spcifique, est un cas d'espce : le
scripteur renonce toute transformation et revient sa formulation initiale en indiquant (en gnral par un trait de soulign en
pointill sous le mot ray) qu'il ne faut pas tenir compte de la biffure. Mais, d'un point de vue gntique, une rature annule
n'est pas l'quivalent d'une absence de rature : elle quivaudrait plutt une rature de rature.
La rature potentielle, ou non exprime, correspond au cas, assez rare en prose, plus frquent en posie, o le scripteur construit
une situation potentielle de suppression ou substitution, mais sans exprimer la biffure : par exemple, au dessus d'un mot non
barr, un ou plusieurs autres mots sont inscrits comme le ou les lments d'une substitution possible. Ce cas d'alternative non
rsolue peut tre interprt, en terme fonctionnel, comme une figure de la rature suspensive : une sorte de suspension par
excs.
Si un segment est barr puis remplac par le segment substitutif sans autre modification, on parlera de rature simple . Mais ce
segment substitutif peut son tour (immdiatement ou ultrieurement) faire l'objet d'une rature servant le remplacer par un
nouveau segment. Il faudra alors parler de rature multiple et, en l'occurrence, plus prcisment d'une rature double. Le mme
phnomne, en se poursuivant pourra produire des cas de rature triple, quadruple, etc. Simple ou multiple, la correction peut se
solder par une rature rsultat nul si le segment substitutif reproduit exactement le segment biff.
Il n'est pas rare que dans la rdaction d'une page prsentant d'importantes difficults, l'crivain soit conduit reprendre
successivement plusieurs fois le mme fragment (phrase, ou groupe de phrases) sur la mme page : la rature du mme segment
crit pourra donc avoir lieu en plusieurs endroits du folio dans des conditions similaires avec des rsultats diffrents ou
semblables. On parlera alors de rature ritre ou rcidivante. L'analyse devra reconstituer l'ordre chronologique interne de
cette ritration.
Lorsque qu'une rature de substitution porte sur un segment assez long, ou lorsque, affectant un segment bref, elle conduit
l'crivain introduire un segment de substitution long qui contient lui-mme une ou plusieurs ratures, on peut assister la
formation d'une rature combinant plusieurs fonctions et plusieurs sries de corrections associes : il faudra parler de rature
complexe.
Le travail d'laboration qui produit la rature dans un folio peut avoir commenc ou se poursuivre, au sujet du mme segment,
dans plusieurs autres pages, antrieures ou ultrieures : celles qui, en amont ou en aval dans la gense, sont consacres la
rdaction des versions successives du mme passage. On parlera dans ce cas de rature srielle. Or, il peut tre dcisif, pour
l'tude d'une rature, de savoir quelle place elle occupe dans le paradigme des corrections qui l'ont prcdes et dans celui des
modifications qui vont la suivre.
Frquence Simple ou multiple, une rature a lieu dans un espace d'criture (usuellement la page) qui peut ou non comporter
d'autres ratures, en quantit plus ou moins importante. L'valuation de cette quantit peut s'avrer trs clairante pour
l'analyse d'une rature prcise : est-elle unique sur la page, ou bien trouve-t-on quelques autres corrections, ou encore
intervient-elle dans un contexte satur d'autres ratures? En gnral, la quantit des ratures contenues dans une page de
manuscrit dpend largement de son appartenance telle ou telle phase du processus avant-textuel : une rature intervenant sur
le manuscrit dfinitif a lieu dans un environnement assez stable, habituellement pauvre en corrections, tandis qu'une rature qui
intervient en plein travail de textualisation a toute les chances d'tre environne par une grande quantit d'autres ratures.
L'appartenance de la rature une phase prcise de la gense du texte sera envisage la rubrique "Contexte gntique". Mais
ce lien entre nombre de ratures et phase d'criture n'a rien d'automatique : il existe des brouillons qui ne comportent que peu
de corrections et, inversement, on trouvera des mises au net finales qui peuvent au contraire donner lieu de trs nombreuses
modifications. La page qui constitue l'environnement de la rature doit donc tre tudie en elle-mme et faire l'objet d'un
dcompte du matriel scriptural. En relevant le nombre d'autres ratures cooccurrentes dans l'environnement, ou, mieux, en
calculant leur frquence dans cet espace (f = mr/m : rapport entre le nombre de mots crits m dans cet espace et le nombre
de mots raturs mr) il devient possible de caractriser la nature de l'environnement en construisant diffrents ordres de
grandeur dans les frquences : par exemple, frquence nulle (f=0) si la rature est unique, faible si le rapport est infrieur 3%,
moyenne s'il est suprieur 3% et infrieur 10%, haute frquence si le rapport est suprieur 10%. Bien entendu, ces valeurs
sont talonner sur mesure, en fonction des corpus.
Nature/Objet La rature se dfinit par la nature de son objet. Affectant le plus souvent des mots et des structures grammaticales,
son domaine d'application est majoritairement celui des lments lexicaux et/ou syntaxiques. l'intrieur du domaine lexical,
on peut, dans certains cas, faire un sort particulier au vaste domaine de l'onomastique (noms propres des lieux, personnes,
animaux, divinits, cratures imaginaires, titres d'oeuvres, etc.) ainsi qu' certains secteurs spcifiques du lexique comme celui
des vocabulaires et tournures idiomatiques (provincialismes, archasmes, etc.) ou, par exemple, celui des dates et des dures,
domaine de repres digtiques dans lequel la rature peut devenir l'instrument de transformations locales aux consquences
considrables pour un avant-texte narratif. Parmi les diffrents objets de la rature, l'orthographe constitue un domaine
particulier la fois conventionnel et systmatique dont la contrainte peut se traduire par des campagnes de corrections
spcifiques. En posie, mais aussi chez de nombreux prosateurs, la rature phonique reprsente une composante essentielle de
l'criture (rature d'assonance, de dysphonie, etc.). La rature peut aussi avoir pour objet les dimensions rythmique et prosodique
de l'criture (rature de souffle, de ponctuation.). On considrera galement comme un cas de figure spcifique la correction
portant sur un titre et un intertitre (rature titulaire). On rencontre, par ailleurs, des ratures qui, sans porter directement sur
l'criture proprement dite mais sur la distribution des lments crits, jouent un rle considrable dans la structuration de
l'avant-texte. Ce sont les ratures topologiques . Les cas sont nombreux : par exemple, une rature qui modifie la numrotation
des parties dans un plan initial, ou une correction de mise en page qui cre ou annule un alina ou un blanc, ou encore une
rature qui bouleverse la pagination du manuscrit en permutant l'ordre des pages ou des chapitres. Mais la rature ne porte pas
ncessairement sur des caractres. Ainsi, les crivains s'aident souvent de schmas, dessins, plans, croquis, diagrammes, etc.
pour visualiser des lieux, des physionomies, des liens de parent, des situations ou des structures. Ces lments de figuration ou
de projection graphique peuvent comporter des ratures significatives, partielles ou intgrales : ce sont les ratures iconiques.
Enfin, dans le manuscrit et plus souvent encore dans les corrections d'preuves, l'crivain est conduit faire des choix sur
plusieurs aspects de la forme imprime de son texte : oppositions de fonte (capitales et bas de casse, maigre ou gras, caractres
romains et italiques, etc.) prsence ou absence de guillemets ou de tirets pour le discours direct, etc. Lorsque ces options
donnent lieu des rectifications, on parlera de ratures typographiques.
Typologie gntique
Libert / Contrainte chaque moment de la gense, la dcision qui consiste annuler, modifier ou dplacer un segment
prcdemment crit, peut se trouver dtermine ou motive de manires trs contrastes . Toute rature n'est pas affecte du
mme coefficient de libert : de la stricte autonomie l'effet de censure, la rature peut dcliner tous les degrs qui conduisent
de l'exercice du libre-arbitre l'alination et il est clair que le sens et la porte d'une correction dpendent pour beaucoup de
son degr d'indpendance. Il convient donc, lorsque c'est possible, de dterminer ce degr. L'analyse reste dlicate plusieurs
gards. La libert est une notion complexe qui croisent les dimensions individuelle et collective et qui implique par consquent
l'examen d'une situation toujours singulire : celle d'un sujet aux prises avec l'histoire.
Du point de vue historique, la plus ou moins grande libert de l'criture et le recours plus ou moins contraint la rature
dpendent videmment du contexte rel et symbolique qui dfinit (en termes thique, religieux, juridique et politique) l'espace
et les limites de la libert de penser, de s'exprimer, de publier, etc. et qui peut tre assorti de moyens bien rels de coercition. Il
est clair qu'entre 1780 et 1880, par exemple, le mot "Rpublique" peut se trouver ratur pour des raisons trs diffrentes et
parfois inverses, selon les circonstances : la signification d'une telle rature change assez radicalement tous les cinq ans et, pour
certaines priodes, tous les mois quand ce n'est pas tous les jours. Du point de vue individuel, l'quilibre entre libert et
autocensure peut assez largement tre conditionn par la personnalit de l'crivain, la conception qu'il se fait de sa propre
indpendance, par sa psychologie, sa culture, son milieu social, son histoire personnelle, ses convictions esthtiques,
philosophiques et religieuses, etc. : toutes ces variables doivent en principe tre prises en considration si l'on veut valuer avec
prcision l'autonomie relative de la rature. Enfin, cette question des degrs de libert ou de contrainte dans l'exercice de la
rature, ne sera pas examine de la mme manire, ni sans doute avec les mmes rsultats, selon le point de vue critique adopt.
La plupart des approches critiques contiennent sur cette question de la libert des prsupposs qui leur sont spcifiques qui ne
sont pas forcment conciliables : l'hypothse de l'Inconscient, par exemple, est peu compatible avec les thories philosophiques
du libre-arbitre et propose de comprendre la censure comme un processus subjectif qui n'a pas grand chose de commun avec
les dispositifs collectifs de contrainte relle et symbolique que la sociologie tudie sous le mme nom, etc. Une telle multi plicit
de variables et de points de vue constituerait un problme insurmontable s'il s'agissait ici de construire une typologie
interprtative. Mais l'ambition est plus modeste : il est seulement question d'tablir un reprage formel des relations possibles
entre la rature et la problmatique libert/contrainte sans se poser la question de l'interprtation qui, en tout tat de cause,
porte sur des singularits. Quels sont, cette chelle, les principaux degrs qui conduisent de la rature la plus libre la rature la
plus contrainte?
En premier lieu, on peut observer qu'il existe des cas atypiques pour lesquelles la question ne se pose pas : par exemple, la
rature alatoire, qui se rencontre dans certaines procdures d'criture automatise conues pour produire de la "littrature
potentielle" sans intervention d'auteur, par la seule manipulation informatique des textes. La libert de l'crivain se limite fixer
la rgle du jeu (le programme) et le contenu des corpus oprationnels : aprs cela, le choix du texte et du segment biff est
fortuit puis, son tour, le segment de sustitution est slectionn au hasard dans un dictionnaire ou un ensemble anthologique.
Mais, au prix d'une petite entorse aux principes, l'crivain peut encore in extremis retrouver sa libert de choix en agissant sur
les rsultats : en liminant ceux qu'il juge les moins intressants et en conservant (voire en perfectionnant) les rsultats qui lui
plaisent. Autre exception : la rature dlgue, qui n'atteste ni contrainte ni vritable autonomie. Ce type de rature se rencontre
lorsqu'en dernier ressort, l'crivain, de son plein gr, abandonne son texte et son pouvoir auctorial un correcteur (par exemple
un correcteur professionnel) auquel il dlgue le droit de procder d'ultimes modifications qui ne seront pas soumises son
contrle avant l'dition du livre. Comme la correction alatoire, la rature par dlgation exprime bien une certaine libert de
l'crivain, mais une libert d'indiffrence qui, selon la belle expression de Descartes, constitue le plus bas degr de la li bert.
En dehors de ces cas particuliers, la rature littraire la plus commune est la rature autographe libre o le scripteur exerce
pleinement et sans contrainte son droit s'amender et se contredire, d'autant plus facilement que le manuscrit de travail est,
en principe, un document priv o l'crivain peut "prendre des liberts" avec la plupart des exigences essentielles de l'criture :
syntaxe, orthographe, modle gnrique, principe de non contradiction, etc. Observons que c'est prcisment dans cet espace
de libert totale que se rencontrent aussi, le plus souvent, les traces d'un systme de contrainte intrieur, obscur mais
visiblement trs actif : lapsus, images obsdantes, retour du refoul biographique, etc. Chacune de ces formations spontanes --
le lapsus, notamment -- peut contenir le principe d'une rature inconsciente (qui sera tudie avec les prsupposs qui
conviennent, par exemple le concept analytique de censure) et donner lieu par ailleurs, dans le manuscrit, des ratures
conscientes de remise en ordre. Toujours dans le domaine de la rature autographe, mais sous les auspices d'une libert dj un
peu plus surveille, on trouve la rature lie : la rature par laquelle l'crivain rtablit un ordre ou une cohrence (syntaxique,
orthographique, logique, chronologique, etc.) qui a t nglig par inadvertance ou qui a t perturb par une prcdente
modification. Ici, la rature obit une rgle fondamentale (systme de la langue crite, reprsentation du temps, causalit,
cohrence, etc.) qui s'impose avec plus ou moins de force l'crivain quels que soient ses choix : concordance des temps, accord
du verbe avec son sujet, antriorit de la cause sur son effet, etc. Lorsque la contrainte qui induit la rature rside dans des rgles
ou des canons plus spcifiques, que l'crivain n'a pas labors lui-mme mais qu'il a dcid, plus ou moins spontanment, de
respecter (vraisemblable, biensance, exigences gnriques, oeuvre forme fixe, dimension maximale du texte fixe par
l'diteur, etc.) on parlera de rature rgule. Le domaine de dfinition de la rature rgule est composite et ne se limite
nullement des contraintes esthtiques. C'est dans cette catgorie de ratures que se rencontrent galement les corrections
qu'exigent "l'obligation de rserve" ou la "biensance" morale, religieuse, politique et sociale du moment : c'est--dire la logique
d'autocensure par laquelle l'crivain cherche chapper aux ventuelles sanctions ou actions coercitives qui pourraient
s'exercer sur son travail (censure) et sur lui-mme (poursuites judiciaires). Enfin, l'crivain peut encore se doter, pour les besoins
de son projet littraire, d'un systme de contraintes tout fait singulires : par exemple, comme G. Perec, s'interdire
systmatiquement l'utilisation d'une voyelle, ou comme Flaubert ne tolrer aucune assonance dans la mme phrase, aucune
rptition dans la mme page, etc. Dans les ratures provoques par ce type de rgle, l'crivain est la fois lgislateur et assujetti
au respect de sa propre lgislation : il est libre dans la mesure o la libert consiste obir aux lois qu'on s'est soi-mme fixes.
On parlera alors de rature auto-contrainte ou auto-norme. Les contraintes personnelles que s'inventent les crivains et qui
induisent ce type de rature, ne prennent pas ncessairement la forme de l'interdit : elles peuvent tout aussi bien porter sur des
exigences particulires de structure qui servent de modles au dveloppement de l'avant-texte, ou impliquer, par exemple,
l'utilisation force d'un certain lexique (une liste de mots qui devront tre prsents dans le texte final), etc.
Parmi les contraintes que l'crivain peut se prescrire, il faut donner une place particulire celle qui consiste dans l'interdit
mme de la rature. C'est le cas, par exemple, dans les rgles qui dfinissent la procdure surraliste d'criture automatique :
entirement produit par la dicte de l'inconscient, pur tmoin du dsir articul en mots, le texte automatique ne tolre aucune
correction puisque la rature marquerait le retour de la pense consciente et de l'intention littraire. Le premier jet sans
relecture a seul valeur automatique : il implique le respect stricte de la non-correction. Lorsque le prcepte de rature interdite
est respect, l'objet chappe par dfinition notre espace typologique. Mais les manuscrits surralistes dmontrent, y compris
dans les textes canoniques, qu'en dpit des principes, les ratures ne sont pas tout fait absentes. Rature libre (une trouvaille
heureuse) ou rature lie (un lien syntaxique plus convaincant), le but semble toujours de perfectionner l'tranget du texte,
mais la correction, en transgressant son propre interdit, acquiert ici un statut particulier. On observe le mme phnomne dans
les amnagement des textes produits par la procdure ludique du "cadavre exquis". Cette catgorie des ratures interdites
transgressives peut, moyennant quelques prcautions videntes, s'appliquer galement certaines des corrections dcisives
que l'on observe dans les manuscrits des oeuvres qui revendiquent expressment le respect de l'criture spontane et du
"premier jet" en prsentant l'absence de repentir comme garante de leur vracit (journaux intimes, tmoignages et textes
autobiographiques).
La question de la libert de la rature implique que l'on pose le problme des corrections provoques par une intervention non
auctoriale. Un cas intressant est celui de la rature autographe suggre : lorsque l'crivain modifie son avant-texte en tenant
compte des conseils ou des suggestions prcises d'un ami qui il vient de lire son manuscrit. Il peut s'agir tout aussi bien d'un
tat avanc ou quasi-dfinitif de l'oeuvre que de notes prparatoires o s'esquissent le scnario primitif d'un projet. On songe,
par exemple, aux discussions de Flaubert avec Louis Bouilhet. La rature suggre n'est pas directement identifiable comme telle
dans le manuscrit puisqu'elle est autographe et il faut souvent recourir des tmoignages comme ceux de la correspondance
pour la localiser. Le cas des ratures allographes est plus explicite. L'crivain donne lire son manuscrit (gnralement un tat
qu'il considre comme presque abouti) en offrant son lecteur (un ami, un critique, ou un correcteur) la possibilit d'y noter des
propositions de corrections. Il convient alors de distinguer entre les cas de rature allographe propose et refuse (la mise au net
autographe ultrieure, ou la version suivante revue et corrige par l'auteur n'intgre pas la suggestion) et les cas de rature
allographe propose et accepte (la suggestion est intgre telle quelle). On observe un troisime cas de figure : sans accepter la
suggestion, l'crivain reconnat la ncessit d'une correction sur le segment dsign par la rature allographe et procde lui -
mme la modification : il faut alors parler de rature induite par la proposition allographe. Dans le cas des oeuvres conues et
rdiges par plusieurs auteurs, le problme se pose diffremment puisque la pluralit des mains et des ratures auctoriales ne
constitue pas une dimension allographe : il peut y avoir dbat, concertation ou conflit, sur l'adoption d'une correction, mais,
quelle qu'en soit l'issue, la controverse reste intrieure l'instance auctoriale. Ce type de manuscrit peut, cependant, contenir
par ailleurs des ratures et suggestions allographes.
Dans les diffrents types qui viennent d'tre voqus, la rature manifeste une prsence plus ou moins insistante de la
contrainte, mais, quelle qu'en soit la pression, c'est l'crivain lui-mme qui dcide d'accepter ou non de se soumettre cette
contrainte. Restent les cas o cette libert ne lui est plus offerte : lorsque la rature est inflige au texte contre la volont de
l'auteur. Ces cas ne sont pas ncessairement allographes. Il existe des ratures autographes qui ressemblent des rtractations
obtenues par la force ou la menace : un crivain peut tre contraint corriger son manuscrit selon des prescriptions trangres
ou mme contraires ses propres vues, par exemple sous la menace de ne pas tre publi en cas de refus. Pour ce cas
particulier de repentir, on parlera alors de rature autographe impose.
Les manuscrits dfinitifs et copies donns en lecture ou les preuves typographiques corriges et prpars par les maisons
d'dition peuvent contenir des ratures allographes, notamment des suppressions, qui ne correspondent aucune dcision de
l'auteur, mais des prfrences ou des choix arrts qui sont ceux de l'diteur ou d'une instance exerant une pression
imprieuse sur l'diteur. Cette situation est parfaitement naturelle et n'enfreint nullement la libert de l'crivain si ces
modifications sont en dernier ressort soumises son arbitrage. Lorsque ces corrections font l'objet d'un dbat d'ides avec
l'auteur, on se retrouve dans les cas de figure dj voqus de ratures allographes proposes qui, selon les cas et moyennant
compromis rciproques, seront acceptes ou refuses. Mais l'histoire des manuscrits modernes offre de nombreux exemples de
situations plus ou moins illgales dans lesquelles ces ratures ne sont pas portes la connaissance de l'crivain avant la
publication, ou de circonstances au cours desquelles ces corrections lui sont prsentes comme la condition suspensive toute
publication : c'est la rature allographe impose. Dans d'autres cas, les modifications allographes apportes illgalement
l'oeuvre n'ont laiss aucune trace matrielle : l'altration du texte a t ralise directement la fabrication du livre, sous la
forme d'une srie de ratures blanches qui ne sont reprables qu'au prix d'une recension compare du texte publi et du dernier
manuscrit revu par l'auteur. Cette rature ditoriale sans contrle auctorial est rare et il convient de s'assurer qu'il n'y a
rellement pas eu consentement de l'crivain. L'absence d'un "bon tirer" autographe conforme au texte publi ne prouve ri en
: il peut trs bien avoir t perdu ou dtruit. Mais en gnral, une censure ditoriale provoque toujours un certain remous dans
les milieux littraires, les tmoignages ne manquent pas et, lorsque l'affaire ne va pas en justice, les auteurs laissent, au moins
dans leur correspondance, un rapport circonstanci sur la trahison dont ils ont t victimes. Malgr son illgalit la rature
ditoriale ne conduit pas ncessairement l'crivain chercher rparation devant les tribunaux car les caviardages ditori aux ont
eux-mmes souvent pour cause la crainte d'une poursuite judiciaire : c'est rarement pour des raisons artistiques que l'diteur
procde in extremis des corrections unilatrales et drastiques, mais pour dbarrasser le texte des passages trop audacieux que
l'crivain se refuse supprimer malgr le risque des sanctions pnales qu'il fait courir la maison d'dition, en cas de poursuite
et de condamnation.
Un diteur courageux peut dcider de prendre le parti de son auteur en acceptant de publier son texte sans l'altrer, au risque
de devoir en rpondre devant la justice. Si la publication est condamne, la censure judiciaire pourra se traduire son tour par
des ratures coercitives : une rature intgrale de l'oeuvre qui sera interdite la vente ou mise au pilon, ou, dans certains cas, une
srie de ratures oblitrantes (pavs d'encre) que l'diteur devra raliser ses frais sur les volumes imprims pour rendre
illisibles les passages du textes qui auront t jugs contraires la loi.
Relation : dtermination / effet La rature affecte un segment crit qui, on l'a vu, peut tre identifi par sa localisation dans
l'espace de la ligne et des diffrentes zones de la page. Mais, une chelle plus large, cette page qui contient la rature occupe
elle-mme une certaine place dans l'espace des mouvements, chapitres, parties ou sections qui composent l'ensemble du dj-
crit. Par contigut immdiate, proche ou lointaine, la rature se trouve donc en relation plus ou moins directe avec tout ou
partie de l'avant-texte. Cette relation synchronique l'environnement contextuel peut s'avrer trs clairante pour analyser les
causes de la rature (en quoi le contexte dtermine-t-il la rature?) et ses effets (en quoi la rature agit-elle sur son contexte, par
exemple en devenant la cause d'autres ratures?).
Toute rature, mme la plus modeste, participe ncessairement de cette double relation, dans la mesure o elle transforme un
segment qui, en gnral, appartient une concatnation crite de l'avant-texte. Mais cette relation peut dans certains cas tre
extrmement rduite. Elle peut tre nulle lorsque la rature affecte un lment non contextualis : par exemple, un mot ray sur
une page qui ne contient que ce mot. Elle peut s'avrer ngligeable ou infinitsimale lorsqu'il s'agit d'une correction
rdactionnelle qui intervient comme une prfrence locale de l'auteur, indpendamment de toute dtermination par le
contexte, et sans effet notable sur le reste de l'avant-texte : c'est le cas pour de nombreuses corrections de dtail comme, par
exemple, les ratures de substitution visant une plus grande exactitude lexicale, une plus forte expressivit des qualificatifs, etc.
On parlera alors de rature isole. Ces ratures peuvent tre trs importantes tudier en elles-mmes, notamment pour l'analyse
du style, mais sans que s'y manifeste un rapport sensible au contexte qui puisse s'valuer, dans l'criture, en terme de
dtermination ou d'effet.
Dans de trs nombreux cas, en revanche, il est clair que la rature se trouve induite par son contexte qui, en exerant une
pression plus ou moins forte sur certains de ses lments, peut devenir la cause dterminante d'une correction. Un crivain, par
exemple, s'aperoit qu'il vient par inadvertance de rutiliser le mme mot quelques lignes de distance : il raye le mot rpt et
le remplace par un synonyme ou par une priphrase, ou bien il le maintient et corrige, plus haut, la prcdente occurrence. Bien
entendu, cette correction n'est pas proprement parler produite par le contexte puisqu'un autre crivain pourra trs bien se
satisfaire de la rptition et laisser la rdaction en l'tat. La modification rsulte en fait du croisement entre une rgle d'criture
(pas de rptition de mot dans la mme page) et un tat du contexte qui, rapport cette norme, fait ressentir et ressortir une
irrgularit. Mais la rgle n'aurait pas eu lieu de s'appliquer si le contexte n'avait pas prsent objectivement cette configuration
rptitive.
On peut distinguer quatre types de dtermination de la rature par son contexte, selon la zone de contexte qui agit comme cause
dterminante. Dans l'exemple de la rature de rptition, il s'agit d'une dtermination locale : la redite lexicale provoque la rature
l'chelle du paragraphe, de la strophe ou de la page; si la rptition avait eu lieu plusieurs pages de distance, elle n'aurait
vraisemblablement pas t sensible.
Lorsque la dtermination s'opre dans une zone de contexte plus rduite (syntagme, vers, phrase) o les lments sont en
rapport de proximit immdiate, on parlera de dtermination contigu : par exemple, une srie d'assonances prsentes dans la
mme phrase peut provoquer une srie de substitutions.
Mais le contexte peut agir comme cause de la rature une chelle beaucoup plus large : chapitre, partie, secteur de l'avant-
texte. La fin d'un chapitre peut contenir des lments qui rendent insatisfaisant ou inexact un segment ou des dtails prsents
dans son ouverture : pour des raisons propres sa fiction, le romancier peut trs bien, un certain moment de son travail, avoir
modifi l'identit, la physionomie ou l'adresse d'un personnage : il lui faudra alors revenir aux premires pages pour reconstituer
la cohrence. Il s'agit ici d'une dtermination sectorielle.
Le mme phnomne peut exister l'chelle d'un ensemble plus vaste encore (la totalit de l'avant-texte ou le texte tout
entier), notamment lors des dernires phases de mise au point dfinitive, un moment de la gense o la totalit du dj-crit
exerce une contrainte de plus en plus forte sur l'ensemble de ses parties. On parlera alors de dtermination globale.
Symtriquement son emprise causale, le contexte peut subir les effets de la rature plusieurs chelles. Si cette zone
d'influence se limite un contexte immdiat on parlera d'effet contigu . Ainsi, en faisant passer le sujet d'une phrase du singulier
au pluriel, l'crivain provoque une srie d'autres corrections en chane (ratures lies) qui auront pour fonction de rectifier la
forme des verbes, des pronoms, etc. Mais la rature peut avoir une porte plus large : un effet local ( l'chelle d'un fragment,
d'un paragraphe d'une strophe ou d'une page), sectoriel (ensemble de pages, chapitre, partie) ou global (ensemble de l'avant-
texte, texte entier).
Enfin, parmi ses effets divers, une rature peut entraner sa propre dissmination dans tout ou partie de l'avant-texte dj crit.
Imaginons, par exemple, un romancier qui vient de terminer la premire version d'une fiction et qui reprend son manuscrit page
page pour le corriger et le dvelopper. Parvenu au milieu de l'avant-texte, il dcide de modifier les noms de plusieurs
personnages principaux. Pour le nom du hros, prsent de la premire la dernire page, la correction devra tre systmatique
et avoir lieu non seulement dans la premire moiti qu'il vient de retravailler, mais galement dans la seconde : elle est exigible
partout, il s'agit d'une rature gnralise . En revanche, pour le nom de la premire pouse du hros qui vient justement d'tre
victime d'un accident mortel et dont il ne sera plus question dans la seconde moiti du rcit, l'crivain devra seulement revenir
en arrire dans sa lecture pour corriger les occurrences antrieures : la correction systmatique aura lieu en amont, il s'agit
d'une rature rcurrente. Enfin, pour le nom de la jeune et sduisante jeune fille que le hros vient tout juste de rencontrer et
qui, bien plus tard, deviendra sa seconde pouse, la modification ne concerne que la suite du rcit, dans la seconde moiti du
manuscrit : les corrections systmatiques auront lieu en aval, il s'agira d'une rature itrative. Les cas de rature dissminante
(itrative, rcurrente ou gnralise) peuvent se rencontrer n'importe quel moment de la gense. Sous sa forme la plus
simple, la rature dissminante provoque une correction l'identique de toutes les occurrences d'un mme segment. Mais il
existe des formes plus complexes o il ne s'agira plus de substitution terme terme. Imaginons que notre romancier, par
exemple, en changeant le nom de son hros dcide galement de modifier sa physionomie : cette nouvelle caractristique
physique donnera bien lieu une rature gnralise (toutes les occurrences voquant la physionomie du personnage devront
tre corriges, partout) mais sous la forme de modifications qui pourront s'avrer trs diverses selon les types d'vocation.
Contexte gntique Instrument capital de l'criture et tmoin des multiples dconstructions qui accompagnent le
dveloppement de l'avant-texte, la rature est par nature un phnomne gntique. Son domaine d'application essentiel est le
manuscrit de travail et, dans ces conditions, il parat bien difficile de tenter une analyse systmatique de la rature sans se rfrer
une typologie minimale des documents de gense. L'acte de corriger n'a pas le mme sens s'il intervient dans une note
informelle de projet, dans un plan, dans une annotation documentaire, dans un brouillon ou dans une preuve typographique : il
est fondamental d'identifier le contexte gntique de la rature en prcisant, autant qu'il est possible, son appartenance une
phase dtermine de la gense. En ramenant le problme sa dimension la plus gnrale, on peut distinguer neuf grands types
de contextes gntiques.
Il convient d'abord d'isoler une catgorie de manuscrits qui, souvent, ne sont pas sans influence sur la gense des oeuvres, mais
qui n'appartiennent pas proprement parler l'univers de l'avant-texte : les diverses formes de l'criture prive vocation non
ditoriale (correspondance, journal, souvenirs, notes de voyage, etc.). Pour plusieurs raisons, qu'il convient d'tudier au cas par
cas, ces diffrents types de manuscrits entretiennent un rapport spcifique et gnralement assez modeste avec l'usage de la
rature : l'espace pistolaire est usuellement rfractaire aux corrections sauf si la lettre donne lieu un brouillon prliminaire ; le
journal et les notes de voyages peuvent contenir quelques corrections de dtail, mais habituellement dans des proportions trs
rduites (sauf si ces notes personnelles font l'objet d'une rcriture vocation ditoriale), etc.
Avant d'entrer dans la logique des diffrentes phases de ralisation d'une oeuvre, on trouve encore une catgorie de manuscri ts
qui constitue un univers gntique relativement autonome : les crits et notes de recherche libre non finalise. En marge des
rdactions, et indpendamment de tout projet prcis, les crivains ont souvent l'habitude de prendre des notes de lecture sur la
littrature contemporaine, sur les grands classiques ou sur les ouvrages les plus divers qui ont pu attirer leur curiosit. Certains,
sans tenir de journal, enregistrent rgulirement leurs rflexions et leurs ides sur la socit, le milieu littraire, la politique, la
culture, l'histoire, la morale, le fonctionnement de la pense, leur mtier d'crivain, etc. Ici encore, il s'agit de manuscrits o la
rature est souvent peu frquente, sauf, bien entendu, lorsque ces manuscrits sont mis profit, ultrieurement, pour la
conception ou la rdaction d'une oeuvre : ils pourront alors prsenter des ratures de rfection rdactionnelle ou, le plus
souvent, des ratures d'utilisation.
Au seuil du processus gntique, une dernire catgorie de manuscrits constitue un ensemble valeur liminaire : les notes de
projet vocation provisionnelle. Il s'agit des diffrents dossiers que l'crivain, au cours de sa carrire, ouvrent au sujet d'ides,
de thmes, de mini-scnarios, de plans etc. qu'il enregistre comme des pistes de travaux possibles pour l'avenir. Proches, par
certains aspects, des notes de rflexions et de recherche libre, mais plus directement articules qu'elles une hypothse de
rdaction, ces notes provisionnelles sont frquemment consignes au premier jet, la faveur d'une intuition ou d'un moment
d'enthousiasme et ne contiennent souvent que peu de ratures. Mais on trouve aussi, dans les mmes dossiers, des tats
relativement plus avancs de projets qui ont t examins assez longuement par l'crivain et qui peuvent avoir connu des
dbuts d'essais rdactionnels. Le matriel gntique est parfois mme assez significatif pour que l'on puisse y reconnatre des
"faux dparts", c'est--dire des rdactions interrompues. Dans de tels manuscrits, bien entendu, les ratures peuvent tre
nombreuses et en tous points comparables celles que l'on trouve dans les premires phases d'une gense aboutie.
La gense de l'oeuvre littraire peut connatre des processus de formation et de dveloppement fort divers. Le processus
dpend du type gnrique auquel appartient le projet de rdaction (posie, thtre, roman, essai, autobiographie, etc.) et des
options spcifiques ce choix (pour la posie : dimension et structure du pome, forme fixe ou non, versification, genre :
lgiaque, lyrique, didactique, etc.), tous ces choix tant norms par un contexte prcis dans l'histoire des genres mais pouvant
donner lieu aux carts et aux innovations les plus atypiques. Mais les formes possibles de l'avant-texte sont aussi trs largement
conditionnes par les habitudes de travail des crivains ; or, ces habitudes varient notablement selon les poques, peuvent
diffrer totalement selon les individus et, de surcrot, voluent souvent trs sensiblement au cours de la carrire d'un mme
individu. Enfin, les processus en oeuvre dans l'avant-texte sont toujours spcifiques aux exigences particulires du projet lui-
mme qui, selon ses caractristiques, aura toujours tendance inflchir les techniques (de conception, de documentation, de
rdaction, etc.) au mieux de ses besoins propres. Il est donc prudent de supposer qu'il n'existe probablement pas deux dossiers
de gense prsentant exactement la mme structure et les mmes proportions. Nanmoins, entre la fin du XVIIIe sicle et
l'poque contemporaine, les manuscrits des crivains permettent aussi d'observer certaines grandes constantes qui permettent
de reconstituer une image gnrale des phases par lesquelles l'criture d'une oeuvre est susceptible de passer. Certaines
rdactions littraires sautent des tapes initiales ou intermdiaires, mais beaucoup d'autres suivent, de prs ou de loin, le mme
chemin. En simplifiant, on peut estimer que cet itinraire compte quatre grandes tapes : une phase pr-rdactionnelle, une
phase rdactionnelle (de structuration, de documentation et de textualisation) qui constitue le coeur de la gense, une phase
pr-ditoriale et une phase ditoriale. chacune de ces tapes correspond un changement de cap qui redfinit le travail de
l'crivain, le rgime de l'criture et, en partie, le statut et le sens de la rature.
Lorsqu'elle existe, la phase pr-rdactionnelle correspond au travail initial de recherche et de programmation qui se traduit par
des notes de documentation prliminaire et un ensemble plus ou moins important de manuscrits scnariques : plans, scnarios,
esquisses gnrales. Dans ce type de documents gntiques, les ratures ne sont pas ncessairement nombreuses car l'criture
ne s'embarrasse pas encore des proccupations rdactionnelles qui multiplieront les corrections au moment de la textualisation.
L'crivain dresse le schma gnral de son projet dans un style souvent nominal et tlgraphique, sans faire de phrase. Les
ratures sont donc souvent relativement peu frquentes, mais, en contrepartie, d'une trs haute intensit gntique : un seul
paragraphe ray, ou une simple rature de permutation dans un plan, et c'est le projet tout entier qui bascule dans une nouvelle
direction. Les ratures qui interviennent pendant la rdaction des plans et scnarios initiaux sont des indications essentielles sur
la conception du projet et sur les choix fondamentaux de l'crivain : le principe de l'oeuvre se construit par le dveloppement
plus ou moins spontan d'un canevas mais aussi par une srie de dmentis qui dmontrent que le projet s'labore sans cesse
contre lui-mme, aux dpens des options et des possibles qu'il engendre. De la mme manire, si l'crivain a runi, dans cette
phase prliminaire, un petit ensemble de notes documentaires, les ratures y seront peut-tre rares mais souvent loquentes : en
commenant donner forme au projet, l'crivain redfinit le sens de ses relations futures l'univers documentaire des textes et
des ralits : qu'il s'agisse de sources littraires, d'informations techniques ou de modles concrets, des pans entiers de
rfrences possibles sont abandonns tandis que de nouveaux besoins apparaissent.
Au cours de la phase rdactionnelle la rature acquiert une prsence dominante qui en fait souvent l'instrument majeur de la
textualisation : dans les brouillons videmment, mais aussi dans les documents de rgie et de structuration intermdiaire (plans
gnraux, plans partiels, plans de chapitres, scnarios dvelopps, etc.) et dans les liasses de notes documentaires suscites par
la rdaction. Toutes les formes de la rature peuvent ici se trouver attestes dans des manuscrits qui, chez certains crivains,
peuvent contenir plus de mille corrections par page et plus de dix pages de brouillon par page de manuscrit dfinitif. Impossible
dans ces conditions de donner l'aperu de la moindre spcificit : quant aux diverses configurations que peut prendre la rature,
la phase rdactionnelle est l'espace de tous les possibles. On observe cependant quelques rgularits usuelles l'chelle des
phnomnes les plus massifs. Pour des raisons techniques de lisibilit, les manuscrits vocation de rgie scnarique (plans,
scnarios) sont en principe nettement moins raturs que les brouillons proprement dits. Aprs quelques vagues de ratures plus
ou moins intenses, les brouillons successifs d'un mme passage ont, en gnral, tendance voluer vers des formes plus
stabilises o la frquence des ratures devient sensiblement plus basse. En principe, la phase rdactionnelle se termine par
l'apparition de mises au net corriges dont la dernire version, dserte par les ratures, se prsente comme une sorte de
manuscrit pr-dfinitif. Mais cette baisse tendancielle des corrections peut aussi s'avrer trompeuse, une nouvelle vague de
ratures cataclysmique pouvant in extremis faire son apparition, y compris aprs la fin apparente du travail de textualisation,
lorsque l'avant-texte entre, en principe, dans la phase pr-ditoriale.
Au cours de cette phase pr-ditoriale, l'avant-texte est cens connatre ses dernires mtamorphoses sous l'effet du processus
de finition. L'crivain dispose d'une forme dj relativement aboutie en chacune de ses parties : il lui reste revoir les dtails et,
ventuellement, reprendre quelques passages, en finissant de perfectionner l'quilibre gnral de l'oeuvre. Sauf dsaveu qui
se traduirait localement ou globalement par un retour la phase prcdente, le travail pr-ditorial a lieu sous forme de
relectures et de campagnes de corrections qui conduisent l'crivain la fabrication d'une ultime mise au net corrige et d'un
manuscrit dfinitif, selon une volution qui, en principe, tend progressivement faire compltement disparatre les ratures.
Quelques passages peuvent encore ressembler des brouillons mais, progressivement, l'criture devient stable, les biffures se
font rares tandis que les marges et les espaces interlinaires ne sont plus chargs de segments substitutifs. Au fur et mesure
que l'crivain s'approche d'une forme aboutie (manuscrit dfinitif, manuscrit du copiste corrig, preuves typographiques) les
ratures, assez spontanment, acquirent une intensit croissante : c'est maintenant l'ensemble constitu de l'avant-texte qui,
d'une certaine manire, contrle les modifications en chacune de ses parties. ct de corrections de dtail (chasse aux
inadvertances, lissage orthographique, etc.) dont l'enjeu reste purement local ou accessoire, certaines ratures se trouvent alors
charges d'une densit maximale : en elles, c'est toute la structure de l'oeuvre qui se pense. Ces ratures valeur stratgiques
concernent, par exemple, la distribution finale des effets de symtries ou de correspondances symboliques l'chelle de l'avant-
texte tout entier. La modification d'un mot, le dplacement d'une expression, la rcriture d'un fragment, l'laboration de
quelques ellipses, etc. peuvent alors suffire construire un systme discret d'incertitudes et de non dits ou toute une
architecture secrte d'anaphores et de cataphores (signes, annonces, chos, rsonances prmonitoires) qui vont traverser la
totalit de l'oeuvre et la doter d'une nouvelle dimension intrieure. ce stade, et jusqu'aux derniers moments de la phase pr-
ditoriale (corrections sur le dernier jeu d'preuve et signature du "bon tirer"), l'crivain dispose d'un texte quasiment arrt
qui se prsente lui sous la forme d'un espace disponible aux manipulations de grande extension : il peut utiliser la rature
comme le peintre utilise la pointe de son pinceau pour travailler simultanment en retouches finales plusieurs endroits
loigns de sa toile. Comme les corrections initiales de la phase pr-rdactionnelle, certaines de ces ratures finales se trouvent
investies de la plus haute intensit gntique. Mais la phase pr-ditoriale est aussi celle o se rencontrent le plus frquemment
les corrections allographes (ratures des correcteurs) : en se prparant devenir public sous une forme imprime, l'avant-texte
quitte la sphre d'une criture purement prive et entre en contact direct avec les multiples rquisits du monde social. La rature
autographe doit parfois ngocier ses exigences avec celles de l'diteur et, travers lui, avec celles de l'histoire et du march : la
rature entre dans l're des compromis.
Avec la phase ditoriale, on quitte l'univers mobile et imprvisible de l'avant-texte pour entrer dans celui du texte. L'oeuvre est
publie : elle va continuer voluer au gr de ses ditions revues et corriges, dans un espace o la rature change radicalement
de support et de statut. Devenue rature textuelle, elle intervient sur de l'imprim et engendre des variantes d'dition.
Moment Le contexte gntique constitue, on vient de le voir, une variable essentielle pour comprendre la rature : la correction
scnarique qui affecte un plan initial n'a pas le mme statut qu'une rature de textualisation qui intervient dans un brouillon et
toutes deux diffrent souvent profondment des modifications qui s'observent dans la phase terminale de l'criture au moment
des preuves corriges. C'est tout fait clair. Mais ce qui l'est moins, dans beaucoup de circonstances, c'est le rapport
d'appartenance de la rature une phase. En effet, ce n'est pas parce que la rature est localise matriellement dans le
manuscrit du scnario initial qu'elle a ncessairement t effectue au moment de la phase pr-rdactionnelle : elle peut
parfaitement avoir t introduite dans ce document de rgie beaucoup plus tard, par exemple pendant la phase rdactionnelle,
un moment o l'crivain a dcid, sous l'effet de la textualisation et des structurations partielles, de modifier son plan initial.
la suite de cette modification, le manuscrit du plan initial a d'ailleurs chang de statut : il n'appartient plus intgralement la
phase pr-rdactionnelle. L'appartenance d'une rature une phase prcise de la gense pose donc en elle-mme un problme
spcifique dans la mesure o une correction diffre peut impliquer une hybridation gntique du document sur lequel elle
porte.
Le cas qui vient d'tre voqu est particulier, mais la difficult qu'il met en vidence a une valeur tout fait gnrale : une rature
n'est jamais exactement contemporaine ni entirement solidaire du contexte qu'elle transforme. Cet cart est substantiellement
lie la structure temporelle de la rature : il peut rester insensible ou se traduire par des distorsions frappantes, mais c'est
seulement une affaire de degr.
En effet, quel que soit le type de manuscrit sur lequel elle agit, la rature est par nature rtroactive : elle n'intervient que sur du
dj-crit, pour procder une rfection ultrieure, dans un aprs-coup plus ou moins proche du moment premier de l'criture.
Tout en tant lie au processus global de l'criture, la rature y ajoute son propre dcalage temporel, qui peut aller de quelques
secondes plusieurs annes. Elle rend donc possible tout moment la superposition de phases d'criture parfaitement
distinctes en introduisant dans l'espace des documents de gense un principe de rversibilit du temps qui fait que l'antrieur
peut paradoxalement dpendre de l'ultrieur (comme dans la rature rcurrente, par exemple). Il n'est pas toujours facile de
mesurer avec prcision le dcalage temporel qui est propre chaque rature, mais l'analyse gntique des manuscrits doit se
donner tous les moyens d'tudier ce phnomne dcisif de l'aprs-coup : l'tude matrielle des tracs, la datation relative des
campagnes de corrections, les hypothses construites sur la critique interne des contenus, etc. permettent en gnral d'obtenir
des rsultats . L'interprtation en dpend largement. Pour s'en persuader, il suffit de reprendre l'exemple dj voqu en le
dveloppant dans toute son extension : une rature de substitution ne portant que sur un mot dans un document gntique
prcis, par exemple dans un plan primitif de l'oeuvre, n'aura pas la mme signification si le mot a t biff et remplac aussitt
aprs avoir crit, ou une fois le plan termin, ou au cours d'une campagne de rfection ultrieure lorsque l'crivain entre dans la
phase des scnarios dvelopps, ou, bien plus tard dans la rdaction, sous l'effet d'un remaniement du plan produit par un effet
en retour de la textualisation, ou encore in extremis lors d'un ultime remaniement des preuves corriges.
Chaque cas de rature mrite cet gard une analyse sur mesure, mais, en terme de reprage gnral, quelques grandes
catgories peuvent suffire clarifier cette dimension temporelle. La rature se dfinit par son "moment" d'insertion qui est plus
ou moins loign de moment de formation du segment sur lequel elle porte : il s'agit donc de spcifier diffrents cas de dcalage
temporel.
Dans le cas particulier de la rature dilatoire le problme est particulirement complexe : d'une part, cette rature peut tre
introduite postrieurement la rdaction du segment qu'elle suspend, et d'autre part sa fonction consiste prcisment
instituer un dlai d'attente. En pratique, cependant, la rature suspensive se traduit gnralement par une dcision d'application
ou de non application ds la premire reprise rdactionnelle du segment suspendu. Mais on rencontre aussi des cas beaucoup
plus difficiles classer o le dcalage est double ou triple : par exemple lorsqu'un crivain se met progressivement douter de
l'utilit d'un passage qu'il ne parvient pas rdiger et introduit une marque de rature suspensive dans un plan intermdiaire
pour dlimiter la zone qui fera peut-tre l'objet d'une suppression. La dtermination du moment propre la rature diffre
exige donc souvent un traitement spcifique. On dsignera conventionnellement le moment de la rature diffre par une valeur
ngative : dcalage -1.
La rature dite "immdiate" ou "de relecture immdiate" correspond au cas d'une correction (souvent intralinaire) effectue
aussitt aprs l'apparition du segment qu'elle modifie. En ralit, il existe toujours un certain dcalage, d'une ou plusieurs
secondes, entre les deux oprations. Mais on peut considrer ce dcalage comme ngligeable et caractriser le moment de la
rature immdiate par une valeur nulle : dcalage 0.
En dehors des ratures immdiates, la plupart des corrections que l'on observe sur une page de manuscrit ont eu lieu sous l'effet
d'une relecture proche, l'chelle de la dure consacre aux diffrentes zones de la page. Les ratures apparaissent par vagues
successives : pour corriger chaque fragment crit, dans les minutes qui suivent immdiatement sa rdaction, puis, de manire
plus globale, une fois le folio termin, pour corriger l'ensemble des fragments qui composent la page. Sauf cas particulier
ncessitant une plus grande prcision (par exemple, une valuation prcise des dures propres la rdaction et aux corrections
successives des diffrents fragments de la page) on peut considrer l'espace temporel d'criture et de rfection du folio comme
un moment homogne. Selon le rythme propre chaque crivain, cette dure, o alternent rdaction et correction, peut
compter au total entre quelques minutes et quelques heures de travail. On attribuera ces corrections de relecture proche un
indice de dcalage temporel simple : dcalage 1.
ct des ratures de relecture immdiate ou proche, certains manuscrits font parfois apparatre (plus ou moins nettement,
parfois clairement par des diffrences d'encre et de tracs) des corrections ralises ultrieurement, avec, selon les cas, des
dcalages qui peuvent aller de quelques heures ou quelques jours plusieurs mois ou plusieurs annes. Mais tous les
documents gntiques ne sont pas concerns par de telles corrections qui affectent exclusivement les manuscrits dont la
validit gntique s'exerce prcisment sur le long terme : des plans et scnarios utiliss comme documents de rgie tout au
long de la rdaction, des dossiers documentaires runis avant la rdaction et exploits plus tard au fur et mesure des besoins,
la mise au net qui enregistre progressivement la forme la plus aboutie des brouillons, etc. En revanche les ratures de relecture
loigne seront trs rares dans les brouillons proprement dits, pour des raisons qui tiennent au mcanisme usuel de la
rdaction. Si un romancier, par exemple, procde la rdaction de son rcit partie par partie et chapitre par chapitre, il sera
conduit faire voluer son travail de textualisation en allant, squence par squence et souvent page par page jusqu' un tat
qu'il considre comme peu prs abouti. Au cours de ce travail, chaque page peut lui demander plusieurs brouillons successifs,
couverts de ratures immdiates ou de relecture proche : ce mouvement de rcriture se poursuit jusqu'au moment o apparat
une version satisfaisante de la page qui va pouvoir tre consigne dans une copie au net. En passant la rdaction de la page ou
de la squence suivante, il se peut trs bien que l'crivain dcouvre la ncessit de revenir en arrire pour modifier un dtail
dans la page prcdente. Mais cette rature, il ne la fera videmment pas dans les brouillons de la page prcdente : il se bornera
l'introduire dans la copie au net qui constitue son tat le plus avanc.
Certains crivains n'utilisent pas cette technique de rdaction progressive et prfrent rdiger par vastes squences sans
interrompre le flux de l'criture, quitte noter au passage, sous forme de ratures suspensives, les cas prsentant la ncessit
d'un remaniement ultrieur. Aprs avoir rdig une version (partielle ou intgrale) de son oeuvre, l'crivain la relit et la corrige
avant de procder la rdaction d'une nouvelle version qui intgrera ces modifications et en introduira de nouvelles. Cette
technique qui substitue l'criture globale par versions l'criture squentielle par brouillons, est videmment beaucoup plus
propice d'importants et frquents dcalages temporels dans l'usage de la rature.
Quels que soient le contexte gntique et les options rdactionnelles de l'crivain, il convient de distinguer plusieurs catgories
dans ces ratures de relecture lointaine qui peuvent contenir des dcalages temporels trs importants. L'appartenance commune
une phase constitue sans doute un critre important : quel que soit son ampleur, le dcalage n'aura pas le mme statut si la
rature et le segment sur lequel elle porte appartiennent ou non la mme phase gntique. C'est ce qui permettrait, par
exemple, d'opposer une rature de scnario qui aurait lieu aprs sa conception mais un moment o l'crivain poursuit son
travail scnarique et n'a pas commenc rdiger (phase pr-rdactionnelle) et une rature de scnario qui serait introduite
beaucoup plus tardivement sous la pression de l'avant-texte, au cours de la phase rdactionnelle. En cas d'appartenance de la
rature et de son segment une mme phase, on parlera de rature de relecture loigne ou intraphase (dcalage : 2), et en cas
de phases diffrentes, on parlera de rature de relecture tardive ou extraphase (dcalage : 3). Mais cette distinction entre rature
intraphase et rature extraphase reste trs largement insuffisante si l'on songe que, pour certains grands romans classiques, la
phase rdactionnelle elle seule peut avoir dur plusieurs annes. Il faut donc imaginer, selon les caractristiques de l'avant-
texte rdactionnel, une spcification des diffrents dcalages qui peuvent s'introduire dans les ratures intraphases : le dcalage
2 doit tre dcompos en plusieurs units. Il va de soi, par exemple, qu'il y a une diffrence, sensible et indispensable valuer,
entre une rature par laquelle un crivain modifie, avec une semaine de dcalage, le dbut du chapitre qu'il est en train d'crire,
et d'autre part, une rature par laquelle un auteur transforme l'incipit de son rcit, crit trois ans plus tt, sous l'effet d'une
rdaction entirement aboutie, alors qu'il vient de rdiger la dernire page de l'oeuvre. Dans les cas o l'analyse gntique de
l'avant-texte et la critique externe (correspondance, tmoignages) permettent de reconstituer une chronologie fine des
oprations de rdaction, on pourrait, par exemple, imaginer d'valuer directement les dcalages en dures relles, ou, au moins
en dures relatives.
Amplitude Quel que soit son dcalage et les phnomne d'hybridation qu'elle peut engendrer, la rature se dfinit en dernier
ressort par la fonction gntique du document qu'elle modifie. Une rature de substitution n'a pas la mme signification
fonctionnelle si elle porte sur le matriel programmatique du plan primitif de l'oeuvre ou au contraire sur les preuves corriges
du texte au moment des dernires corrections de dtail. Dans le premier cas, la rature risque de se traduire par des
consquences considrables sur l'ensemble de la rdaction : dans cet espace gntique initial, un simple mot peut avoir valeur
d'indication globale, et ce sont donc plusieurs pages, un chapitre entier, l'identit d'un lieu ou d'un personnage qui peuvent
changer radicalement de sens par un simple trait de plume. Inversement, dans le second cas, la rature a lieu dans un espace
gntique terminal et n'aura de consquence que coextensivement elle-mme. On pourrait donner cette diffrence de
porte le nom d'amplitude gntique. Cette variable est gntique et n'est pas identifiable la variable relationnelle de "l'effet"
envisage plus haut, qui n'envisage la porte de la rature sur le contexte que sous un rapport logique et synchronique, un
moment quelconque du processus avant-textuel, et indpendamment de la concatnation diachronique des oprations de
gense.
Il convient de distinguer quatre grands types d'amplitudes : nulle, locale, sectorielle et globale.
L'amplitude gntique d'une rature est nulle lorsque le rsultat de cette correction est dfinitif et n'entrane aucune
modification ultrieure : toutes les corrections contenues dans les dernires preuves typographiques ont, par dfinition, une
amplitude gntique nulle. Mais de nombreuses corrections rdactionnelles effectues, beaucoup plus tt, dans les brouillons
par exemple, ont aussi une amplitude nulle si le segment qu'elles ont modifi ne se traduit par aucun effet gntique sur la suite
de la rdaction et parvient sans transformation dans le texte dfinitif.
On parlera d'amplitude gntique globale ou sectorielle si une rature porte sur un segment dont le contenu contrle le devenir
gntique de la totalit de l'avant-texte ou d'une de ses parties (passage, chapitre, section) : la plupart des corrections qui
interviennent dans les plans et scnarios initiaux ont une amplitude sectorielle ou globale. Mais les documents rdactionnels
peuvent galement contenir des ratures de grande amplitude : par exemple, celles qui conduisent progressivement la
disparition de passages ou de chapitres initialement prvus. Enfin, on parlera d'amplitude gntique locale si une rature porte
sur un segment dont le contenu dtermine le devenir gntique d'une phrase, d'un fragment, ou d'une page. La grande majorit
des ratures rdactionnelles que l'on trouve dans les brouillons relvent de cette catgorie.

La rature alphanumrique
Depuis une vingtaine d'annes, de nouveaux instruments et supports d'criture (les ordinateurs personnels et les traitements de
texte) ont tendance se substituer aux anciennes machines crire, mais aussi, plus systmatiquement, l'environnement
classique de l'criture manuscrite. Cette volution ne s'opre encore que trs lentement dans les milieux de la cration
littraire, mais la pente semble irrversible, et il existe dj de nombreuses formes de fichiers informatiques qui constituent, en
pratique, l'quivalent contemporain des manuscrits autographes. Quel que soit le type du support lectronique (disquette,
disque dur, CD inscriptible, rseau, etc.) et la nature des logiciels de gestion de l'criture (traitement de texte, base de donnes,
hypertexte, multimdia, etc.) ces fichiers prsentent, dans l'tat actuel des technologies, des caractristiques importantes qui
les distinguent nettement des manuscrits quant au statut de la rature. En effet, dans la plupart des cas, l'acte de raturer ne peut
avoir lieu, dans un fichier lectronique que par l'intermdiaire d'un clavier et/ou d'un menu de fonctions selon une procdure
qui, d'une part, interprte l'criture sur un mode immdiatement typographique (caractre, mise en page, etc.) et supprime
l'identit des tracs personnels (la dimension autographe disparat, ce qui tait dj le cas avec les machines crire), qui
d'autre part, oblige le scripteur dcomposer son geste (par exemple, pour supprimer un mot, je dois le slectionner, puis
utiliser une commande activant la fonction d'effacement) et qui, enfin et surtout, ne laisse en gnral aucune trace visible de la
transformation effectue : si je remplace un mot par un autre, le nouveau terme vient se substituer au prcdent en le faisant
disparatre. Autrement dit, la rature n'est pas enregistre en tant que telle : elle devient invisible puisque le "manuscrit" est
remis au net par l'opration mme qui le transforme. C'est cette caractristique qui conduit de nombreux observateurs
considrer que l'tude gntique des textes contemporains est promise une extinction complte brve chance. Ce dbat
dpasse largement le problme de la simple rature, mais il est clair aussi que la question des traces de la rature constitue le
centre de l'argumentation : s'il n'y a plus de traces, inutile de chercher reconstituer un processus d'criture. Le secret de la
fabrication de l'oeuvre est jamais perdu.
Les choses ne sont pas aussi simples qu'il y parat premire vue. D'abord, dans l'usage concret qu'un crivain peut faire de sa
configuration de traitement de texte, l'exprience dmontre dj que tout le travail n'a pas ncessairement lieu l'cran. De
temps en temps, il a besoin de se reposer les yeux, de se dlasser les doigts, et de travailler sur l'espace plan d'une table en
relisant sa dernire mouture comme il le ferait si c'tait dj du texte imprim. Donc, trs normalement, une ou plusieurs fois
par jour, en faisant la pause, l'crivain utilise son imprimante pour sortir une version papier du passage qu'il est en train de
rdiger : une version imprime sur laquelle il va ensuite pouvoir retravailler au stylo ou au crayon, de manire traditionnelle,
comme sur une mise au net manuscrite ou dactylographie, avant d'enregistrer toutes ces modifications l'cran dans une
nouvelle version de son fichier lectronique. S'il conserve bien scrupuleusement ces tirages corrigs (comme certains crivains
ont conservs leurs manuscrits de travail, dactylographies corriges, etc.), en fin de rdaction, l'ensemble constituera un dossier
de gense substantiel permettant une vritable analyse du processus d'criture. Mme si ces documents n'ont enregistr que le
dernier tat de chacune des micro-transformations qui ont eu lieu en temps rel l'cran, il reste possible, en comparant les
versions papier successives, de suivre assez prcisment l'volution de l'criture, y compris dans le dtail des formulations.
raison d'une ou deux versions papier par jour, et en tenant compte des corrections manuscrites qu'elles comportent, on peut
mme tre certain de disposer d'un matriel gntique trs riche. Mais, bien sr, quelque chose d'essentiel a tout de mme
disparu : le jaillissement de l'ide, la rature immdiate, et toutes les modifications de relecture l'cran qui ont eu lieu pendant
la session de travail sur le fichier lectronique. Certes, mais il y aurait deux rponses nuances apporter ce triste constat de
disparition. La premire consisterait s'interroger sur le statut mme de cette criture au clavier. C'est une criture vive,
beaucoup plus rapide que l'criture manuscrite et, du fait mme de sa fluidit technique et de la volatilit des ratures, une
criture beaucoup plus spontane que celle qui se trace noir sur blanc sur du papier. Peu importe que ma phrase soit
incomplte encore dans mon esprit, je peux tout de suite commencer en noter le dbut et je verrai l'cran comment
continuer; si a ne va pas, je pourrai toujours l'effacer ou la modifier; je ne garderai d'elle que ce qui me convient et, de toute
faon, je ne risquerai pas de m'embarrasser dans les ratures puisque, chaque correction, le traitement de texte s'emploiera
fidlement faire le mnage. Sauf cas particulier, c'est de cette manire que raisonne le scripteur devant son clavier. Or ce type
d'attitude ressemble-t-elle exactement la posture mentale et grapho-motrice du scripteur qui travaille dans une configuration
d'criture traditionnelle? Je crois que non. Avant de jeter son dbut de phrase sur le papier, mme s'il crit d'instinct, le
scripteur traditionnel, y rflchit deux fois : il sait trs bien que si l'expression n'a pas t assez prpare dans son esprit, il
faudra fatalement raturer, rayer, barrer et recommencer plus loin aprs y avoir repens. Autant s'pargner cette peine et ces
dgts graphiques. Donc, il rflchit. Il ne rflchit pas ncessairement plus longtemps que celui qui travaille l'cran, mais il
rflchit un autre moment : avant l'acte graphique. Or, de cette rflexion liminaire que reste-t-il dans nos manuscrits
traditionnels? Rien du tout. Ces fameuses ratures mentales -- celles que l'crivain a effectu intellectuellement avant de trouver
une formule digne d'tre crite, une construction verbale assez stable pour ne pas risquer d'tre aussitt et entirement
rvoque -- le manuscrit n'en garde aucune trace. En croisant ces observations, on obtient l'hypothse de travail suivante :
l'criture de premier jet l'cran ne contiendrait-elle pas, sous la forme d'une projection crite instable et de multiples
rfections immdiates, une large part de ce qui constituait, dans un environnement d'criture classique, l'ensemble des
oprations mentales (laboration, essais, tests et corrections) qui prcdaient la ralisation graphique? En admettant que cette
hypothse soit vraie, il faut en dduire que, si nous trouvions le moyen de conserver les traces prcises de cette criture de
premier jet l'cran, nous aurions pour la premire fois accs, au moins partiellement, une dimension compltement inconnue
de la gense : celle des oprations mentales primaires -- la bote noire, sorte de saint Graal de tous les gnticiens -- dont on ne
trouve videmment aucune trace dans les manuscrits traditionnels. Or ces moyens d'enregistrer les traces volatiles de l'criture
existent-ils? Bien entendu. Ils pourraient tre rendus disponibles ds aujourd'hui sur n'importe quelle configuration dote d'une
mmoire suffisante : pour sauvegarder l'historique de toutes les oprations ralises par le scripteur, sans aucune exception, il
suffit de paramtrer une procdure sollicitant un nouvel enregistrement automatique de l'tat du fichier chaque seconde :
dfini par sa date (jour, heure, minute, seconde), et limit au contexte strict qui fait l'objet de la modification en cours, ce fichier
enregistrerait une sorte d'arrt sur image de l'criture, l'ensemble des fichiers constituant le film, 1 image seconde, de la
session de travail. Et, bien entendu, ce procd ne servirait pas seulement sauvegarder le stade liminaire des premiers jets,
mais toutes les modifications, restructurations et corrections opres au cours du travail de rdaction. Ce type d'enregistrement
automatique ne devrait poser aucun problme technique de ralisation ni d'utilisation, mais, ma connaissance, il n'est pas
disponible sur le march des options grand public. Les traitements de texte actuels ne proposent qu'une version rudimentaire,
qui sert crer une sauvegarde automatique paramtrable en minutes, formule heureuse qui met l'abri d'une perte
accidentelle du travail ralis en cas de panne lectrique par exemple, mais qui a le dfaut majeur, dans notre perspective,
d'craser la version antrieure pour y substituer la dernire mise jour. Il n'y a videmment aucun espoir que les dveloppeurs
de logiciels enrichissent les traitements de texte avec ce genre de nouvelle option pour le seul bnfice scientifique des
chercheurs en critique gntique. En revanche, il n'est pas absurde d'imaginer que la demande (qui cre toujours l'offre)
viennent des crivains eux-mmes et de tous les professionnels de la rdaction (littraire ou non), ce qui, l'chelle mondiale,
constitue cette fois une part de march assez significative. Pourquoi les crivains et les rdacteurs voudraient-ils disposer d'un
tel quipement? Pour les mmes raisons pratiques que celles qui ont conduit la plupart des auteurs conserver tous leurs
brouillons : parce que les traces de l'criture en temps rel contiennent bien souvent des ralisations juges par le scripteur la
fois inadquates au contexte (et qu'il doit donc se rsoudre liminer du fichier) mais intressantes en elles-mmes et peut-tre
utilisables pour une autre rdaction (et qu'il faudrait pouvoir conserver et retrouver le moment venu). Or, le scripteur ne peut
pas, sans danger pour la continuit de son travail, prendre le temps de crer sur mesure un fichier de reliquat chaque fois qu'il
a l'impression d'avoir trouv une formule heureuse mais prsentement inutilisable. Donc, il est assez vraisemblable que , tt ou
tard, les crivains disposeront tous d'un gnrateur automatique de fichiers de sauvegarde conservant systmatiquement
l'historique intgral de leur travail. l'crivain, ensuite, de dcider s'il communique ou non ces documents la postrit et aux
tudes gntiques comme d'autres, avant lui, ont lgu leurs archives de travail la science. Mais, notons-le, un pas de gant
aura t franchi. Si ce raisonnement se vrifie dans la ralit, le rgne des tudes gntique, loin de s'achever, a toutes l es
chances au contraire de connatre dans le futur une monte en puissance considrable : en disposant d'un enregistrement
complet de toutes les traces temporalises de l'criture, non seulement le gnticien aura accs une phase jusque-l inconnue
dans l'univers des archives graphiques (les formations verbo-mentales contenues dans la bote noire des premiers jets
informels), mais surtout il disposera d'un dossier gntique exhaustif, limpide de part en part et intgralement class dans
l'ordre chronologique rel des oprations d'criture. Enfin, travaillant sur un corpus dont la matire sera par nature directement
alphanumrique, le gnticien pourra procder, sans transcription ni transcodage, toutes les analyses quantitatives et
statistiques qu'il pourra imaginer pour interroger en profondeur les processus de la gense textuelle.

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