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La ville et ses restes

PAR
PERLA SERFATY-GARZON*










IN
LAMENAGEMENT URBAIN PROMESSES ET DEFIS.
Sous la direction dAnnick Germain,
Institut Qubcois de Recherche sur la Culture,
Montral, 1991.
Pages 232-267.













* Ce texte a t publi pour la premire fois par Perla Serfaty-Garzon sous le nom de Perla Korosec-Serfaty.
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Perla Serfaty-Garzon
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LAIDEUR ET LEGITIMITE DANS LE PAYSAGE URBAIN

Nous voudrions, dans ce chapitre, parler de ce dont on ne parle pas, sauf en haussant les paules, en
poussant un soupir dcourag ou de manire pjorative. Nous parlerons de ces espaces en lambeaux que
nous apercevons du coin de lil lorsque nous sommes lancs grande vitesse sur les autoroutes urbaines,
ces bances dans la trame de la ville que notre regard par court en refusant de sy attarder, de ces tendues
solitaires ponctues ddifices labandon dans lesquels nous voyons parfois une forme de posie tragique,
mais dont nous nous loignons bien vite. Cest dire que notre intrt portera sur une des dimensi ons les plus
ngliges du paysage urbain moderne, celle que lon retrace dans les ordres de lordinaire, de lindiffrent, et
du laid.

La notion de paysage, tendue entre une lecture objectivante, (qui la pose) comme le rsultat tangible des
interactions multiples entre le milieu naturel et lhistoire des socits, et une lecture qui soumet le concept
lui-mme la reconnaissance dun regard, historiquement et socialement construit
1
, est par nature
polysmique, dans la mesure mme ou elle dcrit un asp ect du rel tout en faisant rfrence sa
reprsentation. Le paysage est la fois la partie dun pays prsente notre regard, ltendue que lon
apprhende comme un tout, mais aussi ce que le sujet en comprend, ce quil en ressent son gard, et
lensemble des plaisirs, rves ou images que cet espace provoque en lui. Le paysage nest jamais
seulement une reprsentation ou une portion despace concret, le support dmotions ou celui dactions
pratiques. Si chacune de ces dimensions prend en effet plus o u moins dimportance selon lexprience du
paysage que le sujet traverse, et si la configuration de ces dimensions varie en fonction de facteurs
sociaux
2
, il nen reste pas moins vrai que le paysage est la fois produit et support dimaginaire, rel et
construction du rel, perception et interprtation de la perception.

Le recours la notion de paysage est pourtant contraignant dans la mesure o elle reste troitement
associe celle de jugement esthtique. Si nous nous en tenons son histoire, parler de paysage, cest
parler du beau, du pittoresque, ou du charmant, du plaisant enfin. On connat les liens entre lexpression du
sentiment paysagiste et la peinture dune part, la littrature dautre part
3
. Cest que lhistoire de la pense
comme du sentiment paysagiste est celle mme des paysages litaires, grandement admirs, souvent
chargs dune mission sociale. Le projet paysagiste tel quil se dessine depuis le XVIII
e
sicle comme projet
social, non seulement ignore les lieux concrets de la vie ordina ire, mais a souvent dbouch sur des
tentatives de la rformer, sinon de la supprimer, comme ce fut le cas pour les paysages ruraux et forestiers
4
.
La tradition tient donc pour ngligeables au mieux, et toujours pour les situer hors de son champ dintrt ,
les espaces abandonns, interstitiels qui ponctuent la ville contemporaine. Ce sont des anti -paysages par
cette tradition, en ce ses quils ne suscitent pas les motions esthtiques quelle reconnat, en ce quenfin ils
ne peuvent quobscurcir les effort s dlucidations du sens, la mise sur pied des codes dapprciation qui a
accompagn la production des paysages litaires.

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Rapporte au contexte urbain, la notion de paysage nest pas moins contraignante. Avec les travaux de
Rimbert
5
, Lynch
6
et Ledrut
7
sur les images de la ville, une approche particulire se dessine, qui privilgie
lide de lidentit de lieu ou de ville et de ses composantes, sa lecture et son interprtation. Cette approche
expulse compltement la part de flou des images urbaines, ou les considre comme autant de dimensions
ngatives de ces dernires. Les objets dtudes en prennent une sorte de nettet, de clart qui laisse un
champ fertile mais peu explor, parsem de notations subjectives et desquisses potiques consacres aux
anti-paysages et aux non-lieux
8
. Sous linfluence de Chombart de Lauwe
9
, Lefebvre
10
, puis Faucault
11
, le
regard critique voit dans la production et, plus tard, dans la protection du paysage urbain un instrument de
domination sociale que se rservent les instituti ons tatiques
12
. Les analyses de lapprciation des paysages
ou de la consommation paysagre se font sur le modle de lanatomie du got offerte par Bourdieu
13
, et
font apparatre le lien entre apprciation et matrise des codes et attribuent lobjet valeur et position parmi
dautres objets et qui permettent de renforcer les mcanismes de distinction sociale.

Mais alors que faire de ces lieux que notre regard parcourt, nolens volens, tant de fois par jour ? Ne peut -on
penser quen dpit de labsence de prestige qui les caractrise, ils constituent non seulement une dimension
de lidentit de la ville moderne, mais aussi, travers nos pratiques rptes, et apparemment indiffrentes,
une dimension de notre identit de citadins ?

La ngligence de ce s espaces interstitiels, souvent prcaires, est une condamnation implicite du paysage
mme de la ville contemporaine. Car ces lieux sont non seulement nombreux, mais ils sont le produit mme
des volutions industrielles de notre socit, dont nous sommes p artie prenante. Ils sintgrent dautres
paysages, peut -tre plus anciens, plus anoblis par le temps, pour en devenir une dimension particulire. Des
regards dusagers leur attribuent une valeur paysagre : ainsi du regard de lhabitant frontalier dune zone
industrielle, ou celui des travailleurs de cette mme zone, qui les transforment en lieux porteurs didentit.

Il nous faut, notre tour, regarder ces lieux, et leur reconnatre valeur de paysage. Mais comment le faire ?
Nous partirons de lide qu ils reprsentent la traduction des conflits qui sont au cur de linscription urbaine
de la modernit, et que leur prcarit et leur illgitimit dcoulent prcisment de leur position au cur de
cette inscription conflictuelle. Il faudra alors ncessaire ment garder lesprit que notre propre regard, en
accordant une valeur paysagre ces lieux rputs dpourvus dintrt, transforme la nature incertaine de
statut actuel et leur en confre ncessairement un nouveau en les tirant du ct de la traditi on
paysagre esthtisante.

Cette prmisse bouscule pourtant un aspect de cette tradition, pour laquelle la laideur dans le paysage nest
pas un objet dintrt, et qui a toujours la nostalgie des hauts -lieux, jardins somptueux, grandes places
publiques et magnifiques ensembles urbains. Elle nous conduira ncessairement tenter de saisir le sens
de cette laideur, afin de reconnatre la difficult que nous prouvons la cerner. Notre effort dlucidation
seront donc plus sensible aux mots qui vhiculent l exprience et la perception des lieux qu leurs qualits
spatiales concrtes ou objectives .
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Nous aborderons alors la question de lappropriation du sens de cette laideur travers deux cas et deux
contextes culturels diffrents. Nous ferons un premie r rcit de cette appropriation par ajustement,
adaptation, intriorisation du statut actuel de lun de ces lieux Montral. Puis nous parlerons dautres
espaces interstitiels en France dont lappropriation par dtournement de leur sens idologique origina ire a
dbouch sur la formation dun nouveau paysage et lmergence dun nouveau statut de ce type de lieu.
Nous nous interrogerons enfin, en guise de conclusion, sur la fatalit de ces appropriations et sur leur
porte, et rappellerons les raisons de la n cessit de lecture des paysages de reste dans la ville.

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LEXPERIENCE PAYSAGERE DES LIEUX VAGUES : MOTS, IMAGES, ITINERAIRES.

Mots et itinraires

Pour parler des espaces -restes de la ville, nous supposerons lide de ville connue, et la force de son
motion profondment vcue. Nous supposerons aussi reconnue limportance du temps dans le
dploiement de la ville : celle de lhistoire de ses lieux particuliers, la lente sdimentation qui donne
certains quartiers leur me, lrosion qui en frappe dautr es, les alas des grands raz de mare urbains
ports par le dynamisme conomique ou la folie des grandeurs politiques des princes qui nous gouvernent.
Cest ainsi que la ville est soudain souleve de triomphantes chemines volcaniques que nous appellerons
immeubles bureaux, mais quelle semble ailleurs embarrasse de ces espaces nus appels terrains
vagues. Vagues justement comme notre malaise leur sujet, et comme notre incapacit de les voir dans ce
quils pourraient signifier. Le terrain vague heurte parce quil ny a rien de moins vague que la ville, ne serait -
ce que parce que, de manire fondamentale, la ville est cheminement. Etre un citadin, cest dabord avoir
des itinraires qui nous font partir dun point donn pour aboutir un autre, tout auss i bien dfini. Nous
vivons lurbain comme un parcours, qui na pas lapparence de lenchevtrement. Car nos trajets lient entre
elles nos activits et donc nos diffrents rles et, ce titre, ils unifient nos diffrentes manires dtre au
monde.

Mais le terrain vague peut -il lgitimement apparatre sur nos itinraires ? Est-il un point do on peut partir,
auquel on peut aboutir ? Il semble condamn tre, au mieux, travers. Quelle ide de sy attarder ? Nous
ne trouvons pas, dans la logique qui gre n otre routine de raison de nous y rendre comme un endroit
particulier. Cest pourquoi nous portons parfois sur le terrain vague un regard utilitariste, qui nous conduit par
exemple y garer nos voitures, et donc ny demeurer que de manire phmre, en route vers dautres
buts inavouables.

Si la ville est itinraire, elle est aussi langage, de mots qui disent, sous forme de rumeurs, de rputations, de
conversations ordinaires, que tel ou tel endroit est beau, anim, ou dangereux. Les mots des affiches, qui
disent attention, danger ! , ou dfense de sarrter , ceux qui frappent dinterdit des tunnels, des
chantiers, ou des quartiers malfams. Les mots qui rservent une jouissance quelques -uns, attention,
proprit prive , ceux des graffitis, qui disent la revendication, la rbellion, le louche, le sinistre, la violence
qui couve. Et puis, il y a les endroits qui sont rendus mythiques, qui sont chants et magnifis par des mots
si anciens que leur nom suffit les voquer tous. A Montral, il y a la Main , Sainte-Catherine et Saint -
Denis, qui disent une histoire locale, des ctoiements, une gographie de lattachement, une topophilie.
Certains nous sonnent comme des menaces, voquant des quartiers ou mme des villes violentes : le
Bronx New York, mais aussi Dtroit tout entire, et dautres disent le minable, linterlope sans plus
dexplications : Pigalle et Times Square, confondus en un seul paysage de peur et de dgot.

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Si donc notre gographie personnelle concide avec des trajets autant que des pratiques verbales, il nous
faut nous interroger sur les mots mmes que nous employons ici. Nous le ferons comme en chemin, en
partant de notre doute sur la vacuit des restes en gnral, et celle des restes urbains en particulier. Nous
avancerons lentement, faisant des haltes frquentes vers notre but, qui est de trouver dautres mots pour
dire le sens de ce que, pour le moment, nous dsignons comme une vacuit dans la ville.

Le reste

Dans la vie de tous les jours, le reste est ce surplu s qui survit notre satit
14
. Nous avions certains besoins
qui sont satisfaits, et il reste quelque chose, qui, pourtant, nest reste que par moi, qui le dfinis comme
tel. Le reste de mon repas, on le sait, satisferait bien des personnes qui vivent dans la famine. Le reste de
ma boisson, qui est une bouteille vide, est une source de revenu pour le vagabond. Dans cette perspective,
le reste est quelque chose de matriel, rebut pour moi, bien pour dautres. Mais le propre du rebut, cest
dtre spar, loign de soi, hors de notre vue. Il est mis ailleurs , parfois temporairement, et parfois
pour quil se dcompose et disparaisse tout fait, quil perde sa nature mme de rebut.

Plus encore, le rebut est ce qui ngativement connot, le moche, le sale, le honteux, ce quon cache, quon
veut ignorer, qui est loin des yeux. Le rebut est de lordre du secret, cest limmoral, le scabreux et le
scatologoique
15
. Par opposition, on rapproche le bien de soi, on lentoure de barrires protectrices, on l e
cache aussi, mais cette fois -ci, cest pour mieux le conserver par devers soi. Le bien dit la bienveillance, il
est de lordre du patrimoine. Ainsi, protger un objet, comme protger un espace, cest en protger le sens
positif, tandis que lespace-rebut est entour de palissades de bois de dernire qualit, dune clture de
mtal qui voque la prison, ou tout simplement laiss ciel ouvert, dans sa bance agressive.

Images de la vacuit

Nous voil peut -tre arrivs une tape : le reste urbain nous offense parce quil est trop ouvert, dune
ouverture qui nest ni celle, civilise la place publique ou du boulevard, ni celle, belle dans son envole
naturelle, du bois ou du parc. Comment supporter cette bance indcente ? La ville, dans ses terrains
vagues, ses grandes tendues ravages par les constructions dautoroutes, ses friches industrielles, lair
dtaler de mauvaises manires, de se comporter de manire relche.

Si encore cette bance pouvait exprimer une force de disponibilit. Mais elle n voque que la vacuit
fonctionnelle. A la question : A quoi sert cet endroit ? , il semble ny avoir pas de rponse sauf rien .
Ce rien ne contredit -il pas lessence de la ville, qui est que lespace serve toujours quelque chose ? Le
dynamisme conomique, les jeux de la spculation, les besoins concrets des gens sont ces aspects qui
lgitiment que la ville soit un agrgat dassignations spatiales. Et cest devant cette rponse : a ne sert
rien , que lon est pris dune sorte dimpatience m nagre : il faut clore cette bance, remplir cette vacuit,
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et donc btir. Edifier quelque chose, utiliser lespace dune manire ou dune autre, comme une matresse
de maison met un petit meuble dans un coin du salon, car sino, a ferait trop vide .

Des lieux pleins de vide?

Le vide, disons-nous, mais quel vide ? Et pour qui, aux yeux de qui, ce vide ? Tout vrai promeneur dune
ville sait que ni les terrains vagues, les friches industrielles, ni mme les dessous dautoroutes urbaines, ne
sont vides. Ce sont certes des terrains vagues, mais souvent pleins. Ils sont pleins de graffitis, et donc des
mots de gens qui ont quelque chose dire, mais le disent anonymement, en courant, parfois dans le noir, de
manire illicite et pourtant ttue. Il y a d e la violence dans les graffitis, dans leur manire de nous imposer
des penses lapidaires, ou un humour qui ne demande aucune reconnaissance. Ces lambeaux de sens
animent nos itinraires, ils rvlent les haines mises sous le boisseau, et tout un monde d motions dont la
civilit de la sociabilit de rue nautorise pas lexpression. Comme la ville toute entire, les terrains vagues
sont donc une pratique langagire.

Ces espaces vacants sont aussi souvent pleins dobjets disparates : bouteilles vides, sac s demballage
fans, cartons labandon. Le terrain en friche possde sa propre panoplie, qui le symbolise sans
ambigut, et, comme nimporte quelle rue urbaine, il est rvl par les restes des passages et des sjours
humains quil accueille.

Et puis il y a les herbes folles qui remplissent lespace vacant, confirmant, sil en tait besoin, lide de
ngligence et dabandon du lieu. Ces herbes sont mauvaises, celles que lon expulse du jardin domestique,
du jardin botanique, du jardin public. Elles se mlent des restes de bton, dasphalte, ou des cailloux, et
oprent ainsi une sorte dunification du statut de rsidu de ces lieux.

Ces friches cependant sont aussi frquentes par des gens, qui les traversent en diagonale, en route vers
dautres but s, mais aussi des gens qui sarrtent, boivent de la bire, changent des cigarettes, se parlent, y
dorment parfois, et qui se livrent mille trafics qui, bien quillgaux, ne sont pas moins autant dchanges
sociaux, un commerce au sens propre du terme.

Enfin, les terrains vagues sont pleins de notre embarras, et donc du sens que nous leur donnons comme
lieux ngatifs qui contredisent la prcision fonctionnelle que nous aimons voir dans la ville, et qui nient son
caractre instrumental. Ils sont pleins d e leur sens en tant que demeures de nombre de vagabonds, de
misreux, et de ces marginaux dont la mise nous heurte, et quon vite tant ils nous semblent vaguement
menaants.




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Paysages de la vacuit sociale

Alors quils sont pleins de sens, de gens, dobjets et dactivits, pourquoi nous obstinons -nous les dire
vagues ou vacants ? Ne serait -ce pas parce que ce plein est socialement identifi et dfini comme
illgitime quil quivaut une vacuit ? En particulier, le plein social des terrains vagues nest -il pas refus
avec tant de persvrance quon essaiera de le dplacer ailleurs, vers dautres friches, vers des abris
charitables, mais toujours hors du regard des passants ? Ne serait -ce pas notre indignation devant labsence
de fonction socialement lgitime immdiatement perceptible des restes urbains qui nous fait porter sur eux
un regard slectif, qui voit bance et vide de sens l o il nous est difficile de reconnatre les formes que
prend un tel sens ?

Ainsi dans nos pratiques despaces routinires, comme lorsque nous nous laissons aller penser de
manire rapide et simplifiante, nous assimilons le plein dun lieu la positivit et la lgitimit des activits
qui y prennent place. Nous nous complaisons penser quil existe une sort e de morale spatiale, qui se
rsume une adquation entre gens et lieux. Dans une vision de la ville o les beautiful people frquentent
les urbains estims, les lieux sinistres sont habits par des gens louches. Et si les marginaux occupent les
terrains vagues, cest quil y a bien adquation entre le reste social que les premiers reprsentent et le reste
spatial que sont les seconds.

Mais la vacance des lieux nest pas seulement une qualit ngative. Ce que lexpression franaise terrain
vague dit, cest lindtermination de ce lieu, son absence de statut lgitime parmi les autres lieux
spcifiquement urbains. Lexpression lot vacant , au-del de sa rfrence la spculation sur les terrains,
hrite de langlais vacant lot, rvle une autre fac ette du phnomne, soit son caractre despace en
suspens, et mme en attente dtre. Cette vacuit nest pas alors tant une absence pnible que le germe
dune future prsence, dans la mesure mme o ce vide sinscrit dans ce qui fait une ville : sa mobilit, sa
diversit. Si la vacuit daujourdhui est insupportable, il nen reste pas moins quelle peut devenir un autre
plein, probablement socialement lgitime cette fois. Nous retrouvons lide que le reste de la ville est un bien
en sommeil, et qui, ce titre, va tre jalousement gard.

Bon et mauvais paysage

Ny aurait -il donc pas de mauvais paysage, mais seulement des lieux en transition ? De futurs bons
paysages, cest --dire des lieux organiss, rpondant des modles canoniques ? Il ny a pas de mauvais
paysages, mais des restes urbains qui donnent leur sens au plein de la ville, en clbrent indirectement la
richesse tout en nous indiquant une porte de sortie, en nous rappelant que le monde est plus vaste quil ny
parat, quil y a, au -del des hauts-lieux de la ville, des endroits o sexprime la diffrence, autre chose de
plus angoissant et de plus complexe que la grandeur des espaces consacrs.

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La prcarit du statut des espaces -de-reste ouvre lexprience de la ville, et de cette amplitude nat
lattachement : les meutiers de la Commune, nous dit Lizet
16
, brlent le Conseil dEtat Paris en 1871 : en
plein cur de la cit, une fort sinstalle []. Aussi curieux que cela puisse paratre, elle ne sera dtruite
quen 1898, une gnration p lus tard []. Plusieurs naturalistes ont suivi les tapes et les modalits de
cette afforestation singulire , qui sengagent dans lidentification et la classification de la flore du
dsquilibre cologique et social. Lorsque les pouvoirs publics dcide nt de raser la fort pour construire la
Gare dOrsay, journalistes, potes et crivains trouvent les mots de regret et de rbellion contre sa
destruction, et contre la mise sous le boisseau de ce monument qui est le seul dans lequel la fantaisie du
sol, si constamment rprime par la voirie parisienne, existe
17
. Le sol a ce pouvoir potique de rappeler
que le sauvage existe dans lunivers, et sa prsence dans la ville confre cette dernire une dimension
fantastique et potique.

La vacuit spatiale e st pleine de sens et contribue au sens de la ville. Ni vaine, ni gratuite, elle fait plus que
participer de son identit :

Il faut en venir au fait, qui est celui -ci. Ce que nous aimons dans les villes, ce sont leurs trous. Ou encore
leurs dchirures, leur fentes, leurs pertes, leurs replis, leurs mystres, leurs antres, et lorsquon nous
exproprie de toutes ces obscurits, afin de nous installer dans des lieux suffisamment tranquilles pour
quil ne sy passe plus rien (ce qui signifie : des lieux remplis ras bord de convenances), on nous
expulse dune ombre malsaine, pour nous exposer au soleil des indiffrences acadmiques,
dmocratiques, technocratiques et programmes
18
.

Le mauvais paysage est paysage tout court, et le reste spatial est tout simplemen t un lieu, celui de la
diffrence, et sans doute aussi celui de laltrit, un espace o dautres nuances de la sensibilit, de la
misre et de la piti trouvent sexprimer. Cest en ce sens que les restes de la ville sont des biens
collectifs, publics au sens le plus juste du terme, dans la mesure mme o leur potentiel dappropriation par
tous reste entier. Ce sont des biens en ce quils offrent la ville ce supplment dme qui nous attache
elle, mme lorsque notre regard glisse sur eux de manire e nnuye et indiffrente.





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NUDITES, OMBRES ET LUMIERES/
LE FRIGIDAIRE A MONTREAL

Notre premier rcit est celui mme de ce type de lieu la fois banal, effrayant et potique o notre sensibilit
sort de son sommeil. Il porte sur une vaste friche u rbaine montralaise, sur laquelle subsiste un difice
labandon. Il commence en 1927, quand la Montral Refrigerating and Storage Limited rige aux abords du
port de la ville un entrept frigorifique de 50 000 mtres carrs, distribus sur dix tages. L difice, tout en
bton et aux allures modernistes, sera utilis jusquen 1985, date laquelle le propritaire abandonne les
lieux, alors dans un tat lamentable. Tout autour, le paysage est vaste, ponctu de restes htroclites de la
grande entreprise de dvastation des vieux quartiers des dernires dcennies : la grande usine de bire
Molson, une petite maison qubcoise traditionnelle flanque dun pimpant jardinet, une ancienne caserne
de pompiers ramnage en bureaux pour le Cirque du Soleil.

Le site du frigidaire est gographiquement proche du centre -ville, dont il est pourtant brutalement coup
au Nord par le trafic automobile intense de la rue Saint -Antoine. La rue Notre -Dame au sud, lampleur des
espaces vides des anciennes gares de triage qu i le sparent du Vieux-Montral louest, la pente de
ltroite rue Montcalm lest qui monte pour offrir une vue sur limmense Vieux -Port, composent un paysage
qui a la coloration nostalgique des friches urbaines et le mutisme des lieux dont sest retir le travail des
hommes. Les matriaux sont plus durs bton, fonte, pierre - sont figs dans lentrept, une voie ferre, le
pont Notre-Dame, qui apparaissent alors comme autant dobjets de taille dmesure, en souffrance, comme
en qute davenir.

Ds son premier abandon, le frigidaire est habit par des squatters , et bientt, un incendie se dclare,
qui fait deux victimes. Cest alors que le propritaire tente de dcourager tout usage, en mettant nu sa
structure. Lentreprise est conduite sans concessions. Le frigidaire est dvtu de toutes ses enveloppes,
murs extrieurs, revtements de plancher, plafonds, murs intrieurs, services mcaniques et lectriques,
ascenseurs. Tout est abattu, arrach, emport pour en faire un non -lieu, un espace en attente de
dtermination, sans usagers possibles, et sans dedans . Dans cette mise nu, cette ouverture tout vent
dun espace normalement enclos, se rvle lintention de faire un dehors , de fabriquer de lextriorit, et
donc dassimiler ldifice un terrain vague.

Entre intriorit et extriorit

Pourtant, cest un nouveau lieu qui merge, qui exclut que lon assume la navet de lopposition entre le
dedans et le dehors, et rvle lintriorit comme une situation qui slabore et se vit au cur mme de
lextriorit.

Lintrieur du frigidaire est rythm par des colonnes nombreuses, tage aprs tage, jusquau toit accessible
par un unique escalier. Deux immenses puits de lumire, crs par la suppression des ascenseurs, rvlent
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la force et la gnrosit inattendues de lendroit balay par de grands pans de lumire et dombre. De
lintrieur, la lumire de dehors elle -mme tend un cran blanchtre aux limites de ldifice, et lui redonne
sa vture perdue. De lextrieur, labsence denvelo ppe matrielle dit linterdiction dusage qui frappe
ldifice. Associe la vacance du lieu, elle acquiert une force intimidatrice qui le pose comme un intrieur
inaccessible. Lentrept est enfin cern par lindtermination mme de son futur statut, qui rappelle quun
propritaire existe, qui a pouvoir sur le prsent et le futur du site. Ainsi, lumire et nudit, puissantes dans
leur intangibilit, le protgent de la pntration, et donc dune dtermination non dsire.

Lextriorit de ldifice est se nsible dans le mouvement mme dexploration de lintrieur qui conduit
jusquaux limites du plancher. De tous cts, elle doit sarrter au bord du vide, et sarracher au vertige du
dehors pour se rorienter vers un centre plus rassurant, vers le dedans. P artout, on se heurte la lumire,
mais aussi lampleur des paysages qui simposent sans quivoque, la ligne brise des tours du centre -
ville, le Vieux Port, le pont Jacques Cartier, la courbe calme du Mont -Royal, et la place Viger, fige et
dserte dans ses multiples parures. Le dehors sengouffre aussi lintrieur avec les lments oublis, le
grand bruit du vent, les rythmes de la pluie, la neige en tourbillons, comme dans un terrain vague.

De ce dernier, le frigidaire a, dans son abandon, la rputa tion douteuse, celle qui entache les lieux dit
mauvais et malveillants de la ville, par opposition simplifiante avec ses lieux propres et clairs, anims par
une humanit chaleureuse, et donc bienveillants. Il appartient au mme registre de lobscur, de li ncertain et
de lillgal.

Il en est aussi le caractre de reste urbain, daboutissement provisoire, dont il faut protger le potentiel
dusage, de recyclage et de valeur dchange contre des appropriations abusives. Ce nest pas tant un
dchet appel se dcomposer, quun bien temporairement immobilis, rendu improductif avant son retour
dans le cycle des ressources actives. Et, de mme que le terrain vague est souvent entour de palissades,
parce quil est, par nature, un bien dune indfinition toute te mporaire, et quil devient, ds que sa
vulnrabilit est ainsi rvle, lobjet des pratiques particulires, de convoitises et de surveillance, le
frigidaire est entour sa base dune haute clture mtallique, qui le pose sans ambigut non comme objet
mort ou surplus, mais plutt comme potentiel dexploitation et de profit. Cest pourquoi, il acquiert trs vite
une vie lgitime, ou du moins socialement tolrable, et lautre clandestine, une vie diurne et lautre nocturne,
qui lui donnent une identit mouvante, mais toujours fleur dinterdit.

Appropriation du sens du lieu

Dans lordre socialement tolrable et du diurne, il y a, pour quelques explorateurs occasionnels, une certaine
exaltation pitiner la clture, se rire de linaccessibilit symbol ique de lintrieur, se hisser sur le premier
plancher, gravir les marches dans le vent et la lumire vers le dsert des tages suprieurs, faire de
lescalade et des acrobaties, et ne sarrter quune fois sur le toit. Il y a mille excuses cela, prend re des
photos, se coucher dans le soleil au -dessus du mouvement et de la rumeur de la ville. Ces appropriations se
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font sur des modes ludiques et esthtiques socialement tolrs, et, ce titre, sont perues comme autant
dintrusions qui ne prtent pas g rande consquence.

Plus ambigu est lappropriation du frigidaire par les cinastes et surtout par les photographes de mode, qui
prennent pour fond dimages de parures luxueuses ses dchirures et ses ombres, et son atmosphre de lieu
maudit. Elle relve dune autre forme dexploration qui opre par dplacement des contextes conventionnels
des objets, rvle les dimensions potiques du lieu dans sa drliction mme, et fait de la gratuit et de
limprobabilit des images une prise de position esthtique.

Mais les appropriations les plus nombreuses sont de lordre du nocturne et du clandestin. Cest la nuit que le
frigidaire devient la scne des actions et des rencontres que nous associons, lorsque nous ne nous y
arrtons pas pour y rflchir, la face obs cure de la ville et sa dimension dimmoralit.

Du point de vue topologique, ce quil est convenu dappeler ici le village gai est proche du frigidaire. La
nuit tombe, leffervescence du quartier se dplace, pour des activits sexuelles que la soci t ne lgitime
pas, vers les premiers tages de ldifice, mais aussi vers la rue Montcalm, o se tient une sorte de march
des changes sexuels, et vers le jardin de la maison qubcoise classe qui subsiste malgr tout sur les
lieux.

De territoire pri v, le frigidaire devient, chaque nuit, un espace ouvert tout un chacun, mais aussi un
intrieur, qui abrite des activits reconnues comme essentiellement prives. Il est appropri sur un de ces
modes que nous ne voulons ignorer, le jeu, lchange et le risque sexuels, par une population que nous ne
pouvons dsigner que sous le terme de marginaux . Comme nous avons du mal affronter la vacuit
dun espace, que nous qualifions alors de vague , nous ne trouvons pas les termes qui rendent justice
la diversit et la complexit de cette population qui voque pour nous la rbellion, une certaine indocilit,
une forme derrance. De guerre lasse, nous les appelons marginaux. Et, comme le terrain vague est un reste
spatial, ces marginaux sont considrs, lorsque nous nous reprsentons les choses de manire rapide,
comme les restes de la population citadine.

Lappropriation du frigidaire par une population qui ne se sent pas socialement lgitime est troublante parce
quelle rvle lintriorisation, par la communaut gaie , pour reprendre une expression admise, de cette
ide mme de marginalit comme vie dans les marges de la socit et de la ville. Une sorte dadquation
semble alors soprer entre le caractre de reste urbain du frigidaire, et celui de reste dune population que
les marginaux formeraient. Cette adquation est relativement confortable pour tous, puisquelle mnage un
territoire moral et physique pour une population et des activits que la socit considre comme invitables,
comme des produits secondaires (au sens o on parle deffets secondaires, et donc indsirables) de son
propre dveloppement, mais aussi pour la population gaie elle -mme, qui se donne ainsi dautorit une
scne publique en dfi aux conventions qui rgissent les ass ignations territoriales.

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Le frigidaire, la rue Montcalm, le jardinet sagitent alors de mouvements tabous, un spectacle dombres
chinoises voluant contre -jour sur le fond de la ville illumine. Lexhibitionnisme des uns ctoie les
dambulations des aut res, et la mouvance des ombres suit le rythme mme des colonnes massives et
hautes.

La nuit, le frigidaire est un intrieur envelopp, et donc protg par notre ignorance de son existence parfois,
par notre crainte souvent. Il devient une scne publique, au sens o un salon devient lespace public dune
maison lors dune rception. Il est pourtant plus quun simple intrieur, en ce quil dynamise la vie des
territoires alentour, o se droulent des contacts exploratoires, les changes des produits illicite s, quil nest
atteint quau bout dun parcours du dehors de la rue vers les tages infrieurs, et qualors mme, il a sa
propre complexit territoriale et sa propre dclinaison des transgressions, vers lest de ldifice plus anim,
vers louest obscur, ou vers le sud-ouest o les risques de visibilit sont les plus grands.

A cette fluidit sajoutent des prises de possession territoriales moins phmres : laide de papier, de
plastique, de carton, des coins , des divans sont mnags, envers et contre tout, dans une manire
imprieuse de revendiquer une forme explicite, conventionnelle mme dintriorit du lieu de tant de
rencontres humaines.

Ces matriaux sont eux aussi des restes dont on tire profit pour donner lespace une certaine positiv it. Ils
voisinent avec ceux des rencontres sexuelles, dans une sorte de mpris pour lendroit mme qui les a
permises.

Ainsi, outre celle de lintriorit au cur de lextriorit, le dchet semble tre la mtaphore qui exprime le
frigidaire, liant ses facettes et leur donnant force dimage sans pourtant les rvler toutes.

Aujourdhui, le frigidaire a vcu. Une clture neuve est apparue, des enseignes annoncent des projets de
dveloppement de la zone et une vocation nouvelle pour ldifice. Un autre reg istre dappropriation
sengage, qui repousse ailleurs dans la ville la clandestinit que la vacuit semble inviter. Nous restons avec
le sentiment que le dedans et le dehors, le public et le priv ont parfois une limpidit trop grande pour tre
tout fait crdible, et quil nous faut donc douter alors que mme que notre dambulation dans la ville se fait
plus familire et notre regard plus averti.

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HUMBLES JARDINS, MODESTES REDEMPTIONS

Le second rcit na pas de hros principal, mais un ensemble de pers onnages quon appelait hier, cest --
dire dans la France du XIX
e
sicle et jusqu des jours rcents, des jardins ouvriers et aujourdhui des
jardins familiaux . Ces jardins ont t implants, ds leur origine, sur des espaces vacants dont on savait
dembl quils devaient, plus ou moins longue chance, tre rendus leurs propritaires pour dautres
objets de construction. Leur nombre continue de crotre dans la plupart des rgions de France, comme
dailleurs Montral, et ils continuent fleur ir sur des espaces prcautionneusement concds.

Notre premier rcit tentait de cerner une variation des paysages de drliction, en situant un difice
labandon, dune part, dans son histoire propre en tant que lieu, et, dautre part, dans la saisie q ue nous
pouvions avoir aujourdhui de cet aspect des paysages de la modernit. Il proposait une exploration du sens
de la perte de lgitimit sociale dun difice et du paysage de friche industrielle dont il faisait partie.

Ce rcit placera donc dans une perspective un peu plus longue, et sera celui dun cas de figure o lon voit
le reste urbain charg demble dune noble mission. Sa matire est lanalyse de cette mission, soit celle de
la manipulation des ides de dure et dancrage territorial, qui son t associes celle de jardin, et celle du
rapport que ces ides entretiennent avec le reste spatial. Elle est aussi celle de lvolution de cette mission
et de sa traduction aujourdhui en terme damnagement urbain.

Vision missionnaire pour des lopins de terre

Lhistoire de ces jardins commence la fin du XIX
e
sicle avec labb Lemire, qui est alors une des figures
typiques du mouvement chrtien libral. Imitant des modles dj existants en Suisse, en Allemagne, au
Danemark et en Belgique, il fonde e n 1896 la Ligue du coin de terre et du foyer, qui attribue des lopins de
terre cultivables des familles dmunies. Labb Lemire appartient un courant idologique et politique,
alors trs dynamique et influent, qui se donne pour tche de ramener louv rier la terre , de le socialiser
sur le modle tabli par les bourgeoisies et le moraliser. Famille et petite proprit vont de pair avec le
terrianisme , dont ont attend mille bienfaits : combattre la pathognie de lindustrialisation, et, autre
phrase consacre, assurer la paix sociale
19
.

Ce courant idologique se forme dans le contexte dune moindre tolrance lgard du spectacle rpandu
par la misre dans les grandes villes de la fin du XIX
e
sicle, mais aussi de la dure ralit des topog raphies
mdicales qui montrent que les maladies et les pidmies les plus meurtrires frappent dabord les classes
populaires
20
. Lune des consquences de cette attitude dfensive sera lidalisation des vertus de la vie
rurale, cense attacher le paysan au sol et le garder fidle sa vrai nature de bon sauvage guid par une
morale ancestrale
21
.


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Jardins-terroirs dans la ville

Le jardin ouvrier est donc une figure minemment urbaine de jardin, qui tire sa lgitimit dabord de
lexistence mme dusines nombreuses, poussireuses, mal claires, touffantes, o les ouvriers travaillent
dans un coude coude incessant, des tches considres comme viles. Il doit permettre tout ce que
lusine empche : la libert de se mouvoir, celles de se retrouver avec les siens seulement,
laccomplissement des tches nobles.

Ce jardin est aussi essentiellement urbain parce quil doit sopposer ltendue btie de la ville, mais en son
cur mme, l o la spcificit de la cit saffirme de manire la plus claire : dans ses quartiers industriels,
ses quartiers ouvriers, proximit des lieux de vie de cette population que les grandes villes industrielles
attirent et transforment en proltariat, et en complment du pavillon que les chefs dindustrie et de lEtat
construisent pour le loger dcemment.

Il lest enfin parce que la ville est dite immorale et corruptrice, tandis quil est vertueux et rdempteur. Au
corps libr du travailleur, la runification de sa famille doit sajouter lmergence dun sentiment de paix
avec lui -mme.

La beaut de surcrot

Enfin, le jardin ouvrier est une forme secondaire de la vie sociale en ce quil ddouble lhabitation sous la
forme de processus dappropriations dont, on la vu, on attend beaucoup. Il est habit par les pratiq ues
jardinires, qui lui confrent une des significations du chez -soi. En ce sens, il opre comme rsidence
secondaire o se droulent les activits compensatoires de celles qui signifient la rsidence principale
23
.

Cette secondarisation de lactivit j ardinire par rapport aux modalits dappropriation de la maison, qui
constituent le but ultime de lentreprise tout entire, se retrouve dans le but dducation esthtique que lui
assigne sans quivoque labb Lemire :

Complment et correctif du travail industriel, le jardin ouvrier rend lhomme sa personnalit, il le repose
dans un travail libre, bien fait la mesure de ses forces, et o loutils, loin de le tyranniser, le sert. Il suffit
dterminer une aptitude au sentiment de la beaut et un effor t pour la raliser ternel point de dpart
de toute ascension morale
24
.

Ainsi la beaut est prsente plusieurs niveaux. Elle se manifeste dans les pratiques jardinires, les gestes
qui attachent au coin de terre en permettant un retour une situatio n archaque de paix intrieure, un ge
dor de la vie des paysans.

Mais le rle rdempteur attribu aux jardins, et lidalisation des vertus agricoles qui les fondent, conduisent
aussi choisir des sites ayant quelques qualits pastorales .

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Lassociation de lusine et de ses vastes dpendances, du chemin de fer, de lhabitat ouvrier, et de ltendue
morcele des jardins ouvriers proximit de leau, dun bois, ou dun champ va aboutir la formation dun
vritable paysage culturel, expressif dun mode de vie et dune histoire de classe, et qui devient le support
de processus identitaires. Dans ce paysage qui semble fait de bric et de broc, les rgles qui gouvernent les
jardins dcoulent naturellement de la stratgie de familiarisation des classes populaires qui est luvre ici :
ordre, propret, utilitarisme, continuit des soins et usage familial en sont les mots cls.

A ces mots dordre sajoute un usage spontan, constant et complexe du reste pour btir, enclore et orner le
jardin : ttes de lits, baignoires, bouteilles de bire, pneus de voiture, planches de bois, tout peut devenir
quelque chose dautres dans et autour du jardin. La crativit populaire luvre dans ces jardins bnficie
dune tolrance qui ne la considre pas comme telle, mais lassimile un simple jeu sans grande porte. La
fiert des jardiniers, toujours constate et soutenue par les gestionnaires des jardins populaires et les
reprsentants des municipalits, reste une sorte de secret rserv ces cercles, jusqu ce qu e se porte sur
les jardins ouvriers un regard nouveau, qui leur reconnat valeur esthtique
25
, psychologique
26
, conomique
et cologique
27
. Une nouvelle version de la glorification de ces jardins sengage, qui voit en eux le territoire
dune praxis culturelle originale et libre du sol, du temps de loisirs des jardiniers et, surtout, du dchet.

Lesthtique et le moral

Le rebut, on le sait, na pas bonne presse. Il dit la pauvret, et, ce titre, ne sutilise pas comme tel, mais
sous une forme sublime ou dtourne, qui lui confre une autre dimension plus respectable. Cest cette
dimension et le respect de la praxis quelle exprime qui ont t rvls par exemple, il y a une vingtaine
dannes, par les travaux de nombreux chercheurs dont Lassus, qui a par exemple forg pour les jardiniers
le nom ennoblissant dhabitants paysagistes
28
.

Ce qui faisait jusquici paysage culturel mais sans gloire aux yeux de llite devient, il y a environ vingt ans
disions-nous, sous leffet dinterprtations esthtiques et psychologiques, un paysage admirable aux yeux
dune minorit de cette mme lite, paysage digne dtre respect comme partie dun patrimoine de
paysages urbains plus vastes et plus complexes. Cest pourtant justement lpoque o les oprations
durbanisme, dans toutes les villes de France de quelque envergure, conduisent sacrifier impitoyablement
ces jardins.







Jardins prcaires
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Tant de grandeur hrite du XIX
e
sicle dans la vision de la mission attribue ces modes jardins a
provoqu des critiq ues radicales. On ajoutera celles, largement connues et qui portent sur loutrecuidance
des bourgeoisies qui ont impos la mise en coupe rgle des cultures populaires29, lide que la mise en
pratique du projet de jardins ouvrier a relev pendant un dem i-sicle dune gestion attentiste, conomique et
relativement facile du reste urbain.

Les jardins ouvriers, nous lavons dit, nous lavons dit, sont lorigine partie intgrante de la politique
dhabitation sociale, mais ils sont souvent fonds avec la ide du patronal local et donc sur initiative prive.
Lous aux municipalits et aux administrations publiques par les associations runies en Fdration
nationale des jardins familiaux, les terrains sont concds pour un temps seulement, et sans promesse de
permanence, des associations reconnues dutilit publique. La crainte de voir une rserve foncire se
transformer en zone , celle dattirer une animation indsirable dans les terrains vagues fait opter les
municipalits pour ce type damnagement q ui leur permet de se dcerner moindre frais un prix de
paternalisme et un satisfecit toujours politiquement utile. Cette attitude fait pendant longtemps des jardiniers
les gardiens sourcilleux quoique involontaires dun capital foncier dont la valeur va croissant. Limplantation
de jardins ouvriers, par exemple en rgion parisienne, dans les zones non aedificandi que sont les glacis
des forts, relve de la mme attitude prventive, qui consiste tenter de faire despaces de proprit
collective (la municipalit) et sans dtermination immdiate des lieux de pratiques temporaires prives.

Il nen reste pas moins que deux conceptions de la dure sont en conflit dans ce cas dappropriation de
lespace. Car les jardins ouvriers font partie, sur le plan ido logique, dun projet social qui a pour objectif
denraciner une classe, de la stabiliser, de lui donner les moyens de sidentifier un statut, une fonction
dans le corps social dtermins par des instances qui lui sont extrieures. Lentreprise du jardina ge, dans sa
complmentarit avec celle dhabitation du pavillon ouvrier, quivaut alors une autoconstruction, la
formation dune image soi comme membre reconnu et moral dune communaut donne. Elle devrait ltre
de lordre non de la recherche identit aire, mais de lintriorisation dune identit.

Cette dynamique dautoconstruction suppose la dure, et, de manire plus fondamentale, la confiance dans
lunit du temps, dans sa continuit, comme les actions du jardinier la supposent galement. Pour jard iner
pleinement, il faut avoir la conviction que les humbles travaux daujourdhui prparent les tches dlicates de
demain et lattente du surlendemain, qui sera suivi lui -mme des gestes attentifs avant le repos et le
sentiment daboutissement temporaire que donnent la maturit des fruits et lpanouissement des fleurs.

Lenjeu de cette appropriation du jardin est la formation dun sentiment particulier, celui davoir un moi
unitaire en dpit de son dynamisme, de ses volutions ncessaires. Cest donc l e sentiment que le jardinier
a le temps devant soi, et le temps pour soi. Les jardins ouvriers ne donnent pas ce sentiment, mais plutt
celui du sursis, de luvre en cours de maturation quune intervention soudaine peut rduire nant avant
son aboutissement.
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Rvlations et destruction

Il y a eu, nous dit -on, beaucoup de jardiniers heureux dans les jardins ouvriers. Ils ont souvent cr des
univers intimistes capables de bon voisinage et de sociabilit bonhomme au sein de vritables socits de
jardinage qui avaient lart de mler le bricolage au jardinage et ce dernier aux ftes saisonnires. En
dautres termes, leur crativit a t dcouverte et mme rvle, explique, admire, rapproche de lArt
Brut, avec lequel elle partage une sparation da vec la culture dominante et la production dune esthtique
particulire, hautement idiosyncratique et circonstancielle.

Cest que le jardinier des jardins ouvriers, en dpit de la souffrance quil ressent lide de la prcarit de
son action, du caract re concd de son territoire, du sentiment de ntre jamais compltement chez soi
mais plutt dtre, comme son uvre, en sursis, ce jardinier prend ces espaces quil sait rsiduels comme ils
sont, y btit une gloriette laide de rsidus, le clt dobje t htroclites qui finissent par faire un muret ou une
limite symbolique, y pose en les dtournant les objets trouvs et collects avec patience, enthousiasme et
un brin dironie envers soi -mme, envers ces prouesses de chiffonnier artiste que les autres b ientt lui
envient. Ce jardinier fait avec : avec la terre comme elle est, avec les objets quil trouve et dont il
dcouvre les potentialits sans prestige mais qui servent sa propre pulsion ludique.

Faire avec , cest entrer dans le jeu des chose s comme elles se donnent soi, et cest aussi accepter le
reste des autres comme richesse possible pour soi. Non quil ne faille pas souffrir pour en arriver l, cet
assentiment intrieur une contrainte extrieure que lon peroit comme impossible s urmonter. La
souffrance et lindignation aussi sont l, justement dans les annes 1960 et 1970 quand, sous la pousse de
lurbanisation, partout en France des bulldozers rasent les jardins ouvriers, creusent le sol pour btir des
tours dhabitations, const ruire des autoroutes, des stationnements, des centres commerciaux :

Avant, javais un autre jardin [], il a t supprim. Les bulldozers un jour se sont amens et ma foi, ils ont tout
foutu en lair. La cabane, la belle cabanea faisait mal au cur, he in, je vous le dis [] quand les bulldozers
sont venus, ils ont fil du fuel l-dessus et puis tout a brl en moins de deux. Un saccageUn saccageOn
se serait dit en plein guerre, quoi
30

Cette destruction est alors loccasion de plusieurs autres rvla tions. Au spectacle du feu dvorant le lieu de
tant de soins, le jardinier est brutalement renvoy lintransigeance de ces mmes circonstances dont il
saccommodait, et donc quil niait, dont il refusait de voir le sens plein : la prcarit dune locatio n de jardin,
la contradiction entre la dure du jardinage, celle de lautoconstruction de soi et celle dun bail. A cette
rvlation sajoutent la mesure de sa propre rvolte, la surprise ressentie lprouver. Dautre part, la porte
de la destruction nous est rvle par ceux -l mmes qui nous avaient veills au sens de ces jardins,
lennoblissement et la lgitimation des restes urbains auxquels ils aboutissaient. Enfin, se rvle lattitude
des responsables des associations de jardins ouvriers, qui soudain exigent de leurs jardiniers une nouvelle
soumission de nouvelles convenances sociales dordres la fois esthtique et moral.
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Bidonvilles

Aprs vingt-cinq ans de ces saccages, et sans avoir eu le temps de bnficier de leur ennoblissement par
llite culturelle, les trois quarts des jardins ouvriers de France ont disparu. Ils continuent pourtant dans les
annes 1980 et aujourdhui encore tre rclams par une population plus diversifie que par le pass sur
le plan socio-conomique, et lon s e demande comment en amnager de nouveaux. Les municipalits
continuent tenir leur propos un discours datant du XIX
e
sicle, mais allg de ses contenus par trop
grandiloquents et dun paternalisme un peu mpris aujourdhui. Mais elles continuent, en accord avec les
associations qui rclament ces jardins avec une force renouvele, en parler en terme dhygine physique
et morale et en rfrence la famille. Mais dautres mots apparaissent, tels la distraction , le plaisir ,
la dtente . Le jardin ne demande pas moins de travail, mais il est cens procurer dautres joies, et selon
des modalits diffrentes
31
.

Car ce qui nous a t rvl comme art et comme phnomne difiant de crativit a t entre -temps rduit
par les administrations publiques et par les urbanistes de la laideur, produit dune utilisation anarchique de
dchets honteux. Les jardins ouvriers du pass, entend -on dire dans les municipalits et chez les urbanistes
officiels de Paris, Strasbourg, Belfort ou Mulhouse, ctaien t des bidonvilles. Quoi de plus insultant que ce
vocable, qui voque non pas le faire avec dans son aspect joyeux et cratif, mais le faire avec
comme signe de la misre, de lalination, de la ngligence, de lignorance enfin.

Car cest bien li gnorance qui est ici dnonce, et elle concerne les codes esthtiques qui devraient prsider
larrangement des jardins. Elle prend place alors mme que les jardins ouvriers sont jugs incompatibles
avec la chert des terrains btir et quils sont franc hement, dlibrment amnags dans les espaces
interstitiels et rsiduels de la ville moderne : proximit, en surplomb ou en contrebas dautoroutes, dans les
zones non ? dificandi, aux environs des aroports, de plus en plus loin des villes.

A cette accusation dignorance, les responsables des associations sont prtes rpondre par des
soumissions nouvelles. Reprenant leur compte les termes mmes que les urbanistes u tilisent pour
disqualifier les jardins, ils rclament une nouvelle lgitimit en jouant sur plusieurs tableaux. Sur le plan
esthtique, tous les apprentissages sont ncessaires et possibles :

Avant, chacun construisait une cabane sa guise. Le rsultat, ctait le bidonville, lanarchie. Les
Franais nont aucun sens desthtiques, ils font nimporte quoi quand on les laisse faire, et nous, on avait
les urbanistes sur le dos qui criaient au scandale et menaait de faire tout supprimer. Nous avons donc
mis au point un modle de cabane qui est fourni tout le monde. Le portillon lui aussi est un modle
impos et obligatoirement fourni aux locataires
32
.




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Le regard du public

Au nouveau discours des urbanistes et municipalits qui assimile le jardinage lobligation de produire du
beau selon des canons bourgeois, rpond une intriorisation, par les responsables dassociations, des
jugements de valeur disqualifiant cette forme de praxis populaire. Ainsi se manifeste le dsir de survivre par
ajustement, adaptation et donc intgration au champ social dans son ensemble, et, en particulier, au
paysage urbain dominant dont toute la lgitimit nest pas aussi fragile.

La Ligue du coin de terre sefforce depuis des annes damener les collectivits ou les ad ministrations qui
possdent des rserves [] mettre la disposition des associations tous les espaces interstitiels sur
lesquels elles nont pas encore de projets dquipements ; et ce pour une dure qui permette loccupant
damortir ses amnagements, soit au moins quinze ou vingt ans [] On sest rendu compte que le jardin
pouvait non seulement offrir une solution doccupation intressante pour les espaces dlaisss et les
rebuts provisoires de lamnagement urbain, mais quil pourrait en outre profit er la collectivit tout
entire sil tait intgr dans un ensemble ouvert au public. Les collectivits nauraient mme qu y
gagner, puisque seuls les frais dinvestissements leur incomberaient, la gestion tant assure par les
jardiniers eux-mmes
33
.


Quoi de nouveau dans ce texte ? Dabord le caractre dlibr, conscient, de lacceptation des espaces
dlaisss et des rebuts provisoires de lamnagement urbain , pondre dune requte de dure minimale
de la location. La conscience dtre utile a ux collectivits dautre part. Mais, surtout lide que les jardins
ouvriers, maintenant appels familiaux pour loigner toute vocation pjorative du lieu, doivent non plus tre
ces lieux intimes et pourtant de plein air, mais des endroits qui sintgrent un ensemble ouvert et public.
Les jardins ne sont plus seulement offerts au regard des autres jardiniers membres de la mme socit de
jardinage, mais aussi aux passants anonymes, tout un chacun.

Civisme et civilit

Les jardins familiaux veulent fa ire preuve de civilit et de civisme. Leur civilit va se manifester dans
lacceptation de bonne manire dans lamnagement des jardins. La ville de Strasbourg par exemple,
adopte en 1980 un cahier des charges qui consacre son deuxime chapitre aux con ditions damnagement
et dquipement du jardin, et limite de manire drastique les modles de gloriettes autoriss, leur mode de
construction, les matriaux utiliss, les dimensions
34
.

Le civisme va prendre la forme de louverture, de laccueil des tra ngers sur un territoire qui va tre ainsi
reconnu comme emprunt la collectivit en dpit du labeur quil exige et des attachements quil provoque.
En consentant sintgrer un ensemble ouvert au public , le reste est publiquement annonc comme
bien public
35
. Il est donc condamn rentrer dans le rang, et, sur le plan esthtique, accepter la
banalisation et luniformisation.


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Humbles jardins, modestes dfis

Ainsi se perd le dernier privilge du jardinier : la libert de se donner un territoir e enclos, personnel, et avec
les moyens de son choix, sur un territoire lou et concd la priphrie des villes dont il tire une beaut qui
est sienne. Dans les jardins familiaux de ces vingt dernires annes, les cabanes faites de pices
rapportes son t aujourdhui des gloriettes identiques, toutes fournies par les municipalits et places selon
un ordre dfini par les urbanistes. Les matriaux, formes et dimensions des cltures, des rservoirs deau,
font lobjet de mesures prcises. Mais il serait to nnant que les jardiniers, ouvriers ou familiaux, sen tiennent
l, et se laissent finalement intimider. Nous faisons le pari, sans grand risque ni gloire, que les objets
dtourns, les restes de la ville moderne, reprendront discrtement leurs droits dans ces jardins.

Mais nous ne ferons pas le pari du retour de lintimisme traditionnellement courant dans ces lieux. Dans ces
ensembles ouverts au public , de larges alles bordes de bancs publics sparent les jardins, auxquels
on accde aprs avoir gar sa voiture dans le stationnement prvu cet effet. Un itinraire de visite est
dessin, qui permet de se conduire comme un visiteur, en tranger intrus, dans un univers o les gestes
devaient concourir un retour vers soi, et la constitution dun univ ers autour de soi, et dont le jardinier est
le centre.

Sil devait pourtant russir crer de lintimit dans un endroit public, gageons que sa russite sera cache,
laboutissement des ruses et de partages de secrets avec dautres jardiniers, et donc d e dfis la double
surveillance des responsables dassociations et de la municipalit. Car nous avons rencontr bien des
jardiniers heureux dans ces nouveaux jardins. Lun deux avait creus une vritable cave vins, spacieuse,
frache et potique, sous l a gloriette la plus banale du monde. Il y conservait quelques bouteilles, et
descendait parfois y dormir aprs lheure officielle de fermeture du jardin, heureux et fier de la niche quil
jouait ainsi les soirs dt aux gendarmes du lieu.

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PAYSAGE DE RESTE ?


Ainsi, notre cheminement nous conduit penser que les espaces dlaisss, rebuts provisoires de
lamnagement urbain ne sont jamais tels que dans la mesure de notre incapacit les voir. Dans le
moment mme o ils sont en attente de ramnageme nt, ils ont leurs caractres qui font que notre regard
peut les remplir de sens. Tous loignent certains dentre nous et en attirent dautres, qui ne sont pas
ncessairement des marginaux, mais parfois, comme notre dernier rcit la montr, ceux -l mmes q ui
aspirent le plus ardemment lintgration sociale et ses dignits.

En ce sens, il ny a pas vraiment des restes de la ville, simplement parce que la ville nest pas le plein
didal, satisfaisant et reposant que nous voulons quelle soit, sans ombre s et sans menaces, sans rappels
de nos checs damnagement, de notre brutalit paysagre, de notre indiffrence la drliction que cette
violence faite aux lieux fait natre.

La ville nest pas plnitude. Au cours de nos itinraires, nous trbuchons su r le gravier inattendu de ses
terrains vagues, et lennui et linquitude nous prennent alors quil faudrait sarrter et reconnatre que le
terrain vague manifeste une forme de scotomisation, celle du pass du lieu et quil en est aussi comme la
mmoire e n creux.

Et lorsque nous franchissons un changeur dautoroute, voir toutes les tendues qui gisent tout autour,
nous devrions peut -tre moins nous poser la question vidente : Etait-ce bien ncessaire ? que nous
demander sil faut vraiment en faire quelque chose.

De doute en questionnement, et de questionnement en reconnaissance, il faudra bien apprendre regarder
les restes de la ville et les prendre pour ce quils sont : des parties intgrantes de la ville comme projection
au sol de notre soc it, et donc de nos priorits, prjugs, fierts et hontes. Cet apprentissage est
ncessaire, il devient possible ds quest reconnu la valeur de ces paysages comme rvlateurs de la
multiplicit des regards, des pratiques, des sens enfin dont la ville es t le support. Il ne prjuge pas de notre
dsir de les voir tre rappropris diffremment, sur des modes plus joyeux ou plus conventionnels. Si la
ville est toujours en cours de production, alors il nous faut assumer la fois ce quelle est et la ncessit de
sa transformation, dans ses hauts lieux comme dans les espaces rsiduels.








Perla Serfaty-Garzon La ville et ses restes 23

Perla Serfaty-Garzon
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La diffusion de ce texte est autorise condition den citer la source: http://www.perlaserfaty.net/texte2.htm
NOTES


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Londres, G.P. Putnams Sons, 1927 ; David Watkin, The English Vision. The Picturesque in Architecture,
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17. Joris-Karl Huysmans, Autour des fortifications, uvres compltes, I, Paris, G.Grs et Cie, 1928.
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La diffusion de ce texte est autorise condition den citer la source: http://www.perlaserfaty.net/texte2.htm
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21. Frdric Le Play, Principes de la paix sociale, vol.2, Le travail, Paris, Plon, 1941.
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23. Pierre Sansot, Lespace et son double. De la rsidence secondaire aux autres formes secondaires de la
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24. Franoise Dubost, Les jardins de Crteil , Traverses, jardins contre nature, n5/6, 1977, p.194.
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nature, n5/6, 1977, p.178 -191 ; Franoise Dubost, Ct jardin, Paris, Scarabe et compagnie, 1984.
27. Marc Ambroise-Rendu, Espaces verts de poche , Le Monde, 8-11-1975 ; Philippe Saint-Marc, cit par
Jean-Ren Hissard et Franois Portet, loc.cit., p.179.
28. Bernard Lassus, Jardins imaginaires. Les habitants paysagistes. Paris, 1977. Jean-Ren Hissard et
Franois Portet, loc.cit.
29. Lon Murard et Paul Zylberman, Le petit travailleur infatigable ou le proltaire rgnr , Recherches,
n25, 1970.
30. Franoise Dubost , loc.cit., p.201.
31. Paule Gautier, Du lopin individuel lespace vert collectif : les jardins familiaux , Dpartements et
Communes, 1979, p.131-137.
32. Franoise Dubost, loc.cit, p.202.
33. Ville de Strasbourg, Cahier des charges du 2 dcembre 1980 dfinissant les conditions gnrales
dattribution et de location des jardins familiaux de la Ville de Strasbourg.
34. Paule Gautier, loc. cit., p.134.
35. Ville de Strasbourg, loc.cit., p.17.










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Date de cration : 02/08/2003 9:47
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Dernier enregistr. le : 10/08/2003 10:13
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