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Alfred

PNOKKSSIXR

BAUDRILLART
l/lNSTlTUT

('.ATllnLI^l:

DK

CAIUS

L'Eglise Catholique
La Renaissance
Le Protestantisme
CONFRENCES DONNES A L'INSTITUT CATHOLIQUE

Janvier-Mars

1904

Avec une Lettre-prface de S. E. le Cardinal PERRAUD


DE

L'ACADMIE

DITION,

REVUK

FRANAISE

ET

CORRHiKE

PARIS
L I B R A I R I E

B L O U D

<Sc

i, rue Madame, cl rue de Rennes, ij9


1905

Biblio!que Saint Libre


http://www.liberius.net
Bibliothque Saint Libre 2009.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.

L'Eglise Catholique
La Renaissance
Le Protestantisme

D U

M M E

A U T E U R

Cours d ' h i s t o i r e l ' u s a g e d e l ' e n s e i g n e m e n t p r i m a i r e


(cours lmentaire ; cours moyen; cours suprieur). Histoire
DE Fran.-E l'usage des classes DE. S" ET de 7 . Paris, Lecne et
Ouilin. 1884-1887. Nouvelle dition 1891. 5 vol. in-12.
L a p o l i t i q u e d ' H e n r i I V e n A l l e m a g n e . Paris, Palm.
188:, br., in-8" (puis).
L o s g u e r r e s d'Italie, par 1. I>E MOVN-RC, lnlroduetion et texte
tabli par AMU-:N ISARMTIM.AIRR. Paris, -Socit bibliographique.
,!

188(, i n - 1 2 .

L e s p r t e n t i o n s de P h i l i p p e V la c o u r o n n e d e France
d'aprs DES documents indits. Paris, Picard, 1887, l u . , iu-8.
R a p p o r t s u r u n e m i s s i o n e n E s p a g n e (1886-1887) aux archives d'Mrala de Hrnars et de Simaneas. Paris, Leroux,lS89
in-8 ; et rapport sur une deuxime mission (1893). Paris, Imprimerie nationale, 1895, in-8.
Philii>pe V e t l a c o u r d e F r a n c e (1700-1748), d'aprs des
documents indits. Paris, Firmin-Didot, 1889-1899, U vol. grand
n-8". Ouvrage qui a obtenu deux lois le grand prix Gobert de
l'Acadmie franaise.
D e c a r d i n a l i s Q u i r i n i v i t a e t o p e r i b u s . Paris, FirminDidot, 1SN9, in-8.
L e s p o p u l a t i o n s a g r i c o l e s d e l a F r a n c e , par H E N I I I B A U D I U U . A I U , membre, de i'Instilul.:!" srie (les i>opulations du midi)
en partie rdige ET publie par A L K H E D B A U D I U L L A K T . Paris, Guillaumin, KS!):, in-8 Ce Aolume a obtenu une mdaille d'or de la
Sorii nationale d'Agriculture.
L e s n o r m a l i e n s d a n s l ' E g l i s e . Paris, Poussielgue, 1896,
in-Ki.
L a F r a n c e c h r t i e n n e d a n s l ' h i s t o i r e , ouvrage publi sous
la direction d'Alfred Baudrillart. Paris, Firmin-Didot, 1896, i n - 4
et in-12. 8 mille.
D e s i d e s q u ' o n s e f a i s a i t a u xiv' s i c l e s u r l e d r o i t
d'intervention du Souverain P o n t i f e en matire polit i q u e . Paris, bureaux de la Revue d'Histoire et de Littrature
religieuse, 1898, in-8.
L ' a p o s t o l a t i n t e l l e c t u e l d e M g r d ' H u l s t . Paris, Poussielgue, 1901, br. in-8.
Le renouvellement intellectuel du c l e r g de F r a n c e AU
X sicle. Paris, Blond, 1903, in-16, 2* dition.
L e t t r e d e d i r e c t i o n d e M g r d ' H u l s t , publie avec une
introduction par ALFIUCD B A U I I U X A U T , Paris, Poussielgue, 1905,
in-8 2 dition.
Quatre c e n t s a n s d e C o n c o r d a t . Paris, Poussielgue, et
Lille, f.iard. 1905, in-12.
y

Autun, le 4 5 avril 4904*

MON CHER MT,

Vous allez publier les confrences que vous avez faites


cet hiver l'amphithtre de la rue d'Assas sur l'Eglise
catholique,
la Renaissance
et la Rforme
. Elles sont le
rsum, et comme la quintessence de renseignement que
vous avez dj donn aux tudiants de l'Institut catholique
dans trois sries de cours, c'est--dire en approfondissant
toujours davantage le sujet et en le renouvelant par
l'emploi de matriaux plus abondants.
Ce n'est pas d'emble, vous m en tes tmoin, que
vous avez obtenu de moi la promesse d'crire quelques
pages destines paratre au commencement du volume.
La modestie est assurment chose trs louable. Mais je
trouvais qu'elle vous entranait trop loin. Il me semblait
tout fait superflu de prsenter au public comme s'il
tait un tranger pour lui, un historien qui, deux fois,
l'Acadmie franaise a dcern la plus haute de ses
rcompenses le grand prix Gobert et dont le labeur
professoral fait tant d'honneur l'Institut catholique de
Paris.
Mais vous avez renouvel votre demande avec tant
d'instance que j'ai d m'avouer vaincu sinon convaincu

VI

et, bien malpr moi, quoi qu'en dise un vieux dicton,


je vais porter de l'eau la rivire. A qui, en eflet, ai-je
besoin d'apprendre quelle svre discipline de prparation et de composition vous avez toujours assujetti vos
travaux parls ou crits? Vous tes, par l, demeur
fidle nos vieilles et chres mthodes normaliennes
auxquelles j'tais initi trente ans avant vous, dans cette
maison de la rue d'Ulm, dont on vient de bouleverser
trs malencontreusement la constitution intrieure et la
vraie raison d'tre, tout en laissant subsister son tiquette
officielle.
11 ne faut pas vous avoir cout ou lu bien longtemps
pour constater avec quel soin scrupuleux vous vous faites
un devoir d'aller toujours aux sources originales et vous
ddaignez ces procds trop faciles de travail qui consistent
emprunter des auteurs de seconde main, sauf en
modifier un peu la forme, des jugements tout faits,
Un autre mrite de votre travail, c'est la sincrit
absolue avec laquelle vous avez su convenir de certains
torts de la part de ceux que, en notre qualit de catholiques, nous revendiquons comme ntres, et rendre justice, quand ils la mritent, nos adversaires.
Ainsi, dans vos premires et si intressantes leons sur
la Renaissance (lesquelles entre parenthse m'ont appris
tant de choses quejc ne savais pas, ou remis en mmoire
celles que j'avais oublies), aprs avoir fait l'loge de ces
papes du xv sicle qui n'avaient pas craint d'encourager les rudits remettre en honneur les lettres
classiques et les trsors de l'antiquit, vous en avez dsign au moins deux qui, dpassant par trop la mesure du
libralisme intellectuel, ont accord leur confiance et
mme prodigu leurs faveurs tels de ces humanistes qui
avaient prn sans scrupule dans leurs crits la maxime
fondamentale de la morale picurienne : Sequere
naturam.
Vous avez ainsi mis en pratique les nobles et courageux
conseils adresss par Lon XIII ceux qui, comme vous,
e

ont l'honneur d enseigner l'histoire de l'Eglise. Aprs leur


avoir rappel cette parole du livre de Job : Dieu n'a pas
besoin de nos mensonges, ce grand pape ajoutait, et
j'aime vous appliquer ces lignes :
f L'historien de l'glise sera d'autant plus fort pour
faire ressortir son origine divine, suprieure tout
concept d'ordre purement terrestre et naturel qu'il aura
t plus loyal ne rien dissimuler des preuves que les
fautes de ses enfants, et parfois mme de ses ministres,
ont fait subir cette pouse du Christ dans le cours des
sicles. Etudie de cette faon, l'histoire de l'Eglise,
elle toute seule, constitue une magnifique et concluante
<( dmonstration de la vrit et de la divinit du chris nisme ( l j .
Cette impartialit dont vous avez donn des preuves si
convaincantes, particulirement lorsque vous avez trait
la question dlicate et difficile de l'Inquisition, vous a mis
Taise pour tudier et apprcier dans ses causes, ses
dveloppements et ses rsultats, la grande crise religieuse
des temps modernes qui s'appelle la Rforme protestante.
Vous avez bien voulu rappeler que j'avais moi-mme,
longtemps avant vous ( 2 ) , consacr huit annes d'enseignement public en Sorbonne fouiller dans tous les sens,
la triple lumire de la thologie, de la patristique et de
l'histoire, cet vnement dont les consquences continuent
se dvelopper sous nos yeux. J'accepte volontiers les
remerciements que vous m'adressez pour vous avoir communiqu les nombreuses notes que j'avais accumules
pendant cette priode trs laborieuse de ma vie sacerdotale ;
et, mon tour, je vous flicite d'en avoir su tirer un si
bon parti, mais sans vous y assujettir et en gardant toute
la libert de votre plan, de votre exposition et de vos jugements.
(1) Encyclique au clerg de France du 8 senlcmhre 189!).
(2) De 1806 1874.

Je n'entreprendrai pas d'analyser les confrences dans


lesquelles vous avez rsum les problmes de philosophie,
de thologie, de morale, et mme d'conomie sociale
impliqus dans cette histoire du protestantisme qui va
bientt compter quatre sicles rvolus.
Comme elles justifient les vues suprieures et quasi prophtiques de rimmortel auteur de l'Histoire des Variations et des Avertissements aux Protestants ! Oui,,
vraiment, Bossuet aurait eu plaisir vous lire et constater quel point vous lui donnez raison lorsqu'il faisait
voir comment les fondements gnraux que la Rforme
avait poss : ] autorit de l'Eglise mprise; la succession
des Pasteurs compte pour rien; les sicles prcdents
accuss d'erreur; les Pres mme indignement traits,
toutes les barrires rompues et la curiosit humaine
entirement abandonne elle-mme, il devait arriver
ce qu'on a vu, c'est--dire une licence effrne dans
toutes les matires de la religion (J) .
Il me semble encore que ce grand voque si clairvoyant
dnoncer les attaques diriges par une critique tmraire
contre les assises mmes de la foi, et dont il n'avait pas
de peine montrer la parent avec les hrsies de Socin
et de Calvin ( 2 ) aurait sanctionn de sa haute approbation
ce que vous avez dit, ou plutt indiqu par voie d'allusion
discrte, mais trs suffisamment comprise de vos auditeurs
de la rue d'Assas, sur les tranges et prilleuses tentatives
d'exgse et d'apologtique appliques cette heure
l'intelligence des saints Evangiles et l'explication de
rtablissement du christianisme dans le monde par des
savants qui se croient encore catholiques, et semblent ne
pas voir par quels liens logiques leur hypercritique se
rattache quelques-unes des thses initiales de la Rforme.
Oui, vous avez eu cent fois raison de le dire, et je vous
(1) Histoire des Variations, 1. XV.
(2) Defense de la Tradition t des saints Pres.

IX

emprunte presque textuellement cet argument premptoire


qui forme la conclusion de votre travail :
Si vous croyez que le dogme est chose changeante ; que
la connaissance religieuse est purement subjective et
symbolique; qu'elle admet toutes les contingences pr sentes et venir de l'interprtation personnelle : en ce
cas, vous n'tes plus chrtien ( 1 ) .
Recevez, mon cher ami, la nouvelle assurance de tout
mon affectueux dvouement en N.-S.
f

ADOLPHE-LOUIS-ALBERT

Card. PERRACD,

Evque d'Autun.

AVANT-PROPOS

Il y a longtemps
questions au sujet
aujourd'hui

que j'ai
desquelles

au public

tures, de recherches

commenc
je

le rsultat

tudier

me permets

!offrir

de beaucoup

de lec-

et de rflexions.

La premire

qu'il m'a t donn de les examiner d'un peu prs,


VEcole Normale,

il y a vingt-quatre

les leons de M. Gabriel


s'tonneront

peut-tre

Monod.

personnes

de voir ce nom aux

premires

catholique.

que j'ai rarement entendu enseignement


m'ont confirm

dans

c'tait

ans, en coutant

encore plus qu' la reconnaissance,

Si les tudes personnelles

fois

Quelques

lignes d'une uvre d'apologtique


la justice,

les

plus

Je dois
d'affirmer
impartial.

que j'ai pu faire par la suite

une faon

d'apprcier

certaines

tendances et certains faits trs diffrente de celle de mon


matre de confrences,

elles m'ont aussi fourni la preuve

qitc les faits m'avaient


documents

toujours

les montraient.

nant qu'hlas ! Vhistoire,

Exemple

aux

mditer,

mainte-

aprs une trop courte

de recherchas indpendantes,
arme

t exposs tels que les


priode

semble tre redevenue

mains des partis,

plutt

que l'objet

une
d'une

science objective et sereine.


Quinze ans plus tard, lorsque je fus charg de l'enseignement de Vhistoire ecclsiastique
lique de Paris,
c'tait

l'Institut

un autre cours fut mis sous mes yeux ;

celui que le Pre Adolphe Perraud,

cardinal,

nrait profess

la Sorbonne

187 ; il faut avoir eu, comme moi,


ce que chacune

d'entre

entre les

reprsentait

de recherches accumules,

nelles lentement

formes

ginal.

Quand

vouloir

bien couvrir

fai

ce qu'elles lui doivent.


publiquement

savoir

de

textes
person-

du document
d'Autun

en quelque sorte ces


je nai

mains

pour

de vues

Vvque
fait

que

oride

confrences
reconnatre

Il m'est trs agrable de lui dire

merci.

Depuis dix a.ns, fai


la Renaissance

au contact

demand

de m trs haute autorit,

efforc

elles

aujourd'hui
de 1866

ces leons et tout leur appareil scientifique,


dpouills,

catho-

enseign

trois fois Vhistoire

el celle de In Rforme

de me tenir toujours

textes, livres, brochures,

et je me suis

au courant.

dissertations

de

Recueils de

ou articles,

lu ou consult tout ce qtii m'a paru de nature

j'ai

appor-

XIII

ter un peu de vraie lumire sur un sujet qui ne sera


sans doute jamais tout fait puis. Aussi, lorsque les
autorits

de l'Institut

catholique ont bien voulu me

confier une partie de renseignement apologtique rcemment fond, ai-je choisi de prfrence une poque sur
laquelle il me semblait que j'avais dj une comptence
suffisante. L'accueil fait mes confrences par un auditoire nombreux et sympathique m'encourage lespublier,
ce quoi je n'avais pas pens tout d'abord. J'y

joins,

en la modifiant lgrement, une tude parue il y a huit


ans

dans la France chrtienne dans l'histoire, chez

Didot.

Bile formait

volume.

On retrouvera

ides jetes
ouvrages

le complment ncessaire de ce
dans ces tudes la trace des

dans la circulation par certains

qui sont ou qui devraient

tre

grands

classiques

parmi les catholiques : celui de Pastor, sur /'Histoire


des Papes depuis la fin du Moyen Age, auprs duquel

je citerai le court mais trs bon travail de M. Guiraud


sur /'Eglise et les origines de la Renaissance, les six

volumes de Mgr Janssen sur /'Allemagne et la Rforme,


complts et renouvels par

Evers dans son Los von

Rom et par le P. Denifle, dans Luther und Lutherthum,


ceux de Du Boys et de Dom Gasquet, sur les Origines
de la Rforme anglaise, de M. de Meaux sur les Luttes
religieuses de notre pays et la politique franaise en

face du protestantisme ; pour la priode contemporaine^


le livre important de l'abb Martin sur /'Avenir du protestantisme et du catholicisme, la suggestive et savante

XIV

enqute

de M. Georges

Goyau,

sur /'Allemagne reli-

gieuse ; les rludes de M. Thureau-Dangin


mondySur

et du P.

/'Histoire religieuse de l'Angleterre au xix

sicle. Je ne parle ici, sans avoir la moindre


tion

de dresser

catholiques

une bibliographie,

d'un caractre

lecteurs instruits
de

Br-

gnral

prten1

que d uvres
et accessible

qui ne sont pas cependant

des

aux
savants

profession.
Aprs bien des hsitations,

charger

de noies ces confrences:

valait mieux leur laisser


vulgarisation
lecteurs

je m'tais dcid ne pas

le caractre

qui est le leur

qu'elles voulaient

rfrences

pens qu il

d'uvre

et ne pas

atteindre

au bas des pages.

qui ont bien voulu parler

j'avais

Presque

par

de haute

fatiguer

les

de

multiples

tous les

critiques

de mon livre ont regrett

ma

rsolution

; je cde donc, dans cette nouvelle dition,

leur dsir

contraire.

ne m'est pas possible

On comprendra

nanmoins

donc d'indiquer
principaux

de seconde main

consulter ceux qui le voudront;

contenterai

que

bibliographiques

ncessaires

ou

imjyarlial.

utiles.

ont bien

que cela ne relirait rien leur

et que ce point

empch d'tre

tous les

je ne crains

pas de Cavouer ; les juges les plus comptents


scientifique

les

pourront

ils y trouveront

Mes confrences ont un but apologtique,


voulu reconnatre

des

au dbut de chacun des chapitres

ouvrages

renseignements

qu'il

de donner ici la bibliographie

sources originales ; ce serait l'infini. Je me

de vue ne m'avait

valeur
pas

XV

Je n'ai jamais eu de got pour les faux-fuyants,


pour ce qu'on est convenu d'appeler

ni

les pieux men-

songes. L'Eglise catholique n'a besoin que de la vrit


et elle est de taille la supporter tout entire.
Puissent donc ces pages faire quelque bien et clairer
les esprits prvenus, mais de bonne foi, qui ne ddaigneront pas d'en prendre connaissance !
A.B

QU'EST-CE

QUE LA

RENAISSANCE

ET

QU'Y A - T - I L EN ELLB

D E CONTRAIRE A L E S P R I T CHRTIEN ? EN ITALIE

(1).

Depuis les origines du Christianisme, il n'y a


pas en Europe de rvolution dans l'histoire des
ides plus grande, plus importante, que celle qui
a arrach l'Eglise catholique au xv et au v i
e

(i) On pourra consulter sur ce sujet Ch. B L A N C , Histoire de la


Renaissance en Italie, Paris, 1 8 8 9 , 2 yol. in-8. ; B U R C K H A R D T , La
civilisation enltalieau temps de la Renaissance, traduct. Schmitt,
Paris, 1 8 8 5 , 2 vol. in-8. ; GEBHART, Les Origines de la Renaissance en Italie, Paris, 1 8 7 9 , i n - 1 2 ; L a Renaissance italienne et
la philosophie de l'histoire, Paris, 1 8 8 7 , i n - 1 2 ; L'Italie mys
tique, Paris, 1 8 9 3 , i n - 1 2 ; G U I R A U D , l'Eglise et les Origines de
la Renaissance, Paris, 1 9 0 2 , i n - 1 2 ; M A N C I N I , Vita di Lorenzo
Valia, Florence, 1 8 9 1 , i n - 1 2 ; de N O L H A C , Ptrarque et l'humanisme, Baris, 1 8 9 2 , in-8 ; P A S T O R , Histoire des Papes depuis
la fin du Moyen Age, traduct. Furcy-Raynaud, Paris, 1 8 9 3 - 1 8 9 8 ,
6 vol. in-8 ; T H T R E A U - D A N G I N , St Bernardin
de Sienne, Paris,
1 8 9 5 , i n - 1 2 ; V O I G T , Die Wiederbelebung
des classischen
Alterthums, oder das erste lahrhundert
des Humanismus, 2* d.,
Berlin, 1 8 8 0 - 1 8 8 1 , 2 vol. in-8.

2
sicles u n g r a n d n o m b r e d'esprits p o u r r a m e n e r
les uns au rationalisme et au naturalisme antiques,
p o u r attirer les autres une conception de la vie
chrtienne tout individualiste et fonde sur le
libre examen. Ce double mouvement qui s'est
continu travers les temps modernes porte les
noms de Renaissance et de Rforme. 11 nous a
sembl intressant dans ces confrences apologtiques d'tudier l'attitude de l'glise en prsence
de ces deux mouvements, attitude bien diffrente
et qui lui a valu, nous nel'ignoronspas, deux sortes
d'accusations tout opposes : on lui a reproch
en effet, de s'tre montre trop bienveillante
l'gard de celui de ces deux mouvements qui tait
l e moins chrtien, bienveillante au point de se
laisser atteindre dans une certaine mesure et corr o m p r e elle-mme ; trop impitoyable au contraire
l'gard du p l u s chrtien et trop inintelligente
de ce sentiment religieux intime et profond, qui
tait, dit-on, le vritable Christianisme et qui p o u vait seul revivifier la religion chrtienne aprs l a
dcadence du Moyen Age expirant.
11 y a l un problme historique du plus h a u t
intrt ; mais problme qui n'est p a s exclusivem e n t historique, car nous sommes toujours en
prsence de l'esprit de la Renaissance et de l'esprit de la Rforme. Ce sont toujours les deux
courants qui s'unissent, qui s'allient encore a u j o u r -

d'hui contre l'Eglise catholique, courants qui semblent contraires et qui ont cependant une source
commune : l'autonomie, ou, si vous le voulez,
l'indpendance absolue de la raison individuelle.
Qu'est-ce que l a Renaissance et qu'y a-t-il en
elle de contraire l'esprit chrtien, telle est l a
question que j e voudrais aujourd'hui tudier avec
vous. Et comme c'est en Italie que ce mouvement
a p r i s naissance, c'est l que j e vous conduirai
tout d'abord ; n V t - o n p a s dit avec raison que
le p r e m i e r en Europe, l'Italien a t un homme
moderne ?

Qu'veille en nous le mot de Renaissance?


Avant tout l'ide d'une des poques les plus brillantes de l'histoire intellectuelle et artistique de
l'humanit. Abandonnant les sources chrtiennes
et chevaleresques du Moyen Age, on s'attacha
principalement l'tude de l'antiquit paenne,
uvres de l'art, uvres de la pense. Dans tous
les genres on se proccupa d'imiter les modles
classiques, si bien que la Renaissance nous
apparat d'abord comme la renaissance de l'antiquit. Mais ce n'est p a s que cela : c'est aussi,
ajoute-t-on, la renaissance de l'esprit humain, car
on puisa dans l'tude des anciens les germes des
ides qui devaient renouveler la science, Tordre

_ \

social et politique, et dans une certaine m e s u r e


mme les doctrines et les croyances de l o g e p r cdent, lieaucoup allrent chercher dans l'antiquit les principes directeurs de leur pense et
de leurs actes. Mais surtout on e m p r u n t a aux
anciens le grand ressort, le g r a n d levier cle leur
esprit, l'usage exclusif de la raison, l'observation
de la seule nature ; et c'est p a r l que ce retour
au pass fut l'aurore d'un Age nouveau, le p r i n cipe mme d'un progrs indiini; p a r del l'antiquit et grce elle, ou retrouva la nature et la
raison, devenues reines et matresses des temps
m o d e r n e s ; et voil la Renaissance entendue dans
son sens le plus large, celui qu'ont mis eu
lumire avec l'enthousiasme antichrtien que Ton
sait, un Michelet ou un Ihirckhardt.
Mais pourquoi ce retour si exclusif vers l'antiquit et vers ce qu'elle r e p r s e n t e ? Pourquoi cet
lan si g n r a l et ces consquences extrmes ?
Dj dans les sicles prcdents la Renaissance
classique s'tait prsente aux hommes, au ix , au
xn et au xiv sicles et j a m a i s elle n'avait p r o duit de tels effets. Pourquoi les produisit-elle
au x v ? Pourquoi a-t-elle eu au xvi ce rsultat
de dtacher de l'Eglise un si grand n o m b r e d'esprits ?
e

Assurment, il est difficile de rsoudre un pareil


problme, et surtout en peu de mots, car pour

y r p o n d r e il faut descendre jusque dans les


entrailles mmes de la socit et des esprits, et
quels sont les documents capables de nous rvler
le fond mme d'une socit, le fond mme des
esprits une j^oque donne ? Cependant si on
tudie de p r s cette poque, on constate que l'tat
politique et social de l'Italie a u x i v et au xv sicles a produit, au moins chez les Italiens des
hautes classes, u n tat psychologique et moral
singulirement p r o p r e leur faire comprendre et
recevoir les leons de l'antiquit.
c

Or, au moment o ces Italiens se trouvaient


aptes recevoir, comprendre les leons d e
l'antiquit, elle s'offrait eux sous toutes l e s
formes : arts, littrature, philosophie, si bien qu'il
y eut u n e rencontre fconde entre le gnie antique et le gnie italien. De l naquit l'homme de
la Renaissance, qui p e u peu cessa d'tre chrtien p a r la double ruine de la doctrine et des
murs ; c'est ce que j e vais m'efforcer de vous
montrer.

Au commencement du xiv sicle font dfinitivement dfaut l'Italie les deux grandes puissances universelles qui avaient t sa gloire au
Moyen Age, et qui en m m e temps avaient t
p o u r elle, dans u n e certaine mesure, la garantie

d'un ordre social legitime, j e veux dire : l'empire


et la p a p a u t .
L'empire s'croule en 1250, et, restaur en Allemagne, nVxcrcc plus dans la Pninsule q u ' u n e
influence secondaire et passagre. La p a p a u t en
1305 va s'tablir en F r a n c e p o u r une longue
priode, laissant l'Italie livre elle-mme. C'est
un sicle d'atroces guerres civiles; c'est la mle
sanglante des p a r t i s ; c'est r t a b l i s s e m e n t des
tyrannies locales, et la parodie de la souverainet lgitime.
La monarchie que Frdric II avait nagure
raliser dans le rovaume des Deux-Siciles, tel est
le modle sur lequel essaient de se former les
Etats des petits princes italiens. Il n'y a dans
l'Italie du x v sicle aucun pouvoir lgitime.
C'est ce qu'il importe de bien tablir (1).
p

Le tyran, ainsi que les diffrents partis qui se


disputent le pouvoir, emploie, sans l'ombre d'un
scrupule, la force et la ruse ; pour arriver d'abord
et pour r g n e r ensuite, tyrans et partis n'hsitent
p a s ruiner, exiler, exterminer ceux qui les
g n e n t ; devenus matres, ils possdent u n p o u voir absolu mais prcaire. Cette toute-puissance
dont ils jouissent momentanment est fragile, ils
( 1 ) Consulter K n i t c K i r u t i r r : La civilisation
en Italie au temps
<fe la Hennissuncr, t . I, I " p i i r l i i ; l'Etat consit/r au point (te
vue du vnh'finisnte ; et (JKUHAUT, Les Oriyines de la Renaissance
en Italie, ch. ni.
1

- 7

l a sentent menace ; ils ont soif de jouir, de j o u i r


t o u t de suite et le plus possible, puisqu'il faut
jouir sous l'il malveillant de jaloux et de conspirateurs. Il est invitable que celui qui exerce le
pouvoir dans ces conditions soit un tyran dans la
p i r e acception du mot.
De ces tyrans que de types multiples, dans
F Italie du xrv et du xv sicles ! Regardez cet
Agnello de Pise, arriv au comble de l'orgueil et
de l'exaltation ; il sort cheval dans les rues avec
un sceptre d'or la main ; il se montre comme
des reliques la fentre de son palais, appuy
s u r des tapis et des coussins de brocart d'or; il
^xige qu'on lui p a r l e comme au pape et l'emper e u r ; qu'on le serve genoux (1).
D'autres tyrans ont un pouvoir plus tendu et
semblent faire meilleure ligure sans valoir mieux:
tels les Visconti de Milan, cette famille qui gouTerne au milieu d'horribles tragdies, de trahisons, d'empoisonnements et d'assassinats presque
incessants. Barnabo Visconti (1354) a un air de
famille avec les plus cruels empereurs romains.
Il r e n d r a une ordonnance dtaille p a r laquelle
il fait de la peine de mort une torture quotidienne
de quarante j o u r s . Sa principale occupation est la
chasse au sanglier ; quiconque ose empiter sur
c

H) Filippo

VILLANI,

Islorie, xi, 101.

les droits de l'auguste chasseur prit d a n s l e s


plus affreux supplices; le peuple t r e m b l a n t est
oblig de nourrir pour lui cinq mille chiens d e
chasse. Son petit-neveu Jean-Marie perfectionn e r a l'institution ; il dressera ses chiens chasser
l ' h o m m e . Lorsque au mois de mai 1409, p e n d a n t
que la g u e r r e durait encore, le peuple lui fit
entendre le cri de pace! il fit charger la foule
et tuer 200 personnes. A la suite de cet vnement
il fut dfendu de prononcer les mots de pace et
de guerra; mme les p r t r e s reurent Tordre d e
dire dsormais YAgnus Dei:
quillitatem

Bona nobis

tran-

(1).

Sous le dernier Visconti, l'Etat n'a qu'un b u t :


la scurit du prince. Celui-ci sme partout l a
division ; il est persuad qu'il n'y a pas d'autre
moyen de rgner. Partout il met en prsence un
honnte homme et un coquin qui devront se s u r veiller et se dnoncer l'un l'autre. Il se fait,
dfendre p a r des mercenaires, des condottieri,
dont les exigences se font chaque j o u r plus g r a n des, car ils savent qu'ils ont la force. Le moment
viendra o voyant qu'ils ont avantage renverser le prince ils n'hsiteront pas le faire. C'est
ainsi que priront les Visconti et que la maison,
des Sforza s'lvera leur place.
(i)

BuRCKiiAnpT, op.

cit.,

14-16

9
Franois Sforza est le type l e plus clatant d e
l'aventurier, d u condottiere italien. Il fait l'admiration de ses contemporains du xv sicle; car
il reprsente mieux que tous le triomphe de l a
force individuelle, l'ambition victorieuse, couronne p a r la gloire, le pouvoir et la jouissance.
A Naples, m a l g r des apparences delgitimit,le
gouvernement politique s'exerce dans les m m e s
conditions. C'est p a r exemple ce Ferrante ou Ferdinand, fils d'Alphonse le Grand, odieux entretous les princes du xv sicle. D u n e cruaut
monstrueuse, il aimait voir dans son voisinage
ses ennemis, soit vivants et enferms dans d e s
rages bien solides, soit morts et embaums avec
le costume qu'ils avaient port. Il ne faisait pas:
m m e mystre de sa collection de momies (1).
e

Contre de tels hommes tous moyens de dfense


taient admis. Le tvrannicide est exalt comme
dans l'antiquit ; il s'accomplit dans des conditions particulirement odieuses et dmoralisantes;,
comme il faut l'accomplir en scurit, c'est
l'glise qu'on choisira comme le lieu du m e u r tre ; et au m o m e n t o le t v r a n courbera le front
devant son Dieu, le couteau des assassins le j e t tera bless ou sans vie au pied des autels (2).
( 1 ) BvncKiiAr.DT,

op. cit.y t.

1, 1 "

partie, ch. v,

m a isoits reg n a n (es.


(2: IU'uckiiarpt. ibid.. ch. vi: Les adversaires

Les grande*

de la

turanni*.

u n e souverainet paenne on oppose u n e


rsistance p a e n n e .
Qu'y a-t-iL de plus grave p o u r une socit que
cette absence de tout pouvoir lgitime, que cet
tat o n u l n'est arriv en vertu du droit, o celuil peut tout se p e r m e t t r e qui a la force, l'intelligence et l'habilet ? Certes un tel tat de choses
est bien p r o p r e dvelopper les nergies (1).
L'Italie fourmille de personnalits m a r q u a n t e s , de
volonts fortes. Dans ces luttes des partis se form e n t des tempraments robustes, des individualits
originales j u s q u ' la monstruosit. Mais nulle
p a r t on n'a de scrupules sur les moyens employer pour arriver. La loi chrtienne tombe
dans le m p r i s ; aprs l'avoir foule aux pieds
toute leur vie, la p l u p a r t de ces aventuriers
triomphants m e u r e n t en se riant des foudres de
l'glise.
Le contre-coup tait certain : p e u p e u , des
hautes classes de la socit, cette dmoralisation
gagne les couches infrieures. Tous voulaient tre
riches, puissants et forts ; le succs et la jouissance, le succs pour la jouissance, voil le but
<[uo chacun se propose d'atteindre. O donc tait
l e sens chrtien?
L'Italien ainsi form tait prt subir Tin( 1 ) BuitcKiiARiiT,

2*partie, c h . i . L'Etal Malien et

l'individu*

Il
fluence de l'esprit antique dans le sens le p l u s
mauvais, nous pouvons dire le plus paen. Or
ce moment m m e , l'antiquit renaissait sous des
formes multiples.
*

Le rveil de l'antiquit se fait tout autrement


en Italie que dans le Nord de l'Europe.
Dans le Nord de l'Europe l'antiquit est p o u r
ainsi dire d'importation. L'Italien, au contraire,
n'a qu' r e g a r d e r dans son pass : l'antiquit survit chez l u i ; il n ' a qu' j e t e r les yeux autour de
lui p o u r y p e n s e r . Borne, la ville aux ruines
loquentes, comme dit Ozanam, avait dj p r o voqu Lien des retours vers l'antiquit classique,
bien des vocations artistiques, historiques, littraires. L'tude des monuments, les fouilles,
allaient multiplier le n o m b r e de ces retours et de
ces vocations.
Le p r e m i e r coup populaire, le premier coup
senti de la Renaissance devait tre frapp dans
l'art : il le fut Florence p a r Brunelleschi. A l a
p u r e inspiration chrtienne, la beaut de la forme
sera bientt prfre; imiter l'antique, revenir
l'tude de la n a t u r e ; chercher la forme p o u r l a
forme, l a b e a u t p o u r la beaut, voil, dans l'art,
le principe nouveau. Les sujets chrtiens n ' y
chappent p a s . Les saint Sbastien, les saint Jean-

12
Baptiste, les Madeleine, ne serviront qu' p r o u v e r
chez les artistes l a science du n u et de la beaut
du corps. Un saint Pierre ne sera p l u s qu'un J u p i ter d m a r q u .
Vous avez lu peut-tre cette page de Michelet,
au d b u t de son volume sur l a Renaissance, l o r s qu'il p a r l e des Lonard de Vinci du Louvre :
En face de ce vieux mysticisme (celui de F r a
Anglico), brille dans les peintures de Vinci le
gnie de la Renaissance, en sa plus p r e inquitude, en son plus p e r a n t aiguillon. Entre ces
choses contemporaines, il y a plus d'un millier
(Vannes. Bacchus, saint Jean et la Joconde
dirigent leurs r e g a r d s vers vous; vous tes fascins et troubls ; un infini agit sur vous p a r un
trange magntisme. Art, n a t u r e , avenir, gnie
de mystre et de dcouvertes, matre des p r o fondeurs du monde, de l'abme inconnu des
ges, parlez, que voulez-vous de moi ? Cette
toile m'attire, m'appelle, m'envahit, m ' a b s o r b e ;
j e vais . elle malgr moi comme l'oiseau va au
serpent. Bacchus ou saint Jean, n'importe, c'est
le mme personnage des moments diffrents.
Regardez le jeune Bacchus au milieu de ce paysage des premiers j o u r s . Quel silence ! quelle
curiosit! il pie dans la solitude le p r e m i e r
g e r m e des choses, le bruissement de la nature
naissante : il coute sous l'antre des Cyclopes le

13
m u r m u r e enivrant des dieux. Mme curiosit
du bien et du m a l dans son saint Jean prcurseur : u n r e g a r d blouissant qui porte lui-mme
la lumire et se rit de l'obscurit des temps et
des choses ; l'avidit infinie de l'esprit nouveau
qui cherche la science et s'crie : Je l'ai trouve ! C'est le m o m e n t de la rvlation du vrai
dans une intelligence panouie, le ravissement
de la dcouverte, avec une ironie lgre sur le
vieil ge, enfant caduc (1).
Mais le retour aux lettres anciennes avait p r cd la rnovation artistique et devait avoir des
effets plus profonds et plus durables. L ce n'tait
plus seulement des formes admirables, c'tait la
substance m m e des ides, qui, grce la forme,
et aussi, nous ne saurions trop le redire, la p r disposition des cerveaux italiens, devait passer
dans leur esprit. Le xiv et le xv sicles sont
l'poque des g r a n d e s trouvailles : qui ne connat
les pieux efforts de Ptrarque pour exhumer l'antiquit ? Alors commencrent se propager toutes
les uvres anciennes.
c

P a r qui se fit cette propagation ? Par les h u m a nistes. Ce sont eux qui, partir de la seconde
moiti du xiv sicle, ont mis l'antiquit la base
de l a culture intellectuelle, et p a r consquent ont
e

i) Introduction,

p. 1 0 1 .

p r e p a r e cette fusion de l'esprit antique et d e


l'esprit italien d'o est sorti l'esprit m o d e r n e .
I / h u m a n i s n i e , c'est une lgion Y cent ttes dont
l'influence va s'exercer de diverses m a n i r e s .
D'abord p a r des personnalits m a r q u a n t e s , p a r
des gnies de premier o r d r e , comme P t r a r q u e et
Boccacc ; p a r toute cette classe de lettrs qui peu
p e u va couvrir l'Italie entire et y faire p n t r e r
la culture antique.
P a r les universits aussi, p a r les coles de
latin qui se fondent dans quantit de villes. A l a
cour de Jean-Franois de Gonzague (1407-1444),
Mantouc, une cole est tablie p a r l'illustre
humaniste Yiltorino da Feltre ( l ) ; il n ' a presque
rien crit,il passe sa vie enseigner; humaniste,
il l'est p a r l'ensemble de ses dons, de ses connaissances, qui font de lui cet homme universel
qu'admire l'Italien du xv sicle. Il excelle dans
tous les a r t s ; les exercices du corps n e lui sont
p a s plus trangers que ceux de l'esprit. Aussi des
lves lui viennent de toute l'Italie et de toute
l'Allemagne, riches et pauvres, car il reoit g r a tuitement ceux qui ne peuvent p a y e r . Celui-l est
un matre chrtien.
nlin ces humanistes ont t les ducateurs des
(| C. ItnsMiXT, Iffca dell'otlimo
precetiore nella vila e disciptintt di Yiiiorinoda Feltre c dei suai discepoti, fiassano, iSO.
Cf. l ! i !i':Mi.\mrr, t . I, S" partir:, cl), v.

princes, des g r a n d s seigneurs, des citoyens l e s


plus minents des diffrentes villes, et c'est ainsi
que s'est form u n e classe nouvelle et particuliment puissante de propagateurs de la c u l t u r e
antique. Banquiers, commerants, libraires r i v a liseront avec les chefs d'Etats.
Le secret de la merveilleuse influence d e s
Mdicis est qu'ils se sont mis la tete du m o u v e m e n t intellectuel. Gme possde la gloire d'avoir
reconnu dans la philosophie de Platon la p l u s
belle fleur de l'esprit antique.
Alphonse le Grand, roi de Naples, et F r d r i c ,
duc d'Urbin, furent eux aussi pour les humanistes
de leur t e m p s de vritables Mcnes.
Il y eut alors u n singulier engouement en
faveur de ces hommes dont l'esprit semblait s u p rieur et de qui on attendais tout progrs. L'humaniste devient le factotum des petites cours i t a liennes ; c'tait u n personnage indispensable aux
rpubliques, aux princes, mme aux papes ; on
n e pouvait se passer de son concours pour l a
rdaction des lettres et p o u r les discours p u b l i c s
et solennels.
Les deux secrtaires et stylistes de Lon X
Pierre Bembo et Jacques Sadolet, deviennent
illustres entre tous. Un humaniste a tous les
droits p a r cela mme qu'il a science et talent.
Ft-il laque et mari, il p a r l e dans les glises ;
y

I(>

o n le voit m o n t e r en chaire, et y p r o n o n c e r le
p a n g y r i q u e d'un saint, l'oraison funbre d ' u n
p e r s o n n a g e distingu; il fera des discours de m a r i a g e et p r c h e r a m m e la premire messe d ' u n
ecclsiastique ami ( l ) .
Cette faveur exagre finira p a r p e r d r e les
humanistes. Ils seront bientt assoifs d'argent
-et bouffis d'orgueil. Les parents, dans l'esprance
de voir leurs enfants g r a n d i r a la cour des princes,
ne reculeront devant aucun sacrifice p o u r qu'ils
reoivent l'instruction et l'ducation qui leur p e r mettront de j o u e r plus tard un rle si brillant,
ils en feront de petits prodiges qui, peine
adolescents, se lanceront dans une vie agite,
dvorante, tour tour prcepteurs, secrtaires,
professeurs, valets ou quasi ministres des p r i n ces, exposs toutes les sductions, toutes
les avances, en butte aussi des jalousies mortelles. Il n'est pas tonnant que ces j e u n e s gens
en viennent bientt aux excs les plus scandaleux et qu'ils joignent l'immoralit l'incrdulit.
Ils se dressent eux-mmes les uns contre les
autres comme des accusateurs formidables, ils se
jettent les pires calomnies la tte, et causent
(1) Anecdota litteraria ex mss. Codieibus cruta. 4 vol. Roma?,
1772-1783. C. R O S M I N I . Vita di Francesco Filelfo. Milan.
1808, 3 vol.

17

ainsi en partie le discrdit profond o ils tomberont au xvi sicle.


Quelle a t l'uvre des humanistes ? a a ct
d'abord une latinisation gnrale de la culture ( t ) ;
on voit rapparatre tous les genres antiques. Des
traits, des lettres et des dialogues rpandent
dans T Italie les procds et les doctrines de la
vieille littrature romaine ; ce qui est pour nous
simple lieu commun semblait alors tout nouveau ;
c'taient des vues laborieusement retrouves sur
des objets dont on n'avait p l u s coutume de p a r l e r .
Est-il tonnant que de tels crits aient excit
F enthousiasme universel ? Mais il ne fallait pas
longtemps p o u r que cette rsurrection trop complte du pass et des consquences fcheuses.
Bientt la culture nationale fut menace. L'intelligence libre et spontane qui avait cru se rveiller
s'imposait elle-mme de nouvelles barrires.
Surtout on en tait venu demander aux anciens,
c'est--dire aux paens, la solution des g r a n d s
problmes que le christianisme avait rsolus
pour les gnrations prcdentes. La latinisation de la culture en devenait la paganisation.
e

Et c'est ici que nous touchons au fond de la


question qui nous occupe. Qu'y a-t-il dans la
Renaissance de contraire l'esprit chrtien?
(1)

BURCKIIARDT,

op. ciL, t.

I%

3* partie, ch. ix.

18

Est-ce le r e t o u r aux lettres classiques? Non.Ce


r e t o u r aux lettres classiques n'avait en lui-mme
rien de particulirement nfaste.
P a r m i les Pres de l'Eglise beaucoup avaient
approuv cette culture et en avaient eux-mmes
profit sans y rien p e r d r e de leur souffle chrtien.
Est-ce l e retour au culte de la* forme et de la
b e a u t ? Pas encore. Srement, au point de vue
de la forme, on pouvait rver plus b e a u que la
peinture ou la sculpture du Moyen Age, sans abaisser p o u r cela l'inspiration qui anime ses uvres.
Est-ce le retour l'tude de la n a t u r e ? Non,
p a s m m e cela, quoique certains prtendent qu'il
ait t tenu p o u r dangereux et honni p a r l'Eglise
dans les sicles qui prcdrent le xiv et le xv .
Bien avant que Pie II clans ses Commentaires
ne
vantt les paysages des Monts lhains et de
l'miata, les livres saints avaient clbr en
termes magnifiques les merveilles de la nature
physique(1). Et quant la nature humaine et
aux problmes qu'elle soulve, ni saint Augustin,
ni saint Thomas, ni tant d'autres ne l a v a i e n t tudie avec une prcision et une dlicatesse moindres que celles qu'y ont apportes les crivains
de l a Renaissance.
e

(1) G u n A r n . L'Eglise et les Orif/ittes de lu Hvnuittsance^


w s u r h suji't Ylntmduvtio**
<lr Pastoi.. Hkluirv
des
2. ]'2 (ri s u i v a n t s .
1

]. ziiSM.
Pujirs,

19

Qu'y avait-il encore un coup dans la Renaissance de contraire l'esprit chrtien? C'est le
retour l'esprit antique, l'esprit de l'antiquit
paenne. Voil bien ce qui mit la Renaissance
italienne aux antipodes du christianisme.

Il y a u n e opposition fondamentale entre l'esprit


antique et l'esprit chrtien.
La conception chrtienne de la vie repose sur
la notion de la n a t u r e dchue, corrompue, rduite
la faiblesse ; sur l a notion du pch, sur la ncessit du secours divin p o u r relever la nature, p o u r
viter le p c h . Elle repose encore sur l'ide de
la rdemption de l'humanit par un Dieu fait
homme et souffrant. A l'ordre de la nature le
christianisme superpose l'ordre surnaturel et, si
le christianisme difie l'homme, c'est p a r l'infusion
en lui de l a vie surnaturelle, p a r une participation,
bienfait gratuit de Dieu, la vie divine, et ceci
est un don, une grce.
Le paganisme au contraire, la conception antique et paenne de la vie repose sur la dification
de l a n a t u r e elle-mme, de l a nature physique et
de la n a t u r e h u m a i n e . Eritis sicut dii, vous serez
comme des dieux, dit le paganisme, et il le dit
dans le sens o le Tentateur l'a dit nos premiers

20
p a r e n t s . Parce qu'il n ' y a rien au-dessus de la
n a t u r e , rien au-dessus de la raison, suivre la n a t u r e voil le bien. Heureux si la raison sait encore
d a n s la nature discerner le bien et l e mieux, l'infrieur et le s u p r i e u r ! Sinon le dernier mot sera
la rhabilittio?i

de la chair et de Vorgueil

humain.

Or j e dis que la Renaissance, et dans la Renaissance l'humanisme qui a t le vhicule de ses


ides, sont revenus la conception la plus infrieure ; et je le prouve.
L'humanisme n'a cure de l'ordre surnaturel
qu'il passe sous silence ; il proclame la bont de
l a n a t u r e , sa force et son efiicaeil p o u r parvenir
tout.
Des le commencement du xv sicle, le matre
de Pogge, Colluccio Snlutali, crit dans ses Trac

vaux d'Hercule

que le ciel appartient de

droit

aux hommes nergiques qui ont soutenu de


grandes luttes et accompli de beaux travaux sur
la terre , proclamant ainsi que l'homme tire de
lui seul et de ses cilorts personnels sa fin dernire
et sa porfedion ( l ) .
Au sujet de la nature humaine, l'humanisme
professe dj l'optimisme dont tmoignera Rabelais, lorsque, parlant des habitants de Thlenie,
il dira : En leur rgle n'tait que cette clause :
(i) Fil.

VICINI,

Vite, p. lo ; ci l par

BURCKIIARDT,

op. cit. t. II,

21

Fais ce q u e t u voudras , parce que gens libres,


bien ns, bien instruits, conversant en compagnies
honntes, ont par nature

un instinct

qui

faits

toujours

les pousse

et

vertueux

aiguillon
(1).

Seguere naturam, suis la nature !


Elever au p l u s haut degr d'intensit l'humanit que l'on porte en soi, tout connatre, tout
goter, j o u i r de tout, telle est l a loi morale de
l'humanisme, loi qui concorde merveilleusement
avec les aspirations et l'absence de scrupules que
l'tat politique et social avait fait natre chez
l'Italien du xv sicle. Vhomme universel, dveloppant harmonieusement toutes les heureuses
dispositions de son corps, toutes les facults de
son esprit; cultivant toutes les sciences et tous les
arts, voil l e suprme idal (2).
c

Sequere natitram. Heureux, disais-je, quand on


entend l'axiome avec cette lvation relative. Dj
p a r m i les philosophes anciens, plusieurs s'taient
efforcs de donner de la n a t u r e une dfinition qui
permit de distinguer entre les instincts, La n a t u r e ,
avaient dit quelques-uns, ce sont les belles aspirations communes de l'humanit, les lois de la
conscience universelle ; p o u r d'autres, c'taient
les nobles instincts individuels, capables de tirer
( 1 ) Gargantua, liv. I, ch. L V I I . Rabelais va plus loin au liv. IV,
ch. x x x i i , et livre toute sa pense dans le mythe de Physis.
(2) Cf. G I ' I R A V D , L'Eglise et les Origines de la
Renaissance.
p. 295.

do pair los mes d'lite ; p o u r d'autres enfin,


tous les instincts quels qu'ils soient, d'autant
p l u s respectables qu'ils sont plus imprieux.
La Renaissance elle aussi s'est trouve en face
de ces dfinitions varies, de ces tendances diverses, toutes dangereuses, osons l'avouer, car au
fond de toutes se retrouve l'exaltation de la p e r sonne humaine ; c'est--dire que le dernier mot est
l'orgueil et qu'une morale ainsi fonde ne connat
p a s de barrire infranchissable.
Sans doute, cette poque comme de nos j o u r s ,
les hommes les plus ciuincnts crurent trouver un
agent efficace de rsistance au m a l dans le sentiment de l'honneur, dans ce mlange de conscience
persistante et d'goste fiert, que l'homme m o d e r n e garde souvent encore quand il a p e r d u tout
autre principe. Mais qui ne sait avec quels vices
et avec quelles illusions ce sentiment est compatible ?
Et puis, il faut bien le dire encore, la Renaissance s'est arrte de prfrence la dfinition
du Sequere naturam, la moins noble de toutes:
la satisfaction de tous les instincts, ou en dernire
analyse, la jouissance sous toutes ses formes (I).
C'est, p a r exemple, Laurent Valla qui, dans sou
dialogue de Voluptate, dclare que l'homme a droit

il)

G n i t A U , op.

cil.,

p.

29(3.

23
celte satisfaction intgrale de tous ses dsirs ;
qu'un danger vident peut seul commander l ' a b stention de l'adultre et de la luxure ; qu'en
dehors de cette rgle, tout plaisir sensuel est b o n ;
que la continence est un crime contre la bonne
nature (1). Et cette hardiesse immorale de Valla
peut encore passer p o u r de la timidit ct de
celle de Beccadelli (dit le Panormite). Dans un
livre que j e ne veux point nommer, les vices les
plus hideux de l'antiquit sont glorifis et recomm a n d s . Et ce livre n'est pas un phnomne isol !
Pogge, Filelfe, ^Eneas Sylvius se dlectent
publier les rcits les plus bassement scandaleux.
Jamais la littrature n'a atteint pareil degr d'obscnit. Et les princes les plus en vue acceptent la
ddicace de telles uvres. Et la ralit rpond aux
thories : les vices les plus infmes rgnent sans
se cacher. C'est vraiment la rhabilitation de la
chair (2).
La passion du luxe, p a r consquent l a cupidit, se joint celle du plaisir. Pour satisfaire le
luxe et le plaisir il faut de l'argent ; donc on vend
sa p l u m e , et, s'il le faut, sa personne ; flatterie
et chantage sont des moyens d'action l'usage
des littrateurs de l'poque.
(1) Valias
p. 17-33.

opera,

Basile, 1519.

Cf.

PASTOR,

( 2 ) V O I G T , t. I I , p. 4 7 1 et suiv. P A S T O R ,
TiiuiiEAi'-DAXtiiy, St Bernardin de Sienne,

Introduction,

Introduction,
p. 7 et 47.

p.

32.

24

Les humanistes sont arrivs la rhabilitation


d e l a chair, ils sont arrivs aussi . la rhabilitalion de l'orgueil humain ; un seul b u t mrite que
l'homme se le propose : la gloire, s'il p e u t l'atteind r e , avec le mpris parfait des vices en dpit
desquels les g r a n d s h o m m e s sont devenus g r a n d s .
Un homme d'esprit ou de talent, et plus forte
raison un h o m m e de gnie, est au-dessus des
lois.
Quand on en arrive cette concejDtion de la
loi morale, il faut que dj se soit fait un grand
travail de dmoralisation dans les esprits. Tout
homme a tendance justiiier sa vie p a r des p r i n cipes qu'il proclame ; il en fut ainsi Tpoque
de la Renaissance; on ne tarda pas mettre les
doctrines en r a p p o r t avec 1 immoralit pratique
et la proclamer comme un droit.
Aussi trouvons-nous le mme esprit d'opposition au christianisme dans l'ordre des doctrines
spculatives que dans la pratique de l'existence :
la raison doit rgner sans partage, la raison peut
tout et p a r consquent nulle b a r r i r e ne saurait
lui tre impose. La Rvlation n'est qu'une entrave et une absurdit. Alors commencent, ouvertes ou caches, des attaques positives contre les
doctrines chrtiennes. Dj Ptrarque dplorait
qu'il suffit de faire ouvertement profession de la
foi chrtienne et de montrer qu'on la plaait au-

dessus de la philosophie paenne pour se faire u n e


rputation de sottise et d'ignorance (1). Un clbre
homme d'tat florentin, Rinaldo degli lbizzi,.
dclarait incompatibles l a science et la foi (2) ;
la cour des Mdieis, Marsile Ficin; celle des
Papes, Pomponius Ltus professaient de telles
doctrines. Mme l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me taient nies p a r eux.
P a r m i les humanistes les uns traitaient le
christianisme avec ddain et le passaient sous
silence. Thodore Gaza le constatait q u a n d il
crivait au Panormite : Les lettrs de notre
temps n e mentionnent p r e s q u e jamais le n o m de
Jsus-Christ dans leurs crits (3). D'autres plus
hardis le tournaient en ridicule, ne voyant dans
les dogmes que des ides surannes, incapables
de conduire dans la voie d u progrs et dignes
d'tre rejetes.
Ils s'en prenaient surtout ce qui est l'essence
m m e du catholicisme et ce qui contredisait le
plus l e u r orgueil et leur sensualit: le principe
d'autorit et la mortification des sens.Nous savons
comment sur ce point devaient se rencontrer la
Rforme et l a Renaissance.
(1) KOGRTING, Geschichte der Litteratur Italiens, etc. Petrarca,
t. I, p. 426-427.
(2) Commissioni di Rinaldo degli Albizzi, t. III, ch. n, p. 601 ;
Cit par P A S T O U , Introduction, p. 3o.
(3) Cit par G U I R A I ' D , op. cit., p. 302.

2G

Bien des humanistes, p a r suite des positions


qu'ils occupaient, n e croyaient p a s pouvoir attaq u e r directement les vrits chrtiennes, m a i s
prenaient des dtours et ne manquaient p a s le
b u t . Par exemple ils raillaient la scolastique, et
sous prtexte d ' b r a n l c r u n e m t h o d e , on touchait
a u fond et on dmolissait pice pice toute la
thologie catholique.
Lorsque p e n d a n t le concile de Constance, Pogge
crivait la fameuse lettre o il exaltait Jrme d e
P r a g u e mourant sur le bcher, au fond celui qu'il
exaltait c'tait l ' h o m m e qui savait b r a v e r en face
l'autorit de l'Eglise. Et lorsque dans son trait
d e l'Avarice,
qu'il adressait l'archevque de
Sara gosse, il opposait la cupidit du p r t r e le
dsintressement d u philosophe, il faisait plus
que de signaler quelques travers individuels, il
tendait prouver que la morale p u r e m e n t humaine
est plus haute et p l u s efficace que l a morale religieuse.
Comme le clerg, par son magistre et p a r son
clibat, reprsente le principe d'autorit et l'idal
du renoncement, de la mortification des sens, il
devait tre passionnment attaqu p a r les h u m a nistes, et il le fut. Prcurseur de Voltaire, Pogge
n e voit dans les prtres que des fourbes : Que
visent-ils, (pic cherchent-ils sous le voile de la
foi, sinon devenir riches sans travailler? S'ils

27
feignent hypocritement de mpriser l'argent et les
honneurs, c'est pour paratre les devoir au mrite
et la vertu. Ce sont des prtres qu'il donne
pour hros aux anecdotes les plus scabreuses de
ses Facties, voulant p a r l faire croire que ces
professeurs de continence taient ls plus dissolus des h o m m e s .
c Dans la curie, dit Pogge, tout est tourn au
scle et peu de choses sont rapportes la religion. Les vices de l'univers viennent y affluer de
telle sorte q u e l l e en est le miroir ; et Lapo de
("astiglionchio ajoute : On y trouve seulement
la s u p e r b e , l'insolence, l'avarice, la simulation,
la jactance, la gourmandise, la luxure, la perfidie, la lchet, la fraude et la fausset (1).
Voil, dit M. Guiraud, dans son excellent livre
sur / Eglise et la Renaissance auquel nous empruntons ces dern ires considrations, voil les dclamations qu'on ne cessait de faire entendre dans le
inonde des humanistes, qui n'exploitaient l'Eglise
que p o u r la diffamer (2).
Plus encore que le clerg sculier, les moines
taient l'objet de leurs attaques, parce qu' un
plus haut degr ils reprsentaient l'idal chrtien
du renoncement. Les humanistes poussaient Finit) P A S T O R , Introduction, p. 3 8 - 3 9 . B U R C K I I A R D T , op. cit., t. H ,
p. "223.
(2i ( U ' C R A U D , l'Eglise et les Origines de la Renaissance, p. 3 0 4
<>t suivantes.

d i n d u a l i s m e j u s q u ' la ngation rie toute d p e n dance el de lout lien ; p a r leur v<m d'obissance
et de stabilit, les moines le combattaient et le
supprimaient. Les humanistes exaltaient l'orgueil
de l'esprit ; les moines le remplaaient p a r l ' h u inilit el l'abjection volontaires. Les humanistes
glorifiaient la r i c h e s s e ; les moines faisaient vu
de pauvret. Les humanistes, enfin, lgitimaient
le plaisir sensuel ; les moines mortifiaient leur
chair p a r la pnitence et p a r la chastet.
La Renaissance paenne sentit si bien cette
opposition q u e l l e s'acharna contre les ordres
religieux avec autant de haine que nos sectaires
modernes. Parmi ses crivains, les uns s'attachaient m o n t r e r l'utopie de l'idal monastique :
ce n'tait qu'un trompc-l'il imagin pour en
i m p o s e r aux mes naves et crdules, une a p p a rence destine cacher les vices des couvents,
une enseigne ayant p o u r objet d'achalander la
boutique qui l'arborait. Voil la thse que dveloppent Pogge dans ses pamphlets De Avaritia et
De Misria

humanm

conditionis

: Lonard TAr-

tin, dans son discours Contra fit/pocritas;


Filelfe
dans plusieurs de ses satires et dans son trait
De Sertis el

jocis.

Et ces hommes dont la vie tait gnralement


immonde, n'ont pas assez de svrit pour les vices
des clotres. Nous connaissons cette hypocrisie!

29
Plus radicaux encore dans leur opposition, d'autres humanistes niaient que l'idal monastique ft
moral : le moine qui l'aurait ralis dans toute sa
perfection n'aurait gagn que leur mpris. Obissance, abngation, pauvret, humilit, chastet,
taient p o u r eux des vices rsultant des p l u s dangereuses aberrations de l'esprit ; la chastet surtout. Les tilles perdues, crit Laurent Valla,
sont p l u s utiles Thumanit que les Surs et les
vierges (1)... Plus un ordre est svre et fervent,
plus il il est attaqu. Ainsi les Franciscains de l'Observance, disciples de saint Bernardin de Sienne,
furent l'objet des plus grossiers sarcasmes. Par
contre les Bndictins et les Conventuels sont mnags parce que leurs richesses les rendent plus
accessibles aux penses et aux gots du monde,
parce que beaucoup d'entre eux ont laiss se relcher l'idal monastique (2). Cela achve de nous
donner la mesure de la sincrit de ces crivains
et de la puret de leurs intentions.
Jusqu' quel point l'action de l'humanisme
paen fut-elle profonde? Je n'ai point l'examiner
ici : Quel il, dirons-nous avec Burckhardt,
pourrait sonder les profondeurs o se forment les
caractres et les destines des peuples, o les
qualits naturelles et les qualits acquises compoM)
\)

<le Vohtptof(\ liv. I , H I . X L I V .


(iLIHAL'Jj, op. Cit., p. 303-uOf;.

VALLA,

30
sent un tout nouveau, o le caractre p r i m o r d i a l se
refond deux ou trois fois, o m m e les dons intellectuels qu' p r e m i r e vue on serait tent de r e g a r d e r
comme primitifs ne sont q u ' u n e acquisition r e l a t i vement tardive et nouvelle?-.. Comment feronsnous pour dmler cesmille courants o l'intelligence et la moralit se m l e n t et se confondent
sans cesse (1) ?
J e sais, M M . Pastor et Thureau-Dangin l'ont
fait,ce qu'on pourrait m o n t r e r de foi persistante,
de morale svre et m m e d'austre pnitence
dans cette Italie qui, d'htellerie de douleur ,
comme disait Dante, avait voulu se transformer
en une htellerie de plaisir et d'allgresse picurienne (2).
Mais je n e puis oublier tant de crimes, tant de
vengeances atroces et raflines, tant d'assassinats
pays, tant d'empoisonnements lches et perfides,
unis tant de vices ignobles, dont les prdicateurs
aussi bien que les gens de lettres et les historiens
me rvlent le honteux secret ; et j e ne puis que
rpter les aveux d'un Machiavel ou d'un Benivieni : Oui, nous autres Italiens, nous sommes
profondment irrligieux et dpravs (3). Les
iniquits etles pchs s'taient multiplis en Italie,
e

(1) B U R K I I A R D T , t. I, 6 partie, Murs et Religion, ch. .


(2) Tm IKAU-DANCIX, St Bernardin de Sienne, p. x-xi.
(jj J i A C M i A Y i a , Discorsi,
liv. 1, cl, xn.

:u
dit Benivieni, parce que ce pays avait perdu la
foi du Christ. On croyait gnralement que tout
dans le monde, et les choses humaines surtout,
n'avaient d'autre cause que le hasard. Certains
pensaient qu'elles taientgouvernes p a r les mouvements et les influences clestes. On niait la vie
future, on se moquait de la religion. Les sages du
m o n d e l a trouvaient trop simple, bonne tout au
plus p o u r les femmes et les ignorants. Quelquesuns n ' y voyaient qu'un mensonge d'invention
h u m a i n e . . . L'Italie enfin, et surtoutla ville de Florence, tait livre l'incrdulit... Les femmes
elles-mmes niaient la foi du Christ, et tous,
hommes et femmes, retournaient aux usages des
paens, se plaisaient dans l'tude des potes, des
astrologues et de toutes les superstitions (1).
Maintenant j e m e rappel le l'aphorisme de Michclet : Suis la nature ! Ce mot des stociens fut
l'adieu de l'antiquit. Reviens la nature, c'est
le salut que nous adresse la Renaissance, son p r e mier mot. Et c'est le dernier mot de la raison (2).
Et voici que ce dernier mot de l'antiquit, ce p r e mier mot de la Renaissance et ce dernier mot de
la raison, ont abouti non seulement au vice, non
seulement au crime, mais la superstition, la
foi aux esprits et aux sorcires, c'est--dire l ' h u (1) Cit par PEKHKNS, Jrme Savonarole,
(2; 31K MI i.KT, liu/iiwtnve) p. 482.

2 d. p. 44.

miliation de cette raison elle-mme qui s'tait


divinise !
Oh! comme Taine se montre p l u s g r a n d et p l u s
J u s t e esprit que Michelel lorsqu'il crit en p a r l a n t
d e ces ailes d u christianisme, seules capables de
soulever l'homme au-dessus de lui-mme : a Touj o u r s et partout, depuis dix-huit cents ans, sitt
que ces ailes dfaillent ou qu'on les casse, les
m u r s publiques et prives se dgradent. En Italie, pendant l a Renaissance ; en Angleterre, sous
l a Restauration ; en France, sous la Convention et
le Directoire, on a vu l'homme se faire paen
comme au p r e m i e r sicle ; du mme coup, il se
retrouvait tel qu'au temps d Auguste et de Tibre,
-c'est--dire, voluptueux et d u r : il abusait des autres et de lui-mme ; l'gosme brutal ou calculateur avait repris l'ascendant, la cruaut et la
sensualit s'talaient, la socit devenait un coupegorge et un mauvais lieu ( l ) .
Oui; mais si tel a t l'aboutissement final du
mouvement de la Renaissance, comment se fait-il
([lie l'Eglise l'ait protg ? C'est le problme
que nous nous efforcerons prochainement d'lucider.
(1) Taine, Les Origines de la France contemporaine.
moderne^ t. II, p. 118.

Le Rgime

il

DES

CARACTRES

DE

LA

RENAISSANCE

ANGLETERRE ET EN ALLEMAGNE.
ELLE SE CONFOND D A N S
PROTESTANT

CES

EN

FRANCE,

EN

DANS QUELLE MESURE

PAYS AVEC

LE

MOUVEMENT

(1).

Aprs avoir m o n t r en Italie les origines et les


dveloppements de ce grand mouvement que Ton
dsigne sous le nom de Renaissance, il m e faud r a i t , si j e voulais tre complet, vous promener
travers toute l'Europe, en Espagne, en Hongrie,
en Pologne, et j u s q u ' e n Sude, et j e vous y montrerais l'influence de l'humanisme sur les esprits,
la culture nouvelle partout introduite, et exerant
(1) On trouvera, en tte de chacun des paragraphes de ce
chapitre Jes principaux ouvrages consulter sur la Renaissance, en Allemagne, en France, en Angleterre.
3

34

partout son action sur la vie de la socit. Mais j e


deis nie b o r n e r . Et d'ailleurs mon b u t n'est p a s
et ne saurait tre de vous faire connatre en l u i m m e ce mouvement de l ' h u m a n i s m e et cle l a
Renaissance. Je ne l'tudi que dans ses r a p p o r t s
avec l a rvolution morale et religieuse qui a m a r qu la premire moiti du xvi sicle. Je dois donc
m e consacrer uniquement aux nations qui ont
j o u un rle dcisif dans cette rvolution et qui
ont t p o u r les autres des initiatrices. En Italie,
nous l'avons vu, l a Renaissance a t vraiment u n
retour l'antiquit classique et grce aux connivences qu'elle a trouves dans l'tat moral de l a
nation, u n retour l'esprit antique, rationaliste,
naturaliste et paen. En Allemagne, p a r le r e t o u r
l'antiquit classique, on reviendra aussi l'antiquit chrtienne ; on n'aboutira pas au rveil de
l'esprit antique, mais une p r t e n d u e restauration du christianisme primitif, au protestantisme.
En Angleterre et en France, on s'acheminera vers
une solution m i x t e ; l'Angleterre, sous l'influence'
de causes qui ne drivent n u l l e m e n t de l ' h u m a nisme ni des p r o g r s de l'esprit humain, sera p e u
peu conduite vers ce protestantisme mitig qui
demeurera p o u r des sicles sa caractristique
dans l'histoire; la France, aprs un profond
branlement, restera fidle sa foi traditionnelle
cl
saura trouver le iorvin
de rencontre entre
e

celte foi traditionnelle, la culture antique et ce


qu'il y eut de meilleur enlin dans les aspirations
religieuses du xvi sicle.
En ces trois p a y s , on le voit, le mouvement
classique, les progrs de l'humanisme, se confondent en une certaine mesure avec les origines du
mouvement religieux. Dans quelle mesure? C'est
ce que j e m'efforcerai de montrer dans la plus
g r a n d e partie de cet entretien. Mais auparavant il me faut r p o n d r e brivement cette autre
question que j e crois lire dans les esprits. Pourquoi^ dans ces pays, le mouvement humaniste et
le mouvement religieux ont-ils tendance se confondre? A p r e m i r e vue ils sont contradictoires;
qu'ont-ils donc de commun ?
e

Tout d'abord, c'est affaire de date. La Renaissance b a t son plein en Italie au xv sicle et atteint
son apoge dans le p r e m i e r quart du xvi . C'est
l'poque o elle commence transformer l'Allem a g n e , l'Angleterre et la France. En France
notamment, c'est aprs 1530 que la doctrine s'organise, si j e puis dire, avec la fondation du Collge de France ; c'est aussi le moment o arrivent
R o s s o et Primaficc. Or, c'est en 1517, que Luther
e

3(>
a p u b l i c ses thses sur les Indulgences ; en 1520
q u ' l a dite de W o r m s il a j e t son dfi l'Eglise
romaine. Il y a donc simultanit entre les deux
mouvements.
En second lieu, comme j e l'ai dit p r c d e m ment, en Allemagne, en Angleterre, en France
mme, l'antiquit classique est d'importation; les
Allemands, les Anglais, les Franais n'y r e t r o u vent p a s leur pass. Elle n'est e t n e peut tre que
le monopole de ceux qui tudient dans les livres
et, par consquent, son action sera bien moindre
qu'en Italie.
En Italie, tout concourt non seulement acclrer le mouvement de transformation, mais lui
donner une direction unique. L'influence de l'art
p a r exemple est trs g r a n d e , quoique infrieure
celle de l'humanisme, parce qu'elle s'exerce p a r tout et dans le mme sens que celle de l'humanisme ; c'est ou la rapparition ou la restauration
de l'art antique, avec le culte avou de la beaut
pour la beaut, de la forme pour la forme. En
Allemagne, en France, en Angleterre m m e , il y
aura, pendant la premire moiti du xvi sicle,
une trs belle floraison artistique. Mais cet art,
tout en subissant l'influence italo-antique, demeurera (idole aux traditions nationales. Voyez les monuments si nombreux qui ont couvert l'Allemagne
la lin du xv sicle et au commencement du xvi ;
c

ces glises, ces htels de ville ; entrez SaintSbald de N u r e m b e r g , tudiez le chef-d'uvre de


P i e r r e Vischer, cette chsse, autour de laquelle,
dresss le long de leurs colonnettes de bronze,
montent la g a r d e des aptres si vivants, d'une
excution si acheve ; attardez-vous Ulm, dans
l a cathdrale, devant 1rs stalles eu chne de
Syrlin-le-Vieux, qu'ornent ces ttes merveilleusement expressives et si parfaites des sages antiques, des prophtes et des sybilles ; Nuremberg
encore, revoyez, dans sa petite maison qui subsiste, l'uvre tourmente d'Albert Durer ; ou bien,
dans la g r a n d e salle du muse de Bide, passez et
repassez devant l'admirable suite des flolbein,
saisissants de ralisme, d'un trait pourtant si p u r
et si grave ; certes, l'influence de la Renaissance
est l ; elle est l dans son esprit, plus encore dans,
ces attributs antiques dont elle est parfois p r o digue ; mais comme fout cela pourtant est et
demeure de l'art allemand !
Et chez nous, cette dlicieuse Renaissance qui
est la grce et comme le sourire des rgnes de
Charles VIII et de Louis XII, de la plus grande
partie m m e de celui de Franois I , comme elle
restefranaise(l) ! Quand Rosso e t P r i m a t i c e a r r i veront tout i m b u s d e leur esthtique italo-antique,
er

(i) E . M U N T Z , La Renaissance
de Charles VIII, Paris, 1885.

en Italie et en France l'poque

certes on les admirera, mais ils n'en d e m e u r e ront p a s moins u n e cole d'trangers tablis en
F r a n c e , e! ils n e tueront p a s Fart franais. Prcism e n t , ainsi qu'un critique r a f a i t r c m a r q u e r , p a r c e
qu'ils ne f o n t aucune concession au got franais,
p a r c e que les Franais dans leur uvre ne r e t r o u vent rien d'eux-mmes, ni l e u r vie, mais celle des
Romains et des Grecs : ni leurs traditions, mais
celles de l'antiquit ; ni leurs croyances, plus de
Christ, de Vierge, ni de saints, niais des dieux et
des desses ,1), prcisment pour ce motif ils
il exerceront qu'une action trs restreinte. L'art
italo-antique en tout cas n'aura p a s la p l u s petite
influence sur le mouvement des ides ; et nous
pouvons le passer sous silence quand nous tudions l'histoire de la transformation intellectuelle
e t m o r a l e de nos pres du xvi sicle, tandis qu'il
serait absurde d'tudier l'italien du xv, sans
tenir compte du facteur artistique.
c

Mme dans Tordre des ides, parce qu'elle est


d'importation, l'antiquit n'exercera en Allemagne, en Angleterre ou en F r a n c e qu'une influence
limite ; le gnie national aura la force d'absorber
les lments trangers; un Colet ou un Thomas
More sont de vrais Anglais sous le manteau de la
Renaissance ; et chez nous ceux-l mme qui se
{!) LiiMOXNih!*,

uns

illhfoire

de France de

LAVISSR,

t.

V,

U.3S7.

39
laissent p n t r e r le plus fond demeurent encore
des Franais fidles aux traditions ancestrales ;
Rabelais p a r exemple et Marguerite de Navarre
ne continueront-ils pas, avec un esprit nouveau, la
tradition de nos vieux et aimables conteurs ?
E n France et en Angleterre, l'humanisme trouvera bien une clientle dans les hautes classes,
crivains, professeurs, rudits, nobles, magistrats,
m e m b r e s du haut clerg; mais il n'atteindra pas
la masse,
La France, p a r exemple, n'est pas, comme l'Italie, compose de petits tats, principauts ou rpubliques, o tout se voit, tout se sait, tout a sa
rpercussion immdiate du haut en bas ; c'est un
g r a n d corps, constitu p a r d'imposantes masses.
La classe moyenne, dans tout le royaume est
quelque chose de stable, de puissant, de traditionnel. Elle est encadre p a r un ensemble d'institutions qui la maintiennent ; elle a t forme dans
des collges, dans des universits trs vieilles,
qui ont des mthodes et qui les dfendent; d'o
une sorte d'inertie accepter les ides nouvelles ;
et m m e de la rpugnance, lorsqu'on vient constater que des ides religieuses suspectes se mlent
aux nouveauts littraires.
Vous connaissez cet pisode de l'histoire du
collge de Navarre, l a rentre de 1533; les
lves y jouaient la comdie en public, suivant

40
l'usage (on avait dj invent les ftes de r e n tre). Cette fois les rhtoriciens s'taient aviss d e
j o u e r une pice de leur composition, toute p l e i n e
d'allusions aux vnements contemporains, encore
<} u ils n'eussent point de j o u r n a u x p o u r les a p p r e n d r e . Le canevas de la pice tait celui-ci. Une
reine Marguerite de Navarreest occupe filer
lorsqu'une mgre ^matre Grard) s'approche
d'elle et lui remet, p o u r la sduire, un Evangile.
La reine le lit et, se changeant en furie, ne t r a vaille p l u s qu' opprimer les malheureux et l e s
innocents. Personne ne s'y trompa.
r

Quelle fut l'attitude de la Sorbonne, j e n'ai p a s


besoin de vous le rappeler, particulirement d a n s
ce fameux pisode de la Querelle d'Erasme qui
mit aux prises humanistes et scolastiques.
Enfin, dans l'ordre moral non p l u s , la Renaissance ne trouva le terrain p r p a r en A l l e m a gne, en France ou en Angleterre, comme en
iialie. Il fallait l'Italien du xiv sicle, tel quel'avait fait l'tat politique et social, pour q u e
ritalien du xv s'assimilt tous les fruits de l'esprit
antique. L'Angleterre, l a France, l'Allemagne ont
eu assurment beaucoup A souffrir au xiv et au
xv sicles, ces tristes sicles ! Mais ce sont d e s
Etats organiss, les pouvoirs y sont lgitimes ;
les classes de la nation sont hirarchises ; en
Allemagne, chacun a son droit, dont l ' e m p e r e u r
c

est le g a r a n t ; en France, les vingt p r e m i r e s


annes du xvi sicle sont celles o il y a eu l e
plus d'harmonie entre ]es diverses classes de la
socit; la monarchie encore tempre, exerce
paternellement ses droits et respecte encore ceux
des autres. Bref, il v a de l'ordre et une autorit
somme toute respectable. La masse n'est ni d m o ralise, ni dchristianise de fait, comme en trop
d e villes italiennes.
e

Il est donc naturel qu'en Allemagne, en A n g l e terre, en France, le mouvement d e l a Renaissance


ne tourne p a s u n rveil du paganisme ; s'il est
rformateur, il sera rformateur chrtien.
L o l a m a s s e s e r a , pour dillrentes causes,
dispose suivre les rformateurs religieux, elle
subira l'influence de cet humanisme associ
l'uvre des rformateurs ; c'est ce qui arrive en
Allemagne. L o la masse sera hostile aux rformateurs religieux, elle tiendra en suspicion les
humanistes qu elle r e g a r d e r a comme leurs allis ;
c'est ce qui se passera en France.
Mais, de toutes faons, les deux mouvements
auront des points de contact et leurs origines ou
se confondront ou sembleront se confondre. Vous
venez d'en voir le pourquoi ; j e dois maintenant
vous montrer dans quelle mesure s'est produite
cette relle ou a p p a r e n t e confusion.

La vie intellectuelle du p e u p l e allemand, dit


Mgr Janssen, entre partir de la deuxime moiti
d u xv sicle dans une p h a s e nouvelle et h e u r e u s e
de son dveloppement (1).
Partout se manifeste un besoin g n r a l de culture. Des h o m m e s de tout ge et de toute condition se font les aptres de la Renaissance .
Ils allaient, dit W i m p h c l i n g (2), l'humaniste
alsacien, l'instituteur de l'Allemagne,
de canton
en canton, de pays en pays, r p a n d a n t partout la
bonne nouvelle, exaltant en tout lieu l'excellence
et la noblesse des arts et des sciences et vantant
tous les bienfaits que l'on peut recevoir p a r leur
commerce. L'Allemagne n e fut jamais plus
fconde en hommes r e m a r q u a b l e s ; ceux-l du
moins, forms la vieille cole, taient encore
pour la plupart des chrtiens convaincus. Grce
riinprimeric, leursides se r p a n d e n t partout, La
diffusion des livres religieux prcde celle des
classiques; la Bible est rdite plus de cent fois
de 1452 1500; quatre-vingt-dix-huit ditions l a c

(1) Je me bornerai, pour la Renaissance allemande renvoyer


aux Jeux volumes ae Mgr J A N S S E N : UAllemagne
la fin du
Moyen Age et la Civilisation en Allemagne depuis la fin du
Moyen Age, t. I o.t VI du lu traduction franaise.
(2) Sur Wimpheling, voir ]i>s travaux de W I S K O W A T O F F , Jacob
Wimpheling, etc. Berlin, 48G7, et -le S U I W A K Z , Gotha, 1873.

tines ; seize ditions allemandes (ce qui prouve,


pour le dire en passant, qu'elle tait traduite et
lue en langue vulgaire, bien avant Luther). La
considration dont jouissent les matres, mme
les matres lmentaires, dmontre le prix qu'on
attache au savoir.
Des humanistes de m a r q u e dont l'action sera
trs g r a n d e paraissent sur divers points de l'Allem a g n e . Ils cherchent dans l'tude des classiques
un complment leur formation chrtienne qu'ils
ne renient nullement. Ce n est p a s l'tude de
l'antiquit classique en elle-mme, crivait Jacques
Wimpheling, dans son g r a n d ouvrage pdagogique, qui est dangereuse pour l'ducation chrtienne, c'est la m a n i r e fausse de l'envisager, c'est
le mauvais usage qu'on en peut faire. Sans aucun
doute, elle serait funeste si, comme il arrive frquemment en Italie, m propageait p a r les classiques une manire, paenne d j u g e r et de penser,
et si l'on mettait entre les mains de nos tudiants
des uvres littraires qui pourraient mettre en
pril, dans leurs j e u n e s esprits, le patriotisme ou
les m u r s chrtiennes. Mais au contraire l'antiquit bien comprise peut r e n d r e la morale et la
science thologique les services les plus prcieux.
1

Nous pouvons, en toute scurit, clitTrithme,


recommander l'tude des anciens tous ceux q u i '
ne s'y livrent pas dons un esprit frivole ou pour le

simple amusement de l e u r esprit, m a i s p o u r la


srieuse formation de leur intelligence, . e t p o u r
amasser, g r c e elle, l'exemple des P r e s d e
l'Eglise, des semences prcieuses, p r o p r e s s e r v i r
le dveloppement des sciences c h r t i e n n e s . P o u r
nous, nous regardons elle tude c o m m e i n d i s pensable a la thologie. >
De ces jirofesseurs humanistes, R o d o l p h e Agrcola (1), professeur l l e i d e l b c r g m o r t e n 1482,
sera p o u r nous le type : il runit toutes l e s connaissances classiques : il fait si bien les v e r s q u e
ses contemporains le comparent Virgile ; il est
admir, m m e en Italie, p o u r son l a t i n . Il sait
Thbrcu et traduit les p s a u m e s . D'ailleurs il cultive la philosophie, les sciences, et n e d d a i g n e
pas d c r i r e en un a l l e m a n d trs p u r . Comme
Ptrarque en Italie, il est p o u r ses contemporains
le rvlateur de l'antiquit. Avec tout cela sa
pense d e m e u r e chrtienne et rgle sa conduite :
d Si Agrcola est si g r a n d , crivait W i m p h e l i n g ,
c'est p a r c e que sa science et sa philosophie n e lui
ont servi qu' s'affranchir de toutes les passions,
et concourir au g r a n d uvre de perfectionnement personnel dont Dieu est lui-mme l'architecte dans la foi et dans la p r i r e (2).
;

(1) T H E S L I N G , Vila et mer lia liiutolphi


3830 : Cf. J A K S S E N , I, p . 52.
{2 Cit par J A N S S K N , t. I, p. >3.
j

Agrcolas,

Groningue,

L'humanisme se r p a n d d'abord p a r l'enseig n e m e n t . Tout comme en Italie, il a pour propagateurs d'illustres pdagogues ; tel Alexandre
Hegius, dout le nom s'associera dans nos souvenirs celui de l'Italien Vittorino de Feltre. Il
dirigea successivement les coles de Wesel, d'mmerich, de Deventer, o il eut, dit-on, jusqu'
2.200 lves; il mit les classiques grecs et latins
la base de l'instruction de la jeunesse ; amliora
les mthodes d'enseignement et inspira un
g r a n d n o m b r e d'lves non seulement l'amour de
l'tude, mais m m e la passion d'enseigner. Sa
haute valeur m o r a l e et religieuse contribua p o u r
une g r a n d e p a r t l'attrait qu'il exerait.
Le rle des universits fut plus g r a n d que
celui des matres isols, bien plus actif qu'en
Italie ; n'en a-t-il pas t ainsi plus d'une fois
d a n s le cours de l'histoire de l'Allemagne ? Elles
taient j e u n e s encore, mais auprs de chacune se
groupaient des hommes minents. A Cologne,
Barthlemy de Cologne et Ortwin (iratius ;
lieidelberg, Rodolphe Agrcola, le chancelier Jean
d e D a l b e r g , Reuchlin, l'illustre a b b d e S p o n h e i m ,
J e a n r i t h m e , le plus g r a n d historien allemand
d u sicle; Erfrth, le fameux cercle d'humanistes fond p a r Maternus Pistorius avec Crotus
Rubeanus, Eoban Hesse, Hermann Busch, Mutian,
les potes qui bientt s'opposeront aux scolasti-

4<)

ques ; BAle, Ilcylin von S loin qui lient encore


l'cole scolastique et l a reprsente avec h o n neur ; ii Strasbourg, enfin, WimpheJing, qui un
ardent patriotisme joint un savoir tendu, dieta
l a p r e m i r e histoire d Allemagne qu'ait crite u n
humaniste,
Bref, la diffusion de l'humanisme fut p r o d i gieuse: desparticuliers comme W i l l i b a l d P i r e k h o i m e r de N u r e m b e r g , ou Conrad Pcutinger d'Augsbourg, rivalisrent avec les p l u s illustres F l o r e n tins. Ce fut une vraie livre d'tudes classiques.
La lenaissance produisit-elle des effets p l u s
s u r p r e n a n t s dans la patrie D<. Pic de La Mirandole que dans cette Allemagne o A d a m P o t k e n
lisait des lves Ags de onze douze ans
l'Enide et les discours de Ceron, o J e a n Eck
parcourait le cours complet des classiques latins
entre sa neuvime et sa douzime anne, o,
dix-huit ans, Cuspi ni an faisait des cours Vienne,
et, vingt-sept, tait recteur de l'Universit?
Ces premiers humanistes, p o u r la p l u p a r t chrtiens, j e le rpte, dsirent une rforme dans
l'Eglise, o ils voient des abus, et ils n'ont p a s
tort, mais une rforme m o d r e , sans r u p t u r e
avec Itomo.
e

Par malheur, avant la fin du xv sicle, se dveloppe u n nouvel humanisme, bien diffrent du
premier dans son action comme dans ses p r i n -

/<7

cipes. et cet humanisme sera le principal agent d e


la grave et vaste rvolution qui allait s'accomplir
dans le monde des ides : c'est l'humanisme p r curseur et alli de Luther (1).
De ce nouvel h u m a n i s m e , le protagoniste plus
ou moins conscient, c'est Erasme (2) ; j e dis plus
ou moins conscient, parce que malgr tout son
esprit, Erasme n e parait p a s s'tre rendu compte
de la porte de ses attaques contre l'Eglise, sa
constitution et son enseignement ; du moins s'cst-il
toujours dfendu de vouloir lui faire la guerre
fond. Religieux, il a abandonn son couvent et
il a accabl les religieux de ses sarcasmes ; p r t r e ,
il n e dit j a m a i s l a messe et l'entend r a r e m e n t ; il
trouve ridicules les prires du brviaire, le j e n e ,
le maigre, les rgles de pnitence, et il s'en
abstient (3). Il n e respecte le dogme que pour la
forme : Si Ton veut, crit-il, atteindre cette
paix, cette concorde, qui sont l'idal de notre
religion, il faut, autant que possible, peu p a r l e r
des dfinitions du dogme et permettre chacun
sur beaucoup de points u n j u g e m e n t libre et p e r sonnel (4). Comme tels de nos contemporains,
(1) Voir le dveloppement de cette ide dans le ch. du t. II
de JANSSEN (traduction franaise).
(2) Sur Erasme, Cf. FEUGKE. Erasme; Etude sur sa vie et ses
ouvrages. Paris, 1 8 7 4 . KERKER, Erasmus und sein theologischer
Standpunkl; dnns Tub.Theolog Quartalschrifft. Tubingue, 1837.

l p r o p o s e tout simplement la revision d ' u n certain


n o m b r e de doctrines depuis longtemps enseignes
p a r l'Eglise. Il interprte d u n e faon p r e s q u e
rationaliste la Sainte E c r i t u r e ; il veut q u ' o n n ' y
voie (fue le sens spirituel : < Si tu lis tout cela
en n'ayant gard qu' Tcorce, dit-il p r o p o s de
l'histoire d'Adam.et d'Eve, j e ne vois p a s que lu
fasses quelque chose de p l u s utile p o u r ton me
que si tu racontais l'histoire de la statue de t e r r e
de P r o m t h e , et le feu du ciel ravi p o u r d o n n e r
la vie la poussire. Peut-tre m m e est-il plus
profitable de lire les fables du paganisme avec
des allgories que de se nourrir des rcits de l a
Sainte Ecriture en restant attach la lettre (1).
Ge qu'il prne sous le nom de philosophie
-chrtienne, au fond c'est la sagesse antique.
La multiplicit prodigieuse de ses connaissances, ses travaux incessants et varis, l'abondance de ses vues, le mouvement, la richesse de
son style, la vivacit, le m o r d a n t de son esprit,
lui donnrent sur son poque une influence qu'on
a maintes fois et sans t r o p d'exagration compare celle de Voltaire au X V I I I sicle.
C'est lui qui a lanc l'humanisme dans la voie
du mpris absolu du Moyen Age, de la philosophie
0

(l) Voir cette opinion d'Erasme et d'autres analogues dans


II.uiKX, Deutschlaivls
HefovrtiutiowzMtalter

Utlevarisch**.
t. I, \\

JANSSKN, t. Il, p.

\H.

?m/f reliffise

l'er/twlftiisse

ii

aiT-IUS. ' Francfort, 1S68. Cf.

A9

scolaslique, et de l'influence de l'Eglise. On a pu


dire de son Eloge de la folie, publi pour la p r e mire fois en 1509 et multipli par sept ditions
en l'espace de p e u de mois, que c'est le prologue de l a g r a n d e tragdie thologique du xvi
sicle (1) .
e

Les humanistes d'Erfrth(2),Mutian, chanoine de


Gotha, Grotus Rubeanus, Eoban liesse, le suivent
d a n s la lutte contre les scolastiques et dj se
p r p a r e la division intellectuelle de l'Allemagne
qui se consomme propos de la querelle de
Hcuchlin. Reuchlin, l'un des plus grands p a r m i
les humanistes, l'un des fondateurs de la science
hbraque, se voit attaquer p a r les thologiens
de Cologne propos de ses livres De Verbo mirfico et De arte cabbalistica;
tous les esprits s'enflamment; leshumanistes se prononcent avec fureur
contre les scolastiques, que p a r les
Epistul
virorum
obscurorum
ils couvrent de ridicule.
Voil des allis tout prts pour Luther qui,
Tanne suivante, 1517, affichera ses thses (3).
Pourtant, m'objectera-t-on, que peut-il y avoir
de commun entre un demi-paen de la Renaissance et un rformateur de l'Eglise, un protestant
1) FEUGHE, p.

341.

2) KAMPSCHULTE, Die Vniversitaet Erfilrt in ihrem


Verkaeltniss
zu dem Humanismus und der Reformation. Trves, 1858-1860.
(3) L. Gpiger. Johann BEUCHUN, Sein Leben und Seine Werke
Leipzig, 1871.
9

qui n e croit p a s l a raison et r a b a i s s e d e v a n t


la foi ?
Il y a opposition, c'est vrai, et c'est p o u r q u o i
le divorce ne tardera p a s , mais entre la Renaissance et la Rforme, il y a p o u r t a n t u n p r i n c i p e
commun, le libre examen, et un p r o c d , u n e
mthodeidentiques. L'tude de l'antiquit p a e n n e
ajKHir corollaire celle de l'antiquit chrtienne (1).
D p a r t et d'autre, on remonte aux sources, on
s'enquiert des originaux, on veut les connatre,
les lire, les commenter, les interprter l i b r e m e n t .
l)e p a r t et d'autre, on tient p o u r c o r r o m p u r e n seignement tel que le donne FEglise catholique.
La devise d'Erasme, Christian

ex fontihits

prdi-

carc, devint celle de beaucoup d'esprits clairs,


tmraires sans le savoir, qui ne se firent point
scrupule de r o m p r e avec l a tradition, p a r c e q u e
cette tradition leur apparaissait sous la forme d'un
enseignement demi b a r b a r e et dtach de ses
vieilles et profondes racines.
Voil pourquoi en Allemagne, en Angleterre,
en France, il y eut alliance de fait entre les h u m a nistes et les premiers rformateurs ; seulement
en Angleterre et surtout en France, ils allrent
M) M. flinssoN, dans son Sbastien

Castellion,

t. I, p. iO-53,

dit avec l'exagrai ion familire aux protestants, mais d'une faon
as*z saisissante : L'humanit a retrouv l'Evangile comme
elle a retrouv l'Iliade... le double dpt sacr qu'ils ont reu de
ranti(juH.

51
beaucoup moins loin qu'en Allemagne au temps
de Luther.

La Renaissance anglaise a directement sa source


dans la Renaissance italienne (1). Ses premiers
reprsentants, Grocyn, Lin acre et Coet, tudirent
le grec Florence, sous Chalcondyle et Ange
Politien ; r e v e n u s Oxford, ils y inaugurrent le
nouvel enseignement. Avec eux vivait Thomas
More dj clbre vingt ans p a r ses vers latins et
sa vie de Pic de La Mirandole. Arrivant d'Italie,
Erasme vint les rejoindre : Quand j'coute mon
ami Colet, crit-il aprs son introduction dans le
petit cnacle d'Oxford, il m e semble que j ' e n t e n d s
Platon lui-mme. Que les connaissances de Grocyn
sont vastes ! Combien profonds et raffins les
jugements de Liuacre! Quelle nature plus heureuse et p l u s ardente que celle de Thomas More !
C'est dans la maison de Thomas More qu'en
1509 Erasme crit son Eloge de la folie ; c'est
Cambridge qu'il travaillera sa grande uvre,
l'dition revise du Nouveau Testament (imprime
Baie en 1516); dition critique, destine selon
(1) Sur la Renaissance anglaise consulter : SEEBOHM, The Oxford
Reformem,
Londres, 1887, in-8. T. E. BRIDGETT, Life and
wrilings of sir Thomas More, Londres, 1891, in-8 ; H. BRMOND, Le
bienheureux Thomas More, Paris, 1904, in-18.

lui nous rendre l a vraie parole des aptres


et la vraie figure du Christ , trop l o n g t e m p s
caches sous les contresens et les commentaires.
L'inspirai ion du cnacle d'Oxford est une inspiration religieuse. Le protestant Green, dans son
Histoire
du Peuple
anglais (l), ne va-t-il p a s
j u s q u ' crire avec un enthousiasme qui n'est p a s
dnu d'exagration : La conception d'un christianisme rationnel, date, non seulement en Angleterre, niais dans le monde germanique en gnral,
du sjour de Jean Colet Florence.
Colef avaitquitt Florence compltement indiffrent au mysticisme platonicien et la demiincrdulit du g r o u p e d e s a v a n t s qui entouraient
Laurent de Mdius ; c'est peine s'il partageait
leurs admirations littraires. Pour lui l'tude du
grec semhle n'avoir eu d'autre hut que de l'aider
k pntrer plus profondment le sens des Evangiles et des autres crits du Nouveau Testament ;
il espre y trouver une base suffisante pour la
foi ; il en critique d'ailleurs le texte avec une
g r a n d e libert. Il tient les grand difices dogmatiques du Moyen Age p o u r des conceptions malsaines de pdants ; il veut qu'on s'arrte au
sens historique et grammatical de la Bible et
rejette ce qui n'en sort pas. Sa foi repose simple(1) T. I, p. 3'ii, do la traduction franaise.

53
m e n t sur le sentiment

vivant

de la ralit

de la

personne du Christ; selon lui la vie et la parole


du Christ suffisent n o u s donner une religion
sinvple et rationnelle. Pour le reste que les
thologiens se querellent tant qu'ils voudront !
Lui qui a vu Alexandre VI et Savonarole est.
pntr de l'ide que l'Eglise a besoin d'une
rforme ; il prie Jsus-Christ de laver, n o n
seulement les pieds, mais les mains et le chef d e
son Eglise .
Colet eut des disciples fidles. Il tenta lui aussi,
une rforme de l'enseignement; il fonda une cole,
publique p r s de Saint-Paul de Londres dont i l
avait t n o m m doyen. Lui-mme, avec ses amis,,
rdigea les nouveaux livres de classe. Plusieurs,
coles se fondrent sur le modle de la sienne.
Au moment o la paix de Londres, en 1514,.
mit fin la g u e r r e avec la France, la rsurrection,
des deux grandes littratures classiques faisait
dj sentir au loin son action.
Thomas More, la plus p u r e gloire du cnacle
d'Oxford, est aussi u n esprit profondment r e l i gieux ; mais ses spculations, comme le prouve
son fameux ouvrage Description de la Rpublique
d'Utopie, sont surtout sociales et politiques.
Henri VIII, cette date, est le grand protecteur
deshumanistes. Combien leurs esprances devaient
tre dues ! Colet seul mourra en 1519 avant

d'avoir vu le dbut de la rvolution religieuse qui


devait mentir ses rves de rforme. Thomas
More et Fisher en seront les m a r t v r s et paveront
de leur vie leur fidlit F Eglise catholique, en
face des caprices d'un tyran,

(Test une illusion, chre peut-tre notre amourp r o p r e national, illusion pourtant, que de croire
qu'en ce g r a n d mouvement de la Renaissance, la
France fut la fille ane de l'Italie ( l ) . La Renaissauce s'tait prsente la France ds le xiv
sicle, niais la g u e r r e de Cent ans tait venue et
la Renaissance avait pass. Au xvi sicle elle les
pressait dj de toutes parts, lorsque nos pres
la laissrent pntrer chez eux ; elle rgnait en
Italie, o depuis vingt ans nous envoyions la fleur
de notre noblesse ; elle rgnait au Pays-Bas et en
e

() Nous ne saunons avoir la prtention d'indiquer ici, mme


d'une faon sommaire, tout ce qui a t crit sur la Renaissance
franaise. On trouvera cette bibliographie dans le tome V de
YJtistoire de France publie chez Hachette, sous la direction de
M. LAVISSE, en tte du rhap. n du iiv. 11., du paragr. 3du chap. r ,
t o n tete du cliap. ir du Iiv. V. II faut mentionner comme ouvrages gnraux : YHisloire de la langue et de la
littrature
franaise de PETIT DE JULLEVILLK; Ylllstoire de la
littrature,
franaise de RBUNTIBE; le xvi sicle en France dILvrzFELi> et
DAIIMESTBTKR ; FAGUET, Le xvi sicle, tudes littraires. Pour les
Beaux-Arts : L . PALUSTRE, La Renaissance en France; L , de
LAUOUDE, La Renaissance des arts la cour de France, etc., etc.
Le point de vue particulier (fui nous occupe ici a t mis en
lumire par un .irfirle. trs approfondi de H. HAUSEU. De Vhumanisme et. de la t\tonne en France (1312-1552). Revue historique^
juillet-aot 1897.
r

Alie magno, dans les tats de cet empereur Charles


qui encerclaient le royaume de Franois I . La
France se mit l'cole de ses voisins, de l'Allem a g n e autant que de l'Italie, et elle ne se donna
ni tout entire, ni d u p r e m i e r coup. Ce fut pour
elle affaire d'ducation, ducation qu'elle dut
moins ses g r a n d s crivains, qu' des rudits,
des pdagogues. La rsurrection des tudes classiques, ce fut le p r e m i e r p a s ; la raction contre
la seolastique, sa mthode et sa doctrine, ce fut
le second. Marche assez semblable, on le voit,
celle de l'Allemagne ou de F Angleterre.
er

De l'aveu de tous, la fondation du Collge de


France est, en cet ordre d'ides, le fait caractristique et dcisif (1). C'est l, comme on l'a maintes
fois fait observer, que fut renie la tradition du
Moyen Age, que l'antiquit classique triompha,
et que la science p e u peu conquit et proclama
son indpendance. Franois I en eut-il le pressent i m e n t ? Toujours est-il que, malgr les instances
d e Bud, le rnovateur des tudes grecques, de
l'vque de Paris, Etienne Poncher, et de son
p r o p r e confesseur, Guillaume Petit, le Pre des
Lettres hsita dix ans avant de donner la permission attendue. Et pendant ces dix ans le luthranisme pntra en France ; le grec devint suspect
er

{!) Abel

LETRANO,

Histoire du Collge de France, Paris, 1893.

ao

l a Sorhonnc ; les humanistes enfin inspirrent


des doutes sur leur orthodoxie. En 1530 seulement, le roi tablit des chaires de grec et d'hbreu, auxquelles s'ajoutrent bientt des chaires
de mathmatiques et de latin. Ce fut le dbut de
la grande institution. La plupart des professeurs
taient Franais ; ils appartenaient la m m e
gnration; ils avaient entendu les mmes matres ; ils taient unis p a r des ides communes.
Ainsi se cra, a dit un historien, M. Lemonnier,
l'esprit du Collge de France qui eut pour p r i n c i p e
l'tude des langues et de la civilisation antiques,
de la philosophie et des sciences, dgage de
toute autre proccupation que celle de la l i b r e
recherche (1).
De 1523 1543, p a r u r e n t les principaux textes
anciens, des g r a m m a i r e s , des dictionnaires. Rabelais pouvait crire ds 1533 sans t r o p dpasser la
mesure : Maintenant toutes disciplines sont r e s titues, les langues instaures : grecque, sans
laquelle c'est honte qu'une personne se die
savant ; hbracque, chaldacque, latine.
Dj m m e on pouvait regretter un enthousiasme quelque p e u excessif et une dj^endance
presque servile l'gard des anciens.
Comment se rpandit la culture nouvelle ?
(i) Histoire de France, de

LAVISSE.

t. V, p. 294.

57
D'abord p a r les relations personnelles entre l e s
savants : Sturm, E r a s m e , Mclanclithon, Ducer,
Vives, Bud, Rabelais, Baduel, Alandre, Manucc, etc. Leurs lettres, leurs discussions, l e u r s
querelles, leurs brouilles taient publiques et, en
occupant l'opinion, faisaient pntrer les ides (1).
Moins qu'en Italie et en Allemagne, parce que
la vie municipale tait dj chez nous bien moins
florissante, mais v et l pourtant, on vit se former
de petits cnacles littraires, Paris, cela va sans
dire, mais aussi Lyon, Nrac et ailleurs.
Le livre fut un des meilleurs agents de propag a n d e ; imprimeurs et libraires taient souvent d e s
gens de lettres, des rudits, qui groupaient autour
d'eux leurs mules ; les Estiennc en sont le type
le p l u s glorieux ; ils ne sont point une exception (2).
Puis en France, comme en Italie, en Allemagne,,
en Angleterre, les tudes secondaires furent
transformes, peu p r s suivant ce programme
compos p a r S t u r m p o u r le collge de Strasbourg;
g r a m m a i r e latine, explications d'auteurs, exercices
de style, manire d'imiter les anciens, collection
de mots et d'expressions, thmes, dclamations,
en un mot tout ce que nous avons encore connu.
(1) Ch.

SCHMIDT, La vie et les travaux de Jean Sturm, 1858:


Claude Uuditel et li reforme des ludes au xvr sicle,
Paris, 1880 ; Jules p A n r i E n , Jrme Alandre, Paris, lilOO.
(2> Il est h remarquer que la plupart de ces im| rlmeurs et
libraires nrlincnt aussi vers la Rfoimc. Cf. HAUSEI, article city
[). 271.
GAUFRS.

58
dans notre enfance, nous qui avons t forms
aux vieilles humanits. Et tel est le fondement que
Ton dclare dsormais ncessaire pour la p h i l o sophie, les sciences et la thologie : Le thologien, dit Baduel, ne peut expliquer p u r e m e n t la
religion, ni le jurisconsulte les lois, ni le mdecin
les matires de sou art, sans avoir t p r a l a b l e m e n t instruits et exercs dans les lettres (1) .
Mais on ne s'en tient pas ces sages considrations. Bientt commence une vive raction contre
la seolastique et les mthodes des ges p r c dents : Comment se fait-il, s'criera Kabelais,
q u ' a u milieu de la lumire qui brille dans n o t r e
sicle et alors que p a r un bienfait spcial des
dieux, nous voyons renatre les connaissances les
p l u s utiles et les plus prcieuses, il se trouve encore
des gens qui ne peuvent ou ne veulent ter les
yeux de ce brouillard gothique et cimmrien dont
nous tions envelopps ?
Vous savez s'il a tourn en ridicule les docteurs
de la Sorbonne. Peut-tre quelques-uns connaissent-ils ce Matre Janotus de Bragmardo que
T Universit de Paris dpute Gargantua p o u r
recouvrer les cloches de Notre-Dame que celui-ci
avait enleves p o u r en faire les clochettes de sa
j u m e n t . Aprs avoir bien ergot pro et contra,
(1) Cit par

LBMONNIER,

loc. cit., p. 298.

i<)

fut conclu en baralipton, que Ton envoirait le


p l u s vieux et suffisant de la facult thologale
vers Gargantua pour luy remonstrer F horrible
inconvnient de la p e r t e d'icellcs cloches. Et,
nonobstant la remonstrancc d'aucuns de l'Universit, qui allegoient que cette charge mieulx
conipetoit un orateur qu' un thologien, fust
cest affaire esleu nostre maistre Janotus de
Bragmardo.
On voit donc arriver < Maistre Janotus, tondu
la cesarine, vestu de son lyripipion thologal,
et bien antidote l'estomac de condignac de four
et eau bniste de cave,... touchant devant sov
trois vedeaux rouge museau, et tranant aprs
cinq ou six matres inertes martes) bien crotts .
Et quand maistre Janotus a pralablement
touss, il dbite sa h a r a n g u e o Rabelais a fort
plaisamment contrefait le style des dissertations
scolastiques. C'est ainsi qu'il vante les cloches
p o u r la substantifique qualit de la complexion
lmentaire qui est intronifiqtie en la terrestrit
de leur nature quidditative, etc. (1).
Jusqu' quel point la raction contre la mthode
entrana-t-elle la raction contre les ides ? Jusqu'
q u e l point les ides antiques pntrrent-elles avec
les tudes classiques? C'est seulement en 15i3
(1) Gargantua,

ch. xix.

00
que Ramus publiera ses Inslitutiones

tliaPClic

et ses Animadremone*

Aris/olelis

in dialecticum

qui lui vaudront de si violentes perscutions et le


feront accuser de mconnatre la voix de la n a t u r e ,
de la vrit, de Dieu mme. Mais, en dfinitive, s'il
branle b i e n des doctrines gnralement a d mises, on n e peut jias dire que son intention soit
de battre en broche le christianisme lui-mme.
C'est un humaniste qui incline vers les protestants au milieu de qui il m o u r r a , lors de l a SaintBarlhlemy.
Rabelais est un adversaire du clerg ; il r e p r e n d
contre p r t r e s et moines les railleries et les invectives grossires des potes du xiv et du xv sicles;
d a n s le quatrime livre, les ignobles et basses
plaisanteries que lui suggre la descente de P a n tagruel dans l'le des Papimanes font de lui u n
mule d e Luther d a n s ses p a m p h l e t s contre le
p a p e . Mais il n'est gure plus t e n d r e p o u r les
dmoniaclcs Calvins, imposteurs de Genve .
Connue toute, il semble bien n'avoir t qu'un
diste philosophe, sceptique et irrvrencieux
Tgard de tout dogme rvl. Sa religion c'est le
naturalisme
(1). Michle! l'appelle un g r a n d
prophte , prophoto de la nature et de la foi
profonde ; nous n'irons p a s jusque l.
c

(1) Pantagruel^

liv. IV, ch.

XXMS.

6!
Dolet, l'un des types les plus saillants de la
Renaissance p a r sa vie agite, aventureuse, coup a b l e , son got pour les anciens, parat avoir
vers dans l'incrdulit 1/. Calvin n'hsite pas
le dire : C'est u n fait notoire qu'Agrippa, Villano vanus, Dolet, et autres Cyclopes ont toujours
mpris ostensiblement l'Evangile. Quant ce
qui regarde la vie de T i m e , ils ont dclar qu'elle
ne diffre en rien de celle des chiens et des
pourceaux (2).
Dans les q u a t r e dialogues, cours et dcisifs du
Cymbalum

mundi,

le Tocsin du monde,

Bonaven-

ture des Priers introduit Luther, sous Fanag r a m m e t r a n s p a r e n t de RetIndus, u n sceptique,


Thomas du Clenier, u n croyant, Thomas Tryocan,
(anagrammes d'incrdule et de croyant), puis
Jupiter, Mercure, des pontifes de l'ancienne Rome.
Ainsi, sous divers masques, il tend dissimuler
sa pense, qui chappa, semble-t-il, la Facult
de thologie, mais qui n'en est pas moins aussi
audacieuse que redoutable. Elle vise au fond
toutes les religions : <c Sambien, s'crie un des
interlocuteurs, j e voudrais que tu eusses vu
comment ils s'tent des mains l'un de l'autre les
mies d'arne (de sable) qu'ils trouvent. L'un se
(1) Copley CimiSTiE, Etienne Dolet, le martyr (te la Renaissance,
(trad. Stryienski), 2 dit., 1899. Sur la question d'Etienne Dolot,
voir un intressant article de M. DL'VAL-AKXOVLI), dans h\ Quinzaine
du 1 aot 1S08.
{2) De 8candali8f Genve, ISiiO.
e

er

vante qu'il en a plus que sou compagnon, l'autre


lui dit que ce n'est p a s de la vraie. Prsenter
Jsus-Christ sous les traits de Mercure et la Bible
sous l'allgorie de la pierre philosophale, p a r o dier de la faon la plus familire des p a s s a g e s
des Evangiles, c'tait, comme on l'a dit, faire d e
la littrature burlesque avec les choses sacres ,
et, p a r u n scepticisme de m m e n a t u r e , tre le
prcurseur d'un Bayle ou d'un Voltaire (1).
Tel est le groupe des incrdules franais,
groupe restreint en somme, dont le spectacle n e
rappelle que de loin celui que nous avait d o n n
l'Italie (2;. Mais, cot de celui-l, il en est un
autre que nous appellerons, si vous le voulez,,
celui d e s p r o t e s t a n t i s a n t s . L'homme que Ton considre connue le patriarche de la Hforme franaise
fut, nul ne l'ignore, un vieux professeur de m a t h matiques devenu exgte, Lcfvrc d'Etaples (3).
11 exprime merveille cet tat d'esprit que j e
m'efforais de vous faire entrevoir tout l ' h e u r e ,
cet attrait si noble en dfinitive, et que nous
retrouvons avec une admiration sympathique chez
quelques-uns des meilleurs p a r m i nos conteml

\ ) Ad. OiENKvifcE, lionaventure des Priers sa vie, ses posies,


Paris. hS8l>. Cf. LKUO.NMKK, loc. cit., p. 304.
2 l ! \ r s M i . art,
rit.,
p. 2 0 2 : II existait alors une serfe de
u o i i - i ' l i r r l i r i i K assez nombreuse, pour qu'on crt ncessaire de
demander Cahiu d'crire un trait contre elle.
(:>) (\w\\\
lis:Mi
sur
lu rie
et les crits de Jacques
Lefcvre
9

d'Elaplcs,

Strasbourg, 18 t .

63
porains, qui conduisit jusqu'aux problmes r e l i gieux et aux lettres sacres de passionns amants
des lettres profanes : P e n d a n t longtemps, critil, j e me suis attach aux tudes humaines, et j ' a i
peine got du bord des lvres les tudes
divines : car elles sont augustes et ne doivent
p a s tre approches tmrairement. Mais dj
dans le lointain, u n e lumire si brillante a frapp
mes regards que les doctrines humaines m'ont
sembl des tnbres, en comparaison des tudes
divines, tandis que celles-ci m'ont paru exhaler u n
parfum dont rien sur la terre n'gale la douceur.
En 1512, il publie son Commentaire
sur les
Epitres de saint Paul, o il affirme dj l'autorit
exclusive de l'Ecriture Sainte et le salut p a r la foi
seule. Pour lui, l'eau du baptme n'est q u e le
signe de la justification et la messe n'est gure
autre chose que la commmoration d'un sacrifice
u n i q u e . En 1522, son Commentaire

latin

sur les

Evangiles peut tre tenu pour le premier mani^


feste de la Rforme en France.
Lefvre d'Etaplcs exera une influence incontestable sur beaucoup d'hommes de sa gnration :
Dud, Vatable, Clichtoue, Grard Roussel, Farel,
Gop, Etienne Poncher, qui p l u s t a r d divergrent,
les uns allant j u s q u ' a u protestantisme, les autres
revenant au catholicisme.
En 1521, l'vque de Meaux, Brionnet, groupe

CA

a u t o u r de lui Lefvre d'Etaplcs et ses amis, p r o teges par le roi et p a r sa sur, Marguerite de
Navarre, qui accueille avec enthousiasme les
efforts de Lefvre d'Etaplcs et les ides religieuses
d e Grard Roussel. Briyonnct est l'voque selon
leur c u r ; il fait commenter l'Evangile p a r les
disciples de Lefvre; quand la Sorbonne inquit e r a celui-ci, il en fera son vicaire g n r a l . I n d pendant, Brionnet ne veut aller, ni n e va j u s q u '
l'hrsie. Quand il verra le danger, il saura recul e r et demeurer fidle l'Eglise.
J'ai nomm Marguerite de Navarre. Elle r e p r sente et elle prolonge travers la premire partie
du xvi sicle l'humanisme de la tin du xv , mais
elle le renouvelle et le vivifie par la pense philosophique et m o r a l e , dont ses contes eux-mmes,
et surtout ses posies se laissent pntrer. Elle
est bien fille de la Renaissance, de la Renaissance italienne et de la Renaissance allemande,
disciple de Platon p a r Marsile Ficin et p a r Nicolas
de d i s e ; instruite, amie des humanistes et des
penseurs m m e les plus tmraires ; reflet cependant plutt qu'initiatrice du mouvement intellect u e l de son temps (1).
e

Est-elle vraiment protestante? Non. Elle a subi


(1 ) Abel LEFRANC, Les ides religieuses de Marguerite de Navarre,
d'aprs son a;uvre potique, Paris, 1898. Cf. LKMONMR, op. cit.,
1. V , ch. .

l'influence de Luther et de Calvin. Elle r p u g n e


certaines tendances catholiques. Dans la comdie
qu'elle fit j o u e r Mont-de-Marsan, en 1547, elle
rassemble dans le personnage de la Superstitieuse
tout ce qui se peut crire de plus fort contre les
pratiques du culte. Elle abaisse le culte de la
Vierge, comme on peut le voir dans le Miroir de
l'me pcheresse.
Elle exalte la justification p a r
la foi au dpens des uvres- Elle a des sympathies d a m e avec les Rforms et c'est ce qui
lui fera p r e n d r e leur dfense quand ils seront
perscuts. Mais tout cela n'est gure qu' l'tat
de tendances et m m e de tendances assez v a g u e s ;
elle m o u r r a catholique.
Ces humanistes rformateurs sont des pacifiques pour la p l u p a r t (1) ; ils veulent u n certain
renouvellement, une certaine rgnration cle
l'Eglise ; ils n'entendent point rompre avec elle.
Il en est d'eux comme des meilleurs p a r m i les
humanistes allemands et les humanistes anglais.
Telle fut la Renaissance en Allemagne, en
Angleterre, en France, c'est--dire dans les pays
qui, avec l'Italie, frayrent les voies la civilisation nouvelle ; bien moins radicale dans ses
effets, bien moins immorale, bien moins paenne
(1) M. Buisson et M, Hauser les traitent volontiers de peureux
et d intresss ; M. Danser reconnat que la question de doctrine
s'est pose pour plusieurs.

GO

qu'en Italie, bien plus conciliable p a r consquent


avec le christianisme. On conoit qu'elle ait
sduit non seulement des prlats mondains et
quelque peu sceptiques, mais m m e des voques
vraiment dvous leur mission spirituelle, fille
nous laisse entrevoir dj la solution chrtienne
du problme intellectuel et m o r a l pos l'aube
du XV sicle, solution que l'tat de l'Italie ne
nous avait, n'est-il pas vrai, gure permis d'esprer, et que la France, aprs bien des ttonnements,
a u r a le bonheur et l'honneur de trouver-

Jlt

DANS QUELLE MESURE ET POURQUOI LA PAPAUT, SOUVENT


L'PISCOPAT, ONT FAVORIS LE MOUVEMENT DE LA RENAISSANCE

(1).

Il n est p a s douteux que l'humanisme ait abouti


e n Italie au rveil d'un demi-paganisme, immoral
et rationaliste, et que, dans les autres pays, il
ait favoris de fait les dbuts de l'hrsie protestante.
Ce n'est p a s seulement l'histoire qui l'tablit,
comme j e m e suis efforc de le montrer dans les
( 1 ) La bibliographie est la mme que celle du chapitre ". II
faut y ajouter : GOYAU, PKRAT et FABRE, Le Vatican, Paris, 1 8 9 5 ,
i n - 4 ; MUNTZ, Les arts la cour des Papes pendant
le xv et
xvi sicles, Paris, 1 8 7 8 - 7 9 , 2 vol. in-8 ; Rio, De l'Art chrtien,
Paris, 1 8 6 7 , 4 vol. in-8.
e

deux confrences p r c d e n t e s : les contemporains


eux-mmes eu ont eu le sentiment. Peux-tu nier,
crit le prince Albert de Carpi Erasme, que chez
vous, ainsi qu'en Italie (et cela depuis longtemps),
partout o les prtendues belles-lettres sont cultives avec une ardeur exclusive, partout o les
disciplines philosophiques ou thologiques d'autrefois sont mprises, une triste confusion ne se
soit mise entre les vrits chrtiennes et les
maximes p a e n n e s ? Ce dsordre regrettable se
glisse p a r t o u t ; l'esprit de discorde s'empare des
esprits, et les m u r s ne s'accordent plus en rien
avec les prescriptions morales du christianisme (1).
Erasme lui-mme crivait Fabricius Capito,
l e 26 fvrier 1516 : Un seul scrupule retient
encore mon esjn'it, que sous le couvert de la
littrature antique, le paganisme ne cherche
relever la tte ; il en est p a r m i les chrtiens qui
n e reconnaissent Jsus-Christ qu'extrieurement,
mais qui au dedans respirent la gentilit (2).
Et, p a r m i les hommes d'Etat, plusieurs pensent
de mme, tmoin le conntable de Montmorency
qui, au dire de Rgnier de la Planche, dans son
Etat de la France sous Franois II, estoit p e r suad que les lettres avoient engendr les hrsies
\) Lucubrationes,
2 ) EUSMK, Opera,

p, 7 2 , cit par JANSSEN,


t. III, q>. 207, p. 180.

op. cit., t.

II,

p.

26.

G!*

et accru les luthriens qui estoient au royaume,


e n sorte qu'il avoit en peu d'estime les gens
savants et leurs livres (1).
Or, les p a p e s , Rome, et beaucoup de hauts
dignitaires ecclsiastiques, dans les divers Etats
d e la chrtient, ont favoris l'humanisme et la
Renaissance en gnral. Donc, soit qu'ils aient
m a n q u de conscience, soit qu'ils aient manqu de
clairvoyance, ils ont t, de fait, les complices d'un
mouvement qui, partiellement au moins, a tourn
contre l'Eglise, sa morale et sa doctrine. C'est
l'avis de certains excellents catholiques.
e

Au xvi jacle, le prince Albert de Carpi crit :


<( Les princes ecclsiastiques et laques rcoltent
maintenant les fruits de la semence qu'ils ont
r p a n d u e profusion, ou dont ils ont tout au moins
favoris la croissance. Ce sont les potes qui ont le
plus contribu exciter en Allemagne la rvolte
contre l'Eglise et la socit. Ce sont eux qui ont
encourag toutes ces violations du droit dont nous
sommes tous les j o u r s les tmoins. Mais qui donc
a soutenu ces hommes? Ce sont les
dignitaires
ecclsiastiques
et ceux mmes du r a n g le plus
lev. Ils ont entretenu leur cour voluptueuse
ces gens aux tendances demi paennes qui jettent
le mpris sur tout ce qui est rest cher au peuple
9

.(1) RGNIER DE LA PLANCHE, t. Il, p.

170.

70
et n'ont d'autre b u t que le renversement de tout
ce qui existe (1).
Le prince de Carpi aurait d ajouter, dit
Mgr Janssen que la funeste engeance d e s
potes avait trouv Rome encouragement
et protection bien avant que l'Allemagne l ' e t
accueillie, et que la Renaissance avait exerc
en Italie son sduisant empire longtemps avant
qu'elle et trouv quelque crdit en A l l e m a gne (2).
Jusqu' quel point cette accusation est-elle
fonde? Ou en d'autres ternies : dans quelle m e sure les papes et les hauts dignitaires de l'Eglise
ont-ils favoris l'humanisme et la Renaissance ?
Ont-ils, au moins p a r occasion, dpass les b o r nes que leur et imposes la prudence c h r tienne? Quelles conclusions tirer de leur attitude
et p a r quelle raison l'expliquer? Telles sont l e s
questions auxquelles j ' e n t r e p r e n d s de r p o n d r e
aujourd'hui.

Que les papes aient protg l'humanisme, il y


a l une vrit si connue qu' peine a-t-elle b e soin de dmonstration.
(1) Lncuhraiionrs*

(2; T.

tii.

]. 49.

C'est en pleine priode du grand schisme


d'Occident, c'est--dire dans les temps les plus
troubls de l'histoire de l'glise, que l'humanisme
pntre dans la curie romaine.
Innocent VI, p a r une bulle de 1406, entrep r e n d de relever T Universit romaine fonde par
Boniface VIII : Il n'est pas sur la terre, dit cette
bulle, de ville plus illustre ni plus noble que
Rome, de ville o les tudes que nous voulons
restaurer ici aient joui d'une gale s p l e n d e u r ;
car c'est ici que la littrature latine a t fonde,
que le droit civil a t mis p a r crit; c'est d'ici
que les nations l'ont r e u ; ici est galement le
sige du droit canon. C'est Rome qu'a t cre
toute philosophie et toute doctrine; c'est tout au
moins Rome qui en a hrit des Grecs. En consquence, si d'autres villes enseignent des sciences trangres, Rome n'enseigne que sa science
p r o p r e (1).
Le mme p a p e peuple sa chancellerie d'humanistes; il y trouve dj le P o g g e : il y fait entrer
Leonardo Bruni, (Lonard l'rtin, chrtien celuil, qu'il ne faut pas confondre avec Pierre l'rtin),
et Pierre-Paul Vergerio, qui dans le conclave
d'o devait sortir l'lection de Grgoire XII, fut
charg de prononcer devant les cardinaux un ser(1) PASTOR, Histoire des Papes. 1.1, p. 181. Cf.
vei sitlen, t. I, p. 312.

DENIFLE,

Uni*

mon sur l'union de l'Eglise et profita de la circonstance pour leur dire en face de dures vrits.
Grgoire XII introduit de nouveaux h u m a nistes, entre autres Antoine Loschi, de F l o r e n c e ,
qui substitua le style cicronien l'ancien style
des lettres pontificales.
Si Martin V, l'lu du concile de Constance,
reste personnellement en dehors du mouvement
humaniste, les reprsentants de la Renaissance
littraire n'en occupent pas moins sa cour une
place d'autant plus g r a n d e que le concile avait
donn une prodigieuse impulsion, ce m o u v e ment. Le concile de Constance, crit Voigt,
l'historien protestant do l'humanisme, a fait faire
un p a s immense la connaissance des divers p a y s
et l'tude des m a n u s c r i t s ; en cela d'ailleurs, il
n'a fait que confirmer ce que l'on connat de l'iutluencc de ces g r a n d e s assises ecclsiastiques sur
le rapprochement des nations, influence que l'on
ne saurait proclamer trop haut. Jusqu'aux deux
g r a n d s conciles rformateurs de Constance et de
Rle, l'humanisme avait t exclusivement italien ; c'est la qu'il entra en scne aux yeux du
m o n d e ; c'est de l qu'il c o m m e n t a projeter des
rayons, parfois encore bien minces et bien faibles, sur les peuples ultramontains (1).

t,

(l;VoifiT,
1, p. ^ 3 6 .

Wiederbelebung

des classisehen

Aller thums,

2 d.

Parmi les secrtaires pontificaux prsents


Constance, on p e u t dj numrer toute une srio
d'humanistes : E m m a n u e l Chrysoloras, savant
grec qui m o u r u t pendant le concile, Leonardo
Bruni, Poggio, Vergerio, etc. Quand ils sont las
des discussions thologiques qu'ils ne gotent
gure, ils parcourent Les monastres de la rgion la recherche des manuscrits latins et font
de prcieuses trouvailles qui excitent la joie dlirante de leurs contemporains (1).
Eugne IV, comme Martin V, tait personnellement tranger au mouvement d e l a Renaissance,
mais le long sjour que, oblig de quitter Rome,
il avait fait Florence, alors le centre intellectuel et artistique p a r excellence, ne devait pas
tre sans consquences. IL fait entrer p a r m i les
secrtaires apostoliques Flvio Biondo (Blondus)
q u i p a r son tude historique et descriptive de la
ville de Rome {Roma instaurata)
fut le vrai fondateur de la science archologique. Blondus est
u n humaniste m o r a l et chrtien que la Rome
chrtienne intresse autant que la Rome paenne.
(Poggio, au contraire, dans sa Prgrination

travers Rome, passe systmatiquement sous silence


tout ce qui pourrait rappeler la Rome chrtienne.)
La pense des pieux trsors conservs dans la
(1) PASTOR, 1.1, p.

270.

Ville Eternelle le console des ruines qu'il voit &


chaque pas.
Le Sacr Collge s'tait peu peu rempli d'humanistes, et parmi eux brillaient Orsini, A l b c r gati, Ccsarini, Prosper Colonna, Capranica, Landriani. (les deux derniers avaient d'admirables
bibliothques dont ils melhiient libralement les
manuscrits a la disposition des travailleurs. Faisons une place p a r t au fameux cardinal g r e c ,
Bessarion, zl collectionneur de livres, crivain
consciencieux, ami et protecteur des gens de
lettres. Son palais devint le rendez-vous de tout
ce qu'il y avait d p l u s distingu parmi les savants
de la Grce et de l'Italie qui formrent autour de
lui comme une sorte d'Acadmie- Il recherchait
les manuscrits grecs, afin de sauver du naufrage
du monde oriental les uvres intellectuelles de
sa p a t r i e ; quatre ans avant de mourir il donna
ces manuscrits la ville de Venise.
Le j o u r devait venir o le trne pontifical luimme serait occup par un humaniste. C'est ce
qui advint au milieu du :xv sicle, la mort
d'Eugne IV.
Avec Thomas Parentucelli, Nicolas V, l'humanisme prit possession du sige de saint Pierre (1).
L'lection fut accueillie p a r l e s humanistes avec
i;

(1) Voir

GUIHAI),

ch. vin, Nicolas

Vet

L'Eglise et les Origines


les Arts,

ch. ix,

Nicolas

de la

Renaissance,

V et

l'Humanisme*

des transports d'enthousiasme. A Florence, au


temps o yrsidait la curie, Thomas Parentucelli
avait vcu au milieu d e u x et rien ne lui avait
paru p l u s b e a u que l'clat qui dans cette ville
entourait Fart et la science : il lui semblait indigne
qu'on p u t laisser dans la misre des littrateurs et
des artistes. Il disait frquemment que, s'il devenait riche, il consacrerait tout son avoir aux livreset aux m o n u m e n t s . On raconte mme que, tout
moine qu'il fut, sa passion n'avait pas attendu la
fortune et qu'il s'tait endett pour se procurer d e
prcieux manuscrits (1 ) ! Personnellement, il n'crit
pas ; il est dou d'une g r a n d e mmoire, d'une i n telligence trs ouverte; c'est un collectionneur
passionn, un amateur qui s'intresse tout. Un
tel h o m m e tait n pour tre le protecteur des gens
de lettres; il en attira Rome autant qu'il p u t ,
surtout des Florentins.
Voigt a dit de lui qu'il fut pour Rome ce q u e
Cosme de Mdicis fut pour Florence .
Son p r e m i e r titre comme humaniste, c'est
d'avoir fait traduire en latin tout ou partie des
uvres d'Homre, de Strabon, d'Hrodote, de
Thucydide, de Xnophon, de Diodore, d'Aristofe
et de Platon. Le second, plus grand encore, c'est
d "tiroir rouhi que le Vatican abritt p o u r j a m a i s
[1}

ttinCKHADT,

Op. Ci.

t.

I , | t . Z3ii

les admirables monuments du gnie grec et l a t i n ;


et, pour cela, d'avoir fond la Bibliothque
Yaticane ( 1 ) . Pour former la prcieuse collection dont
il avait conu le plan, il dploya une a r d e u r sans
pareille; il envoya des agents en Italie et dans
toute l'Europe, aprs la prise de Constantinople,
e n Orient, p o u r recueillir des manuscrits, u copier ceux qu'on ne pouvait avoir. Aussi dans un
temps relativement court il forma une bibliothque unique en son genre, qu'il voulut p u b l i q u e et
accessible tous les savants. On ne sait pas au
j u s t e le n o m b r e de manuscrits rassembls p a r
Nicolas V; la p l u p a r t des auteurs, sur la foi de
Manetti et de Vespasiano da Bisticci, donnent
cinq mille ; mais ce chiffre parait trs e x a g r ;
M. Muntz donne 82<i p o u r les manuscrits latins;
M. Pastor, 8 0 7 ; le chiffre des manuscrits grecs est
inconnu. Toujours est-il que m m e ces derniers
chiffres sont levs pour la premire moiti d u
xv sicle.
c

Celait le b o n h e u r de Nicolas V de vivre au


milieu de ses livres.
En somme, m a l g r certaines imprudences qu'il
nous faudra bien reconnatre, Nicolas V d e m e u r e
une d e s f i g u r e s l e s p l u s p u r e s d e la Renaissance. S'il
FAISIIE. La bibliothque
du Vatican au xv
Paris, 1 8 8 7 , i n - 8 , et dans le v o l u m e intitul Le Vatican*
d e P. FAUNE sur la bibliothque vafie;nu\
(1)

MrNTZ et

fl

sicle.
l'tude

a le culte des auteurs profanes, il met au-dessus


non seulement l'Ecriture, mais les P r e s ; il envoie d'Allemagne Florence u n exemplaire complet des uvres de Tcrtullien, rapporte u n exemplaire des sermons de saint Lon le Grand et du
commentaire de saint Thomas sur l'Evangile de
saint Matthieu, et fait de saint Augustin sa lecture
prfre. Enfin et surtout, ce n'est pas sans une
pense chrtienne qu'il protge artistes et savants.
Son ambition tait, comme en tmoignent ses
dernires paroles aux cardinaux, amplifies
sans d o u t e p a r son historien (1), q u e R o m e , centre de la religion, devint aussi celui des lettres et
des arts ; il tait p e r s u a d que la foi des peuples
a besoin d'tre rveille et soutenue p a r le trs
grand clat de Rome. Ide qui n'est pas sans dangers, mais qui certes est juste en un sens!
Avec Nicolas V, se clt le premier age de l'humanisme et de la Renaissance.
Jusque l, les papes ont-ils dpass la mesure
que leur marquaient le sens chrtien et le vritable intrt de l'Eglise? Oui, un p e u ; ne craignons p a s de l'avouer.
(1) MANETTI, Vila Nicolai V, dans Muratori,
t. III, 2 partie, p. 947.
e

Script,

rer.

Italie,

Dos lo dbut, lo souci do la valeur littraire des


humanistes r e m p o r t e trop sur la considration de
leur valeur morale. C'est sous Boniface IX, c'est-dire ds le dbut du xv sicle, ({lie le Pogge a
pris rang- p a r m i les secrtaires apostoliques et il
conservera sous huit papes ce poste lucratif qu'il
occupera d u r a n t un demi-sicle. Or nous avons
vu ce qu'il valait au point de vue moral et religieux (I).
Pendant le concile de Constance, le Pogge et
plusieurs de ses amis forment une socit o l'on
se runit tous les soirs pour tenir des p r o p o s
scandaleux, obscnes, et cribler de railleries l e s
gens d'glise. Cette socit se tenait dans le palais
mme du p a p e qu'on mnageait moins que tous
les autres (2),
Eugne IV est personnellement svre. Cependant il fait entrer la cour romaine n o m b r e
d'humanistes dont la conduite et les opinions
sont plus que suspectes ; tel Marsuppini qui,
son lit de mort, rejettera les secours de la religion.
Du moins Eugne IV refusa nergiquement de
laisser rentrer Home Laurent Valla, l'auteur
M) PASTOU, t. I, |>.
(a)

181

YOIGT, OV. CIT., I. I l ,

[). i.'i ft 4 1 6 .

d u De Voluptate, et il interdit sous peine d'excommunication La lecture du livre infme de


Beecadelli.
Mais son successeur, Nicolas V, n'a pas les
m m e s scrupules ; il s'entoure des humanistes les
plus paens et ICUL* donne sans compter. Poggio,
Filelfo, Marsuppiui, Valla lui-mme qu'il fit
notaire apostolique et qu'il chargea de traduire
Thucydide en latin.
Les meilleurs p a r m i les cardinaux ne se font
p a s scrupule de nouer les plus intimes relations
avec eux, mme avec Beccadelli, et ou est si
indulgent pour les humanistes que l'opinion ne
s e n choque pas.
Cependant quelques ordres religieux commencent lever la voix contre cet tat de choses. La
conspiration d'Etienne Porcaro, inspire p a r les
ides et le souvenir des institutions de l'antiquit, montre Nicolas V lui-mme que le danger n'tait pas aussi illusoire qu'il aimait le
penser.
Si, aprs sa mort, et pendant une quinzaine
d'annes, une raction se produit, n'en soyons
p a s surpris.
Elle commence avec le pontificat de Calixte III,
s u r qui les humanistes, inconsolables de la mort
de Nicolas V, ont profr les jugements les plus
outrs. L'un d'eux va j u s q u ' dire que Calixte III

80

figure inutilement dans la srie des papes (1).


Les ncessits de la croisade contre les Turcs qui
venaient de p r e n d r e Constantinopic justifient assez
Calixte III de n'avoir pas jet aux humanistes les
revenus de l'Eglise romaine et mme d'avoir fondu
For et l'argent de quelques reliures prcieuses.
La preuve que Calixte III ne faisait pas fausse
route, c'est l'attitude mme de son successeur
Fie II, JEneas Sylvius Piccoloniini, c'est--dire
celui-l mme qui avait personnifi en lui les
dilirentes tendances d e l Renaissance! A son
lection, les humanistes avaient cru voir se rouvrir
une re de flicit illimite ( 2 ) . Et cependant il
no lit p a s beaucoup plus pour eux que Calixte III,
encore qu'il ait fait achever certaines traductions
commences p a r Nicolas V, qu'il ait introduit
quelques humanistes dans le collge des abrviateurs, attir Rome quelques savants et protg
quelques potes. Ce n'est pas seulement la dtresse
des finances pontificales, jointe la pense dominante de la croisade, qui dtermine sa conduite.
C'est aussi le sentiment qu'il a, pour les avoir
connus de p r s , des dangers de la fausse Renaissance. Il bannit sans piti des crivains aux
murs dpraves et g a r d e sa sympathie p o u r
(1) L. liEiisKII, Rvnaissanre

nnrf Ilumanivnns,

p. 139, ot. PASTOU,

1. 11. p. :?U. Voir Mire tle FiMfo Kessarioii, Philelfi


p. 102.
{2} PASTOU, t.

III,

p . 34.

/i/m/.,

81
ceux qui savent rester chrtiens. Cet humaniste
repenti s'en va g r a n d e m e n t mourir ncne prt
conduire lui-mme la chrtient contre les
Turcs.
Sous Paul II, le conflit arriva l'tat aigu parce
que la Renaissance devint absolument paenne ;
les ides chrtiennes qui jusqu'alors avaient p u
coexister avec les autres dans l'esprit des h u m a nistes semblaient limines pour la plupart.
Calixte III et Pie II avaient senti le pril, mais les
mesures taient encore difficiles p r e n d r e . Un
incident fournit P a u l II l'occasion d'agir (1). Au
dbut de son r g n e , ce pape voulut rorganiser
le collge des abrviateurs ; il supprima nombre
d'emplois que Pie II avait donns comme gagnep a i n ses protgs. Parmi les victimes de cette
mesure l'indignation atteignit aux dernires limites. L'un d'eux, connu sous le nom de Platina,
composa sous forme de lettre au p a p e un pamp h l e t o il lui disait : < Du moment que vous
vous tes permis de nous dpouiller sans nous
entendre d'une charge que nous avions achete en
tout bien tout honneur, il doit nous tre permis
nous de faire entendre nos plaintes au sujet d'une
disgrce immrite. Par vos refus, nous vous
infligez une humiliation et une honte ; nous irons

(1) Sur cette affaire, voir

PASTOR,

t.

IV,

ch. n.
6

82
trouver les rois et les princes et nous les inviterons convoquer un concile, devant lequel vous
serez Lien contraint de vous disculper et de dire
pour quel motif vous nous avez dpouilles d'un
bien lgitimement acquis. La lettre se terminait
p a r ces mots : Les serviteurs de V. S. si la
mesure est retire (1), >
Paul II n e prit pas la chose en badinant ; Platina fut arrt et mis a la torture ; le p a p e p a r l a
de lui faire trancher la tte ; du moins, il le lit
enfermer dans un froid cachot d'o il le tira au
bout de quatre mois pouvant peine se t e n i r
debout. Tous rongrent leur frein en silence et
c h e r c h r e n t vengeance.
Les mcontents et les humanistes paganisants
se runissaient chez l'un d'entre eux, Pompouius
Lsetus, savant connu dans Rome p a r ses talents et
son originalit. Jamais aucun savant n'avait au
mme degr que lui i m p r g n de paganisme sa
vie et sa pense. Il mprisait lareligion chrtienne
et se rpandait en discours violents contre ses
ministres (2).
Les runions qui se tenaient chez lui donnrent
naissance une socit littraire Y Acadmie r o (1) PLATINA, Opus de vitis ac gestis summorum Pontificum ad
Sixtum IV etc., d. 1645, p. 7G7.
(2) Sur Pomponius Luitus, ses ides et sa socit, beaucoup
dVcrits ont t publis ; on en trouvera l'indication dans PASTOU,
t . V I , p. 37, note 4.
%

83
maine dont le b u t tait la propagation de la
p u r e latinit. Ceux qui y entraient adoptaient des
noms antiques. Ils se considraient comme un collge de p r t r e s de l'antiquit, ayant leur tte un
Pontifex Maximus, dignit attribue Pomponius
Ltus, clbrant certaines ftes paennes, et quelques-uns s'adonnant aux vices les plus rpugnants qui n'taient que trop en honneur chez les
anciens. Enfin, ils taient rpublicains !
A la lin de fvrier 14.68, le bruit se r p a n d d'un
complot clans Rome ; on dnonce au pape comme
chefs de la conspiration quatre m e m b r e s de
l'Acadmie romaine ; trois russissent s'chapp e r ; le malheureux Platina est pris et enferm au
chteau Saint-Ange, ainsi que quelques individus
en relation avec l'Acadmie.
Le pape savait quoi s'en tenir sur les opinions
antichrtiennes et les pratiques immorales de ces
gens et il s'en expliqua catgoriquement avec les
ambassadeurs des puissances italiennes; il les
qualifiait d'hrtiques. Quant la conspiration,
c'tait beaucoup p l u s vague, et, comme nous
n'avonspas les pices du procs, mais seulement la
relation de Platina, nous ne pouvons nous p r o n o n cer srement, d'autantplus que Platina a beaucoup
menti, en particulier sur son p r o p r e rle qu'il donne
comme hroque alors qu'il fut trs piteux.
Pomponius Ltus, dont le p a p e avait rclam

et obtenu IVxtradition de Venise, fut enferm au


chAteau Saint-Ange ; au cachot, il oublia lui aussi
ses attitudes de stocien et finit p a r flchir
Paul II (I) ; Platina resta plus longtemps en prison.
Paul II ne se borna pas frapper quelques individus ; il prit des mesures pour restreindre l'tude
de l'antiquit, surtout celle des potes et des historiens. L'Acadmie romaine fut dissoute.
Les humanistes devaient se venger d u pontife.
Platina surtout assouvit sa colre, aprs la mort de
Paul II, d a n s s e s Virstfes Papes. Il le reprsenta
comme un barbare acharn contre toute science.
Cela est faux: Paul II assurment n'est pas un
humaniste dans le genre de Nicolas V, mais il a
protg nombre de savants et favoris de toutes
ses forces, l'introduction et la diifusion de l'imprimerie en Italie.
Au surplus, les efforts de Paul II ne devaient
pas avoir grands rsultats ; le m a l tait dj sans
doute trop profond.
Avec son successeur Sixte IV (1-171), on revient
aux traditions de Nicolas V. Le pape rorganise
la bibliothque vaticane, fait rechercher les manuscrits avec une a r d e u r prodigieuse, en acquiert
plus de mille en dix ans ; et qui met-il la tte de
l a bibliothque ? Platina l u i - m m e ! Il attire
( 1 ) Defensio
Potnponv
Lu>Ji in wrceribus
Vat. mss., cit par PASTOU, t. IV, p. 52.

et confessio.

Bibl.

Rome le plus d'humanistes qu'il peut; il vent


faire venir le prince de la philosophie platonicienne, Marsile Ficin ; mais celui-ci devait t r o p
aux Mdicis, il ne p u t se dcider les quitter.
Sixte IV rouvre l'Acadmie romaine. Il laisse
Pomponius Laetus r e p r e n d r e ses leons sans que
la moindre entrave soit dsormais apporte son
enseignement. Enfin il commande Platina son
Histoire des Papes et en accepte 3a ddicace.
Platina ne se contente pas d'attaquer violemment
Paul II ; il glisse dans les biographies des pontifes
d'autres poques toutes ses critiques sur la situation religieuse de son t e m p s . Au service anniversaire de la m o r t de Platina, Sainte-Marie
Majeure, Pomponius Lirtus monta en chaire aprs
la messe et pronona l'oraison funbre de son
ami ; ensuite dans la mme chaire un pote vint
lire une lgie sur la mort de Platina. C'est bien
la revanche et le triomphe de l'humanisme (1).
Avec Sixte IV nous sommes entrs dans l a
srie des p a p e s politiques aux proccupations
humaines, mondaines, hlas quelquefois pires.
C'est le t e m p s d'Alexandre VI et <h Jules IL II
n'y a pas compter sur eux pour rprimer l e s
excs de l'humanisme. De l'antiquit si chrement aime, le xv sicle a-t-on dit. avait mieux
e

0)

PASTOR, t. I V . p.

420.

8G

connu les crits que les uvres d'art ; mais aux


premires annes du sicle nouveau, c'taient les
uvres d'art qui, les unes aprs les autres,
sortaient du sol romain o elles sommeillaient
profondment, rservant leur pure beaut aux
yeux d'adorateurs enthousiastes (1).
Nous arrivons ainsi Lon X; nous touchons
au point culminant. Dans le privilge accord
p o u r l'impression de Tacite, qui vient d'tre
retrouv, le pape s'crie avec une sorte d'enthousiasme que les grands auteurs sont la rgle
de la vie, la consolation dans le malheur, que la
protection accorde aux savants et l'acquisition de
livres excellents lui ont p a r u de tout temps une
des plus nobles tches, et qu'il remerciait le ciel
de lui avoir permis de servir l'humanit en favorisant la publication de ce l i v r e . Les potes
l'entourent et mme l'assigent, s'attachant ses
pas, a l'glise, au palais, au thtre, le poursuivant jusque dans ses appartements. Ceux qui ne
russissent pas l'aborder tentent du moins de
l'intresser en leur faveur p a r une supplique,
dans laquelle figurent toutes les divinits de
l'Olympe. Lon X est prodigue leur gard. On
connat l'histoire de la bourse de velours couleur
de pourpre, contenant des rouleaux d'or de diff(1) Le Vatican.

Etude de M. TLKAT, p. 581,

87
r e n t e grandeur, dans laquelle il puisait au hasard.
P a r contre les improvisateurs latins qui gayaient
s e s repas recevaient des coups de fouet quand ils
faisaient des vers p a r trop boiteux.
On a dit souvent que le no-paganisme de la
Renaissance avait atteint en LonX j u s q u ' a u souverain pontife lui-mme, et que ce p a p e ne fut
chrtien ni p a r les m u r s ni p a r la doctrine. C'est
faux. Lon X fut de m u r s correctes ; rien ne
p e r m e t d'admettre qu'il n'eut pas la foi et il a
d o n n certaines preuves de pit. Ce qui est vrai,
^'est que, destin l'Eglise ds l'enfance et accabl de bnfices, il n'avait cependant ni habitudes,
n i proccupations ecclsiastiques. Certaines ftes,
certaines comdies reprsentes devant lui tonnent et affligent, de m m e que la grossiret de
certains divertissements. Cela ne saurait faire
oublier l'incomparable clat dont grce lui
Rome a brill alors.
Six ans aprs la mort de Lon X, de cet clat
presque plus rien n'tait. Les bandes de l'Allem a n d F r o n d s b e r g et du Franais tratre sa
patrie, le conntable de Bourbon avaient pass
comme u n effroyable cyclone ; les humanistes
taient disperss ; et Rome, aprs l'preuve,
allait tre r e n d u e tout entire son rle religieux.

Le spectacle que Homo nous a donn, avec le


caractre de grandeur et d'universalit qui est sa
marque, nous le retrouverions en petit dans u n
g r a n d nombre de cours piscopalcs, et ce serait
certes une tude aftravante, s'il nous tait loisible
d'entrer dans de tels dtails. Bornons-nous
quelques exemples.
En Allemagne, le premier initiateur du mouvement de. la Renaissance est un cardinal, le savant
Nicolas de frise. Tout j e u n e il avait appris aimer
les autours classiques l'cole des Frres de la
Vie commune, Devenfer : en Italie, il avait acquis
la connaissance approfondie de la langue grecque ;
un commerce assidu avec Platon et Aristote avait
chang ce qui n'avait t d'abord qu'un g o n t
marqu en u n enthousiasme qui n'avait de r e p o s
que lorsqu'il pouvait se communiquer au p l u s
grand nombre possible de personnes . Il travailla
avec une aixeurinfatigable remettre en h o n n e u r
l'tude de ces philosophes qu'il jugeait admirablement propres former les esprits (1).
Aprs lui citons r v o q u e de W o r m s , Jean de
Dalbcrg, qui se fait, W o r m s et lleidclberg, le
(1) On a beaucoup crit sur Nicolas de Ouse, Cf
t. I, p. 4.

JANSSEN,

op. cit

89
centre des gens de lettres, fonde une chaire d e
grec, runit une bibliothque de classiques.
Puis c'est le contemporain, P mule de Lon X,
l'archevque Albert de Maycnce, prince rempli
de vanit, qui rvait de faire de son palais un
cnacle d'humanistes et de potes en renom, et
d'tre pour l'Allemagne un autre Mdicis. Quel
est p a r m i nous le savant qu Albert n e connaisse ?
crivait Ulrich de Hutten ; quel h o m m e instruit
et cultiv l'a jamais clbr sans recevoir aussitt
la preuve de sa libralit, et sans tre honor de
sa protection ? Il emploie et rcompense p r i n cirement les principaux artistes de son temps.
II fai! venir de p a r t o u t les musiciens les p l u s
clbres, donne des ftes splendides et dploie
un faste personnel blouissant. Mais cet archevque n ' a que des convictions religieuses sans
profondeur ; sa conduite morale n'est pas digne
de respect; si le motscolastique est pour lui synon y m e de barbarie, il se montr ravi du divin
gnie d'Erasme, qui, selon lui, a r e n d u la
thologie son ancien lustre terni depuis tant de
sicles ; il l'assure de sa protection; aussi Erasme,
crivant Hutten, appelle-t-il l'archevque le
plus bel ornement de l'Allemagne dans le sicle
prsent ( l ) .
1

[) Sur Albert deMaycnce et sa cour, Cf.HENNS, Albrecht von


llnuulenboury,
Maycnce, 1858, et JANSSEX, op. cit., t. Il, p. 61

- 90
En Angleterre, c'est le primat, l'archevque de
C a n t o r b r y l u i - m m e , W a r h a m , de qui Erasme,
son correspondant, a trac un si sduisant portrait.
Sa bourse est toujours ouverte aux lettrs,
Erasme surtout, qui il paie une pension annuelle
de mille couronnes, il l'approuve et il l'encourage dans ses travaux d'exgse, qu'il recommande
et fait passer d'vque
eveque. De m m e , il p r o tge Colet et le dfend contre l'accusation d'hrsie porte contre lui. Langton, voque de W i n c h e s ter, Fisher, voque de Kochester, marchent sur
les traces de W a r h a m ; ils envoient les plus distingus de leurs jeunes clercs tudier en Italie.
Enfin, au milieu de ses innombrables occupations politiques, un cardinal Wolscy fonde
Oxford le collge Cardinal, aujourd'hui Christ
Church, invite les plus illustres savants d'Europe
y enseigner et s'occupe d'obtenir p o u r la bibliothque la copie des manuscrits du Vatican.
En France, c'est l'voque d e Paris, Etienne
Poncher qui, ds 151 , p r e n d comme secrtaire
le fameux humaniste, futur cardinal, Jrme
Alandrc ; c'est lui qui pousse Franois I la
fondation du Collge de F r a n c e .
er

Un peu plus tard, c'est le cardinal Charles de


Lorraine, le fondateur de l'Universit de Reims,
o l'on enseigne, comme Paris, le grec et le
latin, l'hbreu et le chaldaque ; ce cardinal de

91
Lorraine qui p r o t g e r a Ramus et de qui Etienne
Pasquier ne craindra pas de dire qu'il fut en son
temps la seule ressource des bonnes lettres et
disciplines( 1) .
C'est l'voque de Meaux, Brionnet, qui, dans
son ardeur protger l'humanisme, couvrira de
son autorit les p r e m i e r s humanistes tendances
protestantes.
C'est un autre voque de Paris, Jean du Bellay,
si bien sduit, lui, p a r la Renaissance, qu'il
appellera le livre de Rabelais un nouvel vangile
<et d'un seul mot le livre .
Tels sont les faits, et, avant de rsoudre l'obiec~
tion qu'ils font natre, permettez-moi dfaire remarq u e r qu'ils r p o n d e n t tout au moins avec une singulire loquence ceux qui considrent l'Eglise
c o m m e l'adversaire ne de la culture de l'esprit.

Quelles conclusions tirerons-nous de l'expos


q u e j e viens de vous faire ?
Mettons d'abord part, si vous le voulez bien
l'piscopat des diverses nations chrtiennes. Il y
a eu quelques excs individuels, quelques i m p r u dences, c'est vrai ; mais, somme toute, dans ces
pays, l'humanisme n'tait pas assez antichrtien
(1) Cit par Guillomin, le Cardinal de Lorraine^ p. 451,

<>2
et n'atteignait pas assez la masse, pour qu'il y e t
grave e r r e u r de jugement et de conduite a i e p r o tger. Et, si l'humanisme a couvert, de fait, les
premiers progrs de la rforme protestante, c'est
en vertu de circonstances qui ne dpendent ni
des humanistes, ni de leurs protecteurs. Il p o u vait y avoir et il y avait un bon humanisme qui,
en matire de rformes religieuses, n'en voulait
que de justes et de modres. C'est ce que reconnat en termes excellents, u n historien du cardinal
Charles de Lorraine :
La France ne demandait pas mieux que de
faire tourner le mouvement des esprits au profit
de la raison et de la civilisation, mais elle voulait
y arriver sans passer p a r la rforme hrtique et
sans r o m p r e avec son pass- Elle voulait sortir de
l'ornire troite o la retenait la Sorbonne, sans
se jeter dans les tmrits de l'cole calviniste.
Pour que la France se maintint dans cette ligne
de sage hardiesse et de libert modre, il fallait
que le pouvoirlui vint en aide, il fallait qu'un esprit
large et de haute p o r t e concilit le pouvoir aux
besoins nouveaux, et, sous la protection de la
rovaut
ouvrt la route toutes les innovations

lgitimes. Ce fui le rAle de Charles de Lorraine (!) . Ce fut celui de beaucoup de ses
confrres dans l"piscopnt.
(i) <iuu,EMiN, Le cardinal

Chttrlrs

de Lorraine, p. 4il.

Pour les p a p e s , la question est plus srieuse et


p l u s difficile rsoudre, d abord parce que les
p a p e s ont la responsabilit de la doctrine et du
gouvernement d a n s toute l'Eglise, ensuite parce
([lie r h u m a n i s m e italien tait, nous Pavons vu,
devenu le contraire de l'esprit chrtien.
Le premier devoir de l'historien est de distinguer
les priodes et de ne pas confondre les temps.
P e n d a n t la premire moiti du xv sicle, d'Innocent VII Nicolas V, r h u m a n i s m e n'a pas encore
p o r t ses fruits; on n'y voit qu'une renaissance
des l e t t r e s ; si certains individus, ds l'origine,
sont presque paens p a r leurs m u r s et par les
tendances de leur esprit, en revanche il y a assez
d'humanistes chrtiens, pour qu'on ne mette pas
sur le compte de r h u m a n i s m e lui-mme la dmoralisation profonde de quelques-uns. Le seul
reproche que l'on puisse adresser aux papes de
cette poque c'est d'avoir accord trop d'indulgence des hommes qui, en dehors de leur talent
littraire, ne mritaient aucune estime. Assurment, ils auraient mieux fait d'tre plus scrupuleux.
e

Notons toutefois que ces papes ne se regardaient p a s comme en prsence d'une hrsie
formelle, mais simplement d'carts de doctrine,
isols, personnels, qu'on pouvait souvent p r e n d r e
pour de pures formes littraires, des manires de

parler (1). Souvent ces humanistes affectaient de


se dclarer les fils soumis de l'Eglise ; chez p l u sieurs, une telle affirmation n'tait qu'hypocrisie ;
chez d'autres il v avait bien rellement un trs

singulier mlange de sentiments et d'ides opposs. Bref, le danger n'tait pas vident.
Quand il le devint, c'est--dire la fin du p o n tificat de Nicolas V, le m a l s'tait fait insensiblement, progresssivement, pas pas ; la classe
lettre et dominante tait bien vraiment demi
paenne. Alors la p a p a u t tenta un effort srieu
pour ragir : Calixte III, Pie 11 et surtout Paul II
accomplirent tout leur devoir de gardiens de la
morale et de la doctrine.
Mais cette premire tentative choua; le m a l ,
d'une p a r t , tait trop profond pour tre ainsi
enray ; et, d'autre part, la p a p a u t , entrane p a r
des intrts politiques qui l'absorbrent, cessa
presque u c lutter ; elle-mme fut sduite d a n s
une certaine mesure de Sixte IV Lon X. Mme
alors cependant les pontifes, rprhensibles p a r
les exemples qu'ils donnrent, ne faillirent p a s
leur mission doctrinale.
Sixte IV est encore p l u s proccup d enrichir
(l) Falliiit-il faire du tapage, dit avec raison Voigt, parce
cpi'un orateur dans la chaleur du discours avait laiss chapper
une formule d'affirmation solennelle usite chez les Romains, etc.
WjKDERUhLEIilNG C t C , t, II, p. 47i>.

Ia bibliothque vaticane d'ouvrages religieux q u e


d'auteurs classiques.
C'est le p a p e qui incarne p o u r ainsi dire en lui
la Renaissance, c'est Lon X, qui, au concile d e
Latran, en 1513, condamne avec nergie toutes
les erreurs qui s'taient glisses dans les espritssur l'me, sa n a t u r e , son immortalit. C'est lui
qui, p a r le m m e concile, recommande tous l e s
matres de philosophie de combattre sans relche
ces erreurs, de rfuter les objection des incrdules et de m o n t r e r , sur cette matire capitale,
la vrit de la doctrine chrtienne. C'tait p r o clamer la fois et le m a l accompli et la volont
d'y porter r e m d e .
Aprs le sac de Rome, en 1527, la dispersion
des humanistes et la mort de Clment VII, l a
papaut ne cessa plus de p r e n d r e les mesures l e s
plus nergiques p o u r sauvegarder la foi et les
m u r s ; et alors ce fut l'accusation d'intolrance
qu'on prodigua contre elle, puisqu'aux yeux de
cei'tains gens, quoi qu'elle fasse, il faut toujours
qu'elle ait tort.
Au surplus, si l'Eglise catholique montra p l u s
d'nergie contre la Rforme que contre la Renaissance, ce n e fut p a s seulement en raison des
temps et de l'exprience acquise. C'est qu'il tait
plus facile de l u t t e r contre la ngation mme d u
christianisme que contre un autre christianisme. A

96
cette ngation radicale on opposait aisment le
christianisme intgral ; mais si on et laiss s'altrer le christianisme lui-mme, avec quoi l u t t e r ?
Eu. hostilit ouverte avec les droits de la nature et
de la raison, le protestantisme primitif tait sans
prise sur le naturalisme rationaliste de la Renaissance ; du j o u r o il s'alliait avec lui ou se laissait
p n t r e r p a r lui, il tait vaincu d'avance ; c'est ce
qui a fini p a r arriver.
Voil donc exactement le rle des p a p e s en face
de l'humanisme aux diffrentes poques du xv et
d u xvi sicles. Mais peut-on dire qu'ils sont responsables de la dmoralisation et de la dchristianisation de l'Italie dans la mesure o ils ont
protg l'humanisme? Non, pas mme. Car j e
vous l'ai montr, l'influence de l'antiquit n'a t
ni le seul, ni le principal agent de cette dmoralisation et de cette dchristianisation. Le dsordre
social, la tyrannie d'une part, l'anarchie de
l'autre, voil qui a fait le plus de m a l ; les Italiens mprisent les lois parce que leurs souverains, quelque titre qu'ils portent, sont illgitimes; ils ne respectent rien parce que, de ce
qu'ils voient, presque rien n'est respectable; ils ne
croient qu' la ruse et la force, parce que, sous
leurs yeux, pendant p r s d'un sicle, la force et
la ruse sont seules rcompenses.
c

Or, de ce dplorable tat, la papaut n'est p a s

97
responsable; sans doute elle a manqu l'Italie,
mais ce n est pas sa faute si Philippe le Bel a fait
violence Boniface VIII, s'il a dchan les ennemis de la papaut au del des monts, si tyrans et
partis ont oblig les papes chercher un refuge
en Avignon.
Le dveloppement excessif de la personnalit,
l'individualisme pouss l'extrme, sont un mal
aussi, m a l social autant que m a l personnel; les
Etats vivent surtout d'associations, c'est--dire de
corps o r g n e n t les vertus sociales, vertus qui
peuvent se r s u m e r en un mot, le sacrifice. Et de
mme l'individu, s'il ne veut p a s tre un goste
dchan et dangereux a besoin de se limiter, de
s'encadrer, et p o u r tout dire encore de se sacrifier.
C'est en protestant p a r toute leur manire d'tre
contre l'excs de l'individualisme que les Jsuites
d u xvi sicle contribueront si fortement refaire
une socit catholique. Mais de cet individualisme
excessif, consquence de l'tat social et politique,
les papes ne sont p a s plus responsables que de cet
tat social et politique lui-mme.
c

Et maintenant demandons-nous si la responsabilit restreinte qu'ils ont encourue du chef de la


protection de l'humanisme n'tait pas largement
compense p a r les avantages que l'Eglise en
retirait.
Je ne dirai pas qu'il leur fallait bien compter

98
avec les humanistes parce que ceux-ci taient une
puissance et agissaient leur gr sur l'opinion.
Ce serait une considration trop h u m a i n e : une
autoril d'ordre moral fait mieux de b r a v e r que
de flatter des ennemis dangereux.
Mais, j e vous le d e m a n d e , n'y a-t-il p a s quelque g r a n d e u r dans cette sollicitude des p a p e s
p o u r ce qu'ils considrent, avec leurs contemporains, comme le p r o g r s de la science, deslettres,
de la civilisation mme, en des temps aussi effroyablement difficiles que ceux du g r a n d schisme
d'Occident, des conciles de Pise, de Constance et
de Ble ?
N'est-elle p a s imposante le scurit avec
laquelle ces papes envisagent la culture de leur
poque, la confiance d ' u n Nicolas V, p a r exemple,
tranquille sur le sort de l'Eglise p a r c e que des
lgions d'hommes savants lui p r t e n t leur
appui (1)? Avait-il si g r a n d tort lorsqu'il disait
que, bien que l'Eglise ait en elle-mme des titres
suffisants pour imposer le respect et l'obissance,
les h o m m e s p o u r t a n t ont besoin de la voir briller
d'un certain clat extrieur et surtout de celui
que donnent l'art et le savoir?
N'est-ce rien p o u r Rome que d'avoir t comme
(1) Cette considration frappe Burckhardt lui-mme si hostile
qu'il soit a la Papaut. T. I , p . 274. Cf. PASTOR, op. cit., t. I
p. 70.

99

elle le fut, au commencement du xvi sicle,


p e n d a n t vingt annes, la matresse du monde,
non p l u s comme au temps des empereurs, par l a
force brutale des armes, mais par la puissance
et la beaut conqurante de l'art i ) ?
Qu ct-on dit, que n e dirait-on pas encore
aujourd'hui, si l'Eglise et adopt une attitude
contraire, si elle et impitoyablement fltri et
blm ce mouvement des esprits, ce renouveau
des lettres et des arts ? Oh ! comme on dnoncerait
en elle T ennemie de la civilisation, de l'esprit
humain et de ses p r o g r s ! Nous connaissons ces
dclamations et nous les entendons chaque fois
qu'elle s'eiforce de prvenir, non pas un progrs,
mais un cart de l'intelligence humaine.
Nous ne reprocherons p a s lapapautlapositiou
qu'elle a prise l'gard de la Renaissance. Au
r

fond c'est l'attitude mme de l'Eglise, du moins


son attitude dfinitive en face de tous les grands
et lgitimes mouvements de l'esprit h u m a i n ;
parfois sans doute elle s'en dfie leur naissance,
mais elle n e se rsigne pas les bouder, elle se
les assimile en ce qu'ils ont de bon et de compatible avec ses d o g m e s ; et n'est-ce pas p a r ce p r o cd que sa doctrine, toujours identique en son
fond, comme un arbre qui tire son suc de l a
(d) Le Vatican,

tude de

PRAT,

p . 829.

100

terre, dveloppe ses rameaux et multiplie ses


aspects ?
Il en est des transformations intellectuelles,
comme des transformations politiques et sociales ;
elles sont invitables, et elles ne peuvent, h l a s !
s'accomplir sans excs passagers. C'est la loi de
notre humanit la fois progressive et faillible.
I/Eglise le sait ; elle reste l avec ses principes et
ses dogmes, tantt svre et tantt souriante aux
efforts donl elle a le spectacle, prte recueillir,
une fois la tempte passe, tout ce que le vent
a u r a sem de bonne graine el en faire sortir de
bons fruits.
On n'aura pas t sans faire, a la lecture de
ces confrences, mille rapprochements entre l'tat
des esprits au xv et au \ v r sicles et celui de
nos contemporains; les mmes questions ont t
souleves, parfois les mmes solutions p r o poses. Menace par les mmes ennemis, l'Eglise
catholique a couru les mmes dangers.
p

Quel encouragement pour tant d'hommes distingus que proccupe de nos jours re g r a n d p r o blme de l'union du progrs, de la science et de la
foi, d'avoir pour modles et pour garants ces papes
si clairs du w ' e t d u xvfsicles ! Kvideinincnt ils
ont cru l'accord possible; et ils ont pens que,
m a l g r des dangers prsents et certains, il ne
fallait pas se mettre en travers, s'il importait

101

de le diriger, d'un mouvement lgitime des


esprits vers quelque chose d'excellent en soi, u n
progrs dans la connaissance et dans la possession
du vrai et du beau. L'esprit moderne est pouss
par une force invincible tudier les hommes et
les choses; cette tude, il la regarde comme sa
plus noble mission. Quand et comment le ramncra-t-elle Dieu?C'est le secret du temps et de
la Providence elle-mme. Mais nous osons compter qu'elle l'y r a m n e r a et dj bien des indices
fortifient notre esprance.
Le Moyen Age avait trouv une solution qui
convenait l'tat de ses connaissances, et saint
Thomas d'quin en avait donn la sublime
expression.
Toujours solide sur les points qu'elle avait
tablis, cette solution ne suffisait plus au xv s i u e
en prsence de tant de dcouvertes scientifiques et
de si profonds changements dans l'ordre politique
et social.
La Renaissance s'est donc mise en qute d'une
solution p l u s complte ; elle ne l'a pas donne aux
Italiens, parce que les Italiens trop dmoraliss
avaient p e r d u le sens chrtien : elle ne l'a donne
ni aux Allemands, ni aux Anglais, parce qu'elle
s'est associe chez eux une rvolte religieuse
qui les a dtachs du principe d'autorit, sauvegarde ncessaire de l'intelligence toujours prte

s'garer. C'est la France qui, au xvn sicle, a


su fondre en un tout harmonieux l'esprit antique
et l'esprit chrtien ; de cette union est n l'esprit
m o d e r n e en ce qu'il a de bon.
Mais les grandes questions ont encore une fois
chang de face ; on a prtendu trouver des rponses aux rponses que leur avait faites le xvn
sicle ; surtout elles se sont multiplies p a r le
p r o g r s des dcouvertes, des sciences et de l a
critique, et il faut rsoudre des problmes qu'on
n e s'tait pas encore poss. L'ide chrtienne est
de nouveau menace au nom de la raison indp e n d a n t e , de la nature et de l'histoire mieux
connues. Faut-il donc p e r d r e courage et croire
q u e tout est perdu, ou nous enfermer, sans plus
nous soucier d'autrui, dans la tour d'ivoire de
notre foi personnelle ? Non, aux savants chrtiens
de nos j o u r s , il appartient de dcouvrir et de formuler, sous la surveillance bnie et non redoute
du magistre de l'Eglise, les solutions ncessaires, et de faire encore une fois la synthse do
toutes les vrits scientifiques, philosophiques,
morales et religieuses. Ne craignons pas pour le
christianisme ! Nous le savons p a r l'exprience du
pass ; les grandes causes ne prissent p a s tant
qu'il existe quelqu'un pour les dfendre ; et il y a,
grce Dieu, p a r m i nous, assez d'hommes de
science qui sont aussi des hommes de foi l
c

IV

COMMENT EST N LE PROTESTANTISME EN ALLEMAGNE.

POUR QUELS MOTIFS ET PAR QUELS MOYENS PLUSIEURS


NATIONS DE L*EUROPE SONT DEVENUES PROTESTANTES (1).

Comment s'est faite l a scission religieuse qui


partage encore aujourd'hui la chrtient, c'est-dire comment estne et comment s'est constitue,
e n face de l'Eglise catholique, cette autre forme de
la religion chrtienne que l'on appelle le protestantisme? Tel est le difficile et douloureux p r o b l m e que nous allons aborder et que nous retrouverons, sous divers aspects, dans les confrences
qui suivront. Aprs la crise de l'arianisme aux iv*
( 1 ) On trouvera en tte de chaque paragraphe la bibliographie
concernant chacune de ces nations.

104
e

et v sicles et avant celle du rationalisme contemporain, il n'y en a pas de plus grave dans l'histoire
de l'Eglise, car le schisme g r e c , si dplorable
qu'il soit, n'a p a s du moins port atteinte l'essence du dogme chrtien.
Elle mrite donc en elle-mme, cette crise,
d'attirer toute notre attention. Mais j e ne craindrai
p a s d'ajouter que l'tude que nous en ferons est
p o u r nous d'un intrt immdiat et prsent, car
elle se lie trs troitement au p r o b l m e religieux
tel qu'il se pose, de faon si troublante, aux
hommes de notre temps.
Assurment, si l'on considre le protestantisme
doctrinal, thologique, systmatique, homogne,
il est bien loin d'tre aujourd'hui le danger principal de l'Eglise catholique. Il y a encore des p r o testants : il n'y a plus gure de systme thologique protestant. L'antagonisme ncessaire de tant
de confessions de foi a fait son uvre : malgr les
ciforts tents au xvu sicle, la dogmatique prolestante n'est pas devenue une synthse puissante,
analogue notre thologie catholique et elle s'est
p e u p e u dissoute. Ce qui en reste n'est pas u n
danger srieux.
c

Il en est peut-tre autrement de ce protestantisme agressif et r e m u a n t qui fait tant d'efforts


pour inscrire les enfants du peuple dans ses coles
et conduire les pauvres ses p r c h e s ; de ce p r o -

testantisme qui s'adresse moins au raisonnement


qu' la misre, dont l'or est l'instrument, incapable
de produire des convictions, mais susceptible de
conqurir des recrues intresses dans les classes
dshrites de nos g r a n d e s villes ou dans les campagnes de nos plus pauvres provinces, habile
profiter des mcontentements et exploiter les
passions haineuses toujours prtes, h l a s ! se
rveiller (1 ).
Autrement aussi ce protestantisme politique
qui, se dguisant sous un faux libralisme; a
inspir tant de lois depuis vingt-cinq a n s ; qui a
cherch atteindre le catholicisme et a touch
l'ide chrtienne elle-mme dans notre patrie ; qui
aujourd'hui a jet le masque et ne dissimule plus
sa haine sectaire; de qui les chefs enfin, sans
se dpouiller tout fait de la tunique d'hypocrisie
qui leur colle la p e a u , se sont faits, dans toutes
les mesures lgislatives, religieuses et scolaires,
les allis des pires ennemis de ce Dieu qu'ils
prtendent servir si p u r e m e n t et si noblement.
Autrement surtout de

ce

protestantisme

,(1) Nous avons t tmoins de ce spectacle par nous-mmes


en diverses rgions de la Franco, notamment on Auvergne et
aux environs de Paris: dos ecclsiastiques el dos dames de
charit nous ont apport le mme tmoignage pourles faubourgs
de Paris et d'autres villes. Voir aussi dans le Ihre de l'abb
MAHTIN, De l'avenir
du Protestantisme
el du Catholicisme. le
ch. m du livre III : I>c la propagande protestante dans les payscatholiques.

couleur philosophique et mystique, qui est plus


un tat d'esprit qu'une doctrine, et qui, p a r sa
faon d'entendre le dogme et les rapports de
l'me religieuse avec Dieu, est si p r o p r e sduire
les intelligences vagues, flottantes, impuissantes
conclure, d'un si g r a n d nombre de nos contemporains, m m e p a r m i ceux qui se disent et se
croient catholiques. A h ! j e ne suis pas de ceux
qui nient les infiltrations

protestantes

(l) ; il y a

longtemps, p o u r m a part, que j e les ai constates


chez plus d'un fidle et mme chez plus d'un
p r t r e . La conqute protestante n'est pas un vain
m o t : (die nous menace, que dis-je, elle s'accomplit sous nos yeux, p a r la politique, par L'cole
et p a r le livre. A bien connatre comment elle
s'est faite dans l e p a s s , nous gagnerons peut-tre
d e mieux nous en dfendre dans le prsent.
Ne croyez pas pourtant que les proccupations
contemporaines, si lgitimes qu'elles soient dans
le cur d'un catholique et d'un p r t r e , exerceront
leur influence sur ma faon de vous prsenter
l'histoire; j e crois avoir donn j u s q u ' prsent
des preuves de mon impartialit et de mon dsintressement scientifiques; plus j ' a v a n c e d'ailleurs
dans ma carrire d'tudes et plus j e me persuade
(1) Ce qui ne veut pas dire qu'il faille en voir partout, ni que
j e m'associe toutes les accusations portes dans son livre par
Je U. r. Fontaine-

107
q u e , suivant le mot de l'Ecriture, Dieu n ' a que
faire p o u r sa cause des mensonges de l'homme :
numquideffet

Deus mendacio

vestro?

Je ne m e dpartirai p a s non plus, m a l g r les


amertumes de l'heure prsente, du respect et de
la charit que nous devons ceux qu'il m e plat
encore d'appeler nos frres spars. Gomment au
surplus pourrais-je oublier qu'il en est, p a r m i
eux, dont la vie morale est digne de tout respect
et qui ont eu le rare courage de se ranger du
cot des perscuts? ceux-l j e dis m e r c i ; et
parce que, suivant la belle expression de Newman,
ils n'ont p a s pch contre la lumire, je d e m a n d e
a Dieu de la faire briller aux yeux de leur me
encore p l u s pleine et p l u s attirante. Puisse ma
parole, si elle va j u s q u ' eux, contribuer la
leur donner !

Vous connaissez la thse de la plupart des


historiens protestants sur les origines de la r forme religieuse du xvi sicle (1). Elle fut, les
en croire, l'explosion irrsistible et spontane de
la conscience morale des peuples rvolts contre
c

(1) Mme aujourd'hui, aprs tant de recherches historiques


objectives, cette thse s'tale dans toute sa navet dans des
oeuvres d'ailleurs savantes comme le Calvin du pasteur DouMERGUK.

108

la corruption de l'Eglise romaine. Corruption qui,


toujours i les entendre, remonte bien haut,
au i v sicle, suivant la p l u p a r t , et m m e au
second, suivant quelques-uns. Les usurpations,
les superstitions, voire les abominations de Rome
s'ajoutent et s'accumulent au cours des sicles;
elles avaient tout atteint et tout souill, lorsque
Dieu, p r e n a n t piti de son Eglise, suscita ces
deux g r a n d s rformateurs, Luther et Calvin, qui
furent les prophtes des temps nouveaux, les
aptres de la religion en esprit et en vrit, les
rgnrateurs de la vie chrtienne, les illuminatours des intelligences libres, justifiant de toutes
manires la fameuse devise protestante : Post
p

teuebras

lux!

Je ne p a r l e p a s des inconvnients de ce systme


au point de vue chrtien ; il est peine besoin d e
les signaler. On a beau dire, comme le font en
gnral les auteurs protestants, principalement
dans leurs livres l'usage des classes, que Dieu
vrillait avec amour sur l'uvre de son Fils bienaim (I), on a quelque peine en tre persuad,
car enfin si Dieu a laiss l'abomination de Terreur
et de la corruption non seulement s'introduire
dans l'Eglise, niais y demeurer, s'y tablir, et
cela pendant douze cents ans, peut-on dire que
(1^ Vie de Luther
E. ilAAU, p. 7.

l'iibiigc

des coles protestantes),

par

109

Dieu ait veill avec amour sur son u v r e ? Que


deviennent dans ce cas les promesses d'assistance
faites si solennellement par Jsus-Christ ses
aptres? Et s'il en va de la sorte, c'est--dire si
l'histoire, telle que les protestants la racontent,'
convainc une des paroles fondamentales de JsusChrist de non ralisation, quelle grave atteinte
cela ne porte-t-il pas son autorit, et p a r consquent sa divinit? Cela, il est vrai, ne proccupe p a s beaucoup la p l u p a r t des protestants
d'aujourd'hui.
Mais l'histoire vritable n'est pas telle que la
racontent les protestants et leurs adeptes intellectuels, si nombreux parmi les professeurs et les
auteurs de manuels en usage dans l'universit.
Non, la rforme protestante n'a pas t une
rvolte spontane de la conscience chrtienne, ou
du moins elle ne l'a t que 1res partiellement,
dans un petit nombre d'Ames, et trs passagrement l o elle l'a t ; elle a t p r p a r e de
longue date par une srie d'vnements trs
graves ; elle a t, ainsi que l'ont tabli Dllinger, Jansscn et plus rcemment Evers, la
consquence d'un mouvement politique et national, encore plus que d'un mouvement religieux;
enfin, elle s'est dfinitivement tablie et constitue
par la volont des chefs d'Etat qui n'ont pas craint
de m e t t r e la force sou service, parce qu'elle

les servait- C'est ce que j e vais nx'efforcer cle vous


dmontrer aussi brivement que possible.
Et d'abord prvenons, si vous le voulez bien,
un malentendu. Quand j'affirme que la rvolution
protestante a t Tcllet d'un g r a n d n o m b r e de
causes o la religion n ' a pas toujours tenu la
place principale, j e n'entends nullement dire que
l'Eglise catholique, au xvi sicle, n'avait p a s
besoin d'tre rforme. Ni l e s contemporains les
plus catholiques de Luther et de Calvin, commencer p a r le p a p e Adrien VI, ni les apologistes
les plus dtermins du xvn ' sicle, leur tte le
plus grand de tous, Bossuet, ni les historiens les
plus dvous l'Eglise au xix sicle, ne font difficult de le reconnatre, au besoin de le p r o clamer.
Depuis deux sicles, l'Eglise traversait une crise
redoutable. Ds l'aube du xiv sicle, le sicle
de Philippe le Bel et de l'empereur Louis de Bavire, sous l'influence du principe grandissant
des nationalits et des p r o g r s du pouvoir r o y a l ,
q u i n e pouvait plus souffrir ni suprieur, ni gal,
le divorce s'tait p r p a r entre le pouvoir civil et
le pouvoir ecclsiastique. D'incessants conflits les
avaient mis aux prises et avaient partag l'me
des peuples entre deux fidlits qui leur taient
presque galement sacres. Les plus graves atteintes avaient t portes aux droits et Tindc

pendance du pontife romain, exil de la Ville


ternelle : l'Eglise entire en avait subi le contrecoup.
La consquence presque fatale du long exil
avait t le schisme : le schisme, avec les rivalits scandaleuses des pontifes, les soustractions
d'obdience, les Eglises nationales tendant se
gouverner seules, sous la surveillance jalouse des
chefs d'Etat, la hirarchie affaiblie, dsorganise,
la p a p a u t discute et p a r l mme singulirement
branle, le dsordre gnral de la chrtient
aggrav encore p a r la g u e r r e et les calamits
publiques.
Alors, d'un bout l'autre de l'Occident, un cri
s'tait lev rclamant la rforme de l'Eglise
dans son chef et dans ses m e m b r e s . Que les griefs
des chrtiens fussent prsents avec une ardeur
excessive, en raison de l'animosit des uns et de
l'extrme ferveur des autres, c'est possible, c'est
vrai ; mais au fond ces griefs taient fonds ; l a
rforme tait ncessaire.
e

Bien avant la fin du xiv sicle, on la chercha


dans diffrentes voies ; les u n s se jetrent dans
le mysticisme, tendant, p a r les rapports directs
qu'ils tablissaient entre leur me et Dieu, cette
union intime avec la divinit qui est le but sup r m e de la vie chrtienne, essayant mme parfois
de se passer tout fait de cette Eglise qui n e

112

semblait plus capable quelques-uns d'entre eux


de guider les hommes dans le chemin du s a l u t ;
d'autres allrent tout droit l'hrsie, reprsentants, comme WycliiF, Jean lluss, Jrme de
Prague, la fois d'un systme thologique n
dans de savantes Universits et d'aspirations
nationales, sociales et politiques, adversaires
acharns de la constitution de l'Eglise tablie ;
d'autres enfin, rformateurs bien plus modrs,
orthodoxes dans toutes leurs intentions, mais
entrans eux-mmes, par les douloureuses circonstances o se dbattait l'Eglise, une conception fausse des droits du concile et du pape : c'est
la clbre cole des docteurs de Paris.
Ce parti rformateur, nous le voyons Pieuvre
au commencement du xv sicle. Le concile de
Constance, g r a n d e et magnifique assemble du
monde chrtien, rend l'Eglise son unit, rtablit
provisoirement la paix par les concordats conclus
avec les nations, et p r p a r e le retour Rome du
pape qu'il a lu, Martin V ; celui-ci y rentre en
effet, prt relever l'Etat romain et les droits du
successeur de Pierre.
c

C'est sur une esprance que se ferme le concile


de Constance. J e voudrais pouvoir vous dire : cette
esprance n'a pas t vaine, l'Eglise s'est rforme,
eile est redevenue la matresse des esprits et des
volonts. Hlas! ce que j e vois au bout du sicle

qui suit le concile cle Constance, c'est l'Italie en


proie au rationalisme demi paen de la Renaissance, c'est l'Allemagne et tant d'autres nations
passes au protestantisme.
Le xv sicle aurait d tre celui de la rforme
catholique. Il ne Ta pas t. Pourquoi?
Parce que les circonstances ont t telles que la
papaut s'est vue d'abord, et pour un temps considrable, oblige de concentrer ses efforts sur ce
point : restaurer dans le monde occidental la
vritable ide de la constitution de l'Eglise et du
pouvoir pontifical; et cela, malgr l'opposition
d'un concile, celui de Ble, soutenu par une
g r a n d e partie de l'opinion chrtienne ; malgr les
adeptes de cette thorie qui subordonne le pape
au concile, rpandus clans toutes les nations,
toutes les Universits ; malgr la mauvaise volont
des princes et des rois, ceux de France en particulier, qui cherchent r e n d r e leurs Eglises
d'autant plus indpendantes l'gard de Rome,
qu'ils les veulent plus subordonnes au pouvoir
civil.
Parce que la p a p a u t , peine a-t-clle russi
couronner l'uvre d'union commence Constance, en montrant aux catholiques le vrai centre
de l'unit, voit la chrtient tout entire menace
par l'invasion musulmane et s'puise en vains
efforts p o u r entraner l'Europe divise une
8

croisade, sans parvenir mme , faire oublier l e u r s


discordes aux Etats italiens les plus directement
viss p a r le Turc.
Parce que ces discordes des Etats italiens et le
danger qui en rsulte pour l'Etat pontifical contribuent donner la papaut un caractre politique qui deviendra prdominant la lin du xv
sicle et fera trop souvent passer, chez un Sixte IV,
un Alexandre VI, un Jules II, au second p i a n les
proccupations d'ordre jmrcment religieux.
Parce qu'enfin la papaut elle-mme, sduite
dans la mesure que j ' a i montre par le charme de
la Renaissance, n'en verra p a s assez les prils, et
glorieuse de prsider l'essor de la civilisation
nouvelle, n'entendra pas assez tt le bruit des
coups portos la foi traditionnelle et le m u r m u r e
des consciences troubles.
(le n'est pas que l'uvre de la rforme ait t
jamais compltement laisse dans l'oubli. Elle
a t tente diffrentes reprises notamment en
Allemagne, p a r le cardinal Nicolas de d i s e et
saint Jean Gapistran, au milieu du xv sicle ; elle
a t tudie p a r Pie II et p a r Paul II, mme p a r
Sixte IV ; rforme partielle toutefois et incomplte ; car d'en essayer une gnrale, la papaut
ne Pose, p a r la crainte d'entrer en lutte avec trop
de dignitaires ecclsiastiques et avec tous les
princes, aussi peu soucieux de p r e n d r e leur p a r t
c

115
de la rforme que p r o m p t s dnoncer l'Eglise,
quand elle ne l'accomplit pas.
Lorsque, aprs l'nergique rclamation de l'ardent d ominicain J rme Savonarole, Y uvre
rformatrice sera entreprise plus fond et avec
une plus ferme volont d'aboutir par le cinquime
concile de Latran, sous les pontificats de Jules II
et de Lon X, il sera hlas ! trop tard ; les lments rvolutionnaires remueront dj en Allemagne, prts se r p a n d r e sur le reste du monde
chrtien, ralisant la lettre les menaces prophtiques que, du concile de Ble, le grand cardinal
Julien Cesarini avait fait entendre au pape
Eugne IV :
L'hrsie de Bohme teinte, il s'en lvera
une autre bien plus dangereuse encore... Qui ne
voit que le danger d'une subversion totale est
vident? Malheur aux ecclsiastiques, partout o
on les trouvera!... On les dclarera incorrigibles
et rsolus vivre cote que cote dans leurs honteuses dformits... Les esprits des hommes sont
gros de ce qu'ils p r p a r e n t contre nous,... ils
estimeront offrir Dieu un sacrifice agrable en
dpouillant e t e n tuant les prtres... Ils rejetteront
sur la cour de Rome et la honte et la faute, parce
qu'ils verront en elle la cause de tous les maux de
la chrtient... Les princes de la Germanie s'lv e r o n t contre nous... Je le vois, la cogne est la

116

racine, Varhre penche, et, au lieu de le soutenir


pendant qu'on le pourrait encore, nous le p r c i pitons terre (1).
*
* *

C'est en Allemagne elleclivement qu'clate la


grande crise religieuse du xvi sicle. De m m e
que l'tat de l'Italie et la psychologie de l'Italien
de la fin du xiv et du commencement du xv sicle
nous donnent la cl de la Renaissance, de m m e
l'tat de l'Allemagne et la psychologie de l'Allemand la fin du xv sicle nous livrent celle de la
rforme et de l'hrsie protestantes (2).
e

(1) Moinuneiila

[jouer,

couvil.

sseculi

XV,

t. II, p.

97,

(2) L e s livres relatif.* a la Informe a l l e m a n d e rempliraient eux


seuls une. bibliothque. J e n'en indiquerai ici que quelques-uns,
renvoyant pour la bibliographie l'ouvrage de Mgr JAXSSKX, Ceschichte

des

deulschen

Volhes

seit

dan

Ausganrf

des

Mittelullers,

traduite en franais par E. PAUIS, c h e z IMon, 6 vol., gr. in-8. C/est


l'ouvrage Je plus complet el le plus noire porte. Inenouxelle
dition revue et considrablement augmente par PASTO est en
cours le publication, Fribourg, chez llerder; nous la dsignerons sous le n o m de JAXSSKX-PASTOIS. A ct de cette u w e
capitale, n o u s indiquerons : DOM-LINGEU, Die lie formation,
ihre
hinere Enfwickelunf/*
etc., Ratisbonne, 1846, traduit en franais
par PKIROT SOUS ce titre : l.n Rforme
ef son
dveloppement
intrieur,
3 vol. in-8, Paris. Gaume, 18 48-1819. Comme
histoires prolestantes, nous citerons MKXZKI., Seuere
ileschichle
der Deufsrhen
seit der Refurmation,
2 d., 6 vol., 18.'ii-n5: et
e

L. RAXKK, Deutsche

Oeschichle

im Zeitalter

der

Reformation,

6
Histoire

vol., i d., 1807-1808; et en franais Merle dWrniGXii,


la R format ion du xvi sicle,
temps
de Luther,
nouvelle
dition, Paris, ;j vol.. in-8. 1800-1802. sans valeur critique.
Comme Vies de Luther : MKLANCHTON, Historia
de vita et actis
Lvtheri, WHtemberg, i;;i6.
CociiLAi-.rs (I)obereek;, Comment
aria de actis et scriptis
Lutherie
Maycnce,
Parmi les biographies modernes :
J u t G K x s , Luther s Lebett
(jusqu' la querelle des indulgences),
3 v o l . , Leipzig, 1810-17 'protestant).
KOESTUX, Luther,
sein Lehen und veine Schriften,
2 vol. in-8..
de

Annes deutschen Landi


pauvre pays allem a n d ! s'criait l ' e m p e r e u r Maximilien, aprs
avoir pass sa vie essayer de donner l'Allemag n e un p e u d unit, au pouvoir central un peu de
force, cette heure si grave o l'Empire, menac
E

Elberfeld, 2 d., 1 8 8 3 . (Biographie complte et d'un caractre


scientifique).
EYEUS, Martin Luther. Lehen uncl Charakterbild,
etc., 6 vol.
i n - 8 . Mayence, 1 8 8 3 - 1 8 9 2 (catholique).
KOLDK. Luther, eine Biographie,
2 vol., 1 8 8 - 8 9 (uvre trs
tudie ; protestante).
UKNIFLE, Luther und Lutherthum
Mayence, 1 9 0 4 , in-8 (catholique).
En franais : AVDIN (catholique), Vie de Luther, Paris, 1 8 3 9 ,
3 vol. i n - 1 2 . (Ouvrage qui a eu une grande rputation et se lit
encore aujourd'hui avec intrt, mais est dpass de toutes
manires et n'a plus d'autorit.)
K r i i x fpnsteur protestant^ Luther, sa vie et son uvre, Paris,
Fischhaeher, 3 vol., 1 8 8 3 . (Ecrit avec motion et chaleur, mais
sans critique).
Quant aux uvres de Luther :
y

Ed. Waloh, 2 4 vol., Halle. 1 7 4 0 - 1 7 3 0 . Ed. Plorhmann et


Irmisrher, 6 7 vol. d'uvres allemandes. 2 8 vol. d'uvres latines,
Erlangen, 1 8 2 6 - 1 8 7 9 . Seuls les derniers volumes des uvras
latines et la 2 dition des uvres allemandes (actuellement 2 2
volumes) rpondent aux exigences de la critique moderne.
Une dition critique, laquelle le P. Deniile a pu cependant
adresser de srieux reproches, a t entreprise l'occasion du
4
centenaire de la naissance de Luther et confie KNAKE,
D. Martin Luther s Werke, Kritische Gesammt-Ausgabe,
Weimar, 1 8 8 3 et suiv.
Les lettres et consultations
ont t runies par DE WETTE
(aliem.), 5 vol., Berlin, 1 8 2 5 - 1 8 2 8 , et SKMEMANX, 1 vol., 1 8 5 6 .
BURKHARDT, M, Luther ; BriefwechseL
mit vielen
unbekannten
Briefen, Leipzig, 1 8 6 6 . Les Tischreden
propos de table; publis
d'abord en deux rdactions diffrentes, dits en 1 8 4 4 et 1 8 4 8 , p a r
FonsTEMAN.y et Ih.vnsEiL, 4 vol., et en latin par BJNDSEIL.,3 vol., 1 8 6 3 .
KOUE, Analecta
lutherana, Briefe und Aktenstucke zur Gesch.
Luther s. Gotha, 1 8 8 3 .
Un court rsum des travaux allemands, surtout de Janssen,
a t fait avec soin et prcision 'sauf pour la bibliographie) par
M. LFFAV, dans trois brochures de la collection Science et Reliaion (chez Moud) : 1. U Allemagne au temps de la Rforme
11. Luther; III. La conqute
luthrienne
E

118
l'ouest p a r les Franais, tait sans cesse, ,l'est,
sous la t e r r e u r des invasions turques. Malgr tous
ses eiforls, le dsordre et l'anarchie ne cessaient
p a s . Les princes, uniquement soucieux d'affirmer
l e u r indpendance l'gard de l'empereur, se
riaient du bien gnral. Imbus et pntrs des
principes du droit romain, ils foulaient aux p i e d s
les vieilles coutumes germaniques, luttaient contre
les assembles d'Etats afin de les annihiler, m u l tiplaient les impts, cherchaient augmenter d e
toutes faons leurs revenus, convoitaient dj les
biens de l'Eglise, faisaient violence aux seigneurs
ecclsiastiques et s'alliaient entre eux pour craser
les faibles.
La petite noblesse, celle des chevaliers, tait
l'arme de la rvolution. Vassaux immdiats de
l'empereur, ils ne reconnaissaient en fait aucune
autorit. Toujours le casque en tete et l ' a r b a l t e
au poing, ils sont en lutte constante avec les p a y sans, avec les villes, avec les princes laques et
ecclsiastiques. 11 n ' a pas m a n q u de littrateurs
et mme d'historiens pour les reprsenter comme
des dfenseurs de la vieille libert germanique,
des redresseurs de torts, des protecteurs des opprim s ; en ralit ce sont les petits qui sont leurs
victimes. Ils pillent les p a y s a n s ; ils b r l e n t les
villages; ils dpouillent les m a r c h a n d s . Les deux
types les plus complets et les plus populaires d e

J19

ces chevaliers-brigands sont Frantz de Sickingen


et Goetz de Bcrlichingen ( 1 ) ; Goetz de Bcrlichingen qui se comparera, lui-mme et les siens, une
bande de loups : Comme nous nous mettions en
route, cinq loups se prcipitrent sur un troupeau
de moutons. J'eus plaisir les voir et leur souhaitai bonne chance ainsi qu'a nous-mmes; je
leur dis : Bonne chance, camarades, bonne
chance tous ! et j e regardai comme un bon signe d'avoir ainsi attaqu en mme temps qu eux !
Les villes, cet lment si essentiel de la prosprit et de la puissance rlc l'Allemagne au xiv et au
xv sicles, sont, elles aussi, bien gostes dans
leur politique, souvent en opposition avec Tcmpercur, en lutte avec les princes, avec les chevaliers, livres aux dissensions intrieures, menaces j>ar une dmagogie grandissante, qu'irrite le
luxe extravagant des riches et qu'excitent les
appels enflamms d'orateurs et de prdicateurs
aux tendances socialistes : tel ce Gevler de Kaisersberg qui invite les pauvres chasser
comme des loups les accapareurs qui sucent le
sang du peuple (2).

(1) ULLMAN, Franz von Sickingen, Leipzig. 1872 et WKGELE. Goetz


von ferlichingen dans la Zeitschrifl furdeusche
Kunstgeschichte,
de MnxER, 3* anne, 123-166. Hanovre, 1874. Cf. JANSSEN, t. I,
p. o38-544 e t t II, p. 230-232.
(2) DACIIEUX, Un rformateur
catholique la fin du xv sicle.
Paris et Strasbourg 187G.
e

12
Mais ce n'est pas seulement dans les villes que
se p r p a r e la rvolution sociale- Le plus grand
danger de l'Allemagne est dans les dispositions
des paysans. Ils ont leurs droits ; mais ces droits
sont sans cesse viols; seigneurs et chevaliers
s'unissent contre eux ; ils ont des biens, mais leurs
biens sont constamment pills; or, maintenant ils
savent qu'ils possdent la force ; leurs princes les
vendent aux souverains de l ' E u r o p e ; ce sont ces
fameux lansquenets qui ont leur actif tant de
victoires; pourquoi ne pas se servir de leurs armes pour se dfendre eux-mmes?
Dj ils forment des ligues; dj quatre ou
cinq fois depuis vingt-cinq ans, ils se sont soulevs pour chtier les nobles ici ou l, et p a r tout avec des programmes galitaires et socialistes : c'est le prlude de la terrible g u e r r e
des paysans qui bientt va ensanglanter l'Allemagne occidentale (1).
Oui, j e comprends le mot de l'empereur Maximilien : Pauvre pays a l l e m a n d ! et cet autre
de l'lecteur de Maycnce au jeune Charles qui
vient de succder Maximilicn : Nous prvoyons
un tel incendie de la Germanie tout entire que
nous pensons qu'en aucun temps on n'aura entendu parler d'un pareil : laie univers
Germani
(1)

Voir

JANSKRN,

t. Il, Iiv. III : La Rvolution

sociale.

incendium

perspicimus,

Inis audition

arhitramur

qitale nidlisante

fcmpori-

( I ).

La rvolution est imminente, nous le voyons.


Mais pourquoi, m e dira-t-on, a-t-elle pris un
caractre religieux, et pourquoi s'est-elle manifeste p a r la sparation de l'Allemagne d'avec
Rome? Pourquoi n'a-t-elle pas t, comme d'autres rvolutions, purement politique et sociale?
D'abord est-il bien sr qu'au sein du christianisme
il y ait des rvolutions politiques et sociales o
la question religieuse ne soit pas implique?Mais
j e laisse ce point de vue qui nous entranerait peuttre trop loin. Pourquoi? Parce qu'en fait celui
qui a dchan cette rvolution a t un moine, un
rformateur religieux. Pourquoi? Parce que ce
moine trouvait un certain cho dans l'me des
Allemands.
Nous pouvons suivre dans la socit germanique des premires annes du xvi sicle la trace
d ' u n triple mouvement religieux, intellectuel et
national.
Mouvement religieux, qui entrane les moines
et ls prtres hostiles au pouvoir pontifical et E P I S copal, les adeptes et les successeurs des mystiques
du X I V sicle, les sectateurs inconnus de Jean
lluss, qui se sont perptus secrtement dans une
o

(!) L e t t r e

ser&Curl

du 8 fr\rieiMi20.

V- t. I. 1>. M.

LAINZ. Correspondenz

(1er

Kai-

22

g r a n d e partie de l'Allemagne, tous cenx aussi


que scandalisent les dsordres incontestables
d'une trop g r a n d e partie du clerg, qui n'esprent
plus le salut de l'glise elle-mme, et qui en sont
venus se dire : Passons-nous d'elle ou rformons-la de force (1)1 Or, ceux-l sont prdisposs
accepter les doctrines telles que celles de L u t h e r ;
les meilleurs o n t l e sentiment du pch qui r g n e
dans le monde, une soif de justification, de sanctiiicaiion, que les pratiques de l'glise ne leur paraissent plus capables de d o n n e r ; la sanctification, ils l'attendront du Christ lui-mme ; Penseignomon t, ils le chercheront dans la seule Ecriture
Sainte; en un mot, ils iront Dieu sans l'Eglise.
Telles sont dj les tendances de prdicateurs et
de thologiens comme Gcyler de Kaisersberg,
Jean de Wesel, Jean de Goch, Nicolas Russ : ce
seront aussi celles de Luther.
Mouvement intellectuel, celui de l'humanisme
que j e vous ai, c e r n e semble, suffisamment dcrit, avec ses tendances d'abord chrtiennes, puis
rationalistes, de plus en plus hostiles la scolastiqueet l'enseignement traditionnel de l'Eglise,
et qui, la suite d e l a querelle dcRcuchlin, a fini
par diviser l'Allemagne pensante en deux c a m p s .
(1) Sur relie question de ltal, du clerg allemand, on pourra
consulter JNSSKX-PASTOI. liesehichte
des deulsren
Vol/tes* 1.I,
bien rsum par LAKKAV : VAtlemagnc
ou temps de la
li/orme
dans la collection Science et
Hvlhjion.

123
Mouvement national enfin, cette haine de l'Aile
m a n d contre Rome, dont les origines vont se p e r dre j u s q u e dans l'antique et longue guerre du
sacerdoce et de l'empire. Sans doute, surtout
depuis le concordat de 1448, le pape et l'empereur sont rconcilis ; mais chez les princes, la
haine de l'empereur s'est double de la haine du
p a p e ; les chevaliers, Ulrich de Hutten surtout, se
disent les champions de la nationalit allemande.
Lui, Ulrich de Hutten, il se fait l'interprte des
rancunes germaniques contre Rome; en 1514, il
adresse Albert de Mayence u n pome o il
chante toutes les vieilles gloires de l'Allemagne,
o, non content de protester contre les exactions
financires de l a curie, il accuse Rome et la papaut d'avoir i n t e r r o m p u le dveloppement national de son p a y s ; en 1519, il s'enferme dans son
chteau de Seckelberg, o il a une imprimerie ;
il publie p a m p h l e t s sur p a m p h l e t s ; c'est l'esprit
latin qu'il attaque au nom de l'esprit g e r m a n i q u e ;
le pontife romain est pour lui l'ennemi de la patrie
et il laisse chapper ce cri sauvage : Le p a p e
est un bandit et l'arme de ce bandit s'appelle
l'Eglise (1)!
il) BOECKIXG, Ulrici l'iteni opera, Leipzig 1839-1862. Cf. JANSSEN
t. li; p. 62-63 et surtout i. 116-128.

Mais quel homme allait runir en lui tous ces


lments pour leur donner un corps, p o u r leur
souffler la vie? Cet homme, c'tait Martin Luther.
Luther n'avaient rien c r e r ; tous les matriaux
de la Rforme existaient avec lui. En thologie,
les moines augustins lui donnaient les principes
de la thorie de la grAce qu'il devait pousser
leurs extrmes consquences; en fail de discipline ecclsiastique, il avait le modle de l'organisation hussite; les princes, par ambition et p a r
avidit, les chevaliers, les rvolutionnaires des
villes et des campagnes formaient une arme
toute j>rte se mettre en campagne, dont il
n'avait mme pas constituer les cadres ; le mouvement religieux avait eu son reprsentant dans
Jean lluss; le mouvement intellectuel avait les
siens dans Erasme et les poles d'Erfurlh; le
mouvement national dans Ulrich de Hutten. Luher s'est trouv tout rsumer en lui.
Vous avez sans doute entendu dire et vous entendrez dire encore p a r l e s tenants d'une apologtique facile que Luther a t un orgueilleux et
un sensuel, et que, si la Rforme a russi, c'est
parce qu'elle lchait la bride aux passions

orgueilleuses et sensuelles de l'humanit. Eh bien


o u i ! Luther a t orgueilleux et sensuel, mais ce
fut sa faiblesse, ce ne fut pas sa force; pas plus
que le dchanement des passions, tout en le
servant parfois, n'a t la cause principale de la
popularit et des succs d u protestantisme allem a n d . A l'honneur de notre pauvre humanit, il
n'y a point d'exemple qu'une cause l'ait emport
qui ne contint eu elle que des lments impurs et
mauvais.
La force de Luther et celle du mouvement
luthrien sont venues de la satisfaction mme
qu'ils donnaient aux tendances contemporaines.
Lulher e n fut la personnification vivante.
Ce n'est pas mme p a r la puissance de son esprit que s'explique sa prodigieuse influence : c'est
p a r celle de s o n aine. Luther fuf une Aine, u n e
me vivante, originale, personnelle, mais aussi
profondment allemande. Je suis n pour mes
Allemands, disait-il, j e veux les servir.
11 y a dans le gnie allemand un singulier m e lange de rudesse grossire et de sentimentalit
mystique, d'apptits violents et de religion tendre
et intime. Ce mlange existait chez Luther u n
r a r e degr ( J . )
(l)Le I \ DENIFLE insiste sur Tordurire grossiret de Luther:
Luther s zoUnhafte Sprache et schenzliche
xo tenha fie Bilder
und \ ersei p. 778-805.

126

Le ton de sa polmique est d'une effroyable


grossiret. Dans le trait sur Y Abus des messes,
o il qualifie d'idoltrie le sacrifice, nous lisons :
D'o sortez-vous donc, p r t r e s des idoles? Vous
n'tes que des voleurs, des brigands, des b l a s phematcurs de l'Eglise ! Vous abusez honteusement d'un nom qui appartient tous, et que vous
avez pris et drob de force aux autres chrtiens,
pour servir votre ambition, votre orgueil, vos
aises, votre cupidit ! Vous tes l'intolrable fardeau de la terre... vez-vous quelque ide du
chtiment qui vous est rserv, hypocrites et brigands que vous tes ? ... Il vaudrait bien
mieux tre bourreau ou malfaiteur que p r t r e ou
moine . . . Le p a p e , ce pourceau de Satan, a
fait d u sacerdoce un bouillon d'iniquit ... Le
sacrement de l'Ordre imprime aux p r t r e s ce
signe de la bte dont il est parl dans l'Apocalypse ... c J'aimerais mieux tre un souteneur
de filles ou un brigand que d'avoir blasphm le
Christ pendant quinze ans p a r l'offrande de tant
de messes (I).
Il jette galement l'outrage sur les universits,
qu il appelle des temples de Moloch, des cavernes de malfaiteurs . Il qualifie les thologiens
de Louvain, d'nes grossiers, truies maudites,
(i) Voir JANSSEN, t. IL p. 203-204. Luther,
t. LX, p. 10G.

Ssemmtliehe

Werke

127
misrables fripons, panses de blasphmes, incendiaires altrs de sang, fratricides, pourceaux
grossiers, porcs picuriens, hrtiques et idoltres, vaniteux, paens damns, mares croupies,
bouillon maudit de l'Enfer, etc. . La Facult
de Thologie de Paris est" la synagogue damne
du Diable ... Elle est u ronge depuis le sommet
de la tte j u s q u ' la plante des pieds p a r la
lpre blanche. C'est la plus abominable gourgandine intellectuelle qui ait jamais paru sous le
soleil, e t c . . (1).
Ces grossiretsplaisaient au peuple, et ce mme
peuple s'attendrissait quand on lui racontait ce
que le docteur Martin Luther avait fait un jour o
il avait trouv sur sa fentre une touffe de violettes
cache sous la neige ; comment il avait pris ces
pauvres fleurs pour les rchauffer de son souffle
on faisant fondre le givre qui les couvrait ; quelle
douce et nave joie il avait prouve en oprant
cette uvre de rsurrection ; mais aussi quelle
douleur en constatant que, malgr ses soins, une
petite violette glace dans sa sve n'avait p u se
rchauffer et fleurir sous son souffle ami.
Et le mme p e u p l e se reconnaissait encore dans
ces confessions o Luther avouait ses combats
intrieurs semblables ceux des autres hommes,
note 2, et
301.' :Ui7. Vienne, 1880.
il)

JAXSMN, ihid.y

HUE?LSH,

Papst Adrian

VL pp.

41,

128

les moyens p a r lesquels il cherchait y chapper, parfois de copieuses libations, d'normes


plaisanteries, et, A ct de cela, les termes les
plus touchants, les plus mouvants, voire les
plus tragiques pour dpeindre les angoisses de
son Ame : ma fausse confiance en m a p r o p r e
justice s'ajoutait un doute continuel, le dsespoir,
l'effroi, la haine et le b l a s p h m e . . . Mon Ame tait
brise de douleur ; j ' t a i s plonge dans une continuelle agonie, et toutes les consolations que j e
voulais tirer de ma p r o p r e justice et de mes u vres personnelles restaient impuissantes a m e
consoler (I). En les lisant, des milliers d ' h o m mes pouvaient croire qu'ils lisaient leur p r o p r e
histoire.
N'tait-ce pas aussi l'accent profond, le charme
pntrant des plus tendres mystiques allemands
qui inspiraient ces pages o Luther parlait de
l'amour de Dieu, retraant le bonheur de l'Ame
unie Jsus-Christ par l'anneau de la foi comme
une pouse est unie son poux (2) ? Ce sentiment de la dchance de l'homme, du besoin qu'il
a de sanctification, cette conviction que le salut
vient, non des uvres, mais de la seule foi au
Christ ; rot appel A l'esprit intrieur et au seul
(I) r.ili' par JI'RGKNS : Luther* Leben, l. I, p. >77.
( a i De tu libert d'un chrtien,
SJSMUTLICHK WJEKKI*:, t.
p. 17MMK

IV

129

tmoignage cie l a conscience n'avaient-ils pas


quelque chose d'trangement fort et sduisant,
surtout pour des h o m m e s que des griefs srieux
contre le clerg et de multiples prjugs nationaux
r

tendaient d t o u r n e r de l'Eglise romaine, griefs


et prjugs que Luther avivait dans ses appels
la noblesse et au p e u p l e allemand? Los von Rom!
Oui, Luther tait bien vraiment, suivant le mot
d'Evcrs, ferndculsch,
foncirement allemand; il
a bien rsum en lui les aspirations d'un grand
nombre de ses concitoyens et c'est bien l'ensemble de ces aspirations que l'on a dsign, au dbut
de la grande crise du xvr sicle, sous le nom de
luthranisme. L est le secret de sa force, comme
le secret des p r e m i e r s triomphes de la Rforme
protestante.
Je dis des p r e m i e r s triomphes car, n u l ne
l'ignore, elles devaient tre bientt vaincues
toutes ces causes qui s'taient l'origine confondues avec celles de la rforme religieuse. Ce fut
d'abord la dfaite des chevaliers et la fin de la
chevalerie rvolutionnaire; puis celle des paysans, noys dans le sang, aux applaudissements
de Luther lui-mme ; puis la droute de l'humanisme, aprs la brouille d'Erasme et de Luther,
la dcadence des universits et la ruine des
coles ; ce fut enfin le lamentable avortement du
mouvement national, la division de l'Allemagne
9

130
et sa faiblesse en face de la maison d'Autriche,
bientt de la Sude, puis de la France, l'incessant a p p e l ix l'tranger, et cela deux sicles
d u r a n t ? Seule l'hrsie subsista; et comment?
grce l'appui des princes, devenus tout-puissants, aprs l'crasement des lments rvolutionnaires et l'accaparement des biens d'Eglise;
des princes, libres dsormais de se passer du consentement de leurs sujets parce qu'ils taient
assez riches et assez forts pour dicter leurs
volonts; des princes, matres des consciences
aussi bien que des corps, en vertu du principe
bientt proclam : CHJHS regia, huj-m relu/io :
qui appartient ie pays, celui-l appartient la
religion ; des princes intresss p a r consquent
maintenir mme p a r la force un tat de chose si
avantageux leur cupidit et leur absolutisme.
Et comment encore? En copiant cette Home contre
laquelle on s'tait soulev, c'est--dire en consfituant des Eglises rgulires et souveraines, en
imposant des formules de foi et en transmettant
aux enfants, p a r l'ducation et p a r l'enseignement,
des doctrines toutes faites et imposes du dehors
tout comme la doctrine catholique. En vrit,
tait-ce la peine de se rvolter contre elle et de
partager si douloureusement le inonde chrtien?

131

Je devrais maintenant r e p r e n d r e avec vous au


sujet des autres nations de l'Europe qui ont
pass au protestantisme le m m e travail que
nous venons de faire pour l'Allemagne. Je vous
montrerais partout o il a triomph, les causes
politiques et sociales qui ont rendu possible un
grand changement dans l'Etat, et les traces du
triple mouvement religieux, intellectuel et national, grce auquel ce changement a pris la forme
d u n e rvolution religieuse et d'une sparation d'avec Rome. Mais j e vous ferais voir aussi
que nulle part, ni en Angleterre, ni dans les Etats
Scandinaves, ni en Suisse, ces causes politiques,
sociales, religieuses, intellectuelles, nationales ne
suffisent , non seulement justifier, mais mme
expliquer, cette sparationcVavecl'Eglise catholique ; nullepart, elles ne donnent la Rforme protestante un caractre spontan; nulle part, elles
ne fournissent la raison de sa victoire finale. Il
faut bien que le protestantisme, cette soi-disant
protestation de la conscience contre la tyrannie
de l'Eglise romaine, en vienne se l'avouer, p a r tout o il Ta emport, c'est la puissance p u blique qu'il l'a d, la puissance publique int-

132
ressoe son succs et ne reculant pour l'assurer,
ni devant la ruse, ni devant la force.
En Angleterre (1), comme dans toute l'Europe,
le progrs de r i d e nationale et du pouvoir royal,
la captivit de Bahylonc et le g r a n d Schisme ont
provoqu ds le xiv sicle un mouvement d ' o p p o sition contre la papaut, des aspirations mystiques
et finalement une tentative hrtique, celle de
Wyclilf; en Angleterre, comme en Allemagne,
de graves perturbations sociales et politiques ont
marqu le cours du xv sicle. Les consquences
de la peste noire, si horrible dans la GrandeBretagne,- se sont fait sentir pendant p l u s d'un
sicle, modifiant les conditions du travail, les relations des classes, atteignant la bonne organisation
du clerg lui-mme: la guerre de Cent ans, la
guerre des Deux-Roses surtout, outre les maux
qu elles ont dchans sur le pauvre p e u p l e , ont

( 1 ) Sur la rforme anglaise on peut consulter, parmi tes


catholiques, LINGAHO, Histoire d'Angleterre (trad. franc, par de
Ilorjoux, \oL, 0 dit., 1 8 6 0 , ou par WAILLY et LVALI.KK, 6 vol.,
1 8 \ \ ) \ Du Kovs, Catherine d'Aragon et les origines du schisme
anglican,
Paris, 1 8 8 0 . GASQUKT, Henri VIII et les
monastres
anglais, Irad. franc, par PHILTPPON et D U LAC, Paris, 1 8 9 4 ; parmi
les anglicans tt.-W. DIXON, History of the Church of Enuland
from lhe abolition of the roman juridiction,
Londres, 4 8 8 4 - 9 1 ,
4 vol. i n - 8 ; et GILBERT W . CHILD, Church and State un der the
TudorSy Londres, 1 8 9 0 , in-8. Le dictionnaire de LKSMK STEPHKN,
Dictionary of national
biography, contient de remarquables
articles sur tous les personnages mltfs l'uvre de la roformation. l.'Hisloire du peuple anglais, de GUKEN, traduite par .
MONOI> (Paris, 1 8 8 8 ) a des pages intressantes, mais se place
mi point de vue trs protestant.
e

133
dtruit la vieille aristocratie et permis aux Tudors
victorieux, aprs tant de luttes civiles, d'asseoir
leur autorit absolue. L'Eglise est tombe dans la
main du roi et a souffert p a r ailleurs du dsordre
gnral, n des calamits publiques et des
guerres : elle avait besoin d'une rforme ; cette
rforme tait, nous l'avons vu, rclame par les
humanistes, comme en Allemagne. Tout cela est
vrai ; mais, bien loin de vouloir la sparation
d'avec Rome, l'Eglise et le peuple d'Angleterre
semblaient au xvi sicle avoir oubli beaucoup
de leurs vieux griefs contre la papaut. Rien,
absolument rien, n e permettait de prvoir en
1520 que l'Angleterre allait se dtacher de l'unit
catholique. Le caprice d'un tyran sensuel et passionn a t, on n e saurait trop le redire, non
seulement l'occasion, mais la cause d'une aussi
dplorable dfection. Et qui ignore les lois vritablement draconiennes, les rpressions armes,
les supplices atroces p a r lesquels Henri VIII
imposa le schisme une Eglise et un peuple
qui n'en voulaient p a s (1)? Faut-il vous rappeler
que, sous le r g n e de son successeur Edouard VI,
le gouvernement passa du schisme l'hrsie et
n'hsita point employer des troupes allemandes
e

(1) GREEN dit que les dix annes du ministre de Thomas


Cronrwell (sous Henri YII1) ne peu-vent tre compares qu' la
dictature de Robespierre : ce fut Ja terreur anglaise. Trad*
franaise^ t. I, p. 385.

contre ceux qui, plutt que d ' a b a n d o n n e r leur


culte, recouraient aux a r m e s ? Enfin, le nom
d'Elisabeth n e rveillc-t-il p a s celui d'une des
p l u s horribles tyrannies religieuses que le monde
. ait connues, alors qu'il suffisait de trois messes,
non p a s seulement clbres, mais entendues,
p o u r conduire un homme la m o r t ? Voil p a r
quels moyens le protestantisme, cette protestation
de la conscience, s'est implant en Angleterre,
En Sude ( 1 ) , n'est-ce p a s l'historien protestant Schll qui est rduit nous dire que la
Rforme a t le fruit de la politique, qu'elle a t
appele et introduite contre le penchant d'une
g r a n d e partie de la nation p a r un m o n a r q u e qui
la regardait comme un moyen de consolider sa
puissance et qui p e n d a n t tout son rgne a eu
lutter contre la rpugnance de ses sujets renoncer la foi de leurs pres ? Quoi de plus vrai?
En Sude, personne ou p e u prs ne rclame une
(1) Sur l'histoire des Ktnts Scandinaves, il y n fort pou d'ou\rages on franais ; il faut recourir GKFFHOY, Histoire des Etats
Scandinaves, dans la collection dos manuels d'histoire universelle, chez Hachette. VHistoire du Danemark, de ALMCN, a t
traduite en franais par HKAUVOIS. VHistoire de Sude, par
(IKIJKH, a t traduite eu franais par LINRLAD, Paris, 1831). Sur
les origines et les dbuts de la rtormation prolestante dans les
trois royaumes, il faut consulter ALUN : Histoire des trois royaumes septentrionaux
sous Jean, Christian 11, Frdric I et Gustave \Yasa H
vol., Copenhague, 18f>;i-1872 (en danois), KARUP,
Histoire de lif/lise catholique en Danemark (on danois, traduite
en allemand), 18(53. G . WKYIMNG, Histoire de la Sude au temps
dela Hformation (en allemand), GOTHA, in-8, 188a. On pourra
lire a ver. profil le chapitre de M. HAUMANT, dans l'Histoire gnrale de Lavisse et liambaud, t. (VrT

135
rforme religieuse, personne ne songe se dtacher de Rome. Gustave W a s a est proclam roi :
il ne sait comment faire face aux charges que lui
ont lgues la g u e r r e civile et la guerre trangre ; le peuple des campagnes qui l'a soutenu
ne veut pas entendre p a r l e r d'impts ; les nobles,
qui sont la force arme, exigent un salaire. Les
biens du clerg sont l ; quelques prlats se sont
opposs Gustave W a s a ; ils le savent luthrien ;
il s'appuie notoirement sur trois apostats, Laurent
Anderson, Olais et Laurent Petri. Le roi va
ameuter l'opinion contre le clerg, son rle politique, ses richesses. Ds 132-1, il livre au supplice, sous prtexte de complots, r ancien archevque d'Upsal, Canut, et l'vque de Westeraes,
Sunnanwder. Quelques villes entrent dans le
mouvement, mais les campagnes rsistent nergiquement. Gustave les trompe et les excite :
Quelques moines et clercs, dit-il dans sa lettre
aux habitants du Helsingland, en 1526, nous ont
accuss de mauvaises intentions, parce que nous
ne permettons p a s qu'ils agissent contre les prceptes de la religion... Ils refusent de donner les
sacrements leurs dbiteurs, au lieu de se conformera la loi cet gard ; si un pauvre prend un
oiseau ou va la pche le dimanche, l'Eglise le
condamne une amende Tvquc ou au cur,
sous prtexte de la profanation du sabbat. Le

136
clerg possde beaucoup de biens qui sont l a
couronne et s'attribue la p a r t du roi dans les
amendes.
A l a g r a n d e dite de Westeraes, en 1">27, Gustave veut porter le coup dcisif. Son chancelier,
Laurenlius Andreas, ancien tudiant de W i t l e n b e r g , adresse la dite un long discours, dpeint
la dtresse du trsor, les immenses richesses de
l'Eglise, la mauvaise volont du clerg aider le
roi; il dit qu'il faut passer outre sa rsistance,
rformer des abus dont tout le monde est las, et
enfin permettre au roi de puiser dans cette masse
de biens improductifs.
On est si peu las des abus que le doyen d u Snat
rpond que, s il y en a, on peut les corriger
sans toucher l'Eglise, ses constitutions, ses
rites, et que les devoirs envers le roi ne doivent
pas faire oublier les devoirs envers le p a p e . Ces
paroles expriment l'opinion p e u p r s unanime
de l'assemble.
(iustave joue la comdie de l'abdication, laisse
l'Efat sans gouvernement, traite avec les nobles
en leur promettant une p a r t du butin, et r e prend la couronne. Il est autoris s'emparer
des biens de l'Eglise; il complte la mesure p a r
des dils qui lui rservent la nomination aux
fonctions ecclsiastiques, soumet les clercs aux
tribunaux ordinaires, ordoonelalecture de TE van-

137
gile dans les coles et dclare libre la prdication.
Au milieu du pillage des biens, la nouvelle
organisation de l'Eglise est presque inaperue.
Gustave d'ailleurs procde avec une extrme p r u dence afin que ses sujets passent presque sans s'en
douter d u n e religion l'autre.Et il y russit :
la fin du sicle la substitution sera faite.
Mme surprise, ou si l'on veut mme trahison
en Danemark. Christian II, ds le dbut de la
prdication luthrienne, cherche se servir des
nouvelles doctrines pour tablir la monarchie
absolue. En 1520, malgr les protestations du
clerg et du p e u p l e , illivre l'Eglise de Copenhague
un disciple de Luther et fait mourir l'archevque
de Lund. Il est chass p a r ses sujets; son rival
heureux, Frdric I de Holstein, j u r e de maintenir le catholicisme ; mais il ne tarde pas
violer son serment. En 1526 et 1527, il arrache
la dite d'Odense les mesures qui prparent
le triomphe du luthranisme; dsormais les
voques ne demanderont p l u s leur confirmation
Rome, mais Lund ; ce qu'ils payaient au p a p e ,
ils le paieront au roi ; beaucoup de monastres
sont confisqus ; bientt on introduit la clbration du culte en danois. La mort de Frdric est
suivie d'une terrible g u e r r e civile ; les vques
sont forcs de reconnatre son fils Christian III.
Celui-ci s'entend avec l'aristocratie laque et une
er

138
partie de la bourgeoisie ; r exclusion des voques
de la dite et la confiscation de leurs biens sont
dcides ; tous les voques sont mis en prison
j u s q u ' a u jour o ils signent avec la rsignation
de leur charge, l'engagement de ne pas protester
contre ce que fera la dite suivante : l'un d'eux
m o u r r a m a r t y r dans son cachot. Cette dite,
peu prs exclusivement compose de nobles,
ratifie la rvolution religieuse; en revanche, le
roi concde aux nobles ses droits sur les paysans,
et le servage est dfinitivement consacr; il y
ajoute bon nombre de biens ecclsiastiques; peu
aprs des surintendants remplacent les voques.
Les catholiques rsistent dix ans. lin 1540, la
dite de Copenhague abolit tous les droits de l'ancienne Eglise, frappe d'incapacits lgales ceux
qui lui restent fidles, et prononce l a p e i n e de mort
contre les prtres et quiconque leur donnera asile.
La pauvre Islande se soulve pour rsister
la nouvelle doctrine qu'on veut lui imposer
par la force; un de ses deux voques est dcapit; les malheureux habitants se voient obligs
de cder.
Passerons-nous des monarchies aristocratiques
aux petites rpubliques de la Suisse (I)? Un spec( 1 ) D E HAI.LKII, Histoire de la Rvolution religieuse
ou de la
Rforme protestante dans la Suisse occidentale. Paris, 1 8 3 7 ,
Qiuvres de Zwlngli, Edites par SCIIULHB et S HULTES, 1 0 vol. ;
P

tacle semblable nous attend. L encore, nous


voyons les rformateurs religieux tirer parti des
passions rvolutionnaires, des aspirations sociales
ou nationales, puis une fois matres du pouvoir,
imposer la doctrine par la force. N'est-ce pas le
cas de Zwingle en particulier et du Conseil de
Zurich? Ds que le parti radical et presque
socialiste obtient la majorit dans ce Conseil,
Zwingle rclame, pour la dfense de la divine parole , l'appui du pouvoir temporel, et,
f

ds 1525, se constitue l'Eglise d'Etat qui proclame


seules orthodoxes les doctrines de Zwingle, proscrit le culte catholique, et fait raser dans les
glises les tabernacles et les autels ; il va sans
dire que les biens des glises et des couvents
sont confisqus.
Berne procde de la mme faon. Sans son
intervention, Genve mme ft-elle devenue p r o testante? Bientt Zurich et Berne recourent aux
armes pour imposer la Suisse entire la nouvelle religion. Us veulent affamer ceux qui restent fidles. Le Seigneur n'a-t-il pas dit, crit
Zwingle : Faites prir le mchant qui est au
milieu de vous. Heureusement la victoire de
Cappel sauve les cantons rests catholiques.
Mnifcoper. Zirinc/le, 2 vol.. 18(7~69; STRICRLER, Aktensammlung zur Schweizer Reformation r/eschichte, en 3 vol., 1878-84;
&MHUN, Ulrich Zwingli, 1897, i-8.

140
Je m ' a r r t e ; il m e serait facile de multiplier
les exemples; et ils me suggreraient bien des
rflexions. Pour aujourd'hui j e ne tirerai que cette
conclusion, savoir qu'il n'est que trop possible
un gouvernement, q u a n d il est fort et qu'il
s'appuie sur certaines passions, de conduire, en
fait de religion, un p e u p l e , mme un g r a n d p e u p l e ,
l o il ne voulait p a s aller, si du moins ce p e u ple n'oppose p a s son gouvernement, u n e rsistance nergique. Au contraire de l'Angleterre
et d'autres pays, la France du xvi sicle a voulu
nergiquement rester catholique ; nous verrons
comment et pourquoi ; et elle est reste catholique m m e quand l'hritier lgitime du trne
s'est trouv tre un j)rolcstant un soldat, et p o u r
tout dire un Henri IV. Puisse-t-cllc avoir encore
aujourd'hui, en face de chefs d'Etat qui n e sont
pas des Henri IV, la mme indomptable volont
de demeurer fidle sa foi, la mme nergie
la dfendre envers et contre tous !
9

COMMENT ET POURQUOI LA FRANCE EST RESTE


e

CATHOLIQUE AC XVI SICLE (1)

Vers le milieu du xvi sicle, l'unit chrtienne


tait r o m p u e ; les protestants menaaient de tous
cts l'Eglise catholique ; p r e s q u e partout rduite
(1) L'histoire de la Rforme protestante en France est raconte
dans toutes les histoires gnrales de la France ou de riiglise;
mais il n'en existe jusqu' prsent aucune histoire particulire,
comnK'te et vraiment au courant de la science, publie par un
catholique. Le premier volume qu'a fait paratre M. Imbart
de la Tour sous ce titre : Les Origines de la Rforme (chez
Hachette) permet dVsprer qu'il nous donnera cette histoire.
Nous renvoyons pour la bibliographie si tendue de cette question h Y Histoire de France, publie chez Hachette, sous la direction de M. LAVISSE, tomes V et VI. Comme tude d'ensemble sur
cette priode, on peut toujours recommander : m: MKACX, Les
luttes Religieuses en France au xvi sicle, Paris, 187J; Henri de
i/liiMNois, La Ligue et les Papes, Paris, 1886. \ Histoire
erclsiaslique des glises rformes au royaume de France, de Thodore
UE BZE, nouvelle dition par BAUM et CUNITZ. Paris, 3 vol. in-4,
18S7, demeure au point de vue protestant, une uvre d ensemble, aussi importante qu'attachante. Un trs grand nombre
d'tudes locales ont t publies, notamment dans le Bulletin de
la Socit d'histoire du protestantisme
franais, qui parat
depuis 18O2. Parmi les monographies de ce genre faites par les
catholiques, l'tude de M. Bernard nrc LACOMBE sur Orlans au
temps des guerres de religion Paris, 1903, doit tre cite. C'est
l'aide de ces monographies qu'on arrivera b avoir l'histoire
vraie de la rforme en France.
e

142
a la dfensive, trahie p a r la plupart de gouvernements, n'eussent t les promesses du Christ,
Home eut bon droit dsespr de F avenir ;
depuis longtemps n u r o p c orientale, m a l g r d e
feints rapprochements, s'tait dtache d'elle ;
l'Europe septentrionale venait de lui dclarer la
g u e r r e ; mme l'Espagne et l'Italie taient incertaines ; de l'attitude de la France dpendaient
humainement les destines de l'Eglise ; que ce
noble et grand royaume mt au service de la
lforme son gnie intellectuel, sa puissance politique, ses forces militaires, c'en tait fait sans
doute du catholicisme en Europe (!). Au temps
des derniers Valois comme au temps du fondateur
de la monarchie franque, notre pays allait tre
le champ clos o l'erreur et l'orthodoxie devaient
se livrer la dcisive et suprme bataille ; sous
Henri IV comme sous Clovis, la vrit triompha,
et la France fut une fois de plus l'instrument dont
Dieu se servit pour en conserver l'empire b r a n l .
Le protestantisme ne fut pas dtruit, mais sa
marche en avant fut tout jamais arrte.
Pourquoi et comment, dans ce duel des deux

(1) /an'he\t|ue de Lyon, dans uno leltro do mars 1i71, citepar h II'NOIS, ha Lif/ue et les Papes, p. 472, entrevoit celle consquence : .Nous ne pouvons dposer les armes pour Imiter
a\ec ri>rrti<|iip sans causer en France la ruine totale de la relipui. Titule la chrtient, principalement l'Itulie cl lo Saiiil-Sigc*
seraient bientt reulus.

religions, le catholicisme a-t-il t vainqueur et le


protestantisme vaincu ? Pourquoi et comment la
France est-elle demeure catholique alors que
tant d'autres nations, soumises la mme preuve,
abandonnaient l e u r foi traditionnelle pour suivre
les doctrines d'un novateur, Luther, Zwingle ou
Calvin ? Question difficile laquelle il ne parat
pas possible de donner d'autre rponse que
r e n o n c d'un fait qui, selon nous, ressort avec
vidence des documents contemporains : la
Fiance est reste catholique parce qu'elle l'a
voulu. Le maintien de la vraie religion fut chez
elle l'uvre et le triomphe de la volont nationale. Tandis que, partout ailleurs en Europe, la
masse du peuple se laissa vaincre et reut, p a r
indiffrence, p a r surprise ou p a r force, la rformation de la main avide et brutale de ses chefs,
la masse du p e u p l e franais ne se laissa ni sduire
ni dompter. Elle dfendit sa foi contre tout
oiinomi, p a r tout moyen, et l'imposa mme son
roi ; c'est une des pages les plus grandioses d'une
histoire fconde en traits gnreux. Il est beau
de protester contre les horreurs des guerres de
religion ; il est plus beau et moins facile de les
endurer afin de rester fidle ce qu'on tient pour
la vrit (1).
(1) C'est une manie dans certains milieux de dire que la France
n'est pas devenue protestants parce que le Roi ne l a pas voulu;

La F r a n c e est reste catholique parce qu'elle


l'a voulu : mais pourquoi l'a-t-elle voulu ? Autre
p r o b l m e eneore plus complexe puisqu'il n e saurait tre rsolu que p a r la connaissance presque
impossible clc l'me mme de la nation, u n e
poque dtermine de son dveloppement moral
et religieux. Car de dire, comme on le fait souvent, que la France a voulu rester catholique
parce qu'elle savait que, depuis l'origine, son
histoire tait intimement mle celle de l'Eglise,
c'est mettre une vrit, sans doute incontestable, mais commune toutes les nations de
l'Europe avant le xvi sicle : en est-il une seule
qui n'ait pas vcu de la vie de l'Eglise catholique?
Est-ce donc tout simplement que les motifs qui
parurent aux autres peuples ou leurs chefs assez
puissants pour les dterminer r o m p r e avec leur
institutrice et leur mre n'existaient p a s chez
nous ou ne s'imposaient p a s avec la m m e puissance? Voil ce qu'il convient d'examiner avec
quelques dtails.
c

Le protestantisme, en Allemagne, o il est n ,


en ralit c'est le peuple qui n'a pas voulu ; il n'y a qu' voir son
attitude l'gard des protestants ds le dbut;et ensuite la Ligue
est une preuve suffisant? de ce que j'avance.

nous est a p p a r u comme la rsultante d'un triple


courant, religieux, intellectuel et national, aboutissant un gnie original et puissant qui Ta
lanc avec une singulire nergie, courant capt
ensuite, dirig, canalis, p a r des politiques
gostes et ambitieux.
Or ces trois courants ne se peuvent-ils p a s
reconnatre dans la socit franaise du xvi sicle ? Comme en Allemagne, on rclame la rforme
religieuse et, p o u r l a vouloir, on a de bonnes
raisons. A toutes les poques, chez nous, les
esprits satiriques se sont exercs sur la dbauche,
la cupidit, l'orgueil d'un trop g r a n d nombre de
clercs et de moines indignes de leur sainte vocation ; longtemps on s'est content de rire et de
railler; mais, p a r l'effet d'un relchement gnral
de la discipline, le m a l s'est aggrav (1) ; il a t
publiquement avou p a r les reprsentants les
plus minents de l'Eglise ; il n ' a p a s t rform ;
si les sceptiques et les libertins se moquent encore, les plus nobles mes gmissent et pleurent;
elles rvent u n idal plus p u r mesure que la
ralit devient plus repoussante et se bercent du
chimrique espoir d'on ne sait quel retour la
e

(1) Sur l'tat du clerg, on trouve beaucoup de dtails curieux


dans les Mmoires de Claude Ilalon, publis, d'ailleurs trs
incompltement, par BouRQUELordans la Colleclion des documents
indits.

10

primitivo Eglise du Christ ; la masse populaire


g r o n d e et s'irrite ; dj se forme l'ouragan :
Qui accuserons-nous, mes frres r q u e s ?
s'criera le cardinal de Lorraine en plein concile
de Trente. Qui dirons-nous avoir t auteurs d'un
si grand mal? Il ne nous le faut et ne le pouvons
dire et confesser sans notre p r o p r e honte et vergogne, et avec g r a n d e rcpcntance de notre vie
passe. cause de nous, la tempte et orage est
venue, mes frres, et pour ce jetez-nous en la
mer. Que le j u g e m e n t commence la maison de
Dieu, et que ceux qui portent les vases du Seigneur soient purgs et rforms ! (1)
En France, autant qu'en Allemagne, les tendances rformatrices se mlaient aux tendances
humanistes : nous l'avons tabli dans notre
seconde confrence.
En France enfin, non moins que dans les pays
du centre et du nord de l'Europe, le mauvais
vouloir l'gard de Rome semblait faire partie
de ce patrimoine national que tout gouvernement
est tenu do dfendre et de conserver. Sans doute
la France avait maintes et maintes fois servi la
cause du chef suprme de l'Eglise, mais, depuis
plus de deux sicles, les prtentions impriales de
(1) Oraison du cardinal de Lorraine faite au saint concile gn<5rnl do Trente, le 23 novembre 1>G2. Ce discours fut prononc en
latin. Cf. BOUILLI^ Histoire des ducs de Guise, t. II, p. 251.

147
ses rois, les thories du vieux droit romain infiltres dans sa lgislation, le dveloppement m m e
de l'ide nationale lui avaient inspir les sentiments d'une dfiance toujours en veil contre
toute souverainet d'apparence trangre et de
nature suprieure. Cette dfiance tait presque
devenue de l'hostilit depuis que les ambitions
politiques des pontifes en Italie avaient cess de
se trouver d'accord avec les ntres. Le Grand
Schisme, avec ses soustractions d'obdience, les
conciles du x v sicle, et leurs doctrines antipontificales, la lenteur des papes oprer la rforme,
leur regrettable facilit tolrer l'abus que les
rois faisaient du Concordat, avaient voil aux
yeux du peuple les droits imprescriptibles et
jusqu' la majest religieuse du sige de Rome.
Les ordurires et blasphmatoires plaisanteries
d'un Rabelais amusaient plus de gens qu'elles
n'en scandalisaient ( 1 ) . L'Eglise gallicane ellemme ne semblait pas moins jalouse que le pouvoir civil de ses franchises nationales. Elle avait
pris parti en majorit pour Louis XII contre
Jules II ; elle ne cessait de protester contre la
convention conclue en 1516 entre Lon X et F r a n ois 1 . Au p l u s beau moment de la ferveur
catholique, au fort de la Ligue, r a s s e m b l e du
c

er

(\) Au 4 livre de

Pantagruel*

148
clerg, runie en 1586, osera p a r l e r de s u p p r i m e r
une b u l l e d u pape parce que l'intervention du
nonce allait contre les privilges de l'Eglise gallicane (1) ; aux fameux Etals de 1588, le clerg
reprochera aux Tiers Etat d'accepter sans condition la publication du concile de Trente et le
lgat Morosini a u r a l'amer dplaisir d'entendre
ces paroles o percent contre celui qui l'a envoy
et contre lui-mme de si fcheuses prventions :
Aprs l'hrsie, le plus g r a n d flau de ce
royaume a t l'tranger italien ; il a butin et
hutino cruellement toute la France ; il se rit de
noire ruine et s'en agrandit ; il a dj fait dpilcr
une partie du peuple et fera rvolter le reste ; si
on ne le chasse bientt, il sera chass p a r fureur
et sdition populaire (2). Mmo en 1593, aux
Etats convoqus Paris p o u r lire un roi catholique, le clerg d'Auxerre rclamera, a v e c l ' a b o l i l i o n du Concordat, le rtablissement des lections et la diminution des taxes payes la cour
de Ilomc (3).
Doue, sans contestation possible, il se trouvait
en France des lments favorables l'tablisse-

(I) Lettres du nonce Sixte-Quint des 3 et 4 mars 1586, cites


par I/KMNOIS, p. 41, notes i et 2.
r

Morosini au Papp, 23 octobre 4. i88, dans L'EPTNOIS, p. 2;>0.


: Arlirli's d e s reinoiist.r;mees du clerg d'Auxerre, dans les
P i ' o r r s - \ o ' l i a n \ d r s K!a!s g n r a u x do I ">!)'!, publis par . BEIUNAIID,
(*2>

d a n s la c o l l e c t i o n des Documents

indits,

p. 785.

mont de la Rforme. Le grand homme capable de


les mettre en uvre n e m a n q u a pas : ce fut
Calvin ; et cle fait, il y eut de trs bonne heure
des protestants (1). Les premiers, qui furent les
meilleurs, le devinrent presque sans s'en douter,
i y taient de p a u v r e s petites gens, clercs ou artisans, m a l affermis dans la doctrine, dont le sentiment religieux s'exaltait la vue du dsordre de
l'Eglise tablie. Sans l a renier positivement, ils
cherchaient se passer d'elle p o u r atteindre Dieu;
ils s'imaginrent que l'Ecriture Sainte, lue et
mdite p a r tous, communiquerait tous et clairement la connaissance de l a divine parole ;
envahis p a r le sentiment du pch qui rgnait tout
autour d'eux, souvent en eux, pntrs de l'ide
d'une expiation, d'une purification ncessaires, et
saisis de dgot au spectacle des uvres de
l'homme, ils adoptrent avec u n e sombre passion
le dogme de la justification p a r la foi toute seule
qu'avait proclam Luther (2). Cette doctrine
redoutable, qui, m m e mitige, est une pierre
d'achoppement p o u r tant d'esprits et de curs
droits, eut ses enthousiastes et ses fanatiques ; je

(1) Voir LUTTEROTH, La Rformation en France pendant la premire priode.


Paris, 1859, in-8. Cf. l'importante histoire de
ilvin par E . DOUMERGIUS, tt. I et II, Paris, 1899 et 1902, ouvrage
plein de renseignements, mais trs partial.
(2) Sous l'influence des prdicateurs; il n'y eut que peu de
traits et difficilement accessibles aux petites gens.

150
dirais qu'elle eut ses m a r t y r s , si nous n e devions
p e n s e r avec saint Augustin que, le m a r t y r , c'est
la cause et non la souffrance qui le fait : causa
non pna marlyrem facit. Poursuivis sans piti,
ils endurrent avec u n e invincible constance
d'horribles supplices tout semblables ceux que
le paganisme cxjrant avait fait subir aux disciples du Crucifi ; leur sang donna de nouveaux
enfants la Rforme et affermit d a n s Terreur
ceux q u ' u n e conduite p l u s douce et r a m e n s
l'Eglise ; le b c h e r fut la sduction qui retint ou
qui attira les mes les plus hautes et les consciences les plus gnreuses (1).
Nous condamnerons au nom de la vrit ceux
que de tels motifs conduisirent se sparer
w

sciemment et p o u r toujours de l'Eglise catholique ; mais nous p a r l e r o n s d'eux avec respect,


parce que l'intrt humain n'eut point de p a r t
leur rsolution ; avec piti, parce qu'ils ont souffert.
Autant n'en ferons-nous pas des grands
qui
constituent le second lment du protestantisme
franais (2) .Ceux-l p o u r abandonner la foi de leurs
pres, attendirent la triste fin du rgne d'Henri II (3), la faible jeunesse de Franois I I , l a m i n o (1 ) Voir sur ce sujet une fort belle leon du P. Perraud (aujourd'hui rardinnh publie par la Revue des cours lit ter a ires en 1870.
Cf. HossriT, Histoire de France j)our le Dauphin, rgne d'Henri II'
(2- KOI;NI:KON, Les ducs de Guise, t. I, p . 340.
(3) Vers 15>7, selon Thodore de Bze-

151
rife trouble de Charles IX. Le sentiment religieux
leur tait p e u p r s t r a n g e r ; les pasteurs qui
entranaient la niasse et qui, certains moments,
surent en faire sortir des armes de puritains,
n'avaient presque aucune action sur les nobles.
L'ambition, la soif de l'indpendance, l a t u r b u lence, la passion de guerroyer, l'exemple contagieux des seigneurs a l l e m a n d s , dterminrent
presque toujours leur conduite, souvent aussi la
vulgaire cupidit : Ne lenoit autre propos
h table que do rformer Testt ecclsiastique,
signamment les riches abbayes, savoir nous
convient, leur ostant les grands biens qui estoient
cause, si qu'ils disoient, de leur mauvaise vie, et
les riger en commanderies que l'on poldroit
confrer une infinit de pauvres gentilshommes (1).
C'est un expdient du mme g e n r e qu'au terme
de la g u e r r e civile un des plus fermes tenants
d'Henri IV (2) lui conseillera d'adopter plutt que
de se convertir, l'assurant que p a r une aussi
riche distribution de biens usurps, il fera sortir
du sol pour le moins trois armes de vaillants
soldats. Je ne veux rien dire des hauts dignitaires ecclsiastiques, voques ou abbs, qui en
(I)

pondis

PAVFN,

cit par

LOTHROP MOTLEV,

RSfrtfhHrfiie des Provinces-Unies

i2) Le vicomte de
peu suspecte.

GOVRDON;

Fondation

de

la

; t. II, p. 131.

il est vrai que la source est un

trs petit n o m b r e grce Dieu, t o m b r e n t dans


1'apostasje : la plus honteuse des passions, celle
des s e n s , causa le plus souvent l e u r d p l o r a b l e
perversion (1).
Toutefois, quel que fut le motif qui les j e t a d a n s
l'hrsie, les protestants p r o p r e m e n t dits n e
formrent en France, mme au t e m p s de l e u r
plus g r a n d e expansion qu'une faible minorit.
L'esprit franais n'est p a s mystique la faon de
celui des Allemands et des F l a m a n d s ; il lui faut
des doctrines concrtes et nettement dfinies,
raisounadlcs te pondres, approuves et p r o pages par ime autorit. L'ide de l a justification
par la foi seule pouvait bien sduire quelques
Ames exaltes, mais clic semblait rvoltante la
p l u p a r t ; d'ailleurs elle ne se prsentait pas chez
nous avec cet accent personnel et passionn
qu'elle avait reu en Allemagne au contact des
infimes soufirances de L u t h e r ; elle a v a i t p r i s d a n s
l'troite et rude cervelle de Calvin la forme
rigoureuse et logique d'un systme philosophique ;
jointe sa doctrine de la prdestination, elle
apparaissait comme la ngation m m e de la libert humaine et de l a bont divine (2). Rien ne
(1) Parmi les verpies, Spifnme, de Ncvors ; Monlluc, de Valence; OdH. de Ghfttillon, de Toulouse et Beauvais ; Carraccioli,
de Troves, tombrent, dans l'hrsie.
(2) J'ai expos la doctrine de Calvin dans un article, du
Dictionnaire
de Thnlnr/ie,
dirig par M. MANGENOT; j'y renvoie
les lecteurs qui voudraient plus de dveloppement sur ce point.

153
pouvait r p u g n e r davantage au bon sens de notre
race et au sentiment si dvelopp chez elle, de
la responsabilit de l'homme et ds la misricordieuse justice du Tout-Puissant. O r l a dogme de
la justification p a r l a foi est le fond m m e et
l'essence d u protestantisme. Le rejeter, c'tait
vouloir n'tre p a s protestant.
Le terme logique de l'humanisme n'tait p a s
davantage les doctrines luthriennes ou calvinistes ; c'tait beaucoup plutt le rationalisme,
absolu p o u r les esprits orgueilleux et enivrs de
leurs p r o p r e s forces, conciliable pour les autres
avec des croyances religieuses de juste milieu
telles que sont les dogmes catholiques. En Allemagne, le fougueux gnie de Luther avait tout
fondu, tout emport ple-mle ; il fallut des
annes p o u r que l'humanisme lui chappt et
reprit, avec sa vie p r o p r e , ses tendances naturelles. Le gnie de Calvin n'tait pas ce fleuve
imptueux ; il n'entrana p a s ceux qui, au nom des
p r o g r s de l'esprit h u m a i n et du libre examen,
s'taient levs contre une forme passagre de
l'enseignement philosophique et thologique (1).
La seolastique,la Sorbonne, l'Universit perdirent
leur empire sur les esprits, et l'humanisme satisr

fait, rconcili avec l'Eglise,

donna niassance

(i) D'autant plus que Calvin se montra fort hostile au libre


examen, au rationalisme sous toutes ses formes.

cette uvre littraire et philosophique d u xvn


sicle, qui fut, nous l'avons dit, l'harmonieuse
synthse de la sagesse antique et de l a pense
c h r t i e n u e , l'aboutissement lgitime d e l a Renaissance intellectuelle.
Si, p a r reflet de circonstances historiques dterm i n e s , la France d u xvi sicle n'avait p a s ,
Tgard du Sige de Rome, toute la dpendance
et tout l'attachement dsirables, elle le savait
cependant ncessaire l'Eglise : Les Franais,
disait,aux Etats de 1588, le lgat Morosini, p e u vent bien nier en parole le pouvoir du p a p e ; ils
n e le nient pas en fait, car aucun pays n e d e m a n d e
au Souverain Pontife plus de dispenses et plus de
faveurs ( J ) . L'absence d'un pouvoir ccnlral et
d'une autorit suprme la te te d'une socit o
l'on voulait prcisment voir se rtablir et r g n e r
dsormais un ordre admirable semblait une
absurdit. Sans doute, on prtendait, p a r les
prrogatives du pouvoir royal et p a r les liberts
gallicanes, se mettre en garde contre des empitements que Ton croyait dangereux, mais ces
prrogatives et ces liberts taient tenues p o u r des
garanties suffisantes. Le Concordat avait donn
l'absolutisme monarchique la pture qu'il exigeait.
Les voques de leur ct, grce leurs richesses
c

(1) Cit dans l'Ei'ixois : La Ligue et les Papes, p. 2o2.

territoriales, au r a n g lev qu'ils occupaient dans


l'Etat, aux fonctions de toute nature qui leur
taient confies, se sentaient Lien assez unis la
vie gnrale de la nation. Leur ambition mme
n'avait que faire d'un schisme. D'ailleurs, si leur
conduite et leur zle ne rpondaient pas toujours
la sublimit de leur mission, leur foi du moins
tait intacte ; enfants incommodes pour l'Eglise
romaine, ils entendaient pourtant demeurer des
enfants fidles. A l'ternel honneur de notre
Eglise, elle n'a jamais connu les lches dfections
en masse du clerg d'Angleterre. Quant l'immense majorit de la population catholique, elle
pouvait avoir des prjugs contre la cour de Rome
et les justifier dans une certaine mesure p a r les
vnements des cent cinquante dernires annes,
elle n'tait p a s foncirement antiromaine. Sans
tomber dans certains excs de Tllalie ou de l'Espagne, elle avait, en somme, la mme manire de
concevoir les formes extrieures du culte; elle
aimait la Vierge et les saints, ces intermdiaires
si accessibles et si doux entre l'homme et Dieu;
surtout, il n'y a p a s d'opposition fondamentale
entre l'esprit franais et l'esprit latin. De trs
bonne heure, au contraire, le protestantisme,
bien qu'il et quelques origines franaises et ne
fut point une simple importation du dehors, prit,
cause de ses incessantes relations avec les p e u -

156
pies de race et de l a n g u e g e r m a n i q u e s , ce quelque chose d'exotique dont il n e s'est j a m a i s
dpouille. D'instinct, l a France sentit en lui le
g r a n d adversaire de son caractre national.
Telles furent les raisons qui, avec la protection
particulire de la Providence, dont, en pareille
matire surtout, il n'est p a s p e r m i s d'oublier
Faction, dterminrent nos anctres d u xvi sicle
g a r d e r les croyances et les pratiques qui depuis
onze cents ans faisaient l a force et l ' h o n n e u r de
leur patrie. Le dsir ardent d'une rforme avait
bien p u donner beaucoup d'entre eux l'allure
et le langage de demi-protestants, mais p o u r eux
la rforme n'tait p a s l a rvolte. Nombre de ceux
qui nous apparaissent comme les protecteurs et
les p a t r o n s du protestantisme naissant n ' e u r e n t
j a m a i s l'intention d e se sparer de l'Eglise et
moururent pieusement dans sa communion. Quand
la France eut constat que le vrai protestantisme
c'tait la rvolution religieuse et la r u p t u r e totale
de la tradition, elle se reprit, rassembla ses
forces et se leva presque tout entire pour sauvegarder sa foi. Gomment y parvint-elle? C'est la
seconde question que nous nous sommes propos
d'tudier*
e

A p r e m i r e vue, il ne semble pas que le catholicisme franais dt avoir beaucoup de peine


triompher de ses adversaires ; en un temps o les
questions religieuses se tranchaient gnralement
p a r la force, n'avait-il p a s pour lui toutes les
forces constitues de la nation : la royaut, les
pouvoirs publics, ecclsiastiques ou civils, l'arme
commande p a r d'habiles capitaines? Le protestantisme au contraire n'tait qu'une minorit,
a b a n d o n n e elle-mme, p a r s e a u milieu d'une
population dix fois suprieure en n o m b r e et
bientt anime des dispositions les plus hostiles.
Il est vrai, mais prcisment parce que les
catholiques formaientla nation, ils taient exposs
d e m e u r e r longtemps comme une masse inerte
en face d'ennemis audacieux et ne compter que
sur les forces lgales et organises du gouvernement. Or,toutes ces forces dfaillirent une heure
donne.
Le moment o la royaut se voyait charge de
tenir tte l'hrsie tait tout justement celui o
elle se trouvait la fois l a moins capable et la
moins digne de dfendre une noble cause.
er

Les perptuelles fluctuations de Franois I , la


protection ouverte que, sous l'influence de sa

158
sur Marguerite de Valois, il accorda l o n g t e m p s
aux humanistes rformateurs, favorisrent
les
premiers pas de l'hrsie. La rpression cruelle
et prolonge, laquelle Henri II fut encourag
p a r sa matresse ne fut plus capable d'en e m p cher les progrs : Quand les h o m m e s , dit ce
proj)os Bossuet, ont commenc se laisser p r e n dre a l'appt de la nouveaut, les chtiments les
excitent plutt qu'ils ne les arrtent. D'ailleurs
les Grands chappaient et, si p a r hasard l'un
d'eux tait livr au supplice, son courage, mis en
vidence par son illustration m m e , tait le p l u s
dangereux des exemples. L'immoralit de ceux
qui poussaient aux mesures violentes, excutions
ou confiscations, la cupidit de ceux qui en profitaient, n'avaient ni en Allemagne, ni en Suisse,
ni en Angleterre, nui aux progrs de la Rforme;
en France, elles desservaient le catholicisme en
dshonorant ses dfenseurs ; l'ordre, la vrit, le
Lien ne peuvent i m p u n m e n t se servir des armes
de la rvolution, de l'erreur et du m a l (1).
Aprs la m o r t d'Henri II, il n'y eut plus de
politique royale ; la conduite du souverain varia
au gr des partis, des passions et des intrts.
Durant de longues a n n e s , u n e trangre, d p r a ve par l'lude c t l a p r a t i q u c a s s i d u e d e Machiavel,
(1) Sur celte rpression voir N. WEISS, La
Paris, 1889.

Chambre

ardente

159
gouverna le r o y a u m e de France la faon d'une
principaut italienne ; l'intrigue fut son procd
le p l u s honnte ; dnue de scrupules, elle tolra
le crime ou le fit commettre, dut-elle n'en tirer
que l'avantage d'un instant ; la honteuse immoralit de la cour, entretenue et voulue par elle, fut
ses yeux le meilleur moyen d'assurer son empire sur les chefs les p l u s puissants. A Chcnonccaux, en 1577, elle les faisait servir en un
g r a n d banquet p a r les dames les plus belles et
les p l u s honntes de la cour, moiti nues et les
cheveux pars (1).
Personne n'ignore quelle fin elle avait form
le honteux bataillon de ses filles d'honneur;
mles aux joies malsaines et aux plaisanteries
soldatesques de la j e u n e noblesse, gtes dessein, quelquefois de force, ces malheureuses
avaient bientt p e r d u toute p u d e u r ; dresses
la p l u s servile obissance, mme p a r de grossiers chtiments que l a reine aimait appliquer
en personne, elles quittaient et reprenaient sur
u n ordre leurs galantes entreprises, esclaves et
instruments de la politique jusque dans les feints
panchements du cur ou de la passion. En
vain voudrait-on rhabiliter ce temps, cette cour
et cette femme; de l'aveu mme de ses apolo) Mmoires

DE L'ESTOILE, 1 . 1 ,

p. 86.

gistes, Catherine de Mdicis n ' e u t j a m a i s d'ide


plus haute que celle de conserver le pouvoir
ses enfants et de l'exercer sous l e u r n o m ; elle
fut indilfrente tout le reste. C'est assez dire
de quelle manire elle envisagea les intrts de
la religion : ils entraient dans le j e u de ses combinaisons, rien de p l u s (1).
Gaspard de Saulx-Tavannes a raison, sans
la faveur de la reine et de la cour, les ligues de
huguenots n'eussent ni commenc, ni d u r (2). En
loGi, Catherine de Mdicis crivait l a duchesse
de Savoie qu'elle tait rsolue de favoriser les
huguenots, d'o elle esprait son salut contre le
triumvirat (3). Elle-mme feignait de dormir
q u a n d un moine prchait dans sa chapelle, tandis
que Charles IX jouait b r u y a m m e n t avec son chien.
Henri de Valois, son fils favori, brlait les
livres 'fleures de sa sur Marguerite et l'obligeait p r e n d r e les livres de prires des rform s (4).
Tous les gens d'esprit, lui disait-il, s'taient
retirs de cette bigoterie ; et la reine sa mre la
(1) FORNERON, Les ducs de Guise, t. Il, p. 35 et suivantes.
(2) Mmoires de Saulx-Tavannes,
passim, . partir de Tanne 1560. Collection Pelitot, l srie, t. X X I V .
(3)Le23 aot 1561, entrevue de Catherine de Mdicis et de Thodore de Rze, en prsence des cardinaux de Lorraine et de Itourbon. Le 31 dcembre 1561, demandes de rformes remises au
cardinal de Ferrare, lgat du Pape. Janvier 1562, ditde tolrance.
Cf. FORNERON, Les ducs de Guise, t. I, p. 294.
(4) Mmoires de MARGUERITE DE VALOIS, d. Petitet, t. I, p. 31.
r o

161
ferait fouetter, si elle y demeurait. Maintes
fois Catherine fut sur le point de se jeter dans
les b r a s des protestants; toujours elle repara
leurs dfaites p a r des traits avantageux (1) ; mme
au mois d'aot 1572, si elle tait rsolue se
dfaire de Coligny, jalouse de l'empire que ce
grand homme avait pris sur le faible Charles IX,
elle ne voulait frapper que l u i ; loin de songer
en finir avec hrtiques, elle prtendait l e u r
donner p o u r chef son nouveau gendre, Henri de
Navarre, q u e l l e savait comment rendre docile (2)?
Aussi bien, crira plus tard d'Epernon, les
plus contraires aux huguenots en apparence
eussent t trs dsols de les voir dtruits et
anantis! (3) La Saint-Barthlmy, ce crime abominable (4), qu'galent seuls dans notre histoire
les massacres de septembre, n'eut pas mme
pour excuse, chez ceux qui l'ordonnrent, le
fanatisme religieux; ce ne fut, osons trancher le
mot, qu'un expdient, la dernire ressource de
la souveraine aux abois aprs l'assassinat manqu
de l'Amiral (5).
(1) Edit d'Amboiso, 1303; paix de Longjumeau, 1 5 6 8 ; paix de
Saint-dcrmam, 1370; dit deleaulieu, 1376: dt de Poitiers, 1S77.
(2)

FOHXEHOX, op.

cit.,

t. II, p.

lo.

(3) Cit par I'EPINOIS, p. 103.


( 4 ) Truculentum
illud oc horrihile facinus, dit le P. TIIKIXER.
5) La question de la Saint-Barthlemy vient detre traite
nouveau par M . YACANJKUW, Etudes de critique et d'histoire rctigieuse. On y trouvera l'indication des principales sources et des
travail* consulter.

it

Henri I ne fut il, comme le veulent les pamphlets de tous les partis, si acharns contre ce
m a l h e u r e u x prince, qu'un monstre d'hypocrisie,
personnellement tranger toutes les croyances
et soucieux d'affaiblir chez les autres la force des
conviclions p a r la dpravation des m u r s (I)?
Nous n'oserions ni l'aflinner, ni le croire. Mieux
vaut, ce nous semble, acquiescer ce j u g e m e n t
du nonce Morosini, le plus charitable de ceux que
peut inspirer la conduite toujours double du
monarque : Le roi montre une pit r e m a r quable et en mme temps il dteste l a SainteUnion; il va faire la guerre aux hrtiques et il
est jaloux du succs des catholiques. Il parait
un, et cependant, sur le grand thtre du m o n d e ,
il remplit le rle de deux p e r s o n n a g e s ; roi r e m pli d'cspraincs et roi rempli d'alarmes. Il dsire
la dfaite des huguenots et cependant il la
redoute; il redoute la dfaite des catholiques et
cependant il la dsire (2). Les difficults au
milieu desquelles il se dbat,
l'impudente
audace de ses adversaires, peuvent lui attirer
quelque piti, mais, tout compte fait, fleuri 111
avec ses ttes de niorl, ses petits chiens, ses
mignons, ses spadassins, ses parfums et ses
( l j KtifMinp PAsyriKH dans une de ses lettres, montre les qualits d'Henri III, niais il arrive a u \ conclusions les plus svres,
partir <lu moment o il fut roi. Liv. XIV, lettre 2.
(2) Dpche de 1U87, cite par TKWNOIS, p. 81.

1G3
litires se r a n g e au n o m b r e des tres qu'un
honnte h o m m e aime mieux voir dans le camp de
ses ennemis que dans le sien.
Il ne m a n q u a i t plus la royaut, pour trahir
tout fait les esprances catholiques, que d'tre
elle-mme protestante; elle le devint en 1589, et
Ton p u t craindre que, le restant toujours, elle ne
mit dsormais au service de l'erreur toute la
puissance de l E t a t . En vrit, l'Eglise de France
aurait eu g r a n d tort d'attendre beaucoup de ses
rois!
Pouvait-elle du moins compter sur elle-mme,
sur ses p r o p r e s chefs?
Le triste tat de l'Eglise avait t, nous avons
d le reconnatre, une des causes dterminantes
de la Rforme. Sans doute, ds 1528, le clerg
avait t r a p p e l au devoir p a r le grand synode
de la province de Sens tenu Paris. Mais le
Concordat de 1516, mal dfendu p a r l a faiblesse
des Souverains Pontifes (1) contre les interprtations capricieuses des rois, continuait porter
des fruits dtestables. Jusqu' la fin des guerres
de religion, il peupla les bnfices ecclsiastiques
de laques, gens de guerre, favoris et favorites (2).
Des mnages s'installrent dans les vchs et
fi) Sauf sous saint Pie V.
(2; Voir les faits cits parFonNERON, Les ducs de Gitise,t. U
p. 20J, d'aprs les mmoires de I'STOILK et de SAULX-TAVANNES.

164
jusque clans les abbayes, p a r m i les religieux, au
grand scandale d u peuple; Pierre de Bourdoillo,
le spirituel capitaine, tait a b b d e Brantme;
Bussy d'inboise, le plus heureux duelliste de
son femps, se nommait l ' a b b de Bourgueil;
le farouche Montluc jouissait d'une abbaye
Sens; du Guast, de qui Henri II tait possd ,
recevait de Sa Majest, en rcompense de ses
services, les vchs de Grenoble et d'Amiens; il
vendait l'un trente mille livres une tille d e
la cour et l'autre quarante mille au iils du soigneur (Tvcnson; l'vch de Cornouailles lait
remis en dol une j e u n e lille : d'autres coniis
des enfants de quinze ans.
Je no sais quels muguets,
Parfumes, dcoupes, courtisans, amoureux.
Veneurs et fauconniers.

pouvons-nous dire avec Ronsard (1).


Beaucoup d'vques taient des politiques;
d'autres vivaient en grands seigneurs, aimables
et lettrs, singulirement tolrants l'gard des
personnes, ce que nous ne leur reprochons p a s ,
deux voques (2) retinrent longtemps le bras
( 1 ) RONSARD, Discours sur les misres de
P . pKiutAi'n. Itevue des Cours littraires,
MKAUX, Les luttes religieuses,
p. 47.

notre temps, cit par le


janvier 1870. Cf. De

(2) V. Ihirhfitel, aumnier du Roi, et Sadolet, voque de


Le cardinal (lh.de Lorraine, lui-mme, fut assea
lon&lemns large et tolrant.

Cai'iMMilras,

165
er

de Franois I p r t frapper les Vaudois, un


peu trop larges l'endroit des doctrines et trs
ngligents dans l'exercice de leurs fonctions. La
plupart n e s'occupaient ni de prcher, ni de faire
prcher la p a r o l e sainte aux fidles; pendant
plusieurs annes, le ministre de la chaire sembla
le monopole des hrtiques, et ce fut, de l'aveu
gnral, l'agent le plus actif de leurs progrs
jusqu'au r g n e de Charles IX.
Le plus zl d'entre les prlats et le plus
capable, le cardinal Charles de Lorraine, cet
archevque de Reims qui fut, p r s de trente ans,
le vrai chef de l'Eglise de France, associait malheureusement au sentiment de ses devoirs piscopaux le got immodr des plaisirs, de l'intrigue,
du pouvoir et s'avilissait en se faisant le flatteur
attitr do Diane de Poitiers (1).
D'ailleurs les voques franais ne s'accordaient
pas sur la ligne de conduite suivre. Ds le temps
des p r e m i e r s troubles, l'opposition des cardinaux
de Lorraine et de Tournon s'tait manifeste,
(le fut bien pis lorsque la m o r t d'Henri III eut
fait d'un prince hrtique l'hritier lgitime du
trne de France. Les voques ns du Concordat se
trouvrent pris entre la fidlit monarchique,
l'intrt de l'Eglise et les ordres du Saint-Sige.
(i) De MKU'X, Les luttes religieuses,

p.

48-49.

Au dire rie plusieurs historiens dignes cle foi, cent


(Ventre eux sur cent dix-huit auraient, avant la
lin de I08), reconnu le roi protestant (1). Nous
avons des raisons de cro.Vc ce chiflre exagr,
mais il est certain que, bien antrieurement la
conversion d'Henri IV, la g r a n d e majorit de
l'piscopat se dclara pour lui. Les cardinaux de
Vendme, de Lenoncourt e t d e Gondi se rangeaient
p a r m i ses partisans (2) ; les deux p r e m i e r s entraient
dans ses conseils et travaillaient activement en sa
faveur. Un sait que, d'accord avec eux, l'archevque de Bourges, les voques du Mans, d'Angers,
d e Chartres, de Nantes, de Bcauvaisetde Bayeux,
runis Chartres dclarrent nul et sans valeur le
Monitoire publi p a r le p a p e , mal inform de
l'tat des affaires , puis s'adressaut aux vrais
catholiques et bons Franais , leur demandrent
de prier avec eux pour obtenir la conversion du
Roi et la paix du royaume (3). L'vequc de
Chartres passait pour F un des rdacteurs d e la
formule du serinent prter au Barnais. A
Autun, le clerg restait lidle au roi, tandis que
les magistrats se prononaient pour la Ligue. A
(|i C'est le chiffre adnph'i p a r l e consciencieux PwnsoN, dans
son Histoire tVJlenri /K, t. I, p. \\\ et il en donne des preuves.
/2
Voir la lellre du 10 fvrier l.'iiH) des cardinaux de Vendme
el de Lenoncourt au l p t . cite, par IPIXOIS, p. 3!)7. Grgoire XIV
ordonne ces trois cardinaux d'abandonner la cause, du Hoi,sans
russir les persuader.
Lellre du 2 \ septembre 15SH, cite par 1'Ewxfiis, p. 508.

167
Paris, m m e au sortir d u terrible sige de 1590,
les chanoines, l'exemple de leur vque, dissi^
mulaient peine leurs sympathies royalistes (1);
enfin, quatre prlats acceptaient de contresigner redit de juillet 1591, qui assurait le libre
exercice du culte protestant. C'est l'dit de
Mantes, renouvelant l'dit de 1561, pour assurer
l'exercice de l'une et l'autre religion. Le vicelgat se demande s'il ne faut pas faire remplacer
ces q u a t r e prlats dans le gouvernement de
leurs glises.
Faut-il tre surpris qu'en maint endroit le
peuple catholique ost se dchaner contre ses
pasteurs? L'voque d'Orlans tait qualifi de
tratre et de mchant dans toutes les chaires
de sa ville piscopale; l'vque d'Auxerre voyait
la population souleve contre lui p a r le Pre
gardien des Cordeliers; et celui de Chlons tait
rduit s'enfuir devant les habitants que le
gouverneur mme avait ameuts.
Les magistrats civils, les parlements surtout
avaient d'abord montr autant d'ardeur que
d'nergie dans la poursuite de l'hrsie. Le parlement de Paris avait donn le signal, en 1525,
et s'tait pour ainsi dire surpass lui-mme p a r
cet arrt extraordinaire de 1561 qui autorisait le
(1) Lettre du vice-Jgat au Pape, Janvier 1591.

1C8
peuple massacrer sur place ceux qui seraient
trouvs en train de piller les glises; le p a r l e ment d'ixavait, en 150, r e n d u l'atroce sentence
dVxtcrmination contre les Vaudois. Ainis, au
bout de trente ans, le n o m b r e des hrtiques
augmentant toujours, les tribunaux chargs de
les condamner ne purent plus suffire la tche
et d'ailleurs s'en lassrent. Leurs conflits avec l e s
juridictions ecclsiastiques avaient nerv l a
rpression et diminu leur b o n n e volont; les
premires paroles en faveur de la tolrance
rele-.tirent au parlement de Paris, le jour o il se
vit suborbonn dans les procs en matire
d'hrsie, aux trois grands inquisiteurs dsigns
p a r le pape (1).
Huit annes durant, la magistrature et le g o u vernement eurent leur tete Michel de r Hospital qui, sous le couvert de la tolrance, favorisait
indirectement le protestantisme, vers lequel il
se sentait inclin p a r de tendres affections de
famille, autant que par de secrtes affinits. Singulier thologien, il concevait la tolrance sous
la forme d'une transaction entre les deux doctrines; repouss sur ce terrain, il rva d'une
religion d'Etat qui comprit seuls les dogmes
galement admis p a r les catholiques et p a r les
( 1 ; D'ailleurs cette bulle de Paul IV ne fut pas strictement
excute.

169
protestants. Ce n tait qu'une chimre, mais elle
doubla l'audace des novateurs ; ils voyaient dj
le catholicisme demi dmantel (1).
Un p e u plus t a r d (2), le duc d'Alenon et ses
politiques devaient r e n d r e aux rforms des
services analogues, bien qu'en vertu de principes
moins levs.
Suivant une r e m a r q u e trs juste du marchal
de a v a n n e s , toutes les autorits, au temps des
guerres de religion, en firent trop ou trop peu ;
elles varirent souvent et n'allrent jamais jusqu'au bout de leurs rsolutions ; de telle sorte
qu'elles se rendirent odieuses, sans parvenir se
faire craindre.
Les Guises eux-mmes eurent toujours peur
des instruments qu'ils employrent. S'ils eussent
voulu s'appuyer franchement sur le peuple et
l'armer, ils taient les matres ; mais tout comme
le roi, ils craignaient et pensaient qu'il voulait
former rpublique . Ils aimrent mieux appeler
l'tranger, et l'tranger finit par les p e r d r e . Ces
chefs de parti, quoique trs suprieurs aux
derniers Valois, ne furent, ni par leurs vertus ni
p a r leur gnie, l a hauteur du rle immense et
(1) C'est dans ce sens qu'tait rdig ledit qu'il proposa h
rassemble de Saint-Germain. Par l'dit de 1502, il dlimite une
sort de i.'!;amp doctrinal abandonn aux prdicateurs protestar.!^
( En 1874.
t

presque sublime que la Providence paraissait


leur desliner. Franois d e Cuise, u n hros,
l'unique g r a n d homme de l a famille des princes
lorrains, m o u r u t , victime du fanatisme protestant,
avant d'avoir p u servir l'Eglise comme il avait
servi la patrie. Ses fils, Henri le Balafr, le cardinal Louis de Lorraine et le d u c de Mayenne,
furent l'un t r o p tmraire dans l'action et t r o p
indcis dans les conseils, l'autre t r o p pou respectable, le dernier trop timide et trop lent. Trop
de passions humaines et coupables se m l r e n t
chez tous trois l'amour de l'Eglise p o u r qu'ils
mritassent d e devenir les sauveurs du catholicisme ils n ' e n furent que les champions intresss ( 1 ) .
Enfin, si les catholiques eurent cle puissanies
armes et d o bons gnraux, q u a n d la fantaisie
royale ne leur en imposa p a s de mdiocres, ils
ne profilrent jamais de leurs victoires; l a politique leur en arracha les fruits, j u s q u ' a u j o u r o
la force et le talent militaire passrent dcidment, avec Henri IV, du ct de leurs adversaires.
En face des catholiques ainsi mis hors d'tal
de tirer parti des forces considrables qui seni1

(I) M. d* MiiArv dit d'Henri do Guise : I! fut trop occup de.


jouer un beau r!e pour bien servir une grande cause. Il nul
voir une couronne sa porte et cacha sous les dehors d'un: ,
politique raffine les incertitudes d'une Ame qui n'tait ni assez
l i a n t e pour n e pas la souhaiter, ni assez ferme pour la saisir.
1

Les Utiles

rvityieuses au XV7* sicle, p. 216.

171

blaicnt leur disposition, les protestants constituaient un parti merveilleusement organis pour
la dfense et pour l'attaque. Plus ils se sentaient,
a u milieu d'un p e u p l e catholique, pars et comme
trangers, fait trs j u s t e m e n t remarquer u n minent historien, M. de Mcaux, plus le gnie et les
institutions de la nation leur fermaient toutes
portes, plus ils se serraient les uns contre les
autres, plus ils s'accoutumaient ne compter que
sur eux seuls ( 1 ) . Ils curent un gouvernement
politique autant que religieux, administrrent
souverainement les villes et les provinces dont ils
s'emparrent, levrent des impts p o u r subvenir
aux frais du culte et ceux de la guerre ( 2 ) , lurent des protecteurs, et finalement virent leur
tte le roi lui-mme. Ils formrent ainsi une
rpublique trs entreprenante au sein d'un Etat
o tout se relAchait et s'effondrait. Anims d'un
r a r e esprit d'indpendance, ils furent prservs
de l'anarchie p a r l'imminence des prils qui les
menaaient, et maintenus dans la cohsion ncessaire par la masse m m e des adversaires qui
pesaient sur eux.
Ils avaient une ide : s'emparer du pouvoir et
substituer leurs croyances celles de la majorit.
I) Les luttes religieuses en France, p. 106.
Ji lin 1F372, ils levaient des contributions qui montaient
Hii) mille livres et pouvaient tre doubles; ils pouvaient mettre
sur pied en un mois autant de troupes que le Roi en quatre.

Ils avaient des hommes, Coud, Coligny, Duplessis-Mornay, la Noue, d'ubign, qui en d ' a u t r e s
temps eussent t de g r a n d s citoyens c o m m e ils
furent, p a r leurs lumires et p a r leur constance,
d'admirables chefs de p a r t i . Ils comptaient des
allis : au dedans, beaucoup de mcontents qui,
tantt sous u n nom tantt sous un autre, soutinrent leurs entreprises (1) ; au dehors, leur coreligionnaires qui entrrent dans tous leurs complots (2) ; ils tenaient des portions notables et
homognes du territoire franais, c'est--dire
autant de citadelles o se rfugier et d'o s'lancer l'heure voulue (3). Enfin, force incalculable
dans les temps troubls, ils ne reculaient devant
rien. Tout en poussant trs loin l'art de se faire
passer j)our des victimes, ils furent les instigateurs
de foules les violences (4). Partout, des actes de
fanatisme commis p a r les protestants, un vandalisme qui ne respectait ni les plus belles ni les
plus chres images, et qui dtruisait en u n j o u r
Les Mmoires du temps (SAUIA'-TAVANNES, GASTKLNATT, etc.
sont unanimes sur ce rle des malcontents sous Franois 11,
Charles IX el Henri I I I .
l) Anglais et Allemands. En 1K74, Condi qui russit a s'clinpper ngocie l'alliance de Jean-Casimir, Jils de rlecteur palatin
avec les malrnuleuts et les calvinistes franais.
(3) l)s 1 ;;<>0, Nmes, Montpellier, etc., 'taient devenus de
redoutables loyers calvinistes; puis les domaines des maisons
de llnurbon **-t "iVAlbret.
li Antrieurement au massacre de Vassy, on signale les prises
d'armes, accompagnes du pillages et de tueries, des protestants
Castres, La\ftur, Montpellier.
(1)

l'uvre des sicles, provoqurent les catholiques


et amenrent les premires rpressions. (Test eux
qui commencrent l a guerre civile en 11)02 (1), et
qui, p a r leur prise d'armes intempestive et peu
motive en 1567, rendirent vaines pour des
annes toute promesse et toute pacification (2).
Les premiers en ces temps, Voltaire en fait lp,
r e m a r q u e , ils justifirent l'assassinat politique
et le rgicide; bien avant que les prdicateurs
de la Ligue eussent laiss entrevoir la possibilit
du meurtre d'Henri III, les pasteurs calvinistes
avaient pouss l'assassinat de Catherine de.
Mdicis et de Charles IX ; les apologies de Poltrot de Mr prcdrent de vingt-six ans celles
de Jacques Clment ; les ministres, du haut de
la chaire, proclamrent que ce misrable avait
agi p a r inspiration divine , et le clbrrent
comme un hros, u n martyr et un saint. Par cette
main protestante, l a hideuse coutume de l'assassinat s'introduisit dans la guerre ; p a r ces bouches
protestantes, elle fut, pour la premire fois glorifie (3).
Ce furent enfin les protestants qui, aprs une

(1) Manifeste du prince de Cond.


(2) L A FKRRIRE, La 2* guerre civile, la paix de Longjumeau.
Rev. des questions historiques, t. 37.
(3) Voir LABUTE, Les prdicateurs de la Ligue, p. 35 ; et Recueil
de posies calvinistes (ioaO-loCO), publi par P . TARD, corresp.
de l'Institut, Reims, 18titi.

longue prmditation (I), a m e n r e n t les t r a n g e r s


dans le r o y a u m e , et non p a s seulement titre d e
soldats auxiliaires, comme le firent les g n r a u x
d u roi ou ceux de la Ligue. Aucune cession d e
territoire, dirons-nous avec M. le duc d ' u m a l e ,
n'avait p a y les subsides du p a p e ni le concours
des b a n d e s espagnoles qui venaient d'entrer en
Gascogne et Paris. Mais ouvrir la p o r t e de la
France aux Anglais I a b a n d o n n e r ces vieux
ennemis un coin de ce sol de la patrie qu'ils
avaient dvast pendant cent ans, leur l i v r e r
l'embouchure de la Seine q u a n d ils venaient
peine de sortir de Calais ! (2)
Quelle distance de Guise Cond et des catholiques aux huguenots ! En a p p r e n a n t l'entre des
Anglais au Havre, Franois de Guise offrit la paix
au prince, lui promettant le libre et paisible
exercice de la religion rforme dans tout l e
royaume, s'il voulait unir ses forces aux siennes
pour chasser les anciens ennemis de la couronne . Les protestants refusrent (3).
Sous prtexte de punir les ennemis de Dieu,
ils se prenaient har la patrie elle-mme,
empruntant, pour s'tourdir et pour s'exciter, les

(1) IIKCTOK DK LA FKKM&KK, La Normandie


t a b l i t nth l o n g u e p i r i u r i i l u l i o n .
C) Histoire
des princes de Cond,
( 3 ) FOHNKHON, Les ducs de Huise,

t.
t.

I,

l'tranger,

p. Ifl.
p. 3.">i.

I,

c h . r%

chants les p l u s farouches de la vieille posie


biblique (1) :
Fille de Babylon, race ingratte et maudicte,
Heureux qui te rendra le mol que tu nous faics,
Et balanant l'injure l'gal de l'atteinte,
Ira d'entre les bras tes petits arracher,
Et, de leur sang poilu rendant la terre teinte,
Froisser leurs tendres os encontre le rocher.

De tels accents, grce Dieu, ne se trouvent ni


chez les migrs de la Rvolution, ni chez les
catholiques perscuts. Mais on comprend qu'anims d'un tel fanatisme et dous d'une si parfaite
organisation, les rforms, malgr leur petit
nombre, aient p u m e n e r l'assaut contre la socit
catholique et penser qu'ils viendraient bout de
la dtruire, ainsi qu'ils le faisaient partout o ils
devenaient les matres. Des minorits de cette
nature, l'histoire nous le montre, r e m p o r t e n t
souvent sur les p l u s imposantes majorits.

Les catholiques n e furent assurs de la victoire


que du j o u r o eux-mmes se constiturent en
parti (2). Mais, p o u r qu'il y et un parti catho(\) Psaume 136.
(2 fiaspard de SULX-TAVANNES marque trs bien cette ide
quand il dit que les vnements de 1567 lui donnrent l'occasion
de penser que la prud'homic peut aussi bien fournir d n i \ e n lions de se conserver aux g e n s de bien, que la m e s e l n u i c e t de

176
liquc, il fallut d'abord qu'il y eut uno opinion
catholique nettement dfinie. La former puis la
diriger fut l'oeuvre de la meilleure partie d u
clerg sculier et surtout de deux g r a n d s ordres
religieux, les Jsuites et les Capucins.
l y avait quarante ans que le protestantisme
recrutait des adhrents p a r l a prdication lorsque
le clerg catholique s'avisa de lui r p o n d r e p a r le
mme moyen. Michel de Castelnau, dans ses
Mmoires^
marque trs bien q u a n d et comment
celle petite rvolution s'accomplit; ce fut en 1562,
cYsl-A-diro, lorsque la guerre civile dchane eut
dessill Ions les yeux. En ces temps, nous
dit-il, comme plusieurs choses se faisaient, ou p a r
exemple, ou p a r imitation, ou par volont de
mieux faire, les voques ou docteurs, thologiens,
curs, religieux et autres pasteurs catholiques,
commencrent penser en ces nouveaux prescheurs, si dsireux et ardents d'advancer leur
religion, et ds lors prirent plus de soin de veiller
sur leurs troupeaux et au devoir de leurs charges,
et aucuns estudier s sainctes lettres A JYnvv
des ministres protestants, qui attiroient les poules offenser aux rebelles ; que les Huguenots ne dvoient avoir
plus de zle, leur party que les Catboliques l'ancienne religion, et que. ceux qui les conservoient employant leurs vies,
pouvoient employer leurs deniers pour secourir le Roy ; Indessus il rsout d'opposer a l'intelligence autre intelligence,
ligue contre ligue . Mmoires, collection Petitot, preni. srie,
t. XXIV, p. 4ci0.

177
pies de toutes p a r t s : et craignant que lesdits
ministres n'eussent l'avantage sur eux p a r leurs
presches et p a r iceux attirassent les catholiques,
ils commencrent aussi prcscher plus souvent
que de coutume, en advertissant les auditeurs de
se g a r d e r Lien des hrsies des nouveaux dogmatisants, sur peine d'encourir la haine de Dieu en
se dpartant de sa vraye Eglise (1).
L'anne mme o les odieux placards contre le
sacrifice de la messe et le sacrement de l'autel,
affichs jusque sur la porte de l'appartement
royal, avaient dcid Franois 1 rprimer les
insolentes entreprises de l'hrsie, Dieu avait
donn son Eglise la puissante et sainte Compagnie qui devait a p p r e n d r e aux catholiques se
reconnatre et s'affirmer (2). Les esprits furent
clairs, les croyances raffermies, les curs fortifis. Les courageux, les convaincus furent enrls ; les hsitants et les timides carts ; ils allrent
grossir les rangs du parti politique, mais cessrent
de paralyser l'action des catholiques dtermins.
Le clerg reut une direction ferme et src : les
curs des pauvres paroisses, les prtres pieux,
virent alors o tait la vraie rforme chrtienne
et ne furent plus exposs, comme au temps
er

Mmoires de CASTELNAU, 1 5 6 2 . Collection Pctitot, prem. srie,


t. XXXIII, p . 158.
(2) Sur le rle des Jsuites, voir FORNERON, Les ducs de Guise,
t. II. p. 207.
12
(1)

178
d'Tcnri 11, s'carter j u s q u ' l'apostasie. La continuation des mmes abus les soulevait encore
sous Henri III, mais il existait dsormais des
cadres catholiques o leur place tait m a r q u e .
Les religieux mendiants, les Capucins principalement, allaient p a r les villes, villages et maisons des particuliers admonester un chacun , et
exciter les catholiques dfendre vigoureusement
leur foi. Et remontraient aux peuples que depuis
quinze ou seize cents ans tous les chrestiens
avoicnl tenu la religion catholique que les p r o t e s tants s'eiforoiont d'arracher et renverser, et qu'il
n'toit p a s possible que tant de roys, princes et
g r a n d s personnages eussent err si longuement,
et fussent privs de la grce de Dieu, et du sang
de Jsus-Christ, qui seroit blasphmer contre sa
bont et l'accuser d'injustice (1) . En mme
temps que la doctrine, ils prchaient la rforme
des m u r s et la pnitence : on les croyait volontiers parce qu'ils donnaient l'exemple. L'opinion
publique ne s'y trompait p a s : c'tait la vie
exemplaire des Jsuites et des Capucins, nous
le savons p a r un rapport du lgat Caetani SixteQuint, qu'elle attribuait la conservation de la
religion dans notre pays (2).
(\^ Mmoires de Castelnan, ibitf., p. 159.
l);uis u n e lettre de luSi) cite par L E H N O I S , La Ligue
rapes, [. o O i .
{'2

elles

179
Assurment, nous ne prtendons pas justifier
tout ce qui s'est dit dans les chaires catholiques
pendant les tristes annes du xvi sicle finissant.
Maintes fois elles retentirent d'atroces calomnies
et d'excitations criminelles, trop souvent suivies
d'effets (1). Aux h e u r e s de crises, ce sont les passions rvolutionnaires qui p a r l e n t et qui agissent:
e

d'horribles excs furent la consquence de discours enflamms.


Trois ans avant la Saint-Barthlmy, Orlans,
le peuple mu p a r les prcheurs massacrait,
sans distinction de sexe ni d'ge, les protestants
rfugis dans les prisons, et, n e pouvant forcer
la porte de Tune d'elles, y mettait le feu, d t e l l e
sorte que deux cent quatre-vingts de ces malheureux prissaient touffes ou consums. Mais de
telles abominations mme doivent-elles nous faire
oublier l'uvre de relvement doctrinal et moral
accomplie au sein d u catholicisme franais p a r les
prdicateurs orthodoxes ? Ils ont engendr des
fanatiques, j e le veux bien ; mais le fanatisme
ne dura qu'un temps, et la vraie religion fut
garantie p o u r des sicles, parce qu'ils avaient
aussi et surtout refait de vritables catholiques.
L'exemple des protestants, des violences locales
exerces p a r eux et rapproches par l'imagination
(1) Voir LABITTS, Les Prdicateurs

de ta Ligue.

180
populaire des traitements b a r b a r e s qu'Elisabeth
d'Angleterre infligeait aux catholiques, lurent
g n r a l e m e n t l'occasion d t e r m i n a n t e des p r e mires unions, partielles et locales, entre ecclsiastiques, nobles et bourgeois, p o u r dfendre
l'iioimeur de Dieu et de la sainte Eglise catholique-romaine (I). Au d b u t , le mouvement fut raisonn et presque toujours dirig p a r des gentilshommes ou des personuages d'importance (). Il
devint populaire, en m m e temps que g n r a l , le
j o u r o, p a r la mort du duc d'Anjou, le iils de
Jeanne d'Albret se trouva l'hritier du trne.
Alors la foi du peuple s'mut et, pour n o t r e p a s
gouvern p a r un roi protestant, il forma spontanment, k Paris et dans une quantit de villes,
des unions qui, en se r a p p r o c h a n t , constiturent
la Ligue. N t r e ni protestant, ni polilique, vouloir a r d e m m e n t dfendre la religion catholique,
telle tait la condition p o u r devenir associ. Dans
chaque ville un conseil devait se mettre en r a p port avec le conseil g n r a l de Paris, runir de
l'argent et recruter des soldats (3). Selon le p l a n
(1) La Ligue, a t avant tout une associai ion de lgitime dfens". Connue les huguenols si sont conservs par leur union,
il ne s'est trouv moyen de conser\er les catholiques que par la
leur... Lettres d'union pourlre envoyes dans toule la ehrtienl, janvier 15811. Mmoires de la Ligue,L
III, p. 1(>7.
{2 Cf. i/lirixois, La Ligue ef les Papes, n. 5-7. Ainsi la Ligue
pirarde a\ait un chef assist d'un conseil que composaient six
gentilshommes
de la province et trois syndics, un pour les
villes, un pour les ecclsiastiques, un pour le peuple.
(o) Voir projets de mars-avril 1587, dans LIUNOIS. p. 72.

181
primitif, les curs m m e des paroisses des
champs, devaient dresser u n rle de tous leurs
paroissiens en tat de porter les armes. Un chef
unique serait l a tete l'union. Le pape et le roi
d'Espagne accorderaient des secours. Si le roi
venait mourir sans enfants, toutes les troupes
se r a s s e m b l e r a i e n t dans les quinze j o u r s entre
Paris et Orlans, afin de protger la runion
des Etats Gnraux appels lire un roi catholique (1).
Gomment la Ligue, d'abord respectueuse des
droits du souverain, ne t a r d a p a s devenir l'instrument des Guises, et se trouva peu peu conduite aux doctrines et aux pratiques les moins
conformes l a tradition monarchique, il est
superflu de le raconter ici (2). La journe des
Barricades et l'assassinat d'Henri de Guise lui
firent jamais rpudier Henri III ; Tavencment
d'Henri IV l a dcida renier ce qui passait depuis des sicles p o u r la loi fondamentale de
l'tat.
On vit alors une trange volte-face. Les protestants qui avaient soutenu contre Henri H et contre
Charles IX des thories quasi rpublicaines, les
plus librales et les plus dmocratiques, adopfll

I / E P N O I S , op.

cit.,

p.

71.

(2) M. de Meaux l'explique en quelques pages r i e s luttes


{jicuses, etc., p. 215 et suivantes

reli*

182
taient m a i n t e n a n t avec enthousiasme la thse qui
leur tait chre dans les pays o le pouvoir tait
p o u r eux, le dogme servile et paen de la soumission passive et absolue au souverain lgitime,
fut-il un Nron. Les catholiques reprenaient au
contraire les doctrines que les protestants laissaient tomber.
Certes, si j a m a i s rsistance fut lgitime, si
jamais la r u p t u r e avec l'hrdit monarchique et
l'adoption d'une dynastie nouvelle furent justifies, ce fut ii la mort du dernier des Valois.
lin dehors d'une fiction lgale, dont on et refus
de tenir compte en matire civile, la famille des
Bourbons n'tait p a s moins trangre que celle
des Guises la maison qui venait de s'teindre.
D'ailleurs, il ne fallait p a s seulement, si l'on s'en
tenait i\ la coutume traditionnelle, que l'hritier
du trne de France ft le plus proche p a r e n t de
son prdcesseur p a r la descendance masculine ;
il tait tout aussi ncessaire qu'il ft catholique (1). Depuis Clovis on avait vu des rois carolingiens et des rois captiens, mais on n'avait p a s
vu de roi hrtique. Si aux yeux de tout h o m m e
sens, le divorce prolong entre les tendances
d'une famille royale et l'tat social et politique
d'une nation autorise un changement de dynastie,
il Le serment du sacre exigeait une profession de foi
tique-

LUUO-

183
changement que la France avait accompli deux
fois, comment, surtout cette poque, l'opposition religieuse entre le peuple et l'hritier du
trne n'et-elle p a s suffi permettre le transfert
de la couronne ? C'est la rgle qui a prvalu en
Angleterre, m m e aux xviu sicle, et les crivains protestants n'y trouvent point redire, que
je'sachc. Or, Henri de Navarre tait non seulement
hrtique-relaps, mais il y avait tout lieu de
craindre qu'une fois matre de l'Etat il n'imposAt,
comme les autres princes protestants, sa croyance
ses sujets ; n'tait-ce pas ce que la plupart de
ses coreligionnaires attendaient de l u i ?
e

Sans doute il se plaisait rpter, et les catholiques de son parti rptaient avec lui qu'il
se ferait instruire, mais qu'il ne voulait point tre
conduit la messe coups de bton (1) . En fait,
il reculait tous les j o u r s cette instruction et usait
de tous les subterfuges pour chapper une ncessit qui lui paraissait trop douloureuse.
<( Mon pe, disait-il, pour rgner vaudra mieux
que le rituel du cardinal. Elle n e se fondra p a s
des foudres du consistoire de Rome.
Il s'en fallut de peu cependant ; si Henri de
Navarre ne se ft fait catholique, il n'et jamais
t roi de France, et il n e se ft pas fait catho( 1 ) C'est ce que disait, par exemple, le marechal de Biron au
glat Cataui, mars 1 5 9 0 cit par L'EPINOIS, p. 4 1 7 .

184
lique si la rsistance a r m e des Franais n e l'y
eut contraint. Le roi n ' a pas conquis son r o y a u m e ;
le r o y a u m e a conquis son roi.
Aux yeux de tous les catholiques, c'est pour
notre glorieux Paris un imprissable titre d'honneur que de s'tre montr dans ces r e d o u t a b l e s
circonstances, o se jouait l'avenir du catholicisme,
la tte et le chef do la France. On raille volontiers certains pisodes de l'hroque rsistance
que la capitale opposa, cinq annes d u r a n t , aux
armes protestantes. Dans les situations extrmes,
le sentiment du ridicule disparait, ou, p o u r mieux
dire, plus rien n'est ridicule. Mais surtout on
aller te d'ignorer que, s'il y eut Paris, alors
comme en tous les temps, une cume rvolutionnaire, capablcdcsinaiiifosfalions les plus thtrales
et les plus farouches, aussi bien que des pires
violences, la masse de la population fut admirable de foi, de pit, de rsignation. Cette g r a n d e
cit, la plus intrpide du royaume, tait aussi la
plus profondment religieuse. Ds le dbut des
guerres de religion, Michel deCastelnau en fait la
remarque, tandis qu'en beaucoup de lieux, on
fermait les glises sitt la messe dite, il fallait
Paris les laisser ouvertes tout le jour, car toute
heure elles taient frquentes ; on y disait la
messe jusqu' midi, et, dans l'aprs-dine, se
succdaient jusqu'au soir les pieuses assembles

<i avec offre de cierges et autres dons , La pit


n'allant gure sans la charit, nulle ville ne comptait plus d'hpitaux et d'utiles fondations. En
cela comme en tant d'autres choses, Paris faisait
l'admiration des trangers et de toutes sortes
de gens (1) . Vritablement nous pouvons dire
que Dieu y est aussi bien servi qu'en lieu du
monde, s'criera Villeroi, cho fidle, en 1590, du
tmoignage de Castelnau (2). Ainsi de vraies convictions, et non p a s une fureur passagre habilement exploite p a r des fanatiques et des ambitieux, dictrent aux Parisiens leur conduite, depuis
l'assassinat d'Henri de Guise j u s q u ' la conversion
d'Henri IV. La prire les avait ds longtemps
prpars supporter sans garnison, presque sans
vivres, les horreurs d'un sige que les contemporains ne pouvaient comparer qu' celui de Jrusalem. Les gentilshommes qui entouraient le roi
de Navarre ne s'expliquaient p a s qu'une troupe
de portefaix, de manouvriers, d e goujats et de
femmelettes s'avist de leur tenir tte (3). Ces
goujats et ces femmelettes, un historien Ta dit
loquemment, o n t pourtant drid du sort de
la France et de la religion dans la mesure o
(1) Mmoires de Castelnau, anne 1562. Collection Petitot,
lrem. srie, t. XXXlll.p. 109.
'2' Mmoires
du ViJleroi. Collection Petitot, prera. srie,
. XLIV, p. <Jl.
(Hj Ces expressions sont empruntes de Thon, liv. XCIX.

une telle uvre pouvait d p e n d r e des h o m m e s (1).


Ce sont l des actes et des sentiments sublimes
que les bourgeois fatigus, auteurs de la Satyre
Mrni/ipC)
n'taient pas capables de c o m p r e n d r e .
Ils expriment avec bon sens, souvent avec esprit,
la lassitude gnrale sans s'lever aucune ide
gnreuse. Le sentiment religieux, dont on avait,
il est vrai, m a l h e u r e u s e m e n t abus, ne fait rien
vibrer dans leur Ame; le sentiment patriotique
mme n'apparat que subsidiairenient l'intrt
et la soif du repos. Ces bourgeois sont bien les
pres de ceux qui, en 18lo, applaudiront au
dsastre de Waterloo. Comme crivains, leur
partialit est extrme et leur talent trs ingal. Si
les premires harangues ne manquent pas de
saveur et amusent, la plus fameuse, celle de
Daubray, n'est qu'une interminable rapsodie,
pesante et mensongre rdaction d'histoire,
coupe <; et l de dclamations l'antique.
Dirige contre les huguenots, elle compterait
coup sur moins d'admirateurs. D'inspiration demi*
protestante, demi-gallicane (connue toute l'uvre
au demeurant quoi qu'on en ait dit), elle a
permis nombre d'historiens et de critiques d'attaquer hypocritement le catholicisme sous le
masque du patriotisme et de la raison. N'en tait( 1 ) De Meaux, Len luttes reiyieuses*

etc.. p. 1 3 1 ,

ce pas assez p o u r qu'ils la proclamassent un chefd'uvre <c dont la place est jamais marque
entre Rabelais et Pascal (1)?
Ce n'est p a s dire toutefois qu'il ne ft ncessaire d'en iinir avec la guerre civile. Elle avait
ds longtemps pris un caractre atroce et tourn
au b r i g a n d a g e , source inpuisable, dirons-nous
avec Castelnau, de toutes mchancets, de larcins, voleries, meurtres, incestes, parricides et
autres vices normes que l'on pt imaginer ;
esquels il n'y avoit ni bride, ni punition aucune.
Et le pis toit qu'eu cette g u e r r e les armes que
l'on avoit prises pour la dfense de la religion,
anantissoient toute religion et pit, et produisoient, comme un corps pourri et gt, la vermine
et pestilence d'une infinit d'athistes (2). La
France dchire ne jouait plus en Europe qu'un
rle misrable ; l'tranger y devenait m a t r e ; les
Anglais et les Allemands dictaient leurs conditions au roi de Navarre ; de leur propre aveu, les
Espagnols ne cherchaient qu' entretenir la
guerre, moins qu'une circonstance heureuse ne
leur permit de la finir en mettant sur le trne de
France la fille de leur souverain.
(1) Cotte formule souvent rpte est de Ch. LABITTK, h la fin
<le l'introduction, dans son dition de la Satyre
Mnijtpe,
Paris, J8iJ.
(2) Mmoires
de CASTELNAU, anne 1563. Collection Petitot
t. XXXIII, p. 295.

ces maux il n'y avait qu'un remede, la r e s tauration du pouvoir royal, p a r l'lection d'un
prince catholique ou p a r l a conversion d'Henri IV.
Cette seconde solution tait de beaucoup la meilleure, pourvu qu'elle ft entoure de garanties
qui en assurassent l'irrvocabilit. Le parti d u roi
de Navarre, en cilct, tait trop fort pour que
l'lcclion de tout autre prince n'cntrainAt pas la
prolongation des luttes intestines, peut-tre le
partage du royaume, en tout cas l'intervention
p e r m a n e n t e de l'tranger- Comment chasser
Henri IV des provinces qu'il occupait? Comment
transfrer un autre l'autorit naturelle qu'il
tenait de sa naissance? C'est ce que les catholiques attachs au roi de Navarre, les nobles
surtout, ne cessaient de reprsenter. Aussitt
aprs la mort d'Henri III, Je duc de Ne vers,
demi ligueur cependant, suppliait le cardinal de
Gonzaguc, son parent, de p r p a r e r le succs de
la mission de Luxembourg, envoy Rome p a r
Henri IV. On ne pouvait, disait-il, rien esprer
de bon, si ce n'est p a r la conversion du roi. Ce
serait la vritable voie, et la plus courte et la
plus sure, pour mettre le royaume en paix et
rtablir la religion catholique. Le cardinal de

189
Vendme, dans une lettre de 1590 (1) adresse
au Souverain Pontife, corroborait ces paroles par
les dclarations les plus catgoriques, et le lgat
Gaetani, tout passionn qu'il lut pour la Ligue,
se voyait contraint cet aveu : Si Navarre
donne le moindre signe de catholicisme, les
peuples sont tellement disposs l'accepter
qu'humainement p a r l a n t on ne p o u r r a lui eidever
le royaume (2).
Trs frapp de ces avis, autant que de quelques
mots d'Henri IV qu'on lui avait rapports, SixteOuint se refusait r o m p r e avec les catholiques
du parti royal. Il tait ninir dispos rconcilier
le prince avec l'Eglise, s'il en faisait la demande(3).
L'ambassadeur d'Espagne i\ Rome ne savait plus
maitriser sa colre : Nous avons compris,
s'cria le P a p e , il veut que nous excommuniions
les partisans du roi de Navarre, et nous avons
envie de l'excommunier lui-mme et de le r e n voyer de Romo ().
11 avait fallu l'vidente mauvaise foi d'Henri IV
il) Le 2 6 avril, lettre cite par L'EPINOIS, p. 4 2 7 .
(21 Cactani i\ Sixte-Quint, lo fvrier 1590, rite par L'EPIXOIS,
p. 39.
(3) Cf. Instructions de Sixte-Quint
Ccttani, /.5,9.9, L'EPIXOIS,
pp. 3i3, 409. Le 14 janvier lii90, Piney-Luxenibourg proteste
auprs de Sixte-Quint de la volont o est le Itui de se convertir : *' Assurez le l'npe sur nia parole de Hoi, que je veux tre,
me montrer e! mourir lils an de l'Eglise catholique romaine.
I/ENX'MS. p.
[\

:jS'.

L'EPIXOIS,

p. 409 ; en mars lti90.

100
p o u r modifier ces dispositions du Saint-Pre et
d t o u r n e r de lui l'opinion p u b l i q u e dans son
p r o p r e r o y a u m e . Aprs la bataille d'vry, le parti
espagnol grandit t o n n a m m e n t ; du Languedoc,
de la Bourgogne, de la Bretagne, on vit partir
des (Imputations pour l'Escurial ; Amiens, on
disait tout haut que, plutt que d'accepter jamais
le Navarrais, on se donnerait Philippe II ; Grenoble appelait les troupes espagnoles du duc de
Terranova et Paris envoyait un de ses chevins
rclamer le secours du duc de P a r m e .
Alais en L'>02, aprs trois nouvelles annes de
guerre sans rsultat dcisif, tout le monde recommena tourner les veux vers le roi de Navarre.
Le duc de Nevers renouvela ses instances auprs
de Clment VIII; le duc de Mayenne ngocia
secrtement avec son adversaire p a r le canal de
V i l l e r o i ( I ) ; enfin les bourgeois de Paris euxmmes, dont les assembles se succdaient frquemment, en vinrent prier le lieutenant gnral d'envoyer au prince une dputation qui le
suppliai de se faire catholique. Mayenne se borna
rpondre qu'il allait convoquer les Etais Gnraux ; ceux-ci se runirent Paris en janvier 1503.
Peu d'assembles, dans l'histoire, ont t fltries
comme celle-l, et plus injustement. On lui a
(I) On trouvera l'histoire de ces ngociations dans
p. 8(iy-:j77,

L'KPINOIS,

191
dni le caractre d'une vritable reprsentation
nationale. Cependant elle compta des dputs de
tous les ordres, en n o m b r e respectable, quarante-neuf du clerg, vingt-quatre de la noblesse,
cinquante-cinq du Tiers Etat, et de toutes les
provinces, it r exception du Languedoc (1). Les
lus de ce gouvernement avaient recul devant les
dangers du voyage et les menaces du roi. N'taitelle p a s en tout cas beaucoup plus srieuse que
les assembles qui, sanctionnant les menes
et reconnaissant les prtentions de Philippe le
Long et de Philippe de Valois, avaient, moins cle
trois sicles auparavant, exclu les femmes, puis
leurs descendants, de la succession la couronne
de France ? On a raill les dputs. C'taient des
hommes fort dignes, gnralement capables et de
grande pit (2). O n l e u r a refus toute autorit,
et cependant, en fait, peine furent-ils runis
qu'ils a p p a r u r e n t comme investis d'un droit de
suprme arbitrage. Ds la premire sance, les
royalistes demandrent s'entendre avec eux et
(1) Aux Etats de Blois de 1376, il y avait : clerg 10i, noblesse
72, tiers tat 1>0.
(2) M. de Meaux est plus svre ; il dit qu'ils laienl fort mdiocrement composs. On trouvera la liste des dputs et des
piijs qu'ils reprsentent dans . BKHXAHD, Procs-ce rhaux des
iUitfs gnraux de I59S. (Collection des documents indits;. Nous
a\ons vu avec plaisir M. Marijol, dans Yllisluire de France de
LAVISSE, se rangera la mime opinion que nous:- Les Etats, ditil, avaient un senlimeut trs lev de leur dignit, e t c . T. IV,
p. 3(58.

192
leur loftre tait signe d'un secrtaire d'Henri I V ;
malgr ses protestai ions antrieures, ce prince,
tout comme le roi d'Espagne, acceptait donc de
p o r t e r le dbat devant les lus d e l a F r a n c e .
Ces lus se conduisirent en patriotes. La plus
parfaite dignit prsida toujours l e u r s r a p p o r t s
avec le duc de Feria, l'ambassadeur espagnol.
L'voqucdcSenlis, L u n d e s p l u s f o u g u c u x l i g u e u r s ,
n'hsita pas soutenir devant lui, avec la dernire
vhmence, la volont des Franais de n'tre j a mais gouverns p a r un prince tranger. Enfin, de
l'aveu de Desportes, ardent ligueur, lui aussi, ce
fut la persistance des Espagnols vouloir Tinfaute contre nos lois qui lit le triomphe du roi de
Navarre (I).
Bons franais dans leurs confrences avec les
reprsentants de Phillippe II, les dlgus des
Etats ne furent pas moins bons catholiques dans
leurs confnmcesavccles reprsentants d'Henri IV.
Ils ne cdrent sur aucun principe. S'ils avaient
accept ces confrences, ils y avaient mis la condition qu'elles se tinssent entre catholiques seulement ; chaque dputation eut un archevque sa
tte, les royalistes celui de Uourges, les ligueurs
celui de Lyon (2). Enfin, aprs m r e dlihraLMIre du 22 juillet liiW, cite jiiir I/IIIXOIS. p. 592.
'- leuauil de Ueaune el Pierre flTlpinae. M. l'abb RICHARD ; n-i son important ouvrage sur P. rncpinac
(Paris et Lyon sans
datera bien mis en lumire le rle de ce dernier.
(1)

193
tion, les Etats firent savoir au roi qu'ils refusaient
dfinitivement de traiter avec lui, tant qu'il n e
serait p a s catholique.
Henri IV s'inclina devant la volont nationale.
Il runit son conseil et dclara que son intention
tait d'appeler prochainement des voques et des
docteurs p o u r recevoir d'eux l'instruction,
L'heureuse nouvelle fut sur le champ porte
aux Etats p a r les dlgus royalistes ; les Etats
consentirent r e p r e n d r e les confrences et assignrent la p r e m i r e au 17 m a i . Le 1 juin, le
prsident Vtus venait de la p a r t du duc de
Mayenne exprimer l'assemble le dsir de voir
le roi de Navarre changer de religion. Le 13 et le
21, les Espagnols perdaient leur cause p a r l'excs
mme de leurs prtentions ; l'archevque de
Lyon et Claude de la Chastre faisaient, en faveur
de la loisalique et du Barnais, des dclarations
qui, vu leur situation dans le parti de l a Ligue,
obtenaient un immense r e t e n t i s s e m e n t ( l ) . L e r o i d e
son ct tenait sa promesse ; aprs avoir assist
un colloque entre les r e p r s e n t a n t s des deux
doctrines, il se remettait aux mains des prlats
et des docteurs catholiques. L'issue tait si peu
douteuse qu'Henri IV avait donn d'avance tous
ses ordres pour que la crmonie du sacre suivit
er

(1) Le 20 juillet, Mayenne dclarait aux Espagnols qu'il tait


oblig de ngocier une trve avec le roi.
13

194
i m m d i a t e m e n t l a dernire sance d'instruction
qu'il se rservait Saint-Denis et l a formalit de
l'abjuration (1). Le 25 juillet enfin, devant l'archevque de Bourges et de n o m b r e u x tmoins,
Henri IV prononait les p a r o l e s dcisives qui,
selon le beau mot de saint Franois de Sales,
l e r e n d a n t enfant de l'Eglise, le r e n d a i e n t p r e
de son royaume (2).
La France catholique et l'Eglise avaient vaincu.
U n e serait p a s j u s t e toutefois de n e voir dans
la conversion d l l e n r i IV qu'un acte intress, la
ressource suprme laquelle ce prince fut accul
p a r ses derniers checs militaires, les tergiversations de son parti et la runion des Etats. Sans
doute, Henri IV comprit que conqurir toute la
France p a r la force lait chose impossible et que
se faire catholique tait le seul moyen qui lui
restt d'empcher l'lection d'un rival. Mais il
sentit aussi et trs profondment l'horrible misre
du royaume et 1'abimc de maux o il le p l o n g e rait en continuant la g u e r r e pour r g n e r quoique
protestant. Que veux-tu? disait-il l'un de ses
coreligionnaires,si j e ne me fais catholique, demain

(1) Voir filtres missives. De fait, le sacre n'eut lieu qu'A Chartres en lvrier 1594. L'abjuration avait eu lieu Saint-Denis, le
24 juillet 15W.
(2) Sur la Conversion rHIenrUV, voir la trs intressante brochure. d'Yves de LA DRIKE, dans la collection Science et Religion
(i'J05).

195
il n'y a p l u s de France. Trop clair pour n'tre
pas religieux, m a l g r les dsordres de sa vie, il
croyait cependant, et des ministres de son parti
le confirmrent dans cette ide, qu'il tait possible de faire son salut dans les deux confessions ;
sous l'influence de catholiques minents, surtout
de Du P e r r o n , il refoula d'intimes et tenaces
sympathies p o u r la doctrine laquelle il tait
librement retourn en 1576 et adopta de bonne
foi la religion de ses sujets. Le sentiment national avait rveill chez lui le sentiment catholique, comme il avait ranim le sentiment monarchique chez les ligueurs.
Les Etats Gnraux terminrent alors leur session de huit mois. Ils avaient accompli leur
uvre et conserv l'unit de la France en maintenant sa loi fondamentale : le roi doit tre Franais, le roi doit tre catholique. S'ils ne reconnurent pas Henri IV, aussitt aprs sa conversion,
c'est que l a conduite plus que lgre du prince,
mme cette heure si grave, semblait exiger qu'il
donnt des gages de sincrit, c'est surtout
qu'Henri IV ne pouvait tre tenu pour vritable
membre de l'Eglise romaine, tant qu'il n'aurait
pas reu d u Souverain Pontife la dfinitive et
valable absolution.
Cette absolution se fit attendre plus de deux
annes, l o n g dlai, semble-t-il et humiliant pour

l a couronne de F r a n c e , dlai justifi c e p e n d a n t .


L'Eglise est-elle une maison ouverte, d'o Ton
sort, o l'on r e n t r e volont ? Ou b i e n les princes sont-ils au-dessus de ses lois? Ne fallait-il pas
(railleurs qu'aprs avoir fait tant de mal au
catholicisme Henri IV fournit p o u r l'avenir de
srieuses garanties au chef de l'Eglise? Quelle
honte et quel d a n g e r s'il fut retourn l'hrsie!
Enfin le Saint-Sige pouvait-il h o n o r a b l e m e n t
a b a n d o n n e r du j o u r au lendemain u n e ligne de
conduite qu'il n'avait adopte que sous l'inluctable pression des vnements et d'un devoir imprieux (1)? Ce n'tait pas de gaiet de cur, p a r
caprice ou par passion, (pie le pape s'tait fait
ligueur. Le consciencieux historien de la Ligue
et 1rs Papes l'a montr s u r a b o n d a m m e n t : pour
approuver la Ligue il avait t ncessaire que
Rome y reconnt la seule force capable de briser,
p a r sa violence m m e , la violence du mouvement
protestant. Encore avec quel soin elle avait,
r origine, blAm toute rbellion contre le souverain! Mme en face du prince hrtique, tout en
dclarant qu'elle ne le reconnatrait jamais, tout
en invitant les royalistes l'abandonner, elle
n'avait pas voulu cesser ses relations avec eux ;
(i) On sait la satisfaction que Sixte-Quint avait prouve du
trait de Nemours (1585) parce que le roi s'unissait la
Ligue.

197
toujours elle avait affirm qu'il fallait la France
un roi orthodoxe, mais toujours elle avait envisag comme possible et toujours elle avait mnag
le retour des ligueurs au principe monarchique,
celui des royalistes et du roi au principe catholique. L tait la cl de ses apparentes contradictions, l l'unit constante de sa politique.
La
modration de Sixte-Quint, impuissante dcider le roi de Navarre se convertir, avait justifi
raction militaire de Grgoire XIV pour carter le
prince hrtique, comme l'inutilit de cette intervention militaire justifiait le retour la politique
ferme toujours, mais de nouveau conciliante, de
Clment VIII (1). Fallait-il maintenant qu' la
premire apparence de soumission, Rome se j et A fc
tout entire du ct du roi et dpost la seule
arme qui lui p e r m t de sauvegarder, avec les
intrts de l'Eglise, ceux des dfenseurs de la
foi (2) ?
Quand ces g r a n d s intrts lui en firent une
obligation, Clment VIII cda. En France m a gistrats et ecclsiastiques se montraient si anims
que le schisme paraissait imminent (3); Rome,
d'Ossat, puis d u Perron, apportaient de bonnes

la Ligue et les Papes, p. 6 6 4 .


(2) C'est ee que dit Clment VIII au duc de Nevers envoy
Rome jiar Henri IV.
(3) L i ' i K o i s , op. cit.,-p. 623.
( 1 ) L'EFINOIS,

198
raisons et de solides promesses ; les jsuites Acquaviva et Toleto prenaient en m a i n l a cause
d'Henri IV (1); saint Philippe Nri ordonnait
Baronius, en souriant j e pense, de dire au p a p e ,
d o n t il tait le confesseur, qu'il n e lui pourrait
d o n n e r l'absolution s'il ne l'accordait p a s au roi
de F r a n c e ; le p e u p l e r o m a i n , i n d i g n des m a n u vres espagnoles, insultait les p a g e s du duc de
Sessa et menaait de mettre le feu sa maison.
Le Saint-Porc reconnut que l ' h e u r e tait venue ;
il se laissa tlchir (2). Le dimanche 17 septemb r e 159.'), le pardon pontifical descendit sur les
procureurs du roi agenouills ; la rconciliation
de l a royaut franaise et de l'Eglise r o m a i n e
tait scelle.
Par sa fermet dfendre sa foi, notre patrie
avait mrit de s'lever au-dessus de toutes les
nations contemporaines; en conservant la France,
le catholicisme avait gagn sa cause et raffermi
son empire. Pour la France pacifie, pour l'orthodoxie victorieuse, allait s'ouvrir une nouvelle
priode de puissance et d'honneur.
( 1 ) PRAT. Recherches
historiques sur la Compagnie de Jsus
au temps du I\ Cotton, t. I, p. 233.
(2) Abb DKGERT, Lecardinat d'Ossat, sa vie et ses ngociationM
Rome, Paris 1894.

VI

COMMENT

L'GLISE

CATHOLIQUE

S* EST-ELLE

DFENDU*

CONTRE LE PROTESTANTISME? CARACTRES DE SA PROPRE


RFORME

(1).

Au cours de Tanne 1534, on pouvait rencontrer


dans ce Paris, o se coudoyaient
les reprsentants de tous les partis et o fermentaient les lments dont allait se constituer la socit moderne, trois personnages
qui incarnaient pour ainsi dire en eux les trois
(1) Sauf dans les histoires gnrales de l'Eglise, il n'y a p a s e n
France de tableau d'ensemble de la rforme catholigue du
xvi* sicle. Celui qu'a trac LopoM de RANKE, dans son
Histoire
de^ la Papaut
pendant
les xvi et xvn sicles,
(trad. franaise
de SAINT-GHRON), est encore trs bon lire; de mme
VIntroduction au Sixte-Quint de M. de Huhner (trad. fr. Paris, 1 8 8 2 ) - L e
court rsum fait par M. GUXOX, dans VHistotre gnrale
de
LAVISSK et RAMBAUO, t. V, ch. est trs exact et donne une excellente bibliographie. Les ouvrages relatifs au concile de Trente,
beaucoup de monographies et de vies de saints permettent de
retracer l'histoire de cette priode. En 1881, MAURENBRECUBR a lait
paratre Bonn une Geschichte
der kathoL
Reformation...
a

200
g r a n d e s tendances m o r a l e s de l e u r t e m p s : Calvin, l a reforme p r o t e s t a n t e ; Rabelais, l a Renaiss a n c e ; Ignace de Loyola, la rforme catholique,
q u i allait enfin s'accomplir.
L'heure tait venue o l'Eglise, se ressaisissant
en face de ses adversaires, se disposait faire le
dpart, entre ce qu'il y avait de b o n , ce qu'il y
avait de mauvais, dans les aspirations que le
mouvement intellectuel et religieux du sicle
rvlait chez les p e u p l e s chrtiens.
Si nous envisageons ce mouvement dans son
ensemble que nous montre-t-il?
Un principe destructeur de toute foi positive,
celui du libre e x a m e n , qui conduit soit au naturalisme rationaliste des hommes de la Renaissance, soit l'individualisme religieux des p r o t e s tants. En face de ce principe, avec lequel elle
ne saurait transiger, l'Eglise dressera le principe
d'autorit et proclamera la vertu de l'esprit de
sacrifice,, du renoncement soi-mme sous sa
forme la plus absolue, c'est--dire tels que le conoivent et s'eiforcent de le pratiquer les ordres
religieux.
Une tendance mystique, un g r a n d besoin de
sanctification, d'intime union avec Notrc-Seigneur
Jsus-Christ; c'est ce qu'il y a de plus lev,
de plus noble dans les origines du protestantisme. Au mysticisme illumin qui repose sur les

201
illusions d e l'esprit p r o p r e et n e tient nul compte
des uvres, l'Eglise opposera le vrai mysticisme et l a vraie saintet, qui s'accordent avec
le dogme, avec l'autorit, et se traduisent p a r les
uvres, l'apostolat, l'action.
Un dsir enfin presqu'universel de voir l e
clerg se rformer et vivre d'une manire plus
digne de sa sainte vocation; dsir lgitime
assurment, mais qui s'est exprim en maint endroit p a r l a violence, le renversement brutal d e
la hirarchie et de la tradition. A la fausse
rforme, l'Eglise r p o n d r a p a r la vritable. Elle
se rgnrera, et, grce cette rgnration, non
seulement elle restaurera son empire sur les
esprits et les curs dans une grande partie de
l'Europe, mais elle s'lancera, par ses missions,
la conqute des mondes nouveaux.
Tel est le glorieux et rconfortant spectacle que
je vous invite contempler avec moi p e n d a n t
quelques instants.
*

Au libre examen qui discute et raisonne


perte de vue, l'Eglise, et c'est son premier d e voir, oppose son autorit (1). Cette autorit, elle
(Paris, 1870) a donn un bon
rsum de l'Histoire du concile de Trente. Les documents relatifs au concile ne sont pas encore entirement publis : Mansi,
( 1 ) M . RAGUEXAULT

DE PICIIKSSE

202
l'affirme avec l a d e r n i r e nergie ; elle se dclare
e l l e - m m e p a r la voix du concile de Trente r a p p e l a n t un texte de saint P a u l (I Tim. III, 15), la
base et la colonne de l a vrit (1). C'est au n o m
d e Jsus-Christ lui-mme qu'elle p a r l e ; voyez
c o m m e elle s'exprime q u a n d il s'agit p a r exemple
d e dfinir la doctrine de la justification : S'tant
r p a n d u s dans ces derniers t e m p s . . . certains
sentiments errons et u n e doctrine entirement
contraire la vrit touchant l a justification...
le saint concile de Trente... a rsolu l'honneur
et la gloire de Dieu Tout-Puissant.., d'exposer
tous les fidles chrtiens la vritable et saine
doctrine, telle que l'a enseigne le soleil de j u s tice Jsus-Christ Notre-Seigneur (2)...
A toutes les questions souleves p a r les protestants, elle r p o n d p a r des dfinitions nettes,
prcises, corrobores p a r l'anathme : quiconque
n e les accepte p a s se met ipso facto en dehors de
l'Eglise et de la voie du salut.
Elle affirme le caractre et les droits de sa hirarchie. Oui, quoi que p r t e n d e n t les protestants
il y a un ordre sacerdotal (3) ; tous les fidles ne
Le Plat, Mendhain, Theiner, Calenzio, Von Druffel, Th. Siekel,
en ont publi diffrentes sries. CL les histoires de SRPI et de
pAI.LWir.INI.

(1. Sess. XIII, chap. .


12. Sess. VI. Proipmiiim.
(:\) Sess. XXIII de. Online.

203
sont p a s p r t r e s ; ce n'est ni le peuple, ni le m a gistrat, ni la puissance sculire, quelle qu'elle
soit, qui fait le p r t r e ; la hirarchie ecclsiastique est une arme r a n g e en bataille ; les
vques qui ont succd la place des aptres
p p a r t i e n n e n t principalement cet ordre hirarchique; ils ont mission de p a r le Saint-Esprit,
de gouverner l'Eglise; et ils sont suprieurs au*
prtres et dpendent eux-mmes du Souverain
Pontife- Le besoin de se concentrer autour du
chef suprme est si vivement senti que, malgr
l'opposition des vques espagnols et franais,
une g r a n d e partie des Pres du concile de Trente
suit le jsuite Lainez lorsqu'il dclare, propos
de la juridiction piscopale, que dire que tous
les vques ont reu quelques pouvoirs de JsusChrist, c'est dpouiller le pape de ses privilges
de vicaire du Christ et de chef de l'Eglise , et
lorsqu'il se hasarde donner comme p r o b a b l e
que les aptres ont t tablis par saint Pierre,
en ce sens au moins qu'ils ont reu de saint
Pierre leur juridiction (1) .
Les protestants n ' a d m e t t e n t d'autre rgle de
foi que l'Ecriture, mais ils discutent sur les
livres qui la composent et entendent l'interprter
librement : Luther n'a-t-il p a s dit de l'pitre de
(1) Pallavicini,

liv. XVIII. ch. 4*.

204
saint Jacques que c'est u n e pitre de paille ?
Le concile de Tronic repousse toute distinction
entre les Livres saints et dresse leur catalogue
a u t h e n t i q u e ; l'anathmc frappe ceux qui en rejetteraient tout ou pariie, ceux aussi qui les i n t e r prteraient (f contrairement au sens qu'a tenu et
que tient la sainte Eglise, ou m m e l'opinion
unanime des Pres . Nul n'en p o u r r a p u b l i e r un
commentaire sans l'approbation p r a l a b l e de
l'autorit ecclsiastique (1).
Mais l'Ecriture n'est p a s l'unique source p a r
o nous vient l a vrit; le concile proclame
l'autorit de la tradition, non p a s , cela va sans
dire, de toutes les traditions ecclsiastiques, mais
de ce qu'il appelle les traditions apostoliques,
touchant la foi et les m u r s . Or, de ces traditionsl'Eglise encore est l a g a r a n t e e t l ' i n t e r p r l e (2).
L'Efflise a i e droit et le devoir de maintenir dans
le monde l'intgrit de la foi, p a r consquent, non
seulement d'avertir, mais de chtier et de frapp e r ceux qui s'cartent de la saine doctrine. D'o
ces deux grandes institutions destines subir
tant d'attaques : Y Inquisition

romaine

et Y Index.

Historiquement, les dbuts de l'Inquisition


romaine remontent au xiii sicle; mais c'est seul e m e n t e n 15^2 que le pape Paul III p a r la bulle
0

r Sess. i v . Decrelum
(2, Mme dcret.

de catwnicis

scriplitris.

Licet ab initio lui donna l a forme et l'extension


qui firent d'elle u n t r i b u n a l suprme pour toute
l'Eglise; il peut atteindre les cardinaux et les
voques aussibien que les simples fidles. Paul III
mit sa tte le cardinal Caraffa qui se montra
impitoyable. Il commena p a r louer une maison
o il installa des cachots et mit provision cle
chanes et d'instruments de torture; puis il p r o clama ces quatres principes fondamentaux : en
matire de foi, point de dlai; nul gard aux
princes et aux p r l a t s ; nulle clmence p o u r quiconque cherche se protger de la puissance
sculire; activit infatigable rechercher partout les traces de calvinisme. Devenu le pape
Paul IV, le cardinal Garaifa poursuivra avec une
extrme rigueur jusqu' des cardinaux comme
Morone et Ple qui avaient pass leur vie
dfendre l'Eglise. Pie IV, Pic V et Sixte-Quint
devaient complter l'uvre de Paul III et de
Paul IV et faire de la congrgation de ITnquisition ou d u Saint-Office la premire autorit de la
curie romaine.
De tout temps l'Eglise avait condamn les livres
hrtiques et, mme ds les premiers sicles,
nous constatons qu'elle les livrait aux flammes.
Mais la dcouverte de l'imprimerie changeait
singulirement les choses et rendait assez illusoires de tels moyens d'action. Dans leur dix-

206
huitime session, les P r e s d u concile de T r e n t e
dlgurent quelques-uns d'entre eux p o u r revoir
les rgles relatives la prohibition des mauvais
livres et complter le catalogue dress quelques
a n n e s auparavant (1559) p a r la Congrgation de
r i n q u i s i t i o n , sur l'ordre de Paul IV. En 1504,
Pie IV, dans la bulle Dominici gregis^ p r o m u l g u a
le catalogue de l'Index et ses rgles gnrales,
avec une clause les r e n d a n t obligatoires dans le
m o n d e entier, trois mois aprs la promulgation
Saint Pie V, successeur de Pie V, rigea formellement la Congrgation
de l'Index, qui devint
ainsi une institution p e r m a n e n t e charge de
veiller, avec celle du Saint-Office^ l'intgrit de
la doctrine.
Voil p a r quels actes l'Eglise, en un t e m p s
d'universelle licence, a le courage, mettons l'audace si vous le voulez, de proclamer les droits de
l'autorit en matire de croyance et de pense.
Mais elle sait bien qu'il ne suffit p a s de dfinir la
vrit, ni surtout de rprimer les manifestations
extrieures de l'erreur. Comment donc va-t-ellc
atteindre jusque dans sa source cet esprit d'indpendance et d'individualisme excessif d'o p r o cde et que fortifie ensuite le libre examen ? Par
la restauration et la diffusion de la vie religieuse,
protestation vivante et visible contre cet esprit.
Chose t r a n g e ! la vie religieuse, peu s'en tait

207
fallu q u e , sous la pression de l'opinion et aussi
d'un t r o p g r a n d n o m b r e d'abus, le gouvernement
de l'Eglise ne la rduisit presque jusqu' l'annuler p o u r u n t e m p s ! En 1538, une commission de
cardinaux, runie p a r P a u l III, proposait cle s u p primer tous les monastres, ou au moins d'en
arrter provisoirement le recrutement en leur
dfendant de recevoir des novices. Une fois le
vieux p e r s o n n e l disparu, on essaierait de former
une nouvelle gnration dans l'esprit de la rgle
primitive. En 1540, le cardinal Guiddaccioni
charg d'examiner les premires constitutions de
la Compagnie de Jsus, s'y montrait fort oppos :
Dans les dbuts, disait-il, tous les ordres sont
pleins de ferveur, mais avec le temps ils se relchent, et, devenus vieux, ils font plus de mal
l'Eglise qu'ils ne lui avaient fait de bien leur
origine (1).
Des circonstances passagres obscurcissaient le
regard surnaturel de ces cardinaux. Grace Dieu,
Paul III ne se laissa p a s convaincre ; il comprit
mieux que ses conseillers o tait l'antidote aux
maux du temps. Les annes qui suivirent l'explosion de la Rforme protestante et ses p r e m i e r s
progrs virent aussi la rformation d'ordres
anciens et la cration d'ordres nouveaux qui
(1) Cit par

JOLY,

saint Ignace de Loyola^ p.

150.

208
furent les vrais instruments de la restauration de
l'Eglise r o m a i n e . Elle s'ouvre, cette priode o se
p r p a r e le rclveinent catholique, avec saint
Gatan de Thine, en l.">21, par la fondation des
Clercs rguliers ou Thalins, et p a r la rforme
franciscaine des Capucins en 11)28, pour se clore
avec la rforme du Carincl, entreprise p a r sainte
Thrse en l;>(}2, et elle est domine tout entire
par l'institution et les p r o g r s de la Compagnie
de Jsus.
Or, que vois-jc dans ces rformes et dans ces
fondations nouvelles, sinon la protestation la plus
catgorique contre ce qui est l'esprit mme du
sicle, la vie naturelle, la. vie facile, la vie paenne,
l'orgueil de la raison ?
Regardez ces capucins tels que nous les dcrit
le protestant Mcnzel, si p u r s , si actifs, si dsintresss, si austres, qui allaient pied d'un endroit et d'un pays dans un a u t r e ; qui taient
comme chez eux dans les plus basses chaumires,
et qui rendaient vidente pour les pauvres cette
sentence de l'Evangile que le royaume des cieux
est eux, en ce qu'ils renonaient toutes les
jouissances et commodits de la vie terrestre.
Dans la bouche d'un moine b a r b u et pieds nus,
qui hors de sa robe n'avait pas mme une chemise
sur le corps, et qui couchait sur le plancher, la
doctrine que le chrtien doit crucifier sa chair et

209
ne p o r t e r son r e g a r d que vers la patrie cleste,
parce qu'il est u n tranger et plerin sur la terre,
paraissait beaucoup plus convaincante.
Or, c'est prcisment cette doctrine qu'il s'agissait de restaurer. Sainte Thrse et saint Jean de
la Croix le comprennent comme le fondateur des
capucins, Matteo Bassi.
La rgle primitive du Carmel n'est qu'un court
rsum des g r a n d s prceptes monastiques sur la
pauvret, la chastet, l'obissance (1).
Elle l e u r donne p o u r tutelle la solitude et le
silence et y joint ces trois prescriptions qui forment le caractre p r o p r e de Tordre : I Que les
religieux demeurent dans leurs cellules ou p r s
(Velles, mditant j o u r et nuit la loi de Dieu et
veillant en oraison, moins qu'ils ne soient employs d'autres justes occupations ; voil pour
la prire.
o

2 Depuis la fte de l'Exaltation de la Sainte


Croix j u s q u ' a u j o u r de Pques, les religieux j e neront tous les j o u r s , except les dimanches,
moins que la maladie ou une autre cause lgitime
ne donne sujet de laisser le j e n e , parce que la
ncessite n'a point de loi. Ils ne mangeront jamais
de viande, si ce n'est p o u r remdier quelque
(1) Histoire de sainte Thrse d'aprs les Bollandistes, etc.,
par une religieuse carmlite, d. de 1882, t. I , p. 345 et suivantes.
or

14

maladie ou faiblesse : voil p o u r la pnitence.


3 Que les religieux travaillent de leurs mains ;
que leur travail soit incessant comme leur p r i r e .
Travaillez en silence, dit la rgle, ce chemin est
bon, suivez-le : voil p o u r le travail.
La rgle se terminait p a r ces paroles : Si
quelqu'un fait davantage, Dieu Ton rcompensera,
lorsqu'il viendra au j u g e m e n t d u m o n d e . Usez
pourtant de discrtion, qui est la rgle des vertus.
Si q u e l q u ' u n fait davantage, Dieu l'en rcompensera , c'est de ce suprme conseil que, a u t o rise par Tindult de Pie IV, en 1562, sainte Thrse
usa, non seulement p o u r restaurer toutes les p r i m i tives observances mais pour augmenter la rigueur
de la pauvret, de la clture, de la mortification ( 1 ).
Gomme elle pratiqua elle-mme ces vertus
religieuses, n u l ne l'ignore : 11 nie semble que
sans preuves je ne pourrais supporter la vie, et
il n'est rien que j ' i m p l o r e de Dieu avec plus
d'ardeur. Que de fois, du fond de rame, j e
m'crie : Seigneur, ou mourir ou souifrir! c'est
la seule chose que j e vous demande !
Sommes-nous assez loin de l'idal de vie, mme
des meilleurs parmi les humanistes? Je ne parle
pas des invectives de Luther contre les vertus de
l'tal religieux. Ne serait-ce p a s une drision de se
;

4) Ibirl.,

p.

330.

211
demander qui des deux reprsente le mieux l'esprit chrtien, du moine poux d'une religieuse,
ou de l a vierge d*Avila?
Avec d'autres apparences, Tordre d e SaintIgnace atteindra le m m e b u t . Qu'y a-t-il de si
profondment original dans la conception qui a
prsid l'organisation de la Compagnie de Jsus,
sinon ce genre particulier d'asctisme qui permet
d'associer une vie trs active dans le monde u n
sacrifice absolu, un renoncement complet de la
personnalit, de la volont propre, de l'esprit
propre? Certes la mortification corporelle est
recommande aux jsuites, mais il n'y a point de
ces pratiques obligatoires, prolonges, qui p r e n nent trop de temps ou diminuent les forces; en
revanche quelle mortification intrieure que celle
qui rsulte de cette suppression de tout intrt
humain et personnel, de toute fonction avantagcuse dans l'Eglise, du sacrifice constant de l'individu la collectivit, de cette parfaite obissance, rclame de tous!
Vous savez ce que dit saint Ignace, dans sa
lettre fameuse aux jsuites de Portugal, qu'il n'est
aucun exercice qui convienne mieux la Compagnie que l'ardeur obir avec toute la perfection dsirable (1) .
(1) Rocix. Lettres
franais, p. 456.

de saint

Ignace

de Loyola^ traduites en

212

Obir au suprieur, quel qu'il soit, p a r cela seul


qu'il est suprieur. De m m e , crit le saint
fondateur, qu'on ne doit pas obir un suprieur
parce qu'il est prudent, bon, dou de belles qualits ou enrichi de dons divins,... de m m e si un
suprieur n'a que peu de j u g e m e n t ou u n e p r u dence mdiocre, ce n'est point une raison pour
lui r e n d r e une obissance moins parfaite : car,
quel qu'il soit, il reprsente Celui dont la sagesse
est infaillible et Dieu ne m a n q u e r a p a s de s u p pler pour vous ce qui fait dfaut dans son
ministre.
Obir non pas seulement d'une obissance
extrieure; celle-l n'est qu'une apparence indigne du nom de vertu; ce qu'il faut c'est la soumission intrieure; l'adhsion pleine et entire de
notre volont la volont qui c o m m a n d e ; bien
plus, l'adhsion mme de notre esprit au jugement,
de notre suprieur. Si l'obissance du j u g e m e n t
fait dfaut, dit encore saint l^nacc^ adieu l'obissance parfaite,... adieu la simplicit, adieu le
courage, adieu la force,... adieu enfin toute l a
vigueur, toute l'efficacit, toute la dignit de cette
grande vertu... Qui p r t e n d s'immoler Dieu
tout entier doit ncessairement lui livrer, non
seulement sa volont, mais encore son intelligence; de telle sorte qu'il n'ait plus avec ses
suprieurs qu'un seul et mme jugement, comme

213
il n'a avec eux qu'un seul et mme vouloir.
Obir comme le bton dans la main du voyageur, comme le cadavre qui se laisse manier,
perinde ac baculus,...

perinde

ac

cadver.

Ces mots sont dans les constitutions de la Compagnie de Jsus ; ils sont aussi dans d'autres
rgles religieuses. Vous savez s'ils ont prt la
dclamation et je n'ai p a s vous dire comment
ils se doivent interprter de manire sauvegarder tous les droits de la conscience. Faut-il
rfuter en passant la fameuse calomnie, encore
rpte p a r quelques nafs et beaucoup de menteurs, savoir que le suprieur des jsuites peut
commander m m e un pch mortel? Elle repose
sur u n grossier contresens. Le texte dit, ce
qui est le fait de toutes les rgles religieuses,
qu'aucune infraction aux constitutions, rglements
et ordres ne constitue p a r elle-mme un pch et
ne saurait tre pch mortel que si l'ordre a t
donn p a r le suprieur au nom de l'obissance
religieuse, parce qu'alors il y aurait violation
formelle du vu

: Visum

mdlas

constitutioneSy

vllum

vivendi

vel veniale

nomine

Domini

obedienti

declarationes,

posse

mnrtale

est nobis

obligationem
inducere,

nostri

in

Domino

vel

ordinem

ad

peccatum

nisi superior

ea in

Jesu Christi vel in

virlute

jubeat.

Kassurons-nous,

il

n'y

pas

dans

l'Eglise

214
catholique d'autorit qui puisse c o m m a n d e r qui
que ce soit u n pch mortel, ni mme vniel, au
n o m de Notre-Scigneur Jsus-Christ! Ce n'est pas
l'aide d'une pareille aberration que l'Eglise a
restaur dans u n m o n d e anarchique le principe
d'autorit (1),

L'Eglise catholique, ai-je dit en second lieu, a


rpondu p a r un nouvel effort au besoin de sanctification qui se manifestait chez les mes les plus
pures aprs les dsordres douloureux du xv sicle.
D'abord, elle a rtabli l'ide vraie de la justice
d e l a justification, de la saintet et a t l'uvre
dogmatique p a r excellence du concile de Trente.
Ce que Luther pensait de la justification, Bossuet l'explique avec la merveilleuse clart de cet
esprit et de cette langue qui se jouent au milieu
des plus hautes difficults de la thologie.
La justification, dit-il, c'est la grce qui,
nous remettant nos pchs, nous rend en m m e
temps agrables Dieu. On avait cru j u s q u ' a l o r s
que ce qui fait cet effet devait la vrit venir de
e

(i) Dans la lettre sur l'obissance cite plus liant, saint Ignace
cite la parole de saint Bernard disant qu'il faut obir pourvu
toutefois que le commandement de l'homme ne soit pas contraire la loi de Dieu ; ubi (amen Deo contraria non prsecipit
homo. i. 474.

Dieu, mais enfin devait tre en n o u s ; et que.


pour tre justifi, c'est--dire de pcheur tre fait
juste, il fallait avoir en soi la justice, comme,
pour tre savant et vertueux, il faut avoir en soi
la science et la vertu. Mais Luther n'avait pas
suivi u n e ide si simple. Il voulait que ce qui
nous justifie et nous r e n d agrables aux yeux de
Dieu n e ft rien en n o u s ; mais que nous fussions
justifis parce que Dieu nous imputait la justice
de Jsus-Christ comme si elle et t la ntre
p r o p r e , et parce q u ' e n effet nous pouvions nous
l'approprier p a r la foi. Mais quelle foi? Celle
qui consiste croire avec certitude qu'on est
justifi (1).
Et p o u r avoir cette certitude, nul besoin
d'tre assur de l a sincrit de sa pnitence.
D'ailleurs toutes les uvres de l'homme sont
mauvaises; dans les meilleures on n'est pas
assur de ne p a s commettre plusieurs pchs
m o r t e l s ; le tout est donc de se croire absous, et
ds lors on Test.
A cette trange doctrine, le concile rpond
que n u l n'est justifi p a r cela seul qu'il croit
l'tre; que la vie de l a grce p a r laquelle l'me
est unie Dieu ne consiste p a s dans une grce
inamissible et sans progrs, mais qu'il peut j
(1) Histoire des variations,

liv. I, n 7.

210
avoir perte et accroissement ; que l a justice s'acc r o t t p a r l'accomplissement des c o m m a n d e m e n t s
de Dieu et de l'Eglise, et p a r les b o n n e s uvres
avec la coopration de la foi; que n u l ne peut se
p r o m e t i r c certainement de rester debout jusqu'
la fin; que ceux-l m m e qui croient tre debout
doivent travailler l e u r salut avec crainte et
tremblement, dans les aumnes, le j e n e , l a
puret ( 1 ) .
Et voil, du coup, la p a r t restitue l'effort
individuel, l'lan donn . la vritable saintet.
0 qu'elle est belle cette floraison de saints qui
parait alors suc tous les points de la c h r t i e n t !
11 n'est pan de nation qui ne fournisse son contingent. Mais, p a r suite des circonstances, il en est
deux qui l'emportent alors sur toutes les autres,
au point d'imprimer leur caractre p r o p r e , la
rforme qui s'opre au sein de l'Eglise : l'Italie
et l'Espagne. La France, elle, paiera son tribut
au sicle suivant, avec saint Franois de Sales et
saini Vincent de Paul, pour n e n o m m e r que les
plus illustres, et elle aura ses deux grandes coles
mystiques, celle des Jsuites, celle de l'Oratoire
et de Saint-Sulpice. Mais, au xvi sicle, elle cde
le pas ses deux surs latines : l'Italie, avec son
mysticisme aimable et prcis, son instinct de
(1) Soss. IV. Decretum de

Jus/ificatione*

217
gouvernement, son dvouement au sige apostolique ; l'Espagne, avec son a r d e u r chevaleresque,
son austrit, sa gravit, sa passion de lutter
contre l'infidle ou l'hrtique, l'Espagne pntre
de ses traditions encore rcentes, qui s'enflamme
aux rcits des vtrans de la prise de Grenade et
rve de nouvelles croisades.
Le mysticisme italien, la saintet italienne, ah !
n'ont-il p a s trouv leur plus dlicieuse expression
dans cette sympathique et charmante figure de
saint Philippe Nri, le fondateur de l'Oratoire,
de qui un historien protestant, le clbre Lopold
de Ranke, a fait un si juste loge (1)? Tendresse de
la charit, caractre spirituel de la mortification,
ce sont les deux traits essentiels de l'asctisme de
saint Philippe et de son cole. Dans toute la vie
du saint, peine rencontre-t-on deux ou trois
exemples d'une svrit, encore singulirement
tempre. En revanche, que d'industries aimables
pour g a g n e r les pcheurs ! Comme l'amour qu'il
porte au prochain se manifeste sous des formes
douces, affables, gracieuses ! Trs d u r pour luimme, il est indulgent pour les autres ; rarement
il prescrit une mortification corporelle ; mais il
est sans piti pour l'orgueil, la confiance en soi,
la vaine gloire et il n'est p a s d'artifice mme
(i) La papaut

pendant

-(traduction franaise).

les xvr et XYIT sicles, t. II, p. 3 3 7 .

218
bizarro, trange, auquel il n'ait recours p o u r les
mortiiier en lui et chez les autres : Toute l'importance de la vie chrtienne, avait-il coutume
de dire, consiste mortifier le rationalisme,
c'est-dire la prsomption de l'intellect. Quelquefois, crit un de ses disciples, voulant nous
enseigner le devoir que nous avons de mortifier
l'orgueil de la pense, il nous touchait le front et
disait : La saintet de l'homme est l dans l'espace de

trois doigts... Parfois, tandis que les siens taient


autour de lui, il les instruisait en disant : Mes
enfants^

humiliez

Vesprit

soumettez

le

juge-

ment (1).

De celui-l aussi ne peut-on pas dire qu'il avait


trouv les remdes spcifiques cet gosme, ce
culte du moi, si dvelopp p a r la Renaissance et
p a r la Rforme?
L'a me guerrire de l'Espagne vibre chez saint
Ignace et sainte Thrse.
Soldat, c'est par l qu'Ignace de Loyola a d but dans sa vie d'homme (2) ; et il a tmoign
(1) Cardinal CAPKCALATRO, Vie de saint Philippe Nri, traduite
ar le P. BAZIN, Taris, 1889. Voir dans la t. I le chapitre intitul ;
/cole asctique de saint Philippe.
(2) Les premires Vies de saint Ignace, celles de Gonzales, de Ribaioneira, de Polaneodonnent celte impression du caractre militaire et chevaleresque de saint fgnnce. On lira avec intrt dans
la collection des Saints, chez Lerofe, la Vie de sumt
tf/itacc,
par M. II. Jour. Sur la comparu iode Jsus du temps de saint Ignare, il
a un ouvrage rcent et trs complel, celui de 1\ A N T O N I O S T K A I N :
Historia de la compania
de Jess en la asistencia
de EspaTtu^
t. 1, S. Ignacio de Loyola (iSiO-lioti), Madrid, grand in-8. l J0i

er

219
ds sa jeunesse de son courage ardent et de sa
grandeur d ' m e . Quel chevaleresque hrosme
brille en lui dans les annes qui suivent sa conversion ! Comme il conoit dsormais le combat
contre le m a l ! Quelle vaillance dans ces austrits auxquels il se livrait ! nous dit l'un de ses
biographes qui l'ont approch de prs, Polanco,
en chevalier, en soldat, militari adhuc spiritu^
afin de faire comme les saints, ajoute un autre de
ses historiens, Gonzales, de grandes actions p o u r
la gloire de Dieu. N'est-ce p a s l ce qui sera la
marque p r o p r e de sa spiritualit, l'une des notes
les p l u s originales des Exercices spirituels : vous
vous rappelez ces deux fameuses mditations du
Rgne de Jsus-Christ
et des Deux tendards.
La
vie lui apparat comme u n c h a m p de bataille, l e
inonde comme divis en deux camps, celui
de J r u s a l e m et de Babylone, rangs sous deux
drapeaux, celui de Jsus, celui de Lucifer ; Jsus
est p o u r lui un roi, u n capitaine-gnral,disait
le
texte espagnol, appelant ses hommes conqurir
un royaume, p a r t a g e r sa gloire, mais aussi sea
travaux, ses souffrances, sa vie.
La spiritualit de saint Ignace ne se sert de l a
contemplation que p o u r conduire aux actes ; les
Exercices^ c'est vraiment l'organisation du combat spirituel, de la croisade contre le m a l e n soi
et autour de soi.

220
Et j e retrouve la mme inspiration chez sainte
Thrse de qui les lans mystiques semblent au
premier abord si diffrents de ceux de saint
Ignace. Certes, elle ne veut p a s lancer au combat
ses carmlites ; c'est l'affaire des prtres, des p r dicateurs, des missionnaires ; mais elle voit en elles
les auxiliaires de ceux qui combattent ; et, sous
l'influence de cette pense, elle ajoutera quelque
chose au vieil esprit du Carmcl.
L'esprit du Carmcl antique, c'est la solitude,
le silence, la contemplation, le travail, le j e n e .
Sous la direction de sainte Thrse, un lment
nouveau, le zle de l'apostolat, transforme le fond
de cette existence de recueillement et de p r i r e
et tourne toutes les forces du Carmel renaissant
la conqute des Ames.
C'est l'esprit de sa p r o p r e vocation. Que dit-elle
a u dbut du Chemin de la perfection?
Ayant
appris les troubles de France, les ravages qu'y
faisaient les hrtiques, et combien cette m a l h e u reuse secte s'y fortifiait de j o u r en jour, j ' e n fus
s i vivement touche que comme si j'eusse pu
quelque chose, j e pleurais en la prsence de Dieu
et le priais de remdier un si grand mal. Il me
semblait que j ' a u r a i s donn mille vies pour sauver
une seule de ce g r a n d nombre d'mes qui se perdaient, dans ce royaume.
Ce <;u elle demande ses filles c'est de prier,

221
c'est de se mortifier p o u r obtenir la conversion
des hrtiques et aider ceux qui travaillent cette
conversion : O mes s u r s en Jsus-Christ, l e u r
dit-elle, aidez-moi donc p r i e r pour tant de p cheurs qui se perdent. C'est p o u r cette finque le
Seigneur vous a runies ici. C'est l votre vocation;
ce sont l vos affaires ; l doivent tendre tous vos
dsirs ; pour cela doivent couler vos larmes et se
multiplier vos prires... Eh quoi ! le monde est en
feu. Les malheureux hrtiques voudraient j^our
ainsi dire condamner une seconde fois NotreSeigneur, puisqu'ils suscitent contre lui mille
faux tmoins et s'efforcent de renverser sonEglise.
Et nous perdrions notre temps !... Oui, quand j e
regarde ces grands maux, ce feu que les forces
humaines ne peuvent teindre et qui va toujours
s'accroissant, il m e semble qu'il faut une arme
d'lite l'Eglise de Dieu, une arme prte mourir, oui ; se laisser vaincre, jamais.
Aidons les serviteurs de notre Roi !... Je vous
en conjure, travaillez devenir telles que vous
obteniez de Dieu de g r a n d e s grces pour ses dfenseurs. Si nous pouvons p a r nos prires contribuer leur victoire, nous aurons, nous aussi,
du fond de notre solitude, combattu p o u r la cause
divine (1).
(1) Vie de sainte Thrse, cite plus haut. T. I, p. 344-348.

222
Ainsi ce mysticisme catholique pousse l'action, aux uvres, F apostolat : Priez comme si
Dieu devait tout faire, disait encore saint Ignace,
et agissez comme si vous deviez tout faire-
Mais qu'il rpond aussi h Flan spontan de
Fmo vers Dieu ! Saint Philippe Nri est comme
transport hors de lui : Eloignez-vous, Seigneur, loignez-vous : car la faiblesse mortelle
ne peut soutenir une si g r a n d e masse de joie.
Voil que j e meurs si vous ne venez A, mon
aide! Qui dira les effusions d'une sainte Thrse
et d'un saint,lean de la Croix ? Tout absorb en
Uieu, il fallait qu'il se fit violence p o u r s'entretenir d'affaires temporelles, et quelquefois il tait
incapable de le faire lorsqu'il venait de p r i e r .
Alors il s'criait : Prenons l'essor, levons-nous
en haut. Que faisons-nous ici, mes chers frres ?
Allons la vie ternelle ! Et sainte Marie-Madeleine de Pazzi reproduisait en Italie les aspirations, les vertus, les souffrances, les extases de
sainte Thrse : Je ne savais, disait-elle, si
j'tais vivante ou morte, hors de mon corps ou
dedans... N o s mes devraient tre des
tourterelles p o u r gmir sans cesse sur l'aveuglement de tant d'mes. Quel total abandon
dans cette donation si gnreuse de tout soimme J sus-Christpar laquelle se couronne la quatrime semaine.des Exercices : Recevez, Sei-

gneur, l'offrande de tout mon tre. Acceptez m a


mmoire, mon entendement, m a volont. Tout
ce que j ' a i , tout ce que j e suis, c'est vous qui me
lavez donn ; c'est vous que j e le rends en entier,
c'est votre disposition, votre bon plaisir que
je l'abandonne j a m a i s . Votre amour, votre
grce, donnez-moi cela, cela seul et j e suis assez
riche, et j e ne demande rien de plus.
Mysticisme ardent, mais mysticisme rgl pourtant et qui n'a rien de commun avec rilluniiuisme
des sectes protestantes. Que se propose sainte
Thrse dans le Chemin de la perfection
et le
Chteau de i'dme, sinon d'enseigner ses religieuses les voies de l'oraison, en les prservant
de toute illusion? Qu'est-ce surtout que les Exercices de saint Ignace, sinon une rigoureuse mthode,
ou, si l'on veut, le code de la vie spirituelle? Ecoutez
la dfinition qu'en donne saint Ignace lui-mme :
Comme se p r o m e n e r , marcher, courir, sont
des exercices corporels, de mme les diffrents
modes de p r p a r e r et de disposer Y (Une se
dfaire de toutes ses affections drgles et, aprs
s'en tre dfait, chercher et trouver la volontd
de Dieu dans le r g l e m e n t de sa vie, en vue do
son salut, s'appellent des exercices spirituels (1).
Enfin et surtout

ce mysticisme, m m e

dans

(1) Premire annotation ou introduction place en tct-3 des


Exercices. Ed. du P. ROOTHAAN, 1841, p. 1.

224
ce qu'il a de p l u s p e r s o n n e l , d e m e u r e toujours
soumis au contrle de l'autorit de l'Eglise.
Kelisez les fameuses rgles de saint Ignace, ad
sentiendum

verecum

Ecclesia;

la p r e m i r e : Se

tenir toujours p r t obir d'esprit et de cur,


en mettant de cl toute manire de voir particulire, la vritable pouse de Jsus-Christ,
notre sainte m r e , notre matresse infaillible et
orthodoxe, l'Eglise catholique, dont l'autorit
s'exercesur nous p a r lahirarchic desesj^asteurs;
la dixime : S'tudier trouver bons les
dcrets, les statuts, les traditions, les o r d o n n a n ces, les rites et usages de nos pres dans la foi
ou de nos suprieurs; la onzime : Avoir en
grande estime r e n s e i g n e m e n t des Pres et des
thologiens : la treizime : Pour n'tre avec
l'Eglise de Jsus-Christ q u ' u n mme esprit,
qu'une mme mo, il faut porter la coniiancc en elle et la dfiance de nous j u s q u ' p r o noncer que ce qui nous semblait vrai est faux,
si elle vient d/inir qu'il en est ainsi; car il
faut croire sans hsiter que l'esprit de Ntre-Seigneur Jsus-Christ est l'esprit de son pouse, et
que Dieu qui donna autrefois le Dcaloguc, est
le mme Dieu qui aujourd'hui inspire et dirige
l'Eglise (1).
(1) Ed. IlooTHAAX, p. 224-231.

225
Voil l'esprit catholique et le prservatif de
l e r r e u r dans la prilleuse monte de l'me vers
la Divinit.

Dieu veut que les h o m m e s agissent; il exige


deux l'effort personnel mis son service. Les
institutions q u i l u i sont les plus chres, comme son
Eglise, il ne les rforme ni p a r miracle, ni mme
par une sorte de vertu intrieure qui agirait
spontanment l'heure voulue et comme coup
sr. Dans l'Eglise catholique comme partout, les
rformes sont l'uvre d ' a b o r d de quelques individus qui les veulent nergiquement et finissent
par les imposer l'opinion et aux organes rguliers de la hirarchie. Ainsi les choses se passrent-elles au xvi sicle ; c'est en ce sens qu'on
a pu dire avec raison que le concile de Trente
lui-mme fut la conqute du parti rformateur catholique (1). Quand les lments de cette
rforme furent rassembls, quand les instruments en furent prts, le concile vint qui accomplit
l'uvre dogmatique et disciplinaire rclame de
tous et donna le p r o g r a m m e uniforme qui devait
tre excut partout,
c

(1) J)o lluucEii,


1.1, p. G o .

Sixte-Quint,

(trad. franaise).

Introduction
15

Le 7 j a n v i e r 1546, j o u r fixe p o u r la seconde


session du concile, le secrtaire Massarolii lut au
nom des lgal s une exhortation solennelle qui
sans cloute avait t rdige p a r le g r a n d cardin a l Polo; c'tait la fois la confession de l'Eglise
et la promesse qu'elle faisait de r p a r e r le m a l
accompli : Si le progrs des hrsies, y tait-il
dit, de la corruption des m u r s , des dissensions
intestines de la chrtient doit tre attribu pour
une large p a r t au clerg, c'est lui de r p a r e r
les maux dont il a t la cause, p a r le renouvellement de ses vertus, par l'exemple de sa douceur
et de sa charit. Pour accomplir leur haute mission, les voques doivent particulirement se
mettre au-dessus de toutes les passions de l ' m e
comme de toutes les prventions de l'esprit, et
s'abstraire avec le plus g r a n d soin de toute considration personnelle et de toute influence
nationale... L'orateur prvenait les Pres des
obstacles terribles que leur uvre rencontrerait (!).
Ds Tanne 1537, le p a p e P a u l III avait n o m m
une grande commission de rforme o sigeait
l'lite des cardinaux. Le r a p p o r t de cette commission, imprim Rome en 1538, sign de
Gontarin, Caraffa, Ple, Sadolet, Giberti, Cortese
(i) LADDB, Conciles,

t. XIV, col.

734

et Alcandre, signalait avec nergie les abus et


les faisait r e m o n t e r j u s q u ' la cour pontificale (1).
- L'adulation, y disait-on, a tabli dans la curie
romaine les doctrines qui y rgnent, savoir que
le pape est propritaire de toutes les dignits,
qu'il peut les vendre, que les actes du Souverain
Pontife n e sont p a s subordonns aux lois de
l'Eglise. (c C'est de Y idoltrie, ajoutait Conlarini, de prtendre que le pape n'a aucune autre
rgle ([lie sa volont pour tablir et pour abolir
le droit positif... La loi du Christ est une loi de
libert.
Les cardinaux dclaraient qu'il est absolument
dfendu de retirer un profit quelconque de l'exercice du pouvoir des clefs ; que l'Eglise ne peut
subsister que p a r l'observation des lois ; qu'il
fallait en consquence abolir la plupart des dispenses octroyes en cour de Rome; qu'il fallait
supprimer les pensions, les rserves, les expectatives; dfendre la runion de plusieurs b n fices sur une m m e tte ; obliger les vques
la rsidence et n e p a s mettre d'obstacles leur
autorit ; mieux choisir et mieux instruire les
clercs ; assurer enfin aux fidles p a r la prdication et p a r l'enseignement une connaissance plus
(1) Gonsilium
de emcntfraifla
MANS], Conciles,

rfcleclorum
Ecclenia.

carr/inalium

et aliorum

pr.ln

forum

I> texto original est reproduit dans


Suppl. t. V, col. 5o7,

228
parfaite de la doctrine et des moyens d'y conform e r sa vie ( 1 ) .
Tels taient bien en effet les points sur lesquels
devait porter la rforme de l'Eglise : telle fut,
avec la dfinition du dogme contre les protestants,
l'uvre du concile de Trente. L'voque de
Naziance la rsumait en ces t e r m e s devant les
Pres assembls, le 4 dcembre 1563, j o u r de la
vingt-cinquime et dernire session du concile :
Nations et habitants de la terre, clbrez ce
jour o le temple du Seigneur est rtabli sur ses
bases, o le vaisseau de l'Eglise, agit p a r les
p l u s Longues et les plus furieuses temptes, rentre
au p o r t . . . Expliquer la foi catholique, la sparer
de toute erreur, rtablir la discipline ecclsiastique, la dfendre contre tous les relchements,
cause ou prtexte de nos m a l h e u r s , tel a t le
double b u t que nous nous sommes efforcs d'atteindre. Puis il rcapitulait tous les dcrets que
les Pres avaient ports sur l a doctrine et sur les
m u r s ; Livres saints, Pch originel, Justification, Sacrements, Sacrifice de la messe, Communion sous les deux espces, Baptme des enfants,
Purgatoire, Culte des saints, Indulgences, magnifique ensemble de la vrit qui a t confirme
(i) Gontiirini dveloppe ces "vues dans plusieurs lettres adresses h Paul III. LK PLAT, Monumento, ad nit. Conc. Trid^ t. II,
p. GO;>.

229
et dfinie : Oui, ajoutait l'orateur, vous avez
accompli glorieusement votre tche. Dsormais
l'ambition n e supplantera p l u s l a vertu dans le
ministre sacr. La parole d u Seigneur sera plus
frquemment et plus soigneusement annonce.
Les vques resteront au milieu de leurs troupeaux. Dsormais plus de ces privilges dont se
couvraient le vice ou l ' e r r e u r ; plus de p r t r e s
indigents ou oisifs. Les choses saintes ne seront
plus livres prix d'argent, et on ne verra plus
le scandaleux trafic des quteurs de profession.
Des ministres levs ds leur enfance pour le
Seigneur seront instruits lui rendre un culte
plus p u r et p l u s digne. Les synodes provinciaux
rtablis, u n e rgle svre prescrite pour l a collation des cures et des bnfices, la dfense de
transmettre comme un hritage les biens d'Eglise,
des bornes p l u s troites mises aux excommunications, u n frein puissant pos la cupidit, la
licence, la luxure de tous, ecclsiastiques ou
sculiers, de sages avertissements donns aux
rois et aux puissants de la t e r r e , tout cela ne dit-il
pas assez les g r a n d e s et saintes choses que vous
avez accomplies (1) ?
Que les traits de ce t a b l e a u enchanteur n e
soient pas un p e u forcs, nul n'oserait l'affirmer;
'I LADI:, Conciles,
Pli.iMiSSK,

il]), cit.

t.

XIV,

col. 101)9, cit dans

p. 2i5-2o.

BAGUEXAVLT DE

il faudra plus do soixante ans p o u r que les dcrets


de Trente portent leurs frui 1 s dans toute la catliolicil. Mais que de rsultats pourtant avaient t
obtenus p r e s q u e immdiatement, et comme l'avenir se p r p a r a i t (1) !
C'tait d'abord la cour de Rome elle-mme
dont la rforme tait faite et p o u r des sicles.
L'excellent choix des cardinaux qu'avait crs le
p a p e P a u l III avait t le point de dpart de cette
ivuvre matresse. Ne Pavait-on pas vu introduire
dans le Sacr-Collge tous les chefs du parti
rformateur orthodoxe : Coutarini, qui, au dire
de riiislorien du concile de Trente, Pallavieini,
ruilissai! (oui la fois la prudence ot l'habilet
dans les ngociations, la science, le zle, une
conduite exemplaire, le courage, la sincrit
l'gard des plus puissants, e m p e r e u r ou p a p e ;
Jean-Pierre Caraifa; Sadolet, r v o q u e de Carpentras ; Ple, rfugi d'Angleterre ; Giberti,
qui, aprs avoir pris p a r t p e n d a n t longtemps
la direction des affaires gnrales, administrait
d'une manire exemplaire son diocse de V r o n e ;
Moronc, vquc de Modne ; Alandre, que le
spectacle des m a l h e u r s de l'Eglise avait a m e n
\i) La transformation qui se fit dans l'glise romaine pendant
et aprs k concile de Trente, a t admirablement expose par
L . IK IIANKK, dans sou Histoire
tir la Papaut
pendant les xvi et
x v i r sicles, et par de Ui'uNUt dans lnlroduclion
de son SuleQuinL

une conception plus haute et plus pure de ses


devoirs ecclsiastiques ; Marcel Cervini de qui
l'lection au souverain pontificat, sous le n o m de
Marcel II, en 1555, devait tre salue des acclamations de tous ceux qui souhaitaient la rforme
de l ' E g l i s e ; p r e s q u e tous m e m b r e s de cet oratoire
de l amour divin qui rveillait chez les meilleurs
des r e p r s e n t a n t s du clerg italien le got de la
vie intrieure.
L'heureuse composition du collge des cardinaux entranait l'lection de bons papes. Celle de
Marcel II avait manifest la direction qui
s'emparait de l'Eglise ; celle de Jean-Pierre
Carala, P a u l IV, le p l u s svre des cardinaux,
ne fut p a s moins significative : S'il existait,
dit l'historien R a n k e , un p a r t i qui se proposait
la restauration du catholicisme dans toute sa
svrit, ce fut non un m e m b r e , mais bien un
fondateur, un chef de ce parti qui, avec P a u l IV
m o n t a sur le sige pontifical (1). Nous
promettons et nous faisons serment, dit-il dans
sa bulle d'avnement, de mettre un soin scrupuleux ce que la rforme universelle et celle de
la cour de Rome soient excutes. On frappa en
son h o n n e u r une mdaille sur laquelle tait figur
le Christ chassant les marchands du Temple.
(1) IHstoire de la Papaut
trad, franaise, t. II, p. >9.

pendant

les xvx* et

XVII*

sicles^

232
L'exemple d e saint Pie V surtout produisit un
effet extraordinaire. Il vivait comme p a p e avec
toute la rigidit d'un moine, observait le j e n e
dans toute son tendue, sans interruption, n e se
permettait p a s un seul vlement d'une toffe
p l u s line... Le fardeau de la p a p a u t lui et
p a r u insupportable sans les grces de la p r i r e .
Le bonheur d'une dvotion fervente, le seul qu'il
p u t prouver,... il l'a conserv j u s q u ' sa m o r t .
Le peuple tait entran, quand il voyait ce saint
pontife aux processions, pieds n u s , la tte n u e ,
le visage rayonnant de l'expression ineffable
d'une sincre et profonde p i t , . . . il croyait
qu'il n'avait j a m a i s exist un p a p e aussi pieux et
il se plaisait raconter que son r e g a r d seul avait
converti des protestants (1).
Sous Grgoire XIII, jsuites et thatins, d e
l'entourage du p a p e , citaient sans cesse Pie V
comme le modle imiter et parvenaient ainsi
diriger dans u n sens tout religieux l'ambition
d u pontife. Aussi, comme le disait j u s t e m e n t
Tiepolo en 1576 : Rien n'a fait tant de bien
l'Eglise que cette succession de plusieurs papes
dont la vie a t irrprochable. Tous ceux qui
les ont suivis en sont devenus meilleurs ou du
moins ont senti la ncessit de le paratre. Les
( 1 ) Ifiirf., p. ISwMS*. Pour lo di'iil. \ o i r YRistoire
Pie V, par Al. de F A L L O U X , l'aris, 1 8 4 4 , 2 vol. 8 .

de saint

233
cardinaux et les p r l a t s frquentent la messe
avec zle, et cherchent avec soin viter tout
scandale dans la tenu de l e u r maison. La ville
entire s'efforce de sortir de la dconsidration
o elle tait t o m b e , et elle est devenue plus
chrtienne dans ses m u r s et sa manire de
vivre. On pourrait enfin ajouter que Rome, en
matire de religion approche de la perfection,
dans les limites imposes la nature humaine (1).
Et Lopold de Ranke conclut en ces termes le
jugement qu'il porte sur les papes qui se succdrent depuis l a seconde moiti du x v i sicle :
Quelques papes avaient pu, dans les sicles
prcdents, se croire au-dessus de toutes les lois
et s o n g e r a exploiter p o u r leurs jouissances l'administration de leur dignit s u p r m e ; mais l'esprit de cette poque ne permettait plus un tel
abus. Les habitudes individuelles taient forces
de se rformer et de s'harmoniser avec la saintet de la mission p a p a l e : l'accomplissement de
cette mission devait tre tout pour celui qui en
tait c h a r g ; il n'et t possible ni de l'obtenir,
ni de la conserver, sans u n e conduite qui rpondit
ii la haute ide que le m o n d e chrtien en avait.
e

Entre toutes les proccupations du concile de


Trente, l'une de celles qui avait tenu la p r e m i r e
(J)

RAXKE,

op.

cit.,

t.

II,

p.

3C2.

place avait t la reformo de l'piscopat; il avait


pris les mesures les plus sages, dont l'effet fut
singulirement corrobor p a r l'clatant exemple
de saint Charles Uorronie a. Milan.
L'institution des sminaires et celle de congrgations sacerdotales destines relever le clerg
sculier p a r la rgle et p a r l'esprit de pauvret
assuraient la rforme de tous les ordres du
clerg. Ds 1524, Clment VII avait consacr

l'existence des clercs rguliers ou thalins fonds


p a r Gatan de Thine et J e a n - P i e r r e Caraffa vque de Thcate. S'astreignant eux-mmes vivre
sous une rgle et dans une stricte pauvret, ils
se proposaient de restaurer le culte et les crmonies, d'encourager la frquentation des sacrements, de rformer la prdication, de visiter les
malades, d'assister les c o n d a m n s ; en un mot
de remplir avec toute la perfection possible les
devoirs du ministre ecclsiastique (1). Tel fut
encore, dans la dernire partie du sicle, l'esprit
de l'Oratoire dfinitivement fond en 1575 p a r
saint Philippe Nri; tel fut au sicle suivant le
but des g r a n d e s congrgations sculires, fondes en France p a r le Pre de Brulle, p a r saint
(1) Le l \ Di-MonTiRn, dans sa Vie de saint Gaetan de Thine,
Paris, '1XS2, montre 1res liien dans saint Galan lo palriarclie dos
clercs rguliers cl le vrai initiateur de la rforme du cltjrge
senlier. Cf. dans la Collection des Saints la brillante Vie de
saint (lartan e i i l e , par M. de M A U L D E .

235
Vincent de Paul, p a r M. Olier : l'Oratoire, SaintLazare, Saint-Sulpice.
P a r les uvres charitables, p a r la prdication,
par r e n s e i g n e m e n t , toutes les classes de la
socit se trouvaient atteintes; et ainsi se prparait le rveil de l'esprit chrtien dans l'ensemble
des fidles. Les Frres
saint

Jean de Dieu,

de la Misricorde

les Pres de la Bonne

ou de
Mort

ou Camilliens se vouaient au soin des malades;


les Bamahiles
se proposaient de prcher, de
donner des missions, d'enseigner; les Escolapiens, de saint Joseph Calazance, les Pres de la
Doctrine

chrtienne,

de Csar de Bus, les

Ursu-

Unes, de sainte Angle Merici, se chargeaient


d'instruire et d'lever jeunes gens ou jeunes
filles. Combien surtout fut tendue et profonde
l'action des collges fonds par la Compagnie de Jsus! Ne vit-on pas jusqu' des p r o testants remettre leurs enfants entre les mains
de matres qui, autant que l'intelligence, savaient cultiver le cur et la volont de leurs
disciples?
Ne soyons pas surpris que l'Eglise ait derechef
group autour d'elle les forces intellectuelles et
morales des pays catholiques et restaur son empire
sur les esprits. Et j e ne parle pas des grandes
uvres ecclsiastiques, historiques ou thologiques d'un Baronius ou d'un Bellarmin. Non, ce

236
que j e veux surtout noter, c'est le changement si
profond d'inspiration que l'on constate chez les
littrateurs et chez les artistes. Quelle distance
entre P Ariosto qui publie son Boland
furieux
sous Lon X, et le Tasse qui donne sa Jrusalem dlivre aux contemporains de Grgoire XIII !
Chez l'un, on voit la posie compltement
dtache de l'Eglise; chez l'autre, c'est la posie
venant d e m a n d e r l'Esrlise ses p l u s suaves i n s pirations et se soumettant avec amour la religion rajeunie (1).
Quel chemin parcouru entre la musique m o n daine qui a envahi les glises au dbut
d u xvi sicle et celle de Palestrina : Seigneur,
clairez-moi! lit-on, crit de sa main sur le
manuscrit de l a messe du Pape Marcel II!
c

N'est-ce pas l'idal de lTomme-Dicu et celui


de la plus haute saintet de l'homme q u ' u n
Louis, qu'un Auguste, qu'un Annibal Carrache,
q u ' u n Dominiquin, qu'un Guido Reni, q u ' u n
Guerchin se proccupent avant tout de reproduire?
Quelle ardeur religieuse dans leurs personnages
et par consquent dans leur p r o p r e gnio !
Oui, l'Eglise catholique est bien rodevenue la
grande inspiratrice des belles uvres et des
nobles talents.
M) Sur cette reprise de forces intellectuelles par l'Eglise, voir
Lopold de IIANKK, t. 11. p. 322 et suivantes.

Et maintenant qu'elle apparaisse de nouveau,


cette Eglise r g n r e , comme une puissance
conqurante ! Que des sept collines de Rome descendent, comme au moyen ge et dans l'antiquit,
de vastes entreprises de victorieuse propagande !
Une scne immense, dit Rankc, s'ouvre nos
yeux. En effet, c'est toute l'Europe protestante
qu'il s'agit de r e g a g n e r . De Vienne, de Cologne,
d'Iugolsladt, comme de trois citadelles, les
jsuites s'lancent sur l'Allemagne ; en quinze
ans, de 1551 1566, ils occupent l'Autriche, la
Moravie, la Bohme, l a Bavire, le Tyrol, la F r a n conie, la Souabe, les Pays r h n a n s ; par les universits, p a r les collges, p a r la prdication, p a r la
confession, p a r l e u r action sur les princes, ils remettent en honneur la doctrine et les pratiques
catholiques. Un tel mouvement religieux est
peut-tre sans exemple clans l'histoire du m o n d e .
Aux Pays-Bas et en France, le catholicisme se
dfend ou r e p r e n d l'offensive; la Pologne, la
Sude, l'Angleterre, la Suisse, se laissent pntrer p a r les jsuites; d'autres missionnaires travaillent la mme uvre ; l'empire du protestantisme recule de j o u r en j o u r ; sans la rivalit
des deux Maisons de France et d'Autriche, Rome
sans doute et peu prs partout triomph.

2:18
En mme temps, clans le nouveau m o n d e , sur les
pas des soldats, des explorateurs, des aventuriers,
espagnols, portugais et franais, m a r c h e n t les p r dicateurs de l'Evangile, franciscains, dominicains,
jsuites, aux Antilles, au Mexique, dans l'Amrique
centrale, au Prou, au Chili, au Paraguay, au Brsil. L'Inde, le Jaj>on, la Chine, reoivent aussi
leurs missionnaires; c'est en 152 que, le p l u s
grand de tous, saint Franois-Xavier, a d b a r q u
Coa; les capucins vanglisent la cte orientale de
l'Afrique, tandis que d'autres p n t r e n t au Congo.
Rome, nous crierons-nous avec Bossuet,
dans son magnifique sermon sur l'Unit, Rome
n'est pas puise dans sa vieillesse, et sa voix
n'est pas teinte; nuit et j o u r elle ne cesse de
crier aux peuples les plus loigns, afin de les
appeler au b a n q u e t o tout est fait un : et voil
qu' cette voix maternelle les extrmits de
l'Orient s'branlent et semblent vouloir enfanter
u n e nouvelle chrtient p o u r r p a r e r les ravages
des dernires hrsies. C'est le destin de l'Eglise.
Movebo

candeia h mm

tumn,

j e r e m u e r a i votre

chandelier , dit Jsus-Christ l'Eglise d'Ephse;


j e vous terni la foi. Je le r e m u e r a i , il n'teint
pas la lumire, il la transporte : elle passe des
climats plus heureux. Malheur, malheur encore
une fois qui la p e r d ; mais la lumire va son
train, et le soleil achve sa course !

VII

DE

L'EMPLOI

QUE

FORCE C O N T R E
ITALIE

ET

L'GLISE

CATHOLIQUE

LES PROTESTANTS.

EN ESPAGNE.

L'INTOLRANCE

LES

PROTESTANTE

FAIT

DE

L'iNQUISlTION

GUERRES

DE

LA
EN

RELIGION.

(1).

A exposer, comme j e m'y adonnais devant


vous il y a huit j o u r s , la g r a n d e reforme que
l'Eglise catholique a faite d'elle-mme
au
xvi sicle, j e me sentais l'aise et vous p o u viez comme moi vous laisser aller un sentiment
de p u r e et tranquille satisfaction, en mme temps
que de complte admiration ; il n e s'agissait que
e

(1) Pour la bibliographie de ce chapitre, voir celle des chapitres


iv et v ; y joindre les ouvrages indiqus au bas des pages du
prsent chapitre ; et, p o u r 1 ensemble, consulter D E M.EAUX, La
Rforme et la politique franaise en Europe, Paris, 1889, 2 vol.
in-8.

240
de vie morale, de vues et d'efforts surnaturels,
de saintet. Le sujet que j ' a b o r d e aujourd'hui est
plus dlicat et plus p n i b l e ; c'est un point douloureux que j e vais toucher. L'Eglise catholique
on le rappelait dernirement en un ferme et beau
langage dans la chaire do Notre-Dame, a l e respect des consciences et de la libert ; avec saint
Bernard, les Pres, les thologiens, elle croit et
professe que la foi est u v r e de persuasion,
non de force, fuies saadendaest',

nonimponenda;

elle a et elle dclare trs h a u t qu'elle a horreur du sang . Et cependant, en face de l ' h r tique, elle ne se b o r n e p a s p e r s u a d e r ; les
arguments d'ordre intellectuel et m o r a l lui p a raissent insuffisants ; elle a recours la force,
aux chtiments temporels, aux supplices; elle
cre des tribunaux comme ceux de l'Inquisition;
elle invoque les lois de l'Etat; au besoin elle
dchane la croisade, la g u e r r e sainte, la g u e r r e
de religion ; et toute son h o r r e u r du sang ne
va, dans la pratique, qu' le faire verser p a r le
bras sculier, quand il s'y p r t e , ce qui est p r e s que plus odieux, parce qu'en apparence moins
franc, que de le verser soi-mme. C'est ce qu'elle
a fait notamment au xvi sicle l'gard des
protestants. Elle ne s'est p a s borne se r g nrer moralement, p r c h e r d'exemple, convertir les peuples p a r d'loquents et saints mise

2il

sionnaires ; elle a a l l u m en Italie, aux Pays-Bas


et surtout en Espagne, les b c h e r s de PInquisition; en France, sous Franois I et H.Miri II, en
Angleterre, sous Marie Tudor, elle a tortur les
hrtiques; en France et en Allemagne, pendant
la seconde moiti du xvi et pendant la premire moiti du x v n sicle, si elle n ' a p a s
commenc, du moins elle a encourag et efficacement soutenu les g u e r r e s religieuses. Or, si l'on
excepte u n e cole encore assez peu nombreuse
qui, en parole, car l a thorie ne tiendrait pas
devant les faits, affecte un certain got p o u r
la violence et le sang r p a n d u , il y a l, personne ne m e contredira, tout le moins un
grand scandale pour les hommes de notre temps.
er

Mgr d'Hulst en faisait la remarque dans son


Carme de 1893 : L'intervention du bras

sculier

dans les causes d'hrsie a laiss des souvenirs


qui hantent, comme u n cauchemar, -l'imagination de nos contemporains. C'est pour beaucoup
d'hommes, d'opinions fort diverses, le grand
scandale de l'histoire ecclsiastique. Nos ennemis
de mauvaise foi y trouvent ample matire
dclamations furieuses: nos adversaires de bonne
foi y rencontrent l a pierre d'achoppement qui
les arrte clans l a voie du retour ; enfin p a r m i nos
amis, nos frres, ils n e sont p a s rares ceux qui
osent peine r e g a r d e r en face ce problme his16

2*2
torique. Ils demandent l'Eglise la permission
d'ignorer ou de renier dans son passe tous les
actes, toutes les institutions, qui ont mis l a contrainte au service de l'orthodoxie. Et quand
l'Eglise leur refuse ce droit, quand elle condamne
la thse du libralisme absolu, quand elle dfend,
sinon dans le dtail de ses applications, d u moins
dans son principe, une lgislation qui fut celle
des g r a n d s sicles de foi, alors c'est un trouble
profond qui s'empare des mes, qui laisse la
croyance hsitante ou attriste en face de l'impit ironique ou triomphante (1).
D'o vient cette rpugnance presque invincible
des hommes de notre temps p o u r l'emploi des
moyens de coercition en matire de doctrines
religieuses ? Je n'ai point l'examiner ici : j e fais
de l'histoire et non de la psychologie contemporaine. Depuis plus d'un sicle nous vivons daus
un monde o toutes les ides se heurtent et se
combattent, o tous les partis ont successivement
exerc le pouvoir; nos adversaires ont tourn
contre nous les principes qui jadis avaient servi
contre eux. D'autre part, il y a un certain adoucissement gnral des m u r s , u n sentiment plus
vif des droits de la personne humaine, un progrs
de l'individualisme, mme religieux. Dre! on en
(1) Carme do 1895, L'Eglise et l'Etal, p. 12"

253
est venu considrer l'tat prsent comme l'tat
ordinaire, comme l'tat normal, et presque
comme l'tat souhaitable ; les meilleurs ont rig
la tolrance en dogme ; l'Eglise ne songe plus
appliquer son vieux droit et l'Etat, mme s'il redevenait catholique, se garderait bien de l'y aider,
supposer qu'elle le voult. L'Etat ne devrait pas
le faire, car le devoir de l'Etat se mesure l'utilit
sociale, et son intervention pour imposer un dogme
ou une discipline ecclsiastique serait, non seulement inutile, mais nuisible au bien public.
Hlas ! nous serions heureux qu'il n'intervnt
pas contre nous. Quand j e parle de cet esprit de
tolrance auquel taient arrivs nos contemporains et qui, il y a dix ans, passait encore pour
un idal, est-ce que j e ne commets pas un anachronisme ? Est-ce qu'on ne prtend pas nous
imposer la fois p a r l'enseignement et p a r la
force une doctrine d'Etat ?
Gela nous aidera peut-tre pntrer l'tat
d'esprit de nos p r e s du xvi sicle. Eux du moins
avaient l'excuse de croire leur doctrine inspire de
"Dieu et de l'imposer au nom de la Divinit. Pour le
comprendre, faisons-nous, suivant l'expression
qu'employait rcemment un historien distingu,
M. l'abb Vacandard, une me d'anctre (1) .
e

( 1 ) ludes de critique el d'histoire


Saint-Barthlmy,
y. 221.

religieuse.

Les Papes el la

Quelques analogies nous r e n d r o n t l a tche


plus facile ; j e les emprunterai cette confrence sur VEglise et VEtat o Mgr d'Hulst les
expose avec la lumineuse clart de sa belle intelligence :
Toute socit a besoin d'une doctrine ; la
force brutale ne saurait remplacer l'ide. Au
fond de toutes les institutions politiques, juridiques, sociales, il y a un lment m o r a l . La proprit, la famille reprsentent les assises principales sur lesquelles repose la civilisation. L'Etat
a le droit et le devoir de les protger ; il ne
pourra le faire qu'en s'appropriant la conception
idale qui s'incarne dans ces choses relles et
vivantes. Pour rdiger le code, le lgislateur a d
faire son choix entre des thories opposes ; il
s'est -prononc p o u r la proprit individuelle et
transmissible ; p a r l a m m e , il a pris parti contre
les systmes collectivistes. Il a opt pour le mariage d'un seul homme avec une seule femme,
pourFindissolubilit absolue, ou tout au moins r e lative, de l'union conjugale ; p a r l-meme, il a
class dans la catgorie des hrsies sociales la
polygamie, la polyandrie et ce qu'on appelle
l'union libre, ou mme le simple divorce p a r
consentement mutuel, il n'empoche p a s les p h i losophes de prfrer dans leur for intrieur, une
doctrine contraire ; mais il ne permet p a s qu'on

la traduise dans la pratique, et ceux qui tenteraient de le faire, il oppose hardiment la contrainte. De m m e encore l'Etat maintient, contre
l'internationalisme, l'unit de la patrie ; il laisse
les rveurs appeler de l e u r s vux j e n e sais
quelle fdration des p e u p l e s et des races, mais
il oblige tous les citoyens de concourir, p a r le
service militaire, au triomphe de l a conception
oppose. Il ne suffit p a s de porter les armes pour
tre appel soldat ; il faut les mettre au service
du p a y s . Les soldats du dsordre n e mritent
que l a proscription ou la mort. Et n'avonsnous p a s vu, il y a vingt-cinq ans, des crivains
condamns la dportation perptuelle p o u r des
articles de journaux ? C'taient les hrtiques de
l'Etat. Ils avaient incit le peuple la rbellion
contre la patrie. Quand l'Etat se dfend de la
sorte, il ne fait pas u n acte de tyrannie, il remplit
sa mission, il assure le triomphe d'une ide qui
rpond pleinement l a conscience collective de
la nation.
Eh bien, transportez ces principes dans une
socit dont tous les m e m b r e s sont chrtiens, o
la croyance religieuse rencontre sinon l'unanimit
absolue, qui n'est p a s de ce m o n d e , du moins la
mme unanimit morale que DOUS constations tout
l'heure l'gard des ides qui inspirent et
soutiennent nos institutions fondamentales, la

proprit, la famille, la patrie. Refuserez-vous


un Etat de cette sorte de p r t e r l ' a p p u i de son
pouvoir cetle mesure agrandie de vrit sociale
dont il fait le support de l a vie nationale ? Thoriquement j e ne vois p a s ce qui p o u r r a i t le lui
interdire : j e trouve m m e dans la conduite de
l'Etat moderne une analogie qui le lui conseille.
Et c'est l, sachez-bien, toute la prtention de
l'Eglise quand elle condamne le libralisme
absolu. Elle dit aux reprsentants du pouvoir
politique : Non, il n'est p a s vrai que le maintien
de la scurit matrielle puise vos obligations
et vos prrogatives. Vous n e pouvez m m e r e m plir dans toute son tendue cette fonction lmentaire qu'en la rattachant des principes, des
doctrines acceptes p a r tous. Et, parce que le
devoir de tous est de reconnatre la vrit intgrale, celle que Dieu enseigne, vous usurperiez
sans doule si vous vous mliez de la dfinir ;
niais vous faites une uvre j u s t e et b o n n e en
p r e n a n t cette vrit toute faite l o elle se
trouve, en lui assurant le respect des citoyens, en
ne p e r m e t t a n t pas qu'on la dchire et que, d'un
peuple heureusement uni dans la profession de l a
religion vritable, ou fasse p a r une p r o p a g a n d e
impie, un peuple sans foi et sans m u r s ( l ) .
(I) Garim ilo 1893, l'Eglise cl l'Etat,

p.

130-H3.

Voil le droit. A-t-il toujours pleinement concid avec les faits ? Les passions humaines n'ontelles jamais compromis p a r leur fcheuse intervention un principe en soi justifiable ? Les
reprsentants de l'Eglise n'ont-ils point parfois
abus du pouvoir r e d o u t a b l e dont ils taient les
dtenteurs? Oh! certes, j e ne le soutiens pas, et
je n'ai nullement, en particulier, l'intention de
faire l'apologie de tout ce qui s'est dit, crit,
excut, au nom d u catholicisme militant au
cours du xvi sicle.
e

Sans doute, dans cette vaste conspiration


contre la vrit , que stigmatisait Joseph de
Maistrc, bien des accusations portes contre
l'Eglise ne reposaient que sur le malentendu,
l'erreur ou le mensonge ; a t et c'est encore
le devoir de l'historien de les rfuter; mais quand
mme il en subsisterait plus qu'il n'en subsiste,
ce ne serait j a m a i s qu'une question de fait; le
principe n'en demeurerait pas moins sauf, et
c'est ce qui importe.
Ajoutons que l'Eglise qui respecte absolument
le droit de l'infidle, d u juif ou du paen, regarde
les hrtiques comme ses enfants, enfants r e belles, sur lesquels elle a un droit, parce qu'ils
ont t baptiss et que p a r consquent elle a le
devoir strict de les r a m e n e r si elle le peut,
attendu que vis--vis d'eux elle a charge d'mcs.

Disons encore que, tout comme l'Etat en face


de ce que nous appelions tout l'heure les
hrsies sociales, l'Eglise n'entend r p r i m e r que
les manifestations extrieures de l'incrdulit et
de l'hrsie religieuse.
Remarquons enfin que, lorsqu'elle fait appel
au b r a s sculier pour lutter p a r la force arme
contre les grandes hrsies, telle que l'hrsie
albigeoise au xm sicle, l'hrsie hussite au
xv , ou l'hrsie protestante au xvi, elle n'invoque pas uniquement l'Etat en temps qu'il doit tre
le dfenseur de l'Eglise, mais au nom de sa mission p r o p r e , celle de dfenseur de l'ordre social.
Les Albigeois bouleversaient fond la socit de
leur t e m p s ; de mme les Hussites; quant aux
protestants, ils taient chez nous en tat de r volte ouverte contre le gouvernement r o y a l . Si
aujourd'hui les catholiques prenaient les a r m e s
pour rsister aux entreprises qu'un prsident du
Conseil, soumis, non A, une Eglise, mais une
secte, poursuit contre leurs plus prcieuses liberts, croyez-vous que ce prsident du Conseil
hsiterait un seul instant faire tirer sur eux
par les soldats aux ordres du ministre de la
(uerre? Si, lorsque les Bretons ont essay de
dfendre leurs religieuses perscutes, il avait
p l aux snateurs et aux dputs de la rgion
d'appeler l'tranger l e u r secours et de lui
e

livrer quelque place, comme Coligny et les siens


livrrent Le Havre aux Anglais, en 1562, pensezvous que le gouvernement de l a Rpublique, si
libral qu'il soit, aurait attendu dix ans p o u r les
chtier? E h b i e n ! n e nous indignons p a s si, en
plein xvi sicle, le roi trs chrtien a mis parfois
ses armes au service de l'Eglise p o u r combattre
une hrsie la rpression de laquelle il tait si
directement intress.

Au surplus, les protestants en gnral pensaient


sur ce point tout comme les catholiques. Je sais
bien que cela tonne encore certaines personnes
qui, force d'avoir entendu ce mensonge, s'imaginent que l'Eglise catholique a eu le monopole
de l'intolrance et du recours la violence pour
imposer ses doctrines. La vrit contraire a t
cent fois tablie : recommenons pourtant une
dmonstration toujours ncessaire, puisque le
mensonge reparat toujours.
Neuf ans aprs avoir consomm sa rvolte
contre l'Eglise, en 1529, Luther crivait : Si
nous en avons le pouvoir, il ne faut pas tolrer
dans le mme Etat des doctrines contraires et
pour viter de plus g r a n d s maux, ceux mme qui
ne croient pas doivent tre contraints d'aller au

230
prche, d'entendre l'explication du Dcalogue et
d'obir au moins extrieurement. Il dit qu'il
faut exibir les faux docteurs (1).
Son lieutenant, le doux Mlanchthon, voulait que
l'autorit civile s'armt du glaive p o u r p u n i r
les inventeurs d'opinions nouvelles (2) et qualifiait le supplice de Michel Scrvet de piam et
memorabile

posteritatem eoce??iplu?n(3).

adomnem

Calvin commentant le texte du Dcutronomc,


( X I I , 6-9) : Quand ton frre, ou ton fils, ou ta
femme, ou ton intime ami dira en secret :
Allons et servons d'autres dieux , ne l'coute
point, ne l'pargne point, ne le cache point ; tue-le.
Que ta main soit la. premire sur lui, en a t t e n d a n t
que le p e u p l e le lapide. Calvin tirait cette conclusion: Ainsi, quiconque soutiendra qu'on fait
tort aux hrtiques et aux blasphmateurs en les
punissant, va contre la parole de Dieu ; c'est Dieu
qui parle ici; il veut qu'on mette en oubli toute
humanit quand il est question de c o m b a t t r e
pour sa gloire (1).
Thodore de Bze, dans Genve calviniste,
professait la mme thorie : S'il y a hrsie,
crivait-il en l o o l , c est--dire qu'un homme soit
possd d'un mpris obstin de la p a r o l e d e
il)

D( W K T T E ,

t.

III,

p.

347.

(2) Corpus ref'rmalorum,LVM,


p. 323.
(3) Corpus re/'nrm.,
t. IX, p. 133.
1*4) Cit ]>;ir L A X U L O I S . VI)iquisilio?}>
p. 35.

Dieu et de la discipline ecclsiastique, quel crime


sauroit-on trouver p l u s grand et plus outrageux?... Avisez, magistrats fidles, afin de bien
servir Dieu qui vous a mis le glaive en mains pour
l'honneur cle sa Majest; frappez vertueusement
de ce glaive sur ces monstres dguiss en
hommes (1).
Thodore de Bze estimait que Terreur de ceux
qui rclament la libert de conscience est q u e l que chose de j>is que la tyrannie papistique :
mieux vaut un tyran, voire bien cruel, disait-il,
que d'avoir licence telle que chacun fasse sa
fantaisie .
Aprs l'excution de Servet, le pasteur Bullinger de Zurich m a n d a i t Lelio Socin : Si
vous ne voyez p a s encore, Lelio, le droit du
magistrat de p u n i r l'hrtique, vous le verrez
sans doute u n j o u r . Saint Augustin aussi trouvait
d'abord inique de contraindre l'hrtique p a r la
force, et non p a r la seule parole de Dieu. Mais
la fin, instruit p a r diverses expriences, il apprit,
comme les autres, appliquer salutairement l a
violence. Les luthriens non plus, au dbut, ne
croyaient pas qu'on dt punir les sectaires; mais,
aprs les excs des anabaptistes, ils furent forcs
d'avouer qu'il tait p l u s sage d'enjoindre aumagis(1) De hreiicis a civili inagislealu
liin*u3 >>cOaslien Castellion, t. JI. p. 24.

pniendis-

cit

par

252
trat, n o n seulement de r p r i m e r les esprits indisciplins, mais de recourir l'exemple de quelques
supplie.es p o u r prvenir la p e r t e de milliers
d'hommes (1).
F a r c i , l'un des rformateurs de la Suisse franaise, raisonnait de m m e ; p e n d a n t le procs de
Servet, il flicitait Calvin de vouloir l a m o r t de
qui en mrite dix mille , et il l'exhortait ne
pas se laisser entraner p a r son bon cur
mitiger le supplice, de crainte qu'en raison de
cette douceur plusieurs n e se laissassent aller
p r c h e r de nouveaux dogmes : Sed te, quso,
ita geras,

ne temere quivis audeatnova

publiat77i dogma

inferre

in

(2).
Ce ne sont pas seulement les docteurs qui
s'expriment ainsi; le m m e principe est proclam
p a r les confessions de foi officielles ; voici ce que
dclare la premire confession de foi des glises
rformes de France, en 1559, c'est--dire au
lendemain des atroces supplices infligs par
Henri II aux protestants :
Dieu a mis le glaive en la main des magistrats pour rprimer les pchs commis non seulement contre la seconde Table des commandements de Dieu, mais aussi contre la p r e m i r e (3) >/
La

(1) Cit pur IU'TSSON, Sbastien Castellion, t. I I , p. G.


(2) Viwe i\Calvin, 8 septembre 1553. OperaCalvini, t.XIV, p. 613,
(3) Article 39.

253
(savoir celle qui contient nos devoirs envers Dieu).
Au xvn sicle encore, aprs la rvocation de
l'dit de Nantes, l'un de ceux qui avaient le plus
vigoureusement protest contre cette mesure,
Jurieu, crivait ces paroles dont aucun commentaire ne pourrait galer la force : Les princes
et les magistrats sont les oints de Dieu, et ses
lieutenants en t e r r e . . . Mais ce sont d'tranges
lieutenants de Dieu, s'ils ne sont obligs
aucun devoir p a r r a p p o r t Dieu en tant que
magistrats : comment donc peut-on s'imaginer
qu'un magistrat chrtien, qui est le lieutenant de
Dieu, remplisse tous ses devoirs en conservant
pour le temporel l a socit la tte de laquelle
il se trouve, et qu'il ne soit p a s oblig d'empcher la rvolte contre ce Dieu dont il est le
lieutenant, afin que le peuple ne choisisse un
e

autre Dieu, ou ne serve le vrai

Dieu

autrement

quHl ne veitt tre servi. En consquence il invite

les princes gner, bannir les hrtiques; il


permet encore qu'on procde j u s q u ' la peine
de mort, lorsqu'il y a des preuves suffisantes de
malignit, de mauvaise foi, de dessein de trouhier l'Eglise et l'Etat conjoint avec audace,
impudence et mpris des lois (1) .
(1) Lett. VIII; voir ces textes et leur commentaire dans BosSI"ET, G* avertissement sur les Lettres
de il/. Jurieu 3partie,
n 82, 83 et 84.
t

Bien entendu en effet, tous sont d accord, exactement comme les catholiques, p o u r dire que
l'Etat a le droit de recourir la force q u a n d les
tendances politiques et sociales des sectes religieuses le mettent en pril : de l la rpression
froco des paysans, puis des anabaptistes, en
Allemagne et en Suisse, du vivant de Luther.
L'historien protestant de la Suisse, Ruchat, en
donne ingnument la raison : C'est que les
anabaptistes taient de vritables sditieux qui,
sous prtexte de libert chrtienne, voulaient
secouer le joug des seigneurs terriens, soit souverains, soit subalternes.
Ainsi, a-t-on fait r e m a r q u e r avec justesse, se
rvolter contre les voques, piller les biens des
glises et des monastres, c'tait l une chose
l o u a b l e ; . . . mais appliquer la m m e doctrine
l'autorit et aux biens des seigneurs et des magistrats, c'tait un crime digne de mort (1) .
Mais alors pourquoi s'indigner contre les rois
de France ou les empereurs d'Allemagne qui
essayaient eux aussi de faire respecter leur autorit, leurs biens et ceux de leurs sujets? Quelquesuns, en 1res petit n o m b r e , parmi les crivains
protestants font l'assimilation : Qu'on veuille
insister sur la libert de religion, dit propos
t. XXIII, p.
p. 2 1 .

( \ ) RoiimiAfiiiKn,

protestante,

269-270

et

CAMUT

La

tolrance

des mesures de l'empereur Ferdinand II contre


les prdicants de Bohme et d'Autriche un auteur
contemporain de la Guerre de Trente

Ans> cela

parait aux gens senss une chose trange et ridicule. Pourquoi d e m a n d e r aux princes catholiques
qu'ils accordent la libert de religion dans leurs
principauts et l e u r s domaines, tandis que, des
autres cts, il n'y en a pas un qui le fasse ou le
veuille faire? Mais tout gentilhomme, n'et-il que
trois paysans, les oblige de danser l'air de son
fifre. Est-illuthricn, les paysans sont contraints de
l'tre ; devient-il calviniste, il faut que les paysans
le deviennent, comme il est arriv dans le Palatinat, dans la Hesse et dans d'autres principauts o l'on trouve des paysans qui ont d
changer quatre fois de religion au gr de leurs
matres (1).
Au fond, presque tous raisonnent comme Calvin lui-mme dans sa ddicace Franois I du
livre de Y Institution chrtienne. Ce qu'il reproche
au roi, ce n'est p a s d'infliger des supplices aux
hrtiques; c'est de qualilier d'hrtiques des
gens qui ne le sont pas, mais reprsentent au contraire le vrai christianisme. Quant aux hrtiques
ils mritent le feu. Conclusion que Calvin n'exprime point mais qu'il et tire s'il et t le
er

(1)

notez

Prouesses des Mansfeldiens,

cit par

MENZEL,

t.

VII,

p.

86,

m a t r e : ce sont les catholiques qu'il faudrait


b r l e r (1).

Peut-tre ce qui prcode nous dtcrminera-t-il


j u g e r d'une faon p l u s quitable et p l u s indulgente les svrits dont u s a c o n t r e les protestants
l'Eglise catholique. Elle appliqua strictement les
doctrines que j ai exposes p l u s h a u t et recourut
aux moyens traditionnels que Ton invoquait
depuis le xui sicle, l'Inquisition, les supplices
infligs nu nom des lois p a r la puissance sculire,
la guerre sainte.
e

L Inquisition fonctionna en Italie eten Espagne;


mais, tandis qu'en Italie elle n'atteignait gure
q u e des individus isols, en Espagne elle agit en
g r a n d et supprima p r e s q u e d un seul coup l'hrsie naissante. C'est donc l que nous allons la
r e g a r d e r l'uvre (2).
Le 27 avril 1558, Vasquez de Molina, secrtaire
(1) Calvin, dans cette ddicace, rappelle ;\ Franois I " qu'il a
pour ofiieede maintenir la gloire de Dieu sur la terre, qu'il doit
tre vrai minisire de Dieu au gouvernement dis son royaume,
que celui qui ne rgne pas cette lin de servira la gloire de
Dieu n'excercepas rgne, mais brigandage, etc. Ed. BAUJIGARTNER,
1888, p. (}.
(2) Sur le protestantisme en Espagne et sa rpression, on
peut consulter : DE UZS Y RIO. Collection des rformateurs espagnols, lieformistasantif/nos
espanoles. A. de C A S T H O . Historia de
Los protestantes
espanoles,
Cadix, 18ul, traduite, remanie, complte par Heinrich IIKHZ protestant). Oeschic/Ue der spanischen

d'Etat de Castillo, et la rgente Jeanne adressaient


l'empereur Charles-Quint, alors retir au m o nastre de Yuste, une importante dpche signalant les progrs de l'hrsie protestante, notamment Valladolid, et l'arrestation de l'un des
principaux fauteurs de la nouvelle doctrine, le
docteur Cazalla (1).
Charles rpondit sur-le-champ qu'il importait
d'agir avec une extrme rigueur : Il faut que
ceux qui seront trouvs coupables soient punis
avec 1 clat et la svrit qu exige la nature de la
faute; et cela sans excepter personne. Si je m ' e n
sentais les dispositions et la force, j e tacherais
de contribuer p o u r m a p a r t ce chAtimcnt
et j'ajouterais cette peine ce que j ' a i dj
souffert ce m m e sujet; mais j e sais que
cela n'est p a s ncessaire, et qu'en tout on
Protestant. Francfort-s.-Mein, 1 8 6 6 . D R O I N (protestant;, en
franais. Histoire de la Rforma lion en Espagne,
vol. in-12.
Paris et Lausanne. 1 8 8 0 ; M E N E N D E Z P E L A Y O (eatliolique..) Historia
delas Heterodoxos espanoles. 3 vol. in-8". Madrid. 1880: le tome II.
Quant l'Inquisition, la thse dHofele, de (ams. d e Kmepller
que l'Inquisition est avant tout une institution dlai est. excessive. La vrit est que l'Inquisition espagnole fut essentiellement
une cour de justice ecclsiastique, laquelle la ro\aut prta
ses armes et dont elle se servit pour atteindre d e s adversaires
puissants, en la rendant aussi nationale que possible, et en la
soustrayant tant qu'elle put & l'autorit de Rome. Cf. Fr. X.
RoimiGo*. Historia verdadera
de la lnquisicion, 3 vol, Madrid.
187(1-1877.
(1) Sur les dbuts de la Rforme ?i Valladolid. on lira avec
intrt les deux procs de Maria Cazalla et de la religieuse Maria
de San Hieronymo, intgralement publis, dans .Meljrares Marin :
Procedimientos
de la lnquisicion. Madrid, 1 8 8 6 . 2 vol. i n - 1 2 ,

t* 11*

17

258
agira comme il convient... Il n e p e u t y avoir
ni r e p o s , ni prosprit, l o il n'y a p a s conformit de doctrine ( l ) .
Et le 25 mai 1558 : Croyez, m a fille, que cette
affaire m a mis et me tient en g r a n d souci.
Assurment, sans la certitude que j ' a i que vous
et les m e m b r e s du Conseil qui sont a u p r s de
vous, extirperez le m a l jusqu', la racine (puisque ce n'est qu'un commencement dpourvu de
profondeur et de force), en chtiant avec rigueur
les coupables, p o u r l'empcher de pousser plus
avaut, j e ne sais si j e n e m e rsignerais p a s sortir
d'ici pour y remdier moi-mme.
Et il ajoute qu'il fallait tre impitoyable, et
qu'il avait agi autrefois de cette manire en
F l a n d r e . . . o Ton brlait vifs ceux qui s'obstinaient, et Ton tranchait la tte ceux qui se
repentaient et se rconciliaient avec l'Eglise. (2)
(Ce genre particulier d'indulgence l'gard des
repentis devait tre bientt prn p a r le chef
des presbytriens anglais, Thomas Cartwright.)
Enfin dans le codicille que Charles-Quint ajouta
son testament, peu de jours avant de mourir,
il enjoignit son fils de faire rechercher et punir,
sans grce ni piti p o u r aucun, tous les hrtiques que renfermeraient ses Etats ; ainsi faisant,
(1)

Cit par

( 2 ) Ibkf.,

MIGNET,

p. 303.

Charles-Quint

Yuste. p.

363.

259
vous aurez m a bndiction, et le Seigneur protgera toutes vos entreprises (1).
Vasquez avait en mme temps averti le roi
Philippe II.
Paul IV crivit l'inquisiteur gnral pour lui
recommander de poursuivre les hrtiques fussent-ils ducs, princes, rois ou empereurs .
Dans ce bref, le p a p e enjoignait aux confesseurs de refuser l'absolution ceux qui ne
dnonceraient pas toute personne coupable d'hrsie, m m e de leur parent .
Philippe II ordonna le 7 septembre 1558 que
tous ceux qui achteraient, vendraient ou liraient
des livres prohibs, tels que les Livres saints en
langue vulgaire, seraient condamns tre b r ls vifs (2) .
Les dlateurs d u r e n t recevoir une partie des
biens confisqus.
Le grand inquisiteur, Fernando Valdes, archevque de Sville, procda avec habilet, laissant
ses agents se mler aux suspects d'hrsie afin de
tout savoir, mais en mme temps plaant des
hommes plus nergiques la tte des Inquisitions de Sville et Valladolid, les deux foyers
principaux de l'hrsie. Il fut oblig de s'excuser
fi) Cit par

MIGNET.

Charles-Quint

Yuste,

(21 Diioi.v, t. I, p. af'f-2i>:.i, rapivs GBLL Y


Don Carlos devant
l'histoire,
1873, p. 120.

p. 372.
IIKNTE, Philippe II et

260

de ces lenteurs, en les expliquant, a u p r s de


Charlcs-Ouint.
Grace ces menes occultes, Valds arriva
savoir le nom et la rsidence des rforms espagnols, mme de ceux qui taient l'tranger.
Alors, il fit saisir simultanment et j e t e r en prison,
au moment qu'on s'y attendait le moins, tous
ceux que*Ton pouvait souponner de quelque
tendance . l'hrsie. A Svitlc et dans ses faubourgs, deux cents personnes furent arrtes en
u n seul j o u r , d'autres dnonciations en firent
monter le nombre jusqu' huit cents. Le chiffre
fut de peu infrieur Valladoiid.
Les arrestations s'tendirent jusque dans les
provinces les plus recules de la pninsule. C'est
dans ce grand coup de iilet de 1538 que furent
pris les principaux chefs du mouvement protestant, notamment Valladoiid et Logrono.
Aprs les arrestations et les procs, vinrent les
supplices. Ils couronnrent cinq grands [autodafs
ceux de Valladoiid, 22 mai 1559 ; de Svillc,
(1) L'autodaf ou acte de fou acto de f, consistait dans la rconciliation des coupables repentants, l'acquittement de ceux qui
avaient t injustement accuss, et la condamnation solennelle
des coupables. Aprs quoi, les inquisiteurs se retiraient et les
hrtiques obstins ou les criminels convaincus taient livrs au
bras sculier. Le langage populaire a confondu avec l'autodaf
les supplices qui suivaient. LLORENTK parle d'un autodaf tenu
Tolde, le 12 fvrier 1486, o 7o0 coupables furent punis; il
n'y eut pas une condamnation capitale; tous n'eurent subir
qu'une pnitence canonique; il en fut souvent ainsi.

261
24septembre 1559; de Valladolid, 8 octobre 1559;
de Tolde, 25 fvrier 1560; de Sville, 22 d cembre 1560.
La premire de ces lugubres solennits fut
clbre le 22 mai 1559, en prsence de la r gente Jeanne, de son neveu don Carlos, d'un
nombre considrable de nobles, de dames et
d'un immense concours du p e u p l e .
La prdication avait t confie au clbre
thologien Melchior Cano.
La rgente et l'hritier de l a couronne, don
Carlos, s'engagrent p a r serment dfendre la
sainte Inquisition en tout temps et en tout lieu.
La lecture des sentences, la dgradation des
ecclsiastiques condamns et les autres formalits
durrent depuis six heures du matin jusqu'
deux heures de l'aprs-midi ; personne ne donna
le moindre signe de lassitude ; la rgente ne se
retira que lorsque tout fut termin.
Les condamns s'acheminrent alors, escorts
par des hallebardiers, suivis du clerg, des confrries et des coles, vers le quemadero,
brloir
ou bcher. Quatorze devaient tre b r l s .
Le premier appel fut Agostino Cazalla qui se
rconcilia avec r Eglise et exhorta les autres
abjurer leurs e r r e u r s ; les inquisiteurs le rcompensrent en donnant Tordre de l'trangler avan
qu'il ft jet clans les flammes.

2G2
Son frre Francesco, p r t r e cie Valladolid,
refusa toute rtractation et fut b r l . Son troisime frre, P e d r o , fut trangl en change de
q u e l q u e s aveux utiles.
On accorda la m m e grce p l u s i e u r s autres
c o n d a m n s qui se rtractrent, n o t a m m e n t plusieurs femmes, dont Beatrix de Vibero.
Le bachelier Herrezuelo m o n t r a u n e obstination i n d o m p t a b l e .
Le 2 i septembre, l'autodaf de Sville, vingtdeux personnes furent b r l e s . Une femme, Maria
Bohorqucs, protesta jusqu'au bout de sa foi aux
doctrines luthriennes. Le p r t r e Juan Gonzalez
et ses deux jeunes surs marchrent au supplice
en chantant des psaumes \ ce qui fit u n e vive impression sur le p e u p l e .
L'autodaf de Valladolid, du 8 octobre 1559,
fut honor de la prsence de Philippe II, que le
progrs de l'hrsie avait rappel en Espagne;
princes, ambassadeurs, grands d'Espagne, lui
faisaient escorte. Vauto
de ces hrtiques,
raconte Diego de Simancas, (1) eut lieu de la
manire la plus solennelle ; sur la place du march
on avait dress un- chafaudage de nouvelle
invention, afin qu'on p t voir les coupables de
(1) Diego de Simancas tait secrtaire du Saint-Office. Les
C A S T R O , lits loi'ta de los
protestantes espaoles, livres II etIII.
citations qui suivent sont empruntes

2G3
toutes p a r t s , et tout autour tait rassembl le
peuple de la ville et des environs. Le sermon
fut p r c h j)ar l'vque de Cuena ; lorsqu'il fut
termin, l'archevque de Sville s'approcha du
roi et dit haute voix : O Dieu, hte-toi de
nous venir en aide! Aussitt Philippe II se leva
et tira son pe p o u r exprimer sa ferme volont
de la mettre au service de la religion catholique.
Puis il ft s e r m e n t d'aider l'Inquisition poursuivre les hrtiques.
C'est dans cet autodaf que fut brl Don Carlos de Seso et c'est lui que Philippe II aurait
adress la clbre parole : Je porterais moimme le bois au b c h e r p o u r b r l e r mon propre
fils, s'il tait aussi coupable que toi. Et comme
quelques g r a n d s intercdaient en faveur de Seso ;
11 est trs convenable, rpondit le roi, que le sang
noble, s'il est devenu impur, soit purifi p a r le feu,
et si mon p r o p r e sang se corrompait dans mon
fds, j e serais le p r e m i e r a i e j e t e r dans le feu (1).
Avant de mourir, Domingo de Rojas protesta
aussi de ses croyances, m a l g r les supplications
des dominicains ses frres qui l'entouraient.
Plusieurs religieuses du couvent de SainteClaire, Valladoiid, furent galement brles en
ce jour.
(1) Sur cet pisode, les relations ne concordent pas tout
fait; cf. M E N E N D E Z P E L A Y O , t. I I , p. 353.

264
A l'autodaf de Sville, d u 22 s e p t e m b r e 1500,
fut b r l Julianillo Hernandez (Julien le Petit),
iuearcr depuis trois ans, et plusieurs fois tort u r . Il protesta j u s q u ' la fin. Egidius et Ponce
de la Fuente, ancien prdicateur d e CharlesQuint, l'aptre protestant de l'Andalousie, furent
b r l s en effigie.
Il y eut encore d'autres autodafs dans diverses
villes; on b r l a des protestants j u s q u ' la fin
du sicle; mais, ds 1 5 7 0 , on peut considrer le
protestantisme comme fini en Espagne.
De telles scnes font frmir; on ne peut cependant sYinpehcr do reconnatre, avec Joseph de
Mais Ire, que c'est en Espagne que les luttes religieuses du XVI sicle firent couler le moins
de sang. (Juc Ton compare le n o m b r e des victimes de L'Inquisition espagnole celui des g u e r r e s
de religion en France et en Allemagne, ou mme
celui des condamns d'Henri VIII, d'Edouard VI
et d'Elisabeth, quelle diffrence!
o

Dans mon tude sur les luttes religieuses en


France, j ' a i montr ce que furent les supplices
infligs par voix lgale aux protestants sous Franois F ' e t s o u s Henri II, et comment ils aboutirent
au rsultat tout oppos celui qu'on voulait
atteindre. Il en fut de mme en Angleterre sous
Marie Tudor. Si maltraite qu'elle et t p a r
Henri VIII et par Edouard VI, Marie tait reste

bonne; l ' g a r d de ses adversaires politiques, elle


se montra d'une clmence bien rare en ce t e m p s ;
trois rebelles seulement avaient pay de l e u r
tte la tentative d'usurpation de Jane Grey;
Tgard des protestants, mme modration et
mme douceur au d b u t ; le Parlement s'en plaignit et Marie Tudor tint tte son conseil. Dans
la seconde anne de son rgne, tout change; sous
l'empire de quelles influences, il n'a pas t possible de le d t e r m i n e r ; en tout cas, p a r l'effet des
circonstances, des pamphlets, des complots des
rvoltes. L'acharnement des ecclsiastiques maris
dpouills de leurs bnfices et celui des protestants du continent dpassaient toute m e s u r e ; on
crut que quelques exemples suffiraient et on fut
entran. Le 20 janvier looo entra en vigueur le
Statut pour la punition
des hrtiques,
avec ses
terribles pnalits. La premire victime fut un
certain Rogers, prtre mari qui fut dgrad
et b r l Smifchficld : N'avez-vous pas vousmme pri contre le pape p e n d a n t vingt ans?
dit-il au chancelier Gardiner qui avait prsid le
tribunal. J'y tais forc p a r la cruaut.
rpondit celui-ci, Et userez-vous de cruaut
envers les autres? rpliqua Rogers.
Le supplice de Rowland Taylor (1555) est particulirement mouvant. Cur de Hadleigh,
arrt Londres, il fut condamn subir le

266
d e r n i e r supplice d a n s sa p r o p r e paroisse. Sa
femme souponnant q u ' o n allait p e u t - t r e cette
nuit m m e e m m e n e r son m a r i , se r e n d i t avec
ses deux filles, m a l g r l'obscurit, sous le porche
de Saint-Botolph, p r s d'Aldgale, p o u r y attendre
le cortge funbre ; A h ! cher p r e , s'cria la
petite Elisabeth, ds que le shriff p a r u t avec sa
suite auprs de l'glise Saint-Botolph. Mre,
m r e , voici mon p r e qu'on e m m n e . Rowland, Rowland, o es-tu? s'cria Mme Taylor;
car c'tait un matin trs sombre, et l'on ne
pouvait se voir d a n s l'obscurit. Taylor s'arrta
et dit : Chre femme, me voici. Les gardes
voulaient r obliger continuer sa route, mais le
shriff leur dit : Arrtez-vous un instant, Messieurs, j e vous prie de Je laisser p a r l e r sa
femme. Alors elle s'approcha de Jui, il p r i t sa
petite Mary dans ses b r a s , et lui et sa femme et
Elisabeth s'agenouillrent et rptrent la p r i r e
dominicale. A, cette vue, le shriff p l e u r a , et
plusieurs de ses h o m m e s firent comme lui. Apres
qu'ils eurent pri, Taylor se releva, embrassa sa
femme, et lui serrant la main : Adieu, m a chre
femme, console-toi, car j e suis en paix avec m a
conscience. Dieu sera un pre pour nos enfants.
Alors sa femme reprit : Dieu te soit en aide,
cher Rowland; j e veux, avec la grce de Dieu,
aller te retrouver Hadleigh. Pendant tout le

207
chemin, le docteur Taylor p a r u t gai et j o y e u x . . .
Encore deux tours de cadran, dit-il au shriff,
et j e serai dans la maison de mon pre. Les
rues de Hadleigh taient pleines de monde, h o m m e s
et femmes de la ville et de l a campagne... Quand
ils le virent ainsi conduit l a mort, les yeux
pleins de larmes, ils se mirent crier : Ah! Seigneur Dieu, on nous p r e n d notre bon pasteur!
On tait enfin arriv au b u t du voyage : O
uis-je, d e m a n d a Rowland, et que signifie tout
ce peuple rassembl? On lui rpondit : C'est
Oldham Commons o tu dois souffrir, et ces gens
sont venus p o u r te voir mourir. Dieu soit bni,
dit-il, m e voil maintenant arriv la maison!
Mais quand le peuple vit sa vieille et respectable
ligure, avec sa longue b a r b e blanche, tous les
assistants clatrent en pleurs et s'crirent : Que
le Seigneur ait piti de toi, bon docteur Taylor,
que Dieu te fortifie et te soit en aide ! que le
Saint-Esprit te rconforte! Il voulut parler,
mais on ne le lui permit p a s . Aprs avoir pri, il
s'approcha du j^oteau du b c h e r qu'il baisa et se
mit de lui-mme dans le baril de poix qu'on avait
plac l, et il se tint adoss au poteau, les mainsjointes et les yeux levs au ciel, et se laissa
brler. L'un des bourreaux cul la cruaut de lui
lancer un fagot la tte qui le blessa si fort q u e
le sang coula sur son visage. Ami, lui dit Ta y-

208
lor, j e souffre dj assez, quoi b o n c e l a ?
Comme ii restait immobile sans verser une larme
et les mains jointes, u n coup de h a l l e b a r d e qui
fit jaillir sa cervelle mit fin ses sourances, et
le cadavre tomba dans les flammes (1).
De semblables spectacles ne pouvaient qu'exciter la piti ; le courage m m e de beaucoup de
protestants fut utile l e u r cause : Soyez ferme,
matre lidley, disait le vieil voque Latimer sur
le b c h e r d'Oxford; nous allons aujourd'hui, s'il
plat Dieu, allumer un si g r a n d flambeau en
Angleterre qu on ne p o u r r a plus j a m a i s l'teind r e (2).
11 disait vrai. Les deux cents victimes (3) de Marie
T u d o r ont effac dans la mmoire des protestants
et de bien d'autres le sang catholique vers p a r
les prdcesseurs et les successeurs de cette m a l heureuse reine.
Moins odieuses que ces supplices, quoique infiniment plus redoutables dans leurs multiples
effets, nous apparaissent les guerres de religion.
L'Eglise ne les a pas provoques; mais une fois
(1)

Histoire

GRER,

du peuple

anglais,

trad. franaise, t. I,

p. 410.
() Ih'uh, p. 412.
1

(3y C'est h rhifl'iv de L M A R D ; C O B D O T donne 277; l'historien


D I X O N donne, pour l'anne K i . V i , 31 personnes dans le diocse de

Londres, 10 dan* relui de (lanlorbry,


dans les autres dioceses, so.l <>7; en Ki.'iO, 'M dans le dioVse de Londres, 8 dans le
diocse de Norwirh, 2o ailleurs, soit 74.

2G9
commences, elle a exhort les rois a i e s poursuivre j u s q u ' a u bout et sans m e r c i ; le pape a fourni
des troupes pour y aider. Saint Pie V crit
Catherine de Mdicis le 28 m a r s lo69 : Ce n'est
que p a r l'extermination entire des hrtiques
que le roi p o u r r a r e n d r e ce noble royaume
l'ancien culte de la religion catholique. Si Votre
Majest continue combattre ouvertement et
ardemment les ennemis de la religion catholique
jusqu' ce qu'ils soient tous massacrs, qu'elle
soit assure que le secours divin ne lui m a n q u e r a
pas (l). En envoyant une petite arme Charles IX : Votre Majest, lui dit-il, s'en servira
dans la guerre que les huguenots, vos sujets, qui
sont aussi les ennemis dclars de Dieu et de son
Eglise, ont allume contre votre personne sacre
et contre le bien gnral de votre royaume.
(6 m a r s MM)) (2).
Aprs la bataille de Jarnac, il conseille de n e
pas s'arrter et se plaint qu'on ait mis en libert
les prisonniers. Pour rien au monde, dit-il, et
qu'en aucune faon on n'pargne les ennemis de
Dieu, nullo modo, nullisque
parcendum

de caitsis hoslibus

Dei

est.

Il faut l e u r infliger le chtiment et les s u p ( 1 ) Lettre de Pie V Caffierine de Mdicis, d. Goubau,


Anvers. 1640; p. 155.
() Ihid.. p. 1 5 0 . Cf. de FALLOUX. Saint Pie 7 , t. I, p. 2 1 7 -

270
plices prescrits p a r les lois... Montrez-vous p o u r
tous galement inexorable : que omnibus
inexorabilem
te pvbere ; agir autrement ce serait
offenser Dieu, et compromettre tout la fois l e
salut <lu roi et la scurit du r o y a u m e ( l ) .
Aprs Moncontour (octobre 1560), mmes avis.
Si Votre Majest veut faire fleurir son r o y a u m e ,
elle doit travailler extirper l'hrsie et elle ne
doit souilrir dans ses Etats que l'exercice de la
seule religion catholique qui a p r e s q u e commenc
avec la monarchie et que les rois trs chrtiens,
vos prdcesseurs, ont professe et maintenue
avec tant de zle. Tant qu'il y a u r a du partage
<lans les esprits en fait de religion, Votre Majest
n ' e n recevra que du chagrin et votre royaume
era un sanglant thtre de continuelles factions (2).
Aussi cherche-t-il empcher l a paix que
Catherine veut conclure (3). Ce n'est p a s dire,
comme on l'a prtendu, qu'il ait connu p a r
avance et approuv les desseins qui devaient
aboutir la Saint-Barthlmy. Ce qu'il rclame,
c'est la guerre ouverte; quand il entend dire que
la cour de France songe l'assassinat de Coligny
(1) Ces expressions sont tires des Lettres de Pie V Catherine de Mdicis et Charles IX, 28 mars et 13 avril 156); 61,
Goubau, p. 181, 1B5, 105, 166.
(2} Cito pur de F A L L O U X , saint Pie V, t. 1, p. 226,
(3) Voir les textes cits par V A C A N D A U D , Les Papes et la SaintBarthlemy, ludes de critique, etc. p. 23l-3f>.

271
et de Gond, il la b l m e sans rserve(l ). Et de mme
Grgoire XI1 manifestera une trs vive irritation
lorsqu'il a p p r e n d r a que le cardinal de Lorraine a
fait entrer au Vatican Maurevel qui avait tir sur
l'amiral. C'est un assassin , s'criera-t-il (2).
La papaut, tous les documents l'tablissent, ne
fut en aucune faon complice de la Saint-Barth*
lemy ; et la satisfaction q u e l l e manifesta du massacre repose, quoi qu'on en ait dit, en g r a n d e
partie, sur la fausse version qu'en avait communique le gouvernement franais (.3).
*

Telle est la vrit des faits qu'on ne m'accusera


pas d'avoir attnue. Ici encore cependant j e vous
donnerais une impression trs fausse si j e vous
laissais croire que les procds des protestants
diffraient de ceux des catholiques. Je vous ai
fait voir leurs thories : la pratique y rpondait.
(1) Voir tons les textes dans Y A C A X O A R D , ib'uL, p. 2 5 0 et
suivantes.
( 2 ) Cite' par L A F E R I U tara, La Saint-Barthlmy,
la veille, le
jour, le lendemain, p. l o i .
(;>) //>/</., et L A F K H I U I H K apporte le tmoignage de lord Acton
et celui de l'historien protestant S O L D A M qui crit : Les documents prouvent que les vnements se sont accomplis en dehors
de l'influence romaine; les relations de Salviati surtout s'accordent d'une manire remarquable avec les aveux du duc d'Anjou ;
elles excluent par consquent l'hypothse de la prmditation,
ainsi que celle d'une entente avec Rome. S O L D A N , la France
et la Sf/int-farthlemy,
trad. de l'allemand par Ch. S C H M I D T ,
Paris, 1833, p. 3 4 - 3 5 .

L'inquisition albigeoise, dit un historien qui


n'est pas tendre pour l'Inquisition, Ai. Langlois,
a-t-elle dtruit plus de Cathares qu'il n'a pri
d'anabaptistes dans l'Allemagne luthrienne ou
calviniste (1) ?
La lgislation protestante, c'est aujourd'hui
un lieu commun de le dire, est l'intolrance
mme il l'gard des catholiques; et cela ds le
dbut. Il suffit de lire l'histoire de l'tablissement
de la H forme dans les grandes villes allemandes
avant la mort de Luther. 11 en est de mmo en
Suisse. En juin 1">28 h* Conseil de Berne ordonne
de briser partout les images, de dmolir les
autels, de poursuivre les prtres qui diraient la
messe, de les jeter en prison, de traiter de m m e
ceux qui oseraient mal parler des m e m b r e s du
Conseil. On punissait aussi ceux qui donnaient
asile aux prtres, et il tait mme dfendu aux
citovens d'aller entendre la messe dans un canton
voisin. Genve, n e vit-on pas un beau j o u r des
potences dresses dans les rues p o u r ceux qui
parleraient m a l de Monsieur Calvin ? Et nul
n'ignore comment Monsieur Calvin traita Sbastien Castellion, Bolsec et surtout Michel ScrvcL
?

En 1593, en Sude, la dite d'Upsal, le culte


catholique tait totalement proscrit, tout emploi
(1) L'Inquisition,

p. 4 .

d'aprs des travaux rcents, Paris, 1902,

public interdit aux catholiques ; Charles IX, vainqueur de Sigisniond, mettait mort ceux des gouverneurs catholiques nomms p a r celui-ci qui se
refusaient abjurer ; en 1601, l a dite de Norkaeping dcidait q u e tout prince ou roi de Sude
qui renoncerait la religion luthrienne ou se
marierait u n e princesse d'une autre religion
perdrait son droit l a couronne ; q u e quiconque
sduirait u n prince pour le faire changer de religion serait dclar tratre la patrie, et que tout
Sudois qui quitterait la religion luthrienne
serait dpouill de ses biens a u profit de ses plus
proches hritiers et banni d u royaume. Et c'est
ainsi qu'en Sude aussi bien qu'en Danemark et
en Norvge, p e n d a n t plus de deux sicles, le culte
catholique fut compltement interdit; tout catholique tait banni et ses liions confisqus ; la peine
de mort tait dcrte contre tout prtre trouv
dans l ' u n de ces trois pays (1).
Dans les Pays-Bas hollandais, les protestants,
ds qu'ils avaient t les matres, en 1582,
avaient proscrit le culte public des catholiques.
Au congrs de Cologne, 1673, les Hollandais
signifiaient qu'ils aimeraient mieux abandonner
dix de leurs villes que d'accorder la tolrance
(1) D E M E A U X , La Rforme
et la politique
franaise
en
Europe,
1.1, p. 124-12:i, d i i p r r s G K U E R , \. III, c h . v u ; etTuEiNER, la Sude
et le Saint-Sige,
t. II, p. 223-243.
13

274
aux catholiques (1). Mme aprs la rvocation de
l'Edit de Nantes, leurs dispositions n e changeaient
p a s . A propos de l'abolition du Test et des lois
pnales p a r Jacques II, un Anglais demandait au
Grand Pensionnaire de Hollande quels taient
cet gard les sentiments du prince et de la princesse d'Orange. Fagel rpondit que Guillaume et
sa femme ne trouveraient p a s mauvais qu'on
laisst aux catholiques et autres non conformistes
u n e libert prive d'exercer l e u r religion sans
bruit et sans ostentation, mais qu'il fallait conserver en leur pleine vigueur ces lois p a r lesquelles
les catholiques romains taient exclus de tous les
emplois publics, c o m m e aussi toutes les autres
lois qui confirmaient et assuraient l a religion p r o testante contre les attentats des catholiques
romains : Il est certain, crivait Fagel, que la
religion protestante est p a r la grce de Dieu et
p a r les lois du p a r l e m e n t la religion tablie et
publique des royaumes d'Angleterre, Ecosse et
Irlande, et que ces lois n'admettent soit au parlement, soit quelque autre emploi que ceux qui
sont de la religion protestante et non catholiques
romains... Il est certain aussi qu'il n ' y a p a s d e
(1) Sur cette intolrance, voir M I G N E T , Ngoc. relatives la
Succession d'Espagne, 1673, t. IV : Une semblable tolrance,
disaient les Hollandais, renverserait les fondements mme de leur
Etat; et la rpublique des Provinces-Unies, plutt que d'y consentir, aimerait mieux cder dix places et s'engager dans une guerre
perptuelle.

royaume, ni de rpublique, ni aucun corps ou


socit d'hommes quelle qu'elle puisse tre qui
n'ait tabli des lois pour sa sret, et pourvu p a r
ces lois toute entreprise contre son repos.
Cependant de tels principes n'taient-ils p a s
contraires ce qui se pratiquait dans les Provinces-Unies ? Les catholiques n'y taient-ils p a s
admis aux emplois? Non, rpondait Fagcl, vous
vous trompez beaucoup en cela ; il ost vrai qu'on
ne les exclut p a s des emplois militaires ; cela
aurait t vritablement trop dur, aprs que, dans
la premire fondation de notre Etat, ils s'taient
joints nous p o u r la dfense de la libert publique ; mais ils sont exclus en termes exprs de
toute p a r t dans le gouvernement et de tous les
emplois de la police et de la justice parce que
c'est dans ces emplois qu'ils pourraient exercer
une influence funeste (1). Les mariages des
catholiques n'taient valides qu' la condition
d'tre contracts devant un pasteur.
Mais c'est encore la librale Angleterre
(1) Lettres de Fagel ii Stewart, 4 novembre 1687, dans D U M O N T ,
Corps diplomatique,
t. VII, 2 partir, p. lii. On objecte qu'en
fait dans les Pays-Bas hollandais il y avait, en raison mme de
Ymdi/ferentisme
religieux qui pr\;ilait, une grande tolrance
l'gard des catholiques. Fagot vient de nous rappeler ce qu'tait
la pratique en matire de fonctions publiques et. quant au reste,
nous pouvons en croire ivwiw {Lettre 17//, p. 432) lorsqu'il
dclare qu'il y a des Provinces des Pays-Bas qui n'ont pas
mme de connivence, pour les papistes. Quand on les dcouvre,
<IU-i!, ou ne les protge pas contre la violence des peuples.
Cf. D O S S I E T , 6 avertissement,
n 8i.
8

276
qui obtient a p a l m e . Sous Elisabeth, apporter
ou recevoir un crit de Rome contenant u n acte
de juridiction, est rput trahison et p u n i du
dernier supplice. Les simples objets bnits p a r le
p a p e sont des emblmes sditieux ; les porter est
un dlit puni p a r la prison. C'est u n crime capital de recevoir u n p r t r e venu de l'tranger, et
mme d'accepter chez lui l'hospitalit. Tout
aptre catholique en Angleterre a la m o r t constamment suspendue sur sa tte et sur la tte de
qui l'approche (I).
Un statut de loO confine les catholiques dans
leur domicile, avec dfense de s'en loigner de
plus de cinq mille, sous peine de p e r d r e leurs
biens s'ils en ont, ou d'tre chasss du royaume
s'ils n'en ont pas.
Tandis, crit M. de Meaux, que les artisans
et les laboureurs, constamment crass d'amendes
et battus de verges ou marqus l'oreille avec
un fer rouge, q u a n d ils ne peuvent payer, n'ont
d'autre alternative que de frquenter les temples
protestants ou de prir de misre, les familles
aises ne gotent plus leur foyer un instant de
paix. Sans cesse des bandes de proie s'y viennent
abattre, feuillant, pillant, dvastant la demeure
hrditaire et tranant en prison les habitants...
(1)

Uts M E A U X ,

T I, p. 43.

La Rforme et la politique

franaise

en Europe*

277
Il semble que ces perquisitions aient rpondu
dans le corps entier des catholiques, pins d'inquitude et de malaise que le spectacle mme
des gibets de Tyburn, spectacle pourtant horrible :
le bourreau qui pendait le martyr lui ouvrait
ensuite le ventre et lui arrachait les entrailles
sans attendre toujours qu'il et cess de respirer (1).
Sous Elisabeth, deux cents catholiques, la plupart prtres, prirent de ce supplice; quatrevingt-six moururent en prison, parmi eux le
comte d'Arundel, hritier de la plus noble maison
d'Angleterre. Enfin, on n e saurait compter ceux
qui ont t enferms, fouetts, bannis, ruins
par les amendes et les confiscations. Avant
1588, un contemporain en connaissait dj p a r
leur nom douze cents et dclarait qu'il en existait
bien davantage.
Je vous fais grce du rcit de certains supplices
atroces et raffins qui me permettraient d'mouvoir vos nerfs autant que votre piti. Mais pourrais-) e n e p a s vous r a p p e l e r le martyre de celui
qui le premier eut l'honneur d'entrer dans la voie
sanglante, ce j e u n e ministre anglican, converti et
(1) D E MEATIX, op. cit. p., 46-47; d'aprs Troubles ofour calholics forfathers (preuves de nos anctres catholiques). 3* srie,
Londres, 1877, et Records of the english calholics (Souvenirs
des catholiques anglais). Journaux de Douai. Introduction
p. LXXXI et appendice, p. 357.

278
ordonn prtre, Cu ( liber t Maine? Arrt chez un
gentilhomme catholique, Tregian, qui lui donnait
asile, enforme dans un affreux cachot, il fut accus
d'avoir obtenu de Home une bulle qui lui donnait
le pouvoir d'absoudre les sujets de S. M. la reine
Elisabeth (c'tait une copie de l a b u l l e du j u b i l
de 1576 trouve dans ses papiers); d'avoir publi
cette bulle dans l a d e m e u r e d e M. Tregian;
d'avoir maintenu l'autorit usurpe de Tvque de
Rome, reni la suprmatie de la Reine, et apport
dans le royaume, puis donn M. Tregian un
Aynm
Dei; cutin d'avoir dit l a messe dans la
maison de. ce gentilhomme.
Ces acmsa lions, dont quelques-unes taient
fausses furent suivies d u n e sentence de mort, o
brillait cet trange considrant : que quand
les preuves videntes font dfaut, de fortes prsomptions les remplacent, et que rien ne pouvait
empcher de condamner l'accus comme prtre
papiste et ennemi de la religion de la Reine (1).
On lui otfrit la vie sauve s'il voulait j u r e r que
la reine tait le chef suprme de l'glise d'Angleterre. Culhbert Maine, prenant alors une Bible
entre ses mains, fait sur elle le signe de la croix
la baise avec respect, puis d'une voix ferme : La
reine, dit-il, n'a j a m a i s t, elle n'est p a s , et elle
(i)

CIIALLOKER,

Mmoires ofmissionary

priesls,

1.1,

p. 304.

279
ne sera j a m a i s le chef de l'glise d'Angleterre.
Le m a r t y r est tran au lieu d u supplice sur la
claie comme les criminels de haute trahison. Arriv
au pied de l'chelle, il se met genoux, fait sa
prire et m o n t e ensuite avec courage. Au moment
o le b o u r r e a u lui passe la corde au cou, il ouvre
la bouche p o u r p a r l e r au p e u p l e rassembl ; mais
le shrif qui prside l'excution lui imposant
silence, il se remet tranquillement en prire. Le
bourreau terminait ses prparatifs lorsqu'un des
officiers du tribunal s'approchant : Tratre et
misrable, lui crie-t-il, maintenant qu' n'en
plus douter tu vas mourir, dis-nous donc si
M. Tregian et sir Arundcl ont connu les choses
pour lesquelles tu as t condamn ; dis-nous
pareillement ce qu'eux-mmes t'ont fait connatre.
Je ne sais rien de M. Tregian ni de sir Arundel, rpond avec douceur Guthbcrt Maine, si ce
n'est que ce sont de bons et excellents gentilshommes. Et quant aux choses pour lesquelles j e
suis condamn, elles ne sont connues que de
moi. Une minute aprs, on l'entend s'crier :
Seigneur, j e remets m o n me entre vos mains !
et il reste suspendu. Presque aussitt le bourreau
coupe la corde; le m a r t y r , en tombant, donne
lourdement de la tte contre le billot sur lequel il
doit-tre coup en morceaux. Ce coup acheva
d e l'tourdir et le rendit moins sensible l'hor-

- 280
riblc boucherie qui s'accomplit l'instant sur son
corps. Quatre quartiers furent portos pour y
tre exposes, dans les villes de Bodwin, de
T r c g n y , d c B a r n s t a p l e ef au chteau de Launceston.
On pla<;a la tte sur un mle W a d e b r i d g c , le
l o n g d'un grand chemin trs frquent; les
entrailles avaient t jetes dans un brasier.
Quant son hte, Tregian, il commena ds
lors le long m a r t y r e qui, trente annes durant,
devait le conduire puis, ruin, maltrait, de
cachots en cachots, tandis que sa noble famille
dpouille de tout tait rduite la charit des
catholiques (1).
Les protestants nous apitoient volontiers sur la
fermet et les souffrances de ceux des leurs qui
moururent pour leurs croyances ; nous ne le leur
reprochons pas ; mais l'histoire des martyrs qu'ils
ont faits est-elle moins touchante et moins disrne
de respect? Qu'on reiise par exemple l'arrestation
du jsuite Gampian et de ses compagnons, les
odieuses machinations par lesquelles on excite
contre eux la populace sur un long parcours, les
perfidies d'interrogatoires captieux, le cruel
cynisme des juges, les nobles rponses des accuss; les scnes de Paris sous Henri II sont largement gales. Si nous avions regard la mort
il

UKVIO.MU:S, La persrru/ion

iiuttef/t

et les premiers

Hfuarhj

religieuse

en

Anglcteire

l. I, p. iM3-2u.

sous

281
avec crainte, dira Campian, au tribunal, nous
n'eussions j a m a i s embrass ce genre de vie dans
lequel nous avons ncessairement chaque j o u r la
mort devant les yeux. Mais parce que nous avons
pens que c'tait un devoir, parce que nous n e
sommes p a s les matres de notre vie, nous l'avons
dfendue aussi longtemps qu'il a t possible, et
nous avons eu soin de rpter et de dtruire les
accusations intentes contre nous. Vous voyez,
de quoi cela nous a servi!
Au reste, j e crois qu'il est manifeste aux yeux
de tous que ce n'est point p o u r une offense faite
, S. M., mais bien cause de notre religion que
nous sommes tous dclars coupables. Les tmoins
n'ont rien avanc de certain qui n'ait trait la
religion ; les conjectures, s'il fallait s'en rapporter
absolument aux conjectures, ne sont pas assez
fortes; et enfin, suppos que tout ce qui a t dit
contre nous soit vrai, cette accusation tout entire
n'est p a s encore j u g e tellement grave que nous n e
puissions l'annuler en entrant une seule fois dans
vos temples. C'est donc p o u r la religion que nous
mourons ; et puisqu'il n'est point aux yeux de
Dieu et des hommes de cause plus honorable, j e
ne vois pas pourquoi nous refuserions de mourir.
Donc, en ce qui me concerne, il vous est permis d e
prononcer sur mon sort selon votre conscience. Je
ne crois plus devoir rien ajouter pour ma dfense.

282
Le j u g e alors formula la s e n t e n c e ; elle cond a m n e les accuss tre trans sur la claie
j u s q u ' a u lieu du supplice, o ils seront d ' a b o r d
p e n d u s . Leurs corps vivants alors dtachs et
mutils, les entrailles et le cur seront a r r a c h s
et jets au feu, la tcte abattue, les m e m b r e s cartels, le cadavre coup en quartiers, qu'on exposera sur les piques du pont de Londres.
Ces paroles acheves, Campian, les yeux r a y o n nant de joie, entonne le Te Deum et les six qui
ont t condamns avec lui font comme lui.
L'un de ses compagnons, Brian, n'tonne pas
moins p a r sa constance. Arrt durant son sommeil, il est sur-le-champ conduit la prison, o
o n le laisse plusieurs jours sans nourriture. Enfin
on lui apporte quelques aliments; et, pour apaiser
la soif b r l a n t e qui le dvore, on le laisse recevoir dans son chapeau la pluie qui dgoutte du
toit de son cachot. Dans un premier interrogatoire, on lui demande dans quels lieux il a dit
la messe et de quelles personnes il a entendu la
confession. Brian garde lcsilence. Tour le forcer
de r p o n d r e , on lui enfonce des aiguilles sous les
ongles des pieds et des mains. Le missionnaire
prsente ses mains avec calme et, les yeux levs
a u ciel, rcite le psaume Miwrere, en d e m a n d a n t
Dieu le pardon de ses bourreaux. D'autres tortures se succdent sans interruption, et le corps

283

du m a r t y r ne prsente p l u s que des plaies quand


on le ramne la prison. L on l'applique une
. dernire fois sur le chevalet, o il s'vanouit entre
les b r a s des excuteurs qui lui jettent de l'eau
froide la figure p o u r le r a p p e l e r la vie et au
sentiment de la souffrance. Ces cruauts faisaient
le sujet des ignobles plaisanteries des officiers
d'Elisabeth. Norton, qui prsidait la question,
se vantait au palais d'avoir r e n d u Brian un pied
plus long que Dieu n e l'avait fait. Le lieutenant
de la Tour n'avait p a s honte de frapper au visage
le patient dont les m e m b r e s taient tout disloqus
sur le chevalet. Quand les condamns sont trans
sur la claie trois milles durant, blesss p a r les
pierres, salis p a r la boue, la populace les insulte,
tandis que des ministres les exhortent l'apostasie (1).
Et qu'on ne dise p a s que ces faits abominables
s'excusent p a r la l u t t e ; qu'on revoie le m a r t y r o loge catholique de l'Angleterre au xvn sicle,
alors que la lutte tait depuis longtemps finie ;
ou bien encore Thistoire de cette prtendue conspiration papiste de 1678, sej>t ans avant la rvocation de l'dit de Nantes, conspiration invente
de toutes pices, mais qui servit jeter en p r i son deux mille catholiques, en expulser trente
c

(1) D E S T O M B E S , La perscution
ch.i"

religieuse

en Angleterre^ t. II,

281
mille de Londres et de ses environs, en faire
excuter un grand nombre, dont Colcman, secrtaire du duc d'York, et le vnrable vicomte de
de Stralford. Et le long supplice des Irlandais,
dpossds, a/Fams, vendus comme esclaves,
saigns blanc. Et les catholiques anglais traits
enparias etsoumis jusqu'en 182i) des lois d'exclusion! E t ' c e sont les auteurs de ces lois et de ces
actes qui nous reprochent la rvocation de l'Edit
de Nantes! Mais la lgislation franaise l'gard
des protestants, m m e aprs la rvocation de
l'Edit de Nantes, tait tout juste l'quivalent des
lgislations protestantes l'gard des catholiques,
et le gouvernement franais ne se souille pas des
infAmcs parodies judiciaires du gouvernement
anglais !
Peut-on dire cependant, que, si les protestants
ont fait contre les catholiques des lois terribles,
du moins ils s'en sont tenus aux lois et qu'ils
n'ont eu recours ni la guerre, ni aux violences
populaires? Mais ce sont eux qui les p r e m i e r s ont
dchan les guerres de religion. N'est-ce p a s
du vivant de Luther que les princes protestants
d'Allemagne se sont ligus contre l ' e m p e r e u r
Charles-Quint ? N'est-ce pas au lendemain d e l a
mort de l'hrsiarque que la lutte arme a clat?
En France, j e l a i montr, ce sont eux qui on , commenc la guerre civile de 1;>()2 et celle de 1507;
1

et en Allemagne encore, au xvn sicle, qui donc


a inaugur cette inexpiable g u e r r e de Trente ans,
sinon ceux qui, le 23 mai 1618, ont jet p a r les
fentres du chAtcau de Prague trois membres
catholiques du Conseil des gouverneurs? GustaveAdolphe massacre sans piti les sept mille
hommes de la garnison de Francfort-sur-l'Oder.
Et que dire des soldats de Mansfeld qu'on voit
jeter p a r tas les pauvres paysans sans dfense au
milieu des ilainmes de leurs maisons incendies,
tuer comme des chiens ceux qui voulaient se sauver, j e t e r dans le feu les femmes aprs leur avoir
fait subir les derniers outrages ? Les crimes montrent tel point que le gnral sudois protestant
Banncr avouait que ce ne serait pas une chose
tonnante, si, par la permission de Dieu, la terre
s'entr'ouvrait p o u r engloutir de si abominables
forfaits.
Plus sanguinaire encore que Gustave-Adolphe,
le puritain Cromwcll fait en Irlande, j e cite le
protestant Macaulay, une guerre semblable
celle dTsrael contre les Chananens, frappe de
rpe sur les idoltres avec une telle force que de
grandes cits sont laisses sans habitants, en
chasse plusieurs milliers sur le continent, en
embarque plusieurs autres milliers pour les Indes
occidentales, et remplit le vide qu'il avait fait en
y versant de nombreux colons de sang saxon et

286
de croyance calviniste (1). Il n e respecte m m e
pas l a foi j u r e et, m a l g r la capitulation, fait
massacrer cinq j o u r s d u r a n t les dfenseurs et les
habitants de Drogheda.
Vous faut-il, en dehors de l a g u e r r e elle-mme
d'autres exemples de violence ? En voici :
En 1566, les protestants de F l a n d r e et d'Artois
commencent p a r briser les croix et les statues des
saints. Puis ils envahissent les villes, les villages,
forcent les chapelles, les glises, les couvents,
dtruisant les autels et les vases sacrs. En trois
jours, p r s de quatre cents glises sont dvastes;
bientt aprs, le reste des Pays-Bas est soumis
au m m e rgime.
Harlem, le 29 mai 1578, le j o u r de la F t e Dieu, les soldats t o m b e n t sur les catholiques,
pillent glises et couvents et les remettent entre
les m a i n s des rforms.
En juillet 1572, les franciscains de Gorkum et
neuf autres prtres, aprs mille mauvais traitements, sont amens en procession autour d'un gibet
p a r des soldats qui les accablent de coups de b tons ; finalement ils sont p e n d u s , au n o m b r e de
dix-neuf, dans une vieille g r a n g e ; on leur coupe l e
nez et les oreilles, on l e u r fend le ventre, on en tire
ce qu'on peut de graisse et on la vend dans le p a y s .
( 1 ) M A G A U L A Y , Histoire
d'Angleterre
depuis
Jacques II, traduction Montgut, t. 1, p. 143.

l'avnement

de

287
En France, ds 1561, le sac de Saint-Mdard
Paris et de plusieurs autres glises avait pour
consquence l'dit d u p a r l e m e n t autorisant l e
peuple massacrer sur place ceux qui seraient
trouvs pillant les glises (1).
La Normandie, le Dauphin, la Provence sont
remplis de crimes ; en 1561, dans plusieurs villes
du Languedoc, les protestants s'emparent main
arme des principales glises : se trouvant les p l u s
forts Montauban, Castres, Bzierset Nmes,
ils interdisent d a n s ces quatre villes tout culte catholique, a r r a c h e n t les religieuses de leurs couvents et les forcent assister au prche dans les
glises d'o les p r t r e s ont t chasss; Montauban, ils y poussent le peuple coups de fouet et d e
nerfs de buf. Ceux qui rsistent sont mis en prison
et fouetts jusqu'au s a n g ; plusieurs expirent sous
les coups (2). Calvin, du fond de sa retraite, a p plaudit ces scnes sanglantes; elles faisaient,
crit-il dans sa prface au Commentaire de Daniel^
sa consolation, sa joie et son b o n h e u r (3).
(1) Le peuple se fonda sur cet arrt, dit un historien catholique, et des lors commena un trange carnage de ceux de la
religion protestante, en revanche de leurs insolences, oppressions
et m i n u t e s . Histoire de notre temps, attribue P I G U E R R E ,
(catholique), liv. VI, ch. 12,
(21 Voir ces faits exposas dans les lettres de Joyeuse au Conntable, 16 sepLembre, 2 i octobre, 28 octobre, 2 novembre 1561.
Mmoires-Journaux du due de Guise, collection Michaud et Pou
joulat, t. VI, p. 466-471. Mmoires de Jean Philippi, annes
1561-1862. Coll. Petitot, i s , t. XXXIV.
(3) Calvin a cependant blm les atrocits du baron des Adrets*
ro

288
Tout cela est antrieur au fameux massacre de
Vassy, du 1 m a r s 1562, que les protestants
a i m e n t donner comme la cause de la premire
g u e r r e de religion, afin d'en faire r e t o m b e r la
responsabilit sur les catholiques. D'ailleurs,
eette date de 1502, les protestants factieux avaient
tout p r p a r pour la g u e r r e el ils n ' e n cherchaient
plus que le prtexte.
Dix ans avant la Saint-Barthlmy, les protestants procdrent des massacres locaux analogues ceux dont plusieurs provinces devaient
tre le thtre en 1372. Ds 1562, Orlans,
ils tranent dans les rues, assomment et pendent
u n vieillard de quatre-vingts ans, moine de SaintEuverte ; empoisonnent six cordeliers ; livrent au
supplice le cur de Saint-Paterne et jettent du
haut d'une tour le thologal de la cathdrale.
Au village de Pat, distant de six ou sept milles
d'Orlans, ils brlent dans le clocher vingt-cinq
catholiques, dont plusieurs enfants; deux de ces
enfants s'tant prcipits en bas p o u r chapper
aux flammes, ces forcens les y rejettent.
e r

A A n g o u l m e , qui s'tait r e n d u e la condition


que les catholiques, ecclsiastiques et autres y
pourraient demeurer en sret , la capitulation
fut viole ds le lendemain; le gardien du couvent
des Franciscains, pendu a un arbre et trangl ;lc
frre Viroleau, mutil et mis m o r t ; le frre Avril,

289
g de quatre-vingts ans, eut la tte fendue d'un
coup de hallebarde ; trente catholiques enferms
dans la maison d'un bourgeois, nomm Papin,
furent livrs au supplice; les u n s , attachs deux
deux, m o u r u r e n t de faim; les autres, tendus
sur des cordes, furent scis p a r le milieu du corps ;
les derniers lis des p o u t r e s et brls petit
feu.
A Nmes, l e 30 septembre 1.567, les protestants
massacrent et j e t t e n t dans un puits soixante-douze
prisonniers catholiques, puis ils tuent quarantehuit personnes sans dfense d a n s la campagne ;
en 1568, Mellc et Fontenay, il font prir les
garnisons catholiques qui s'taient r e n d u e s ; le
24 aot 1569, ils assassinent Pau nombre de
gentilshommes catholiques ; le 29 septembre 1569,
fte de saint Michel (d'o le n o m de Michelade
donn au massacre), ils tuent, sept heures durant,
les catholiques qu'ils avaient enferms dans les
souterrains d'une glise.
En 1570, Orthez, beaucoup de catholiques,
jusqu' deux mille, suivant certaines sources, sont
gorgs (1).
En Dauphm, deux cent cinquante-six p r t r e s
et cent douze religieux furent mis mort ; dans
(1) Ce fait est ni par lns historiens protestants ; M.deMeaux,
Les luttes religieuses en France, p . 124-123, notes 2 et 3 discute
les textes. Montgomcry, le bourreau du Barn, fut condamn et
excut en effigie.

19

200
le Quercy, tous les prtres, au n o m b r e de cent
soixante-dix furent tus Lauzette o ils s'taient
rfugis.
1)'ailleurs, partout o ils passent en forces suffisantes, les protestants recherchent les p r l r e s pour
leur faire subir les tortures los plus varies qu'une
imagination froce peut suggrer des bourreaux.
Saint-Macaire, en Gascogne, ils ouvrent le
ventre des p r t r e s et peu peu enroulent leurs
entrailles autour de butons ; ils en enterrent
d'autres vifs. Au Mans, ils dcoupent un morceau
d e l a chair d'un p r t r e , le font rtir et le lui font
m a n g e r , puis lui ouvrent l'estomac pour voir
comment il digre; ailleurs, aprs avoir arrach
les entrailles d'un prtre, ils remplissent son ventre
d'avoine et en font une mangeoire pour leurs
chevaux. On trouverait n o m b r e de traits du
m m e genre dans le document intitul : Horribles
cruauts

des huguenots

tome VI des Archives

en France
mineuses

publi au

de r histoire

de

France p a r Cimber et Danjou (I).


(I) La lihrnirio. Desrle (Lille et Itruges) a rimprima, il y a
quelques annes (in-4 de \ \ i u % pages], ni supprimant, les
obscnits que, les protestants fanatiques mlaient sou\ent aux
supplices, le Thtre des cruauts des hrtiques au x\v sicle,
mutinant les cruauts des sebismatiques d'Angleterre au temps
du roi Henri huitime du nom, les cruauts horribles exerces
coidre les r:ii I.)iir|iios de France par les huguenots, et les barbaries el <TU.IU!: S perptres aux Pays-Bas par les Calvinistes
gueux (a\ec granires). Ce serait un album a offrir ceux qui
u

291

Quand on a de pareils actes sur la conscience,


on est mal veau gmir encore aprs trois sicle;*
sur la Saint-Barthlmy et surtout la dnoncer
si haut. Ceci soit dit sans la moindre intention
d'excuser ce forfait, dont Catherine de Mdicis,
et non l'Eglise, j e l a i dit plus haut, (M. l'abb
Vncandardle prouvait encore rcemment, dans la
Revue du Cierge) porte la lourde responsabilit.
*

Nous n'avons plus qu'une question nous


poser.
Quels rsultats les procds violents, Inquisition, supplices, guerres religieuses, ont-ils
obtenus ? P a r le fait de l'Inquisition, l'Italie et
l'Espagne ont t p r o m p t e m e n t purges des p r o testants qui n'y taient qu'en petit nombre ; grce
la Ligue et aux guerres de religion, la France
est reste en immense majorit catholique.il faut
ajouter ces victoires celles que j ' a i prcdemment contes et qui avaient t remportes p a r des
moyens plus apostoliques.
Notons enfin avec l'illustre historien du p a p e
Sixte-Quint, le baron de I l u b n e r , que, malgr ce
ont toujours l'inquisition la bouche; on trouverait dans les
^rasures le pendant, ae ces muses de l'Inquisition qu'on proni'ur dans nos foires.

292
recours la force qu'autorisaient les m m s de
l'poque et que pratiquaient, nous l'avons vu, les
protestants, l a raction catholique apparaissait
ds lors comme un mouvement p u r e m e n t religieux, n d a n s l a profondeur des consciences ,
tandis que la cause protestante servait de drapeau
des projets politiques et intresss. Dans ce
conflit, dit M. de H u b n c r , tous les avantages m o raux taient d u ct de l'Eglise.
C'est vrai, et nous devons nous en rjouir ; nous
n'absoudrons p a s cependant les excs qui furent
commis au n o m de la bonne cause. Nous ne souhaiterons p a s le retour de pratiques qu'explique
un tat social disparu ; nous serons, en songeant
aux maux d'autrefois, passionnment attachs la
paix religieuse ; mais, si cette paix religieuse
est p a r trop souvent et p a r t r o p fort viole
nos dpens, viole jusqu'au point de m e n a c e r
l'existence de nos croyances, nous saurons
apprendre de nos pres qu'il est des cas o,
pour dfendre sa foi, il faut risquer jusqu' sa
vie.

viir

LE PROTESTANTISME -T-1L T, COMME IL LE PRTEND,


PLUS FAVORABLE QUE LE CATHOLICISME AU PROGRS
MORAL ET SPIRITUEL.

Au commencement d u x i x sicle, dans sa sance


publique d u 15 Germinal a n X (1802), l'Institut de
France proposait l a question suivante : Quelle a
e

t l'influence de la r formation de Luther sur


(1) Pour la bibliographie de ce chapitre, nous renvoyons ses
premires pages ( 2 9 4 - 3 0 0 ) , o nous parlons, en les apprciant,
dos auteurs qui ont traite la question. Il faut y joindre les articles d'Eugne Follette parus, en 1 9 0 4 , dans la Revue de FribourQt (Suisse) et tirs part (en vente Paris, chez Bloud).
Mgr FiiKPFEL, tude sur le protestantisme^
Paris, Bray et Retaux,
1 8 8 3 , 7 2 pages in-8 ; H A M M E R S T E I N , Katholizismus
und
Protestantismus, Trves, 1 8 9 4 ; K R O S E , Der Einfluss
der Konfession
auf
die Siltlichkeit

nachden

Ergebnissen

der Statistik,

J^ribourg en

frisgau, 1 9 0 0 . Pour les statistiques, je dois remercier particuliiTPinent M. l'abb C L A V E Q U I N - R O S S E L O T , docteur en mdecine
qui on a n ' u n i un grand nombre, en partie publies et commentas par lui dans le Journal de la sant.

la situation

politique

rope et sur les progrs

des diffrents
des

Etats

de l'Eu-

lumires?

Le mmoire couronn portait p o u r titre : Essai


sur

l'esprit

et l'influence

de la rformation

de

Luther. Il avait pour auteur Charles Villers.


Le choix mme d'un tel sujet p a r l'Institut, en
1802, la manire dont il a t trait p a r Villers,
l'autorit presque classique dont ce travail a joui
p e n d a n t longtemps ; tout cela est fait p o u r retenir quelques instants notre attention au moment
o nous abordons la dernire srie de nos confrences, celle qui sera consacre rsoudre ce
problme divers aspects : le protestantisme
a-t-il t, comme il le prtend, plus favorable que
le catholicisme au progrs m o r a l et spirituel, au
2>rogrs intellectuel, au progros social et politique
des nations modernes ?
D'abord le choix du sujet au lendemain du
Concordat. N'tait-ce p a s une protestation de ce
que la France comptait de plus clair contre ce
rtablissement officiel du catholicisme, vingtquatre ans aprs la mort de Voltaire, quelques
annes aprs les fameux livres de Volney, Les
Humes, 1 7 0 1 , et de Dupuis, De l'origine

des Cultes,

1 7 0 4 ? C'taitl'cho des paroles de beaucoup de


conseillers d'Etat qui ne se rendirent la volont
du premier consul qu'en complotant d'y chapper :
Eh bien ! se disaient-ils l'un l'autre, faisons-

295
nous protestants, et cela ne nous regardera pas.
Pas de religion d u tout et t le programme
prfr de cet Institut o on ne pouvait alors
prononcer le n o m de Dieu sans provoquer un
sourire railleur. Combien, depuis, les choses ont
chang ! Mais puisque la volont du matre se
faisait dj sentir, il fallait au moins provoquer
des comparaisons fcheuses pour le catholicisme
et relever ceux qui lui avaient port les premiers
coups. Tactique, qui, semble-t-il, n'a rien perdu
de son opportunit !
En effet, le mmoire couronn fut un pangyrique habile de l'uvre de Luther au point de
vue politique et au point de vue intellectuel. Ce
n'est assurment p a s l'uvre d'un sectaire p a s sionn ; et l'auteur montre plus d'une fois p a r la
libert de ses j u g e m e n t s , que ses sympathies
pour le protestantisme s'arrtent bien en de
des dogmes et des institutions qui font que le p r o testantisme a quelque chose de chrtien et est
encore une religion. Mais, quand il s'agit du catholicisme compar au protestantisme et de l'influence du catholicisme sur les esprits, les institutions, les m u r s , on retrouve toute la philosophie
de l'Essai sur les murs et toutes les calomnies
de Voltaire.
La cour de Rome, dira p a r exemple l'auteur,
avait adopt et fait prvaloir un systme d'touf-

296
femeiit et d'obscurantisme. Ou encore : La
maxime des sicles du Moyen Age tait de retenir
les esprits sur certains objets dans u n e entire
stupidit ; d'y laisser tant qu'on pouvait des cases
vides, afin de les pouvoir r e m p l i r ensuite volont et que les superstitions y trouvassent comm o d m e n t place ( t ) .
Luther fut l'mancipateur de la raison et le
vengeur du sens commun ; p a r l - m m e il a grandement contribu au p r o g r s des lumires ; en
proclamant le libre examen et en brisant le j o u g
de Rome, il a jet dans le m o n d e le principe de la
libert d'esprit, de la libert de conscience, de la
libert politique ; et donc, il a remis l'humanit
dans la voie du progrs.
D'autres, plus religieux que Charles Villers,
devaient encore m o n t r e r dans Luther l'iniliateur
de la vraie vie morale et religieuse.
Un demi-sicle aprs Villers, en 1854, un p a s teur de la Rforme franaise, M. Napolon Roussel, publiait deux volumes in-8 sous ce titre :
Les nations
compares

catholiques

et les nations

soits le triple

rapport

protestantes

du bien-tre,

des

lumires et de la moralit (2). Il reprenait, pour


les soutenir avec la p l u s violente partialit, les
ides de Charles Villers.
M l V H I o r s , ]vp. 23fiot 2 f 0 .

(2) l \ u N . IHr.k rlirz Mi'vniftis.

Peu d'annes aprs nos dsastres de 1870 qui


donnaient la thse de la supriorit des nations
protestantes un renouveau de vraisemblance et
d'actualit, en 1875, u n conomiste belge trs
distingu, Emile de Laveleye, rsumait en trente
pages de la Revue de Belgique,
bientt tires
part et r p a n d u e s p a r milliers d'exemplaires,
trente ditions en u n an, tous ces arguments
et les prsentait sous une forme vive et saisissante qui les rendait accessibles tous les esprits (1). La prosprit des nations protestantes
et l'infriorit des nations catholiques, disait-il
en substance, sont dues une raison de culte et
non une raison de race. Ce sont les principes
catholiques et les principes protestants qui causent la diffrence de prosprit entre les nations
qui les professent ; le protestantisme est une religion de lumire et de libert, p a r consquent de
progrs ; le niveau moral et religieux est plus
lev chez les protestants que chez les catholiques ; or, c'est u n lment essentiel de l a grandeur des nations ; l'tat politique et social, chez
les peuples protestants, garantit la paix intrieure;
les nations catholiques sont condamnes l'agitation et au dsordre, L'Eglise catholique rve de
r e p r e n d r e sa domination ; on frmit aux maux
(1) Paris, Germer-BaiIJire.

208
qu'elle
russit.

dchanera

sur

l'Europe,

si

elle

En 1800, enfin, l'issue de la g u e r r e hispanoamricaine paraissait de zls protestants l'occasion propice p o u r remettre en lumire le manifeste de Lavclcyc ; ils l'ont rdit et tay de
nombreux tmoignages qu'ils estiment sans doute
dcisifs.
En tout cas, il faut l'avouer, ces publications
successives ont p r o d u i t leur effet ; les ides p r o clames en 1802 p a r Charles Villers, sous le
haut patronage de l'Institut, rajeunies et fortifies
diverses reprises au cours du xix* sicle, ont
t longtemps celles de presque tout le monde
savant ; elles sont encore aujourd'hui l a base
de renseignement officiel et nous en trouvons
la trace jusque dans des manuels d'histoire anims p a r ailleurs des meilleures intentions. Ces
diverses assertions sont pour beaucoup d'esprits
passes au r a n g de chose juge et constituent une
sorte de dogme historique. H l a s ! n e voit-on p a s
jusqu' d'excellents catholiques, d'une singulire
navet, persuads, non seulement de la supiorii intellectuelle et politique des protestants,
mais de leur supriorit morale?
Les rfutations pourtant n'ont p a s m a n q u .
M. de Lavclcyc, l'un de ses compatriotes, le baron
Haulleville, rpondit sur l'heure. Avant lui,

Balnis, en 18-18, dans ses trois volumes d'une


texture un p e u lche, et d'un dveloppement
quelquefois imprcis, sur le Protestantisme
compar au catholicisme,
avait fourni aux catholiques
nombre de bons a r g u m e n t s ; en 1832, Auguste
Nicolas donnait au public son livre Du protestantisme et de toutes

avec le socialisme

les hrsies

dans leur

rapport

; en 1869, c'tait le volume

intitul De Vavenir du protestantisme

et du

cath(h

licisme,*par l'abb Martin, ancien cur de Fcrney,


prs Genve (1), uvre curieuse, pleine de vues
originales, que le bruit du concile puis celui de
la g u e r r e empochrent d'obtenir la rputation
qu'il et mrite, mais qui se lit encore aujourd'hui avec profit ; il y a quatre ans la brochure du
Pre Flamrion, De la prosprit compare des
nations

catholiques

et des nations

protestantes^

dans l'utile collection : Science et Religion (2). Et


j e ne p a r l e pas des g r a n d e s uvres historiques,
mines inpuisables de renseignements prcieux
comme celles de Dllinger, La Rforme;
son
dveloppement
produits
de

Mgr

intrieur

et les rsultats

qu'elle a

dans le sein de la socit luthrienne,


Janssen,

VAllemagne

et la

ou

Rforme^

uvres traduites en franais et que tous peuvent

(1) Paris, Tolra et Haton, in-8 dexx-608 pages.


(2) Paris, Bloud, 1901.

soo
consulter (1). Enfin, dans ces dernires annes,
l'admirable enqute de M. Georges Goyau sur
l'Allemagne
religieuse,
riche de faits et d'ides,
i m p a r t i a l e et vivante, tait de n a t u r e p o r t e r la
l u m i r e dans tous les esprits non p r v e n u s (2).
Mais l'erreur e s t t e u a c e ; et, p a r m i nous, catholiques, combien ont la fcheuse h a b i t u d e de s'en
r a p p o r t e r p l u s volontiers aux assertions de leurs
adversaires qu' celles de leurs amis. Reprenons
donc une fois de plus u n e rfutation toujours
ncessaire et plaons-nous d'abord sur le terrain
de la vie morale et spirituelle.

Tout le m o n d e , crit M. de Laveleye, s'ac corde dire que l a force des nations dpend de
l e u r moralit... Or, il parat avr que le
niveau moral est p l u s lev chez les p e u p l e s
protestants que chez les peuples catholiques.
Les crivains religieux le disent eux-mmes et
ils l'expliquent p a r le fait que les p r e m i e r s restents plus fidles que les seconds l e u r religion,
explication que j e crois j u s t e . Lisez les uvres
littraires en France, assistez dans les divers
thtres aux pices en vogue : l'adultre dans
(1) Voir la bibliographie de la 4* confrence.
(2) 1/Allemagne
religieuse. Le Protestantisme.
Nous citons la V dition, date de 1901.

Paris, Perrin.

301
toutes ses varits et sous toutes ses formes en fait
toujours le fond. Les r o m a n s et les comdies qui
ont eu d u succs doivent tre svrement bannis
du cercle d'une famille honnte. En Angleterre,
en Allemagne, il n ' e n est p a s ainsi... Pour la
littrature franaise le m a l vient de loin... La
galanterie est devenue ainsi la note dominante
de toutes les uvres d'imagination et u n des
traits d u caractre national. Le roi vert-galant
est le plus populaire des souverains franais.
Dans les pays qui ont adopt la Rforme, l'esprit puritain a mis u n frein ce relchement des
m u r s et y a fait succder une svrit qui a pu
paratre excessive, mais qui a donn aux hommes
une t r e m p e morale incomparable.
Dans les pays catholiques, ceux qui ont
voulu combattre l'omnipotence de l'Eglise ont
e m p r u n t leurs armes non l'Evangile mais
l'esprit de l a Renaissance et au paganisme. On
p e u t attaquer l'Eglise de deux faons, soit en
m o n t r a n t qu'elle s'est loigne de la doctrine du
Christ et en prchant u n christianisme plus p u r
et plus svre que le sien, soit en attaquant ses
dogmes p a r l'ironie et en insurgeant les sens
contre ses prescriptions morales. Luther, Calvin,
Knox, Zwingle ont pris le premier parti, Rabelais
et Voltaire le second. Il est clair que les uns
s'appuyant sur l'vangile doivent raffermir le

sentiment m o r a l , landis que les seconds ne p e u vent russir qu'en le ruinant. De l vient que
p r e s q u e lous les auteurs franais qui ont travaill
r mancipation des esprits ont eu leur note
i m m o r a l e . . . En Angleterre et en Amrique, il en
est autrement : les partisans les p l u s dcids d.?
l a libert sont en mme temps ceux qui professent la morale la plus svre : les puritains et les
quakers. Tandis que Bossuet formulait la thorie
de l'absolutisme, Milton crivait celle de la
Rpublique, et ce sont les puritains qui ont
fond la libert en Angleterre et aux Etats-Unis.
D'un cot les crivains qui sont religieux et
moraux prchent la servitude, tandis que ceux
qui veulent la libert ne respectent ni religion,
ni morale ; de l'autre ct, au contraire, les
mmes hommes dfendent la fois la reliaion,
l a morale et la libert.
Voyez les consquences; comparez la vie
prive des hommes qui ont fait la rvolution de
1648, en Angleterre, ou qui ont fond la rpublique en Amrique, avec celle des hommes de
la Rpublique franaise. Les p r e m i e r s sont tous
d e . murs irrprochables, d'une probit sans
tache, d'une svrit de principes presque outre.
Les seconds, sauf quelques fanatiques connue
Saint-Jus! et Robespierre, sont, la plupart, de
murs trs relches... Pour fonder un Etat, le

303
christianisme de P e n n et de Washington est un
meilleur ciment que la philosophie de Vergniaud,
de Robespierre et de Mirabeau. Sans j u g e r les
deux doctrines, on p e u t constater les rsultats
qu'elles ont produits...
Les crivains franais ont presque tous
exalt la Renaissance aux dpens de la Rforme
parce que, plus large dans ses vues, elle apportait l'humanit u n affranchissement plus complet. Les faits n e leur donnent pas raison. Les
pays qui ont embrass la Rforme prennent
manifestement l'avance sur ceux qui s'en sont
tenus la Renaissance. C'est que la Rforme avait
en elle une force morale qui manquait la Renaissance. Or la force morale est, avec la science, la
source de la prosprit des nations. La Renaissance
tait u n retour l'antiquit, la Rforme un re
tour l'Evangile. L'Evangile tant suprieur la
tradition antique devait donner de meilleurs
fruits (1).
Et p l u s loin, abordant la question mme de la
foi et de la pratique religieuses, M. de L avele y e
ajoute : Autre cause d'infriorit pour les peuples catholiques : le sentiment religieux y est
plus affaibli chez les classes intelligentes et dirigeantes que dans les pays protestants. Et voici
(1) De L A V E L E Y K , p. 12-15. Nous citons le tirage a part,
tion, 1870-

30*

di-

304
les raisons qu'il en donne : Les excs de la
superstition m n e n t invitablement l'incrdulit... Le catholicisme engendre une si complte
indiffrence, en matire religieuse, que la force
m m e qu'il faudrait p o u r sortir franchement de
l'Eglise fait dfaut. On voit des protestants se
faire catholiques, parce que, conservant quelque
foi, ils cherchent le vrai culte et croient que
Rome le l e u r offre. P e u de catholiques se font
protestants, parce qu'ils sont devenus hostiles ou
indiffrents toute espce de religion (l).
Nous pourrions discuter pied pied chacune des
assertions, chacun des oracles que M. de Laveleye
met avec tant d'assurance. Nous lui concderions
sans difficult que la moralit et le sentiment r e l i gieux sont les deux p l u s g r a n d e s forces et les
p l u s vigoureux ressorts des nations ; nous ne lui
contesterions pas la supriorit de l'Evangile sur
l'antiquit, ni mme celle de la Rforme sur la
Renaissance ; mais nous pourrions lui d e m a n d e r si
la littrature allemande et la littrature anglaise
n'avaient p a s dj leur caractre plus svre que
l a ntre au temps o l'Angleterre et l'Allemagne
taient catholiques comme la France ; si dans notre
p r o p r e littrature il ne se plat p a s , en dehors de
la littrature religieuse, considrer un seul
(i) Jii/., p. 26.

et unique courant, le courant gaulois et r a b e laisien ; si la littrature du peuple le plus catholique de l'Europe, j e veux dire l'Espagne, est une
littrature lgre et dmoralisante ; si chez nous,
les austres protestants n e se sont p a s faits et n e se
font p a s encore tous les jours les allis des pires
libres penseurs, voire des francs-maons, pour
combattre la religion, et du mme coup la morale,
parce que la religion, chez nous, est le catholicisme ; si les puritains anglais qu'il exalte et qui,
fanatiques troits, jugeaient dignes de mort tous
ceux qui n'taient pas des saints comme eux et
leur faon, n'ont pas prcisment engendr la
gnration sceptique et dbauche de la restauration des Stuarts? Il plat M. de Laveleye de comparer le rpublicain Milton et l'absolutiste Bossuet,
mais il n'oublie qu'une chose, c'est que l'absolutiste
Bossuet n ' a fait que r e p r e n d r e et appliquer au
sein d u catholicisme les thses des vques anglicans de Jacques et de Charles I sur le droit divin
des rois. Il est parfaitement vrai que le christianisme de Penn et de W a s h i n g t o n est un meilleur
ciment, pour fonder un Etat, que la philosophie des
rvolutionnaires franais. Mais M. de Laveleye
voudrait-il nous dire d'o provenait la philosophie des rvolutionnaires franais ? N'tait-ce pas
celle du philosophe de Genve ? Et la philosophie de Rousseau tait-elle sans liens avec le
er

20

306
protestantisme? Je pourrais continuer; mais je
profre laisser les discussions de dtail et demander aux faits leur tmoignage. Comme j e ne puis
suivre toute l'histoire, j e p r e n d r a i si vous le
voulez deux poques, celle qui suit immdiatement la Rforme, afin que vous la voyiez dans la
premire expansion de sa vertu et l'poque
contemporaine o ses principes ont enfin port
tous l e u r s fruits.

Luther avait exprim dans son langage outr


l'ide qu'avant lui personne n'avait la moindre
notion de la religion et mme des devoirs les plus
simples de la vie : Je ne crains pas de dire que
si tous ces papistes qui nous fatiguent d e leurs
crits taient mis en tas, fondus et sept fois distills ensemble, il n'en sortirait pas la septime
partie d'une langue qui fut capable de nous
clairer sur un seul de ces articles ! (Jsus-Christ,
le b a p t m e , etc.), de nous a p p r e n d r e , p a r exemple, j e ne dirai pas ce qu'un prince doit tre pour
ses sujets, mais seulement la manire dont une
servante doit se comporter vis--vis de sa matresse, ou un serviteur l'gard de son m a t r e .
Luther prche sa doctrine et elle conquiert une
immense partie de l'Allemagne. Dsormais, sans

307
doute, chacun va connatre son devoir et l'accomplir, autant que les forces humaines le permettent. Ecoutons les contemporains de Luther.
Erasme d'abord, qui avait t comme le p r curseur du rformateur, qui avait applaudi ses
dbuts, mais qui s'tait spar de lui quand il
avait vu les rsultats que produisait sa doctrine
du serf-arbitre et de la foi sans les uvres. C'est
Melanchthon, avec qui il n'a cess d'entretenir
de bons r a p p o r t s , qu'Erasme crit un j o u r :
Qu'y a-t-il de p l u s dtestable au monde que
d'exposer des populations ignorantes entendre
traiter publiquement... les expressions bonnes
uvres,

mrites,

bonnes

rsolutions,

d'hrsies

pures, et professer que notre volont n'est p a s


libre, que tout arrive ncessairement, fatalement,
et qu'il importe peu de quelle nature sont et peuvent tre les actions de l'homme ?
La prdication de telles ides prises la lettre
par les niasses ne pouvait que conduire de
dangereuses consquences. Je vois, crit encore
Erasme au duc de Saxe, surgir l'abri de l'Evangile une nouvelle race insolente, indisciplinable,
sans p u d e u r , qui finira p a r se r e n d r e charge
Luther lui-mme (1).
Dans une lettre adresse au mdecin de l'arche(1) E H A S M E , Ep., L. X V I I I ,
Rforme, etc., t. I , p. 12.

p. 503, cite par

DOELLINGER,

La

308

vque de Mayence, Henri Stromner, il dpeint


plus a u l o n g le caractre de la secte. Le nouvel
Evangile a d u moins l'avantage de nous montrer
u n e nouvelle espce d'hommes, hautains, impud e n t s , fourbes et blasphmateurs, diviss entre
eux, dangereux, querelleurs, sditieux, furieux,
et q u i , p o u r tout dire, m e sont tellement antipathiques que si j e savais au monde u n lieu q u i n'en
ft infest, j e n'hsiterais p a s , m ' y rfugier
Tins tant ( J ) .
Dans une autre lettre crite Bucer, Tex-dominicain, devenu le chef de l a Rforme Strasbourg,
Erasme dcrit de l a manire suivante les fruits
que commenait ; porter p a r m i les particuliers
leur indpendance l'gard de l'Eglise et de ses
lois : Ceux qui se sont, comme ils disent,
dpouills de l'extrieur pharisaque, qui rejettent les prescriptions piscopales et l'abstinence
ordonne p a r l'Eglise, s'abstiennent maintenant
tout fait de la prire, sont plus mauvais, plus
hypocrites q u ' a u p a r a v a n t , n'observent mme
plus les commandements de Dieu, et sont deven u s les esclaves de leur ventre et de ses apptits (2).
Notons ceci que le mpris des crmonies extrieures a conduit l'abandon de la prire et que
(1)

E n A S M E j T ? , , L . X I X , p. 604. DOBLUNT.KR, t. I, p.
d E U A S M E , Ed. de Lyon, t. I I I , p. 1030.

(2) uvres

12.

309
celui des commandements de l'Eglise a men
l'oubli des commandements de Dieu.
Dans un crit intitul : Contre ceux qui se
vantent faussement

d'tre vangliques

, Erasme

montre plus nettement encore comment, en p r a tique, le p e u p l e interprte la thorie... On n e


veut plus de la confession auriculaire et il en
rsulte que la p l u p a r t ne se confessent mme
plus Dieu. Le j e n e et l'abstinence sont entirement rejets; p a r contre, on s'adonne beaucoup
plus l'ivrognerie, de sorte que plusieurs n'ont
chapp au judasme que p o u r tomber dans la
sensualit... Serait-ce p a r un effet du hasard que
je n'ai pas rencontr u n seul de ces nouveaux
vangliques qui ne paraisse pire qu'il n'tait
avant d'appartenir cette nouvelle secte (1) ?
Mettons que le hasard ait m a l servi Erasme, ou
qu'il ail vu avec des yeux prvenus p a r l a querelle
du libre arbitre, et interrogeons d'autres tmoins.
Georges Wizel, n Bach, dans la Hesse, prit
Erfurt le grade de matre es arts, acheva ses
tudes W i t t e n b e r g , fut ordonn prtre, exera
dans cette ville les fonctions de vicaire et se dclara un des plus chauds partisans de la doctrine
luthrienne. Il se maria et fut successivement
pasteur de deux paroisses.
(1) Opera, t. X, p. 1378-1582.

DORLLINGER,

t.

I,

p. 15-17.

Cependant,, au bout de six ans, W i z e l se dtacha de l a nouvelle Eglise ; et alors commena


p o u r lui une carrire de vicissitudes, d'preuves
et de perscutions qui ne se termina qu' sa mort,
Luther, Juste Jonas, Melanchthon et les autres
chefs de la Rforme ayant constamment poursuivi
de leur animadversion un h o m m e qu'ils accusaient d'tre un transfuge, et dont le tmoignage
contre la Rforme tait d'autant p l u s accablant
qu'il lui avait donn les gages les p l u s explicites
d'adhsion.
Or pour quels motifs Wizel se dtacha-t-il de
Luther ?
D'abord, et cette raison vaut bien la peine d'tre
r e m a r q u e , parce qu'il eut le courage et la loyaut
de soumettre les enseignements de Luther une
tude srieuse et une comparaison approfondie
avec les Pres : J'ai quitt m a patrie, dit-il dans
une de ses lettres, pour le nouvel vangile que
j'aimais la folie. Cependant plus j e m'appliquai
approfondir l a doctrine, moins j e la trouvai
fonde. (Quo altius descendi,

hoc minus

prohatam

sectam inveni.) L'tude des Pres m e r a m e n a vers


PEglise-mre, bien qu'elle ne ft point encore
purge de ses scories (1).
Et il recommande la mme lecture tous les
(1) Wicelii

epistolaram

par DOELUNGKU, t. I, p. :J3.

libri /K,

Leipzig, 1337. HIi. b. ; cit

311
luthriens, persuad qu' leur tour, clairs p a r
elle, ils feraient comme lui ; et c'est en effet ce
qui arrive la p l u p a r t de ceux qui. ont le courage
d'entreprendre cette tude.
Il est vrai que Luther a p a r avance rcus ce
tribunal des Pres, sur qui il dverse tous les
outrages, ce qui est dj un fort prjug contre
lui (1). Mais ce ne fut p a s tout ce qui dtermina
Wizel. La certitude que le nouveau christianisme de Luther n'avait servi qu' corrompre les
murs lui inspira des rflexions encore plus
srieuses. <( 11 y a plus de six ans, crivait-il
un ami, en 1532, que dj bien des choses, mais
surtout ce qui touche aux m u r s , commencrent
me dplaire dans l'Eglise vanglique... Je n'y
voyais rien qui p t convenir aux mes honntes ;
mais les plus saintes choses traites comme des
jeux d'enfants, sans rvrence, sans crainte,
sans gravit ; des institutions humaines succdant d'un j o u r l'autre d'autres galement
humaines, et nulle p a r t le moindre bon rsultat
pour les mes de l'abolition des crmonies religieuses (2).
Et dans VApologie, p a r laquelle il explique, en
1533, les motifs pour lesquels il quitte l'Eglise
(1) Sur les jugements que Luther porte sur les Pres, cf.
t. I, p. 453 vt suivantes.
(2; Epist. ad K . K . (j. a. b. D U K U J X G E R , t. I p. 29.

LiNGKR,

DCKL-

312
vanglique, il ajoute : Plus on est charnel et
mondain, plus on est attir p a r cette secte, qui
p e r m e t au vieil h o m m e de faire tout ce qui, dans
1*ancienne Eglise, serait un pch grave (1).
N'est-il p a s vrai qu'ils n'attachent aucune
importance aux pchs de leurs auditeurs ? Que,
d'aprs eux, le m a l n'est point i m p u t a b l e celui
qui croit? Ne les voit-on p a s p u b l i e r en tous lieux
qu'aucun pch, l'incrdulit excepte, n'est p o u r
l'homme une cause de damnation (2) ?
Ces doctrines empoisonnes : que les uvres
ne sont rien aux yeux de Dieu; que le pch n'est
point imput celui qui a la foi ; ces doctrines
nous ont infectes de leurs venin funeste.
Le got p o u r la bonne chre, pour le vin et
p o u r la dbauche a pris chez les nouveaux vangliques un tel dveloppement qu'il a cess de
passer pour rprhcnsible. Les prdicateurs parlent encore il est vrai, quelquefois contre l'ivrognerie ; malheureusement, ils sont eux-mmes les
plus g r a n d s ivrognes (3).
Voulez-vous faire fuir votre auditeur? Parlezlui de la ncessit des bonnes uvres. Voulezvous au contraire attirer la foule? Emportez-vous
contre ces mmes uvres, contre ceux qui les
(1) L. c. B . 8. b. DOBMJXGRR, t. I, p.
(2)

L.

c.

F.

4.

a,

(3) lb'uL> p. 58.

DELLINUKR,

t.

I,

p.

58.
56.

3i3

recommandent et ceux qui les pratiquent, accompagnant voire parole des pithtes usites chez
les luthriens, de celles d'hypocrites, d'antchrist,
de rprouvs, d'aveugles, d'idoltres et autres de
mme n a t u r e . Comment celer un pareil dommage
fait la chrtient ? Comment le nier, comment le
justifier ?
Oh ! l'adroit sermon que celui o Ton recommande de n e plus j e n e r , de ne plus se confesser,
de ne p l u s faire la charit ! Il y avait l de quoi
attirer dans vos fileis deux Allemagnes au lieu
d'une. Le moyen de n e pas gagner les gens quand
on est si p r o m p t satisfaire leurs dsirs !
Il n e s'est pas vu depuis-la naissance du
Christ, autant de divorces et de sparations de
corps que depuis les quinze ans que dure le gouvernement de Luther... La table, le lit, le coffrefort, telle est la Trinit qui rgit aujourd'hui les
hommes (1).
Ainsi, il est bien vident que le p e u p l e avait
entendu au sens le plus grossier la doctrine de
Luther sur les uvres.
Eh quoi! disent les nouveaux vangliques,
voudrait-on que j e retourne aux bonnes uvres?
Qu'avons-nous faire de cela nous qui sommes
chrtiens? A quoi peuvent servir les u v r e s ? Le
(1) Ces divers passages sont cits dans
p. 53-59.

DQELLINGER,

t. I,

314
Christ sur la croix n'en a-t-il p a s fait assez? Si
les uvres sont ncessaires, ajoutent-ils, il tait
inutile que Jsus-Christ m o u r t sur la croix ; et,
s'il est vrai que Dieu m e tiendra compte de ce que
j ' a i fait, Jsus-Christ n ' a donc p a s satisfait la
justice divine. Voil des p a r o l e s qui flattent
agrablement les oreilles du p e u p l e et qui p n trent si avant dans les Ames qu'il sera bien difficile de les en jamais effacer. Il en est qui craindraient de pcher contre le sang de Notrc-Seigneur
s'ils se permettaient une bonne action dans la vue
du salut, tellement ils sont imbus de ces p r i n cipes de leur matre que les uvres ne valent
rien, qu'elles ne sont que, pchs et impurets,
u n e injure faite au sang de Jsus-Christ, la ngation de l'Evangile, une pratique incompatible avec
la foi.
Que Dieu nous g a r d e d'une justification qui
produit de tels fruit, et d'une religion qui forme
des chrtiens pareils, plus dangereux p o u r le
monde que les Turcs et les Tartares (1).
Essaiera-t-on de rcuser le tmoignage de
Wizel, sous prtexte que c'est un mcontent qui
a voulu justifier sa dfection par des accusations
calomnieuses?
Mais voici une autre victime des sductions de
(i)

DOBLLINGEH, t. I, p.

64-73.

Luther, qui a vcu dans une autre rgion que


Wizel et qui, lui aussi, appliquant aux aptres du
luthranisme, le critrium vanglique : ex fruetibus eorum

cognoscetis

eos, s'est dtach de la

secte avec le regret de lui avoir quelque temps


appartenuCe troisime tmoin est Willihald Pirkheimer,
snateur et conseiller de la ville de Nuremberg,
s u r n o m m , dit Dllinger, le Xnophon nurembergois cause de sa vaste rudition, de sa
prudence dans les conseils, de son r a r e talent
p o u r la parole et de la gloire militaire qu'il s'tait
acquise, comme g n r a l au service de Maximilien I .
or

Avec quel enthousiasme il s'est dclar pour la


Rforme, o n e n peut juger par les loges emphatiques donns p a r lui aux docteurs de Wittenberg,
les premiers, dit-il, qui aprs tant de sicles,
ont os lever les yeux vers la lumire . Pirkheim e r crivit lui-mme au pape Adrien VI pour
dfendre Luther qu'il appelle un honmie excellent et plein de science(l).
Ds 1524, la majeure partie des habitants de
N u r e m b e r g avait embrass la croyance luthr i e n n e ; et, trois ans aprs, Pirkheimer se plaint
dj amrement de l'tat moral et religieux p r o (1) Voir

DLLINGER,

t.

I,

p. 156 et suivantes.

duit p a r la nouvelle doctrine : L'vangile,


crit-il en 1527, Vitus Bcld, ne p a r a i t aux yeux
de ces gens-l avoir d'autre destination que celle
de masquer leurs apptits charnels (1).
Mais c'est surtout dans une lettre adresse en
1528 l'architecte Tchertte, de Vienne, que P i r k h e i m e r dpeint d'une manire p l u s saisissante
encore les consquences morales du luthranisme. J'avoue, dit-il, que, dans le principe,
j'tais assez zl p o u r la cause l u t h r i e n n e ; c'est
que nous esprions alors p a r son moyen voir
r p r i m e r le dvergondage de Rome et la friponnerie des prtres el des moines. 11 n ' e n advint
malheureusement point selon nos esprances : les
choses se sont m m e empires ce point que des
vices qui nagure nous scandalisaient fort, nous
semblent maintenant la saintet m m e en comparaison de la licence vanglique... On peut se
convaincre p a r les uvres des prtendus vangliques qu'il n'est plus chez eux ni foi vritable, n i
loyaut, ni crainte de Dieu, ni charit, ni p u d e u r ,
ni m u r s , ni got pour les tudes et les a r t s .
Pour Taumne il n ' e n est plus question, non p l u s
que de la pnitence. Que diriez-vous donc si vous
saviez ce qui se passe en fait de m a r i a g e ? Si ce
n'taient les lois et le bourreau, nous en serions
(4)CituparI)(iRiXTXGEn, t. I , p.

159.

317
bientt, quant aux femmes, la Rpublique cle
Platon, c'est--dire en pleine promiscuit... Tandis
que nous avions les Turcs sur les bras, on s'tait
avis d a n s nos temples de chanter une litanie;
maintenant que nous sommes dlivrs de notre
ennemi, nous nous sommes galement empresss
de nous dbarrasser de la p r i r e .
Et, comme pour ajouter plus de poids ce
tmoignage, Pirkheimer qui n'est rentr que plus
tard au sein d e l a communion catholique, ajoute :
Si j e vous m a n d e ces nouvelles, ce n'est pas,
croyez-le bien, que j ' a i e la moindre envie de me
faire le champion du papisme et du rgime des
moines (1),
Ce jurisconsulte de Fribourg, cet Ulrich Zasius,
avec lequel le snateur Pirkheimer tait en commerce de lettres et d'amiti, s'tait aussi dans le
commencement des prdications de Luther prononc trs hautement en leur faveur. Il crivait
en 1519 que tout ce qui lui venait d e l a p a r t de
Luther, il le recevait comme s'il le tenait d'un
ange.
Dans une lettre crite Luther lui-mme, il
l'appelait le phnix des thologiens, la gloire
du monde chrtien . Enfin il avait donn une
adhsion toute particulire la thorie luth(1) Cit par

DOELLINGER,

t.

I,

p. 162-165.

rierme du serf-arbitre et de la nullit des uvres.


Mais le dsenchantement n'avait p a s tard se
p r o d u i r e aussi p o u r lui et bientt Zasius p r o n o n ait publiquement, au sein m m e de l'Universit
d e Frihourg, u n discours entirement dirig
contre Luther, l'auteur d'une secte dtestable (J) .
Interrogerons-nous maintenant d'autres tmoins
qui, eux, sont rests luthriens et qui l'intrt
et les convenances auraient d , scmble-t-il, p e r suader de taire les hontes de leur Eglise? Ils sont
trs nombreux.
C'est msdorf, ce thologien de W i t t e n b e r g ,
dont Luther avait eu la fantaisie de faire u n
vque, et qui avait t l'objet de la parodie
sacrilge d'une conscration. Il nous dclare que
l'Allemagne est comme noye dans la goinfrerie,
l'ivrognerie, l'avarice et la l u x u r e ; et que les
luthriens n e font rellement aucun cas de
l'Evangile* qu'ils le mprisent autant que qui que
ce soit au m o n d e ; qu'ils l'insultent et le d s h o norent (2).
C'est Christophe Fischer, surintendant g n r a l
de Smalkalde, qui gmit de voir les luthriens
entendre dans u n sens tout charnel la libert
(1) Cf. DOELLINGER t , p . 169 M77 et JANSSEN, t.
vantes.
(2j Cit par DOELLINGER, t. II, p. 119.

II,

p. 130 et sui-

319
chrtienne qu'on leur p r c h e , et sous prtexte
que ce n'est p a s p a r nos propres mrites, mais
par le seul effet de la grce divine que nous
pouvons tre sauvs, n e vouloir plus faire aucune
bonne uvre et pcher qui mieux mieux, sans
doute, ajoute-t-il, dans la seule vue de r e n d r e la
grce p l u s efficace et p l u s abondante .
C'est Jacob Andrea , doven et chancelier
Tbingen qui ne craint pas d'avouer qu' mesure
qu'on avait prch la doctrine nouvelle, on
avait vu s'vanouir les anciennes vertus, et se
r p a n d r e dans le monde une foule de nouveaux
vices .
1

Et lui aussi n e se m p r e n d pas sur le lien


logique de cette immoralit avec les principes
fondamentaux de la dogmatique luthrienne :
Qu'on parle nos luthriens, dit-il, de la discipline srieuse et chrtienne que Dieu nous
recommande avec tant d'instance et qu'il exige
de tout vrai chrtien, ils traitent cela de nouveau
papisme et de nouveau monachisme. On nous a
enseign, disent-ils, que ce n'est que p a r la foi
seule que nous pouvons nous sauver, p a r la foi
en Jsus-Christ qui en m o u r a n t pour nous a satisfait p o u r tous nos pchs. Or donc, puisque le
j e n e , l'aumne et la prire ne sauraient nous
justifier, n e nous parlez plus de toutes ces
bonnes uvres, nous n'entendons faire notre

320
salut que p a r Jsus-Christ; nous n e voulons n o u s
appuyer que sur ses mrites et sur la grce dont
ils sont la source. Et afin que le m o n d e entier
sache Lien qu'ils ne sont point des papistes et
qu'ils ne mettent point leur confiance dans les
bonnes uvres, ils ont soin de n'en faire aucune.
Au lieu donc de j e n e r , ils boivent et m a n g e n t
nuit et j o u r ; au lieu de soulager les pauvres, ils
achvent de les spolier; au lieu de prier, ils
blasphment et dshonorent Jsus-Christ c o m m e
les Turcs mme n'oseraient faire; et enfin, au lieu
de l'iiumilit chrtienne, c'est l'orgueil et l'amour
du faste qu'ils ont dans le cur. Telles sont les
m u r s de nosvangliques; et c e s b r a v e s g e n s avec
cela se vantent encore d'avoir l a foi et se croient
bien meilleurs que les papistes idoltres (1).
L'crit o sont consignes ces pnibles rvlations est de 1567, ce qui montre comment, p l u s
de vingt ans aprs la mort de Luther, l a masse
des protestants allemands entendait encore p r a tiquement le nouvel Evangile.
Ce sont Capito et Bucer, les introducteurs et
les chefs de l a Rforme Strasbourg, qui nous
disent, l'un, Capito, que les consciences ne sont
pas en meilleur tat sous ce rgime dpourvu de
discipline qu'elles n'taient autrefois sous le rgne
(1) Cit par

DLUNGER,

t. II, p. 365.

d'une religion p u r e m e n t extrieure (1) ; l'autre,


Bucer, que la corruption fait tous les j o u r s de
nouveaux progrs dans l'Eglise vanglique :
que, dans cette Eglise, l'impunit est assure
aux fautes les plus graves ; que le respect qu'on
avait autrefois pour les p r t r e s catholiques a fait
place au mpris des pasteurs et de leur parole ;
que le plus g r a n d n o m b r e des luthriens s'abstient entirement de participer la Cne; que la
trs g r a n d e majorit de ceux qui avaient embrass la Rforme s'taient propos de pouvoir
s'abandonner librement leurs passions charnelles, et que c'tait p o u r eux une chose fort
agrable que de s'entendre dire que c'est la foi
seule qui justifie, etc. (2) .
C'est enfin Melanchthon venant ajouter l'autorit de sa parole tous ces tmoignages si concluants, Melanchthon qui crivait cependant
Bucer cette lettre loyalement insre dans le
Corpus veformatoram
: Continuons user de
cette philosophie que nous pratiquons vous et moi
depuis longtemps, et p o u r empocher que les nouvelles plaies qui viennent de nous frapper ne
soient dcouvertes, engageons les autres s'associer nous pour les tenir secrtes (3).
(1)

T)(KLUXGER, t.
(2) ibiiL,
p. 25.

II, p . 14-16.

(3) . V,p. 218.


21

Mais il y a des m o m e n t s o la tristesse et


l'vidence r e m p o r t e n t sur ce que Mclanchthon
appelle sa philosophie et lui arrachent les aveux
les plus douloureux. Non seulement, il dit que
toutes les eaux de l'Elbe ne lui suffiraient pas
p o u r p l e u r e r les m a l h e u r s de la Rforme , mais
il entre dans des dtails accablants.
Ainsi, en 1545, il r a n g e les luthriens en
quatre classes : La premire comprend ceux
qui aiment l'Evangile d'une affection naturelle ;
qui hassent les entraves opposes aux passions
p a r les lois et lespratiques del'Eglise, et approuvent fort, au contraire, le relchement de la discipline. Ceux-ci se sont attachs l'Evangile d'un
amour aveugle, parce qu'ils sont persuads qu'il
est le moyen le plus direct et le plus sur d'arriver une entire licence. A cette classe appartient en gnral le commun du p e u p l e qui ne
comprend ni les principes fondamentaux de la
doctrine, ni les causes de tous nos dbats, et qui,
a la vue des dveloppements de l'Evangile,
tmoigne peu prs l'intrt que montre un
buf ii la vue de la porte neuve qu'on vient de
mettre son table.
La deuxime classe est compose de personnes de distinction et des nobles, c'est--dire
des gens habiles diriger leurs convictions religieuses d'aprs les inclinations ou les prfrences

connues de ceux qui gouvernent. Il est aujourd'hui la cour des princes un g r a n d nombre de
ces individus qui adoptent telle ou telle religion,
non parce que l e u r s convictions les y portent,
mais uniquement parce qu'ils craindraient, en faisant diffremment, de blesser les princes qu'ils
courtisent.
Ceux de la troisime classe affectent les
dehors de la pit et du zle le plus r a r e ; mais
la faveur des apparences dont ils couvrent leur
vraie nature, ils ne cherchent qu' satisfaire leurs
apptits drgls et leurs passions charnelles.
Dans cette catgorie se trouvent u n g r a n d nombre de personnes fort peu louables.
Enfin, dans la quatrime classe, sont les
lus, malbeureusement en bien petit nombre (1).
C'est Melanchthon qui peu de temps avant de
mourir crivait que verser des larmes tait
dans les circonstances actuelles la seule chose que
les thologiens pussent faire dans l'intrt de
leur cause (2) .
Et enfin Luther lui-mme, de qui les aveux ne se
comptent pas. Ds 1525, les plaintes commencent.
On lit dans son Commentaire

duDeutronome

Il n'est p a s un de nos vangliques qui ne soit


(1) Corpus reformatorum,
t. V, p. 723-726. Voir un grand nombrede textes cits par D O E L U X G R R , t. I , p. 3>i et suhiuiirs.
(2) Corpus reformalorum,
t. IX, p. lOoG, D O E L M N G L H , p. 394.
ER

324
aujourd'hui sept fois pire qu'il n'tait avant de
nous appartenir, drobant le bien d'autrui, m e n
tant, t r o m p a n t , mangeant, s'enivrant et se livrant
tous les vices, comme s'il ne venait p a s de
recevoir l a sainte parole. Si Ton nous a d b a r r a s ss d'un des esprits d u m a l , il en est sept autres
pires q u e le premier q u i se sont aussitt e m p a r s
de sa place (1).
Et ailleurs : Plus on p r c h e l'Evangile et
plus les choses empirent... Ceux qui deviennent
vangliques se montrent ensuite plus corrompus
qu'ils n'taient avant d'avoir reu l'Evangile.
Nous prouvons malheureusement tous les j o u r s
que les hommes
sont

plus

plus

avares,

papisme

qui vivent

haineux,
qu'ils

plus

sous notre
colres,

ne le furent

Evangile

plus

cupides,

jamais

sous le

(2).

En 1531 et 1538, il dclare qu'il n'et pas commence prcher

s'il et pu prvoir

mits, de scandales
mentaire

et d'impits,

de l'Evangile

tant de cala-

et dans son Com-

de saint

Jean,

il dit :

J'ai souvent eu l a pense de ne plus m'occuper


de l'Evangile, puisqu'il n ' a servi j u s q u ' prsent,
qu' rendre les gens de plus en plus russ et
pervers (3).
1) E i l . W A L C H , t. I I , 2727.
2) Kil, W A U H , t.. XIII,

tl!'.3.

3J

Ed.

WLCU,

t.

VII,

210/.

32o
Comment du reste les fidles luthriens eussentils reproduit les vertus de l'Eglise primitive,
tant conduits, enseigns, p a r des pasteurs dont
Luther disait dans son Commentaire des prophtes,
qu'il y en avait p e u qui sussent parfaitement
les commandements de Dieu, le Symbole des
Aptres et l'Oraison dominicale, qui fussent en
tat de les bien enseigner au pauvre peuple ;...
gens fort habiles quand il ne faut que crier
contre le p a p e , les moines et les prtres, mais
ne sachant p l u s que dire quand il s'agit de dvelopper les principes l'aide desquels on peut
renverser le papisme et toutes les erreurs (1) .
Son ami et disciple Mathesius, dans la Vie
qu'il a crite de Luther (2), affirme qu'en 1539,
celui-ci se rpandait en plaintes amores sur la
conduite des pasteurs et assurait qu'il se verrait
finalement
oblig de solliciter rtablissement
d'une prison ecclsiastique, afin d'y faire enfermer ces h o m m e s abrutis et indisciplins que
l'Evangile n e russissait point ramener au devoir.
Et, en 1543, c'est--dire trois ans avant sa mort,
il disait u n autre ami, Spangenberg, que, de
1.500 2.000 tudiants, la plupart candidats en
thologie, que comptait l'Universit de Wittem(1) Ed. WALCFT, t. VF, 3294.
(2) F .118. D U E U J X G E B , t. I , p. 288.
0

320
berg, il sortirait peine deux ou trois hommes
r e c o m m a u d a b les (t) !
Aussi le mpris universel des fidles luthriens
pour leurs pasteurs fut-il bientt un des rsultats
les plus vidents de la Rforme et u n des griefs
les plus vifs de Luther contre les Allemands.
Les paysans aussi bien que les bourgeois et
les personnes de qualit se vantent de pouvoir se
passer de ministres. Ils disent qu'ils aiment mieux
tre privs de la parole de Dieu que d avoir la
charge d'un homme inutile (2)! ... Un pauvre
pasteur de village est aujourd'hui l'homme le
plus mpris de la t e r r e ; il n'est pas de sale
paysan qui ne se croie en droit de le fouler aux
pieds (3) ... On dirait qu'on sVst donn le mot
pour faire prir de faim tous les ministres de
l'Evancile; tant est g r a n d e la mauvaise volont
qui se r e m a r q u e chez tout le monde (4).
Quant la frquentation du sacrement de la
llcnc, Luther avait compt la faciliter beaucoup
la nouvelle Eglise, en supprimant cette p r p a ration si scrupuleuse qu'exigeait l'Eglise catholique, et qui, selon lui, n'tait propre q n i Iroubler
les consciences. Il disait que dans le papisme on
(1) Cit par I>OEUj\GKn, ib'uL
r e

(2) Commentaire de Ja i p. aux Gorinlhiens. Ed. WALCH,


t. \ U I , t2!0.
( 3 ) Commentaire du psaume X L V . Ed, \ V . \ W ; I F , t. V, ;ul.
(4y Commentaire des prophtes. Ed. W A L C H , t. V I , 9 0 7 .

327
avait gte cet aimable et dlicieux sacrement, en
y mlant du fiel et du vinaigre (c'est--dire en
obligeant les chrtiens se confesser et se corriger), que les prdicateurs catholiques parlaient
de telle sorte de la puret de conscience requise
pour communier dignement qu'on n'approchait
plus de ce sacrement qu'avec cifroi et que le
peuple craignait autant de m a n g e r le corps du
Seigneur que d'avaler de l'arsenic (1).
ses yeux, l'Eucharistie est un gage de la
rmission du pch e t il suffisait d'avoir la conscience de ses fautes pour s'en approcher sans
crainte.
Or voici, d'aprs Luther lui-mme, comme ce
sacrement tait frquent chez les luthriens :
Le sacrement de l'autel est tellement nglig
et si peu estim qu'il n'est rien qu'on juge moins
ncessaire (2).
Pendant que le papisme nous imposait
encore le sacrement comme une obligation, on y
courait en foule; or maintenant nous nous comportons son gard d'une faon si dgotante
qu' peine nous croirait-on, j e ne veux p a s dire
des chrtiens, mais des hommes (3).
Ce n'est p a s tout; non seulement Luther a vu
(1) DfflLUNGEn, t. I , p . 323-321.
(2) Cafec/tist.
Schrifl.
Ed. Walch, t. X, 2C66.
(3) IbitL

27Io.

328
les rsultats immdiat s de la prdication de sa doctrine p o u r la religion cl pour l a m o r a l i t d u peuple
a l l e m a n d , mais il a vu, comme les autres tmoius,
la relation logique de cette dpravation avec les
principes fondamentaux de sa dogmatique et c'est
ce qu'il importe surtout de mettre en lumire.
Quand la p a r o l e de Dieu fut p o u r la premire
fois annonce il y a douze ou quinze ans, on
accourait de toutes p a r t s ; chacun se
montrait
enchant

de n'avoir

plus

se tourmenter

pour

de bonnes uvres...
Mais la p l u p a r t ne voient
d'autre avantage dans la possession de l'Evangile
que la facult qu'elle leur donne de ne plus
j e n e r , ni prier (1).
Ds qu'on l e u r fait entendre le mot libert,
ils ne parlent plus d'autre chose et s'en servent
p o u r se refuser l'accomplissement de toute
espce de devoirs. Si j e suis libre, disent-ils, j e
puis donc faire ce que bon me semble, et si ce n'est
point p a r les uvres qu'on se sauve, pourquoi m'imposerais-jc des privations pour faire, p a r exemple,
l'aumne aux p a u v r e s ? S'ils ne disent point cela
en propres termes, toutes leurs actions du moins
dnotent que telle est leur pense secrte (2).
Par suite de la propagation de l'Evangile,
(I) Commentaire de l'vanr/ite de saint Jean. Ed. Walch,
t. VI, 231K.
{) Commentaire de Upitre aux Caltes. Ed. Wnlch, t. VIII,
2GS9.

les paysans se sont ports un tel degr de


iiceuce qu'il n'est p e u prs rien qu'ils ne s'imagiuent pouvoir faire. Ils n e craignent plus ni
enfer, ni p u r g a t o i r e , et sont orgueilleux, gros-,
sers, insolents et cupides. Nous avons la foi,
disent-ils, cela doit nous sufire (1).
Supposez u n e loi qui prescrive en tout et
partout le contraire des dix commandements de
Dieu; et vous aurez tout juste la loi qui semble
rgler le train du inonde (2).
Voil donc la Hforme luthrienne juge p a r
elle-mme. Voil o avait abouti, dans la seconde
moiti du xvi sicle, le g r a n d mouvement religieux qui avait suscit tant d'esprances !
Faut-il en tre surpris quand les chefs mmes
du protestantisme allemand, Luther, Melanchthon
et Bucer, p a r un scandale qui n avait rien de
commun avec les faiblesses, mme les p l u s
rprhensibles, de tel ou tel pontife catholique,
avaient autoris cette drogation de principe la
loi morale qu'on appelle la bigamie du landgrave de Hesse?
c

Et maintenant franchissons trois sicles. Transit) Tkchrcden.


(2) Ibhl. 603.

Ed. Walcli, XXII, 812.

330
portons-nous clans l'Allemagne, dans l'Angleterre,
clans l'Amrique contemporaines. Les nations
protestantes, nous <lit-on, sont aujourd'hui p l u s
morales et plus religieuses que les nations catholiques, flas! j e ne veux pas p r t e n d r e que les
nations catholiques, celles surtout o la francmaonnerie exerce sa dltre et nfaste influence,
soient ce qu'elles devraient tre- Mais bornonsnous aux Etats protestants : voici ce que nous
disent les enqutes les plus impartiales.
En gnral, crit AL Goyau, dans l'Allem a g n e p r o p r e m e n t protestante, les villes et leur
primtre rural sont devenus, suivant une
expression familire A certains pasteurs, des
cimetires spirituels . Volontiers, travers le
monde, on rpute Berlin comme le type de cette
cit que le bon Plutarque dclarait impossible,
une cit athe; cette renomme n'est point
usurpe.
Vers 1880, l'impit berlinoise atteignait
d'tranges confins; cette date, d'aprs les statistiques officielles de la confrence vanglique
d'Eisenaeh, 2(> / des enfants protestants r e s taient sans b a p t m e ; >9 / des mariages, 80 /
des enterrements taient purement civils ; sur
100 membres de l'Eglise vanglique, on comptait, par an, 13 communions; et 0 / seulement, eniin, se donnaient la peine de p r e n d r e
0

33J
part aux oprations lectorales des communauts (i).
La bourgeoisie est foncirement incrdule, et
ne garde que p a r bon ton certaines apparences
religieuses, admirablement servie p a r des pasteurs hommes du monde, qui dtestent tous les
premiers la rigidit doctrinale (2).
La masse populaire socialiste n est ni moins
sarcastique, ni moins haineuse regard de
l'Eglise que chez nous. Lorsque, en 1878, le pasteur Stcker se prsenta dans une runion p o p u laire, le socialiste Most s'cria que les p r t r e s
qui boivent le vin et conseillent l'eau n'avaient
plus qu' rgler leurs comptes avec le ciel et que
1*univers en serait bientt nettoy . Le principal
collaborateur de Stcker, W a n g e m a n n , fut
accueilli dans une runion de femmes socialistes
par cette clameur gnrale : Massenaustritl
aus
der Kirche! Sortons en masse de l'Eglise (3)!
L'immense majorit des ouvriers de Berlin est
athe ; et presque toutes les grandes villes de r empire prsentent le mme spectacle que la capitale.
Mme dans les campagnes, s'il y a, comme
chez nous, des pays croyants, il y a aussi de
nombreuses rgions d'indiffrence religieuse ; p a r
(1)

G. G O Y A U ,

VAllemagne

(2) 7ftiV/ p. 42.


(3) Ihi'd. p. 205.
M

religieuse,

le Protestantisme,

p. 39.

332
exemple en Mecldembourg, sur cent fidles inscrits, le pasteur a dix auditeurs environ.
Un professeur de Berlin, crit M. Goyau,
m'attestai! p a r son exprience personnelle la diminution de la pit domestique dans les rgions
prussiennes qu'il connat : on ne peut plus esprer, en frlant les m u r s de certaines ruelles de
village, s u r p r e n d r e l'cho de quelque lecture
biblique, de quelque psalmodie commune, de
l'un do ces exercices enfin p a r lesquels les vieilles
familles protestantes s'levaient volontiers vers
Dieu (l).
Jadis tout protestant s'difiait dans la Bible; il
la lisait dans la traduction de Luther, tombe
depuis en discrdit cause de ses erreurs et de
ses contresens; aujourd'hui la p l u p a r t des fidles, au dire du thologien Paul de Lagarde (qui
crit en 1800), n'en connaissent p l u s que des fragments gauchement choisis ; les paysans de Thuringe, d'aprs les observations de M. Gebhardt,
sont tout juste assez familiers avec la Bible p o u r
y emprunter la matire de leurs'plaisanteries; et
ceux qui dsirent s'difier recourent tout simplement leur livre de chant, recueil indiqu p a r
l'autorit ecclsiastique, paraphrase des enseignements divins; cette faon de paroissien a pris la
(1) Ib'uL, p.

46.

place des Livres saints. C'en est donc fait de


cette chane troite que nouait autrefois, entre la
conscience du pasteur et les consciences des fidles, une commune familiarit avec l'Ecriture (1).
En Brunswick, l'indiffrence est voisine de
l'impit et m m e de Tinconduite. Dans la paroisse
la plus pratiquante, au tmoignage du pasteur
Khne, 20 / seulement des fiances sont demeures vertueuses j u s q u ' leur mariage.
De l'aveu d'un grand n o m b r e de pasteurs, la
pratique religieuse, l o elle existe, est presque
tout extrieure et sans influence sur les m u r s .
MM. Hckstaed et Wittenberg, pasteurs vangliques, r a p p o r t e u r s d'une rcente enqute sur la
moralit des campagnes prussiennes et saxonnes,
s'attristent de cette conclusion : Dans les rgions
les plus kirchlich, disent-ils, l'immoralit est
aussi g r a n d e ou presque aussi grande que dans
les rgions q u i n e sont point kirchlich. Or plus
de 1.500 pasteurs ruraux de l'Eglise vanglique
ont envoy des renseignements aux rapporteurs
de l'enqute (2) !
0

L'indiffrence s'tend; le dtachement augm e n t e ; l'hostilit commence , c'est en ces termes


que M. Gcbhardt dfinit l'attitude des paysans
de hui'inge l'gard de l'Eglise. Cette dfinition,
( I ) G O V A U , VAllcmugne
religieuse,
{>) Ibul., p. 47-48.

p. 303-303.

334
ajoute M. Goyau, pourrait convenir p o u r l'ensemble du bloc protestant de l'Allemagne du N o r d ( l ) .
L'Hglisc d e l Rformation, crit le pasteur
Stcker, est, beaucoup d'gards, devenue sans
symbole, sans foi, sans nergie, sans dfense :
elle a p e r d u les classes leves, les bourgeois,
les travailleurs des villes, m m e des fractions
considrables de paysans (2).
L'indiffrence de beaucoup de sphres, et non
r

des pires, l'endroit de l'Eglise vanglique,


rsulte du peu d'espoir qu'on met en elle p o u r
l'assainissement et la vivification morale du peuple, dit le surintendant Gallwitz (3).
Et le pasteur Herman Gebhardt : Il s'en faut
de beaucoup que la dogmatique et la morale du
paysan concident avec renseignement de l'Eglise ;
chacun, vis--vis du pasteur, se p e r m e t de croire
et d'agir comme il le j u g e bon (i).
En prsence d'une incrdulit si gnrale, les
prdicateurs se rabattent sur des thmes de m o rale ; mais, en croire M. Gerado, les leons
morales que jadis un prince acceptait passent
maintenant pour impertinentes aux yeux du simple
savetier (5) .
( 1 ) Cit par Goyau, 309-310.
2) Jrt*W. p. 298.
f

3) Tbifi., p. 300.
4) IhuL, ]). 303.
(5) ttid., p. 305.

335
Ou bien voici comment on les prend, si nous
nous en rapportons au pasteur Gebhardt et au
surintendant Gallwitz : Dans beaucoup de communauts rurales, o rgne un tat moral dplorable, les membres de la communaut voient d un
trs bon a?il qu' certains jours, dans la prdication, on leur lave durement la tte. Ils ne sont
pas dtermins par l introduire de meilleures
murs, mais ils se sentent un peu dchargs de
leur responsa]>ilit lorsqu'ils ont subi une telle
prdication, et m m e ils font l'loge du pasteur
cause de sa violence (1).
Ce qui reste de la doctrine luthrienne, encore
maintenant, c'est d'une p a r t la conscience de
l'indignit personnelle, d'autre part la confiance
dans la grandeur incommensurable des mrites
de Jsus-Christ. L'effort personnel est relgu
au dernier plan et le prdicateur qui en parle est
m a l vu (2),
Le pasteur ne peut atteindre l'Ame derrire la
faade, parce qu'il n'a p a s comme le prtre catholique la confession, tout le moins une fois
l'an ,
Le j u g e m e n t port p a r l'vque d'Osnabruck,
dans son r a p p o r t la Congrgation de la Propagande, en 1888, sur l'tat du protestantisme dans
(1) Voir Goyau, p. 305, note 3 .
(2) lbid. p. 305-307.
}

33G
les rgions du Nord confirme les conclusions des
enqutes protestantes : Les non-catholiques qui
habitent ces rgions, crit-il, ont pour la p l u p a r t
si compltement rejet la foi positive qu'ils ne
sont plus chrtiens que de nom.
En somme, c'est l'image de nos pays les p l u s
indiffrents.
Parmi les facteurs qui donnent le plus srement
la moralit d'un peuple, il faut compter la n a t a lit (coefficient de la natalit, nombre des naissances illgitimes), les divorces, les suicides, la
criminalit.
L'Allemagne prise dans son ensemble, atteint
dans ces dernires annes, comme coefficient de
la natalit de 35 37,5 p o u r 1,000, et c'est dans
les pays o dominent les catholiques que la n a talit est la plus forte : ainsi les Pays r h n a n s
donnent 41,5 ; la Wesphalie, 43 ; la Prusse
polonaise, 42,5 ; la liesse prolestante, 34 ; le
W u r t e m b e r g , 35. Pour les naissances illgitimes,
de 1882 189-1, l'Allemagne dans son ensemble
en compte 9,31. contre 100 lgitimes ; depuis
1900, le chiffre ne cesse de baisser : 8,7 en 1900 ;
8,6 en 1901 ; 8,5 en 1902 ; aujourd'hui la Silsic
en com]>te 13,41 ; la Bavire, 14 ; le Mccklcmbourg, 13,9 ; la Prusse protestante, 8,10 ; la
Saxe, 1 2 , 5 ; la Wcstphalie catholique, 3 , 7 ; les
provinces rhnanes catholiques, 2,0 ; le W u i t e m -

berg, 1 0 , 2 ; Bade, 8 , 4 ; Oldenbourg, 5,56, etc. (1).


Le divorce, institution protestante, fleurit surtout chez les protestants ; la moyenne des divorces en Prusse a t de 1 divorce pour 61 m a riages, tandis qu'en Bavire elle n'tait que de 1
pour 238.
Les suicides sont galement moins nombreux
dans les pays catholiques. De 1881 1890, les
statistiques en donnent p u r cent mille habitants :
en Saxe, 35, aujourd'hui 39,2 ; en Prusse, 20, auj o u r d ' h u i 16,6 ; ii Bade, 19,2 ; en W u r t e m b e r g ,
10, aujourd'hui 19,8 : en Bavire, 13,7.
Reste l a criminalit. De 1882 1891 on a
compt pour cent mille personnes indemnes de
toute condamnation : en Prusse, o les protestants atteignent prs de 64 0/0 de la population,
0,08 condamns pour m e u r t r e s ou homicides ; en
Saxe, o il y a prs de 95 0/0 de protestants,
0,09 ; en W u r t e m b e r g , 69 0/0 de protestants,
0 , 1 3 ; en Bavire, o les catholiques dpassent
70 0/0, 0,12 ; k Bade, o il y a 60,58 0/0 de catholiques contre 37,69 0/0 de protestants 0,06 ; dans
la Prusse r h n a n e , o les catholiques s'lvent
70 0/0, 0,06 ; dans le Brandebourg, o les p r o testants atteignent 9 0/0, 0,07. Pour coups et
( 1 ) Ces chiffres sont tirs de Y Annuaire statistique de l'Empire
allemand, reproduits en partie dans le journal YEclairw 17 septembre. 1 9 0 4 , et de K R O S E , der Einfluss der Konfession auf die
Sittlichkeit, nachder Ergebnissen derSlatistik,Fribourg
1900.

338
blessures l g r e s : en Prusse, 6 , 8 ; en Saxe, 1,5;
en W u r t e m b e r g , 2 , 3 ; en Bavire, 8,2; Bade,
2,4 ; dans la Prusse rhnane;, 4 , 8 ; dans le Brandebourg, 6,4. Pour blessures graves : en Prusse,
15,3 ; en Saxe, 7,9 ; en W u r t e m b e r g , 13 ; en Bavire 28,7 ; Bade, 2 i , l ; dans la Province r h nane, 1 5 , 8 ; dansle Brandebourg 13. Pour injures :
en Prusse, 12,9; en Saxe, 1 2 , 8 ; en W u r t e m b e r g ,
15, 9 ; en Bavire 16,2 ; Bade, 9 ; dans l a Prusse
rhnane, 8,7 ; dans le Brandebourg, 15. Pour
vol m a i u arme : en Prusse, 0,15 ; en Saxe, 0,07;
en W u r t e m b e r g , 0,1.3; en Bavire, 0 , 1 3 ; Bade,
0,06 ; dans la Prusse rhnane, 0,10 ; dans le Brandebourg, 0,12- Pour vols simples : en Prusse,
2 9 , 8 ; en Saxe, 31,6 ; en Wurtemberg , 22,1 ; en
Bavire 2 8 , 9 ; Bade, 24,1 ; dans la Prusse r h nane, 15,2 ; d a n s l e Brandebourg, 27,2. Pour faux
tmoignages : en Prusse, 0,90; en Saxe, 1,33 ; en
W u r t e m b e r g , 1,9; en Bavire, 1,08 ; Bade,
l , l i ; dans la Prusse r h n a n e , 0,79 ; en Brandebourg, 0,66. Pourincendics volontaires : en Prusse,
0,17; en Saxe, 0 , 2 1 ; en W u r t e m b e r g , 0 , 2 5 ; en
Bavire, 0,14; Bade 0,12; dans la Prusse rhnane, 0 , 0 5 ; dans le Brandebourg, 0,18. P o u r
attentats aux murs et viols : en Prusse, 0,83 ; en
Saxe, 1,19; en W u r t e m b e r g , 1,23; en Bavire,
1,07; Bade, 1,45; dans la Prusse r h n a n e ,
0 , 9 1 ; d a n s l e Brandebourg, 0,95.
1

339
On sera frapp du chiffre lev de la criminalit en Bavire ; mais il ne faut pas en rendre le
catholicisme responsable, puisque le duch de
Bade et la Prusse r h n a n e o les catholiques atteignent 60,58 0/0 et 70 0/0 de la population totale,
sont ceux o la criminalit est la plus faible.
Il faut l'attribuer l a rudesse native des populations de la Haute-Bavire et d u P a l a t i u a t , o les
rixes sont trs frquentes et entranent souvent
des blessures graves.
La moralit d'un p e u p l e n'est p a s dtermine
uniquement p a r la religion ; le climat, le temprament, la race, Faction du gouvernement, le
mode d'ducation y sont p o u r beaucoup.
Ainsi l'empereur Guillaume II, en vertu de
proccupations bien trangres, hlas ! notre
gouvernement, a fait depuis dix ou douze ans de t r s
grands efforts pour relever la pratique religieuse
et la moralit du peuple et il y a partiellement
russi ; mais c'est affaire d'action gouvernementale, c'est rtablissement et lgitime usage du
principe catholique d'autorit, et non vertu du
principe protestant. On n'a donc pas le droit d'affirmer la supriorit morale et religieuse des
populations protestantes, au moins en Allemagne.
Et par consquent, si d'autres populations p r o testantes sont plus religieuses que le berceau
moine de la rformation l u t h r i e n n e , ce pourrait

bien tre, quoi qu'en pense M. de Laveleye, en


raison d'autres causes que le principe m m e du
protestantisme.
Je no nie pas l'esprit religieux des Anglais, ni
mme en gnral de ces tres suprieurs,
comme
chacun sait, que l'on appelle les Anglo-Saxons,
et j e les flicite d'y rester fidles. Au surplus, ils
sont, en g r a n d n o m b r e , beaucoup plus p r s du
catholicisme que les protestants allemands. Peuttre me permettrai-je de faire r e m a r q u e r M. de
Laveleye et d'autres que les preuves qu'ils nous
donnent de cet esprit religieux, ils les tirent prcisment de ces uvres extrieures j a d i s tant
reproches aux catholiques, non pas seulement
la prire en famille, mais l'assistance aux offices,
les prires et les j e n e s publics, le repos dominical obligatoire et scrupuleux. Mais passons. Ce
qu'ils ne nous montrent p a s , c'est le lien plus
troit, selon eux, chez ces peuples que chez nous,
entre la pratique religieuse et la moralit. Nous
savons tous c o q u e c'est que le cant britannique
et quel genre d'hommage, bien dfini p a r La
Rochefoucauld, beaucoup de protestants anglais
et mme amricains, franais, j e n e veux rien
l i , rendent la verlu. Il ne faudrait p o u r tant pas nous abuser ; le puritanisme a vcu
soixante ans ; et puis aprs, l'Angleterre de Charles
Il est tombe moralement plus bas que la France
c

r e

341
de Louis XIV et j e ne crois p a s que l'Angleterre
dos trois Georges ait beaucoup de points rendre
h la France de Louis XV. Je crains fort, disait
en 1793, un professeur de thologie anglicane de
Cambridge, que les Etats protestants n'aient plus
de reproches se faire qu'ils ne le croient
peut-tre ; car toutes les productions impies et la
plupart des immorales qui ont servi si puissamment produire l'apostasie de nos j o u r s
ont t composes et imprimes dans les pays protestants (1).
La population de Londres, crivait nagure
M. Lon Faucher, apparat la fois plus violente
et j)lus dprave que celle de Paris... Tous les
excs qui supposent les passions sans frein y ont
libre carrire. L'intemprance y produit les
mmes rsultats que l'ardeur du climat engendre
ailleurs, et Ton voit en mme temps dans tout
son dveloppement la corruption qui est particulire aux hommes libres et industriels (2). Qui
n'a prsentes a l'esprit les hideuses descriptions
de tels quartiers des grands villes anglaises ?
Qui ne sait, p a r m i les hommes au courant de ces
sortes de choses, que la dpravation juvnile
dpasse ce qui se voit ailleurs ? Par respect
(1) Cit par ta Quinzaine, n d u 16 juillet 1899, art. de 31. Piu
sur la brochure de M. de Laveleye.
(2) Cit par le P. Flamrion, p. 6.

pour mes lecteurs j e m e contenterai d'une allusion aux articles retentissants et reconnus absolument exacts, publies l<i suite d'une enqute
mene en 1885 par le directeur de l a Pall Mail
Gazette.

N'est-ce pas une assertion quelque p e u risque


que de nous donner les Etats-Unis d'Amrique
comme le type de la vertu, l o r g n e n t le dieu
dollar, la spculation financire, la passion du
luxe et de toutes les jouissances! La socit des
Etats-Unis, dit Claudio Jannct, prsente toujours
un aspect dillercnt de l a ntre, en ce que l'opinion
continue li t rir l'adultre et ne p e r m e t p a s aux
hommes de se vanter de leurs bonnes fortunes ;
ils y perdraient leur crdit commercial ou politique. Malheureusement, sous cette apparence
extrieure de dcence, la prostitution dborde
dans les grandes villes; les drames domestiques,
assasinats, enlvements, se multiplient d'une
fai'ou effrayante; les stations d'eau sont pour
les classes riches une foire p e r m a n e n t e ouverte
aux vices les plus honteux. Enfin, et c'est un
signe du changement qui s'opre dans les m u r s ,
la littrature a scandale commence envahir
l'Amrique. Du reste, les notions de mariage, de
foi conjugale et d'adultre n'auront bientt plus
de signification pratique, tant le divorce est communment pratiqu. Fait remarquable, c'est dans

343
Jos Etats puritains que tout d'un coup, dans les
premires annes du xix sicle, la famille a t
livre une sorte d'pidmie de divorces... Les
Etats de l'Ouest, qui d'ailleurs donnent toute
facilit au divorce, vantent leur moralit en disant
que dans l'Ohio, il n'y a qu'un divorce sur vingtquatre mariages ! Il n'est pas r a r e de voir des
hommes pouser successivement quatre ou cinq
femmes (1). En 1901, on a compt 61.160 divorces, et 68.499 en 1903!
e

J'ai dit que j e n e pouvais p a s , dans le temps


dont j e dispose, m e t t r e en opposition ou simplement en parallle les nations catholiques et les
nations protestantes. Je donnerai cependant
quelques chiffres qui serviront d'lments une
comparaison trs sommaire.
Depuis que les sectes et les socits secrtes
s'acharnent dtruire les croyances catholiques
en France, la dmoralisation v est malheureusement rapide. La diminution de la natalit p r e n d
les proportions d'un flau national. De 18.16
1830, le coefficient de la natalit tait de 3 1 , 25
pour mille, chiffre suprieur celui de la Suisse,
de l'Angleterre, de la Sude et de la Norvge
d'aujourd'hui; de 1830 1840, il est descendu
2 9 ; de 1810 1850, 27, 4 ; de 1830 J870,

(1)

Cit par

FLAMMON,

p.

63.

314
2 6 , 3 1 ; de 1870 1880, 2 5 , 3 ; de 1880 1900,
21,15. Aux Etats-Unis, on constate depuis un
certain n o m b r e d'annes les m m e s tendance
qu'en France, de 26 27 pour mille ; en Angleterre
aussi, mais un moindre degr, de 36, en 1875,
29,5 en 1808.
La Hollande a 3 4 ; la Sude et la Norvge,
26,7; le Dancmarck 30 ; la Suisse 2 8 , 5 ; la Belgique monte 29 dans les provinces flamandes,
plus religieuses, 23 dans les provinces wallonn e s ; de 1870 1876, l'Italie se prsentait avec le
coefficient de 36, 6 ; elle est tombe depuis
34, 9, puis 33,1 en 1901 ; l'Espagne et l'Autriche
tiennent la corde, la premire avec 38, la seconde
avec 39, descendu dcjmis p e u 38,5. Il en est de
nos provinces catholiques comme des p a y s catholiques allemands ou latins. Si l'tat mental et
religieux de la Bretagne tait gnralis, depuis
1871, crit M. Leroy-Beaulieu dans
l'Economiste
franais
du 22 novembre 1902, nous aurions
aujourd'hui 53 millions d'habitants au lieu de 38.
Le chi lire des naissances illgitimes s'lve en
Franco depuis un certain nombre d'annes ; de
1882 1891, il tait encore infrieur celui de
l'Allemagne 8,4 contre 9,31 tomb aujourd'hui
8,5, tandis que la Franco s'lve 8,76 on 1902.
L'Autriche dpasse les uns et les autres avec 14,7.
La Sude donne .12,7 ; le Danemark, 10,1 ; l'Italie

n'a que 7,3 ; l'Irlande prsente, avec la Suisse


qui a 4,6 et l'Angleterre qui a 4,5, le chiffre le
plus bas, 2,5, tandis que la protestante Ecosse
8,4(1).
Le divorce introduit dans plusieurs tats catholiques p a r les influences juives, protestantes et
franc-maonnes, ne s'est que trop acclimat dans
notre pays. De 1.657 en 1884, nous montons
8.431 en 1902; et maintenant nous voici tombs
plus bas que la Prusse ; l'Italie au contraire tient
bon et a dcourag ses dputs d'tablir le
divorce. Il n'y a gure en moyenne plus de 600
sparations annuelles sur environ 235.000 m a riages (2).
Les suicides aussi sont devenus chez nous plus
nombreux; de 1811 1815, il y avait sur cent mille
habitants, 9 suicides; de 1810 1850, 10; de 1861
1870, 13 ; de 1871 1875, 15 ; en 1892, 21 ; en
1894, 26. Mais dans les pays rests vraiment
catholiques, ils sont beaucoup moins frquents
que chez les protestants. La Suisse en compte 22,3,
et la proportion est trs infrieure dans les cantons catholiques; l'Autriche descend 16, la
Belgique 11, l'Italie 4,5 ; l'Espagne en compte
(1) On sait d'ailleurs que le chiffre des naissances illgitimes
n'est pas un siioie absolu de la moralit ; dans les pays 1res
corrompus, on vite l e s naissances ou on supprime les "enfants
par d e s moyens criminels.
(2) Voir, notamment pour la France, les tableaux publis par
M. F O N S E G I U V E , dans Mariage et union libre, Paris, 1904.

316
peine. Quelques tats protestants prsentent
eux aussi les chiffres peu levs : la Sude, 1 1 , 5 ;
r Angleterre, 8 ; les Pays-Bas, 5,5 ; mais le Danemark nous gale peu prs avec 25,3 ; la Saxe
nous dpasse avec 39,2.
Quant la criminalit, il est trs difficile d'tablir une comparaison, parce que les lgislations
et les manires d'apprcier des j u g e s diffrent
suivant les pays : certains actes sont ici qualifis
dlits, ei crimes ailleurs. Aucun pays du monde
ne compte aidant de meurtres que les Etats-Unis
d'Amrique, 12 par 100.000 habitants, alors que
ritalic n'en a que 8, M en moyenne, l'Espagne
4,74, la France 1,72, l'Allemagne 1,00 et l'Angleterre 0,50. Mais la Grande-Bretagne se rattrape,
si Ton peut dire, sur les attentats contre la p r o prit, 2.600 condamnations p a r million d'habitants pour l'Angleterre et 4.230 pour l'Ecosse,
tandis que l'Italie, p a r exemple, n'en compte que
2A.
Dj, en 1831, on avait calcul qu'A Londres
les voleurs prlevaient un impt de 43 fr. 75 par
tte sur leurs concitoyens.
(les quelques chiffres, ajouts tout ce que j ' a i
dit, suffiront, j e r espre, montrer que si l'empire du mal est, hlas partout beaucoup trop
tendu, il ne Test pas moins, et il Test sur certains poinis davantage, toutes choses gales
d'ailleurs, en terre calviniste ou luthrienne.

Dcidment, c'est une lgende que la haute moralit des pays protestants.

Triompherons-nous de tels faits ? Non, nous n e


triompherons jamais de ce qui est, en fin de
compte, une dfaite de l'esprit chrtien. Croironsnous mme et laisserons-nous croire que le protestantisme n'ait jamais port et ne porte encore
aujourd'hui d'autres fruits que ceux sur lesquels
il m'a bien fallu attirer et fixer votre attention?
Pas davantage.
Il tait impossible que la thorie du serf-arbitre
et de l'inutilit des uvres p o u r le salut n'engendrAt de tels effets ; mais il tait impossible aussi
qu'avec le temps il ne se produisit une certaine
raction, thorique en quelque mesure, mais
surtout pratique, qui entrant d'heureuses contradictions entre la doctrine et la conduite.
C'est ce qui est arriv. Ds lo30, Melanchthon
lui-mme cherchait rintroduire subrepticement
la libert et les uvres dans la thologie luthrienne ; sous la double influence du pitisme de
Spener et de Francke et de la philosophie ratio-,
naliste, elles oprrent enfin leur rentre ; ds la
seconde moiti du xviu sicle, il y avait en Allemagne une lite protestante la fois philanthrope
0

et mystique. Ce courant a persiste travers tout


le XIX sicle et a donn naissance d'admirables
uvres comme celles de la Mission intrieure, de
o

la Croix

blanche,

de la Croix bleue,

uvres de

prservation, associations de j e u n e s gens, de


j e u n e s filles en qute de places, crches, coles
enfantines, orphelinats, coles professionnelles,
uvres p o u r l'enfance vicieuse ou dlaisse, pour
les pilcpliqucs, pour les vagabonds, etc. ; et ce
qui est vrai de l'Allemagne, ce point de vue,
Test aussi des autres tats protestants, GrandeBretagne, Etats Scandinaves, Suisse, etc.
De mme beaucoup de particuliers arrivent
une vie chrtienne trs p u r e et trs intense, nous
ne faisons nulle difficult de le reconnatre. Dans
les socits protestantes, ct des vices que j ' a i
d mettre en lumire, il y a, comme dans les
socits catholiques, de g r a n d e s vertus publiques
ou prives. (Jui de nous n'en a t le tmoin en
Suisse, en Allemagne, en Angleterre, en France
m m e , et ne s'est senti parfois humili, en comp a r a n t la disette de secours spirituels o se trouvent ces Ames et la surabondance de grces
l'aide desquelles nous pourrions faire de si g r a n d e s
choses ?
Cette germination de vertus que nous saluons
avec respect et avec joie chez nos frres spars,
l o nous la rencontrons, quoi donc faut-il

349

l ' a t t r i b u e r ? Est-ce aux principes propres de la


Rforme ? Eh non ! Car les protestants agissent,
je l'ai dit, en raction contre ces principes. Le
thologien P a u l de Lagarde, crit non sans ironie:
La doctrine fondamentale de Luther est si
oublie que les ecclsiastiques protestants srieux
ne se font supporter dans leurs communauts que
par de bonnes uvres. Et d'autre part, le mystique protestant, celui qui, suivant l'expression
de Harnack est une personnalit
chrtienne, tend
presque invinciblement sortir de son Eglise.
C'est donc ce que la Rforme leur a laiss de
vie chrtienne ; ce qu'ils ont de commun avec
nous, ce sentiment religieux, intime et profond
que fait natre le r a p p o r t personnel de r a m e avec
Dieu, sentiment qui, coup sr, n'est pas plus
protestant que catholique, mais est strictement et
absolument chrtien, tous nos mystiques en font
foi, quoique, j e l'avoue, trop de catholiques
croient pouvoir s'en passer ; la lecture de la
Bible, tant qu'ils y ont t et quand ils y sont
fidles, car elle les remettait et les remet en prsence de la vrit rvle, de l'Evangile; ces
chants aussi, beaux et pntrants, qui ont entretenu dans leur me, en dpit de la scheresse du
culte, l'motion religieuse et souvent une vraie
pit.
La bonne foi est le second motif qui nous expli-

que les vertus que nous constatons a u sein du


protestantisme- La p l u p a r t des protestants se
croient dans le vrai : Dieu n e p e u t m a n q u e r
d'avoir piti d'hommes aveugls p a r des p r j u g s
hrditaires, qui dsirent et qui pensent le servir
comme il veut tre servi.
Troisime raison : l'influence de l'ducation. Il
y a, disait, j a d i s A la Sorbonne le P . Aldolphe
Perraud, aujourd'hui cardinal, il y a, p a r la
grAce de Dieu, dans la constitution de la famille,
un principe conservateur, r e m d e cach et p u i s sant, p r p a r p a r la sagesse et p a r la bont de la
Providence, p o u r combattre, p l u s efficacement
que toutes les rfutations, les consquences des
doctrines dangereuses.
Croyez-vous p a r exemple, ajoutait-il, que,
p a r m i ces nouveaux vangliques si empresss de
faire bnficier leurs passions des principes de
Luther, il se soit trouv beaucoup de pres de
famille qui aient eu l'imprudence de faire de ces
mmes principes la rgle de l'ducation de leurs
enfants; qui aient dit a leurs j e u n e s fils, leurs
jeunes filles : Mes enfants, pourvu que vous ayez
foi en Christ, peu importe que vous m'obissiez ou
que vous ne m'obissiez pas, ne faites point
d'efforts pour vous corriger de vos dfauts et p o u r
vaincre vos passions, car la foi se?*/*? justifie.
Ne croyez-vous p a s que les instincts droits et

sacres de la paternit ont prvalu contre des principes dplorables, et ont contribu pour une g r a n d e
partie en corriger et en attnuer les effets?
Ce n'est pas le seul point du reste o les lois
constitutives et essentielles de la famille ont
oblig et obligent tous les j o u r s les protestants ,
d'heureuses inconsquences. C'est bientt dit que
le chrtien n'a d'autre matre que la Bible et
FEsprit-Saint, et qu'entre Dieu c t F m e il ne peut
pas, il ne doit pas y avoir d'intermdiaire. Et
toutefois Fducaton religieuse des enfants p r o testants se fait exactement comme l'ducation
religieuse des enfants catholiques; elle se fait p a r
l'autorit. Il y a toujours l, ou u n pasteur, ou un
pre et une mre qui enseignent. L'enfant ne se
fait pas sa religion, p a s plus chez les protestants
que chez nous, il la reoit; il la reoit d'une tradition qu'il respecte, d'une autorit qu'il vnre,
d'un pouvoir devant lequel il s'incline.
G'est une contradiction avec le principe du
libre examen et de l'interprtation individuelle,
comme c'est une contradiction de s'acharner la
poursuite du bien moral en croyant que l'homme
n'est pas libre et que los uvres n e servent
rien. Contradictions sans doute, mais heureuses
contradictions! Car elles condamnent les erreurs,
elles honorent les personnes, et souvent elles
sauvent les unies.

IX

Q U E L L E S

O N T

D O G M A T I Q U E S

TISJIE
A U

A - T - I L

P R O G R S

L E S

D U

C O N S Q U E N C E S

P R O T E S T A N T I S M E

P L U S

FAVORABLE

I N T E L L E C T U E L

D E S

I N T E L L E C T U E L L E S

Q U E

P E U P L E S

E T

L E

P R O T E S T A N -

L E

C A T H O L I C I S M E

C H R T I E N S

(1)?

Luther, nous dit-on, fut Tmancipateur de la


raison; en proclamant le libre examen, il a jet
dans le monde le principe de la libert intellectuelle; en mettant un livre, la Bible, la base de
l'ducation religieuse, il a r e n d u l'instruction p r i maire indispensable; ainsi, en haut et en bas, il
(1) Les principaux ouvrages consulter pour ce chapitre sont :
La Rforme, son dveloppement intrieur et les rsultats quelle a produits. Paris, 1848-1849. 3 vol. 8; Abb M A R T I N .
De Vavenir du Protestantisme
et du Catholicisme. Paris, 1869;
L I C H T E N B E R G E R , Histoire des ides religieuses
en Allemagne depuis
le x v i i i ' sicle jusqu' nos jours. Paris, 1888. 3 vol. in-12;
GOTAC, lAllemagne
religieuse, le Protestantisme.
Paris, 1901,
(4' dition).
DOELLINGER,

23

354
a favoris le progrs des lumires; les pays p r o testants sont encore ce point de vue trs suprieurs aux pays catholiques.
Voil qui n'apparat pas avec vidence! Si
nous jetons un coup d'il d'ensemble sur l'histoire gnrale du mouvement des esprits d a n s le
monde chrtien depuis tantt quatre sicles, nous
ne sommes pas frapps premire vue de la
supriorit intellectuelle des nations protestantes.
Assurment, l'Angleterre et r Allemagne ont eu
une belle p a r t dans le progrs des sciences; assur m e n t elles ont produit, l'une et l'autre, d'admirables uvres littraires, et donn naissance
des penseurs qui ont, pour des sicles, m a r q u
de leur sceau l'intelligence humaine. Eu peut-on
dire autant, p a r suite de circonstances qui n'atteignent p a s la valeur intrinsque de ces p e u p l e s ,
d'autres nations protestantes, des Etats Scandin a v e s , p a r exemple, ou de l'Amrique du N o r d ?
Et le rle des nations catholiques, de l'Espagne
de r i t a l i e , certaines poques, de la F r a n c e
surtout, a-t-il t moins g r a n d ? Que de fois
m m e la France, et cela dans des temps o
elle tait profondment catholique, a t l'initiatrice! D'o donc, en particulier, est sorti celui
qui est, p e u importe ici le j u g e m e n t que l'on
porte sur son uvre, le rnovateur de l a
pense moderne, Descartes, sinon du cur m m e

3o5
de noire pays? Et si nous comparons, dans chacune des branches de l'activit intellectuelle,
catholiques et protestants, nous ne voyons pas
si souvent la balance pencher en faveur de ces
derniers. Qu'il s'agisse de thologie, un Bellarmin ou un Suarez, u n Petau ou un Thomassin,
marchent de pair, j e pense, avec les plus clbres
docteurs des coles luthrienne ou calviniste;
qu'il s'agisse de spiritualit chrtienne, j e ne vois
p a s ailleurs le digne pendant d'un saint Franois
de Sales ou d'un Fnelon; qu'il s'agisse d'lo
quence sacre, q u a n d nous avons vu il y a peu
d'annes, mettre en parallle A. Monod et Bossuet,
le titre seul de l'ouvrage a fait l'effet d'un paradoxe. Parlerons-nous des genres profanes? Le
thtre franais et mme le thtre espagnol,
supportent, j ' i m a g i n e , depuis Corneille et Racine,
depuis Lope de Vega et Calderon jusqu'aux
auteurs contemporains, la comparaison avec le
thtre allemand et le thtre anglais, si j'excepte
le plus g r a n d des gnies dramatiques, Shakespeare, qui prcisment, autant qu'on le peut
savoir, fut catholique.
Je pourrais continuer; c'est inutile. Aussi bien
la vrai question est-elle de savoir ce qu'ont
donn, dans l'ordre intellectuel, les principes
protestants ; et l'on pourrait me dire qu'ils ont
agi mme dans les pays catholiques. Ce serait

336
vrai, clans une certaine mesure, sur certains
ordres d'tudes, soit p a r voie d'action directe,
soit par voie de raction; ce ne serait p a s vrai,
d'une faon gnrale, partout, et pour toutes les
formes du travail intellectuel. Instituons donc
une enqute analogue celle que nous avons
poursuivie prcdemment sur les consquences
religieuses et morales de la rvolution dchane
par Luther.
Je m ' e n tiendrai l'Allemagne, p a r c e qu'il
m'est impossible d'aborder toutes les questions et
parce que c'est en Allemagne que le systme p r o testant a dvelopp ses dernires consquences.
Je sais qu'en cela comme en tant d'autres choses
le protestantisme anglais diffre profondment du
protestantisme germanique et se tient beaucoup
plus p r s de la vrit. Je renvoie sur ce point
aux belles tudes de M. Thureau-Dangin et de
l'abb Brmond, qui donneront, mieux que j e n e
saurais le faire, l'ide de l'tat d'esprit des p r o t e s tants anulais, de leurs invitables contradictions,
mais aussi de leur activit intellectuelle et d e l e u r
incontestable sincrit (1).
(1) THURKAC-DAKGIN, La Renaissance catholique en
Angleterre
au xix* sicle. Paris, 2 YOI. in-8, 1899 et 1903. If. BRMOND, Ames
religieuses et L'inquitude religieuse. Paris, 1901 et 1902.

Luther a t l'mancipateur de la raison. Oh !


s'il en est ainsi, ce fut bien sans le vouloir ; car il
ne se montre pas t e n d r e p o u r cette pauvre raison.
Dans son Commentaire

de VEptre

aux Galates,

la

principale vertu qu'il prte la foi, c'est de


fouler aux pieds la raison, ou, comme il s'exp r i m e , de billonner

et d'touffer

la bte : Les

vrais croyants, dit-il, touifent la raison, aprs


lui avoir adress l'exhortation suivante : Ecoute,
m a chre raison, tu n'es qu'une aveugle, une
folle qui n'entends rien aux choses du ciel. Ne
fais pas tant de faons ; mets fin tout ce bruit,
tais-toi et n e t'avises point de vouloir j u g e r la
parole divine ; le mieux que tu puisses faire,
c'est de demeurer tranquille, de te soumettre et
de croire. C'est ainsi que les croyants billonnent
la bte, qui, sans cela, le monde entier ne parviendrait p a s imposer silence; et cette excution est l'uvre la plus mritoire, le sacrifice le
p l u s agrable quel'onpuisse offrir au Seigneur (1).
Si nous voulons tre admis dans le royaume
de Dieu, il faut, dit Jsus-Christ, que nous redevenions comme des enfants: en d'autres termes,
(i) Ed.

WALCH.

t. VIII. 2043-

il faut q u e nous rduisions notre intelligence et


notre raison n'tre plus que ce qu'elles sont
dans l'enfance, des facults mortes ou latentes;
celte condition seule, nous aurons la foi, la foi a
laquelle rien n'est plus contraire, ni p l u s hostile
q u e l a raison (1). Les anabaptistes disent que
la raison est un flambeau... La raison r p a n d r e
la lumire? Oui, comme celle que r p a n d r a i t un
immondiVo mise dans une lanterne (2).
Cette image si pittoresque ne suffit p a s Luther.
la fin de sa vie, dans un sermon prch
Wittenberg, il donnera son dernier mot : La
raison, c'est la fiance du diable; c'est une p r o s titue, la prostitue en titre du diable, une
galeuse, une sale et dgotante prostitue qu'on
devrait fouler aux pieds et dtruire, elle et sa
sagesse, laquelle on ferait bien, pour la r e n d r e
hassable, de jeter de l'ordure au visage, et qui
mriterait enfin, l'abominable, qu'on la relgut
dans le plus sale lieu de la maison, dans les
latrines (3). Voil comment la vraie, primitive, et
authentique doctrine de Luther a contribu
l'mancipation de la raison!
Quant la libert de penser, pratiquement,
Luther n e l'admettait que pour lui. La censure,
(1) Luther's ungedr.
liUGLUXGKIl.

t.

I. p.

Prediglen,

d. de Ilruns, p . 106, cit par

454.

(2) Ci h' |ar DOKLLINGKR, p. 453, en note.


(3; Ed. drLfipzig, t. XII, p. 373.

359
dont le protestantisme a si souvent reproch
l'usage la doctrine catholique, tait exerce dans
r Allemagne protestante et exerce p a r les princes
et les magistrats, la d e m a n d e des docteurs dont
l'opinion prvalait. Luther lui-mme y eut
recours : c'est ainsi qu'en 1529 il s'adresse au
duc d e Mecklembourg, p o u r qu'il interdise l'impression d u Nouveau Testament traduit p a r
Emser('i). Quanta Mlanchthon, il crit : Il faut que
partout les magistrats tablissent des inspecteurs
et des censeurs, chargs de surveiller les librairies
et les imprimeries, et qu'il soit dfendu de
publier aucun livre qui n'ait t au pralable
approuv p a r ces censeurs (2). De fait, quantit
d'ouvrages furent interdits. Au xvn sicle les
facults de thologie et les consistoires taient
arrivs exercer u n e domination absolue. Le
j e u n e homme q u i voulait crire et enseigner tait
enchan p a r des serments et des anathmes, et
tout cela au n o m d'une autorit qui pourtant ne
pouvait p a s p r t e n d r e tre infaillible! Ces
subtils thologiens, crit d a n s son Histoire de
c

UEglise, le protestant Hase, se reprsentaient le


bon Dieu comme u n puissant pasteur luthrien
qui maintient son h o n n e u r la force du poing (3).
(1)

Cf.

DLLNGEU,

{>) Corpus

ref'onn.

t.

p.

314.

t, IV, p.

549

Peui'i'r, p. i3o.
(3) KircliiMi^eschiclite, 10* d. p.

et EpisL Melanchthonis,
IJOJ.

d.

360
Les protestants avanceront-ils qu'exerce p a r eux
cette censure et qu'exigs p a r eux ces serments
favorisaient le progrs scientifique et la libert de
penser?
En ce cas, les faits ne leur donnent p a s raison.
Si l'humanisme avait t le premier alli de la
Rforme, il avait t rapidement dsabus.
Erasme avait bien vite tourn ses batteries contre
Luther; Mutian, qui s'tait montr le plus enthousiaste et le plus avanc des potes
d'Erfurt,
n'avait p a s assez de lamentations sur les tristes
effets de la prdication l u t h r i e n n e ; Crotus Rubeanus en tait venu reprocher au rformateur
j u s q u ' ses attaques contre l'Eglise catholique
mre des meilleurs institutions ; Karl d e
Bodmann avouait franchement qu'on
s'tait
tromp, vouloir suivre Luther; Ulrich Zasius
n'tait p a s moins dsenchant et cherchait faire
revenir les autres. Tous dploraient la ruine d e s
coles et des tudes : Partout o rgne le
luthranisme, crivait Erasme Pirkheimer en
1538, c'est la mort des lettres. Et Mlanchthon
faisait cho : Dans les pays allemands, toutes
les coles disparaissent. Malheur sur le m o n d e !
En certaines universits le nombre des tudiants
tait tomb de 300 30. La dcadence des coles
aprs le changement de religion est atteste p a r
des centaines de faits; Dllinger en a runi un

361
grand n o m b r e dans le p r e m i e r volume de son
ouvrage sur la Rforme.
Cet tat de choses,
Luther le reconnat et il s'en proccupe : nous le
voyons crire partout, j u s q u ' e n Livonie, pour
obtenir la fondation d'coles, mais il est oblig
de faire ce douloureux aveu qu'il n'en est p l u s
comme au temps du papisme, que personne ne
veut faire les frais d'une fondation et que d'ailleurs, l o i l y a des coles, les auditeurs
manquent. Sans doute, Luther avait trop bien converti les Allemands p a r ses invectives contre les
Universits.
Au surplus, quel genre d'tudes pouvait favoriser le luthranisme, tel qu'il fut d'abord compris?
Les tudes bibliques ? Assurment, en principe;
et nous ne nions p a s que, plus tard, ces tudes
n'aient fait en Allemagne de grands progrs.
Mais, remarquons-le et nous l'avons dj dit, ces
tudes taient en Allemagne, comme dans toute
l'Europe, bien antrieures Luther. Ds le
ix sicle, les Evangiles avaient t mis en ailem a n d populaire; partir de 1477, les traductions
de la Bible en l a n g u e vulgaire se succdent rapidement. En Italie, ds la fin duxiii* sicle, Jacques
de Voraginc avait traduit la Bible en italien.
L'esprit du papisme, nous l'avons montr aussi,
n'tait nullement hostile l'tude des langues
originales de la Bible. Au x i u sicle, Barcelone

m
avait t dote p a r saint Raymond de Pennafort
d ' u n e chaire de langues orientales; on les enseignait R o m e ; on les enseignait en Allemagne;
q u ' o n se rappelle la querelle de Reuchlin.
Or l'une des consquences de la traduction de
la Bible p a r Luther fut la diminution de ces
tudes, parce que les prdicateurs crurent devoir
s'en tenir sa version. P e n d a n t toute la priode
d e l a Rforme, il n ' a p a s p a r u une seule dition
complte d u t e x t e original de la Bible dans l'Allem a g n e entire. La premire Bible hbraque publie dans l'Allemagne protestante ne l'a t qu'eu
1586 p a r les soins de r l e c t e u r Auguste de Saxe.
Pour le Nouveau Testament grec, p a r t les
ditions de Ble ila premire est celle d'Erasme
de 1516), pas une seule dition dans l'Allemagne
protestante j u s q u ' celle de Leipzig de 1542, postrieure de vingt-huit ans l'dition catholique
du Nouveau Testament, publie Alcala en l o i i.
Puis rien jusqu'en 1563 ( l ) .
L'tude du latin elle-mme subit du fait de la
rforme luthrienne un grave d o m m a g e ; on ne
saurait en tre surpris, car, d'une part, l'tude
de cette langue n'tait plus ncessaire p o u r exercer le ministre pastoral, et d'autre p a r t il y
^eut une sorte de mot d'ordre dans la p r e m i r e
( i ) S u r ces faits, voir

DQELLIXGER,

t.

I,

p. 4GI et suivantes.

363
gnration des pasteurs pour dverser le mpris
sur les tudes classiques.
Nous a p p r e n o n s avec peine, crit, en 1528,
le margrave de Brandebourg, que Ton ne montre
plus le m m e empressement suivre les coles,
et nous pensons que la faute en est principalem e n t aux prdicateurs qui ont cru bien faire en
dcriant les sciences, et en poussant la jeunesse
vers les professions manuelles, sous prtexte que
r

maintenant d a n s l'Eglise on n'avait plus que


faire de la l a n g u e latine. Nous ordonnons en
consquence aux pasteurs d'employer dsormais
l e u r influence inspirer tout doucement de meilleures dispositions pour les tudes (1).
Rien n'tait p l u s vrai que le reproche fait aux
pasteurs- A W i t t e n b e r g mme deux pasteurs
zls, Georges Mohr et Gabriel Didymus, proclamaient du haut de la chaire que l'tude des
sciences tait non seulement inutile, mais mme
pernicieuse, et qu'on ne saurait mieux faire que
de dtruire les acadmies et les coles (2).
Ce n'tait d'ailleurs que l'cho des invectives
de Luther qui comparait les quatre Facults
aux quatre soldats qui, d'aprs la tradition, crucifirent Notre-Seigneur (3) .
{\) Relir/ionsokta* f. XI, u 64-66, cit par
(3 DaaiJXGrcii, p.
('a)

DLUXGI1,

p.

400.
430.

DCELUNGER,

t. I p. 40i
f

36
Et ailleurs il crit : Le Dieu Moloch
qui les Juifs immolaient leurs enfants est aujourd'hui reprsent p a r les universits... On y
forme de fameux personnages, des docteurs et
des matres, de telle sorte qu'on ne saurait p r cher ou diriger les Ames moins d'avoir pris ses
degrs, ou du moins de s'tre form dans ces
coles; le baudet s'y fait d'abord coiffer du
bonnet de docteur, puis seulement il s'attelle au
timon des affaires... Le moindre m a l qu'il y
puisse arriver cette malheureuse jeunesse, c'est
d'y tre pousse aux excs de toute n a t u r e , aux
plus honteuses dbauches: mais, ce qu'on ne saurait trop dplorer, elle y est encore instruite d a n s
cette science impie et paenne qui tend corr o m p r e misrablement les Ames les plus p u r e s et
les intelligences les plus gnreuses (1).
Ou encore : Les hautes coles mriteraient
qu'on les dtruisit de fond en comble; car jamais
depuis que le monde est monde, il n'y eut d'institutions plus diaboliques (2j.
Nous avons dit ce que Luther pensait des Pres ;
on en peut conclure ce que devinrent p a r lui et
aprs lui les ludes patristiques et la thologie
positive. L'tude des Pres fut exclue des p r o [\)

lamir

(J.; Germon**

p. 4 y

l'tdiits

des

messe*.

Kil. Walrh, t. XIX, 1430.

OU. W'aleh, L XII. -V. Cit par L'UELUXGEK, t. I,

365
grammes suivis p a r les candidats au ministre
pastoral. Mais ce ne fut pas au profit de la r e cherche i n d p e n d a n t e . La vrit est que les crits
de Luther se substiturent tout.
Le conseiller palatin, Wolfgang Haller, crivait en 1564 lllyricus : Il est bien rare que
dans leurs dbats nos prdicateurs en appellent
au tmoignage des Livres sacrs. Luther est la
seule autorit qu'ils invoquent; c'est dans ses
crits qu'ils p r e n n e n t leur point d'appui et qu'ils
trouvent leur dfense. On conoit combien cette
stupide soumission au j u g e m e n t d'un homme
doit p r t e r rire leurs adversaires, et leur
fournir matire pour se moquer des partisans de
la saine doctrine; car les choses p a r m i nous en
sont arrives l que, tandis que Luther dclare
qui veut l'en tendre qu'il ne fait aucun cas des
saints Pres, qu'il
donnerait pas un ftu de
paille, ses disciples relvent lui-mme au-dessus
des saints Pres, et non seulement au-dessus
des Pres, mais au-dessus de l a parole sacre
elle-mme, faisant dpendre de lui seul leur
croyance, leurs opinions, leur personnalit tout
entire (1). *
11*011

Jrme W e l l e r signalait comme une tentation


du dmon la pense de retourner l'tude des
(i) Cil par

I)OBM4XGEII,

I, p. 4G0.

3C6
Pres qui, dit-il, sont bien infrieurs
Luther .
En 1569, le pasteur Melchior Petri affirme que
les pasfcurs dfendent de lire d'autres crits
(pic ceux de Luther et de ses amis (1) .
Cette ignorance, dit Dllinger, qui s'imaginait avoir trouv dans les crits de Luther tout
ce qui suffit au thologien moderne, fut une d e s
causes auxquelles on peut surtout attribuer le ton
grossirement passionn qui rgna dans les n o m breuses discussions des luthriens entre eux...
Les luttes religieuses sont d'autant p l u s Apres,
d'autant plus acharnes et violentes que la p o r t e
d'intelligence des combattants est plus troite et
moins leve (2).
Les tudes historiques n'ont pas eu p l u s se
louer du mouvement luthrien. Le diable tient,,
on le sait, une grande place dans la thologie d e
Luther. Elle n'est pas moins grande dans sa p h i losophie de l'histoire. Toute difficult s'explique
par rintervention du dmon, ce qui dispense d e
chercher les causes et fait natre une philosophie
trange, troite et monotone.
Suivant l'auteur du mmoire que nous a v o n s
cit, Villers, la Rforme luthrienne a r e n d u un
grand service l'esprit humain en tirant l'histoire
M ) D O E L U N G E R , t.

I,

p.

46.

12} D O E L U N G E H , t.

I,

p.

459.

307
ecclsiastique et en partie l'histoire civile d e s
mains des moines : Ces solitaires, dit-il, m laient quantit de fables, de superstitions, d e
maldictions contre les hrtiques leurs annales. O en tait la muse de l'histoire avec d e
tels ministres? (1)
Sans doute beaucoup de chroniques monastiques manquent de critique, encore qu'on y trouve
de prcieux renseignements ; du moins leurs
auteurs n'expliquent-ils pas toutes les rvolutions
du monde et les desseins des hommes par l'influence de Satan, comme le font sans cesse Luther>
Melanchthon et l e u r s disciples immdiats.
Voici, p a r exemple, comment un des plus fervents disciples de Luther, Alber, surintendant d e
Mecklembourg, explique les vicissitudes de l'Allemagne entre 1520 et 1555.
Comme la rsistance des catholiques n'avait
servi de rien Satan et que l'Evangile continuait
prosprer et se rpandre, il rsolut d'essayer
un vrai tour de matre en nous faisant un ennemi
de notre p r o p r e frre, Andr Carlstadt, de m a nire qu'on p t dire de nous que les hrtiques
eux-mmes sont dsunis, et soutenir consquemment que notre doctrine n'a ni fond, ni consistance. Plus tard, le dmon employa Sbastien
(\) P.

2:8.

368
Frank qui rpandit le doute sur la religion tout
entire. Il y en eut aussi plusieurs auxquels
Satan inspira la pense de soutenir p a r crit
qu'il est permis un chrtien d'avoir en mme
temps autant de femmes que bon lui semble, ce
r

qui lit reprocher notre Evangile de n'tre bon


a rien qu' favoriser la dbauche. Le malin
en porta quelques autres (les sabbatistes) rtablir la circoncision et d'autres jiratiqucs de la
"religion j u i r e . Tout cela fut imagin dans le but
de ruiner l'Evangile, et ce n'est pas tout encore.
Satan employa finalement Nicolas Storch, Mnzer
et consorts dont l'enseignement incendiaire fut
cause de l'effroyable soulvement o prirent
cent mille paysans. Cependant quand le dmon
vit que l'Evangile tait demeur ferme au milieu
d e l a tempte, il lui cra de nouveaux ennemis
dans la secte des anabaptistes... Mais celui de
tous qui montra le plus d'empressement servir
la cause du diable, ce fut Erasme de Rotterdam.
Aprs quoi le vieux serpent mit profit contre
nous la malice d'un de nos faux frres, de Georges
Wizel. 11 mit de plus en campagne l'Espagnol
Servet. Toutes ces ruses du diable tant demeures sans cifet, il imagina d'envoyer contre nous
une troupe d'incendiaires que le p a p e avait pris
son service .
Alber range encore p a r m i les uvres diaboli}

369
(pies les divers colloques o les luthriens avaient
consenti confrer avec les catholiques, l'tablissement d'un impt contre les Turcs, le concile de
Trente, l'Intrim, etc., etc.
C'est ainsi que l'histoire tait enseigne dans
les temples et dans les coles; cette mthode
n'exige ni beaucoup d'efforts, ni beaucoup de critique. Mais ce n'est p a s encore tout. Pour comr

battre l'Eglise, les historiens luthriens, par


exemple les fameux Centunateun
de Macjdehouvij, rpandirent sciemment des mensonges et
mirent en circulation nombre de faux documents.
Du moins le luthranisme devait-il profiter aux
tudes philosophiques ou thologiques? Une
rvolution, dit Villers, commence p a r une r e forme dans les opinions religieuses ne pouvait
manquer de rveiller l'esprit philosophique...
Dans les universits protestantes, on ne reconnat
d'autre oracle que la raison. C'tait vrai la fin
du xviu sicle, mais au dbut et pendant plus
d'un sicle?
Ecoutons Erasme : Luther n'appellc-t-il p a s
diabolique toute la philosophie d'Aristote? N'at-il pas crit que toute science tant pratique que
spculative est damne? Que toutes les sciences
ne sont que pchs et e r r e u r s ? . . . Comment
voudrait-on que de tels principes produisissent
e

24

370
autre chose que le m p r i s des t u d e s ? (1)
Nous savons ce que Luther pensait de la r a i son : c'est dire quel cas il faisait de la philosophie et de l'intervention de la raison dans les
tudes thologiques. D'ailleurs il ne cache pas
son opinion. La foi pouvant, dit-il, nous enseigner des choses absurdes, savoir p a r exemple
que 2 et 5 font 8, il est vident qu'il faut empcher tout prix la raison de s'immiscer dans les
choses de la foi... Le diable seul, ajoute-t-il, a
p u inspirer aux prtres romains la pense de
constituer la raison j u g e de la volont et des
uvres divines (2).
N de l ' o p p o s i t i o n la seolastique, le luthranisme lomba rapidement dans une seolastique
plus glace, plus troite, plus formaliste que
l'ancienne. Ecoutons ce qu'en dit u n historien
protestant : L'Ecriture n'avait cours que p a r
u n certain nombre de passages isols, choisis pour
la controverse et dont l'explication tait fixe
dans chaque partie... Les savants crivaient en
u n latin guind... propos de n'importe quelle
insaississable distinction du domaine de l'incomprhensible, les zls orthodoxes taient toujours
prts se p r e n d r e aux cheveux. L'exhortation de
(1)

KIASME.

Epsf.m! frafres Germnia inferioris.

4. a. liiti \\\\V DoKLMMiKIt, p.

L\.

VA\.

Cologne,

1S61.

4i4.

Walch. I . Xi, 2:508 ; cit par

DLLINGER,

t.

I,

p. 454.

371
saint Augustin sur l'unit dans les choses ncessaires, la libert dans les douteuses, et la charit
partout tait une prdication dans le dsert (1).
Ihose r e m a r q u a b l e ! et que Janssen a trs
bien mise en lumire dans le dernier volume
traduit de son g r a n d ouvrage sur l'Allemagne et
la Rforme, celui qui porte pour titre : la Civilisation
jusqu'au

en Allemagne

depuis la fin du Moyen

commencement

de la guerre

de

Age
Trente

Ans, ce n e sont pas seulement les sciences


touchant de prs ou de loin la science sacre
qui ont subi cette dchance sous l'action de la
rvolution religieuse, ce sont toutes les manifestations quelles qu'elles soient, artistiques et littraires, de l'activit intellectuelle du peuple
allemand.
La satire, le pamphlet, genre des plus cultivs
en ce temps de polmique, descendent la plus
effroyable grossiret. Luther, ce point de vue,
a eu de bons disciples, Jean Fischart p a r exemple (2). C'est naturellement l'Eglise catholique qui
est l'objet de sa verve. En voici quelques chantillons :
Dans les les nouvelles, on vient de dcouvrir de nouveaux phnomnes de mer : une tte
d e Mduse symbolisant la papaut, un vque
e

(i) Hase, Kirchengesckichte,


10 d. p. 305.
/2) Janssen, t. VI de la traduction franaise, p. 214 etsurv.

de m e r , u n moine de mer, un p r t r e de m e r , des


crapauds diseurs de messes et des singes p l e r i n s ,
portraits monstrueux et trs ressemblants du
clerg de Homo... L'Ecriture n'appelle-t-elle p a s
l e m o n d e u n e mer, e( ne dit-elle pas que la m e r
enfante des monstros? Or, aujourd'hui, nous n'en
connaissons p a s de plus redoutables que ceux qui
p r t e n d e n t rgir la chrtient, qui font r a g e dans
l a m e r de ce monde, qui couvent et font clore
une infinit de dmons.
Mais la vraie arcbimervcillc r c e m m e n t
dcouverte qu'il dcrit, c'est cet agneau de mer,
c'est la bte assise sur un trne, c'est cette prostitue de llabylonc, tablie Home par l'enfer.
C'est Mduse l'infme, que le dieu de la m e r ,
Phorcicn, a eue de Cclo, et que Neptune a viole
dans le temple. C'est Circ, la reine d e l a m e r ,
l'araigne venimeuse, la magicienne fatale, qui
a le pouvoir de changer en bles p a r un b r e u vage magique les m a l h e u r e u x qui lui d e m a n d e n t
asile. Cette impudique multiplie les b c h e r s , les
incendies, le poison, le m e u r t r e , les foudres de
l'excommunication ; elle sait se p a r e r p o u r blouir
les hommes de toutes sortes d'ornements bizarres.
Elle excelle en miucries ; elle fait commerce de
jeunes, de confessions, d'indulgences, de messes
pour les morts. Ces sortes de comdies sont ses
parures favorites... Aujourd'hui, son fard corn-

mcnc plir ; voil que tout le monde sait ce


que valent les faux joyaux dont elle se couvre, et
qu'elle a e m p r u n t s au j u d a s m e , au paganisme
et au dragon infernal, etc., etc (1).
Le d r a m e religieux qui avait t au xv sicle
l'une des gloires de la littrature allemande,
tombe dans la bouffonnerie et la grossiret.
Les pices tires de l'histoire de Joseph peuvent en donner une ide ; telle d'entre elles a
pour auteur un pasteur qui met la prtention
d e la faire j o u e r dans les coles ; or, certains
dialogues sont tellement licencieux que j e ne pourrais pas les reproduire ici. Dans celle de Schlays,
Joseph, en prsence de son p r e , lance une borde d'injures la tte de ses frres, et Jacob
renchrit ; il appelle par exemple, Ruben tte
d'ne , etc ; dans celle de Gasmann, Joseph est
rou de coups p a r ses frres ; Lvi, l'infme
gredin , les exhorte taper ferme ; P u t i p h a r e s t
trait p a r sa femme de fainant, d'imbcile,
d'ivrogne; Lvi absorbe beaucoup de vin et de
bire, et pris de coliques, se tord sur la scne,
tandis que Simon, qui en fait autant, cherche
la porte en tibulant d'une faon grotesque. Toute
la Bible est ainsi accommode (2). .
e

Dans u n conte populaire de Baumgart, autre


(1) JAXSSKX, t. V I , p. 2I0--217.
[2, Und., p. 243 el. suiv.

374
pasteur, conte l'usage des enfants c h r t i e n s ,
intitul : Comment

Notre-Seigneur

mme le catchisme

aux enfants

Dieu

fit

lui-

d'Eve> Can a y a n t

us de p a r o l e s et de gestes trs inconvenants, l e


Seigneur lui dit : Bourrique que tu es, m o n s t r e
grossier ! tu ne seras j a m a i s qu'un ours m a l lch !
Pourquoi te tiens-tu devant moi comme u n e b u s e ?
Tu penches la tte comme un l a r r o n pris en faute !
Que fais-tu l, les mains p e n d a n t e s ? Tes yeux
sont chassieux, ton nez morveux, ta bouche bave !
Va, tu n'es qu'un disciple de Home, un apostat,
un vil papiste, un antchrist, un picurien, u n
impie qui ne croit ni en Dieu, ni en sa parole ! Dcamj)emcrant?lapotence,infmecanaille (I ) !
Mme dans une pice intitule : La
jot/euse
nouvelle de Nol, du pote Jean Seger (1613), l e
lecteur est chaque instant choqu p a r des g r o s sirets peine croyables. Voil comment Lucifer p a r l e la Sainte Vierge : Sorcire sans
p u d e u r ! tu avives encore m o n supplice- 0 m a u dite bigote, cause de toi, il me faut avaler la
honte et le chagrin Sur quoi, l'archange
Gabriel lui dit : On devrait billonner ta gueule
de mensonge et de calomnie! Gomment oses-tu
parler de cette manire la Vierge Marie? (2) ,
Bien entendu, le Diable parait constamment sur
(1)

J A N S S K N , t.

VI,

(2) Joie/., p. 247.

p.

246.

la scne Quand un auteur dramatique veut plaire


au public, crivait un contemporain, ilfautde toute
ncessit qu'il lui montre beaucoup de diables ;
il faut que ces diables soient hideux, crient, h u r lent, poussent des clameurs joyeuses, sachent
insulter et j u r e r , et finissent p a r emporter leur
proie en enfer, au milieu de rugissements sauvages; il faut que le vacarme soit horrible.
Voil ce qui attire le plus le public, voil ce qui
lui plat davantage (1).
Il y a toute .une littrature de l'horrible et du
merveilleux. Les prdicants luthriens racontent
les prodiges les plus effrayants, les plus grotesques, les plus malpropres, et ils appellent cela
le torrent de prodiges qui se rpand en Allemagne depuis cinquante ou soixante ans la
lumire clatante de l'Evangile . Il v a surtout
un nombre extraordinaire de naissances d'enfantsphnomnes, les u n s venant au monde avec une
dent d'or, d'autres avec une large culotte, etc.,
etc., et tous prophtisant au profit de la nouvelle
doctrine; des rsurrections de morts qui sortent
de leurs tombeaux pour la p r c h e r ; des anges
qui descendent du ciel; des visites du diable,
des pactes avec Satan; tous les accidents, toutes
les maladies, sont attribus l'action directe du
(i) Cit par

JANSSEN,

t. VI. i.

309.

diable. Les livres de magie, de sorcellerie se


multiplient l'infini - 1 ) ,
ussi, voit-on partout des sorcires; de pauvres
m a l a d e s , de simples mlancoliques, sont b r l e s
comme telles ; Strasbourg, en quatre j o u r s , les
15, 18, 24 et 28 octobre 1882, on en b r l a cent
trente-quatre, le double des hrtiques b r l s dans
les cinq autodaf dont j ' a i p a r l plus h a u t ; et celte
fureur de perscution d u r a j u s q u ' a u x v u r sicle.
Comme mancipation de la raison, le triomphe
est assez complet, n'est-il p a s vrai?

Le jour devait pourtant venir o la raison ferait


sa rentre dans le protestantisme; mais, n'y
tant conlenue p a r aucune autorit, elle y devait
dtruire progressivement, non seulement toute
dogmatique luthrienne ou calviniste, mais toute
dogmatique chrtienne. Si p a r progrs intellectuel, on entend progrs de la libre pense, le
protestantisme y a t incontestablement trs
favorable ; c'est ce qu'il m e reste vous montrer.
L'expos que j e vais faire sera, j e dois l'avouer
U n peu ardu ; j e le crois cependant ncessaire et de
nature vous intresser, car vous y reconnatrez
(i)

J A N S S N , t. VI,

liv.

II, ch.

5.

377
plusieurs des ides auxquelles il est constamment
fait allusion dans les controverses religieuses du
temps prsent. J e serai, cela va sans dire, oblig
de m ' e n tenir aux grandes lignes et de ngliger
les nuances. Les philosophes et les exgtes de
profession voudront bien me le pardonner
La parole de Dieu et la doctrine de Luther
ne s'vanouiront jamais l'avenir , Wittenberg, la Warf bourg, ce distique se lit sur les
m u r s . Quelle ironie dans ces paroles lorsqu'on
jette un r e g a r d sur le rationalisme de l'Allemagne
et d'une g r a n d e partie du monde protestant !
Il n'y a pas de loi historique plus certaine,
crit AI. Auguste Sabatier, que celle de la dpendance et de la solidarit rciproque de la philosophie et de la thologie (!).
L'Allemagne duxvn sicle avait eu enLeibnitz son
penseur de gnie. Au commencement du xvn sicle, le systme de Leibnitz fut, suivant une juste
expression, adapt p a r Wolf la taille des
esprits mdiocres. C'est encore "\Ynlf qui introduisit dans la thologie protestante le germe de
la philosophie cartsienne et la premire semence
d'un rationalisme d'ailleurs troit et superficiel.
La clart, pour lui, est l'unique mesure de la
vrit; dans sa Thologie naturelle, publie en
c

( i ) . SABATIER, Lettre,

p. vu.

dans Aguilera, La thologie de

l'avenir,

378
1719, il essaie de simplifier la religion, de la
r e n d r e claire et acceptable, en la dpouillant de
tout caractre surnaturel. C'est au m m e point
de vue que se place Nicola, dans son r o m a n
philosophique Vie et opinions

de Sebaldc

Nathan-

ker, et surtout dans la direction qu'il donne la


Bibliothque

allemande

universelle,

vaste encyclo-

pdie, organe du parti des lumires , qui


exera la plus g r a n d e influence sur le mouvement
de la pense en Allemagne, de 1765 1792 (1).
Plus nergique encore devait tre l'action de
Lessing, d'autant que, de l'ordre philosophique,
il ft passer dans le champ de l'exgse biblique
le principe de la critique indpendante et p u r e m e n t rationnelle. En I 7 7 i il commenait
publier les fameux Fragments
d\m
inconnu,
Reimar, philologue, naturaliste et philosophe,
mort depuis peu d'annes. Ces fragments taient
au n o m b r e de sept, dont les titres sont significatifs : I de la tolrance des distes; 2 de
l'usac de dcrier la raison en c h a i r e ; 3 de
l'impossibilit d'admettre une rvlation unique
pour tous les h o m m e s ; i de l'impossibilit d'admettre le passage des Isralites p a r l a m e r
Rouge; 5 de l'impossibilit de trouver une r e l i gion dans l'Ancien Testament; G des r c i t s v a n ;

(T. L n i T E N B E H G w , Histoire de ides religieuses


Paris, 1888, 1.1, obap. i* .
r

en

Allemagne.

379
gliques relatifs la rsurrection du Christ;
7 du but de Jsus et de ses disciples.
Reimar n e voyait dans Mose qu'un fourbe; il
prtendait signaler dix contradictions dans l e s
rcits de la rsurrection, qu'il dclarait une
invention des a p t r e s ; le Christ, en se proclamant Messie, n'aurait voulu que relever la thocratie juive et Jean-Baptiste aurait t l'associ
de cette politique.
Lessing ajoutait aux Fragments
des notes
hypocrites : Notre inconnu, disait-il, a dnombr toutes les contradictions qui se trouvent d a n s
les rcits que nous avons de la rsurrection du
Christ. Supposons qu'il ait raison, cela ne doit
pas nous empcher de croire que le Christ est
ressuscit. Il en est de mme de toutes les objections qui se peuvent faire contre la Bible. La
lettre n'est pas l'esprit et la Bible n'est pas la
religion. Le christianisme existait avant que les
vanglistes et les aptres eussent crit... Les
livres, ajoute Lessing, sont-ils donc la seule voie
pour clairer les hommes et p o u r les r e n d r e
meilleurs? Supposez que les livres du Nouveau
Testament se fussent perdus, s'ensuivrait-il qu'il
n'y aurait p l u s de trace aujourd'hui de ce que le
Christ a fait et enseign ? Et encore : Lors
mme qu'on ne serait pas en tat de rfuter toutes
les objections contre la Bible, la religion p o u r -

380
tant demeurerait intangible dans le c u r de ceux
des chrtiens qui oui acquis u n sentiment infime
de ces vrits (I).
M. Narnaek, cilant cette phrase dans sa confr e n c e : Le Christumisine
et l'histoire,
l'appelle
une phrase mancipariVc (2) . lit p a r c e mme
motif, dans son livre : Le christianisme
moderne,
Elude sur Lessing,
le pasteur franais Fontaus
salue Lessing comme le pre d u protestantisme
libral (3j.
C'est de ces prmisses qu'est sorti successivem e n t le christianisme sans dogmes, le subjectivismo chrtien de nos jours.
Vers le mme temps, Somler, dans son Introduction l'e.rgse thologique,
dans ses Apparalus pour la libre interprtation de l'Ancien et
du Nouveau Testament, arrivait une interprtation si libre qu il en tait lui-mme effray,
surtout en prsence des hardiesses impies de
Bahrdt qui, lui, cherchait atteindre la masse
mme des fidles p a r ses lettres populaires sur
la Bible. On n'a, disait Bahrdt, qu' prononcer
le nom de Jsus bien frquemment p o u r persuader la grande masse que Ton enseigne le
vrai christianisme. Semler tait moins cynique ;
:

1 ; L i r . i i n N i I";KR, t .

I, c h .

m .

381
le pitismc de sa mre l'avait profondment
m a r q u ; mais n'exprimait-il pas au fond la m m e
ide que Bahrdt, ide destine faire grande
fortune chez les pasteurs allemands,quand il crivait qu'il y a deux religions, l'une publique, l'autre
prive; que le culte constitue la premire, et qu'il
n'y faut rien c h a n g e r ; que la seconde dpend de
l'individu qui peut y ajouter ou en retrancher
ce qu'exigent sa conscnnico
et sa raison; qu'au
surplus, il y a lieu de continuer se servir d e s
termes traditionnels et convenus, en mettant sous
ces termes ce que l'on j u g e p r o p o s (1).
Ne croirait-on p a s entendre ces contemporains,
ces thologiens modem-style,
si j ' o s e dire, qui
nous avouent que les mots ont deux sens et
qu'en sachant bien se servir de termes quivoques
on peut contenter la fois les fidles et les
savants?
Sous la double influence de Lessing et de
Herder qui, des nbuleux sommets de son mysticisme teint de panthisme, ne voit gure d a n s
le christianisme qu'un magnifique pome, et
dans Jsus que le sublime exemplaire de l ' h u manit, Eichorn, esprit tendu et vigoureux,
entreprend de rduire toute la Bible un
sens et des proportions p u r e m e n t naturels.
(1( LlCUT-NDEIlGEIt, t. 1, Cil. IV.

382
D'aprs lui, les Hbreux, comme tous les
anciens peuples, ont attribu l a divinit
tout ce dont la g r a n d e u r les frappait, tout ce
qui dpassait les forces de leur intelligence; ils
s'exprimaient p a r images et p a r h y p e r b o l e s ; ils
ometlaicnt, dans le rcit des faits, des dtails
essentiels auxquels ils n'attachaient aucune importance.
Tout le merveilleux des Livres saints peut
s'expliquer naturellement. La vocation de Mose,
p a r exemple, n'est autre chose que l a pense
longtemps mdite de dlivrer Israel et qui, se
rattachant un rve, fut prise p a r Mose pour
u n e inspiration divine.
Ce systme supposait encore l'authenticit des
Ecritures. Les successeurs d'Eichorn devaient
l a battre en brche ; Eichorn lui-mme, la fin
de sa vie, avait ni l'authenticit d'une partie du
Pcntateuque.
Ainsi, la fin du xviu sicle, malgr les efforts
-estimables d'un petit groupe d'apologistes, sur
le terrain de la philosophie et sur le terrain de
l'exgse, tout le vieux systme luthrien tait
battu en brche ; rien n'avait p u arrter sa dcad e n c e ; le rationalisme tait matre et pntrait
toute la dogmatique protestante. Forms dans les
universits, les pasteurs en taient imbus, tandis
q u ' e n France, la mme poque, si le ralionac

383

lisme r e m p o r t a i t d'clatants triomphes, du moins


il n'altrait p a s la doctrine m m e de l'Eglise
catholique et n'atteignait pas la masse du clerg.
Mais dj avaient commenc se rpandre les
ides de celui qui, p a r sa vie appartient au
xvm sicle et p a r son action qui commence avec
la Rvolution franaise, au xix sicle, Emmanuel
Kant.
J e ne saurais avoir la prtention de dire en
quelques p h r a s e s quelle fut, sur le dveloppement
religieux de l'Allemagne, l'influence de l'homme
dont le nom se trouve l'origine de tout le
mouvement philosophique des temps modernes.
Les formes de notre intelligence, ainsi que les
connaissances qui en rsultent, sont purement
subjectives ; p a r la raison pure nous ne pouvons
rien savoir sur les grands objets de la connaissance humaine : le moi, le monde et Dieu.
La conscience morale est autonome et absolue ;
la certitude du bien est compltement indpendante de toute thorie sur le bien ; elle lui est
antrieure et suprieure. Elle a toute la force
d'un impratif catgorique . La religion n'est
ni la source ni le soutien de la moralit ; elle
n'en est qu'une sorte d'appendice, un simple postulat de la raison pratique. C'est la conscience
morale qui est le souverain j u g e en matire de
foi. Les vrits religieuses ne peuvent pas tre
e

384
dmontres. La raison n ' a d'argument dcisif ni
pour ni contre la rvlation s u r n a t u r e l l e O
sont d'ailleurs les limites de la nature et du surn a t u r e l ? O commence le m i r a c l e ? Nul ne le
peut dire. Le vrai noyau et l'essence de la foi
rvle, dgage de toute enveloppe dogmatique,
est la p u r e croyance m o r a l e . Le dogme est le
symbole d'une ide morale ; cette ide m o r a l e
en est l'lment essentiel (1).
Ces trois ides sur la vrit, la m o r a l e , la religion, vont dsormais exercer leur empire sur la
thologie protestante en Allemagne. Ajoutons-y
l'influence de legol qui accrditera plus fortement encore r opinion que l e s dogmes religieux
ne sont que des images, des reprsentations, des
symboles, que la religion mme n'est autre
chose que la conscience que le Divin a de luimme dans Ftrc fini.
Les deux hommes qui ont le plus accentu
rvolution du protestantisme allemand vers Je
subjectivismo rationaliste o il se tient aujourd'hui, Schlciermacher et Ritschl, ont un m m e
matre, Kant.
Quelques mois avant la naissance du xix sicle
paraissait, Berlin, le court volume de Schlciermacher, intitul : De la religion : Discours aux
p

(I) Voir

Ijr.iiTKXiiKFtrsKii,

maytte, [. Il, \\.

Histoire

(tes ides

religieuses

en Aile

38o
esprits cultivs parmi

ses dtracteurs.

Il r g n e

depuis p r s de cent ans, dit M. Georges Goyau, sur


le protestantisme allemand. Ses spculations ont
form beaucoup d'esprits, ses mditations plus
de consciences encore ; ceux qu'effraie son p a n thisme sont captivs p a r son sens religieux ; si
Ton ne suit p a s ses dductions, l'on s'incline
devant ses intuitions ( l ) .
Schlciermacher partait du panthisme ; mais,
avec des considrants tirs de cette doctrine, il
revenait 1 ide de Luther de mettre l'homme
en rapport direct avec la Divinit p a r le sentiment qu'a l'homme de sa dpendance absolue
l'gard de Dieu ; La religion, disait-il, est le
sens intime du contact avec Dieu. Ce n'est point
dans les livres, et ce n'est point non plus dans
les traditions qu'elle a son sige, c'est dans notre
cur... La foi en Christ est indpendante des
miracles, des prophties, de l'inspiration, dtails
secondaires sur lesquels polmiquaient les vieilles
coles. Elle est u n fait d'exprience. Il y a une
communaut chrtienne forme, cimente, maintenue p a r une longue exprience collective,
rvlatrice de la hauteur morale et religieuse du
Christ : cette exprience, voil la foi.
...La thologie ne fait qu'enregistrer les don(1) GOYAU,

VAllemagne

religieuse^ le Protestantisme^

p.

76

25

386
nes empiriques de la foi. Le parfait chrtien qui
saura le mieux s'observer lui-mme sera le p l u s
parfait thologien.
la source de religiosit dont Schlciermacber faisait dborder les cluses, dit encore
M. Goyau, qui j ' e m p r u n t e cet expos de la
doctrine, les divers courants thologiques,
p r e s q u e j u s q u ' nos j o u r s , se sont forms et
aliments : courant libral, courant de l'orthodoxie nouvelle, courant dit du justemilieu. Etil
ajoute :
Pour conduire de Luther Schleiermacher,
la voix suivie par la Rforme n'avait p a s dvi,
n e s'tait m m e pas bifurque ; logique en tait
la pente ; entre l'Ame du croyant et Dieu, Luther
avait vinc toute autorit, toute institution
humaines ; Schleiermacher son tour, vince
ces autres obstacles, u n canon rvl, u n dogme
extrieur; il fait driver la dogmatique du p h n o m n e m m e de la pit chrtienne et sme
travers toutes les coles, germe de m o r t p o u r
les unes et d'panouissement pour les autres,
l'ide que ce sont les hommes religieux qui font
la religion (1).
Schleiermacher a habitu les diverses coles
reconnatre l'indpendance et l'autonomie de la
(i)

GOYAU,

op. cit., p.

84-85.

religion dans l'Ame de chaque croyant. Ritschl,


dans les annes qui suivirent 1870, devait faire
un pas de p l u s . Ecoutons ce que dit de lui l'historien des origines de sa thologie, Henri
Schn (1).
A ceux qui taient dcourags p a r les attaques de la critique, il affirme que la foi et le
salut sont indpendants des rsultats de nos
recherches historiques. Aux thologiens fatigus
des querelles dogmatiques, il prsente un christianisme dgag de toute mtaphysique trangre. Aux savants tremblant de voir la thologie
succomber sous les attaques d e s sciences positives, il m o n t r e une voie o toute collision avec
les sciences naturelles devient impossible. A des
lves passionns pour l'histoire, il dvoile le
dveloppement de l'Eglise primitive. Aux chrtiens timides, il dit : Dieu n ' a jamais t irrit
contre vous, il vous annonce que vous pouvez
revenir lui. Aux pessimistes blass, il crie :
Travaillez l'avancement du rgne de Dieu,
runissez-vous pour l'uvre c o m m u n e ; la doctrine sans la vie chrtienne n'est rien. A une
jeunesse ardente, il montre les moyens d'agir
sur les hommes de notre temps. Dans un sicle
avide de libert et d'galit, il fonde une tho(1) Les origines historiques
1893, in 8 .

de la thologie

de Ritschl* Paris.

388
logie sociale qui fait disparatre l'individu d a n s
l a m i s s e (1).
Le subjectivismo philosophique branlait les
droits de l'ide d absolu; le subjectivisme de la
critique historique atteignait l'autorit des Livres
saints; Ritschl habilla la thologie protestante
de faon qu'elle devint compatible avec ces deux
subjectivismes. Grce lui, les intelligences les
plus incroyantes p u r e n t se l e u r r e r d'tre encore
religieuses.
Au tmoignage d'ilarnack, ce systme est le
fruit des travaux de la thologie vanglique
depuis deux cents a n s ; il est le lgitime aboutissement d u long travail commenc p a r Wolf
en 1719 (2).
La parole de Dieu et la doctrine de Luther
ne s'vanouiront j a m a i s l'avenir.
Qu'en reste-t-il aujourd'hui ; que rsulte-t-il
de cette longue volution qui nous a conduits,
de l'excessive et radicale ngation des droits de
la raison, l'usage exclusif de la seule raison?
*

D'abord la ngation de tout dogme dfini et

380
avait t j u s q u ' a l o r s admise p a r tous les croyants.
La foi, disait aux protestants Bossuet avec
saint Vincent de Lrins, est une chose qui ne
dpend p a s de l'esprit, mais qu'on apprend de
ceux qui nous ont devancs ; Jurieu pensait
peu p r s de m m e . Deux sicles ont pass et la
thologie a l l e m a n d e contemporaine professe au
contraire que la religion n ' a de prix dans l'unie
du croyant qu' titre d'opinion particulire, d'motion personnelle, d'intuition propre. Le dogme
est tolr comme un produit de l'me religieuse,
une excroissance spontane de la religiosit
personnelle.
Au fond, crivait M. Guyau, dans son livre
fameux VIrrligion de Vavenir, en exposant les
conclusions des derniers thologiens de l'Allemagne protestante, le vritable Verbe, la parole
sacre, ce n'est plus Dieu qui la prononce et la
fait retentir ternellement la mme travers les
sicles; c'est nous qui la prononons, nous la lui
soufflons tout au moins, car, qu'est-ce qui fait l a
valeur d'une parole, si ce n'est le sens qu'on y
met? Et c'est nous qui donnons ce sens (1).
Autrement dit, la vrit religieuse est p u r e ment subjective et rien ne prouve qu'elle corresponde une ralit en dehors du croyant;
(1) G U Y A U , Ulrrligion
p. x u {Introduction).

de Vavenir,

p. 133, cit par Goyau,

elle n'est p a s ; elle se fait: et chacun la fait.


Mais voyez la consquence. Transportez cette
ide, que ce sont les hommes religieux qui font
la religion, dans les tudes d'exgse et d'histoire
religieuse; aussitt, comme le fait trs j u s t e m e n t
r e m a r q u e r M. Georges Goyau, se disloquent les
lignes de bataille que dessinaient sur cet autre
domaine les vieilles coles (soit l'cole qui admettait le surnaturel, soitTcolc rationaliste); et
la position des questions devient tout autre qu'elle n'tait aux sicles passs (1).
Entre Schleiermacher d'une part, Strauss, le chef
de l'cole, dite mythique, et Baur, le chef de
l'cole historique de Tubingue, vous apercevez
le paralllisme. La religion

c'est le sentiment

re-

ligieux, avait dit le philosophe, et bientt les


historiens surviennent qui vous dclarent que
les documents religieux, rputs dpositaires
d'une rvlation d o n haut, expriment en fait le
sentiment des hommes religieux d'anlan, et que
les dogmes sont un produit des diverses poques,
une traduction ncessaire de la conscience chrtienne. Et de mmo que votre religion vous,
rforms du x i \ sicle, n'est autre que le subjectivismo travaillant sur le christianisme, ce christianisme lui-mme ne reprsente rien autre chose
c

1 ) GOYAU, L'Allemagne

religieuse,

p. 8'i.

que le subjectivismo de vos lointains anctres. Si


la religion n'est rien de plus qu'un fait de
conscience, individuelle ou collective, l'histoire
d'une religion sera simplement l'histoire des
dveloppements d e la conscience religieuse (1).
Avec un tel systme, l'Ecriture sainte, l'unique
rgle de foi du protestantisme primitif, perd
toute autorit doctrinale. Si on demande au
thologien m o d e r n e : Croyez-vous que la Bible
soit un livre inspir? il r p o n d : La Bible
est pour moi p a r o l e de Dieu, parce qu'il me
parle dans la Bible plus clairement que nulle
part ailleurs. Ritschl p r e n d la Bible pour base,
mais il l'accommode sa doctrine. L'criture
qu'il reconnat comme source de la religion, c'est
l'Ecriture lue p a r Ritschl, la faon de Ritschl.
Ce n'est p a s tout, l'tude critique et scientifique elle-mme des Livres saints est fortement
influence et fausse p a r ce systme ; on reproche aux catholiques de n'tre point indpendants
en ces matires et de les j u g e r du haut des
dogmes et des dfinitions de l'Eglise ; mais les
critiques protestants disciples de Schleiermacher
ou de Ritschl, n'tudient pas d'une faon objective
les questions d'exgese et d'histoire religieuse ;
ils les traitent en vertu d'ides philosophiques
(1) (OYAU, Op. Cit., p . 8'J

p r c o n u e s ; ce qui, p o u r le dire en passant, n e


constitue p a s un p r o g r s scientifique.
Voyez comme raisonnent au fond les Reuss,
les W e l l h a u s c n , les Stade, leurs disciples et leurs
imitateurs, en matire d'exgse biblique. La
religion hbraque est u n produit du peuple
hbraque, une rsultante de l'histoire h braque ; or Isral ne peut p a s s'tre fait sa religion de l a faon que racontent les crits de
F Ancien Testament; l'apparition soudaine d'un
lgislateur comme Mose est invraisemblable.
D'o les hypothses sur les crits de la Bible,
leur date, leur succession, les stratagmes de leurs
compilateurs, etc. Mais l'invraisemblance historique, c'est ce qui semble invraisemblable tel
ou tel historien. Chacun, suivant sa conception,
d i t : Cela n'a p a s p u se produire ainsi, donc ce
texte n'est pas authentique, ou il n'est pas de la
date laquelle on le place en gnral.
M. Goyau raconte cette jolie anecdote d'un
pasteur de Fribourg-en-Brisgau, qui, en 1893,
faisant u n cours de religion des institutrices et
rencontrant la parole de saint Thomas NotrcSeigneur : Mon Seigneur et mon Dieu , dclarait : Saint Thomas ne peut pas avoir p a r l
ainsi : car Jsus n'est pas Dieu mais homme (1).
[l) L'Allemagne

religieuse, p. t)2, en note.

393
M . Harnack n e dit pas la chose aussi navem e n t que ce p a s t e u r ; mais tout de mme, quand
il tudie l'Evangile de Jsus, il le fait d'aprs la
conception qu'il a lui, Harnack, du christianisme;
il plie les faits et les textes cette conception ;
ceux qui le rfutent font comme lui, au nom
d'une autre conception ; et le Christ devient, suivant la belle expression de M. Georges Goyau,
pour l'Allemagne savante, ce qu'il tait p o u r les
Athniens du t e m p s de l'aptre Paul : le Dieu
inconnu (1).
C'est ce qu'il ne tarderait pas devenir pour
nous, si l'Eglise catholique laissait s'acclimater
chez elle, sous prtexte de mthode scientifique,
le procd subjectif et priori des exgtes protestants et rationalistes de l'Allemagne contemporaine, ou tout simplement les hypothtiques
rsultats de leurs travaux.
Une autre consquence qui ne manquerait pas
de se produire et qui, au surplus, s'est dj manifeste et l, serait la scandaleuse affirmation,
si gnrale aujourd'hui dans l'Allemagne p r o testante, qu'il existe une double vrit, Tune
l'usage des p a s t e u r s enseignants et l'autre l'usage
des fidles enseigns, l'une l'usage des esprits
forts et l'autre l'usage des esprits faibles.
(1) L'Allemagne

religieuse,

p. 93.

C e s e r a i t une bndiction de Dieu, crit l'un


des disciples de Ritschl, Kattenbusch, que tous
les thologiens contemporains, m a l g r le dsaccord de leurs conceptions, se tinssent solidement
attachs h la langue de la Bible et de la Rforme.
Quiconque use de cette l a n g u e dans u n sens
loyal, mme

avec

un malentendu;

quiconque

emploie les mots.-, comme des expressions qu'il


ne peut p a s mettre de ct, lors mme
qu'elles
signifient

pour lui autre chose que p o u r b e a u c o u p

d'mes d'autrefois et d'aujourd'hui... celui-l ne


mrite pas d'tre mpris... Cette l a n g u e est u n
trait d'union ( l ) . L'une des grandes causes de la
diffusion du Ritschlianismc, c'est prcisment
cette ficilit qu'il a donne aux pasteurs incroyants de parler le langage des croyants.
Mais cette quivoque,encore que devenue pratiquement ncessaire, tant donnes d'une p a r t l'ducation des pasteurs et de l'autre leurs fondions
officielles dans une Eglise d'Etat, n'est pas du
got de tout le monde.
L'esprit de vrit, s'crie douloureusement
le pasteur Dreyer, la rigueur de conscience de
Luther, seraient donc oublis parmi nous? Sinon
quiconque veut p a r l e r des choses saintes devrait
(i) K.\TTKxni'&Gii, Von Schlriermacher zn Ritschl, zur Oricnfirtniy i/nhrr de cgegenwaerligen
Stand der Dogmalik, p. 37-38
Giessni,

18.13.

395
avoir ce principe souverain de ne jamais dire un
mot de la vrit duquel il n e soit pleinement
convaincu (1).
Le mensonge dans les chaires est pire que
le m a n q u e de chaires , disait, en 1894, un p a s teur croyant de Hambourg (2) ; et, trois ans auparavant, en 1891,les surintendants de llesse-Cassel
rdigeaient cette lettre pastorale pleine de bon
sens :
Nous n e pouvons admettre, lorsqu'il s'agit
d'entrer dans la charge o l'on prche la
Rdemption, qu'il soit question d'un autre Christ
que du Seigneur-Christ effectif, tel que les vanglistes et les aptres l'ont annonc et qui
l'Eglise a cru et croit encore j u s q u ' ce jour,
conformment ses symboles, spcialement au
symbole apostolique, qui nous met sous les yeux,
dans ses grandes lignes, l'image du Seigneur...
C'est maintenant u n fait notoire, que de nos j o u r s ,
on s'efforce de s u b s t i t u e r a ce Christ, l'image d'un
Christ p r t e n d u historique,
qu'aucune source historique ne nous fournit, que nous ne trouvons
ni dans les lettres des aptres, ni dans u n seul
des vangiles, et dont on ramasse les traits . et
l dans les vangiles en cartant tout ce qui parait
(1) Undogmatisches
par

G O Y A U , p.

Christenthum,

p. 52. Brunswick, 1890; cit

428.

(2) M A X G L A G K . Sotschrei an die Christen auf und tinter


Kanzeln Ihunburgs, p. 13. Hambourg, 1894 ; ibid. p. 130.

den

choquer le sens p r o p r e , la pense personnelle.


Celui q u i n e peut p l u s , Nol, au VendrediSaint, PAques, l'Ascension, la Pentecte,
clbrer avec nos communauts les g r a n d s actes
de Dieu pour notre salut, celui-l doit loyalement
s'abstenir de rechercher, dans nos glises, une
fonction ecclsiastique (1) .
Oui, mais quelle autorit recourir p o u r
dcider que le pasteur peut aller jusqu'ici et non
pas j u s q u e l ? Des milliers de protestants,
crivait, en 1893, une feuille librale (2), ne r e connaissent pas le symbole des aptres ; et,
sous l'influence de cette constatation, on dcida
d e le retirer du rituel de l'ordination ; on le rtablit
en 1894 ; mais on ne releva j)as du m m e coup l a
foi des pasteurs.
Suivant la piquante expression du pasteur Glage,
l a conscience du j e u n e pasteur est d'abord livre
des papes d'universit ; or, dans treize universits
sur dix-sept, l'cole incroyante est matresse (3).
L'Etat peut bien maintenir l'unit extrieure
de l'Eglise ; il peut faire cohabiter sous un m m e
toit et couvrir d'un mme nom les croyances les
plus diverses ; il ne peut pas tablir l'unit doctrinale ; et cela mme serait contraire au principe
(1) Chronik, 4893, p. 149; cit par G O Y A U , p. 134
(2) Lr, Detitscfies Prolestantenbiattt
cit par G O Y A U , p.
13)

G O Y A U , p.

166.

115.

premier du protestantisme. De quel droit, dit


avec raison M. Goyau, enchaincriez-vous la
conscience et les recherches des professeurs incroyants ? Thomas tait un docteur, moi aussi j e
suis un docteur, disait ce Jean Wessel en qui
Luther saluait u n prcurseur ; comme Luther et
comme ce p r c u r s e u r , les professeurs incroyants
sont aussi des docteurs... Dans ce cycle de quatre
sicles que la Rforme aura bientt parcouru, elle
a voulu demeurer fidle jusqu' puisement au
principe de la libert d'examen ; et, p a r le fait
m m e de cette fidlit, la voil parvenue, p a r
une volution grosse de surprises, l'antipode
de ses origines (1).
Nous pourrions, si le temps n e nous manquait,
faire une tude analogue sur le protestantisme libral franais et nous arriverions aux mmes conclusions, que formulait, il y a huit ans pas davantage, M. Francis de Pressens, dans la fameuse
prface de son CardinalManning
et que rsumera
p o u r nous cette pense qu'exprimait M. Gabriel
Monod, dans la Revue historique de mai 1892 (2).
Le protestantisme n'est qu'une srie et une collection de formes religieuses de la libre pense.
Dj en 1869, l'abb Martin crivait, et c'tait
une vue profonde : En s'identifiant chaque j o u r
M ) LWUemagne
{!) l \ 1 0 3 .

religieuse,

p. 171.

davantage avec le rationalisme, le protestantisme


devient la forme religieuse des dernires n g a tions, n o n seulement pour les protestants, mais
rncorc p o u r un trs g r a n d n o m b r e de catholiques, exerant de cette manire sur les esprits
l a p i n s funeste influence (1).
Les Franais pourtant rpugnent dans leur
ensemble cette trange faon de concevoir la
religion. Quand ils estiment n'avoir plus de motifs
intellectuels de croire l a vrit rvle, quand
celle-ci ne leur parat pas suffisamment
prouve,
ils nient catgoriquement et vont j u s q u ' a u rationalisme p u r et simple. Serait-ce, comme on Ta
prtendu, qu'ils sont m o i n s religieux que les
Anglais et les A l l e m a n d s ? N o n , c'est en vertu de
la tournure logique de leur esprit. A moins de
s'tre comme quelques-uns de nos contemporains,
profondment modifis dans leur mentalit au
contact prolong des crivains anglais ou allem a n d s , ils ne peuvent comprendre ces positions
quivoques et ces accommodements intellectuels
qui ne leur paraissent conciliables ni avec la
logique, ni avec la sincrit. A vous p a r l e r
franchement, j e ne saurais leur donner tort.
En tous cas, le bon sens et le sens chrtien des
catholiques franais auront raison, je n ' e n doute
(IJ

l>. x v .

399

pas, des tentatives plus ou moins conscientes


faites p o u r les transporter d'un seul bond aux
extrmits doctrinales duprotestantisme allemand.
Et, ce faisant, ils serviront la vraie science autant
que la vraie foi.

LE

PROTESTANTISME
CATHOLICISME
NATIONS

AU

MODERNES

A - T - I L T

PLUS

PROGRS

SOCIAL

FAVORABLE
ET

QUE

POLITIQUE

LE
DES

(1)?

Que la doctrine primitive de Luther et en


particulier sa thorie sur la foi et les uvres aient
amen la dcadence de la vie chrtienne et de la
morale publique et prive au sein des premires
gnrations qui embrassrent le nouvel vangile ;
que, mme aujourd'hui, la vie morale et religieuse
ne se soutienne u n certain niveau dans les
(1) Pour la bibliographie, ajouter aux ouvrages cits dans les
deux chapitres prcdents : DOELUNGER, l'Eglise et les Eglises,
trad. Itaylc, Paris, 1SC2; F L A M R I O N , De la prosprit
compare
des nations catholiques et des nations protestantes, Paris, 1901.
Revue sociale catholique de Louvain, mai-juin 1899, article de
W E Y R I G I I : Infriorit
conomique des nations catholiques.
Revue
de Fribourg, 1904, articlesde E . FOLLETTE, 2 ? 6 la prtendue infriorit des nations
catholiques.
26

pays protestants qu'en vertu de principes opposs n ceux de la Rforme, p a r u n retour de fait
aux principes catholiques, par l'autorit, p a r
l'ducation, qu'au surplus elle n'y dpasse p a s
dans l'ensemble la vie morale et religieuse des
pays vraiment catholiques ; en prsence des tmoignages nombreux et irrcusables qui nous ont
t apports, nous consentons l ' a d m e t t r e ; que
les mmes enseignements primitifs du fondateur
de la Rforme n'aient t rien moins que favorables aux tudes et au progrs des lumires,
que du j o u r o les protestants sont franchement
entrs dans la voie du dveloppement intellectuel, ce n'ait t, faute d'une autorit modratrice
et rgulatrice, qu'au dtriment du dogme chrtien
et au profit de la libre pense, nous nous incli*
nons encore. Du moins, ajoutent les partisans de lf.
thse que nous rfutons, il est un fait que vous
nous concderez votre tour, parce que c'est u n
fait et qu'il saute aux yeux : les nations p r o t e s tantes sont aujourd'hui les plus puissantes et les
plus libres du monde ; Luther en proclamant le
libre examen et en brisant le j o u g de Rome a
pos la base de tous les progrs politiques et
sociaux qui font la g r a n d e u r des peuples.
11 est vrai, dans l'tat prsent du m o n d e et
depuis u n certain nombre d'annes, trois nations
en majorit
protestantes, en majorit, car

deux d'entre elles comptent une forte et trs


aclive minorit catholique, l'Angleterre,
r Allemagne, les Etats-Unis d'Amrique, sont au
n o m b r e des plus grandes et des plus puissantes
nations du monde ; avec la Russie d'ailleurs,
que l'on passe systmatiquement sous silence
car, si elle n'est pas romaine, elle est encore
bien moins protestante et libre. La France catholique a t vaincue p a r l'Allemagne protestante ;
l'Espagne catholique a t vaincue par les
Etats-Unis protestants ; ces deux puissances, en
d'autres temps les premires, sont tombes au
second ou au troisime r a n g . C'est malheureusement incontestable.
Donc, nous disent nos adversaires, les pays
protestants montent et les pays catholiques descendent. Bien plus, ajoute M. de Laveleye, dans
un mme pays, partout o les deux cultes sont en
prsence, les protestants sont plus actifs, plus
industrieux, plus conomes, et p a r suite plus
riches que les catholiques (1). . Pourquoi?
Pourquoi? C'est trs simple, rpondent les
diteurs de M. de Laveleye dans leur brochure
de 1899.
A mesure que le temps se droule, que le
temps avance, les principes de vie et de mort
(i) P.

5-6.

sems dans le monde manifestent plus fortement


leur prsence. Jamais on n'avait discern avec
p l u s de nettet qu' notre poque les consquences du grand acte d'mancipation morale et
intellectuelle que fut la rforme religieuse du
xvi sicle. Le protestantisme a class les peuples
en deux grandes familles : celle qui regarde en
avant, volue, progresse normalement, et celle
qui regarde en arrire, et ne voit le salut social
que dans l'asservissement de l'homme a u n e autorit qui anantit tout ce qu'il y a de vital en lui.
Ce disant, les diteurs de M. de Laveleye ne
font que dvelopper la pense du matre.
La Rforme, crit celui-ci a favoris le p r o g r s
des peuples qui l'ont adopte parce q u e l l e a engendr partout la libert ; dans l'ordre politique
et social, elle a fait natre des institutions libres
et le rgime reprsentatif, d'o la paix intrieure
et le p r o g r s rgulier des peuples protestants;
dans l'ordre conomique, elle a dvelopp l'esprit d'initiative, d'o l'essor de l'industrie et la
multiplication des richesses.
Le catholicisme au contraire conduit au despotisme et par contre-coup l'anarchie ; donc les
pays catholiques oscilleront perptuellement entre
le r g i m e absolu et la rvolution violente; fond
sur le mpris du monde et sur la soumission,
il est le pre de l'inertie.

Conclusion : La Rforme a communiqu aux


peuples qui l'ont adopte une force dont l'histoire peut peine se rendre compte;... les peuples soumis Rome semblent frapps de strilit ( l ) .
Exemple : l'Irlande, que AL de Laveleye
compare gravement l'Ecosse et l'Angleterre,
celles-ci protestantes, actives, puissantes et riches,
celle-l au contraire, dvoue r u l t r a m o n tisme, pauvre, misrable, agite par l'esprit de
rbellion, incapable de se relever p a r ses propres
forces .
Je passe sur l'odieux de cette comparaison.
L'Irlande n'est p a s une nation, M. de Laveleye ;
l'Irlande est une victime, victime de la barbarie
protestante de vos hros, Elisabeth, Cromwell
et Guillaume III ; et votre comparaison est tout
juste aussi gnreuse et a tout juste autant de
porte que celle que vous pourriez faire entre le
malheureux qui on applique la torture et son
bourreau. Le bourreau est grand, fort, bien
p o r t a n t ; le tortur a les membres r o m p u s ; il ne
peut se relever de lui-mme ; assurment, il doit
tre ultramontain et son bourreau protestant.
Eh! M. Laveleye, si l'Allemagne, avec toutes
ses forces, tombait sur votre petite et chre Bel(1) P.

7-8.

406

gique, ce serait encore une p r e u v e de la s u p riorit du protestantisme sur le catholicisme,


n'est-ce pas?
Mais ne voyez-vous p a s que, q u a n d la triple
supriorit politique, sociale, conomique des
nations ou des populations protestantes serait
p r o u v e , vous n'auriez pas encore le droit d'en
tirer la consquence que vous proclamez si haut,
car si la religion est u n e des causes de l a g r a n d e u r des nalions, il y en a u n e infinit d'autres
qui entrent en ligne de compte ; et un conomiste
c o m m e vous n e p e u t pas F i g n o r e r ; et il nous
faut tout le respect que nous avons p o u r nos
adversaires p o u r vous p r e n d r e au srieux q u a n d
nous vous voyons dans votre manifeste rduire
toute la question deux termes, la race et le
culte; non, la r a c e ; donc le culte.
Si l'Espagne est catholique, dit trs j u s t e m e n t un de vos compatriotes (1), au m o m e n t o
elle est vaincue p a r les Amricains, il n'est pas
moins vrai de dire qu'elle l'tait encore p l u s
quand elle expulsait les Maures, s'annexait
l'Amrique et triomphait sur les champs de bataille de l'Europe (J).
Si les principes protestants impliquent p a r euxmmes la g r a n d e u r des nations, on p e u t dire, qu'
(1)

M. AVKYIUII,

l'infriorit

Revue

conomique

Sociale

Catholique

des luttions catholiques,

d e Louvain : De
m a i - j u i n 18!)!).

part l'exemple de la Hollande, ils ont mis le temps


o p r e r ; et qu'il est en tout cas fort r e m a r q u a ble que l'effet n'ait t produit, pour l'Allemagne
notamment, que quand le protestantisme a cess
d'tre lui-mme et q u a n d les principes luthriens
ont abouti leur contraire.
Et de mme, si les principes catholiques impliquent l a dcadence, il est vraiment extraordinaire que cette dcadence ne soit venue pour
les nations catholiques que du jour o leurs gouv e r n e m e n t s ont cess de s'inspirer des principes
catholiques, en France surtout- Car la vrit est
l : les pays catholiques sont travaills p a r les
franc-maons, p a r les juifs et par les protestants,
avec la connivence de leurs gouvernements; et
vraiment ces gouvernements n'en sont pas rcompenss p a r la g r a n d e u r politique qu'ils assurent
au p a y s .
Mais encore une fois revenons aux faits : et
demandons-nous d'abord si la libert doit bien
au protestantisme tout ce dont on lui fait honneur.
*

La libert, pratiquement parlant, ce n'est pas


quelque chose de vague et d'indtermin; c'est
la libert de la conscience humaine, c'est la

libert individuelle, c'est la libert civile et politique. Or j e p r t e n d s que les rformateurs du


xvi sicle n'ont favoris ni Tune ni l'autre de ces
trois liberts.
Comment ils ont entendu l a libert religieuse
de l'individu, j e l'ai dj dit et j e n'ai pas y
revenir. On se r a p p e l l e les dclarations de
Luther, de Calvin, de Melanchthon, de Thodore
d e Bzc et des autres. De fait, un seul pays a
pratiqu la libert de conscience : c'est la France,
sons le rgime de l'Edit de Nantes, de Io)8
!<!8o. Mais ce n'est p a s la seule manire dont les
protestants ont port atteinte la libert de la
conscience humaine ; il en est u n e beaucoup plus
grave. Quand l'Etat intervient dans les matires
de conscience au nom d u n e autorit morale et
religieuse comme l'Eglise, on p e u t y trouver
redire et le r e g r e t t e r ; mais q u a n d l'Etat devient
lui-mme le matre des consciences, que faut-il
p e n s e r ? Or c'est prcisment le rgime protestant. Le Moyen Age avait vers beaucoup de
sang pour empocher la runion du spirituel et du
t e m p o r e l en une mme autorit; et Ton ne peut
nier que ce dualisme ne soit u n e garantie p o u r
la libert. Tous les princes qui embrassrent l a
Rforme devinrent les matres de l'Ame comme
du corps de leurs sujets. Se peut-il rver despotisme plus complet?
c

409
L'auteur du Mmoire de 1802 le reconnat en
ces termes : Partout les princes protestants
sont devenus les chefs suprmes de l'Eglise. Cette
circonstance n'a p a s p e u contribu l'accroissement de pouvoir qui a eu lieu pour la plupart
des gouvernements de l'Europe aprs la Rformation, et qu'on p e u t r e g a r d e r comme une suite
de son influence. Dans les pays protestants, le
vide i m m e n s e que causa subitement la cessation
de toute autorit et juridiction ecclsiastiques fut
r e m p l i de suite p a r le pouvoir civil, lequel s'accrut d'autant (1).
C'est surtout dans u n crit publi p a r Capito
en 1537 (2), qu'il faut voir l'exposition de ce systme si humiliant p o u r l a dignit d'une Eglise et
si compromettant p o u r la libert des consciences.
Telle que la comprend Capito, l'Eglise chrtienne
devient une sorte de califat musulman. Tout
souverain, y est-il dit, est de droit chef de
l'glise et reprsentant n de Jsus-Christ dans ses
Etats (3). Ce systme p o u r lequel on a invent
ds le xvi sicle le n o m de Csaropapismc a t
dcrit p a r d'autres luthriens, et a arrach des
c

M) P. 119.
(2) Responsio de missa, matrimonio et jure magislratus
in
relir/ionem. Strasbourg, 1540. Cite par D O R L U X G E R , La Rforme,
etc. t. I I , p. 12.
(2) Sur les thories de Capito, en matire de contrainte religieuse exerce par l'Etat, cf. P A U L U S , Die Sfrassburger
Reformatoren und die Gewissensfreiheit.
Frihourg, 1893.

gmissements ceux d'entre eux qui avaient


encore quelque souci de la dignit de la conscience chrtienne.
Les politiques, disait Paulochcus, surintend a n t Nordhausen, p o r t e n t la main l'encensoir... Autrefois, selon ce q u e nous a p p r e n n e n t
Jes Ecritures, on disait : Ainsi le veut le Seig n e u r ; et maintenant il faut dire : Ainsi le veulent le bailli, le receveur communal, le b a r o n , le
maire, e t c . .
W i g a n d , surintendant Magdcbonrg et collaborateur de Flacius lilyricus p o u r la g r a n d e
histoire des Centuries, se plaint plus a m r e m e n t
encore de cet asservissement honteux de son
Eglise : L'antchrist religieux a t r e m p l a c
p a r l'antchrist politique; ainsi s'lve et se consolide la papaut des csars... Qu'un p a s t e u r se
permetfe la moindre critique sur tel ou tel acte
du pouvoir, il faut entendre comme on se r c r i e ;
mais que nos gouvernants, m a l g r leur complte
ignorance dans les matires religieuses, se p r sentent dans nos synodes avec bottes et perons
et tranchent les questions religieuses coups de
cravache, ils croient ne rien faire qui ne soit p a r faitement dans leur droit, et se font mme honneur d'en user de la sorte.
Au lieu d'un seul p a p e , dit Flacius, nous en
avons aujourd'hui mille, c'cst-A-dire autant que

de princes et de magistrats et de grands seigneurs, qui tous maintenant exercent la fois ou


tour t o u r les fonctions ecclsiastiques et civiles,
et s'arment du sceptre, de l'pe et des foudres
spirituelles p o u r nous dicter jusqu'aux doctrines
que nous devons p r c h e r dans nos glises (1).
Plus d'un sicle aprs Luther, Jurieu, voulant
m n a g e r l'accord e n t r e luthriens et calvinistes,
dit que cet accord doit se faire p a r les princes (2).
P r e m i r e m e n t ce pieux ouvrage ne se peut
faire sans le secours des princes de l'un et de
l ' a u t r e parti, parce

que

toute

la rforme

s'est

faite par leur autorit. Ainsi on doit assembler


p o u r le promouvoir, non des ecclsiastiques touj o u r s trop attachs leurs sentiments, mais des
politiques , qui apparemment, dit Bossuet
feront meilleur m a r c h de leur religion. Ceux-ci
donc examineront l'importance de chaque dogme
et pseront avec quit si telle et telle proposition, suppos que ce soit une erreur, n'est pas capable d'accord ou ne peut tre tolre, c'est--dire
r e p r e n d Bossuet, q u ' i l s'agira dans cette assemble de ce qu'il y a de plus essentiel dans la
religion, puisqu'il y faudra dcider ce qui est
fondamental ou non, ce qui peut tre ou ne
(\) Voir les ptres ddiratuires qui accompagnent les centuries iv, v et vu: cito par DGEMJNGKH, t. II, p. 24:5.
[-2) ftossrKT. Histoire des variations. Add. au Iiv. XIV, n 9.

p e u t p a s tre tolr. C'est la g r a n d e difficult,


mais dans cette difficult si essentielle la religion, les thologiens parleront comme des
avocais, les politiques couteront et seront les
j u g e s sous l'autorit des princes . Voil donc
manifestement, dit Bossuet, les princes devenus
souverains arbitres de la religion, et l'essentiel
de la foi remis absolument entre leurs m a i n s . Si
c'est l une religion ou u n concert politique, j e
m'en r a p p o r t e au lecteur. Et Jurieu ajoute
qu'avant toute confrence et toute dispute, les
thologiens des deux partis feront
serment
d'obir aux jugements des dlgus des princes
et de ne rien faire contre l'accord . On ne sait
plus, conclut Bossuet, en quel pays on est, et si
c'est des chrtiens qu'on entend parler, q u a n d on
voit le fond de la religion remis l'autorit temporelle et les princes en devenir les arbitres.
Aprs la priode rvolutionnaire et les g u e r r e s
napoloniennes, il semblait que l'omnipotence
religieuse de l'Etat dt chanceler au souffle des
temps nouveaux. Mais, comme le fait justement
r e m a r q u e r M. Goyau, Hegel vint point, thoricien d'un jacobinisme mtaphysique, p o u r offrir
l'Etat un autre pidestal que celui qu'avaient
construit les lgistes du pass. Son disciple Marbeineke professait que l'Etat et l'Eglise n'taient
que les doux faces d'une seule et mme insti-

tution ; et, de fait u n j o u g plus pesant que l'ancien


s'abattit sur les glises protestantes (1). On vitpar
exemple l'Etat prussien rattacher purement et
simplement les affaires d'Eglise au ministre de
l'Intrieur. Quand Frdric-Guillaume III voulut
unifier en une seule Eglise les luthriens et les
rforms de son royaume, il imposa tous des
institutions ecclsiastiques communes, ainsi qu'un
mme rituel liturgique [Agende), et fit excuter,
d r a g o n n a d e s d'un nouveau genre, ses mesup a r les g e n d a r m e s (2).
Depuis, le gouvernement parlementaire ayant
triomph p l u s ou moins u n p e u partout, les
p a r l e m e n t s ont mis la prtention de partager
le pouvoir religieux avec le chef de l'Etat, spectacle que l'Angleterre donnait au monde ds le
xvi sicle. Mais ce systme n'est ni plus libral,
ni moins dangereux. L'Etat moderne est encore
moins apte que l'Etat l'ancien diriger une
Eglise (3).
e

Aussi ne faut-il pas tre surpris qu'en notre


temps, comme aux sicles prcdents, des
hommes vraiment religieux et indpendants p r o testent contre un tel tat de choses. Le 15 mai (886,
quarante-deux m e m b r e s conservateurs du Land(1)

GOYAU,

(2) Jbitt.,
(3) lbid.,

L'Allemagne

i>. 282.
p. 193.

religietise,

p.

281.

tag prussien, parmi lesquels le pasteur S t c k e r ,


signaient la motion suivante : Que la C h a m b r e
des dputs dcide d'adresser au g o u v e r n e m e n t
royal les propositions d'envisager les m e s u r e s
opportunes pour que, en mme temps qu'on
rend une grande libert et une plus g r a n d e
indpendance l'Eglise catholique, on garantisse
aussi l'Eglise vanglique une augmentation
quivalente de libert et d'indpendance, et une
plus g r a n d e richesse de moyens pour subvenir aux
besoins religieux (1).
Tout l'difice de l'Eglise d'Etat, crivait le
pasteur Stcker, est une contradiction avec la
nature de l'Eglise. Prions pour que se trouvent
des monarques qui le suppriment. Seulement
ensuite, le protestantisme aura une Eglise (2).
Sans doufe on ne voit plus de nos j o u r s le
scandaleux spectacle de populations obliges de
changer en masse de religion, au gr du prince ;
il n'en reste pas moins qu'encore aujourd'hui
une vieille carte politique
de l'Allemagne du
xvii sicle nous donne l a carte de l ' A l l e m a g n e
religieuse; seulement, l o il y avait unanimit,
il n'y a plus que des majorits (3).
Qu'en conclure? sinon qu'en vertu d u principe
(A) G O Y A U , U Allemagne religieuse, p. 1 9 0 .
(2) //m/.. Introduction, p. xxvi.
(3) V o i r II. A. K H O S K , Konfessionsstatistik
une c u r i e . Frihuurg-cn-Brisgau, 1904 in-8**.

'Deut8chlands WGG
y

cu jus rgio,

hujas

religio,

la foi, en dpit Vies

doctrines de Luther, n'avait p a s t un mouvement et u n produit de la conscience, mais comme


une livre que le prince imposait au sujet (1).
Une livre ! ce n'est pas prcisment le signe
de la libert.

Du moins la Rforme a-t-clle t propice la


libert individuelle ? Au moment o elle clate,
le servage se dissolvait graduellement et dj
Janssen aprs d'autres l'a montr, les
paysans taient libres dans la plus grande partie
de l'Allemagne. Luther survient : un souffle
d'indpendance passe sur la tte des paysans ;
ils se soulvent et sont crass ; alors un j o u g de
fer s'appesantit sur eux. Est-ce pour un jour, une
passagre raction ? Non en plein xvn sicle,
le mouvement d'asservissement continue.
e

En Mecklembourg, la dite de 1C07, les


paysans furent dclars de simples colons qui
devaient cder aux matres d u sol, sur leur
demande, mme les acres de terre qui, depuis un
temps immmorial, taient possds p a r eux.
La libert de leurs personnes fut supprime
fi)

GOYAU;

VAllemagne

religieuse,

i>.

416
p a r les ordonnances d e 1633, 1648 et 1 6 o i . ils
cherchrent se soustraire la plus r u d e servitude p a r l a fuite, L'migration fut considrable.
Les peines les plus svres, le fouet, l e carcan,
la mort; n'en arrtrent p a s le cours et n ' e m p chrent pas la dpopulation des campagnes. Le
sort de ces malheureux esclaves, a-t-on p u dire,
ne diffrait gure de celui des esclaves ngres.
La seule diffrence, c'est qu'il tait dfendu de
les sparer de leurs familles p o u r les vendre
au p l u s offrant dans u n e enchre publique ;
encore ludait-on cette loi et trafiquait-on souvent
des s e r f s comme des chevaux ou des vaches.
D a n s
h* Mcrklemhourg, le s e r v a t r e n e fut aboli
qu'en 1820 (1).
L'introduction de la Rforme en Pomranie y
fit renatre un esclavage analogue. L'ordonnance
de 1616 dcrta que tous les paysans taient des
serfs sans droit. Les prdicateurs devaient dnoncer d u haut de l a chaire les paysans fugitifs (2).
Sous Frdric II, en Prusse, dans l a seconde
moiti du xvni sicle, au temps de Voltaire qui
trouvait de si nobles accents en faveur des serfs
de l'abbaye de Saint-Claude, les soldats, aprs
avoir port les armes et remport les victoires
e

(1) Hou,, Histoire de Mecldembovrr/, 18i. i, t. I, 332 ; t. Il, 1 2,


147, 118, ifii); cite par D O K L U N K H , YEglise et les glises, p. 80-81.
\ l l A u u o L i . Histoire
de la Pomranie,
I V , 3."J ; eil par DOKLLINGKH, ihid,
p*. 81-82.
(

- 417
qui ont fait l a P r u s s e m o d e r n e , taient rendus
leurs seigneurs fonciers et non seulement eux
mais encore l e u r s femmes, leurs veuves, leurs
enfants, fassent-ils ns en tat de libert (1).
La Rforme luthrienne eut les mmes rsultats
dans toutes les contres o elle parvint s'tablir. On sait qu'en Sude l a libert des paysans
fut le prix dont le roi p a y a le concours de la
noblesse dans l'accomplissement de la rvolution
religieuse. En Danemark et en Norvge, la
noblesse procda de m m e . En Danemark, le
paysan fut soumis au servage comme un chien.
Les corves, dit l'historien Allen, furent
multiplies arbitrairement ; les paysans furent
traits comme des serfs. En 1804 seulement, la
libert personnelle fut accorde vingt mille
familles de serfs (2).
Le calvinisme, il faut le reconnatre, ne produisit pas d'aussi fcheux rsultats. Ayant reu
sa forme dans u n Etat libre et populaire, Genve,
il en g a r d a quelque chose. Mais on sait quelle
surveillance troite et jalouse il soumit l'individu
jusque dans sa vie prive ; le rgime de Calvin
Genve et celui de Knox en Ecosse fut celui d'une
farouche inquisition, dont l'instrument favori fut
( 1 ) Ordonnance du
glises, p . 8 7 ,
( 2 ) DOBELLINGER, ibid.

avril

1777,

G.

DOELLINGEB,

d'aprs A L L E N , p.

70

VEglise et les

et suivantes.
27

418

l a dlation domestique. Transplants en A m rique, les puritains d'Angleterre g a r d r e n t et


aggravrent ces m u r s exclusives et t y r a n niques.

Reste la libert politique. Ici sans doute le


protestantisme va p r e n d r e sa revanche. Ces
ides que l'homme se possde, qu'il est libre,
dit M. de Laveleye, qu'on ne peut r c l a m e r de
lui un service ou u n e contribution sans son consentement exprs, que le gouvernement, la j u s tice, tous les pouvoirs manent du p e u p l e , cet
ensemble de principes que les socits moderne*
s'efforcent d'appliquer, touffs au Moyen Age
p a r la fodalit, ont repris vie en Suisse, en
Angleterre, en Hollande, aux Etats-Unis.
Et comment s'est opr ce miracle, cette rsurrection ?
C'est grce au souffle dmocratique de la
Rforme, et ce n'est que dans les pays protestants qu'ils ont assur aux peuples l'ordre et la
prosprit.
Si la France n'avait pas perscut, gorg
ou exil ceux de ses enfants qui s'taient convertis
au protestantisme, elle aurait pu dvelopper ces
germes de libert et de sclf-govcmmcnt
qui

419
s'taient conservs dans les Etats provinciaux (1) .
Tout cela est faux historiquement et Ton s'tonne
q u ' u n h o m m e aussi instruit que M. de Laveleye
ose produire des assertions aussi peu vrifies.
D'abord il n'est pas vrai que le Moyen Age ait
t une poque de servitude politique. La vie
publique avait p e u prs partout une intensit
peu commune, en raison du morcellement d e
l'autorit, de privilges obtenus et consentis,
d'institutions puissantes et rivales. Quelle sve de
libert dans les rpubliques italiennes ! Quelle
indpendance dans les provinces de l'Espagne !
Quelle livre dmocratique et souvent quelle
turbulence dans les grandes cits des Pays-Bas !
Les villes allemandes n'taient-elles pas, elles
aussi, de petites et trs libres rpubliques ? En
France mme, que de contrepoids l'autorit
royale ! Ce n'est qu' partir d u xiv sicle que
la balance penche dcidment en faveur du p o u voir central et l'volution n e s'achve q u ' a u
xvi sicle. Mais elle tait complte quand le
protestantisme clata et celui-ci la couronna en
fortifiant, p a r contre-coup et p a r imitation, l'autorit du souverain dans l'Eglise. D'ailleurs si,
au dbut, les calvinistes franais semblent favorables la libert, ce n'est qu'autant que le
e

(1) L'avenir des peuples catholiques,

nouvelle dition, p. 0 8 .

pouvoir royal est contre eux. Du j o u r o l'hritier


du trne est un protestant, ils ont vite fait de
mettre au rancart toutes leurs thses librales
ou dmocratiques et de p r c h e r le dogme de la
lgitimit absolue et de l'obissance passive au
souverain quel qu'il soit ; c'est le tour des catholiques, des Ligueurs en particulier de relever
leurs thories abandonnes sur l a souverainet
nationale.
M. de Laveleye n e nous parle p a s de l'Allem a g n e , ni des pays Scandinaves, et franchement
il a raison.
Dans le Commentaire

du

Cantique

des

Can-

tiques, Luther crit : Les princes devraient


savoir qu'ils rgnent sur des sujets rebelles
qui il ne manque qu'une occasion favorable p o u r
qu'ils se portent la rvolte et que ceux qui sont
tenus de veiller T administration de la chose
publique n'ont rien de mieux faire qu' s'occup e r du meilleur moyen de vaincre et de matriser
la foule. Et Melanchthon, suivant la coutume,
fait cho : Il est bon, dit-il, qu'avec u n p e u p l e
aussi sauvage et aussi m a l lev que sont les
Allemands, ils aient encore moins de libert
qu'ils n'en ont,
Conseil suivi la lettre. Ce n'est p a s seulement
par l'union du pouvoir spirituel au pouvoir temp o r e l que l'absolutisme des princes a t fortifi.

L'usuipation des biens ecclsiastiques les a mis


mme de se p a s s e r du concours financier de leurs
Etats et p a r l mme d'achever la ruine des
liberts p u b l i q u e s . C'est ce qui arriva notamment
en Mecklembourg, en Pomranie, dans les duchs
do Hanovre, de Brunswick, de Saxe. L'Etat prussobrandebourgeois est un des exemples les plus
r e m a r q u a b l e s de ce rsultat. Sous le rgne du
Grand-lecteur Frdric-Guillaume (1640-1088),
le pouvoir absolu et arbitraire se dveloppa selon
un p l a n suivi. A p a r t i r de 1656, aucune dite
gnrale ne fut plus convoque; les impts furent
tablis p a r le prince et militairement exigs, avec
un tel succs que paysans et m m e nobles passrent n o m b r e u x en Pologne. La Prusse, selon
l'expression de l'historien Stenzel, tait en voie
de devenir u n de ces Etats asiatiques o le despotisme touffe tout ce qu'il y a de noble et de
beau(l).
Le principe m m e eu jus regio, hit jus religio
contribua mettre sous la sauvegarde 'des respectables droits de la conscience et les vieilles
divisions de l'Allemagne et les institutions les
plus surannes du pass.
Un historien protestant, M. Georges Pariset,
(1) Histoire des Etats prussiens, t. II, p. 456, cit par l'abb
De l'Avenir du Protestantisme
et du
Catholicisme,
p. 334.
MAHTIX,

dans
Eglises

son important

ouvrage sur Vtat

en Prusse sous Frdric

et les

CT

I , arrivait rcem

mont h cette conclusion : Ce sont aujourd'hui


les pays qui ont adopt la Rforme, dont l'volution politique est la moins avance.
Dans les Etats Scandinaves, comme en Allemagne, le luthranisme ne profita qu'au souverain et A l'aristocratie. A la suite d e l a rvolution
de 1660, Frdric III, roi de Danemark, et ses
successeurs, se dclarrent monarques absolus.
La loi royale de 1665 proclamait que le roi
n'avait prter aucun serment, reconnatre
aucune obligation de quelque genre que ce ft,
mais pouvait tout ce qui lui plaisait avec une
autorit pleine et entire. En Sude, ce ne fut
plus qu'une srie de rvolutions provoques par
l'antagonisme des deux bnficiaires dela subreptice introduction du protestantisme, la royaut
et la noblesse. Mais la royaut finit par l'emporter. Les 2?/a/ en 1680 dclarrent que le roi
n'tait li aucune espce de gouvernement; en
1682, qu'ils regardaient comme une absurdit
que le souverain ft oblig, par les statuts et les
ordonnances, entendre d'abord les Etats; ceuxci changrent leur nom d'Etats du royaume
contre celui d'Etats de Sa Majest royale; en
1693, l'absolutisme illimit de la royaut passa
en loi et il en fut ainsi jusqu' ce que les dsastres
a

et la m o r t de Charles XII ramenassent les luttes


priodiques et les triomphes alternatifs de l'aristocratie et du souverain (1).
Serons-nous surpris maintenant de trouver cet
aveu dans l a bouche de lord Molesworth en 1692 :
Tous les peuples des p a y s protestants ont
p e r d u leur libert depuis qu'ils ont chang leur
religion p o u r une meilleure. Et de cette ruine
de la libert, fait trs digne de remarque, lord
Molesworth voit la cause profonde : Dans la
religion catholique romaine, avec son chet sup r m e de l'Eglise qui est a Rome, il y a un principe d'opposition u n pouvoir politique illimit (2). Pense qu'exprimera plus tard Donoso
Corts et qui sera si injustement taxe de paradoxe :
Partout o s'affaiblit le pouvoir de l'Eglise, le
pouvoir civil voit grandir sa puissance, de telle
sorte qu'il n'y a rien de p l u s certain que ce fait :
le despotisme civil prvaut surtout dans les pays
o le pouvoir de l'Eglise est opprim, et la plus
sre garantie de la libert des races humaines est
l'indpendance de l'Eglise (3).
Mais c'est aussi ce qui nous explique l'attitude
hostile que le pouvoir civil a prise si souvent
dans la p l u p a r t des Etats catholiques l'gard
Abb M A R T I N , d'aprs GEIJKR, p. 3 3 3 .
(2) Cit par DOELLINGKR, L'Eglise et les Eglises, p. 70.
( 3 j D O N O S O C O R T S , discours cit par l'Abb M A R T I N , De l'Avenir
du Protestantisme et du Catholicisme^ p . 3 3 5 .
(1)

de l ' g l i s e e t s o n a l l i a n c e a v e c l e s s e c t e s , a l l i a n c e

aussi funeste la libert qu' la morale, nous en


avons la preuve tous les j o u r s .
Cependant, m'ohjcctcra-t-on, il est notoire que,
dans certains pays tout le moins, l e protestantisme et la libert ont march d'accord. Oui, l
o les circonstances historiques permettaient ou
exigeaient le dveloppement de la libert, le
protestantisme, j e le reconnais, n ' y a p a s n u i ;
l'individualisme protestant, calviniste surtout, a
mme p u dans une certaine mesure servir l a
cause de la libert. moins que prcisment le
protestantisme n'ait t facilement accept p a r
certaines races ou p a r certaines nations, que
parce qu'elles taient dj, en vertu d'instincts
naturels, ou d'une formation antrieure, profondment individualistes. Car, au fond, o le p r o ies! aniisme et la libert politique sont-ils d'accord, en dehors de deux petits pays, l a Hollande
et la Suisse? Chez les nations de race anglosaxonne, en Angleterre et dans l'Amrique du
Nord, colonie de l'Angleterre. Or j e crois superflu
de dmontrer que le mouvement des liberts
publiques est antrieur en Angleterre la Rforme ; si haut qu'on remonte, on les trouve au
moins en germe et c'est sous l'gide de l'Eglise
catholique que, p e n d a n t mille ans, l'Angleterre
a acquis ses institution", son p a r l e m e n t , ses uni-

42o
versits, tout ce dont elle est justement fire
Elle a t Vile des Saints et partout sur son sol,
p a r des m o n u m e n t s ou des ruines, parle encore
la g r a n d e voix de l'Eglise romaine. L'Angleterre
catholique d u xm , du xiv et du xv sicle fut plus
libre que l'Angleterre protestante du xvi et du
xvn sicle : Henri VIII, Elisabeth, Jacques I ,
Cromwell n e sont pas, j e pense, des champions
de l a libert.
e

er

Il est une p a g e clbre de Quinet, dans Le


Christianisme

et la Rvolution,

sur l'origine de

la libert aux Etats-Unis : Quelques hommes


arrivent isolment sur la plage de l'Amrique du
Nord ; pauvres, sans nom, sans pass, ils n'apportent avec eux q u u n livre : la Bible ; ils l'ouvrent
sur le rivage et commencent aussitt difier la
cit nouvelle sur le p l a n du livre retrouv p a r
Luther... Les institutions amricaines portent
exclusivement le sceau d e l a Rforme, car chacun
des fondateurs s'en va l'cart dans le fond des
forets; il est l pour ainsi dire le roi d'un m o n d e ;
il ne relve que de lui-mme dans l'univers physique et dans l'univers m o r a l . La nature et la
Bible l'enveloppent. Dans cette immensit il est
lui-mme une Eglise ; p r t r e , roi et artisan tout
ensemble, il baptise ses enfants; il clbre leur
mariage. Peu peu d'autres souverains semblables lui se trouvent, presque sans le savoir,

426
t o u c h e r ses confins; les intervalles se r e m plisseil; la cabane devient village, le village
devient ville. La socit se forme sans que l'individu ait rien cder de son pouvoir. L'vangile partout ouvert est le contrat primitif qui, de
ces soli(aires, fait les citoyens d'une rpublique
d'gaux (1).
Sans doute il y a dans cette p a g e beaucoup de
posie et quelque vrit.
Mais il ne serait pas juste de ne voir que le
protestantisme dans la fondation et le dvcloppem e n t d c l a g r a n d e R e p u b l i q u e . i l est aussi une page
crite p a r l e s catholiques; et qui donc sinon eux
a prononc ce mot de libert de conscience alors
que les sectes se perscutaient et que les colons
protestants taient chasss de la mre-patrie
p a r d'autres protestants? C'est dans l'tat de
Maryland fond p a r lord Baltimore. Il est curieux, dit u n auteur protestant, le professeur
W a l t e r s , de Philadelphie, de voir cette poque
les puritains perscuter leurs frres protestants
dans la nouvelle Angleterre, les piscopaux
exercer la mme svrit envers les puritains en
Virginie, et les catholiques, contre lesquels tous
taient ligus, former au Maryland u n sanctuaire
o tout le monde pouvait pratiquer son culte,
{)Le Christianisme

et la Rvolution,

p. 2 9 1 .

o p e r s o n n e n'tait opprim, o mme les p r o testants pouvaient trouver u n refuge contre Fintolrance p r o t e s t a n t e .
Plus t a r d , il est vrai, aprs la mort de lord
Baltimore, les protestants s'tant empars du
pouvoir dans l'tat de Maryland, la libert religieuse fut supprime- Dans un pays ouvert p a r
les catholiques aux protestants, dit M. Baird,
ministre amricain, les catholiques furent les
seules victimes de l'intolrance anglicane.
L'migration irlandaise catholique fut, au dire
de Tocqueville, l a plus rpublicaine et la p l u s
dmocratique.
Je pense qu'on a tort, dit ce grand penseur,
de r e g a r d e r la religion catholique comme un
ennemi naturel de la dmocratie. P a r m i les
diffrentes doctrines chrtiennes, le catholicisme
m e parait au contraire Func des plus favorables
l'galit des conditions... En matire de dogmes,
le catholicisme place le m m e niveau sur toutes
les intelligences; il astreint au dtail des m m e s
croyances, le savant ainsi que l'ignorant, l'homme
de gnie aussi bien que le vulgaire; il impose
les mmes pratiques au riche comme au pauvre,
inflige les mmes austrits au puissant comme
aux faibles ; il ne compose avec aucun mortel, et,
appliquant chacun des humains la mme m e sure, il arrive confondre toutes les classes de

428
l a socit au pied d u mme autel, c o m m e elles
sont confondues aux yeux de Dieu.
Quant l a Hollande, se constituant p a r l a
lutte contre un souverain tenu pour t r a n g e r , et
n'ayant p a s de dynastie, il n'est p a s fort surp r e n a n t qu'elle ait form une rpublique, mais
cette rpublique fut aux mains d'une aristocratie
bourgeoise et la dmocratie tendit < r e m e t t r e l e
pouvoir la maison d'Orange. Sans l'appui de
l'Angleterre et de l a F r a n c e , la Hollande, toute
calviniste qu'elle ft, n'aurait p a s triomph de
l'Espagne; et si elle a fond, quoique petite, u n
immense empire colonial, ce n'est p a s p a r c e que
calviniste ; le Portugal catholique en avait fait
autant avant elle.
La Suisse, pas p l u s que l'Angleterre, n'avait
attendu la rforme p o u r tre un pays libre ; et,
fait noter, les cantons qui ont t le berceau de
l'indpendance helvtique sont prcisment rests
catholiques; dans l'espoir de les oppprimer, les
cantons protestants ont maintes fois tent
de
dtruire les liberts locales et de fortifier le pouvoir central.
Ainsi le protestantisme n e parat p a s avoir t
le facteur principal de la libert politique plus
q u e d e s autres liberts.

Le t e m p s nous presse. Je dirai peu de choses


sur la prosprit matrielle compare des
nations catholiques et des nations protestantes.
vrai dire, j e pourrais rpondre par la question
pralable. Quand M. le pasteur Roussel tablit
force de chiffres et de bordereaux que les p r o testants de Paris paient trois fois plus d'impts
que les autres habitants, et qu'il semble en conclure qu'ils sont trois fois plus vertueux et leur
religion trois fois plus vraie ; quand M. de
Lavcleye s'crie : Comparez la cote, la Bourse
des fonds publics, des Etats protestants et des
Etats catholiques, la diffrence est grande. Le 3 %
anglais dpasse 92,1e 3 / franais flotte vers GO !
(ce qui, en 1875, tait plutt le fait de la g u e r r e
de 1870-1871 q u e d e la dilfrcnce de religion);
je pourrais l e u r d e m a n d e r : est-ce pour augmenter les capitaux de ses fidles et pour faire monter la cote que le Christ est mort et a souffert (1)?
0

M, J o h n Lemoine, qui n'tait pas suspect de


tendresse excessive pour le catholicisme, n'avait
( 1 ) D'ailleurs les choses changent suivant les poques. M. R.
dans la Revue des Deux Mondes du 1 septemhi'e 1 9 0 2 ,
Dficits el excdents des budgets europens nous apprend que
le crdit de l'Italie et de l'Espagne s lve dans une propor
tion notable tandis que celui de la France, de l'Angleterre, de
'Allemagne subit une clipse .
G. LVY,

ER

430
p u s'empcher de relever fort spirituellement et
trs vertement les assertions de M. Napolon
Roussel : Al. Roussel, disait-il dans le
Journal
des Dbats,
dmontre, grands renforts de
chiffres, que les protestants sont infiniment plus
heureux en ce monde que les catholiques ; qu'ils
ont plus de rentes, p l u s d'actions industrielles,
plus de couverts d'argent, plus de chemises et
plus de hottes. J u s q u ' prsent nous avions touj o u r s cru qu'au j o u r du j u g e m e n t dernier, Dieu
mettrait d'un ct les bons et de l'autre les mc h a n t s ; mais, dans le systme de AI. Roussel,
l'humanit est partage en deux catgories :
celle des gens gras et celle des gens maigres.
Dieu ne sondera p l u s les reins et les curs,
mais les estomacs. En vrit, si le ministre de
l'Evangile n'a qu'une morale comme celle-l
prsenter au monde, s'il n'a point d'autre conclusion tirer de l'histoire, alors il ne reste plus
aux hommes qu' se bien nourrir, se bien
p o r t e r et bien faire leurs affaires ; les plus
riches seront toujours les plus vertueux. Cette
lecture serre le cur.
Je pourrais encore montrer le revers de la
mdaille de cette richesse industrielle dont on
fait exclusivement honneur aux protestants et
rappeler comment les populations qui s'y livrent
paient trop souvent la richesse produite, de leur

431
b o n h e u r et de l e u r moralit (1). Une femme de
talent et de cur, Mme Brunhes, nous en apportait
rcemment de nouvelles preuves dans une tude
publie p a r la Quinzaine (2). A la suite de M. Le
Play, dans la Rforme sociale^ j e rpterais cette
g r a n d e vrit : L'exprience s'accorde avec de
m m o r a b l e s prceptes p o u r tablir que l'accumulation d e l a richesse en des mains indignes et une
application t r o p exclusive aux intrts matriels
sont des causes certaines de dcadence... Un
peuple g r a n d i t moins en perfectionnant la p r o duction des objets ncessaires ses besoins qu'en
s'appliquant rgler ses apptits et contenir
ses passions (3).
Surtout, j e ferais voir que si la religion n'est
p a s l'unique cause de la moralit d'un peuple,
plus forte raison ne saurait-elle tre, tout en y
concourant, la cause principale de sa prosprit
temporelle. Celle-ci dpend avant tout d'un ensemble de circonstances gographiques et historiques,
d e l a race, du climat, de la situation, de la puissance politique. La vraie religion n'enrichira pas
un sol naturellement ingrat et ne chargera pas de
houille ou de minerais les entrailles de la terre.
Pendant des sicles, les grandes nations furent
(1) Voir pour l'Angleterre notamment;
sur VAngleterre, t. I.
(2) N du 16 mnrs 1004.
(3) Introduction,
t. I. p. 12.

LON F A U C H E R ,

Eludes

les nations mditerranennes, o l a culture du


sol, exigeant u n g r a n d eilbrt individuel, dveloppait l'nergie personnelle. Vint l'ge de l'industrie. L'Angleterre et l'Allemagne, abondantes
en mines de bouille, eurent le p a s sur celles qui
en avaient peu. La houille blanche renversera
peut-tre encore une fois les termes.
La vraie religion n'annulera p a s n o n p l u s , si
elle russit les attnuer, les effets d'un climat
tropical. On a toujours fait observer, dans chaque
pays, la supriorit des populations d u n o r d sur
celles du midi, qu'affaiblit la chaleur continue et
que la production presque spontane du sol n e
pousse pas au travail.
Le Sicilien ou le Napolitain ne deviendrait p a s
un industriel consomm du j o u r o il aurait
adopt les 39 articles de l'Eglise anglicane. Si l e s
Anglais faisaient l e u r soumission a u p a p e , l e s p r o duits deShcffeld et de Manchester n ' y p e r d r a i e n t
rien. La Rforme n ' a pas fait du Sudois ou du
Norvgien un g r a n d industriel ; pas plus de
l'Allemand dans les temps p a s s s ; et si, de nos
jours, T Allemagne est devenue un puissant pays
d'industrie, le catholique des pays r h n a n s y est
pour autant que le protestant de la Saxe.
M. de Laveleye se livre une comparaison
dramatique et pousse au noir entre les cantons
protestants de race latine ctles cantons catholiques

433
de race a l l e m a n d e en Suisse : Les premiers, ditil, r e m p o r t e n t extraordinairement sur les seconds
sous le r a p p o r t de l'instruction, de la littrature,
des beaux-arts, de l'industrie, du commerce, de
la richesse, de la propret, en u n mot de la civilisation sous tous ses aspects et dans toutes les
acceptions. Les premiers sont latins mais p r o testants, les seconds g e r m a i n s , mais soumis
Home. C'est donc le culte et non la race qui est
la cause de lasupriorit de ceux-l. Transportonsnous maintenant dans un m m e canton, celui
dWppenzel, habit tout entier p a r une population
germanique entirement identique. Entre les
Rhodes intrieures catholiques et les Rhodes extrieures protestantes, on constate exactement le
mme contraste qu'entre les habitants de Neufchtel et ceux du canton de Lucerne ou d U r i . . .
Donc, encore une fois, c'est le culte et non la race
qui est cause de la supriorit des uus sur les
autres (1).
A moins, M. de Laveleye, que ce ne soit la
situation ; il y a quelque impudence comparer
les fertiles et riants pays des bords des lacs de
Genve et de Neufchtel avec les montagnes du
Haut-Valais, Lausanne avec Zermatt. Et ce terrifiant parallle entre Rhodes extrieures et Rhodes
(1) Op. cit.

p. 5,
23

434
intrieures dans le canton d'Appenzell pourrait
bien se rsoudre de la m m e manire ; Rhodes
extrieures, ce sont les charmantes valles et les
collines qui descendent doucement vers le lac de
Constance ; Rhodes intrieures, c'est la haute mon
tagne. Et M. Hepworlh Ilixon, sur l'autorit de
qui s'appuie M. de Laveleye, parat s'en tre
aper<;u, quoiqu'il tire les mmes conclusions ;
Comparez, dit-il, un canton protestant un
canton catholique, ppenzell, Rhodes extrieures
p a r exemple, Rhodes intrieures, et prononcez
vous-mme en toute connaissance de cause. Il y
a autant de diffrence enlrc ces deux demi-cantons
qu'en Ire le canton de Berne et celui du Valais.
Dans la partie basse du pays, les villages sont
construits en bois, il est vrai, mais le tout est
coquet et p r o p r e . . . Des plantes grimpantes revtent tous les m u r s . . . Les gamins chantent en se
r e n d a n t l'cole. Les rues sont p r o p r e s , les marchs bien approvisionns, tous les gens que vous
rencontrez bien vtus. Dans la montagne,
au
contraire, pauvret et dsolation partout.
Que de fumier doit s'tre accumul dans
les villages du pays de AL de Laveleye, depuis
vingt ans que les catholiques y dtiennent le
pouvoir !
Et M. de Laveleye, comme M. Dixon, oublie
de nous dire que dans ce sjour enchant de

435
Rhodes extrieures il y a 14 suicides pour 100.000
habitants et 87 divorces pour lOOOjmariagcs, tandis
que dans les pauvres Rhodes intrieures, il n'y a
qu'un suicide p o u r 100.000 habitants et 14 divorces p o u r 1000 mariages (1).
Dieu aurait mis la vraie foi une trop rude
preuve s'il avait permis que dans la marche des
socits les g r a n d s biens de l'ordre prsont fussent
tout entiers du ct de l'erreur. Mais cela n'est
pas, m m e dans Tordre p u r e m e n t conomique.
Il peut arriver et il arrive que les protestants,
comme les Isralites, plus uniquement proccups
des choses de la terre, fassent mieux leurs ail airc&
que les bons catholiques. Je ne voudrais pas les
dsobliger en l e u r r a p p e l a n t la parole du Sauveur que les enfants du sicle sont plus prudents
en leur genre que les enfants de lumire . Mais
p r e n d r e les choses dans l'ensemble et toutes
les conditions gales d'ailleurs, on ne peut pas
affirmer l'infriorit des nations catholiques, en
tant que catholiques. La France est une trs
grande puissance au point de vue conomique .
quant la Belgique, comme p a y s industriel, elle
marche presque la tte des nations, et dpasse
de beaucoup les Pays-Bas hollandais. En Suisse,
le catholique canton de Fribourg est un modle
(i) Voir les tableaux statistiques, .
Der Ein/'luss der Konfession auf die

ot 0 8 dans
Silllichkeil.

33.81

KROSK

d'initiative et d'activit dans tous les ordres. Et,


p o u r en revenir la comparaison d e tout l ' h e u r e ,
m m e le pauvre Valais ne connat p a s la misre
p r o p r e m e n t dite. Toutes les confrences de SaintVincent de Paul de la Suisse r o m a n d e s'tant
runies Saint-Maurice, il y a un certain nombre
d'annes, les confrences valaisannes ont dclar
qu'elles ne savaient quoi employer leurs r e s sources et leur temps, attendu quelles n avaient
point

de pauvres

(1).

Quand en pourra-t-on dire autant de ces g r a n d s


centres industriels dont on se targue avec tant de
fiert?
*

Ma M clic est acheve. Comme j e m e l'tais p r o pos, je vous ai montr, sans j a m a i s p e r d r e de


vue riiisloire, que les questions poses au xvr sicle taient encore de nos j o u r s des questions
actuelles el primordiales. Je vous ai d n o n c , e t
j e le fais encore, au moment de conclure ces
tudes, la tentative de certains rvolutionnaires,
unis aux protestants et servis p a r d'inconscients
allis catholiques, p o u r protcstaiitiser la France, ou
tout fait, ou dans son esprit. Tactique habile,
(1) Ciii par

catholicisme,

rhh M A R T I N , De Cavenir du protestantisme


p . 107.

el du

car le protestantisme donne satisfaction tous les


instincts de rvolte et, d'autre part, il mnage le
sens divin et le besoin religieux, inns chez la
p l u p a r t des hommes. En fait de religion on ne
tue que ce que Ton remplace , crivait, il y a p r s
de trente ans, M. de Laveleye; et aujourd'hui
M. Yves Guyot r e p r e n d l a m m e ide, chos l'un
et l'autre d'Edgar Quinet, le prophte que, depuis
quelques annes, invoque si volontiers notre dmocratie.
11 reprochait, vous le savez, la Rvolution
de n'avoir p a s mis un nouveau culte la place
de l'ancien et de n'y avoir p a s employ la force:
La force, crivait-il Eugne Sue, est le seul
moyen qui ait russi anantir une croyance
ancienne. Les religions qui ont disparu de la
terre ont toutes t effaces p a r la force et p a r
l'autorit ; au contraire, il n'en est aucune, si folle,
si insense, si absurde ft-elle, qui ait t dtrne et extirpepar l a seule libert de discussion.
Tout le monde rpte que la force n'a rien p u
contre les croyances, et le monde entier est
tmoin du contraire (1).
<( Si Luther et Calvin, ajoute-t-il dans son Histoire de la Rvolution
se fussent contents d'tablir la libert des cultes sans rien ajouter, il n ' j
y

( 1 ) Lettre sur la situation rcligionse et morale <lf l'Europe, par


Edgar Q U I N E T Eugne Sue, 1 8 5 6 , cite par l'all M A R T I N , p. 4 5 6 .

438
aurait jamais cu l'ombre d'une rvolution r e l i gieuse au \ v f sicle.
Qu'ont-ils donc fait ? Le voici : aprs avoir cond a m n les anciennes institutions religieuses, ils
en ont admis d'autres, sur lesquelles ils ont
]>iUi des socits nouvelles... Tous, sans exception, ont tenu l'ancienne religion p o u r ennemie,
ou du moins l'ont voile et loigne aussi longtemps que cela a t ncessaire p o u r imprimer
d'autres habitudes morales, un autre esprit la
nation... Voil comment toutes les socits qui
ont rompu avec le pass ont russi changer non
seulement leurs dehors, mais leur esprit, seule
rvolution, vrai dire, qui mrite c e nom. (Test
l ce que n'a pas os la Rvolution : c'est son tort
capital; c'est ce qu'il faut oser : 0 Jean lluss,
Luther, Zwingle, Savonarolo, rnauhl de
Bresse ! humbles moines ! pauvres solitaires !
rendez le courage ces tribuns dchans... Si le
g r a n d Mirabeau et les Constituants sont trop
timides pour m a r c h e r sur vos pas, prtez
votre
force

ceux qui vont

les suivre

(\).

Prtez votre force ceux qui vont les s u i v r e !


La parole a t entendue ; elle a t recueillie
p a r les rvolutionnaires d'aujourd'hui, par ceux
qui, au congrs de Berne de 1808, laissaient faire
(i) La Rvolution,

[nv

Kilgurd U U N K T , t. I, liv. V, lu IHigion.

439
p a r l'un des leurs cetie significative dclaration:
On ne p e u t pas admettre que chacun puisse
choisir sa croyance ; l'homme n ' a pas le droit de
rester attach Terreur (traduisez au catholicisme) : la libert de conscience

n'est qu'unearme

(1).

Ce que longtemps on a dit tout bas, maintenant on le dit tout haut, et depuis vingt-cinq
ans on travaille l'accomplir. Que les protestants
libraux, soit dans la politique, soit dans l'Universit, se soient faits les agents de cette rvolution qui devait aboutir au triomphe de leur
doctrine, nous n'avons p a s en tre surpris, ni
mme a i e leur reprocher, q u a n d ils ne procdent
pas hypocritement.
Mais nous avons le droit et l e devoir de leur
rsister. Nous ne voulons pas nous laisser p r o testantiser, non seulement parce que nous ne
croyons p a s que le protestantisme soit la vraie
forme du christianisme, mais parce que, toute
mon ambition est de vous en avoir fourni la
preuve, le protestantisme n'a aucune des supriorits dont il se prvaut sur le catholicisme,
ni dans l'ordre moral, ni dans l'ordre intellectuel,
ni dans l'ordre social. Livr lui-mme, et s'il
ne ragit p a s contre ses p r o p r e s principes, il ne
peut tre qu'un instrument de dissolution.
(1) Cit par l'abb

MARTIN,

p. 2*1.

440
Et maintenant, j e me tournerai vers ceux de nos
frres spars qui, dans la sincrit de leur me,
se dclarent et se croient chrtiens, et j e leur dirai:
O u e s hommes qui oui fond le protestantisme ,
Luther, Calvin, Zwingle, taient inspirs de Dieu,
et c'est ce qu'il faut croire q u a n d on est un
protestant rellement chrtien, et alors comment avez-vous fait subir leurs symboles de tels
changements qu'ils les dsavoueraient ? Comment
leur uvre a-t-ellc, sur tant de points, tourn
au contraire de ce qu'ils avaient voulu et p r v u ?
Dieu n e se contredit pas.
Ou bien ces hommes ont t l'gard de
l'Eglise fonde p a r Jsus-Christ des rebelles et
des hrtiques, c'est ce que nous enseignons,
et alors si vous voulez devenir chrtiens, il faut
vous soumettre cette Eglise contre laquelle ils
se sont rvolts.
Ou bien ces hommes ont t tout simplement
des penseurs religieux, qui ont accompli h u m a i n e ment une uvre p u r e m e n t humaine, et c'est
ce que soutiennent les plus logiques d'entre vous.
Alors croyez comme ces derniers que le dogme
est chose changeante, que la connaissance religieuse est p u r e m e n t subjective et symbolique,
qu'elle admet toutes les contingences prsentes
et ii venir de l'interprtation personnelle. Mais
en ce cas vous n'tes plus chrtiens.

Que l'uvre des p r e m i e r s rformateurs ft u n e


uvre p u r e m e n t humaine et qu'elle dt aboutir
avec le temps la ngation mme des doctrines
fondamentales du christianisme, c'est prcisment
l a sentence qu'ont porte, depuis tantt quatre
sicles, toutes les autorits de l'Eglise catholique.
Elles n'ont pas fait autre chose aprs tout que de
dire, comme les protestants d'aujourd'hui, de la
doctrine luthrienne et de la doctrine calviniste,
de la Confession d'ugsbourg ou de la Confession
de la Rochelle: Ce svstme est condamn .
Si vous ne voyez, et vous ne pouvez voir,
dans l'uvre des premiers rformateurs qu'une
uvre humaine, eh bien ! soyez logiques ; revenez l'Eglise romaine ou sortez du christianisme,
soyez catholiques ou libres penseurs !
Mais plutt, parce que j e suis prtre et non pas
seulement historien et critique, et parce que j e
sais que vous tenez Jsus-Christ, j e ne veux pas
vous laisser l'alternative ; comme le P . Denifle
au terme de son grand travail sur Luther et le
luthranisme
j j e vous crierai du fond du c u r :
Los von Luther, zurck zur Kirr.he,
Quittez Luther, reu-nez l'Eglise i

TABLE ALPHABTIQUE

A c q u a v i v a (le P). 198.


Acton
271.
A d a m 4N.
Adrets
287,
A d r i e n V I 110, 313.
Aeneas Sylvius Piccolomin i ! Pio l i 23, 80.
A f r i q u e 238.
A g n e l l o d e P i s e 7.
A g r i c o l a ( R o d o l p h e ) 44, 4 3 .
A ' r i p p a C>1.

(lord)
'baron des)

A i x lu Parlement d") 168.


A l b a i n s i Munis} 18.
A l b o r lesurinlcndant'' 367,
:GS.

A l b e r g a t i 74.
A l b e r t d e C a r p i (le
68. 69, 70.
A l b e r t d e M a y e n c e (l'archevque) 8'J, 120, 123.
Albizzi
de
25.
A l b i g e o i s 248.
A l b r e t i J e a n n e d') 180.
A l b r e t maison d') 172.
A l c a l a 362.
A l d g a t e 266.
A l e a n d r e (Jrme) 57, 90,
227, 230.
A l e x a n d r e V I 53, 813, 114.

prince)

fliinaldo

eli)

A l l e m a g n e 6, 14, 33, 34, 35,


36, 38, 40, 4 1 , 42, 43, 45,
46, 49, 50, 51, 35, 57, 63,
69, 70, 77, 88, 89, 103, 113,
114, 113, 110, 117, 119,
120,
121, 122, 123, 129,
131, 132, 133, 1 4 4 , 1 4 3 , 1 4 6 ,
132, 133, 138, 237, 211, 25 i,
264, 272, 284, 283, 200, 300,
301, 304, 306, 3J3, 318, 330,
334, 336, 339, 3i}-,3'f6, Ji 47,
348, 333, 354, 3 5 6 , 3 5 9 , 361,
362, 3 6 7 , 3 7 1 , 3 7 5 , 3 7 7 , 378,
383, 384. 389, 393, 403, 405,
4 0 7 , 4 1 4 , 413, 420, 4 2 1 , 4 2 2 ,
429 432.
A l l e m a n d s 36, 1 0 1 , 1 1 6 . 1 2 1 ,
123, 123, 128,132, 172, 187,
326, 361, 398, 420.
A l l e n 134, 417.
A l e n o n (duc d') 169.
A l p h o n s e l e G r a n d 9, 15.
A m b o i s e (Edild') 161.
A m r i c a i n s '06.
A m r i q u e 238, 302, 3 3 0 , 3 4 2 ,
33i-, 406, 418, 4 2 i , 425.
A m i a t a 18.
A m i e n s 164, 190.
A m s d o r f 318.

8 1 .

A u t u n

A n d a l o u s i e
A n d e r s o n
A n d r e s e

A u v e r g n e

( L a u r e n t )

( J a c o b ) ,

A n d r e a s
A

2 6 4 .

A n g l i c o

i u s ) 1 3 0 .

S a i n t - )

' K r a ) 1 2 .
1

( E \ < | u e

A n g l a i s

il ) 1 C G .

3 G , 3 8 , 1 0 1 ,

2 4 1 ) ,3 4 0 .

A n g l e t e r r e
3 0 ,

3 8 , 3 9 ,

5 7 ,

C),

1 3 4 ,

8 3 , 8 1 ,

1 7 2 , 1 7 4 ,

3 3 ,

3 4 ,

4 0 , 4 1 , 5 0 ,

9 0 ,

1 3 1 ,

3 5 ,

5 2 , 5 5 ,

1 3 2 ,

A v i g n o n

9 7 .

A v r i l

2 0 1 ,

2 7 9 , 2 8 0 , 2 8 3 ,

B l e

2 8 0 ,

2 9 0 , 3 0 1 ,

3 0 2 , 3 0 4 , 3 3 0 ,

B a i e

3 1 - 5 , 3 4 0 ,

4 2 - , 2 3 , 4 2 0 .4 2 ,

4 3 1 ,

4 3 2 .

A n g o u l m e
i\uc

A n t i l l e s

iV)

1 8 0 , 2 7 1 .

2 3 S ,

A p p e n z e l

A u d i

B r e s s e

2 3 5 .

B a r n s t a p l e

2 8 0 .

B a s s i
B

4 3 8 .

2 7 7 , 2 7 9 ,

1 9 8 ,2 3 5 .
d e s )

C o l o g n e

4 1 0 .
2 0 9 .

1 4 1 .
3 7 3 .
( E d . ) 2 5 0 .

3 9 0 .
2 3 7 , 3 3 0 ,

3 3 7 ,

3 3 8 ,

3 3 9 .

3 9 3 .

B a v e u x

(d') 1 7 2 .

1 1 7 .

(Confession

d')

( E x q u c

B a y l e

C>2\

B a r n

2 8 0 .

4 1 1 .

B e a u l i e w

A u g u s t e

B e a u v a i s

3 4 5 .

d e

M a l t e o )

B a v i r e

2 1 8 .

A u t r i c h e

'.! n u r n e

B a u m g a r t n e r
B a u r

1"; 3 9 0 .

J V n i p e r e u r )
d u r , d')

4 2 G ,4 2 7 .

3 0 1 .

B a r n a b i t e s

B a u m g a r t

( c o m t e d')

A u m a l e

( l o r d )

2 8 5 .

B a r t h o l d

2 8 0 .

A u g s b o u r g

1 1 3 ,

1 5 .

d e

A u b k > n

B a l t i m o r e

7 1 .

A r n a u l d

A t h n i e n s

9 8 ,

2 9 9 ,

B a r t h l e m y

7 5 , 8 8 ,3 0 9 .

A s t r a n i

d e )

I N I .

4 3 3 , 4 3 V.

A s c e n s i o n

7 2 , 3 0 2 .

1 1 5 .
B a l m s

1 2 0 .

2 3 0 .

A r u n d e l

( C o n c i l e

B a r r i c a d e s

A r i s t o t e

A r t o i s

3 7 , 4 0 , 5 1 ,

B a r o n i u s

( p i e r r e )

A r i o s t e

3 8 0 , 3 8 1 .

B a r c e l o n e

2 0 9 ,

A p o c a l y p s e

A r t i n

3 1 0 .

2 8 8 .

P u c h e s s e

4 2 7 .

B a n n e r

A n g l o - S a x o n s

A n v e r s

4 2 9 ,

d e

2 2 9 .

B a h r d t

2 7 7 , 2 7 8 ,

4 1 8 ,

5 7 , 5 8 .

B a ^ u e n n u l t

2 : 0 ,

4 0 5 , 4 1 3 ,

1 2 .

3 3 7 , 3 3 8 , 3 3 9 .

B a d u e l

B a i r d

3 5 ' * ,3 5 0 , 4 0 3 ,

1 3 3 , 2 1 9 , 3 7 2 .

B a d e

2 0 8 , 2 7 4 ,2 7 5 ,

A n j o u

(l'ivre) 2 8 8 .

3 0 9 .

2 4 1 , 2 0 4 ,

3 4 ,

1 0 4 .

B a c h

2 3 7 ,

3 4 8 ,

1-K, 1 0 7 .
UV)

1 3 3 ,

1 4 0 , 1 5 5 , 1 5 8 , I S 3 , 2 3 0 ,

3 4 0 , 3 4 1 , 3 5 3 ,

A v e n s o n

B a c c h u s

3 9 8 , 4 3 1 .

3 2 ,

1 0 5 .

B a b y l o n e

A n g e r s

1 8 7 ,

A u x e r .

1 3 5 .

3 1 9 ,

{ L a u r e n t

( C h t e a u

ix, xir, 1 6 6 .

3 2 .

1 7 k

1 3 0 , 2 3 7 , 2 5 5 , 3 4 4 ,

4 0 1 .

i K r l i t . d e )

1 3 5 .

B e c c a d e l l i
2 5 ,

1 6 1 .

1 5 2 , 1 0 0 .

B e a u v o i s

2 5 ,

d o ) 1 0 6 .

( d i l li P a i i o r m i l c )

7 9 .

B e l g i q u e (la) 344, 345, 43b.


B e l l a r m i n 235, 355.
B e l l a y (Jean d u , E \ q u e d e
Paris)'91.
B e m b o (Pierre) 15.
B n d i c t i n s (los) 29.
B e n i v i e n i 30, 31.
B e r l i n 330, 331, 332, 3 8 t .
B e r n e 13), 272, 43i-, 438.
B e r n a r d (A.) 118, ItU.
B r u l l e cardinal de" 2 3 k
B e s s a r i n cardinal- 7 5., 80.
B z e Thodore do' 141, 150,
lGO/250, 251, 108.
B e z i n <le P.) 2IS.
B i b l e ila s u i n t e ' 2, 52, 02,
2 7 8 / 3 3 2 , 340, 351, 353,
301, 302, 373, 379, 380,
381, 391, 302. 30-, 425.
(voir Ecriture

Sainte).

B i n d s e i l 117.
B i o n d o (Flvio o u Blondus)
73.
B i r o n (Marchal de) 183.
B l a n c (Charles) 1.
B l o i s (les Etats de) 191.
B o c c a c e I 4.
B o d m a n n Karl de) 3G0.
B o d w i n 280.
B o e c k i n g 123.
B o h m e 115, 237, 255.
B o h o r q u e s (.Maria) 202.
B o l l 410.
B o l l a n d i s t e s 209.
B o l s e c 272.
B o n i f a c e V I I I 7 1 , 97.
B o n i f a c e I X 78.
B o n n 199.
B o s s u e t vin, 110, 130, 158,
214, 238, 253, 275, 302.
305, 335, 389, 411, 412.
B o u i l l e 140.
B o u i x 211.
B o u r b o n (Cardinal de) 100.
B o u r b o n (Conntable de 87.

B o u r b o n (Maison de) 172,


182.
B o u r d e i l l e (Pierre de) 164.
B o u r g e s (Archevque
de)
00, 192, 194.
B o u r g u e i l (abb de) 164.
B o u r g o g n e 190.
B o u r q u e l o t 145.
B o y s (du) xut, 132.
B r a n d e b o u r g 337, 338, 363.
B r a n t m e (abb de) 164.
B r m o n d ( a b b ) xiv, 51,
350.
B r s i l (IP 198.
B r e t g n e 190, 334,
B r e t o n s 218.
B r i a n 282, 283.
Brionnet
( Evoque
de
Meau.V. 63, 64, 9 1 .
Bridgettj51.
B r i r e (Yves de la) 194.
B r u g e s " 290.
B r u n e l l e s c h i 11.
B r u n e t i r e 54.
B r u n h e s (Mme 431.
B r u n s w i c k 333, 3 0 5 , 4 2 1 .
B u c e r 57, 30N, 320, 321,
320.
B u d a 55, 57. 03.

B u i s s o n (Ferdinand) 50, 6 3 ,
251, 252.
B u l l i n g e r 251.
B u r c k h a r d t 1, 4, 6, 8. 9 , 1 0 ,
14, 17, 20, 27, 20, 30, 75,
98, 117.
B u s (Csar de) 235.
B u s c h (Hermann) 45.
B u s s y d ' A m b o i s e 164
C a d i x 250.
C a t a n i (le lgat) 178, 183,
189.
C a n 374.
C a l a i s 174.
C a l d e r o n 355.
C a l e n z i o 202.

C a l i x t e I I I 79, 80, 8 1 , 0 5.
C a l v i n viu, oo, ot, 02, 05,
iox,

n o ,

m ,

152,
235,

n u ,

J53, 200 25o, 252,


250, 272, 287, a o f ,
437, 4 tO.

C a l v i n i s t e s 200.
C a m b i d g e 31, :i i I.
C a n i i ] : . i s n s ou Peres
Itoim-

lorli

7
?

2;*;}.

C a m p i a n 280, 281.
C a n t o r b r y 20K.
C a n o i M c l r l i i o r ; 201.
C a n u t A r c h e v q u e <rUpsal)
133, 2M-.
C a p i t o 08, 320, 400.
C a p p e l !>alaille dei 130.
C a p e c a l t r o ( lard i uai; -18.
Capranica 7 K
C a p u c h a s 170, 178,208.
C a r a f f a Cardinal
205, 220,

CentMriateurs de M a g d e b o u r g 370.
C e s a r i n i Julien) 71-, 115.
Ceto 372/
C h a l c o n d y l e 31.
C h a l l o n e r 2 78.
C h a i i a n n s 285.
C h a s t r e Claude de lu> 193.
C h a r l e s - Q u i n t 5 5 , 1 2 0 , 257,
258,250, 2 0 0 , 2 r . - , 2 M K
C h a r l e s V I I I (roi de France)
37.
C h a r l e s I X (roi de Trance)
151, 100, 1 0 1 , 1 0 5 , 172, 173,
181, 2 0 0 , 270, 273.
C h a r l e s r r o i d'Angleterre)
, p

3 0 5 .

230,

231,

23 K
C a r d i n a l le ( I n l l ^ c )
C a r l o s D n i p 23!), 201.

00.

Carl&tadt 307.
C a r m e l . I r 208, 200, 220.
C a r p e n t r a s 10}., 230.
C a r r a c l i e des) 230.
C a r r a c c i o l i 132.
C a r t w r i g h t T h o m a s ) 238.
Castellion
Sbastien j 50,

231, 232. 272.


C a s t e l n a u (Michel

170, 177,
487.

178,

de)

172,

184, 185,

C a s t l l e 237.
C a s t r e s 172.
C a s t r o i A . d e i 230, 202.
C a t h e r i n e d e M d i c i s 100,

101, 173, 200, 270, 201.


C a t h o l i c i s m e le) 203, 200,
30k 333, SOL
Cazalla
Airostino,
lYanc r ^ c o , Pedro, M a r i a \ 237,

201, 202.

Charles
terre

II

.'roi

d'Aude-

3H).

C h a r l e s X I I (roi

de Suerte)

i23.

C h a r t r e s 100, 10 .
C h t i l l o n p i l a i de, 152.
C h e n e v i r e d., 02.
C h n o n IO!)/
C h e n o n c e a u x 150.
C h i l d C . i l b e r t W . ) 132.
C l r l i 238.
C h i n e 278.
C h r y s o l o r a s (Km m a n u e l ) 7 3 .
C i r c 372.
C o n g o 238.
C h r i s t i a n I I (roi de D a n e mark . 137.
C h r i s t i a n I I I 137.
C l m e n t V I I 05, 234.
C l m e n t V I I I 100, 197.
C i c r o n 40.
C i m b e r 200.
Clavequin-Rosselot
abbfi)
2 U 5

C l m e n t M a r q u e s . 173.
C l e n i e r ( T h o m a s du) 0 1 .
Clichtoue 03.
C l o v i s 142, 182.

C o b b e t t 268.
C o c h l a e u s (Dobereck) 116.
C o l e m a n 284.
C o l e t 38, 5 1 , 52, 6 3 , 9 0 .
C o l i g n y 1 6 1 , 172, 249, 270.
C o l o g n e 46, 49, 237, 2 7 3 ,
370.
C o l o n n a (Prosper) 74.
C o n c o r d a t (le) 147, 148, 154,
103, 105, 294.

C o n d (prince de} 172, 173,


174,271.
C o n s t a n c e (Concile de) 20,
72, 7 3 , 78, 98, 112, 113.
C o n s t a n c e (Lac de) 434.
C o n s t n t i n p l e 76, 80.
C o n t a r i n i 220, 228, 230.
C o n v e n t i o n (la) 32.
C o n v e n t u e l s (les) 29.

C o p (le recteur) 03.


C o p e n h a g u e 134. 137, 138.
C o p l e y C h r i s t i e 61.
C o r d e l i e r s (les) 167.
C o r n e i l l e 355.
C o r n o u a i l l e s (vch
de)
164.
C o r t e s e 226.
C o s m e d e M d i c i s 15, 75.
C o t t o n (le P.) 198.

C r o m w e l l (Olivier) 2 8 3 , 4 0 5 ,
425.
C r o m w e l l (Thomas) 133.
C r o t u s R u b e a n u s 45, 4 9 ,
360.
C u e n a (l'Evoque de) 263.
C u n i t z 141.
C u s p i n i a n 40.
C u t h b e r t M a i n e 278, 279.
C y c l o p e s 12, 0 1 .
D a c h e u x 119.
D a l b e r g (Jean de) 45, 88.
D a n e m a r k 137, 273, 344,
340, 417.
D a n j o u 290.
D a n t e 30.

D a r m e s t e t e r 54.
D a u b r a y 180.
D a u p h i n 287, 2 8 9 .
D c a l o g u e (le) 250.
D e g e r t (abbe) 198.
D e n i f l e (le P.) XIII, 71, 117,
125, 441.
D e s c a r t e s 354.
D e s p o r t e s 192.
D e s t o m b e s (abb) 280, 2 8 3 .
D e u t r o n o m e (le) 250.
D e v e n t e r 45, 88.
D i a n e d e P o i t i e r s 105.
D i d y m u s (Gabriel) 303.
D i e g o d e S i m a n c a s 202.
D i o d o r e 73.
D i r e c t o i r e (le) 32.
D i x o n (Fi. W \ ) 132 208.
Doctrine chrtien ne
(les

Pres de la) 235.


D l l i g e r 109, 110, 299, 307,
308, 309, 310, 3 1 1 , 3 1 2 , 3 1 3 ,
314, 315, 3 1 0 , 3 1 7 , 3 1 8 , 3 1 9 ,
320, 321, 323, 325, 3 2 6 , 3 2 7 ,
353, 3 5 8 , 3 5 9 , 3 0 0 , 3 0 2 , 3 6 3 ,
304, 305, 3 0 0 , 3 7 0 , 4 0 1 , 4 0 9 ,
411, 10, 417, 4 2 3 .
D o l e t (Etienne) Gl.
D o u a i Journaux de) 277.
D o u m e r g u e le pasteur) 107
149.
D o m i n i c a i n s (les) 2 3 8 .
D o m i n i q u i n (le) 230.
D o n o s o - C o r t s 423.
D r e y e r ,lo pasteur) 394.
D r o g h e d a 280.
D r o i n 257, 259.
D r u f f e l Von) 202.
D u c l i t e l (P.) 164.
D u m o n t 275.
D u m o r t i e r (le P.) 234.
D u p l e s s i s - M o r n a y 172.
D u p u i s 294.
D u r e r (Albert) 37.
D u v a l - A r n o u l d 61
r

E p e r n o n (d') 1 6 1 .
E p h s e 238.
E p i n a c (Pierre d') 192.
E p i n o i s (Henri de 1') 1 4 1 ,
142, 148, 154, 1 6 1 , 1 6 2 , 1 6 6 ,
178, 180, 1 8 1 , 1 8 3 , 1 8 9 , 1 9 0 ,
192,197.
E r a s m e 40, 47, 48, 50, 5 1 , 5 7 ,
08, 89, 90, 12V, 129, 307,
308, 309, 360, 302, 3 0 8 , 3 0 0 ,
370.
E r f u r t h 4 5 , 4 9 , 12 4, 309, 360.
E r l a n g e n 117.
E s c o l a p i e n s les) 23?/.
Escurial
00.
E s p a g n e 33, 1V2, 155, 181,
180,19J, 2 1 0 , 3 1 7 , 218, 239,
142, i v v , i s:;, i ':>, i c, 1 4 7 ,
1 4 8 , 1 1 9 , i:;o, i:,3, t : i : , i:;o,
2 i l , 231), 2 0 2 , 204. 2 9 1 ,
103, 103, 170, 177, 180, 189,
303, 3VV, 2V5, 3V0, 33V, 4 0 3 ,
10 5-, 105, lOiS, 197, 198, I !)'.),
400, 419, 428, 429.
-200, 2 0 1 . 202. 203, 20V, 2 0 3 ,
E s p a g n o l s 187, 192, 193.
200, 207, 2 0 S , 2 1 1 , 213, 21 't,
E s p r i t - S a i n t 203, 207.
210, 2 2 1 , 22V, 2 2 5 , 2 2 0 , 2 2 7 ,
E s t i e n n e (N. e t il. 57.
2 2 8 , 2 2 9 , 2 3 0 , 2 3 1 , 232, 235.
E s t o i l e (1') 159, 103.
230, 2 3 7 , 2 3 8 , 239, 2 V0, 2V2,
Etats g n r a u x de France
243, 24 V, 2 0 , 2V7, 2V8, 2 49,
148, 154, 181, 190, 1 9 1 , 1 9 2 ,
2"J3,2:, 238,20!, 208,209,
193, 194, 195.
2 9 1 , 2 9 2 , 297, 301, 30 V, 308,
Etats provinciaux
de
309, 310. 311, 312, 3 2 1 , 3 2 3 ,
F r a n c e 419.
320, 330, 3 3 1 , 3 3 3 , 33V, 3','.,
E t a t - U n i s d ' A m r i q u e 302,
339, 3 0 O , 3 0 3 , 3 0 9 , 3 7 1 , 3 8 3 ,
342, 3V3, 3 V , 3 4 0 . 403, 4 1 8 ,
387, 3 0 1 , 3 0 3 , 30.",, 390,
508,
4 23.
400, 410, 412, '.13, i l 4, 419,
E u c h a r i s t i e (1') 327.
423, 2V, ' , 2 3 , V'.O, 441.
E u g n e I V 73,74, 7 8 , 115.
E i c h o r n 3 S | , 382.
E u r o p e (1') 1, 3 , 33, 76, 90,
Eisenach 330.
103, 113, 120, 1 3 1 , 132,IV2,
Elbe T 3 2 2 .
1 3, I VV, 140, 187, 20J, 237,
E l b e r f e l d 117.
230, 298, 305. 3 0 1 , 4 0 0 , 400,
El'sabeth
reino
*I*A ntr*437.
I c r i T IVV.
I S O . 20V,
270,
E v a n g i l e T ) 40, 50, 52, 0 1 ,
277, 278. 2 S 0 , 283, 4OR, 423.
02. Ci-, 130, 208, 238, 301,
E m m e r i c h 43.
303, 30 V, 3 0 7 , 3 0 8 , 314, 310,
Empire
0, 117.
3 1 8 , 3 2 0 , 322, 32V, 3 2 5 , 3 2 0 ,
E n i s e r 330.
328. 3V0, 301. 307, 308, 375,
E n i d e (l' 46.
303, 420, 430.
E c k (Jean) 4 6 .
E c o s s e 27*, 345, 346, 4 0 5 ,
417.
E c r i t u r e (lu sainte) 4 8 , 6 3 ,
77, 107, 122, 149, 2 0 3 , 204,
3 3 3 , 370, 372, 3 8 2 , 3 0 1 , 4 1 0 .
E d o u a r d V I 133, 20 V.
E g i d i u s 2 0 !.
E g l i s e fi-: 2 , 4, 10, 1 8 , 2 0 , 2 7 ,
32, 30, '40, 47, 48, 40, HO,
53, 04, 05, fit), 7 1 , 7 2 , 77,
80, 87, 01, 03, 04, 95, 07,
98. 09, 1 0 0 , 102. 103, l O t ,
108, 110, I I I . I 12, I 13, I l.">,
1 1 , !22, 123, 1 2 0 , 130, 131,
133, 133, 1311, 137, ! 3 H , 1 VI,

44)
E v e 48.
E v e r s xni, 109, 1 1 7 , 1 2 0 .
Exaltation de la sainte
C r o i x (l'lci de 1') 209.
F a b r e ,'Paul 07, 70.
F a g e l 274, 2 7 5 .
F a g u e t 54.
F a l l o u x (de) 2 3 2 , 269, 270.
F a r e l 03 2.">2.
F a u c h e r ' ( L o n ) 341, 4 3 1 .
F e l t r e (Vittorino da) 14-, 45.
F n e l o n 355.
F e r d i n a n d I I (l'em | > e i T u r ) 2 5 5
Ferrante o u Ferdinand de
N a p l e s 9.
F e r r a r e (cardinal de) dOO.
F e r r i r e (H. d e la) 173, 174,
271.
F e r n e y 299.
F t e - D i e u (la) 286.
F e u g r e 4 7 , 49.

Filelfe (ou Filelfo) 16, 23,


28, 7 0 , 8 0 .
F i s c l i a r t (Jean) 3 7 1 .
F i s c h e r (Christophe,le surintendant) 318.
F i s h e r (l'voque) 54, 9 0 .
F l a m a n d s (les) 152.
r l a m r i o n (le P.) 299, 3 4 1 ,
: m ,

4 0 1 .

F l a n d r e (la) 2 5 7 , 2 8 0 .
F l o r e n c e 1 1 , 3 1 , 5 1 , 52, 7 2 ,
iJ,
/;, / 7 .
F l o r e n t i n s (les) 40, 75.
F o U e t t e (Eugne) 293, 4 0 1 .
F o n s e g r i v e (G.) 3 55.
F o n t a i n e (le P.) 100.
F o n t a n s (le pasteur) 380.
F o n t e n a y 289.
F o r n e r o n l 5 0 , 160, 101, 163,
17-, 177.
F o r s t e m a n n 117.
F r a n a i s fies) 30, 38, 39,
118, 154, J 85-, 192, 398.
F r a n c e f l a 6 , 3 2 , 33, 3 , 3 5 , 3 6 ,

38, 39, 40, 41, 50, 5 3 , 54,


55, 57, 03, 05, 60, 90, 9 2 ,
102, 105, 113, 130, 140,
141, 142, 143, 145-, 146,
148, 152, loi-, 150, 158,
159, 105, 174, 182, 183,
184,
185, 187, 191, 192,
194, 190, 1 9 7 , 1 9 8 , 1 9 9 , 2 1 0 ,
220, 234, 237, 2-1, 2;i2,254,
204, 270, 271, 28 4, 207,29'),
291, 29',., MO, :<(){., 340,
341, 34 i, 3 i 0 , :U8, 35 i ,
382, 403, 407, 408, 418,
419, 428, 429, 4 3 5 , 4 3 6 .
F r a n c e (Collge de) 35, 55,
56, 9 0 .
F r a n c f o r t - s . - l e - M e i n 48,257.
F r a n c f o r t - s u r - l ' O d e r 285.
F r a n c i s c a i n s ^les) 29, 200,
288.
F r a n c k 347.
F r a n o i s I 37, 55, 9 0 , 1 4 7 ,
157, 105, 177, 2 4 1 , 2 5 5 , 250,
204.
F r a n o i s I I 63, 150, 172.
F r a n c o n i e la' 237.
F r a n k (Sebastien) 307.
F r a n t z d e S i c k i n g e n 119.
e r

F r d r i c I I 'l'Empereur) 6.
F r d r i c I I roi do Prusse).
F r d r i c I I I (roi d<* Danenark' 422.
e r

Frdric I
de Holstein
137,422.
F r d r i c 'dTrhin) 15.
F r d r i c - G u i l l a u m e (Le

grand lerleur 4 2 1 .
Frdric Guillaume III413.
F r e p p e l Mgr 293.
F r i b o u r g e n B r i s g a u 293,
392, 414.
F r i b o u r g (Suisse) 116, 317,
337, 401, 409, 435.
F r o n d s b e r g 87.
F u r c y - R a y n a u d 1.
29

G a b r i e l iTarrluuv-MV 37;.

Gallwitz
: m .

(le

surintendant)

3 3 3 .

G a m s 257.
G a r d i n e r 205.
G a r g a n t u a 21, 58, 50.
G a s c o g n e lia) 17 5 , 200.
Gasmann 3 7 3 .
G a s q u e t i'l)om j xnr, 132.
G a u f r s 57.
G:,za 'Thodore] 25.
G e b h a r d t (II.) 332, 333, 334,
3 3 3 .

G e M i a r t fE.) 1, 6.
G o r o y 134.
G d g e r iL.) 40, 8 0 , 13V, 273,
23.
G e n v e 00, 01, 15'). 250, 272,
2 0 1 1 . 305, 417, 5 3 3 .
G e o r g e s les t r o i s d'Anyle(err'e 3 1 .
G r a d e 33 V.
G e m : a n i e 115. 120.
G - y ' o r d e K a i s e r s b e r g 119,
122.
G i b e r t i 220, 230.
G i e s s e n 30 V.
G l a g e ^ l a x j 395, 390.
Goa 23S.
G o c h i J e n n d(5^ 122,
G o e t z d e E e r l i c h i n g e n 119.
G o n d i Cardinal de 100.
G o n z a g u e .1 eu n- Yr;i n i o is d e)
14.
G o n z a g u e 'Cardinal de) 188.
G o n z a l e s 218, 210.
G o n z a l e z Mua n) 202.
G o u b a u 209, 271).
G o u r d o n ' v i c o m t e d e ) 151.
G o y a u (Ceor^es,) xiv, 67,
300, 33(), 331, 332, 333, 334,
333, 333, 383, 380, 389, 390,
391, 392, 3 9 3 , 3 9 5 , 3 9 0 , 397,
412, 413, 414, 413.
G r a f 62.

G r c e (la) 74.
G r e c s les) 38. 71.
G r e e n 52, 132, 133, 208.
G r g o i r e X I I 71, 72.
G r g o i r e X I I I 232, 230, 2 7 1 .
G r g o i r e X i V 100, 197.
G r e n a d e 217.
G r e n o b l e 10 , 190.
G r e y (Jane) 205.
G r o c y n 51.
G r o c i n g u e 44.
G u a s t > h O 161.
G l e r c h i n le) 230.
G u i d d a c c i o n i .Cardinal) 207.
G u i d o R e n i 230.
G u l l y R e n t e 259.
G u i l l a u m e d ' O r a n g e 27 Vv,
405.
G u i l l a u m e I I Y e n i} > e i -e 11 r 3 3 9
G u i l l e m i n 91, 92.
G u i r a u d (.)., xin, 1, 18, 2 1 ,
22 23 29 74.
G u i s e d e s ) 109, 174, 181, 182.
G u i s e (Franois de)
170,
174, 287.
G u i s e Henri le Balafr) 170,
181, 185.
G u s t a v e - A d o l p h e 283.
G u s t a v e W a s a i 3 5 , 130, 137.
G u y a u 389.
G u y o t (Yves) 437.
H a a g -'E.; 108.
H a d l e i g h 205, 260, 207.
H a g e n 48.
H a l l e 117.
H a l l e r fde) 138.
H a l l e r (Wolfanp) 305.
H a m b o u r g 395.
H a m m e r s t e i n 293.
H a n o v r e 421.
H a r l e m 286.
H a r n a c k 3V9, 380, 3 s ; s . 393.
H a s e 359, 371.
H a t o n 'Claude) 299.
Hatzfeld 5i.

H a u l l e v i l J e 298.
H a u m a n t 134.
H a u s e r 5 4 , 57, 62, 65.
H a v r e (le) 174, 249.
H b r e u x (les) 382.
H e f e l e (Mgr) 257.
H e g e l 384, 4 1 2 .
H e g i u s (Alexandre) 45.
H e i d e l b e r g 4 4 , 45, 88.
H e l s i n g l a n d 135.
H e n n s 89.
H e n r i I I , roi de France, 150,
158, 1 7 8 , 1 8 1 , 2 , 252, 264,
2S0.
H e n r i I I I 162, 16'*, 105, 172,
173, 178, 181, 188.
H e n r i I V 140, 142, 151, 161,
160, 170, 181, 183, 185, l 8 7 ,
18S, 1 8 9 , 1 9 0 , 1 9 2 , 1 9 3 , 1 9 4 ,
195, 196, 197, 198, 221,
301.
H e n r i V I I I (d'Angleterre) 53,
133, 204, 2'.)0, 425.
H e n r i d e V a l o i s 160.
H e p w o r t h D i x o n 43 -.
H e r c u l e (les t r a v a u x d') 20.
H e r d e r 116, 381.
H r o d o t e 75.
E e r r e z u e l o 202.
H e s s 3 [Kohan) 45, 4 9 .
H e s s e ( l e s ) 255,30'.>, 529, 336.
H e s s e - C a s s e l (surintendants
de) 3i)5.
H e r z (Heinrich} 250.
H e r n a n d e z J u l i a r i l l o (Julien le Petit) 204.
H e y l i n v o n S t e i n 46.
H f l f r 127.
H o l b e i n 37.
H o l l a n d a i s les) 273, 374.
H o l l a n d e (la) 274, 344, 407,
418, 424, 428,
H o m r e 75.
H o n g r i e (la) 33.
H p i t a l (Michel de 1') 168.

H b n e r (de) 199, 225, 230,


291, 292.
H u c k s t a e d 333.
H u g u e n o t s (les) 1 7 6 , 2 7 0 , 2 9 0 .
H u l s t (Mgr d') 241, 244.
HussiJean)112,121,124,438.
H u s s i ' t e s (les) 248.
H u t t e n (Ulrichde) 88,123,124.
I l i a d e 50.
I l l y r i c u s 365, 410.
I m b a r t d e l a T o u r 141.
I n d e 238.
I n d e s O c c i d e n t a l e s 285.
I n d e x (F) 204, 206.
I n d u l g e n c e s (les) 30, 228.
I n g o l s t a d t 237.
I n n o c e n t V I I 7 1 , 93.
I n q u i s i t i o n (F) 204,200, 239,
2 4 0 , 2 * 1 , 2 5 0 , 252, 250, 257,
259, 203, 272, 291.
I n s t i t u t C a t h o l i q u e (de P a ris)

X I I , XIII.

I n s t i t u t d e F r a n c e 293, 294,
295.
I n t r i m (F) 369.
I r l a n d a i s (les) 284.
I r l a n d e (F) 2 7 4 , 2 8 5 , 3 * 5 , 405.
I r m i s c h e r 117.
I s l a n d e (F) 138.
I s r a l 285, 382, 392
I s r a l i t e s (les) 378.
Italie(F) 1,3,5,6,7, 10,11,14,
17, 30, 31, 32, 33, 34, 35,
36, 3 9 , 4 0 , 4 3 , 4 4 , 45, 5 1 , 5 4 ,
55, 57, 62, 05, 66, 07, 68, 74,
70, 84, 88, 90, 96, 97, 113,
110, 142, 147, 155, 210, 239.
2 4 1 , 256, 2 9 1 , 3 4 4 , 3 4 5 , 3 4 6 ,
354, 361, 429.
I t a l i e n s (les) 3, 5, 10, U , 14,
21, 40, 101, 116.
I v r y (bataille d') 190.
J a c o b 373.
J a c q u e s I . ' d'A n :rlel e rre) 425.
J a c q u e s 11^27'*, 286, 305
er

J a n n e t (Claudio) 342.
i K n p f l e r 257.
J a n o t u s ( d e B r a g m a r d o ) 28,
K n o x (John) 3 0 1 , 4 1 7 .
59
K c e r t i n g 25.
J a n s s e n (Mgr) x m , 4 2 , 4 4 ,
K c e s t l i n 116.
47, 48, 08, 70, 88, 80, | 0 0 ,
K o l d e 117.
110, 1 1 7 , 1 1 0 , 1 2 0 , 1 2 2 , 123,
K r o s e 2 9 3 , 337, 4 1 4 , 4 3 5 .
120, 127, 2 9 0 , 3 1 8 , 3 7 1 , 3 7 3 ,
K u h n 117.
374, 375, 370, 415.
K i h n e 333.
J a p o n (le) 238.
L a b b e 229.
J a r n a o (bataille do) 209.
L a b i t t e 173, 179, 187.
J e a n - C a s i m i r 172.
L a b o r d e (de) 5 4 .
Jean-de-Dieu
( Frres
de
L a c (du) 132.
S a i n t - ) 235.
L a c o m b e (Bernard de) 1 4 1 .
J e a n n e (la rgente) 257, 2 0 1 .
L a f f a y 117, 122.
J r m e d e P r a g u e ,20, 112.
L a g a r d e (Paul de) 3 3 2 - 3 4 9 .
J r u s a l e m 219.
L a i n e z 203.
J s u i t e s (les) 97, 176, 177,
L a n d r i a n i 74.
1 7 8 , 2 0 7 , 208, 2 1 1 , 2 1 3 , 218,
L a n g l o i s 250, 2 7 2 .
2 3 2 , 235, 237, 238.
L a n g t o n (Evoque d e WinJ s u s - C h r i s t 25, 3 1 , 38, 52,
chester) 90.
53, 62, 08, 109, 122, 120,
L a n g u e d o c 190, 1 9 1 , 2 8 7 .
128, 142, 140, 1 7 8 , 2 0 0 , 2 0 2 ,
L a n z 121.
203, 2 1 4 , 2 1 5 , 219. 2 2 1 . 222,
L a p o d e C a s t i g l i o n c h i o 27.
2 2 4 , 2 2 7 , 2 3 1 , 2 3 8 , 3 0 1 . 300,
L a t i m e r (rvoque) 208.
313, 314, 319, 320, 3 3 5 , 3 5 0 ,
L a t r a n (concile de) 95, 115.
357, 379, 380, 3 8 1 , 3 8 5 , 393,
L a u n c e s t o n 280.
395, 409, 429, 440, 441.
L a u r e n t d e M d i c i s 52.
L a u s a n n e 257, 4 3 3 .
J o l y (Henri) 207, 218.
L a u z e t t e 290.
J o n a s (Juste) 310.
L a v a l l e 132.
J o s e p h (le patriarche) 3 7 3 .
Lctv&iii*
4.72.
J o y e u s e 287.
L a v e l e y e 'Emile de) 2 9 7 , 2 9 8 ,
J u i f s (les) 364.
300, 3 0 3 , 304, 3 0 5 , 3 4 0 , 3 4 1 ,
J u l e s I I 85, 114, 1 1 5 , 1 4 7 .
403, 404, 405, 418, 419, 4 2 0 ,
J u p i t e r 12, 0 1 .
429, 4 3 2 , 4 3 3 , 434, 4 3 7 .
J u r g e n s 110, 128.
L a v i s s e (Ernest) 38, 54, 56,
J u r i e u 253, 275, 389, 4 1 1 ,
141, 1 9 1 , 199.
412.
L e f v r e d ' E t a p l e s G2, 6 3 ,
J u s t i f i c a t i o n (la) 149, 214,
04.
228.
L e f r a n c (Abel) 55, 6 t.
K a m p s c h u l t e 49.
L e i b n i t z 377.
K a n t 383, 384.
K a r u p 134.
L e i p z i g 116, 117, 119, 123,
K a t t e n b u s c h 394.
310, 358, 302, 380.
K e r k e r 47.
L e m o i n e (John) 429.
K n a a k e 117.
L e m o n n i e r 38, 56, 58, 6 2 . 6 4 .

453
L e n o n c o u r t Cardin al deU 06.
L o n X 1 5 / 8 6 , 87, 9 i j 05,
115, 147, 2 3 0 .
L e o n a r d o B r u n i (ou Lo-

nard l'A ri in 28, 7 1 , 7 3 .


Le P l a y 431.
L e r o y - B e a u l i e u (P.) 344.
L e s l i e S t e p l i e n 132.'
L e s s i n g 378, 379, 3 8 0 , 3 8 1 .
L v i 373.
L v y !.].) 429.
L i c h t e n b e r g e r 3 5 3 , 378, 380,
381, 384.
L i g u e (la) 144, 147, 166, 173,
174,-180, 1 8 1 , 1 9 3 , 1 9 6 , 2 9 1 ,
420.
L i l l e 290.
Lin a c r e 51.
L i n g a r d l 3 2 , 268.
L i v r e s S a i n t s (les) 204, 228,
259, 333, 305, 382, 388, 391.
L i v o n i e 301.
L l o r e n t e 200.
L o g r o n o 200.
L o n d r e s 5 1 , 5 3 , 132, 265, 268,
277, 283, 284, 3 i l , 340.
L o n g j u m e a u ; paix de) 151.
L o p e d e V e g a 255.
L o r r a i n e (Cardinal Charles
de) 90, 9 1 , 9 2 , 1 4 6 , 1 9 0 , 1 6 4 ,
105.
L o r r a i n e (Cardinal Louis de)
170,271.
L o s c h i (Antoine) 72.
L o t h r o p M o t l e y 151.
L o u i s d e B a v i r e l'Empe-

reur) 110.
L o u i s X I I , roi de France, 37,
145.
L o u i s X I V 341.
L o u i s X V 3 41.
L o u v a i n 120, 401, 406.
L o u v r e 12.
L u c e r n e 433.
L u c i f e r 219, 374.

L u n b l a d 134.
L u n d \ archevque de) 137.
L u t h e r xiu, 35, 43, 47, 49,
5i, 0 0 , 6 1 , 6 5 , 1 0 8 , 110, 116,
117, 122, 124, 125, 126,127,
128,129,137,143, 149,152,
153, 203, 210, 2 1 4 , 2 1 5 , 2 4 9 ,
250, 254, 272, 2 8 4 , 2 9 3 , 294,
2 9 5 , 2 9 0 , 301, 300, 3 0 7 , 3 1 0 ,
3 1 1 , 3 1 3 , 315, 317, 3 1 8 , 3 2 0 ,
323, 325, 326, 327, 3 2 9 , 332,
349, 353, 356, 357, 358, 359,
3 6 0 , 3 6 1 , 362, 363, 3 6 4 , 3 6 5 ,
306, 367, 309,370, 371, 377,
3 8 5 , 3 8 0 , 388, 397, 4 0 1 , 4 0 2 ,
408, 4 1 1 , 4 1 5 , 4 2 0 , 4 2 5 , 4 3 7 ,
438, 440, 441.
L u t t e r o t h 149.
L u x e m b o u r g 188.
L y o n 57, 192.
L y o n (Archevque do) 142,
192,193.
M a c a u l a y 285, 280.
M a c h i a v e l 30, 158.
M a d r i d 218, 257.
M a g d e b o u r g 410.
M a i s t r e (Joseph de) 247, 264.
M a n c i n i 1.
M a n c h e s t e r 432.
M a n e t t i 76, 77.
M a n g e n o t (abb) 1 5 2 .
M a n s (Le) 290.
M a n s f e l d 285.
M a n s i 201, 227.
M a n i e s (Edil de) 167.
M a n t o u e 14.
P . a n u c e 57.
M a r c e l I I (Cervini) 232, 236.
M a r g u e r i t e d e N a v a r r e 39,
40, 64.
M a r g u e r i t e d e V a l o i s 158,

co.
M a r h e i n e k e 412.
Maria de San Hieronymo
257.

M a r i e T u d o r 2 4 1 , 204, 205, I M i c h e l e t 4, 12, 3 1 , 3 2 , 6Gv


268.
M i g n e t 258, 25!), 274.
M a r i j o l 101.
M i l a n 16, 231.
M a r s i l e F i c i n 2 5 , 65-, 85.
M i l t o n 302, 305.
M a r s u p p i n i 78, 79.
M i r a b e a u 303, 438.
M a r t i n (Abb) xni, 105, 299,
M n i k o p e r 139.
3 5 3 , 3 9 7 , 4 2 1 , 4 2 3 , -530,437,
M o h r C.eorP^ 303.
M o s e 379, 382i 3:>2.
439.
M o l e s w o r t h ,lord,.523.
M a r t i n V 72, 73, 112.
M o l o c h 120.
M a r y l a n d 420, 427.
M a s s a r e l l i 220.
M o n c o n t o u r ( b a t a i l l e de)
M a t e r n u s P i s t o r i u s 45.
270.
M a t h e s i u s 325.
M o n o d (A.) 355.
M a u l d e (de)23i.
M o n o d (Gabriel) xi, 397.
M a u r e n b r e c h e r 199.
M o n t a u b a n 287.
M a u r e s (les) 406.
M o n t - d e - M a r s a n 65.
M a u r e v e l 271.
M o n t g u t 280.
Maximilien I
(l'empereur)
M o n t g o m e r y 289.
117, 120, 515.
[ M o n t l u c 152, 101.
M a y o n c e 89, 116, 117, 120,
L l o n t i u o r e n y y (do) 68, 287.
123.
M o n t j j e l ' i e r 172.
M a y e n n e (duc de) 170, 190,
M o r a v i e la 237.
193.
I More
( T l i o . - n a s i 38, 5 1 , 53,
* r
M e a u x vicomte de) x m , 141,
. K
105, 105, 170, 171, 181, 180,
B l o r o n e (Cardinal) 205, 230.
191, 239, 273. 2 7 0 , 2 7 7 , 2 8 9 .
M o r o s i n i l i s , J5-, 102.
Meoklembourg332,337,415,
Most
410, 421.
Moyen ge
2, 3, 5, 18,
M e c k l e n b o u r g (duc de) 359.
iN, 52, . M , Oi, 206, 371,
Meclileaibourg
(Surin l e n 0S, i l s , 410.
diinl dci 367.
Muller N0.
M e d e i s (Voir C o s m e e t L a u M u n t z T T , 07, 70.
rent; 15, 23, 85.
M i i n z e r .Thomas^ 308.
M e l a n c h t h o n 57, 110, 250,
Mutian
i-', UGO.
307, 310, 321, 322, 323, 329,
N a n t e s iKdil de: 253, 274,
3 i 7 , 3 5 9 , 3 6 0 , 307, 4 0 8 , 4 2 0 .
2 X 2 .
2X!\ \iW.
M e l g a r e s M a r i n 257.
N a n t e s K \ r q u c d<) 100.
M e l l e 289.
N a p i e s
t/,
i;;.
M e n e n d e z P e l a y o 257, 203.
N a v a r r e ('.MIIliv do' ;ifl.
M e n z e l 110, 208, 255.
N a z i a n c e ' r i ^ o i j u c de- 228.
M e r c u r e 01, 02.
N e m o u r s Tiat do) 100.
M e r l e d ' A u b i g n 116.
N e p t u n e 572.
M e n d h a m 2<>2.
N r a c 57.
M e x i q u e le 238.
N r o n 1*2.
M i c h a u d 287.
N e u f c h a t e l 433.
e r

N e v e r s 152.
N e v e r s (le duc de) 188, 490.
107.
N i c o l a 378.
N i c o l a s ( A u g u s t e ) '299.
N i c o l a s V (voir P n r e n t u cellD 74, 70, 77, 79, 8 0 , 8 4 .
93, 94, 98.
N i c o l a s d e C u s e 64, 88,
114.
N m e s 172, 289.
N o l 39G.
N o l h a c (Pierre de) 1.
N o r d l i a u s e n 410.
N o r k e e p i n g 1 Dite de) 273.
N o r m a n d i e (la) 287.
N o r t o n 283.
N o u e (Lai 172.
N o r v g e 273, 343, 344, 417.
N o r w i c h 208.
N u r e m b e r g 37. 315.
O d e n s e .'Dite d') 137.
O h i o d ) 313.
O l d e n b o u r g 337.
O l d h a m G o m m o n s 267.
Olier
.!.) 235.
O l y m p e il'i 86.
O r a n g e (Maison d') 428.
O r a n g e (prince et princesse)
274.
O r a t o i r e (!') 216, 217, 234,
235.
O r l a n s 167, 179, 181, 288.
O r t h e z 289.
O r t w i n G r a t i u s 45.
O r s i n i 74.
O s n a b r t i c k (l'Evqued') 335.
O s s a t (d') 197, 198.
O x f o r d 51, 52, 53, 90, 268.
O z a n a m M.
P a l a t i n a t 255, 339.
P a l e s t r i n a 236.
P a l i a v i c i n i 202, 203, 230.
P a l u s t r e 5-.
P a n d o c h e u s 419.

P a n t a g r u e l 60, 147.
P a p a u t 'la! 0. 67, 9 i , 98,
113, 114,132, 133, 2 1 7 , 2 3 0 ,
231 232 271.
P a p e of 148, 54, 167, 181,
189,190, 195,198, 203,227,
2 3 2 , 243, 269, 368.
P a p i n 289.
P q u e s 209. 396.
P a q u i e r (abb) 57.
P a r a g u a y Me) 228.
P a r e n t u c e l l i T h o m a s ) (voir
.Nicolas Y; 74, 75.
P a r i s 37, 47. 31, 55, 57, 02.
Oi, 07, 76, 90, 105, 112,
110, 117, 119, 132, 13 i,
138, 141, 148, 149, 158,
103, 107, 108, 174, 180,
181, 184, J85, 187, 190,
192, 198. 199. 201, 218,
232, 2 3 1 , 239, 257, 2 7 1 ,
272, 280, 287, 293, 296,
297, 299, 300, 341, 353,
350, 378, 380, 387, 401,
429.
P a r s e t (G.) 4 2 1 .
P a r m e 'duc de) 190.
P a s c a l 187.
P a s q u i e r Klienne) 9 1 , 162.
P a s t o r .'Louis' x u i . l , 1 8 , 2 3 , 2 5 ,
27, 30, 71, 73, 76, 78, 80,
8 1 , 8 2 , 8 i , 85, 98, 116, 1 2 2 .
P a t (village de) 288.
P a u 289.
P a u f l I S l , 82, 84, 85, 94,

114.

P a u l I I I 20 i, 205, 207, 226,


228 230.
P a u l I V 168, 205, 206, 2 3 1 ,
259.

Pauius rTU 250, 409.


P a y s - B a s 54, 237, 2 4 1 , 173,
" 275, 280. 290, 3 4 6 . 4 1 9 , 4 3 3 .
P a y s R h j a n s 137, 336
P e n n 303, 305.

P e n n a f o r t ( Saint-Raymond
de". 302.
P e u t a t e u q u e 382.
P e n t e c t e 300.
P r a t 07, xc, un.
P r e s d e l ' E g l i s e les) 18,
54, 77, 2 0 i , 2 2 i , 220, 228,
2 i o , : J I O , :I I ,
30:;, 5 o o .
P_riers (Lonavenlurc des)
(31, 02.
P r o u ,le) 2 3 s .
P e r r e - u d (Cardinal) x n , 150,
10, 350.
P e r r e n s 31.
P e r r o n lui 103, 107.
P e r r i n 30(>.
P e r r o t 110.
P e t a u 355.
P e t i t Guillaume' 5 5 .
P e t i t d e J u l i e v i l l e ">i.
P e t i t o t loo, r,r,, 177, 185,
187, 287.
P t r a r q u e 1,13, 1 ';, 2-,25,44.
P e t r i (Laurent; 133.
P e t r i (Melchior 300.
P e t r i (Olaiis; 135.
P e u c e r 350.
P e u t i n g e r 'd'Augsbourg) 16.
P h i l i p p e l e E e l j 7 , 110.
P h i l i p p e l e L o n g 101.
P h i l i p p e d e V a l o i s 101.
P h i l a d e l p h i e 520.
P h i l i p p e II d'Espagne) 190,
192, 259, 202, 203.
P h i l i p p o n 132.
P h o r c i e n .372.
P i c d e l a M i r a n d o l e '/0, 51.
P i e I I (.Eneas S y l u ' i H pin-oloiniiii) 18, 80, S I , 0- ,11
P i e I V 205, 210.
P i e V (Saini
103, 205, 232,
209, 270.
P i g n e r r e 2s7.
P i n e y - L u x e m b o u r g (Duc
de) 189.

P i r l d i e i m e r (Willihald, de
Nuremberg) 40, 315, 3 1 0 ,
317, 300.
P i s e (Concile de" 08.
P l a t (Le) 202, 228.
P l a t i n a 8 1 , 82, 83, 8-, 85.
P l a t o n 15, 5 1 , Ci, 75, 88, 317.
P l o c h m a n n 117.
P l u t a r q u e 330.
P o g g e ou P o g g i o 23, 20, 27,
28, 70, 7 3 , 78, 70.
P o i t i e r s (Edil t\i\ 101.
P o i r s o n 100.
P o a n c o 2 ! S, 210.
P l e : Cardinal 205. 220, 230.
P o l i t i e n (Anne 51.
P o l t r o t d e M r 173.
P o l o g n e 33, 237. 21.
P o m r a n i e 410, 121.
P o m p o n i u s L t u s 23, 82,
83. S5.
P o n c e d e l a F u e n t e 20k
P o n c h e r Elieime. \ q u o d e
Paris; 55, 03, 00.
P o n t u s P a y e n Ci 1.
P o r c a r o Klicnne. 79.
P o r t u g a l 211. 5 2S.
P o t k e n (Adam), 46.
P o u j o u l a t 287.
P r a g u e 285.
P r a t 198, 3 i l .
P r e s s e n s (Francis de) 397.
P r i m a t i c e 35, 39.
P r o m t h e 48.
P r o t e s t a n t i s m e (le) 103, 1-5 2,
190, 293, 207, 209, 300, 353,
359, 370, 3S5, 397, 401, 404.
P r o t e s t a n t s (les) 230, 240,
273, 2S0, 288, 28!). 200, 300,
308.
P r o v e n c e (la" 287.
P r o v i n c e s R h n a n e s (les)
330, 337, 3 3 8 , 330.
P r u s s e (la 330, 337, 338,
345, 416, 417, 421.
1

Purgatoire (le) 228.


P u t i p h a r 373.
Q u e r c y (Le) 2 0 0 .
Q u i n e t (Edgar) 425, 437, 438.
R a b e l a i s 2 0 , 2 1 , 30, 50,37, 58,
50, 60, 9!,-147,187, 2 0 0 , 3 0 1 .
R a c i n e 355.
R a m b a u d (Alfred) 199.
R a m u s 60, 9 1 .
R a n k e , (L. de) 110, 190, 217,
230, 231, 233, 23c, 237.
R f o r m e i\) 25, 40, 57, 02,
63, 95. J2-. 129, 131, 13',.,
141, 142, I 9, 150, 158. 103,
200. 207, 218, 25:), 257, 272,
29!'., 21)9, 301, 3 0 3 , Soi-, 500,
30S. 3!0, 315, 320, 321, 322,
32(i. :52-i, .'!!!), 353, 300, 3i|,
3<i(i. 371. 39 K 3 ! I 7 , 302, 4,

405. 4 n M , (''.', 415, 410, 417,


i ! 8. ',22, 4 2V, 4-25, 432.
R g n i e r d e l a P l a n c h e 68,
O'.l.
R e i m a r 379.
R e i n s 105, 173.
R e n a i s s a n c e la) I, 3, 4, 11,
12, 17. IN, 19, 20, 22. 2 i , 23,
28, 3 1 , 32, 33, 31, 35, 37,
3 8 , 4 0 , 4 1 , 4 2 , 40, 9, 50,
51, 55-, 6 1 , Oi-, 05, 07, 09,
70, 72, 7.3, 76, 77, 80, 8 1 ,
87, 88, 91, 95, 90, 99, 101,
113, 114, 110, 154, 200, 218,
301. 303, 30't.
R e n a u d d e B e a u n e (l'archev q u e ) 192.
R e u c h l i n 45, 49, 122, 362.
R e u s s '''*^
R v o l u t i o n (la) 175, 383,

437, 438.
R h o d e s 'les) 433, 4 3 i , 435.
R i b a d e n i r a 218.
R i c h a r d abb) 192.
R l d l e y 208.
R i o 07.

R i t s c h l 384, 38 r. 388,

391,

39}..
R o b e s p i e r r e 133, 302, 303.
R o c h e f o u c a u l d (La) 3 i 0 .
R o c h e l l e (Confession de la)
44t.
R o d r i g o 257.
R o g e r s 205.
R o h r b a c h e r 25 t.
F-ojas Domingo de) 203.
R o m a i n s (Ies;38, 95.
R o m e i l , 16, 46, 6 1 , 69, 70,
71, 73, 75, 77, 78, 80, 82,
83, 85, 87, 88, 95, 98, 108,
112, 113, 115, 121, 123, 130,
131, 133, 135, 137, 142, 140,
147, li-8, 13, 153, 183, 188,
189, 190, 107, 198, 220, 227,
230, 231, 233, 237. 258, 257,
271, 270, 278, 295, 2.!ii,H0't,
310, 362, 372, 3 7 4 , 4 0 2 , 405,
423.
R o n s a r d 164.
R o o t h a a n (le P.) 223, 224.
R o s n i i n i 14, 10.
B o s s o 35, 37.
E o t t e r d a m 308.
R o u e Mer', 378.
R o u j o u x 'de* 132.
R o u s s e a u (.l.-J.) 305.
R o u s s e l (Grard) 40, 63, 64.
R o u s s e l (Napolon) 296, 429,
430.
R u b e n 373.
R u c h a t 254.
R u s s (Nicolas) 122.
R u s s i e (la) 403.
S a b a t i e r (Auguste) 377.
S a c r o C o l l g e (le) 7i-, 230.
S a c i e m e n t - s les) 228.
S:\crifice d e l a M e s s e de)
228.
S a ^ o l o t i'rardinal, v o q u e de

Cirwnlpus;
25.).

15, 104, 226,

SAINTS
A u g u s t i n 18, 77, 150, 251,
371.
B e r n a r d 21V, 2 0 .
B e r n a r d i n d e S i e n n e 1, 23,
20, 30.
C h a r l e s B o r r o m e 234.
F r a n o i s d e S a l e s , 104, 210,
3 :;:>.
F r a n o i s - X a v i e r 23s.
G a t a n d e T h i n e 208, 2 3 i .
I g n a c e d e L o y o l a 200, 207,
211, 2 1 2 , 2 1 4 , 218, 210. 220,
J a c q u e s 204.
J e a n - B a p t i s t e , 11, 12, 370.
J e a n d e l a C r o i x 200, 222.
J e a n C a p i s t r a n 11*.
J e a n d e D i e u 235.
J o s e p h C a l a z a n c e 235.
L o n l e G r a n d 77.
M a t t h i e u 77.
P a u l 03, 220, 393.
P h i l i p p e N r i JOS, 217, 218,
2 2 2 , 23 'K
Pie V

103, 205, 2 3 2 , 2 0 0 , 2 7 0 .

P i e r r e 12. 7K i 12, 2<)3.


R a y m o n d d e P e n n a f o r t 302.
S b a s t i e n 11.
T h o m a s i aptre i 31)2.
T h o m a s d ' A q u i n 18, 77, iOJ,
3117.
V i n c e n t d e L r i n s 380.
V i n c e n t d e P a u l 21 G, 235.

Sainte V i e r g e
]:*>;;, 374.

(la)

38, 6 5 ,

SAINTS ( n o m s de l i e u x ) .
Saint-Claude i!0.
S a i n t - D e n i s I0-.
S a i n t - G e r m a i n ( Paix d e )
lot.
S a i n t * M a c a i r e 200.
Saint - Maurice - en - Valais
136.
S A I N T S (Eglises)
E u v e r t e 2XS,
B o t o l p h 200.
M a r i e m a j e u r e 85.
M d a r d 287.
P a t e r n e 288.
P a u l d e L o n d r e s 53.
S b u l d d e N u r e m b e r g * 37.
S A I N T S ' n o m s de famille)
S a i n t - C h r o n J00.
S a i n t - J u s t 302.
S a i n t - B a r t l : e l : m y M\" 0,101
170. 2 3 , ^ 7 0 , 2 7 1 , 288, 201.
S a i n t - L a z a r e l!oiii:iri:alion
v

de

2:i;5.

S a i n t - M i c h e l Mole de) 289.


S a i n t - O f f i c e (le) 203, 206,
J02.

S a i n t - S u l p i c e (Compagnie
cl* 210, 233.
S a l u t a t i ^ioiluccio) 20.
S a l v i a t i 271.
S a r a g o s s e (archevque de)
20.
SAIXTKS
S a r p i 202.
A n g l e M r i c i 235.
S a t a n 120. 307, 308, 37:3.
C l a i r e 2fi3.
S a u l x - T a v a n n e s (Gaspar
M a d e l e i n e !2.
de OO, 103, 172, 175.
Marie-Madeleine de Pazzi
S a v o i e 'duchesse de) 100.
222.
S a v o n a r o l e 31, 53, 115, 438.
T h r s e 2<i0, 210, 2 1 1 , 218, i S a x e 330, 3 3 7 . 3 3 8 , 3-iO, 421*

459
S a x e ( A u e u s t e de) 362.
S a x e 'diu- d e ' 307.
S c a n d i n a v e s ("Etats) 1 3 1 ,
1 3 3 48, 354, 422.
S c h e f f i e l d 432.
S c h i s m e ,1e grand) 1 3 2 , 1 4 7 .
S c h l a y s 373.
Schleier mcher
384, 38a,
3S0, 39D, SOI, 394.
S c h m i t t I.
S c h m i d t .'Cii.) 57, 271.
S c h l l 13 4.
S e h c e n Henri 387, 388.
S c h u l e r et S c h u l t h e s 138.
S c h v / a r z ^ l e 12.
S c c l i i n t i q u e la 153.
S e c k e l b ~ r g 123.
S e e L o h n i 31.
S e ? e r 37 k
S o i d e m a n n 117.
S e i n e la) 174.
E e m l e r 380.
S 3 . : s 103, JG4.
S-snlis i E \ ( V | u e de) 192.
S s r v e t ' .Michel) 250, 2 5 1 ,
252. 272. 308.
E--ZQ
d o n C a r l o s de] 263.
S ^ r s a duc de 198.'
i l ' M
l e 259, 260, 201, 202,
203, 20 k
S f o r z a .les' 8, 9.
S h a k e s p e a r e 355.
, : c k ? l T h . ' 202.
Sicilcs 'Rovaume dcsDeux)0.
S i g e le 'Saint-) 142, 105,
190, 273.
S ' ; i s m o n d 273.
S i l i s i e 330.
S i m o n 373.
t i x t o I V 8 k 85, 94, 114.
E i x t c - Q u i n t 148,178,189,196,
197, 19'.', 205, 225, 230, 2 9 1 .
E m r . l k ? U l o 31 s .
EiH.ith.ield 205.
S o c l n i^Li'lio; vin, 2 5 1 .
r

S o l d a n 271.
S o r b o n n e l i a ) X H , 4 0 , 56, 5 8 ,
64, 92, 153, 350.
S o u a b e (la) 237.
S p e n g e n b e r g 325.
S p e n e r 3k7.
S p i f a m e :l'vque) 152.
S p o n h e i m (abb de) 45.
S t a d e 392.
S t a e h l i n 139.
S t e n z e l -521S t e w a r t 275.
S t o r o h (Nicolas) 368.
S t r a b o n 75.
f t r a f f o r d (vicomte de) 284.
S t r a s b o u r g 46, 57, 62, 119,
308, 320, 376, 409.
S t r a u s s 390.
S t r i c k l e r 139.
S t c k e r 3 3 1 , 334, 414.
Stromner
(Archevque de
Mayence Henri) 308.
S t r y i e n s k i 61.
S t u a r t s (les) 280, 305.
S t u r m 57.
S u a r e z 355.
S u e ; Euirne) 437.
S u d e ;la; 33,130.134.237,272,
2 7 3 , 3 4 3 , 344, 346, 4 1 7 , 4 2 2 .
S u i s s e (la) 1 3 1 , 1 3 8 , 1 3 9 , 158,
237, 252. 254, 272, 293, 343,
3 4 i , 343 , 348 , 418 , 424, 428,
433, 433.
S u n n a n w d e r (Evque de
Wesleraes) 135.
S y m b o l e des Aptres(lc)325.
S y r l i n - l e - V i e u x 37.
T a c i t e 80.
T a i n e . 32,
T a r b .IV. 173.
T r t a r o s - l e s ) 314.
T a s s e le) 230.
T a v a n n e s 'marchal de) 169.
T a y l o r i o w l a n d ; 265, 266,
207, 208.

460
Tchertte 316.
T e r r a n o v a (<luc de) 190.
T e r t u l l i e n 77.
T e s t a m e n t Aiu'ien)378, 380,
392.
T e s t a m e n t i N o u v e a u ) 152,359,
3 0 2 , 379, 380.
T h e a t e 23k
T h a t i n s 208, 232.
T h e i n e r [La P.) 101, 202,
273.
T h l m e (Abbaye de) 20.
T h o m a s s i n 355.'
T h o u (de) 185.
T h u c y d i d e 75, 79.
T h u r e a u - D a n g i n xiv, 1 , 2 3 ,
30, 350.
T h u r i n g e (la) 332-333.
T i b r e 32.
T i e p o l o 232.
T i e r s E t a t 1) lifi, 191.
T o r q u e v i l l e 'de; 27.
T o l d e 200, 261.
T o l e t o 198.
T o u l o u s e 152.
T o t i r n o n
(Cardinal de) 105.
T r e g i a n 278, 279, 280.
T r e g n y 280.
T r e n t e (Concile de) 10, 18,
199, 201, 202, 203, 204, 2O0,
214, 225, 228, 230, 233,
309.
T r e s l i n g 44.
T r v e s 49, 293.
T r i t h m e (Jean) 43, 4 5 .
T r o y e s 152.
T r y o c a n Thomas) 01.
T u b i n g u 319, 390.
T u d o r s 'les) 133.
T u r c s 80, 81, 114, 314, 317,
320, 3G9.
T y b u r n 277.
T y r o l ! le) 237.
U l l m a n 119.
U l m 37.

U n i v e r s i t d e F r a n c e 439.
Universit deFribourg318.
U n i v e r s i t d e P i ! r i s 58, 59,
153.
U n i v e r s i t d e R e i m s 90.
Universit de W i t t e m b e r g
325.
U p s a i (Dite d') 272.
U r b i n (Duc. d') 15.
U r i . C a n t o n d') 433.
U z s y R i o 250.
V a c a n d a r d (abb) 2 4 3 , 270,
271, 2 9 1 .
V a l a i s (Haut) 433, 436.
V a l d s (Fernando) 239, 200.
V a l e n c e 152.
V a U a (Laurent) 1, 22, 2 3 , 29,
78, 79.
V a l l a d o i i d 257, 2 5 9 , 2 6 0 , 2 6 1 ,
202 203.
V a l o i s (les) 142, 109, 182.
V a s q u e z d e M o l i n a 230,
259.
V a s s y 172, 288.
V a t a b l e 03.
V a t i c a n (le) 67, 75, 86, 90,
99 2 7 1 .
V a u d o i s (les) 165, 168.
V e n d m e (cardinal de) 166,
189.
V e m L e d i - S a i n t (le) 396.
Venise 7k 8 k
V e r g e r i o {P. de) 7 1 , 7 3 .
V e r g n i a u d 303.
V r o n e 230.
V e s p a s i a n o d a B i s t i c c i 76
V t u s le prsident 193.
V i b e r o Malrix de 202.
V i e n n e in, 127, 237, 316.
V i l l a n i (Filippo) 7, 20.
V i l l a n o v a n u s 01.
V i l l e r o i 185, 190.
V i l l e r s (Charles) 29k, 296,
298, 300, 309.
V i n c i (Lonard de) 11.
1

461
V i r g i l e 44,
V i r g i n i e (la) 426.
V i r o l e a u (le frre) 288.
V i s c h e r (Pierre) 37.
V i s c o n t i (ttarnabo e t J e a n Miu-ie) 7 . 8 .
V i t u s B e l d 316.
V i v e s 57,
V o l n e y 204.
V o l t a i r e 26, 48, 62, 173, 204,
203, 301, 416.
V o i g t 1, 2 3 , 72, 78. 94.
V o r a g i n e Jacques de) 361.
W a l d e b r i d g e 260.
W a i l l y 132.
W a l c h (('d. de Luther) 117,
32 i-, 323, 3 2 6 , 3 2 7 , 3 2 8 , 3 2 9 ,
357, 36 i-, 370.
W a n g e m a n n 331.
Warham
(Archevque
de
C a n l o r b i r y ) 90.
W a r t b o u r g (la) 377.
W a s h i n g t o n 303, 303.
W a t e r l o o 186.
W e g e l e 119.
W e i m a r 117.
W e i s s (N.) 158.
W e l h a u s e n 392.
W e l l e r (Jrme) 365.

W e s e l 4?;, 122.
W e s s e l fJean) 397.
W e s t e r a e s (I)ite de) 136.
W e s t p h a l i e 336.
W e t t e (de) 117.
W e y d l i n g ( G . ) 134.
W e y r i c h 401, 406.
Wigandilesurintendant)410.
W i m p h e l i n g 42, 43, 44, 46.
W i s k o w a t o t f 42.
W i t t e m b s r g 116, 136, 309,.
315, 318, 333, 338, 363, 377.
W i z e l (Georpes) 309,310, 311,.
314, 315, 368.
W o l f 377.
W o l s e y (le cardinal) 90.
W o r m s 36, 88.
W u r t e m b e r g 336, 337, 338.
W y c l i f f 112, 132.
X n o p h o n 75, 315.
Y o r k (duc d') 284.
Y u s t e (monastre de) 237,.
238, 259.
Z a s i u s (Ulrich 317, 318, 360.
Z e r m a t t 433.
Z u r i c h 130, 231.
Z w i n g l e 139, 143, 3 0 1 , 438,.
440.

TABLE DES MATIRES

LETTRE D E S. E . LE CARDINAL PERRAUD


AVANT-PROPOS
I. QU'EST-CE Q U E LA RENAISSANCE E T QU'Y A - T - I L E N ELLE
D E CONTRAIRE A L'ESPRIT C H R T I E N ? E N ITALIE

Extrme importance du double mouvement de la Renaissance et de la Rforme. Attitude de l'Eglise catholique. Problme historique et problme actuel
Dfinition de la Renaissance. En quoi elle est un renouvellement. Retour l'antiquit, la nature, au
rationalisme. Pourquoi ceretour ilantiquit. Comment l'Italien du XV sicle, tait prt pour une r\ului ion
intellectuelle. L'homme de la Renaissance
O

Anarchie politique en Italie. La tyrannie. Agnello


de Pise. Les Visconti, Franois Sforza. La dynastie de t a p i e s . L e tyranuieide. Aucune lgitimit. Personnalits marquantes. Excs d'individualisme. Dmoralisation. L'Italien prt subir
l'inttuencc de l'esprit antique et paen
Le rveil de l'antiquit en Italie. L'art; Brunelleschi.
Mirhelot et les Lonard de Vincidu Louvre. Retour
aux lettres anciennes. Ptrarque. Les humanistes.
Yilturino de Ki'llre. L e s Mcnes. Prtentions
el faveur exagre des Iluministas. L e u r discrdit.
L,\ru\re des humanistes: latinisation gnrale de la cult m e . L e rel"!ir aux lettres classiques n'tait pas en

lui-mme contraire Tesprit chrtien. Le retour la


nature non plus. Il nVn est pas do mme du retour
l'esprit de l'antiquit
Opposition fondamentale entre col esprit et. l'esprit rhrtien. Conception chrtienne, conception paenne de
la vie. Dification de la nature. Svf/t/vve
va in va m
et diffrents sous de ce mot. Ital.clais Laurent
Valla. Hcccadelli. Rhabilitation de l'orgueil et de
la sensualit. Opposition prati(|iie et opposition doctrinale laite au christianisme Mnrsile Fiein et Pomponius Lit'tus. Le Publie. Attaques des humanistes paganisauts contre, l'idal chrtien, contre les
prtres et les moines. Etendue et profondeur de
cette, action de rhumanisme paen. Contrastes en
Italie. Les aveux de Machiawd et de ISfuiueni.
Incrdulit, immoralit, superstition. Michelet et
Tainc. Comment l'Eglise a-t-elle, protg un mouvement dont les consquences ont t telles?
IL

DES

CARACTRES

ANOLETKHRE

ET

DE

EN

SURE

ELLE

MENT

PROTESTANT

LA

RENAISSANCE

ALLE.MA<;M-:.

SE CONFOND

DANS

EN

DANS

CES PAYS

FRANCE,
UTELLE

AVEC,

LE

EN
ME-

MOUVE-

L'humanisme en Europe et son action religieuse et


morale. Pourquoi on ne lYtudiora qu'en France, en
Angleterre et en Allemagne. Dans quelle mesure et
pourquoi dans ces pays le mou\einent humaniste et le
mouvement de rforme religieuse ont tendance \ se confondre, bien qu'en apparence ils soient contradictoires.
Question de date: concidence chronologique entre les
deux mouvements. Hors de l'Italie, l'antiquit n'est
que d'importation et ne peut avoir qu'une influence
moins profonde. Elle ne dtruit le caractre national
ni de Part, ni de la littrature. L'art allemand, au
commencement du xvi sicle. L'art franais de la
Renaissance sous Charles VIII et Louis XII. Action
superficielle de Rosso et de Primatice. De mmo,
dans Tordre des lettres, le gnie national absorbe les lments trangers. La masse n'est pas atteinte par
rhumanisme. L'organisation sociale de la France ne
s'y prte pas. Enfin, dans Tordre moral la France,
e

465
l'Allemagne et l'Angleterre, sont moins atteintes que
l'Italie. C'est pourquoi le mouvement de la Renaissance n'y provoque pas un rveil de paganisme
La Renaissance et le mouvement religieux en Allemagne.
Humanistes chrtiens. Wimpheling. Rodolphe
Agricola. Pdagogues. Alexandre Hegius. Le
rle des Universits. Les humanistes ou potes d'Erfrth. Les premiers humanistes veulent une r-

forme religieuse modre. Nouvel humanisme.


Erasme. Rle des humanistes d'Erfrth. La querelle de Reuchlin. L'Allemagne divise en deux
camps. Les humanistes partisans de Luther
La Renaissance et le mouvement religieux en Angleterre.
Rapports avec l'Italie. Grocyn, Linacre, Colet,
More. Le cnacle d'Oxford et son inspiration religieuse. Ecole de Colet prs Saint-Paul de Londres.
Henri VIII protecteur des humanistes. Il trompera
leurs esprances
La Renaissance et le mouvement religieux en France.
La France l'cole de ses voisins: Italie, Pays-Bas,
Allemagne. Rsurrection des tudes classiques.
Le Collge de France. Publication de textes. Les
libraires et les gens de lettres. Les cercles littraires. Transformation des tudes secondaires.
Vive raction contre la scolastique. Rabelais ridiculise
les docteurs de Sorbonne. Raction contre les ides
de l'ge prcdent. Ramus. Rabelais. Etienne
Dolet. Bonaventure des Priers. Humanistes protestantisaiits. Lefvre d'Etaples. L'vquedeMeaux,
Brionnet. Marguerite de Navarre. Dans quelles
limites ils se tiennent. Dans ces trois pays d'Allemagne, d'Angleterre et de France la Renaissance parat conciliable avec l'esprit chrtien
III.

DANS QUELLE
VENT

MESURE ET POURQUOI

L'PISCOPAT,

ONT FAVORIS

LE

LA P A P A U T ,

SOU-

MOUVEMENT D E

LA

RENAISSANCE

Dos le xvi" sicle on prvit et on constata les consquences fcheuses de l'humanisme. Tmoignages
d'Albert de Carpi, d'Erasme, du conntable de Montmo30

4GG
reney. Plusieurs en rendirent responsables les bauts
dignitaires et les chefs de l'Eglise. Jusqu' quel
point cetie accusation est-elle fonde ?
De la protection accorde par les papes l'humanisme.
Innocent VII et l'Universit romaine. Les humanistes la chancellerie pontificale.Martin V e t le concile de Constance. Emmanuel Chrysoloras, Leonardo
Bruni, Poggio, Vergerio, etc. Eugne IV. Flvio
Biondo (BJoiidus). Cardinaux humanistes. Un pape
humaniste : Nicolas V. La bibliothque vatieane.
Nicolas V veut que Home, centre de la religion, soit
aussi celui des lettres el des arts. Mme dans ce
premier Age de l'humanisme, les papes lui ont tmoign
une faveur un peu excessive
Immoralit de certains humanistes admis la cour des
papes et protgs par eux. La raction commence
avec le pontificat de Calixte III. Pie II voit le danger
de la Renaissance paenne et le combat. Le conflit
arrive l'tat aigu sous Paul IL Platina. Pomponius Lie lu s et l'Acadmie romaine. La conspiration
de 14G8. Mesures prises par Paul IL Avec Sixte IV,
la papaut recommence protger les humanistes,
mme les moins chrtiens. Lon X. Incomparable
clat de Rome. Clment VII et le sac de Rome
Cours piscopalcs en Allemagne, en Angleterre, en
France. Le cardinal Nicolas de Cusc. L'archevque
Albert de Mayencc. L'archevque de Cantorbry,
Warham. Le cardinal Wolsey. L'voque de Paris,
Etienne Poncher. Le cardinal Charles de Lorraine.
Jean du Bellay
Conclusion. L'pi scopat des diverses nations peut facilement tre mis hors de cause. La question est plus
grave quand il s'agit des papes. Distinguer les poques. Au dbut le danger est cach; carts personnels,
contradictions, hypocrisie de certains humanistes, mais
pas d'hrsie formelle. Quand le mal est notoire, les
papes se dcident ragir. Mais cette raction choue
et finalement la papaut se laisse entraner. Mme alors
cependant, elle n'oublie pas son rle d'autorit doctrinale. Lon X et le concile de Latran. Aprs le sac
de Rome, elle reprendra pleine conscience de sa m i s -

Mu
sion. Pourquoi la papaut a lutt plus nergiquement
contre la Rforme protestante que contre le mauvais humanisme. Les papes ne sont pas responsables de la
dmoralisation o taient tombs les Italiens. A v a n tages et honneur qu'il y avait pour PEglise protger
Phumanisme et la Renaissance. L'clat extrieur de
l'Eglise et son role civilisateur. Attitude de l'Eglise
en face des grands mouvements de Tesprit humain.
Excs qui accompagnent fatalement les transformations
intellectuelles, comme les transformations sociales et
politiques. Union du progrs, dt la science et de la
foi. Solution des grands problmes cherche par la
Renaissance. Rapprochements avec le temps prsent
IV.

COMMENT

EST N

LE PROTESTANTISME E N

P O U R QUELS MOTIFS E T PAR Q U E L S

NATIONS D E

L'EUROPE

SONT DEVENUES

91

ALLEM\GNE.

MOYENS PLUSIEURS
PROTESTANTES...

103

Gravit de la crise protestante et de la scission religieuse


qu'elle a produite au sein du christianisme. Dangers
que le protestantisme fait encore aujourd'hui courir
l'Eglise catholique. Esprit d'impartialit et de charit
avec lequel il faut aborder l'tude de la question protestante

103

Thse protestante sur les origines dela Rforme: rvolte


de la conscience contre la corruption de l'Eglise
romaine. Fausset de cette thse. Grand nombre
des causes qui expliquent la rvolution protestante
dans les divers pays. Il est vrai que TEglise catholique avait besoin de rformes. Causes de la crise
qu'elle traversait: les luttes du pouvoir civil et du pouvoir ecclsiastique au xiv sicle, le schisme d'Occident
avec ses consquences dplorables. Pourquoi le
xv sicle n'avait-il pas t celui de la Rforme catholique? Opposition politique de la plupart des souverains. Proccupations que cause Tinvasion musulmane. Les discordes de l'Italie. L'blouissement
de la Renaissance. Efforts tents en faveur de la rforme et leur insuffisance. Page prophtique du cardinal Csarini

107

Pourquoi la crise protestante clate en Allemagne.


Etat politique et social de ce pays au dbutduxvi sicle.
Germes de rvolution. Pourquoi cette rvolution
8

468
a-t-ellc pris un caractre religieux. Triple mouvement religieux, intellectuel et national: mystiques, humanistes, chevaliers. La haine contre Home
Un homme, Luther, incarne en lui Ions ces lments rvolutionnaires et rsume lous ces mouvements. Ce
qui a lait la force de Luther. L'Ame de Luther et le
gnie, allemand. Ct\inlent et brutal:les polmiques
de Luther. Ct sentimental et mystique. Dfaite
successive de toutes les causes qui l'origine s'taient
confondues avec celle de la rvolution religieuse.
L'hrsie seule subsistera grAce h l'appui des princes,
l'organisation des Eglises et l'ducation des e n f a n t s . .
Causes analogues du triomphe du protestantisme dans
d'autres Etats de l'Europe, mais nulle part raison dcisive de se sparer de Rome. L a Rforme l'a emport
gree l'appui de la puissance publique. Exemples
de l'Angleterre; de la Sude ; du Danemark ;
dela S u i s s e . Conclusion
V. (lOMMENT ET POURQUOI LA FRANCE EST RESTE CATHOLIQUE

Combien il importait l'avenir du catholicisme que la


France restt catholique. La volont nationale s'est
prononce en faveur du catholicisme
Pourquoi la France a-t-elle voulu rester catholique? Le
triple mouvement rcIigieux,mtelJectuel.national constat
en Allemagne existe aussi chez elle. Etat del'Eglisede
France. L e gallicanisme et les dfiances , l'gard de
Rome. Ces dfiances se manifestent mme au temps
de la Ligue. Calvin. Les premiers protestants
franais. Le dogme de la justification par la foi
seule. La sduction du martyre. Les tlvuntls et
leur rle dans la rforme, franaise. Leur cupidit.
Pourquoi les protestants sont rests minorit. Traits
du caractre et de l'esprit franais qui s'opposent l'esprit de la Rforme. L'humanisme se rconciliera
avec l'Eglise. La France, a toujours voulu un certain degr d'union avec Rome. Le Concordat de. I;j|(j
et son importance. l i a donn au pouvoir royal la
satisfaction qu'il souhaitait et l'Eglise gallicane un
caractre national. leaucoup de ceux qui l'uigine
avaient inclin vers les ides nouvelles ne voulaient pas
6e sparer de l'Eglise

469
Le catholicisme semble avoir pour lui toutes les forces
constitues de la nation. Nanmoins toutes ces forces
ont failli leur tche. La royaut; iluctuations de
Franois I"; violences et indignit d'Henri II et de
et de son entourage ; Catherine de Mdicis et ses
manuvres politiques; la Saint-Barthlmy ;
Henri III ; le roi protestant. L'Eglise : choix d'vques suspects ou insuffisants faits, en vertu du Concordat, par les Valois ; vques politiques ;
l'immense majorit de Tpiscopat reconnat Henri IV
avant sa conversion. Opposition que soulve cette
attitude des voques. Les magistrats civils et le Parlement. Rle de L'Hpital. Le duc d'Alenon et
les politiques. Les Guises. La politique arrache
aux catholiques le fruit de leurs victoires. Les protestants minorit vigoureusement organise. Ils forment un Etat dans l'Etat; ils ont des ressources et
des hommes ; ils ne reculent devant rien; leur vandal i s m e ; l'assassinat politique; la guerre civile; leurs
liaisons avec l'tranger ; quelle diffrence il y a entre
leurs alliances et celle des Ligueurs avec TEspagne;
leur fanatisme
Formation d'un parti catholique et d'une opinion catholique. Rle des jsuites et des capucins. La prdication catholique. Les premires unions. La
Ligue. Lgitimit de la rsistance oppose Henri IV.
Le sige de Paris et le grand rle jou parla capitale.
Jugement sur la Satyre Mnippe'e. Ncessit d'en finir
avec la guerre civile
La conversion d'Henri IV unique moyen de finir la guerre
et de relever la France. Beaucoup le comprennent.
Attitude du pape Sixte-Quint. Etats-Gnraux de 1393;
ils ont t calomnis; bons catholiques et bons Franais.
Henri IV s'incline devant la volont nationale. Son
abjuration. Son absolution par Je pape. Ere de
puissance et de grandeur qui s'ouvre pour la France
catholique
VI.

COMMENT

e.oNTKE

L'EGLISE

CATHOLIQUE

S'EST-ELLE

LE P R O T E S T A N T I S M E ? CARACTRES

DE

DFENDUE
SA

PROPRE

RFORME

Paris en l34: Calvin, Rabelais, saint Ignace de Loyola,


L'Eglise catholique s'est ressaisie. Rsum des mouvements religieux et intellectuel des dbuts du sicle.
Le vrai mysticisme et la vraie rforme.

470
Au libre examen l'Eglise oppose son autorit. Les dfinitions du concile de Trente. l'Inquisition romaine.
L'Index. Raction contre l'individualisme. Le
renoncement dans les Ordres religieux. Opposition
contre les Ordres religieux sous Paul III. Rforme
et cration d'Ordres religieux. Les Capucins.
Le. Garnie]. Les Jsuites. L'obissance chez les
Jsuites
Besoin de sanctification. Dfinition de la justification
parle concile de Trente. En quoi consiste la vraie
saintet. Floraison de saints. Le mysticisme italien. Saint Philippe Nri. Le mysticisme espagnol, Saint Ignace de Loyola et les Exercices. Sainte
Thrse et le Chemin de la perfection.
Mysticisme
poussant Faction. Mysticisme rgl
8

L'action dans l'Eglise catholique au xvi sicle. Le parti


rformateur catholique. Ouverture du concile le
Trente; aveux et promesses. Les rformes. Clture du concile. L'uvre accomplie. Bon choix
des cardinaux. lions papes. Jugement de Lopold
de Ranke sur les papes dela seconde moiti du xvi sic l e . Saint Charles Borrome. Institution des sminaires. Congrgations sacerdotales : les Thatins,
l'Oratoire. Autres congrgations. Rveil intellectuel et artistique dans l'Eglise catholique
8

Conclusion. L'Eglise redevient conqurante. En


Europe, elle reprend l'offensive contre les protestants et
reconquiert plusieurs rgions. Les conqutes de
l'Eglise en Amrique et eu A s i e . . .
VIL

DE

FORCE

L'EMPLOI Q U E L'EGLISE CATHOLIQUE


CONTRE

LES

PROTESTANTS.

ITALIE ET EN E S P A G N E .
L'INTOLRANCE

LES

DE

LA

L INQUISITION

EN

GUERRES DE

FAIT

RELIGION.

PROTESTANTE

Ct dlicat et douloureux de cette question. Inquitude


qu'elle cause aux esprits contemporains. Raison de la
rpugnance que cause celte intervention du bras sculier. Ncessit de se faire une me d'anctre pour la
comprendre. Analogies tires de l'ordre social l'aide
desquelles Mgr d'IIulst l'explique. Le droit de
l'Eglise. Abus de fait. L'Etat invoqu par l'Eglise
comme dfenseur de l'ordre social

471
Les protestants au xvr et au XVII* sicles pensent sur ce
point comme les catholiques. Opinion de Luther ds
1529. Opinion de Melanchthon; de Calvin; de
Thodore de Bze; deBullinger; d e Farel. Doctrine des Confessions de foi protestantes. Opinion de
Jurieu au xvn sicle. Mme thorie que les catholiques sur le droit de l'Etat quand l'ordre social est
compromis par une doctrine religieuse. Calvin et la
Ddicace de YInstitution chrtienne
e

L'Inquisition et les protestants d'Espagne. Lettres de


Charles-Quint. Ordonnances de Philippe II. L'inquisiteur Valds. Les cinq autodafs de 1539-1560.
Les supplices infligs aux hrtiques enngleterre sous
Maric.Tudor.Excution de Rowland Taylor.Les guerres
de reli pion en France. Lettres de saint Pie V A Catherine
de Mdicis et Charles IX. Les papes et la SaintBarthlemy
Mmes pratiques de la part des protestants. Exemples
de Berne et de Genve. L'intolrance en Sude, au
Danemark, en Hollande. La perscution des catholiques en Angleterre. Les supplices du rgne d'Elisab e t h . Cuthbert Maine. L e Jsuite Campian. Le
martyrologe catholique en Angleterre au xvn* sicle.
Le long supplice des Irlandais. Les horreurs de la
guerre de Trente ans.Les massacres de Cromwell en Irlande. Les Franciscains de Gorkum. Les violences
des protestants en France a^ant le commencement des
guerres de religion. Massacres en diverses villes.
La Michelade. Supplices raffins
Rsultats obtenus par ces violences. Caractre avant
tout moral et religieux de la restauration catholique...
VIII.

LE

TEND,

PROTESTANTISME

PLUS

MORAL ET

A-T-IL

T,

COMME IL

F A V O R A B L E Q U E L E CATHOLICISME A U

LE

PR-

PROGRS

SPIRITUEL

Question pose par l'Institut de France en 1802. VEssai


de Charles Villers sur Vesprit et l'influence de larformotion de Luther.Le livre de Napolon Roussel sur l e s
nations catholiques et les nations protestantes
compares sous le triple rapport du bien-tre, des lumires et
de la moralit. L'article de M. de Laveleye sur
V avenir
des peuples
catholiques.
Rfutations
faites par les catholiques : Balms, Auguste Nicolas,

472

l'abb Martin, le P. Flamrion, Dllinger, Jansseru


(ftymi. Tnacit de l'erreur
Jugement de M. de Laveleye sur l'immoralit de la littrature franaise. Pourquoi, selon lui, les crivain
franais o n ! exalt la Renaissance aux dpens de la R
forint*. Affaiblissement du sentiment religieux chez le
peuples catholiques. Les littratures catholiques n*
sont pas moins morales que les littratures protestantes
Comment la doctrine de Luther sur les uvres eut pour
consquence un dbordement d'immoralit et d'irrli
gion. Tmoignages d'Erasme ; de. Georges Wizel;
de Willibald Pirkheimer; d'Ulrich Zasius;
d'Amsdorf; d e Christophe Fischer; de Jacob An
dreic;- de Capito ; de. Bucer; de Mlanchlhon;
de Luther lui-mme. La bigamie du landgrave
de liesse, drogation de principe h la loi morale
autorise par les chefs du protestantisme
L'tat moral et religieux des peuples protestants n'est pas,
de nos jours non plus, suprieur celui des peuples
catholiques. L'Allemagne, protestante. L'impit a
Berlin. L a bourgeoisie. La masse populaire socialiste. Les campagnes. Exemples du Meeklemhourg,
du Brunswick, de la Thuringe, etc. Jugement de
l'\que d'Osnahnrk sur Ttai du protestantisme dan
les rgions du Nord. Comparaison de. l'Allemagn
catholique et de l'Allemagne protestante aux points de
vue de la natalit, des divorces, des suicides, di la criminalit. Statistiques. Supriorit des catholiques
sur presque tous les points. La religion n'est pas le
seul facteur de la moralit. La moralit et l'esprit
religieux des Anglo-Saxons. Le cant britannique.
Ce qu'a dur le. puritanisme et de quelle raction il a
t suivi. La population de Londres. Les Etats-Unis
d'Amrique. Le culte de l'argent. La dpra\ation
des grandes villes. Les divorces. Comparaison
entre les pays catholiques et les pays protestants ; statistiques ; natalit, divorces, suicides et criminalit.
La haute moralit des pays prolestants est; uni . lgende

293

300

306

De la vie morale et religieuse qui subsiste chez les protestants: ses causes. Raction contre la doctrine de
l'inulilil des uxres. Les uvres protestantes au
xix sicle. Le mysticisme. La lecture de la Bible.
e

329

La bonne foi. L'influence de l'ducation. He:


rcuses contradictions
IX.

Q U E I X E S ONT T LES CONSQUENCES INTELLECTUELLES E DOGMATIQUES

DU

PROTESTANTISME ?

LE

PROTESTANTISME

A - T - I L T P L U S F A V O R A B L E Q U E LE CATHOLICISME AU
GRS

INTELLECTUEL DES

PEUPLKS

PRO

CHRTIENS ?

Luther passe pour avoir favoris le progrs des lumires. De la prtendue, supriorit intellectuelle des
nations protestantes. En aucun ordre des connaissances humaines, cette supriorit n'est vidente.
Nous bornerons la comparaison l'Allemagne
Quel cas Luther faisait de la raison. Ce qu'il pense de
la libell dpenser. La censure des crits chez les
protestants. L'humanisme promptement retourn
conlre la Rforme Dcadence des tudes bibliques
aprs Luther. Dcadence des tudes classiques.
Invectives de Luther contre les Universits. Dcadence des tudes patristiques. Les crits de Luther
censs suffire a tout. Dcadence des tudes liis.oriques. L'intervention du diable se substituant h
toute autre explication des faits. Dcadence d^s
ludes philosophiques et thologiques. La seolastique
luthrienne. Dcadence des divers genres littraire.
Grossiret des satires etpamphlets,du drame rcligieu*,
des contes populaires. Littrature de l'horrible et &t
merveilleux. Les sorcires et leurs bchers
Rentre de la raison dansle protestantisme. Dbuts er
progrs du rationalisme. Wolf. Xicola. Lessing
Sender. Rahrdt. Herder. Eichorn. Kant. Hegel. Schleiennacher. Ritschl. Jugement porte
par Harnack sur cette volution
Ngation de tout dogme dfini et de l'ide mme de vrit
religieuse. La vrit religieuse faite parles eroyauts.
Cette ide transporte dans le domaine de l'exgse
et de l'histoire religieuse. Paralllisme entre Schleiermacher, Strauss et Baur. L'Ecriture sainte perd
toute autorit doctrinale. L'exgse et l'histoire
traites en vertu d'ides philosophiques prconues.
Reuss, "Wellhausen, Stade, Harnack et leur disciples.
Le Christ devenu le dieu inconnu. Double vrit
chez les protestants d'Allemagne, l'une l'usage des pasteurs enseignants, l'autre l'usage des fidles ensei-

gns. Equivoques volontaires dans le langage.


Protestations de certaines autorits protestantes contre
cet tat de choses. Les papes d'Universit.
L'Etat maintient l'unit extrieure, de l'Eglise. Le
protestantisme forme religieuse de la libre pense.
Influence exerce sur beaucoup de. catholiques. L'esprit franais rpugne a c e s positions quivoques
X.

LE

PROTESTANTISME

CATHOLICISME
TIONS

AU

A-T-U. T PLUS FAVORABLE

PROGRS

SOCIAL

ET

QUE

POLITIQUE DES

LE
NA-

MODERNES ?

Trois nations en majorit protestantes sont aujourd'hui les


premires. Dfaites de la France et de l'Espagne.
M. de Laveleye et ses disciples attribuent la diffrence
de puissance etd'activit la diffrence des cultes.
Odieuse comparaison entre l'Irlande et l'Angleterre.
Multitude des causes qui font la grandeur des nations.
D'ailleurs la France et l'Espagne taient beaucoup
plus puissantes quand elles taient plus catholiques.
Leur affaiblissement d en partie l'influence des sectes.
La libert doit-elle beaucoup au protestantisme? La
libert de conscience. Au xvr et au xvir sicles, tyrannie de TEtat sur les consciences. Le Ciesaropapisme. Intervention de l'Etat moderne dans les questions religieuses
Le protestantisme et la libert individuelle. Le servage
en Mecklembourg; e n P o m r a n i e ; en Prusse;
dans les Etats Scandinaves. Le calvinisme moins hostile que le luthranisme la libert
Le protestantisme et la libert politique. Le moyen Age
n'a pas t une poque de servitude politique. L'absolutisme des princes a t partout fortifi par le protestantisme. Dans les pays o la libert politique a subsist, elle avait d'autres origines et d'autres causes que
le protestantisme. Exemples de l'Angleterre; des
Etats-Unis d'Amrique; de la Hollande; de la
Suisse
Le protestantisme et la prosprit matrielle des nations.
Etrange thorie du pasteur Napolon Roussel. La
richesse, et l'esprit chrtien. Le revers de la mdaille
de la richesse industrielle. Diversit des causes qui
font la richesse, et la puissance, conomique d'une nation, La religion n'annule ni les effets du climat, ni

ceux de la gographie. Comparaison faite par M. de


Laveleye entre Jes cantons protestants et les cantons
catholiques de la Suisse ; en quoi pche cette comparaison .

429

Conclusion. Dut poursuivi par certains protestants en


France. Guerre acharne qu'ils font au catholicisme.
Devoirs des catholiques et ncessit de la rsistance.
Appel aux protestants de bonne foi et croyants

436

INDEX

A L P H A B KT I Q U E

Jinp. Joseph Tqu, 70, avenue du Maine, Paris.