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MINISTERE DE LA CULTURE
ETHNOLOGIQUE

D.A.P.A

MISSION DU PATRIMOINE

ENTRE

VILLE

ET

LOGEMENT

en qute despaces intermdiaires

CHRISTIAN

ECOLE
MAI 2003

DARCHITECTURE

DE

MOLEY

PARIS

LA

VILLETTE

Direction de lArchitecture et du Patrimoine/ Mission du Patrimoine Ethnologique


subvention du 18/09/01 pour la recherche AO 01 FR 48 La transition entre espaces
priv et public :aux sources dune notion croisant sciences humaines et architecture

sommaire
introduction

aux origines dune pense dialectique sur lespace rsidentiel

11

vie associative ou proprit dune maison individuelle ?

12

limportance prise par la cour

15

ouverture/fermeture spatiale et sociale

17

de la cour la rue : dplacement de la question

24

labstraction progressive des espaces libres et de la nature

30

hygine, vide social et prolongements mythiques

34

communaut et unit de rsidence

38

lide de communaut dans les sciences humaines naissantes :


chelle intermdiaire et relations sociales
l unit de voisinage , une notion commune la sociologie et lurbanisme
condenser la cit-jardin
des chelons communautaires voulus opratoires

idaux humanistes et concrtisations rductrices

80

le renouvellement larv de l lot ouvert


entre culturalisme et modernisme : les apports discordants du Team Ten
domestiquer les dialectiques :
complexit et structure face lopposition individu/grand nombre
prolongements individuels

dune culture un discours : pour clore et ouvrir

134

convergences interdisciplinaires
l urbanit face la rsidentialisation

annexes : illustrations

155

introduction

Du point de vue de ses formes comme de ses pratiques, lhabitat urbain a fait
lobjet de nombreux ouvrages. Plus ou moins orients sur les unes ou sur les
autres, ils peuvent tre monographiques ou typologiques, privilgier des lieux
ou des priodes, ou bien sattacher saisir sur la longue dure. On remarque
aussi que des travaux concernent lhabitation proprement dite, ou alors lespace
public o elle sinscrit, mais il semblerait que leur articulation ait t un peu
moins tudie . Sans doute une telle notion ne se laisse-t-elle pas aisment
apprhender. Penser globalement les relations tablies entre les sphres prive
et publique de lhabitat, relations dialectiques, prsente une certaine
complexit. Lide mme de relation entre de tels domaines est en outre
assez large : elle peut concerner le passage de lun lautre, la perception par
les cinq sens, les rapports sociaux ; elle peut galement recouvrir un espace
mis en forme (sas, filtre, seuil) avec le propos de linstrumenter, en la facilitant
et/ou en la contrlant. Le peu dtudes et de recherche correspondrait alors
la difficult den cerner lobjet.
Le constat trouverait son pendant dans les thories et les doctrines de
conception. On en connat qui portent essentiellement sur le logement, lre
fonctionnaliste, ou sur lurbanisme, mais on peut se demander si linterface
ville/logement proprement dit a lui aussi autant mobilis la rflexion des
concepteurs. Dailleurs, plus gnralement, a-t-il fait lobjet dune pense
explicite, tant chez les chercheurs que chez les acteurs oprationnels de
lhabitat ? A cette question, on serait tent de rpondre demble en sorientant
en priorit sur les annes 1970, dcennie dont on se souvient quelle a t
particulirement riche en projets et en tudes conviant et nommant des
relations et des dispositifs spatiaux entre espaces priv et public, de mme que
individuel et collectif.
Ces annes ont en effet, entre autres questions, vu lavnement et la
conscration dune problmatique despace intermdiaire, associe une
terminologie encore bien tablie quoique passablement floue, sinon ambigu.
Affrent en effet cette problmatique des termes aussi varis que espace
intermdiaire , mais aussi espace de transition , espace semi-collectif
ou semi-public , ou bien encore prolongement du logement . Ces
termes sont-il synonymes, employs indiffremment, ou sont-ils distinguer
avec prcision au sein dun champs notionnel dont ils relveraient ?
Deuxime constat leur propos : ils sont employs depuis les annes 1970
aussi bien par les sociologues, dans leurs recherches, tudes et valuations
doprations, que par les architectes.
Enfin, ces termes sont appliqus indistinctement des espaces privatifs en
extension externe du logement (terrasse, jardinet en pied dimmeuble),
lespace collectif rsidentiel (parties communes dimmeuble, espace vert dans
lopration) et lespace interpos entre la rsidence et lespace public.

Face cette floraison terminologique soudaine et plurielle, trois questions


principales se posent :
-

pourquoi la dcennie 1970 lui a-t-elle t propice ?


quelle en est en fait lorigine ?
quels sont le sens et la porte de ces termes ? Dsignent-ils des espaces
rels ou des enjeux et intentions de conception plus ou moins mythiques ?
Par del leurs variations, renvoient-ils une problmatique constante de
lhabitat ?

A ces trois interrogations correspondent trois ensembles dhypothses :


Concernant lincidence des annes 1970, nous admettrons dabord que la
qute despace intermdiaire est lun des avatars idologiques conscutifs
Mai1968, en particulier les thmes de la convivialit et des nouveaux rapport
lautre. Plus prcisment, on se souviendra que ce mouvement dj en germe
sest dclench pour une bonne part sous limpulsion conjointe des tudiants en
architecture aux Beaux-Arts et des tudiants en sociologie Nanterre. Ce
rapprochement de deux disciplines trs concernes par le cadre de vie eut des
retombes immdiates sur lenseignement et la recherche. La cration des
Unit pdagogiques darchitecture en 1969 se traduit notamment par louverture
de lenseignement aux sciences humaines, la notion despace tant lune des
plus sminales pour linterdisciplinarit alors promue. Paralllement, en
contribuant renforcer celle-ci, de facto, sont institus des programmes de
recherche architecturale (CORDA), urbaine (DGRST) et finalise sur le
logement (Plan-Construction) ou plutt sur lhabitat, puisque telle est la
nouvelle orientation dcrte par son ministre de tutelle.
Lvolution, toujours partir de 1969, de la politique productiviste du logement
vers une politique de lhabitat replace dans le march, traduit aussi la prise de
conscience quhabiter ne se limite pas utiliser fonctionnellement lintrieur
dune cellule mais induit une acception plus large, lespace dhabitation luimme tant considrer hors de cette seule enceinte. Cette volution
correspondait celle de la demande, telle que les tudes sociologiques lavait
alors mise en vidence. Parmi elles, on peut distinguer :
-

lobservation critique de la vie quotidienne dans les grands ensembles ; elle


stigmatisa en particulier le vide spatial et social que constituaient ces vastes
espacements, sans quipements, entre les barres et contribua ainsi
plaider en faveur despaces collectifs prsentant des qualits dchelle.

les tudes visant caractriser les pratiques des habitants, dans diffrents
types dhabitat, individuel ou collectif ; elles ont comme point commun, pour
nombre dentre elles, de rfrer leurs analyses aux catgories proposes
par N. & A. Haumont et M.G. & H. Raymond, partir de leur ouvrage Les
pavillonnaires, issu dune enqute de 1966 en banlieue parisienne. Ils y ont
rvl des pratiques et des reprsentations de la maison fondes pour des

systmes spatio-symboliques dopposition et de gradation : dehors/dedans,


devant/derrire, montr/cach, propre/sale, public/priv. Cette dernire
opposition implique en particulier pour lhabitant, ainsi que louvrage les
nomme, des espaces de transition : la limite entre deux espaces
opposs ne se rduit pas au rle sparatif dune simple frontire ou paroi,
elle appelle un dispositif de franchissement graduel et contrl.
Bien que cet ouvrage ait port sur le pavillon, ses catgories furent souvent
transposes lhabitat collectif, tant par des sociologues que par des
architectes, qui trouvrent dans leur formulation structuraliste et rapporte
lespace la possibilit de concepts opratoires, davantage sans doute que dans
la critique des grands ensembles.
Ce constat initial, sur lequel nous reviendrons plus en dtail, mne au deuxime
ensemble dhypothses. Si lon peut trouver des raisons conjoncturelles
objectives (politique nouvelle du logement, encouragement de la recherche,
transformation de lenseignement avec dveloppement de sa pluridisciplinarit,
soit des volutions congruentes aux aspirations exprimes en 1968) lessor
dune rflexion repensant larticulation des domaines privs et publics relatifs
lhabitat, on ne peut se contenter de cette causalit immdiate. Sagissant de la
formation de notions, il faut avoir un regard plus tendu et retrospectif : elles se
forment dans la dure, comme des lments dune culture dont on se
demandera comment elle stablit et se diffuse. Le fait quune mme
terminologie ait t reprise dans diffrentes disciplines concernes par lhabitat
laisserait supposer des croisement et des va-et-vient entre elles. Une
hypothse sera donc qulucider lmergence et le devenir des mots et discours
sur linterface du logement, comme sphre privative, et de ce quon pourrait
appeler lespace de lautre (rsidentiel et public) ncessite de confronter dans le
temps les apports respectifs et les liens des sciences humaines, dune part, et
de larchitecture et de lurbanisme, dautre part, autour de cette question.
Le travail darchologie du savoir, pour le dire comme Michel Foucault, sera
ainsi essentiellement ax sur des textes et non pas directement sur la
production architecturale, cest--dire, plus sur les mots que sur les choses, en
paraphrasant toujours le mme auteur. Les crits darchitectes, durbanistes et
dautres acteurs et idologues de lhabitat seront slectionns parmi les plus
diffuss, partir de leurs publications douvrages et darticles. Pour les sciences
humaines (sociologie, anthropologie, gographie et philosophie principalement),
seront privilgis les auteurs cits par les prcdents et/ou connus pour avoir
nou des relations avec certains dentre eux.
Vouloir apprhender la gense de leurs notions sur la longue dure correspond
dabord au passage graduel de la socit traditionnelle (avec ses formes de
communauts villageoises ou familiales ainsi que ses pratiques de lespace
public) la socit moderne industrielle (monte de la vie familiale replie sur
le couple, de la socit intimiste sans culture publique , selon Richard
Sennett, de lindividualisme et de lincivilit). Cette volution, particulirement

claire dans les annes 1970 par des travaux dhistoriens, avait en fait dj
commenc tre caractrise depuis le milieu du XIX e sicle, en France, en
Allemagne ou en Amrique. Face la disparition des communauts propres
la socit rurale, nombre de ces tudes se sont demandes, sil existait en ville
de nouvelles formes de communaut.
Le dveloppement dune micro-sociologie sintressant aux notions de
proximit et de voisinage concerne notre sujet, dans la mesure o elle tend
les associer lespace. Une telle corrlation a t perue plus finement avec du
recul : il semble que ce soit dans les annes 1960-70 que les historiens de la
socit aient eu le mieux conscience de ce quavaient t les espaces
privilgis de la sociabilit originale du XIXe sicle et des implications de la
disparition de ces espaces ou leur changement de fonction au XXe sicle
(Philippe Aris). Ces recherches fleurissaient au moment o un constat
analogue de disparition tait dress aussi bien par la sociologie de lhabitat
alors en essor que par les architectes-urbanistes valuant le cadre de vie
procurs pas les grands ensembles et dnonant les carences qualitatives de
leurs extrieurs.
Si bien que, en premire approche, on est tent de resituer notre travail dans
une tendance lourde dvolution historique sous trois aspects
complmentaires : dclin des communauts traditionnelles, dveloppement des
sciences humaines sinterrogeant sur les nouvelles formes micro-sociales
quelles pourraient prendre en milieu urbain, disparition progressive des
espaces durbanit avec la monte de la production de masse cautionne par
lidologie rationaliste du Mouvement moderne. Lintrt scientifique pour les
espaces intermdiaires , combin leur apologie, se comprend dans le
procs des consquences urbanistiques des Trente Glorieuses et dans une
certaine propension nostalgique vouloir rtablir les dimensions sociales et
spatiales perdues.
Il ne faudrait pas cependant sen tenir une reprsentation linaire de lhistoire,
mais adopter galement un point de vue dialectique, ce qui constitue notre
troisime ensemble dhypothses. Lide despace intermdiaire est
considrer dans le temps parce quelle traduirait une problmatique constante,
tant dans lhabiter que dans la conception de lhabitat, rgie par des enjeux
contradictoires crant des dilemmes rcurrents.
Ainsi, le logement ouvrier, puis social, a toujours suscit, linterface avec ses
extrieurs, un ensemble dexigences antagonistes : ouvrir, la pntration de
lair et de la lumire, mais sans nuire lintimit visuelle et favoriser lintrusion
dautrui ; refermer, pour des raisons scuritaires, mais sans enfermer ;
introvertir, pour contribuer un sentiment de communaut rsidentielle, mais
sans parquer ; prsenter une faade digne, mais sans farder lidentit de
lhabitat et contrevenir lesthtique urbaine donne la rue o elle sinsre. La
prise en compte, complexe et variable de ces paramtres sanitaires,
scuritaires, communautaires et identitaires induirait alors un jeu

douverture/fermeture constamment luvre dans lidologie de lhabitat et la


conception de ses espaces. Relier et sparer lhabitation et ses abords, cette
qute dialectique essentielle ne concerne pas que les seuls dispositifs spacieux
de lhabitat entre logement et ville, mais touche, travers lhabiter, aux
questions des relations entre individu et groupes sociaux, telles que les
sciences humaines se les sont poses, en intgrant elles aussi
progressivement une comprhension de plus en plus dialectique, linstar de
H. Bergson, M. Mauss, G. Bachelard, G. Gurvitch ou H. Lefebvre.
Pour lhabitant aussi, lattente vis--vis de lespace aux abords immdiats de
son logement serait double : souhaite-t-il un espace qui favoriserait le lien social
ou qui tiendrait autrui distance tout en affirmant son domaine ? A ce titre, le
pavillon, entour de son jardin, prolong par ses annexes extrieurs, pourvu de
seuil, perron et clture, peut tre interrog comme rfrence idale de lhabitat
collectif en qute despaces intermdiaires instrumentant le repli et la
territorialisation, selon ce quon appellerait aujourdhui la rsidentialisation .
Quant lespace intermdiaire vu sous langle de louverture aux relations
sociales de proximit, il renvoie en fait une double interrogation. Parmi les
nombreux aspects quelle implique, la conception de lhabitation dit collectif
a, en effet, par rapport ce qualificatif, toujours soulev deux questions
rcurrentes : en quoi, dune part, un ensemble dhabitation dfinit-il une
communaut de rsidence ; quelle relation, dautre part, un tel ensemble
entretient-il avec lespace public.
La premire question concerne certes en premier lieu lhomognit/mixit de
la composition sociale et du programme des logements constituant lensemble.
Mais, par-del, elle a toujours tendu renvoyer aux effets que pourrait avoir la
configuration spatiale de ses parties communes internes et externes sur la vie
collective rsidentielle. Cette ide a t largement entretenue par des cas
particuliers et favorables se prtant admettre le rle fdrateur de dispositifs
spatiaux auprs des habitants. Ainsi, des communauts fondes sur le partage
des mmes valeurs ou idologies peuvent avoir un habitat polaris sur un
espace collectif et/ou des quipements communs. Des exemples tels que les
chartreuses, les bguinages ou les phalanstres ont pu notamment tre
convis par des penseurs de lhabitat, hypostasiant lespace central collectif,
la fois condensateur et clbrateur de rapports micro-sociaux forts au sein de
lunit de rsidence. Dans ces conditions, la cour et le cur dlot ont t et
sont encore souvent envisags comme des dispositifs spatiaux prsums avoir
ces vertus, alors mme que leurs habitants ne sont runis par aucun lien
vritable, autre que celui dun mme niveau de solvabilit selon la notion
des gestionnaires actuels.
La seconde question concerne les relations de lhabitat lespace public.
Lalignement et le contact direct des immeubles avec la rue constituent, surtout
depuis les oprations haussmanniennes, le rapport le plus tabli de lhabitat
avec lespace urbain. Le front continu des immeubles mitoyens et aligns

10

traduit dabord une occupation maximale des parcelles dans des limites
rglementaires imparties ; mais il semble indiquer aussi, lorigine, la volont
de faire donner lhabitation principalement sur la rue, puisque toutes les belles
pices des appartements taient places en faade sur celle-ci. Cette mise en
reprsentation de la bourgeoisie allait de pair avec le fait que la rue tait
proprement dire un espace public, o avait lieu une vie sociale effective.
Elle tait ainsi, depuis la Rvolution, lendroit o se formait lopinion publique.
Le dclin dune telle socialit urbaine la mort de lespace public selon
J.Habermas et la dvalorisation de la rue, devenue voie de circulation et
source de nuisances, ont remis en question la relation de limmeuble la ville,
relation ramene ds lors surtout lesthtique et lhygine. Assujettir les
faade de chacun des immeubles un ordonnancement densemble, contrler
leur gabarit de faon ce que le volume laiss la rue dispense assez dair et
de lumire pour les appartements : telles sont lre contemporaine, pour les
diles, les dimensions publiques de lhabitat urbain linterface avec ses
intrieurs.
Par rapport aux habitants, elles savrent plus complexes, en impliquant une
dialectique de louverture et de la protection, tant du point de vue du confort que
de la dualit du paratre et de lintimit.
La conception des relations spatiales de limmeuble avec la rue, dans la mesure
o elle doit intgrer des exigences contradictoires, voluant en outre avec la
socit, a ds lors toujours fait lobjet de dbats rcurrents et de remise en
cause, comme en tmoignent lhistoire des doctrines architecturales, celle des
rglements urbains et celle des formes bties. Les faades au contact de la rue
ont ainsi oscill entre nette frontire plane et volumtrie poreuse, du bowwindow (depuis 1882 Paris) jusquaux rcentes anfractuosits de la faade
paisse ; entre saillie des balcons et renfoncement des loggias ; entre
alignement et retrait, avec interposition dun espace crin/cran plus ou moins
plant, de la simple plate-bande la cour dentre.
Lautre question, celle de la vie interne la rsidence et des espaces qui en
seraient le vecteur, a tout autant tiraill la conception. Les oprations
comportant plusieurs units dimmeuble sont souvent disposes autour dune
cour centrale. Ce cur dlot nest il alors quun vide dair excluant toute
pratique sociale et contribuant dabord mieux sparer les diffrentes montes
descalier, ou est-il au contraire le lieu privilgi dune convivialit de
voisinage ? Est-il ouvrir ou refermer sur lui-mme pour le couper de la rue,
dans une ide de contrle plus ou moins sgrgatif ou de prservation dun
havre paisible ? Pour quel ensemble dhabitants : composition non spcifie,
mixte ou homogne ? Lhabitat dit collectif peut-il reposer sur une notion
la fois spatiale et sociale d unit de rsidence , qui correspondrait une
ide de communaut ou de voisinage , mais alors avec quelle taille et
avec quels dispositifs spatiaux, mais surtout avec quelle ralit sociologique ?

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aux origines
dune conception dialectique
de lespace rsidentiel

12

vie associative ou proprit dune maison individuelle ?


Au milieu du XIXe sicle, moment connu comme celui de lmergence des
rflexions sur lhabitat et ses politiques, quen est-il de larticulation des sphres
du public et du priv ? Formule ainsi, cest--dire telle que nous lentendons
aujourdhui dans ses implications spatiales pour lhabiter, cette interrogation est
quelque peu anachronique. Du contexte de lpoque, on peut dabord retenir,
par rapport notre sujet, une double gestation. Celle de la socit industrielle et
de la rpublique, la question de la res publica correspondant alors
loccurrence la plus frquente du terme que nous opposons priv .
Pour Alexis de Tocqueville (1805-1859), lide de rpublique va de pair avec
lavnement de la dmocratie, qui lui parat inluctable. Cette mergence de l
galit des conditions , et par-del dune vaste classe moyenne, aurait pour
consquence selon lui le dsintrt pour les affaires publiques, chacun se
repliant sur soi pour se consacrer ses ambitions et son bien-tre. Les
citoyens nont pas naturellement le got de soccuper du public, mais souvent
le temps leur manque pour le faire. La vie prive est si active dans les temps
dmocratiques [ ] quil ne reste presque plus dnergie ni de loisir chaque
homme pour la vie politique [ ]. Lamour de la tranquillit publique est
souvent la seule passion politique que conservent ces peuples . Dans des
termes aussi actuels que son intuition de la demande scuritaire, il constate
que lindividualisme est un sentiment rflchi et paisible qui dispose chaque
citoyen sisoler de la masse de ses semblables et se retirer lcart avec sa
famille et ses amis." 1.
Tocqueville cherche le modle de la dmocratie en Amrique, o il sjourne, et
en tire deux conclusions principales. Pour quune dmocratie se prmunisse
contre les risques de lindividualisme, elle doit sappuyer, dune part, sur lordre
et la morale, dautre part, sur des corps intermdiaires entre lindividu et le
pouvoir central. Montesquieu avait dj mis une telle ide, mais on se souvient
que la Rvolution avait interdit les associations et les corporations. Cest alors
plutt en Amrique que Tocqueville redcouvrira le rle important de la vie
associative. Sur ce plan, il amorce lintrt qui se manifestera plus tard au sein
de la sociologie franaise vis--vis des travaux amricains sur le voisinage ,
comme ceux de lEcole de Chicago.
Tocqueville alimente dans limmdiat la rflexion politique autour des structures
administratives territoriales (sur les thmes de la dcentralisation , de
l autonomie locale ou de la rgionalisation2, mais pas la question ouvrire
alors quelle pouvait entrer dans son constat : la dsintgration des
1

Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, 1835-1840.


En 1851, des hommes politiques de droite prnent, avec Auguste Comte et Frdric Le Play, l
autonomie locale . Mais si des libraux proposent des programmes de dcentralisation , que
Maurras associe en 1900 au rgionalisme , des gens comme Proudhon pouvaient aussi dfendre des
ides assez proches, telles chez ce dernier la fdration des communes ainsi que diviser la France en
douze tats indpendants et supprimer Paris (1860). Aprs la guerre de 1870, la nation sera remise
en avant, notamment par Fustel de Coulanges et Renan.
2

13

communauts, latomisation sociale ou l anomie , comme dira Durkheim,


sont mettre aussi au compte du dveloppement de la socit industrielle et du
dplacement de la main duvre rurale vers les villes.
Cest seulement dans la mouvance des utopies fouriristes que lon retrouve
des propositions qui rappellent Tocqueville. Ainsi, larchitecte Victor Calland
projette en 1855 une unit sociale pour faire passer de lisolement de
lantagonisme celui de rapprochement de solidarit et dassociation . Mais
les ralisations sur le principe phalanstrien tant restes trs marginales, la
notion de cit ouvrire trouvera ses modles idologiques et spatiaux
essentiellement partir des ralisations linitiative du grand patronat.
Que ce soit au Creusot, Mulhouse, dans le bassin minier ou entre Rouen et
Le Havre, on sait que ces cits du XIX e sicle taient formes de maisons
individuelles, plus ou moins groupes pour des raisons de densit et non de
conditions favorables la vie associative. Si la philosophie sociopolitique prne
alors celle-ci, le patronat, dans ses cits ouvrires comme dans ses usines,
lempche plutt, rejoignant lexigence dordre et de morale que mme
Tocqueville paradoxalement considrait ncessaire.
Le choix de la maison plutt que la caserne , pour loger louvrier ne doit pas
tre ou seulement sous langle disciplinaire et paternaliste. On ne peut nier que
la maison et sa parcelle jardiner renvoient une dimension anthropologique
et un idal de lhabiter, mme sil a t largement entretenu par des
idologues.
Il sensuit que le dveloppement de lhabitat collectif pour loger louvrier en vile
a t ressenti et admis comme un pis-aller, rendu inluctable par les cots
fonciers et ses consquences sur la densit. Pour autant, on ne renonce pas
prserver des liens, furent-ils purement symboliques, avec les idaux originels
de la maison. Lors de lExposition Universelle de Paris en 1867, les
habitations ouvrires mises en exergue sont des ensembles de maisons
individuelles, groupes en bande ou par deux ou quatre, telles que les ralisent
des patrons de manufactures ou de mines pour leurs employs. A partir dun
rapport sur ces habitations, le comte Foucher de Carell peut alors dclarer plus
gnralement : le problme de lhygine et de larchitecture rside dans lart
de porter toute son attention sur les transitions et de rendre louvrier de la ville
quelque chose de la campagne. () Vous voulez le loger et le conduire au
bien-tre : ne lui tez pas lillusion du foyer, symbole de la famille et donnez-lui
aussi, si vous le pouvez, lillusion des champs 3.
Le terme de transitions , employ sans autre explicitation, semble avoir ici
une signification lie plus au temps qu lespace : il sagirait dvoquer la
maison natale, foyer familial indissociable dune terre cultiver, pour ces
3

A. Foucher de Carell, Les Habitations ouvrires, Paris, Exposition universelle de 1867, E. Lacroix
diteur, 1868.

14

ouvriers dextraction paysanne dont le changement de vie soprerait ainsi plus


en douceur.
On peut nanmoins penser dans cette mme citation, que transition qualifie
aussi un espace entre la maison et la rue, savoir le jardin potager, ainsi que le
propose lune des ralisations la plus clbre cette exposition : le carr
mulhousien de E. Cacheux et E. Mller 4, cest--dire le groupement en croix
de quatre maisons assembles au centre du terrain carr et partag en autant
de parcelles. Cette unit de cit ouvrire, base sur un maillage viaire en grille
orthogonale, place donc les jardins au contact et au vue de la rue, en avant de
chaque maison. Dans les groupements habituels en bande, les jardins potagers
sont sur larrire, parfois complts dun mince jardinet dagrment en faade.
Dans le cas prsent le lopin de terre est dun seul tenant, avec une implantation
sur lavant prsentant plusieurs avantages : son bon entretien est dabord
visible par tous, selon une mulation et un contrle mutuel correspondait aux
volonts civilisatrices des logeurs patronaux 5. Ensuite, le jardin interpos entre
rue et maison donne un sentiment de protection et affirme aussi la proprit
dun territoire marqu par une clture.
Car le got de leffort inculqu ne provient pas seulement du travail quexige un
potager, mais aussi de lencouragement lpargne, puisque ces petites
proprits sont en accession par annuits. Une hypothse est alors faite ici :
applique lhabitat collectif, la notion de transition a pour origine la maison,
sur un plan la fois temporel (vocation des racines) et spatial ; lespace avant,
sur rue, manifeste la proprit et permet un jardin, substitut de la campagne,
qui expose au regard rgulateur dautrui, mais donne aussi une intimit
lhabitation en retrait.
Aux origines de la question qui sera celle des espaces intermdiaires pour
lhabitat collectif, il faut ainsi voir dabord la compensation implicite de la perte
des fondements de lhabiter, dont les idaux tiennent en grande partie la
proprit dune maison et de sa parcelle, marque et jardine.
Mais il faut voir aussi une qute qui viserait rifier et instrumenter un autre
idal : celui dune chelle sociale intermdiaire, entre lindividu et la socit de
masse anonyme quengendre lre industrielle. Pour lhabitat ouvrier en essor,
cette qute sensuit dans deux voies ingales.
Dans la premire, les ralisations peu nombreuses plus ou moins drives du
fouririsme, tel le Familistre Godin Guise, sattacheront introvertir lhabitat
sur une partie commune centrale, dont la forme gomtrique est suppose
4

Voir S. Jonas, P.-L. Heckner et J.-M. Knorr (A.R.I.A.S.), La Cit de Mulhouse (1853-1870) : un modle
dhabitat conomique et social du XIX sicle, Strasbourg, rapport de recherche pour le Bureau de
Recherche Architecturale, 1981.
5
Il nest pas ncessaire de dvelopper davantage ce point largement clair par Lion Murard et Patrick
Zylberman, Le Petit travailleur infatigable, Fontenay-sous-Bois, Recherches, n 25, 1976 ou par Isaac
Joseph, Discipline domicile, Fontenay-sous-Bois, Recherches, n 28, 1977, dans la ligne de Michel
Foucault.

15

avoir des effets sociaux directs et servir de clbration de la communaut


runie ; ce modle concentrationnaire, au sens tymologique, dun habitat
autour dun espace collectif interne privilgiant la vie entre rsidents sera
majoritairement rejet. Cependant, il gardera une dimensions mythologique
auprs de certains idologues de lhabitat social, en constituant notamment une
rfrence pour les plus radicaux du Mouvement moderne.
La seconde voie est celle quadopte la majorit des cits ouvrires dinitiative
patronale cherchant offrir des conditions dhabitat susceptibles de fixer une
main duvre qualifie. Le modle dorganisation spatiale de la cit va alors
linverse du prcdent. Il part des habitations individualises pour les mettre
en relation spatiale progressive avec des lieux collectifs, qui sont alors plutt
des quipements (terme actuel commode pour dsigner en fait ici un
dispensaire, ou un magasin coopratif, ou un lieu de culte, par exemple) quun
espace fdrateur. Une telle dmultiplication hirarchise et en rseau (maison
jardin rue quipement) renvoie une ide de communaut villageoise :
peu vidente dans les premires cits encore disciplinaires, cette ide sera
explicitement vise par les cits-jardins.
Deux modles idologiques et topologiques sopposent au milieu du XIXe sicle
pour dfinir lespace liant une cit ouvrire, soit, pour simplifier, le phalanstre
et le village. Si le premier contribue la crainte des configurations trop propices
au rassemblement, lhyginisme reste la raison majeure de la lutte contre
lexcs de densit. Ainsi, les coures 6 seront vite abandonnes. Ces
impasses, o le fort vis--vis des deux ranges de maisons provoquait
promiscuit et insalubrit, nen tait pas moins le lieu de pratiques sociales qui
se sont vues ainsi supprimes. La cour arrire de limmeuble urbain fut aussi
mise en cause.

limportance prise par la cour


Parmi les espaces extrieurs de limmeuble qui ont contribu historiquement
faire merger la question des espaces dits intermdiaires, la cour reprsente un
dispositif important. Par ses diffrents enjeux plus ou moins contradictoires
hyginiques, sociaux, esthtiques et foncier) et, par del, par les dbats les
idologies et les rglements successifs aborde ici quelle a suscits, elle est
au cur de la gense.
Etabli aprs 1770 environ, limmeuble de rapport ne prsente une cour centrale,
compose sur une figure gomtrique, que dans les grandes ralisations
locatives de luxe. Dans la production courante sur parcellaire en lanires
profondes, la cour est plutt un rsidu : face la logique doccupation maximale
6

Ces petites cits en impasse perpendiculaire la rue, avec au fond leurs latrines et point deau, sont
caractristiques de lhabitat ouvrier des filatures du Nord, par exemple Roubaix vers 1830. On en
trouvait la mme poque dans dautres agglomrations franaises.

16

et de densification du terrain, elle est ce puits minimal concd pour clairer et


arer peine la partie mdiane du bti.
A ce titre, la cour arrire des immeubles a dabord t vise, en tant quobjet de
proscriptions et de prescriptions, comme lieu principal de linsalubrit. Les
premires ordonnances la concernant sattachent rglementer son utilisation
et non pas encore sa forme : la cour doit tre entretenue, ne doit pas servir de
dbarras, de dpotoir, ni de rceptacle des djections diverses. Il sagit en
particulier dviter les eaux stagnantes, une poque o les gouts nont pas
encore t diffuss. En outre, ce mme texte parisien de 1848 porte sur
lassainissement des garnis pour ouvrier, dont il est dit quils doivent
prendre directement lair de la rue ou dune cour suffisamment tendue 7.
On voit donc que les premiers textes concernant la cour visent les habitations
ouvrires, dont lhygine est envisage la fois au plan des pratiques et des
dispositifs spatiaux et techniques. Mais limmeuble de rapport sadresse
toutes les catgories sociales et relve de diffrentes classes , ainsi que
Csar Daly les a proposes. La cour est alors prsente aussi bien dans
limmeuble bourgeois que dans limmeuble conomique. Ce nest que pour le
premier quelle contribue, en tant que signe classant (Bourdieu), sa
valorisation sociale, quand sa taille le permet.
Par contre, en tant quespace primordial pour la salubrit, la cour concerne
toutes les catgories dimmeuble.
Lide que la cour doive procurer un cubage minimal dair devient lobjet de la
rglementation de lhygine de lhabitat urbain dans son ensemble, au point
den constituer le dispositif de base. A Paris, les cours, en mme temps que les
courettes o vont donner spcifiquement les seules pices annexes, sont ainsi
assujetties des dimensions minimales, progressivement augmentes au fil
des volutions rglementaires jusquen 1902 8. Cette lente volution traduit la
rsistance des propritaires de telles mesures gnrant de lespace
inconstructible, cest--dire perdu, selon la logique spculative.
Vide du droit construire pour garantir un vide dair, la cour est devenue aussi
un vide social. Dbarrasse certes des miasmes, ordures et encombrements
divers, elle a t en fait vacue dans tous les sens du terme, vide de ses
pratiques, telles quelles existaient au temps des coures. La volont
dradiquer les pratiques populaires pour mieux diffuser des modles
civiliss a t largement claire. Le dclin des usages de la cour est
mettre galement au compte de la distribution individuelle d eau et gaz tous
les tages , comme lindiquaient les plaques arbores par les immeubles
dots de ce confort moderne : on ne descend plus chercher de leau
Si la cour sest agrandie sous leffet des rglements dhygine successifs, elle
le doit galement au changement dchelle des oprations. Des investisseurs
7
8

Ordonnance du Prfet de police de Paris, 20 novembre 1848.


Dcrets des 28 mars 1852, 27 octobre 1859, 18 juin 1872, 23 juillet 1884 et 12 aot 1902.

17

comme les compagnies dassurance ralisent dans les beaux quartiers des
ensembles importants sur plusieurs parcelles remembres en une seule
permettant une vaste cour alors valorise ; dabord par sa largeur qui peut tre
au moins gale celle de la rue : de belles pices donnent ainsi sur une telle
cour, nomme alors parfois rue-cour , cest--dire dont la qualit nest plus
infrieure celle de la rue. Elle devient mme suprieure, puisque ce havre
calme, juste accessible aux calches des rsidents, est aussi agrment de
quelques plantations, en tant alors qualifi de cour dhonneur ou de courjardin 9.
Dans ces ralisations luxueuses, la cour voit donc son statut habituel invers :
dordinaire espace arrire subalterne par rapport la partie noble sur rue, elle
devient agrment central. Cette ambigut de la cour, tantt simple vide
utilitaire, tantt espace valoris, a certainement contribu la difficult de
penser la relation quelle pouvait avoir avec limmeuble.

ouverture/fermeture spatiale et sociale


Les grandes cours telles quelles viennent dtre cites, peuvent en outre,
quelque dix ans plus tard voir accentue leur ouverture sur rue, habituellement
assure par des grandes portes cochres, au point daboutir une vritable
interruption du front bti. Cette disposition sera dsigne par le terme cour sur
la rue 10.
Il faut souligner quelle gagne dabord de grandes oprations de rapport situes
dans les beaux quartiers, avant de constituer la typologie hyginiste
caractristique de la production des fondations philanthropiques puis des
Offices publics dH.B.M.11.
Une telle ouverture relve, non pas tant de lhygine dans ces amples
ralisations luxueuses et bien ares, que de limage donne. De la rue, on
peut ainsi entrapercevoir le square , dont bnficie, sous ce terme donn
par larchitecte, lensemble dhabitation implant sur son pourtour 12.

Lensemble situ 83 87 avenue Montaigne (Paris 8 me, Compagnie La Nationale , arch. Dainville,
1886) est ainsi qualifi par La Construction Moderne des 15 et 22 janvier 1887, puis des 2 et 9 mars 1889.
10
Larchitecte et critique E. Rivoalen caractrise ainsi, dans larticle cours et courettes in La
Construction Moderne du 25 aot 1900, une ralisation de larchitecte Bnouville, boulevard Pasteur
Paris 15me.
11
A propos de la cour ouverte et sur le rle prcurseur de la production prive, anticipant pour une fois
sur le logement social, voir Christian Moley, LArchitecture du logement, culture et logiques dune
norme hrite, Paris, Anthropos, La Bibliothque des formes , diffusion Economica, 1998, pp 80-82.
12
Cette ralisation de larchitecte Alfred Adolphe, rue de Courcelles Paris, est publie par La
Construction Moderne du 26 novembre 1898.

18

Mais, louverture limite prcdemment une dimension spatiale, renvoie


galement une question sociale. Rivoalen voit dans cette nouvelle disposition
un certain refus de la cour ferme, ce clotre bourgeois 13. Une telle prise de
conscience de la sgrgation urbaine se fait sans doute plus sensible un
moment o montent les tensions sociales et o se dveloppe le syndicalisme
dsormais autoris. Auparavant, la question ouvrier en cit avait t dj
largement dbattue, mais propos du logement.
Regrouper les habitations ouvrires en un mme ensemble referm sur luimme, pour mieux surveiller et mettre lcart, avait dabord t le dispositif
privilgi en faubourgs. Ainsi, faisant le point sur la question des habitations
ouvrires Paris , lingnieur Dtain les classait en 1866 essentiellement
selon ce critre, en distinguant, la fois chronologiquement et par degr
denfermement/ouverture :
1. Les cits enfermes sous une seule porte, par laquelle se fait la circulation
dentre ou de sortie, diurne ou nocturne, sous lil dun concierge surveillant.
(...)
2. Les cits largement ouvertes pendant le jour la circulation libre, mais
enferme pendant la nuit sous la garde dun concierge tabli une porte
principale. (...)
3. Les cits (...) formes de maisons distinctes lexemple des maisons
bourgeoises ordinaires , cest--dire avec chacune leur entre sur rue et un
nombre limit de logements par monte, sans parties communes.
Ce troisime cas reprsentait donc une alternative aux deux autres. Il joue sur
un effet dimage, en voquant en mme temps la maison et un modle
dembourgeoisement, et en gommant toute perception carcrale possible, et,
simultanment, fragmente lensemble pour mieux sparer les habitants, cest-dire viter le dveloppement collectif dune conscience de classe.
La mauvaise image et le potentiel de danger social de parties communes
internes et dun seul tenant avaient t encore davantage perus aprs
lexprience de la Cit Napolon, dont, ajoute Dtain, laspect rappelle trop la
caserne, lhpital ou le clotre 14. Avec ses coursives et escaliers dans un
mme volume refendant limmeuble en deux et faisant pntrer la lumire par
clairage znithal dune verrire, cette cit peut tre vue comme un driv trs
rducteur de la rue-galerie fouririste.
On sait que Fourier tenait ce dispositif pour un condensateur social
prpondrant dans son ide de phalanstre15. Introvertir un ensemble
dhabitation autour dun espace central suppos fdrateur 16, thme constant,
13

Cours et courettes (article sign E.R.), La Construction Moderne, 10 fvrier 1900.


Dtain, Revue Gnrale de lArchitecture et des Travaux Publics, t.24, p.221 et suivantes. Sa critique de
la Cit Napolon (rue Rochechouart, Paris 9e, Veugny arch., 1851) rejoint celle que les habitants en font,
comme en tmoigne le rapport quils publient loccasion de lexposition universelle de 1867.
15
Charles Fourier, Trait de lassociation domestique agricole, Paris, 1822.
14

19

quil soit rejet ou valoris, en particulier par les architectes, doit beaucoup
ces idologies communautaires et leurs traductions spatiales.
Parmi les plus anciennes, on retiendra celle de larchitecte Victor Calland,
admirateur de Fourier et protagoniste du catholicisme social naissant. Il
propose en 1855, sur le modle utopique du phalanstre et avec son confrre
Albert Lenoir, un Palais de famille , plan dunit sociale groupant une
centaine de mnages (...) dans un vaste monument harmonieusement
dispos . Cette socit de copropritaires , statut qui nexiste pas encore,
procurerait des avantages conomiques, grce en particulier de nombreux
services collectifs et parties communes, mais rpondait surtout un but social :
il sagissait essentiellement, on lavait dj annonc, de faire passer de ltat
disolement et dantagonisme celui de rapprochement, de solidarit et
dassociation . Comme le revendique en effet Calland, dans des termes qui
marqueront encore bien des gnrations de ses confrres ports par un tel
idal : larchitecte a une mission sociale qui entrane avec elle toute une
rforme de la vie domestique et des rapports de sociabilit.17
Lide que la vie individuelle et la vie commune soient toujours distinctes sans
tre divises, et unies sans tre confondues passe par des formes de
communaut socitaire , de cercle de socit parfaitement homogne 18,
dont Calland proposera des plans en 1862 sous le terme de cit-square 19.
Ce terme est intressant plusieurs titres. Dabord, il rfre cette entit, alors
en dbat, de cit ouvrire , quil revalorise par lagrment dun espace vert
central et par la limitation, induite, de la taille.
Ensuite, en tant que mot trait dunion, cit-square annonce toute une srie
dinventions terminologiques, visant dsigner et penser la conciliation
harmonieuse de donnes contraires, telles que cour-jardin , dj vue,
puis cit-jardin , mais aussi ville-parc et, dans les annes 1920,
immeuble-villas de Le Corbusier, juste prcd par l appartement-jardin
new-yorkais (garden apartment).
Sous un terme cens la raliser, la recherche dune chelle intermdiaire,
entre la cit ouvrire et le petit square de pied dimmeuble, correspond enfin
une euphmisation : celle qui ferait admettre lide de refermer sur elle-mme
une communaut homogne. Or, la sparation des classes tait alors perue
comme socialement dangereuse et Calland avait dailleurs d modifier son
projet, en introduisant un peu de mixit dans son programme.20
16

Spatialit galement contenue dans les propositions d unit de vie (1816) et de village de la
Nouvelle Harmonie (1824) de Robert Owen.
17
Ces textes sont cits par Roger-Henri Guerrand, Les Origines du logement social en France, Les
Editions ouvrires, 1967, pp.153-159.
18
Ibid. Extrait dune brochure de Calland parue en 1858.
19
Ibid. Propose, avec lancien phalanstrien Dsir Laverdant, la Socit dconomie charitable.
20
Ibid. Tenant compte des observations de ladite Socit, Calland avait propos de rpartir dans un mme
ensemble soixante familles ouvrires et vingt quatre plus aises.

20

Indpendamment de toutes ces ides communautaires, qui ne connurent que


trs peu de ralisations, lhabitat ouvrier collectif resta essentiellement celui des
cits ordinaires, qui ressemblent des casernes ou des couvents et qui ont
lair de parquer les ouvriers dans un quartier part, comme dans une sorte de
ghetto 21.
Pour chapper ce dernier, Emile Cheysson prconise dabord la varit des
types ; en variant les types, on rapproche des classes galement dignes
dintrt : celle des bons ouvriers et des petits employs 22. Ce principe de
mixit sociale, certes relative linstar de Calland, reprsente le dispositif
essentiel du premier grand concours national darchitecture consacr aux
habitations bon march, celui que la Socit franaises des HBM organise
la frange de St Denis en 1890, quelques mois aprs sa cration23, et dont
Cheysson inspire largement le programme. Lopration laurate de larchitecte
Georges Guyon offre donc cinq types, de la maison en bande limmeuble,
disposs de part et dautre une voie faisant le tour du terrain partir de deux
entres ouvertes sur la rue. En ville et Paris en particulier, une telle
conception diffrera, ralise avec uniquement des immeubles collectifs
formant un ensemble clos, o la mixit sociale ne sera pas recherche. Nous
ne croyons pas quil soit possible de rtablir les maisons mixtes Paris, la
division est trop profonde, entre les bourgeois et louvrier pour esprer pouvoir y
remdier.(...) Il faut rsolument crer des maisons spciales pour loger les
travailleurs.24
Emile Cheysson en dfinit un nouveau programme, repris dans le cadre de la
Fondation Rothschild, dont il est membre du comit de direction ds sa cration
en 1904. Cette fondation philanthropique stait donne pour mission de
raliser des habitations bon march dans Paris et la ville lui offre cet effet,
pour sa premire opration, un terrain dun demi-hectare lemplacement de
lancien hpital Trousseau, rue de Prague25. Le concours dides, deux
degrs, quelle ouvre tous les architectes, propose pour la premire fois de
concevoir un vaste lot dun seul tenant, sur la base dun programme
sommaire : dabord, il recommande une varit des types qui nest plus sociale,
mais limite la taille des logements, ensuite outre une demande de services
communs, il reprend les recommandations hyginistes publies deux mois plus
tt en conclusion du premier congrs international dassainissement et de
salubrit de lhabitation.
21

Emile Cheysson, La Question des habitations ouvrires en France et ltranger, Paris, 1886.
Ibid.
23
Emile Cheysson (1836-1910), disciple de Frdric Le Play, Inspecteur gnral des Ponts et Chausses,
est vice-prsident de la Socit franaise des habitations bon march, constitue le 2 fvrier 1890, aprs
le premier Congrs international des H.B.M. tenu Paris dans le cadre de lexposition universelle de
1889.
24
Emile Cacheux, Habitations ouvrires la fin du XIXe sicle, Paris,1891. Un an aprs limportant
concours de St Denis, cette dclaration semble en contester directement la mixit prne.
25
Voir Marie-Jeanne Dumont, Le Logement social Paris, Lige, Mardaga, 1991.
22

21

Ces recommandations prnaient notamment lagrandissement des cours, en


proportionnant leur largeur la hauteur des immeubles, ainsi que leur ouverture
partielle sur rue. Elles reprenaient en outre, en plus court, un texte quEmile
Cheysson avait prsent au congrs. Ce texte fameux26 est souvent cit, mais
de faon tronque, alors quil rvle dans sa totalit une pense complexe de la
relation du logement avec ses extrieurs, pas aussi disciplinaire quon a bien
voulu la stigmatiser. Il prconise dabord :
que limmeuble soit desservi par plusieurs escaliers, de manire supprimer
ces couloirs longs, malsains et obscurs, qui tablissent entre les habitants dun
mme tage une dangereuse promiscuit ; que chaque palier ne donne accs
qu deux ou trois appartements ; que les escaliers, largement clairs et
balays par les vents qui en chassent les miasmes, semblent le prolongement
de la voie publique et laissent chaque locataire lillusion du chez-soi
individuel. 27.
Cette fin de phrase doit retenir lattention. Les raisons morales et hyginiques
de la suppression des couloirs sombres ont t largement mises en exergue ;
mais il faut voir aussi dans le principe de paliers en plein-air, ne desservant que
peu de logements, une vocation de perrons pavillonnaires, aboutissement
dune squence graduelle du public au priv, du dehors au dedans. La suite de
la citation qualifie justement ce type de palier de seuil de lappartement .
Mme sil ne faudrait pas surestimer une qualification de lhabitat conomique
aux raisons premires autres Cheysson admet dailleurs les limites de
lillusion - on peut nanmoins reconnatre quil est, aprs Picot, lun des
premiers formuler explicitement une ide de prolongement et de seuil .
Ce prolongement envisag de la voie publique vers le chez-soi, semble ainsi
traduire une volont implicite : il sagirait dassujettir les intrieurs aux modles
civilisateurs de la bonne socit. Ou au moins dy faire pntrer, grce
louverture des cours, lair que la rue assainie et largie doit distribuer
abondamment, si lon se souvient dun texte plus ancien de Cheysson :
Mais faites circuler lair grands flots dans ces tristes quartiers ; mnagez un
coulement ces eaux putrides qui transforment le ruisseau en gout
dcouvert ; disposez de spacieux trottoirs en avant des maisons ; plantez-y des
arbres, lavez le pav de la rue, blanchissez les faades, assainissez la
maison 28.

26

Emile Cheysson, Le Confort du logement populaire , in LEconomiste franais, 28 mai, 16 et 23


juillet, 1, 15 et 23 octobre 1904, reproduit dans le BSFHBM, n 3, 1904, pp 254-271.
27
Ibid. On notera que ce texte reprend implicitement, en lattnuant quelque peu, ce que G. Picot
recommandait au Congrs international des habitations bon march, en juin 1899 : les plans seront
conus dans la pense dviter toute rencontre entre les locataires. Les paliers et les escaliers, en plus,
doivent tre considrs comme une prolongation de la voie publique. Il faut proscrire les corridors et les
couloirs quels quils soient .
28
Idem note 21.

22

En tout cas, quelle soit pense depuis lextrieur ou depuis lintrieur, lide de
prolongement fait aussi intervenir cet espace intermdiaire, entre la voie
publique et les escaliers ouverts, que reprsente la cour.
La cour contribue avec la rue, larage et lclairage de la maison. Outre
ce rle de poumon, elle doit encore remplir dautres offices, qui la veulent
spacieuse et bien accessible au vent et au soleil. On peut souhaiter quelle
contienne un petit coin de terre et de jardin, entour de grillage, o les enfants
puissent jouer au sable et prendre leurs bats, en dehors du logis troit et
encombr. 29.
On entrevoit dj ici lune des raisons futures des prolongements , lre de
la production de masse : compenser la faible surface des logements.
Par ailleurs, ainsi amnage pour lenfant la cour devient, toujours daprs le
mme texte, un square domicile , compltant ce jardin domicile que
peuvent procurer chaque logement des jardinires fleurissant les fentres,
lidal pavillonnaire dj avanc.
Plus largement, Cheysson envisage dautres dpendances qui complteraient
les maisons . Non seulement des locaux usage commun assureraient
des services que les logements ne peuvent pas offrir individuellement, mais ils
resserreraient les liens entre les locataires .
Alors que la plupart de ses idologues pensent que le logement populaire ne
doit pas comporter de lieux propices la vie collective, Cheysson semble ici
prner linverse. Il nentend pas pour autant permettre toutes pratiques sociales,
mais plutt contribuer les civiliser. Le confirment la suppression de tout
espace commun interne limmeuble et le fait que soient proposs des
services gnraux vocation ducative (quipements dhygine, cole
mnagre, cours du soir). Quant la grande cour, elle est en fait neutralise
dans ses usages, ramens aux seuls jeux des enfants par la prsence du
square, galement comprendre comme agrment visuel avec vocation de la
nature et adjuvant hyginique ce rservoir dair .
En rsumant par rapport notre sujet les prconisations de E. Cheysson30 en
1904 pour le logement conomique, on peut dire quelles reviennent trois
sortes de complments collectifs et extrieurs limmeuble :
29

lescalier ouvert, prolongement de la rue jusquau


lappartement ;
des dpendances , locaux usage commun ;

seuil

de

Idem note 26.


Il est lgitime de sattarder sur les propos de E. Cheysson, dans la mesure o il est vritablement lun
des principaux acteurs ayant contribu aux fondements idologiques du logement social, de par son rle
auprs de F. Le Play dans la Socit dconomie sociale, puis de la S.F.H.B.M. de la Fondation
Rothschild et du Muse Social (cf. note 30).
30

23

le square domicile , pour permettre le jeu des enfants en dehors du


logis .

Ces trois dispositifs impliquent une cour spacieuse , accessible au vent et


au soleil , cest--dire ouverte ceux-ci.
Toutes ces diffrentes notions de relation du logement avec ses extrieurs ainsi
instaures savreront persister, non seulement au plan de la terminologie pour
une bonne partie dentre elles, mais aussi des rflexions et dbats autour de la
conception de lhabitat.
Le dbat majeur concerne la vie sociale rsidentielle, lchelle de lensemble
de logements, dont la taille croit, de la parcelle llot, et en recle alors de plus
en plus les potentialits. La vie collective apparat la fois crainte, au nom
dune dangerosit politique et morale, et recherche, avec lide quune
harmonieuse convivialit de voisinage aurait des effets pacificateurs et
civilisateurs. Limpression dunit potentielle de la rsidence est dautant plus
ressentie que la composition sociale des ensembles dhabitation est homogne,
du fait du renoncement gnralis, autour de 1900, aux quelques expriences
de mixit. Elle a aussi voir avec la configuration des ensembles, aligns sur
rue, gnrant de facto, en cas dlot, un espace central prdispos alors se
voir par de vertus fdratrices.
Une telle ide vient moins des fouriristes que du catholicisme social et des
rformateurs, tels Cheysson, dans la mouvance de Le Play (1803 -1882). Ses
tudes sur les ouvriers, ainsi que la gographie humaine de Vidal de la Blache
(1845 -1918) avaient dgag des notions de milieu social et de solidarit, socle
de pratiques existantes sur lequel ses disciples ont voulu fonder des projets
dducation des masses par lhabitat. Lconomie sociale, dans le cadre de
lExposition universelle de 1889, avait ainsi donn lieu un village ouvrier ,
modle de cit sociale organis autour dun centre form par des locaux
communs tels que cercle ouvrier , caf de temprance , restaurant
populaire et dispensaire 31. Les ralisations des Fondations
philanthropiques dans les annes 1900, en particulier celle des Rothschild rue
de Prague, sinscrivent dans cette ligne.
La SFHBM, de son ct, na pas le mme point de vue32. Elle ne rcuse certes
pas laspect bnfique du bon voisinage, mais ne veut pas en favoriser les
pratiques sociales. Les quipements collectifs, onreux et moins rentables que
les boutiques finalement prfres, ne seront pas dvelopps dans les HBM.
La cour, telle quelle apparat sur des plans dpoque, est appele grande
cour , cest--dire grand volume dair, ou bien cour-jardin , cest--dire
agrment ornemental dun massif occupant son centre et empchant tout
usage, y compris le jeu des enfants. Ramene un vide sanitaire priv
31

Daprs Susanna Magri, Les Laboratoires de la rforme de lhabitation populaire en France, Paris,
PUCA, Recherche n 72, 1995.
32
Ibid.

24

volontairement de pratiques, la question de la cour centrale en tant quespace


rsidentiel est, si lon ose dire, vacue dans tous les sens du terme. Evacue,
mais aussi dplace, en loccurrence vers la rue.

de la cour la rue : dplacement de la question


La relation de limmeuble avec la rue et la notion mme de rue mobilisent en
effet particulirement la rflexion des diles et des idologues de lhabitat au
cours de la premire dcennie du XXe sicle. Le Paris mis en place par
Haussmann a pris forme, ses rseaux techniques apportant le confort aux
immeubles se gnralisent. Mais il subsiste encore nombre de quartiers
insalubres, poussant renforcer la lgislation de lhygine notamment pour le
volume dair quest la rue. Lattention porte par ailleurs au cadre quelle offre
aux promeneurs et chalands de la Belle Epoque se manifeste avec des dbats
esthtiques autour de la systmatisation typologique trs rptitive des
immeubles haussmanniens ou encore avec des interrogations sur la place
grandissante de lautomobile. Bref, on peut alors parler dune complexification
de la double qute marquant la relation pense entre rue et immeubles
(embellissement, dune part, et rationalisation des diffrents flux, dautre part) et
se demander si leur articulation spatiale est aussi envisage au travers de
dispositifs autres que la seule faade.
Par exemple, lide, dj voque, que les accs de limmeuble et la rue
puissent tre en prolongement lun de lautre a-t-elle t dveloppe ? Les
clbres arcades parisiennes de la rue de Rivoli, ralises par Fontaine et
Percier, avaient t en leur temps largement commentes et semblaient
amorcer une telle articulation. Malgr leur position, elles ne constituent pas un
dispositif entre rue et immeubles, mais entre rue et jardin (des Tuileries ) : la
promenade est lannexe du jardin ; sil fait beau, on entre dans le jardin ; sil
pleut, le public reste sous labri qui lui est offert. La promenade couverte, cest
presque le jardin, cest sa continuation. Elle est en communaut avec lui pour
lair et le soleil. Le jardin lui envoie ses odeurs, lui dcouvre sa verdure ; la
promenade couverte (...) assure au jardin des promeneurs en tout temps. 33.
Le commentaire fait comme si, linstar du Palais-Royal qui en reprsente le
modle, les arcades taient au contact direct du jardin public, sans lentremise
de la rue.
Lide dun lien graduel, de la rue aux montes descalier laisses en plein-air,
tel que propos plus tard Cheysson, nest quun discours masquant la triviale
ralit dun dispositif hyginiste. Entre rue et immeubles, la promenade longera
en fait ceux-ci, en restant dans le domaine public et dans cette bande quest le
trottoir ( partir de 1838 Paris) souvent plant darbres, avec des raison pas
seulement ornementales : on se souvient que linjonction de Cheysson
( disposez des spacieux trottoirs en avant des maisons ; plantez-y des
33

J.B. , Arcades de la rue de Rivoli, Paris, 1852, cit par Michal Darin, Rivoli : entre rue et jardin , in
Les Traverss de Paris, op.cit.

25

arbres 34 entrait dans un ensemble


salubristes , comme on disait alors.

de

prconisations

uniquement

Dans une poque sensible aux idologies de la modernit, la rue a pu en outre


se prter des conceptions encore plus nettement instrumentales, associant sa
fonction dhygine une rationalisation des canalisations pour limmeuble et
des rseaux de circulation. Lune des propositions en ce sens de lurbanisme
naissant est celle, quelque peu futuriste, de Eugne Hnard, architecte auprs
de la Ville de Paris. Dans le cadre dune rflexion plus globale, il imagine la
rue future , conception technique dune artre, aux deux sens du terme,
raccordant au plus court les immeubles et leurs branchements (fig. 1)35. Avec la
gnralisation de leau courante, du gaz, de llectricit et des gouts, mais
aussi avec le dveloppement du chemin de fer, du mtropolitain et de
lautomobile, Hnard a pu proposer cette ide de rue formant conduit
dalimentation et dvacuation pour les immeubles sy greffant, ainsi quune
rflexion sur la fonction circulatoire avec sparation pitons/vhicules.
Cette vision fonctionnelle de la rue, alors plutt pense et reprsente en
coupe, a eu plusieurs prdcesseurs, depuis Lonard de Vinci jusqu
lingnieur Cerd 36. Chez ce dernier, cest toute la ville qui constitue selon son
terme un instrument ; elle est forme de ces deux seuls lments, voies et
intervoies . Autrement dit, elle est dabord un systme de voies de circulation
reliant des ensembles dhabitation : le point de dpart comme le point
darrive de toutes les voies est toujours lhabitation ou la demeure de
lhomme 37 . Le lien entre demeurer et se dplacer change au XX e sicle avec
le dveloppement de lautomobile. Circuler devient alors une fonction quon a
tendance vouloir sparer de la rue dans les propositions de thoriciens.
Mais, pour revenir Hnard, sil faut sarrter sur son projet de rue-outil
abstraite de la vie citadine relle, cest parce que lui-mme avait propos,
quelques annes avant, un concept de rue dun tout autre ordre, avec une
vision compltement diffrente de la relation entre limmeuble et la rue.
Cette conception sinscrivait dabord dans le cadre dlaboration de la loi
gnrale de Sant publique (1902) et du rglement sanitaire quelle prvoit pour
chaque ville 38. Ce dernier, entre autres points, concerne la cour dimmeuble, en
ce quil va fortement contribuer louvrir sur rue et mme la faire passer de
34

Cf. note 28.


Eugne Hnard (1849-1923), architecte la Direction des travaux de la Ville de Paris, publie ses textes
et dessins pour la rue future , dans La Cit de demain, Paris, 1910.
36
Lonard de Vinci (Manuscrit B, feuillet 16) propose un principe de rue sur deux niveaux dont un
rserv aux pitons, principe quon retrouve ralis Londres, quartier Adephi, par James et Robert
Adam (1768-1779). Pierre Patte, architecte du roi (Louis XV) propose une coupe transversale plus
technique de la rue, sans distinction de niveaux : il y montre le raccordement des immeubles et des
caniveaux un gout central, dans Mmoire sur les objets les plus importants de larchitecture, Paris,
1769.
37
Ildefonso Cerd, La Thorie gnrale de lurbanisation, 1867, traduction A. Lopez de Aberastini, Paris,
Le Seuil, 1979. Sa prpondrance accorde la circulation inspirera la thorie de lun de ses
compatriotes, Soria y Mata, savoir La Cit linaire (Cf. note 61).
35

26

son ct. Eugne Hnard et Louis Bonnier 39 sont les principaux artisans de ce
rglement et de ses exemples dapplication proposs dans ce sens.
Le fichage sanitaire systmatique, alors en cours, des immeubles parisiens
confirmant quils contribuaient la forte persistance de la tuberculose,
lexigence daration devient plus drastique. Pour parvenir la surface minimale
de la cour, les architectes lui font annexer celle de la courette, ordinairement
puits indpendant , ou la mette en communication avec la rue, en interrompant
le front bti.
Une autre disposition, plus radicale, a aussi les faveurs de Bonnier et Hnard.
Elle consiste passer sur lavant de limmeuble sa cour habituellement arrire,
pour ny laisser que la courette, solution particulirement intressante pour les
parcelles trs peu profondes 40. La cour chappe alors lobligation du
minimum rglementaire, puisquelle se voit incorpore au volume dair de la rue,
augment du mme coup. On assainit donc mieux la fois limmeuble et la rue
en admettant son largissement partiel par les reculs et ruptures ponctuelles
dalignement que produisent les cours dentre en renfoncement.
Du point de vue typologique, limmeuble cour dentre ouverte sur rue
prsente deux redentements latraux, aligns avec les btiments mitoyens, et
un retrait central, crant un espace interpos entre la rue et le hall. On voit ainsi
que des considrations autres que sanitaires interviennent galement pour
justifier la forme en U, tourne vers la rue, qui caractrise de tels immeubles.
Cette forme a dabord lavantage doffrir un dvelopp de faade important,
cest--dire de permettre un grand nombre de pices principales sur rue, ainsi
quon le souhaite lpoque.
Ensuite, le plan en U nest pas sans rappeler lhtel particulier lge classique
au fond de sa cour dhonneur encadre de deux ailes. Il confrerait alors
limmeuble de rapport une image sociale valorisante. Avant mme le rglement
de 1902, des immeubles des beaux quartiers avaient dailleurs adopt ce
modle de forme.
Peut-on dire que nous avons faire, avec la cour dentre, un espace
intermdiaire avant la lettre, tel que nous lentendons aujourdhui ? Quand le
volume de la cour, passe en faade de limmeuble, vient se compntrer avec
celui de la rue et mnager depuis celle-ci une squence dentre graduelle, via
un espace priv plus ou moins plant et limit par une grille, on a bien
limpression de reconnatre la topologie actuelle de la transition.
38

Pour le contenu dtaill du rglement de 1902, voir la revue La Construction Moderne : 20 janvier
1900 (premire version du rglement projet), 25 octobre 1902, 22 Novembre 1902 et 31 janvier 1903
(pour le rglement sanitaire type).
39
Louis Bonnier (1846-1956) est alors architecte-voyer en chef de la Ville de Paris.
40
Limmeuble ralis par Auguste Perret, 25 bis rue Raynouard, Paris 16 me, en 1903, est caractristique
de cette application du rglement. Voir Henri Bresler, Perret et limmeuble cour ouverte sur la rue,
Versailles, LADRHAUS, novembre 1987.

27

La cour dentre nest en tout cas pas revendique en pareils termes, ses
origines multiples la rendant quelque peu ambigu : dispositif hyginique,
rponse inhabituelle aux contraintes rglementaires plutt opportune pour les
petits terrains, choix esthtique alors prne par Bonnier et Hnard. Mais en
tout cas, il ne sagit pas, selon une attente actuelle, dinterposer un espacetampon entre le domaine public de la rue et la sphre intime de lappartement.
Rappelons qualors cest la trave des pices de reprsentation sur rue qui
constitue, dans lappartement lui-mme, linterface entre lespace public, vers
lequel elles saffichent, et les pices familiales et annexes retranches vers
larrire. La cour dentre est un espace supplmentaire dans lappareil
dostentation bourgeoise vers la rue, plus quun filtre protecteur entre le public
et le priv. A ce titre, elle semble une caractristique plutt dvolue
limmeuble de haut de gamme, ou voulant sen donner lapparence.
Mais on remarquera dabord que cette typologie est assez marginale au sein de
limmeuble de rapport, gnralement form dun corps principal continu et
align sur rue. Ensuite, elle nest pas absente du logement conomique.
Comme nous lavons vu, une tendance louverture de la cour stait dessine
dans les annes 1890, dabord dans quelques ensembles dimmeubles de
rapport 41 pour amliorer laration tout en donnant une impression de
rsidence moins clotre. Le logement social adopte ensuite, beaucoup plus
systmatiquement, linterruption du front bti entre rue et cour. Les Fondations
philanthropiques reprennent manifestement limage de lhtel particulier pour
anoblir leurs ralisations 42, alors quultrieurement les Offices dHBM sen
tiendront lunique communication hyginique de lair entre la rue et la cour. On
comprend bien les seules relations que pouvait entretenir le logement social
avec la rue en interprtant les jugements interprtant les jugements au premier
concours dhabitation bon march que la Ville de Paris avait organis en
1912-1913 sur deux terrains vocations bien distinctes 43.
Lanalyse des projets slectionns, mais aussi non retenus, confirme que les
ensembles sociaux, mme avec un programme recommandant toujours et
encore de ne pas voquer lide de caserne, de la cit ouvrire ou de
lhospice , continuent tourner le dos la rue. Ils restent polariss sur leur
cour intrieure, ferme et contrle, qui donne accs toutes les cages
descaliers. Les brches fragmentant le bti align sur rue captent son air et
forment comme de grands crneaux arrts avant le sol pour ne pas crer de
passages : obtures par des boutiques surmonte de leurs logements, elles ne
commencent gnralement qu partir du deuxime tage, afin de maintenir le
bouclage de la rsidence, accessible par une seule porte.
41

Cf. notes 10 et 11.


Par exemple, les ralisations des Fondations Singer-Polignac (rue de la Colonie, Paris 13, Vaudoyer
arch., 1911) ou Lebaudy (rue de lAmiral Roussin, Paris 15, Labussire arch., 1907).
43
Ces deux concours simultans et complmentaires, organiss sous la direction de larchitecte-voyer en
chef A. Labussire, avaient pour objet la ralisation de logements de transit (terrain de 1408,50 m rue
Henri-Becque, Paris 13me) et de HBM normales (terrain de 2 425,64 m avenue Emile-Zola, Paris 15me).
42

28

On ne peut donc pas parler de cours ouvertes sur rue, puisquelles sont
fermes en partie basse, empchant, lexception de la troue dun porche
pour le concierge, de passer, mais galement de voir lespace extrieur
maintenu au cur de ces oprations. Les projets qui drogent ces principes
tacites ont t limins. Ainsi en est-il de ceux qui proposaient des cours
dentre vritables (par exemple Deslandes) ou en complment de laccs
principal sur larrire (Gilbert et Poutaraud). De mme, ont t refuss les
projets qui voulaient contribuer agrmenter la rue en laissant visible un
square des jeux (Jean Walter) ou en plaant entre elle et la faade une
large plate-bande ornementale de pied dimmeuble (Jacques Greber) (fig. 2
pour tous ces exemples).
Mais au mme moment, des socits, comme des compagnies dassurance et
lAssistance publique 44, ralisent Paris quelques programmes conomiques
cour dentre sur rue, confirmant que cette typologie prsente en immeuble
bourgeois correspond, quand elle est applique au logement social, son haut
de gamme et lintention den valoriser limage.
Une telle valorisation ne concerne pas que les seuls immeubles, mais
lensemble quils produisent en donnant forme la rue.
Car, pour Louis Bonnier et plus encore pour Eugne Hnard 45, cette typologie
dimmeuble dcrochement est aussi un moyen dintroduire, Paris, du
pittoresque dans la volumtrie des rues rendues trop monotones par
lalignement systmatique et le dcoupage parcellaire rptitif de
lhaussmannisation. Hnard propose donc le principe du boulevard
redans , volumtrie obtenue par assemblage dimmeubles en front de voie,
avec alternance dalignements et de retraits en cours ouvertes.
Il en voit une application pertinente pour lamnagement des fortifications
parisiennes dclasses. Pour illustrer sa proposition, il choisit comme segment
de lenceinte celui qui va de la Porte Maillot la Porte dAuteuil 46.
Le choix dun tel quartier indique que les alignements briss nont pas pour
seules raisons lhygine et le pittoresque urbains, mais quils peuvent concourir
la spculation. Lvocation de la cour dhonneur hrite de lhtel particulier
contribue valoriser conjointement les immeubles et le boulevard quils
forment.

44

Immeubles de La Nationale (14 18, rue Jobb-Duval, 14me, 1914) et de La Scurit (59, rue des
Epinettes, 17me, 1917) et, pour lAssistance Publique dans le 14me : Square Delambre (1908 et 1913,
lapplication parisienne la plus nette du boulevard redans ) et 2, avenue Ren-Coty (1914).
45
Eugne Hnard (1849-1923), architecte la Direction des travaux de la Ville de Paris, publie ses
propositions dans Etudes sur les transformations de Paris, 1903. Rdition LEquerre, 1982.
46
Jean-Louis Cohen, La Porte Maillot ou le triomphe de la voirie , in Les Traverses de Paris, Paris,
d. du Moniteur, La Grande Halle La Villette, 1989.

29

Si, ponctuellement, limmeuble de rapport, puis la promotion prive continuent


jusqu aujourdhui de reprendre le type de limmeuble cour dentre 47, pour
son effet de rsidentialisation selon le terme actuel, le principe de Hnard
na jamais t appliqu lchelle de lurbanisme. Mais, bien quelle nait pas
connu de ralisations amples, qui auraient amorc une forme urbaine autre,
lide du boulevard redans a eu cependant un large cho. On citera par
exemple, relativement au sujet trait ici, Emile Magne, imaginant
larchitectonique de la cit future et prdisant : la locomotion automobile
ncessitera un largissement norme des chausses. Les trottoirs en
profiteront et, sur ceux-ci, les maisons avanceront en alignements briss et
redans. Dans ces brisures et ces redans et au long de toutes les voies, des
arbres innombrables schelonneront. Ces vgtations raliseront en partie le
rve utopique de voir chaque logis enfin dans son jardin priv. 48.
Le mouvement de desserrement de la ville engage au dbut du sicle ne
procde pas seulement dune ddensification hyginiste, mais renvoie aussi au
mythe du rtablissement dun lien avec la nature. Le jardin est lun des moyens
den concrtiser lvocation. Il soulve alors la question de son statut : public ou
priv ?
Pour limmeuble, lide dun jardin priv, cest--dire rserv lensemble
rsidentiel, avait dabord t envisage en son cur, en lieu et place dune
cour centrale, qui serait devenue cit-square chez V. Calland ou square
domicile chez E. Cheysson, comme on la vu. On prfra viter ce genre de
configuration, impliquant des pratiques au sin de la rsidence, pour sen tenir
un strict dcor vgtal minimal, ayant pour nom cour-jardin . Rduite ce
rle ornemental, une telle cour pouvait alors tre mise en avant , en
reprsentation vers le ct rue, tout en contribuant lembellissement de celleci. Cest bien ainsi que E. Magne justifie les cours ouvertes entre redans. En
outre, il entrevoit dj limportance que prendra lautomobile : llargissement
des trottoirs, compltant les cours sur rue, traduit lune des premires rflexions
sur la ncessit dun espace-tampon entre lhabitation et la voie publique
comme source de nuisances.
Mais bien entendu, lide dun espace extrieur propre limmeuble et plac
ct rue rpond aussi, pour dautres, des raisons strictement hyginistes.
Dans une note prsente au Conseil Municipal de Paris, Ernest Moreau
dnonce, selon le terme qua instaur Paul Juillerat (1854-1935) 49 et qui
restera bien tabli, les cours intrieures comme des lots insalubres . Il
propose par ailleurs, son diagnostic prcdent nous faisant comprendre que de
tels espaces donneraient sur rue : ce quil faut, ce nest pas de crer des
47

Voir Christian Moley, Regard sur limmeuble priv, architecture dun habitat 1880-1970, Paris,
Editions du Moniteur, collection Architextes, 1999.
48
Emile Magne, LEsthtique des villes, Paris, Mercure de France, 1908.
49
A partir dune ide initie par le Dr Jacques Bertillon ds 1880, Paul Juillerat cre avec le Dr A. J.
Martin le casier sanitaire des maisons , que la Prfecture de la Seine fait appliquer pour enrayer la
tuberculose partir de 1894. Ses conclusions sont publies dans P. Juillerat, Une Institution ncessaire :
le casier sanitaire, Paris, 1906.

30

espaces libres travers la ville exclusivement ; ce quil importe, cest de crer


un espace libre pour chaque maison, cest--dire permettre que chaque
immeuble soit chaque jour baign dair et de lumire 50. Si le mot maison
signifie encore immeuble de rapport, il est cependant difficile de ne pas le
rapprocher de la maison individuelle et de lidal quelle reprsente : limmeuble
aurait lui aussi son propre espace extrieur, le propos d E.Moreau tant
concomitant la loi Ribot (1908), qui aide accder la petite proprit de
la maison et de son terrain dans la limite de 1 ha. De plus, lide despace
annexe privatif avait t valorise deux ans plus tt, avec, dans le cadre de la
loi Strauss, les mesures en faveur des jardins ouvriers.
Quant l espace libre , il renvoie sous ce terme un dbat dalors. Le
rserver limmeuble, selon Magne et Moreau, cest--dire la cour dentre
ouverte vers la rue telle quelle dcoule des ides de Bonnier et Hnard, restera
assez peu suivi, laune du nombre de ralisations qui, ponctuellement,
adopteront cette typologie. Le Muse social, protagoniste important de cette
question, se prononce dailleurs contre le boulevard redans de Hnard et
opte pour des espaces libres publics.

l abstraction progressive
des espaces libres et de la nature
Le Muse social cre en effet en 1908 une section dhygine urbaine et rurale
pour soccuper de tout ce qui intresse la vie familiale des travailleurs :
habitations, jardins ouvriers, espaces libres, alimentation. A ses dbut, elle ne
se consacrera en fait essentiellement qu la question des espaces verts 51. En
juin 1909, elle lance une enqute sur les espaces libres en France et
ltranger ainsi que sur les cits-jardins et les parcs urbains 52. Lanne
suivante, le Muse social suscite ainsi la cration de la Socit franaise des
espaces libres et terrains de jeux, anime par Robert de Souza, et publie une
confrence de Georges Risler sur les espaces libres dans les grandes
villes . Elle reprend les recommandations de Juillerat, qui prconisait le jardin
de proximit et le parc pour lutter contre la tuberculose.
En fait, ces deux dispositifs complmentaires vont faire lobjet dun dbat
dordre la fois hyginiste et esthtique autour des ides de ville dveloppes
au cours de la premire dcennie du XXe sicle. Lune des questions que
posent les espaces libres dans la ville est celle de leur taille et de leur
rpartition : parpillement diffus de petits squares ou concentration en quelques
grands parcs ? Les tenants de ceux-ci sinscrivent dans une rflexion engage
depuis quelques dcennies par les partisans de vastes poumons pour
50

Ernest Moreau, in Bulletin Municipal Officiel, Paris, n 290, 25 octobre 1907. Cit par Charles Lucas,
Les Habitations bon march en France et ltranger, Paris, d. Librairie de la Construction Moderne,
1912 (nouvelle dition revue par Will Darvill). Ce texte reprend les conclusions de Juillerat.
51
Daprs Jean-Pierre Gaudin, LAvenir en plan, technique et politique dans la prvision urbaine, 19001930, Seyssel, d. du Champ Vallon, 1985.
52
S. Magri, op. cit.

31

Paris, mais sont aussi influencs par la tradition amricaine du park-system


inaugure par larchitecte paysagiste Frederick Law Olmsted 53. En France,
cest lurbaniste paysagiste et jardinier Jean-Claude Nicolas Forestier (18611930), polytechnicien de formation et conservateur des promenades de Paris,
qui reprend cette notion et propose en 1906, dans un ouvrage marquant 54, de
relier, les diffrents espaces verts, en les envisageant sur lensemble de
lagglomration.
Deux sortes de terrains rendent ces derniers possibles et contribuent nourrir
le dbat sur leur affectation et leur localisation : ceux des lots insalubres
exproprier et ceux de lenceinte, zone des fortifications dclasses aprs la
guerre de 1870. Lexpropriation pour cause dutilit publique, telle que dfinie
par la loi, est trop onreuse pour les municipalits, qui pourront peu lappliquer
en vue de faciliter la construction dhabitation entoures despaces libres 55.
Le problme du relogement est galement un frein. Aussi les lots
insalubres resteront-ils dactualit encore la fin des annes 1950, avec une
ide de curetage concernant notre sujet comme on le verra.
Dans ces conditions, la question sur les espaces libres a t
essentiellement polarise sur lamnagement des anciennes enceintes de la
ville et, par-del, sur leur rle face lextension de la ville. Initialement souleve
par rapport lassainissement de limmeuble et limplantation des
quipements collectifs le compltant, elle sest vu ainsi implicitement change
dchelle, pour passer celle des limites de la ville, et non plus de lunit de
rsidence. Changement dchelle du logement lurbanisme en train de se
constituer comme discipline, mais aussi dbut de labstraction, puisque
espace libre restera le terme gnrique dsignant les vastes espacements
laisss entre les immeubles hauts des priphries, au nom des principes du
Mouvement moderne. Tous se passe comme si ces espaces libres, vides et
sans chelle domestique, reprsentaient laboutissement dun processus
radicalisant peu peu, de limmeuble la ville, lhygine urbaine de lhabitat,
alors que celle-ci avait dabord t envisage partir de la cour, sous un angle
non seulement sanitaire, mais aussi scuritaire, ducatif et esthtique.
Ce sera lun des thmes majeurs des modernistes que de se focaliser sur
laration et lensoleillement de la rue-corridor (comme la nomme
notamment Le Corbusier) confinant lair et portant ombre. Jug trop timide sur
ce point, le rglement sanitaire de 1902 a t pouss voluer plus
53

Olmsted traa Central Park New-York en 1857, inspirant ensuite dautres villes (Boston, Philadelphie,
St Louis,...), puis dveloppa sa thorie des parcs vers 1870. Elle connut un grand succs lexposition
universelle de Chicago (1893), ville qui prsentait depuis une trentaine dannes un talement o
simmisait la verdure.
54
Jean-Claude Nicolas Forestier, Grandes villes et systmes de parcs, Paris, Hachette, 1906, rdit par
Ifa-Norma, collection Essais, 1997.
55
Souhait de A.-A. Rey, in La Ville hyginique de lavenir , Technique sanitaire et municipale, 1913,
p.175, daprs J.P.Gaudin, op.cit. Sur le cot des expropriations, voir Maurice Halbwachs, Les
Expropriations et le prix du terrain Paris (1860-1900), Paris, E.Cornly et Cie, 1909 (thse de doctorat
de ce sociologue durkheimien).

32

radicalement (par exemple par les architectes H. Sauvage, F. Jourdain, puis A.


Lurat ou G.H. Pingusson) vers le principe du prospect H = L 56. La rue,
pense en coupe, y devient une largeur proportionner la hauteur des
immeubles qui la bordent, mais qui seront ainsi ports sen reculer.
Ce recul conscutif aux immeubles hauts, pour ne pas encaisser la rue, conduit
finalement la supprimer dans ses formes constitutives. La cration d
espaces libres entre elle et les immeubles, ainsi que lavance le Mouvement
moderne, nest pas rellement conue dans cette perspective : elle est plutt la
rsultante dun raisonnement qui, de lhyginisme urbain, passe surtout, aprs
1928, lide dconomie foncire par des btiments emprise limite grce
la grande hauteur 57.
Le dilemme des Modernes entre la rue-outil (supposant de rapprocher les
immeubles de la rue pense en galerie technique comme dans la rue future
de Hnard) et la rue ensoleille (supposant de les en carter) a pench de fait
en faveur de celle-ci. Pour autant, l espace rsiduel entre rue et immeuble ne
constituait pas un espace voulu intermdiaire. La promotion prive des annes
1960-1970, encline en ville aux barres hautes en retrait, mettra dailleurs des
plaques indiquant proprit prive pour confrer un statut comprhensible
ces vides en pied dimmeuble.
Alors que la question de larticulation entre ville et logement est happe par la
notion d espace libre chez les Modernes et tend labstraction dun vide
isotrope entourant des immeubles ponctuels, elle a pour rfrence la spatialit
villageoise dans une tendance oppose. Lopposition de deux tendances, dans
lentre-deux-guerres, nest pas revendique en tant que telle, cest une lecture
actuelle danalystes qui reconfirme la distinction rcurrente entre
progressistes et culturalistes 58. On peut nanmoins dceler une
opposition de cet ordre dans le dbat des annes 1920 autour de la citjardin , dont les premiers sont les adversaires et les seconds les thurifraires.
Par rapport la gense de la notion d espace intermdiaire , si les
progressistes ont chang dchelle et abstrait les espaces libres qui en
constituaient une amorce, les culturalistes ont quant eux contribu une
autre abstraction : celle de la Nature.
La verdure reprsente en fait pour lhabitat collectif urbain lune de ses
principales qutes de complment extrieur, mais un tel complment savre
plus symbolique queffectif, voire mythique et conjuratoire. Lide de nature, que
56

Cette rgle est rendue obligatoire par le Rglement sanitaire dpartemental de 1937, puis par le
Rglement national durbanisme (dcret du 30 novembre 1961, art. 16).
57
La Loi Loucheur de 1928, inaugurant en France la production massive du logement, la crise
conomique issue de 1929 et le 3me Congrs international darchitecture moderne Bruxelles (1930) sur
le thme du lotissement rationnel ont contribu lmergence de limmeuble haut.
58
La distinction didologies progressistes (cest--dire visant faire voluer et progresser les
conceptions vers un progrs bas sur des ides de modernit) et culturalistes (cest--dire visant
perptuer des valeurs et des dispositifs vus caractristiques dune culture toujours active) correspond
celle qua propose Franoise Choay, LUrbanisme, utopies et ralits, Paris, d. du Seuil, 1965.

33

ne suffit pas voquer le maigre parterre dune cour dimmeuble, est renvoye
vers les grands parcs, dans une moindre mesure vers les jardins ouvriers 59,
comme on la vu, mais plus encore vers ce nouvel idal promu par Ebenezer
Howard (1850-1928) : la cit-jardin.
Ds 1903 pour ce qui est de la France, le juriste Georges Benot-Lvy (18801971), bloui par les premires ralisations de Letchworth, sen fait laptre le
plus efficace, en crant lAssociation des cits-jardins de France et en
multipliant les confrences et les publications 60. Il dclarera : que ce soit par
la Cit-Jardin ou par la Cit Linaire, ou par les deux combines, nous ne
pourrons donner une nouvelle vigueur nos pauvres races de citadins
dgnres, quen les mettant plus prs de la nature. Mulford Robinson dit :
les parcs sont les cathdrales de la cit moderne . Rservons les parcs dans
nos anciennes villes, mais surtout plaons nos villes nouvelles dans des parcs,
crons nos villes parmi les champs. Transportons, suivant Proudhon, la ville
la campagne. 61. Joseph Proudhon aurait-il prcd Alphonse Allais comme
auteur de ce fameux aphorisme ? Toujours est-il que Benot-Lvy fait de la
mise en relation de lhabitat avec une vritable nature un ailleurs mythique, qui
ne saurait tre ralis que par des cits nouvelles sorties de la ville.
Les premires taient composes en majorit de maisons individuelles avec
chacune son jardin sur larrire de leurs parcelles et son jardinet dagrment sur
lavant, articul des espaces publics hirarchiss. Ce faisant, elles,
ralisaient, par leurs formes et chelles graduelles, des qualits despaces
intermdiaires avant la lettre, mais sans quaucun discours nexplicite alors de
telles intentions. Tout se passe comme si, inscrites dans une vocation
villageoise qui faisait encore sens, elles allaient sans dire.
A partir de la fin des annes 1920, la conjoncture entrana une volution des
cits-jardins vers la rationalisation et la densification. Pour Henri Sellier, qui
mne lOffice public dhabitations du dpartement de la Seine, il va sans dire
que cette orientation nouvelle a laiss rigoureusement intactes les
proccupations qui, initialement, taient la base de son intervention.
Construction de maisons collectives, ne signifie pas obligatoirement diminution
des espaces libres par rapport au nombre de logements. Cette formule signifie
seulement la rduction de la surface de la voirie par logement et par
consquent, des frais damnagement de viabilit ; tant entendu quaux petits
espaces libres individuels, qui dans lautre hypothse taient annexs la
maison, sont substitus des espaces libres intrt et usage communs, de telle
59

Installs en particulier sur les anciennes fortifications de Paris, aprs la guerre de 1870, ils ont t
officialiss dans le cadre de la loi Ribot de 1908, prvoyant notamment la cration de socits de jardins
ouvriers avec des dgrvements fiscaux. Auparavant labb Jules Auguste Lemire (1853-1928), lu
dput en 1893, avait fond en 1896, pour promouvoir ceux-ci, la Ligue du Coin de terre et du Foyer.
60
Georges Benot-Lvy, La Cit-jardin, 3 tomes, Paris, 1904-1911. Voir aussi Les Cits-jardins
dAmrique.
61
Georges Benot-Lvy, Souhaits de bienvenue la Compaa Madrilea de Urbanizacin exposant
les ralisations des principes de Cit Linaire (proposs par Arturo Soria y Mata de 1882 1894) la
section Cit Moderne du Premier congrs international de lArt de construire les Villes, Gand, 1913.

34

faon que la surface du terrain couvert soit rduite dans la proportion ou


saccrot le volume despace occup.62. Lide de Nature sestompe dsormais
au profit dune justification purement comptable de la surface d espaces
libres , notion moderniste quelle rejoint alors.

hygine, vide social


et prolongements mythiques
Les origines de la problmatique des espaces intermdiaires ont t cherches
partir de trois enjeux dialectiques de conception de lhabitat collectif urbain :
dfinir une relation entre ville et logement, compenser la disparition de la
maison, dfinir une unit de rsidence.
Pour limmeuble de rapport, sa relation la rue repose essentiellement dans les
dcennies au tournant du XXe sicle sur la rgle de lalignement, sans quun tel
contact direct, en labsence de tout espace intercalaire, traduise une manque
darticulation priv/public. Cette articulation est en fait ralise lintrieur de
lappartement (traversant deux traves parallles) par la bande avant de ses
pices de rception en enfilade le long de la faade sur la rue, laquelle
sajoute la saillie de bow-windows en encorbellement sur elle. On ne peut,
cette poque, parler de prmices despaces intermdiaires entre la rue et
limmeuble que dans deux cas : celui du trottoir public, valorisant la voie par des
arbres et du mobilier urbain et contribuant lassainissement par son
largissement ; celui, plus particulier, de limmeuble cour dentre prive,
dans quelques ralisations des Fondations philanthropiques et de lassistance
publique mais un peu plus dans des immeubles bourgeois. Un tel espace qui
sest rvl ambigu est comprendre surtout comme un dispositif conciliant
des exigences dhygine et dapparence la fois pour limmeuble et la rue :
cest ce titre quon peut dire quil sert dintermdiaire.
Cette relation dialectique est particulirement marque dans le logement social
naissant, sans pour autant tre opre par un espace entre rue et immeuble.
Dpourvu de bow-windows et de cour sur lavant, il a des faades planes aux
baies peu gnreuses pour des raisons dconomie et dabsence dostentation,
et mme par volont dune certaine coupure sociale. Sur ce plan, il sagit
disoler sans enfermer, ainsi que de clore sans contredire lexigence douverture
lair et la lumire. La rsolution dialectique de ces dilemmes passe par
lintroversion sur un espace central en cur dlot et par linterruption du front
bti en pourtour, fendu de larges brches assurant la salubrit sans permettre
la vue et le passage, hormis lunique porche daccs. Cest dans ce dispositif en
lot ouvert quil faut trouver alors une articulation spatiale entre rue et
immeuble ; il caractrise tout particulirement, en France, la typologie des
habitations bon march ralises par les offices publics.
62

Henri Sellier, Ralisations de loffice public dhabitations du dpartement de la Seine, Strasbourg,


EDARI, 1933. H. Sellier est alors administrateur-dlgu de loffice, ainsi que conseiller gnral de la
Seine et maire de Suresnes.

35

Limportance quy a prise la cour au tournant du sicle, du fait de son


agrandissement rglementaire progressif et de la polarisation spatiale quelle
induit, est quelque peu paradoxale. Cet espace potentiellement collectif sest vu
vid, non seulement de ses risques dinsalubrit, mais aussi de ses pratiques
sociales. Ne rsultant plus alors pour lessentiel que dun calcul drastique de
surface minimale et de lalignement, tendant mme tre supprime par son
ouverture vers la rue, la cour devient moins primordiale. La rflexion quelle
suscitait se dplace vers la question des espaces libres pose lchelle de
la ville, dont lextension et le besoin de desserrement se font cruciaux et
stimulent lessor de lurbanisme. Celui-ci dans sa tendance hyginiste la plus
radicale, visera mme faire disparatre la fois la cour et la rue, en laissant
limmeuble flotter dans un vide isotrope et abstrait.
A linverse de cette conception quon dira moderniste ou progressiste, un
courant culturaliste, sinscrivant notamment dans la mouvance du catholicisme
social et de la philanthropie, savre plus attentif aux chelles intermdiaires,
dun point de vue social et spatial. En sont dj un indice les notions de
transition (Foucher de Carrel), puis de prolongement (Cheysson). Chez
ce dernier nous avons not trois thmatiques relatives au logement pens dans
des relations avec lextrieur. Elles ne relvent pas seulement de
lassainissement physique et moral ainsi que souvent soulign, mais aussi de la
compensation de qualits propres lhabiter en maison, tel que lavaient connu
les ouvriers avant de venir vers la ville. Face linluctable habitat collectif, le
souci de faire retrouver des qualits de maison correspond bien lidalisation
de la cit-jardin. On le dcle aussi dans les propositions de Cheysson :
continuation de la rue jusquau seuil du logement, jardin rsidentiel compltant
les jardinires de fentres, services communs linstar dune communaut
villageoise. Mais, en dehors de quelques ralisations des Fondations et des
cits-jardins de la premire gnration qui les concrtisent pour partie, ces trois
thmatiques du prolongement (sur la rue, sur une vocation de la nature, sur
une ide de collectivit) trouvent alors peu de traduction dans lhabitat social.
Elles se rvleront nanmoins lavenir constamment luvre, avec une
dimension mythique, dans la qute des espaces intermdiaires
Hormis la typologie minoritaire de limmeuble cour dentre, la liaison
graduelle de la rue au cages descalier na pas t recherche dans les HBM.

36

Le fait de laisser la desserte de limmeuble en plein air correspond plutt une


volont daration maximale.
Les quipements collectifs, tels que proposs par les Fondations, se limiteront
aprs elles, dans les HBM 63, essentiellement des quipements lis
lenfance (sant, jeux, crche et cole dans les plus grandes oprations). Avec
lindividualisation trs progressive des salles deau, mme les
quipements dhygine, comme les bains-douches, les lavoirs ou les schoirs
communs, finiront par disparatre.
On pourrait dire des quipements et des espaces verts plus raliss dans le
domaine public quau sein des ensembles dhabitation, quils ont tendu, en
voyant privilgis le jeu et lducation de lenfant, se confondre plus ou
moins : le square et lcole, avec sa cour de rcration plante darbres,
reprsentent en fait des prolongements majeurs de lhabitat urbain.
Les espaces verts urbains, aux vertus la fois hyginiques, agrables et
socialisantes, sont voir par-del dabord comme de modestes traduction de
lide de Nature : alors que la ville du XIXe sicle apprciait dans la densit des
qualits de vie urbaine, dont le paradigme pourrait tenir au passage couvert,
selon W. Benjamin, celle du XXe naissant recherche le desserrement, avec pour
idal mythique et littralement utopique le contact avec la nature, tel
quhypostasi par les culturalistes au travers des premires cits-jardins. Cette
qute, ncessairement rductrice dans sa concrtisation et tourne vers une
ide de relation plutt individuelle la nature, restera lun des vecteurs forts
dans la gense des espaces intermdiaires. Les quipements collectifs, quant
eux beaucoup moins mythifis, demeureront galement peu raliss, en
comparaison de ce quils avaient reprsent dans les expriences
philanthropiques initiales.
Tous ces complments du logement correspondent en effet des services et
des qualits que celui-ci ne peut alors assurer individuellement, en raison de
leur cot, et cest sous cet angle programmatique quils taient alors
essentiellement penss. Dans la mesure o il ntait pas souhait que des
pratiques aient lieu dans les parties communes et espaces extrieurs des
ensembles dhabitations, il nest pas tonnant quaucune dimension sociale
autre que celle des vertus civilisatrices nait t associe aux prolongements du
logement.
Pour autant, la question du lien social au sein mme de lunit de rsidence
ntait pas absente de la rflexion des idologues de lhabitat. Vers 1900, le
63

En cas de coursives extrieures, elles ne sont jamais ct rue, mais ct cour. En outre, elles sont
extrmement rares. Aprs les balcons-dgagements de limmeuble de la Socit des logements
populaires hyginiques (Bd Bessire, Paris 17me, L. et A. Feine arch., 1911), les HBM de la Ville de
Paris, seulement pour des programmes analogues de petits logements, ne raliseront des coursives que rue
Boyer (Paris 20me, Berry et Malot arch., 1914-1922) et boulevard Srurier (Paris 19 me , J. Walter et B.
Thierry arch., 1914-1923 ; coursives dcoupes en tronons courts).

37

renoncement la mixit sociale des programmes, dj soulign auparavant 64,


indique que les constructeurs ont pris conscience que les habitants ne la
souhaitaient pas. Par-del, cela signifie que lhomognit sociale ainsi
recherche correspondait des relations harmonieuses, relations que les
penseurs du logement chercheront constamment saisir pour mieux dfinir
lunit de rsidence. La dfinir dans sa taille, en tant quunit oprationnelle
(dcoupage et phasage des ensembles, surtout lorsquils deviendront
importants, partir de 1920), mais aussi du point de vue des pratiques sociales
et de lespace cens les permettre.
Aprs que le couloir dimmeuble ait t proscrit et la cour vide de ses
pratiques populaires, tout se passe comme si les idologues de lhabitat social
voulaient les rinventer, essentiellement partir dquipements collectifs
civilisateurs. Labandon rapide de ceux-ci renvoie alors la recherche des
dispositifs propices lharmonie de la rsidence vers la mythologie de lespace
fdrateur. Celle-ci a t surtout nourrie par lutopie socitaire, modle rejet et
seulement rmanent auprs de certains concepteurs ports affirmer une
spatialit communautaire. En outre, le dbut du sicle est marqu par des
conflits sociaux, en dcalage avec lide de promouvoir une sociabilit paisible
dans lhabitat collectif.
A la mme poque, la sociologie, la gographie humaine et lcologie urbaine
investissent les notions de milieu, de solidarit, de communaut et de
voisinage. Ces notions, mme daider donner un contenu social aux
programmes dhabitat collectif, interpelleront progressivement leurs acteurs,
dautant plus quelles ont des implications sur lespace, ainsi que nous allons le
voir.

64

Cf. notes 24 et 25. A signaler aussi que des ralisations de lAssistance Publique (Paris 14 me, Square
Delambre, Azire arch., 1908-1913 ; avenue du Maine , 1914, et rue Daguerre, 1921, Rous arch.)
assemblant des HBM et des immeubles de rapport, ne constituent pas des oprations de mixit sociale,
mais des montages rentables.

38

communaut et
unit de rsidence

39

lide de communaut
dans les sciences humaines naissantes :
chelle intermdiaire et relations sociales
Aprs les projets de lutopie communautaire fouririste et leurs effets mythiques
ou repoussoirs selon les cas, les Fondations philanthropiques avaient ramen
lide de communaut rsidentielle des proccupations de services collectifs,
dducation la civilit et de contrle plus ou moins mutuel. Les programmes
dhabitat sen tiennent ces vises, dailleurs minores ensuite, au temps des
Offices dHBM, sans chercher davantage de fondements sociaux lunit de
rsidence forme de facto par le regroupement dhabitants dans un mme
ensemble. Au tournant du sicle, diffrents courants de la sociologie
sintressent pour leur part la notion de communaut. A divers titres, certains
dentre eux finiront par avoir des incidences sur la conception de lhabitat
collectif, dans ses formes de groupement et ses espaces communs,
essentiellement aprs la seconde guerre mondiale en ce qui concerne la
France.
Le dveloppement, via diverses approches, de ce quon pourrait appeler une
sociologie des communauts a contribu en effet faire prendre
progressivement conscience de relations sociales de proximit pouvant
impliquer lhabitat. Entre lindividu et labstraction de la socit , une telle
sociologie sintresse aux forme de groupement intermdiaire et aux liens qui
les sous-tendent. Elle met en vidence des relations plus interactives et plus
complexes que celles associes la hirarchie sociale et la division du
travail, en prenant en compte des dimensions spirituelles et symboliques, et en
sattachant notamment aux pratiques de solidarit et dchange. Elle conduira
sinterroger non seulement sur la structure des communauts, mais aussi sur
leur taille et leur espace.
Lide de communaut se fonde dabord sur lopposition de deux chelles
sociales.
Lorigine de cette opposition est le plus souvent rapporte au philosophe et
sociologue allemand Ferdinand Tnnies (1855 -1936) et la clbre distinction
quil introduit en 1887 : celle de la socit (Gesellschaft) et celle de la
communaut (Gemeinschaft) 65. Mais on pourrait la faire remonter au moins
Jean-Jacques Rousseau. Il avait dj oppos la grande ville et la petite
ville , distinction renvoyant selon lui celles de libert/contrainte,
culture/nature et thtre/authenticit.
Linterrogation sur les relations sociales et les questions morales quelles
soulvent, se dveloppe au XIXe sicle, dans le contexte de deux mouvements
inverses. Dune part, la rduction de la famille une famille nuclaire, plus ou
65

F. Tnnies, Gemeinschaft und Gesellschaft. Abhandlung des Communismus und des Socialismus als
empirische Culturformen, Leipzig, 1887.

40

moins confondue avec lide de mnage et de sphre dintimit ; dautre part,


lessor de la socit industrielle. Ces deux tendances ne sont pas
indpendantes, comme nous lavions vu avec Tocqueville, parmi les premiers
dceler le repli individualiste comme consquence de lavnement de la
dmocratie dans une telle socit, ou chacun peut profiter des opportunits et
des bienfaits de la modernisation.
La dissociation entre lindividu et la socit de masse a pour corollaire le dclin
de la vie publique et des espaces o elle a lieu. Dans ces conditions, ont pu se
dvelopper des idologies anti-urbaines et la nostalgie des communauts
villageoises ainsi que des maisonnes, telles quil en avait exist la
campagne, mais aussi dans les villes anciennes.
En France, la fin du XIXe sicle, le mdecin et sociologue Gustave Le Bon
(1841-1931) contribue cette pense, en particulier au moment de lExposition
Universelle de 1889. Il publie cette occasion Premires civilisations, ouvrage
qui complte implicitement celui de larchitecte Charles Garnier 66 et qui apporte
un clairage lide de communaut, en prenant du recul et en la relativisant
par tude dautres socits que la ntre. Il a notamment travaill sur les
civilisations arabes et hindoues. A ce regard bienveillant, mais videmment
ambigu, sur les communauts primitives soppose le constat inquiet de la
monte dune socit industrielle massive et anonyme la foule ,
donnant lieu un nouvel ouvrage (Psychologie des Foules, 1895). Cette
approche, qui sur son ensemble distingue socit civilise et foule a sans doute
t influence par des concepts de Tnnies. On retiendra de ceux-ci, en
simplifiant, que la communaut est une forme de vie sociale marque par
des liens profonds, qualifis dorganique et de naturels (famille, amiti, foi,
morale, solidarit, enracinement dans la nature). La socit quant elle,
plutt mcanique et virtuelle , se caractriserait par une vie sociale
externe o rgnent les rapports contractuels 67.
Ds 1889 galement, Emile Durkheim (1858 -1917) reprend explicitement la
distinction de Tnnies, mais avec une idalisation inverse, aboutissant
inverser aussi sa terminologie, en avanant lvolution des premires vers les
secondes, avec une ide de progrs. Il oppose en effet les socits
traditionnelles reposant sur une solidarit mcanique (faible diffrenciation
entre les individus et forte cohsion par la participation au tout dans les
communauts archaques) aux socits solidarit organique (division du
travail social, avec avnement de la personne dans un individualisme
moderne).
De Rousseau Durkheim, on peut noter comme une propension une
opposition quelque peu manichenne entre deux formes de socit, mais aussi
66

Charles Garnier, architecte de lExposition universelle de Paris en 1889, avait dirig la reconstitution de
maisons traditionnelles reprsentatives de diffrents pays exposants et publie, avec A. Amman,
LHabitation humaine, Paris, Hachette, 1892.
67
La distinction faite par Tnnies traduit une certaine nostalgie de temps idylliques, selon une tradition du
romantisme allemand quon pourra dceler aussi chez G. Simmel (1858-1918) et O. Spengler.

41

deux chelles (villageoise/urbaine, vicinale/massive, artisanale/industrielle),


associe des valeurs antagoniques. Ainsi sengagerait la problmatique de la
distinction et des liens entre micro- et macrosociologie.
Lopposition trop duale et idologique de deux types de socit ne pouvait
quamener sinterroger sur lexistence de relations plus complexes et de
formes sociales intermdiaires. Il en va de mme pour le classement
typologique, dj opr par Le Play autour des types de famille chez les
ouvriers europens, vers lequel soriente Durkheim en voulant mettre en
vidence des espces sociales 68.
Les critiques retiennent ainsi de Durkheim essentiellement son rationalisme et
son positivisme inspir dAuguste Comte. Pourtant, son approche est plus
dynamique quil ny parat. Mme teinte de progressisme saint-simonien, la loi
dvolution des socits quil propose nen indique pas moins la prise de
conscience dune notion de passage, dune poque une autre, notion donc
dabord temporelle avant dintresser plus tard la conception de lespace.
Une autre notion, qui savrera tout aussi importante pour celle-ci, dans sa
qute de dispositifs intermdiaires et des relations quils induiraient, est celle
des liens de solidarit , notamment quand ils sont vus organiques , selon
le terme que Tnnies, puis Durkheim prennent la biologie.
Depuis Descartes, les mathmatiques constituaient le modle dominant
dintelligibilit. Aprs les dcouvertes de Claude Bernard et de Pasteur, aprs
les thses volutionnistes de Darwin, la biologie offre un nouveau modle,
aussi bien pour lurbanisme et des courants architecturaux 69 que pour les
sciences sociales. Plus exactement, sciences sociales et sciences de la nature
se forment en sempruntant mutuellement des notions et des modles. Ainsi la
sociologie de Herbert Spencer (1820 -1903), qui inspire pour partie celle de
Durkheim, puise dans la biologie les notions d organisme et d volution
pour envisager la socit comme une totalit vivante, marque par l
interdpendance des phnomnes sociaux . Elle va mme jusqu admettre
une vritable homologie entre les structures et fonctions sociales et les
structures et fonctions biologiques 70.
Le philosophe Henri Bergson (1859 -1941), condisciple de Durkheim, se rfre
galement la nature organique pour proposer une notion gnrale de vie, qui
serait transition dune espce une autre . En ce qui concerne lHomme,
partir dune distinction entre un moi superficiel et un moi profond 7
1
annonant linconscient chez Freud, il oppose la vie pratique tourne vers le
monde extrieur, conventionnelle et inscrite dans un temps quantitatif, et la vie
intrieure, dynamique spirituelle et cratrice, inscrite dans un temps qualitatif. A
68

Dans ses Rgles de la mthode sociologique, publies en 1895.


Lorganicisme sous-tend nombre de thories urbanistiques ainsi que l architecture organique .
70
Dans Principes de sociologie, trois volumes crits de 1870 1896.
71
Dans Essai sur les donnes immdiates de la conscience, 1889.
69

42

ce titre, elle appelle une exprience de la dure , quil dfinit comme une
croissance par le dedans, le prolongement ininterrompu du pass dans un
prsent qui empite sur lavenir , ou bien encore comme l unit dune
pluralit de devenirs htrognes qui sinterpntrent .
Bergson saffirme ainsi comme le penseur du changement et du mouvement.
Le changement, comme transformation, et non pas succession, comme
altration continue dun tat un autre 72. Le mouvement dans lespace, comme
passage et progression continue dun point un autre 73. On retiendra tout
particulirement sa dfinition densemble : enchanement dune variation
qualitative [], la transition est lessence mme du mouvement et du
changement .
Bergson a donc jou un rle important dans le fait de reconsidrer lespace par
rapport au mouvement et au temps. Cest ce que semble penser Michel
Foucault : est-ce que a a commenc avec Bergson ou avant ? Lespace
cest ce qui tait mort, fig, non dialectique, immobile. En revanche le temps
ctait riche, fcond, vivant, dialectique 74. On notera ainsi que les termes
prolongement et de transition , appliqus plus tard des notions
despace, sont employs par Bergson propos du temps et du mouvement 75.
Dans lintroduction, nous nous tions demand si des mots comme espace
intermdiaire et espace de transition recouvraient la mme notion. La
rflexion de Bergson incite les distinguer : le premier correspondrait une
approche statique de lespace proprement dit, avec ses qualits le rendant
intermdiaire du point de vue de lchelle, du statut et du caractre
(priv/public, intrieur/extrieur, ferm/ouvert, sombre/clair, ). Le second
renverrait quant lui une notion dynamique, celle du passage, dun espace
un autre, avec une transition attnuant leur opposition.
La pense dialectique sur lespace naura un impact auprs de certains
concepteurs, surtout parmi ceux forms aux alentours des annes 1970,
quaprs les travaux de G. Bachelard et H. Lefebvre. Au moment o Bergson
linitie, il est peu sur le devant de la scne intellectuelle. Au dbut du sicle, la
pense qui domine ltude de la socit franaise est celle de la sociologie
officielle professe par lcole de Durkheim. Elle stimule, en raction, des
approches voulues autres, comme celles des gographes, des disciples de Le
Play et des ethnologues. Elles permettront daffiner les consquences prtes
la division du travail et les oppositions durkheimiennes (individu/socit,
communauts organiques/fonctionnelles) en les relativisant, en dgageant
72

Vois Matire et cration, 1891, et Lvolution cratrice, 1907.


Voir La pense et le mouvement, 1934.
74
In Hrodote, n 1, 1976. Cit par A. Alvarenga et J. Maltcheff, Lespace social, nouveau
paradigme , in Espaces et Socits, n 34-35, juillet-dcembre 1980.
75
Rappelons nanmoins des occurrences antrieures de ces termes, dj envisags par rapport la
conception de lhabitat ouvrier : prolongement de la rue (Picot, Cheysson), transitions , entendues
dans un sens la fois spatial et temporel par Foucher de Carell, soucieux du passage de la vie rurale la
vie urbaine. Cf. notes 3 et 27.
73

43

dautres critres et chelles de groupement social, en les rapportant lespace,


en mettant en vidence des relations interactives entre les groupes et
lentremise de sous-groupes quelles peuvent appeler.
Paul Vidal de la Blache, fondateur des Annates de Gographie, incite en 1903
comprendre quelles ont t dans le pays les relations de la nature et de
lhomme , introduisant ainsi la gographie humaine. Dans la prface de lAtlas
gnral, il prcise quil a cherch noter le rapport avec le lieu et saisir
une relation avec le sol . Ainsi, il semble, par lapproche quil inaugure, avoir
t lun des premiers envisager les liens concrets (quil nomme relations
ou rapports ) entre des pratiques et des espaces formant alors des lieux .
En outre, croiser des donnes physiques et humaines lui permet davancer des
notions de rgion , contre et milieu qui impliquent des diffrences
et des embotements dchelles, question majeure dans la formation de lide
despace(s) intermdiaire(s).
Elise Reclus (1830-1905) sinscrit dans la mouvance de la gographie
humaine naissante, avec une perspective qui reflte pour partie son
attachement lanarchisme. Ce libertaire remet en particulier en cause la notion
de frontire , dont selon lui la dfinition administrative ne correspond pas aux
ralits des terrains et des usages observs. Il dveloppe ainsi une cologie
sociale 76, et ce avant l cologie urbaine de lEcole de Chicago.
Toujours au tournant du sicle, les continuateurs de Le Play mettent aussi en
avant, de mme que la gographie humaine, limportance de ce quils nomment
des milieux locaux et les solidarits qui sy dveloppent, essentiellement
lchelle de la commune, mais aussi de lusine. En cela, leur point de vue ne
diffre pas totalement de celui de Durkheim croyant linluctable logique des
regroupements professionnels.
Par ailleurs, le groupe qui sest constitu autour de F. Le Play opre en 1885,
soit trois ans aprs la mort de ce dernier, une scission emmene par H. de
Tourville (1842-1903) et E. Demolins (1852-1907). Estimant impossible de
mener, comme le pensaient leur matre et une partie de ses disciples77, un
projet la fois rformateur et scientifique, ils privilgient ce seul objectif, en
fondant la Socit de la science sociale et la revue du mme nom.
Leur approche largit la traditionnelle observation leplaysienne de la famille,
resitue dans son ensemble social dappartenance. Pour cela, ils proposent
une nomenclature des faits sociaux, que Demolins envisagera en terme
dinteraction, sur la base de son concept de rpercussions sociales . Un tel
concept, ainsi que sa critique de la famille-souche comme forme idale de
la stabilit sociale, sont en grande partie le fruit des observations de terrains
quil effectue aux Etats-Unis. Il publie ainsi, en 1897, De la supriorit des
Anglo-saxons, dans lequel il met en avant le modle de la formation
76
77

Notamment dans LHomme et la terre, 1908.


Par exemple, le premier directeur du Muse social et Emile Cheysson (cf. notes 30 et 36).

44

particulariste , celui o chaque enfant est mis en situation de fonder une


famille grce lducation. La mme anne, les amricains, en la personne de
C. Wright, sinspirent leur tour de la mthode leplaysienne denqute
perfectionne par P. du Maroussem (1962-1937), pour constituer le Board of
Trade, observatoire de la consommation ouvrire.
Ainsi se nouent des liens entre les sociologies franaise et amricaine,
quavaient dabord esquisss Tocqueville et C. Jannet 78 notamment, puis plus
tard lamricaniste Paul Rivet et Maurice Halbwachs. On admet gnralement
que cest surtout ce dernier qui a fait dcouvrir lEcole de Chicago en France en
publiant des articles dans les annes 1930. Avant quelle contribue faire
voluer la pense sur lhomme et la socit, cette question tait au dbut du
XXe sicle, marque pour lessentiel par lopposition entre les approches
bergsonienne et durkheimienne. La premire, qui porte dj en elle la
comprhension dynamique et dialectique des rapports au temps et lespace
telle quelle saffirmera dans les annes 50-60 avec un rle majeur pour notre
sujet, est a son poque marginalise par la prvalence de la seconde.
Celle-ci, linverse, repose sur une conception quon pourrait dire statique : elle
cherche tablir sur un mode causaliste et classificatoire des faits sociaux,
supposs pouvoir faire lobjet dune science et de catgories universelles
abstraites.
Cette ide dune science sociale na pas seulement voir avec le modle
inspirateur que reprsente alors la biologie. Elle sinscrit aussi dans le long
dbat sur la sparation de lEglise et de lEtat, intervenue finalement le 9
dcembre 1905, la lacisation prtant au dveloppement de rfrences
scientifiques. Pour autant, elle ne sest pas coupe dune tradition de pense
hrite de Le Play, sociologie franaise mergente relevant la fois de la
science, de la morale, de lducation et de laction politique.
Ds ses tudes dingnieur (Polytechnique, puis les Mines), Frdric Le Play
multipliait les voyages dtude et manifestait lambition de fonder une science
sociale base sur des mthodes dobservation, monographique et sur le terrain,
des familles ouvrires. Imprgne de catholicisme social, sa dmarche de
connaissance scientifique est en fait indissociable du devoir de patronage quil
prne avec pour vise la stabilisation de la socit par la moralisation de la
famille. Lintrt de ses travaux ayant t rapidement repr par l Etat, il sest
alors efforc constamment de mener de front le dveloppement dune vritable
cole de pense sociologique et une carrire de haut fonctionnaire, lui
permettant dtre le thoricien de la Rforme sociale, selon son ouvrage publi
en 1864, mais aussi de mettre en uvre diffrentes actions en ce sens.
Avec Le Play stait ainsi amorce une sociologie voulue opratoire pour les
politiques, telle quon la reverra plus tard en France, notamment avec Economie
78

C. Jannet (1844-1894), disciple de Le Play, a publi en 1876 Les Etats-Unis contemporains.

45

& Humanisme (fond par L.-J. Lebret) et queques uns de ceux quon peut
considrer dans sa mouvance (P.-H. Chombart de Lauwe ou L.Houdeville).
Le rapprochement de la sociologie naissante avec la politique de lhabitat, elle
aussi naissante, sopre plus particulirement dans le cadre du Muse social. A
sa cration, en 1894, il tait anim par des continuateurs de Le Play, membres
de la Socit dconomie sociale, mais aussi pour certains de la Socit
franaise des H.B.M.79. Il stait donn pour mission gnrale ltude des
questions sociales dans une perspective dintervention rformatrice, avec pour
orientation majeure la moralisation. Le terme de muse indiquait dailleurs
que celui-ci se voulait le conservatoire des valeurs montrer et prparer.
Moraliser la vie sociale impliquait deux volets daction assainir, puis
duquer avec lhabitat comme lun des vecteurs de cette moralisation.
Destine essentiellement aux ouvriers, elle vise dabord en faire rgresser
des pratiques considres comme faisant obstacle la diffusion des bonnes
murs. Or, la sociabilit populaire tant traditionnellement tourne vers les
extrieurs de lhabitation (rue, caf,), linculcation des codes bourgeois a
conduit, loppos, valoriser le confort, lintimit et lindpendance des
intrieurs, avec si possible pas plus de deux logements par palier. Lexprience
des quipements rsidentiels, telle que tente par les fondations
philanthropiques, nayant pas t poursuivie dans les H.B.M., on peut dire que
lapprentissage de la socit bourgeoise par le biais de lhabitat sest traduit,
sans que cela soit paradoxal, par lempchement des relations sociales dans
ses parties communes intrieures et extrieures. Plus largement, on avancera
que laction civilisatrice visait pour une fois le temps et lespace entre le travail
et le logement, les pratiques et les lieux intermdiaires tant associs la
marginalit, linterlope et au sporadique. Il faut noter que la crainte de
pratiques chappant la claire bipolarisation habiter/travailler va de pair avec la
diminution du temps de travail accorde progressivement par la lgislation 80.
Les rflexions du Muse social par rapport au logement proprement dit, peu
dveloppes, ne diffrent pas vraiment de celles de la SFHBM et de la
Fondation Rothschild. Il est vrai quon y retrouve certains de leurs
administrateurs ainsi que des mdecins, architectes et ingnieurs ayant uvr
auprs delles. Mais surtout, les principes dhygine, combins des dispositifs
de plan transposs pour partie de lappartement bourgeois, sont alors
suffisamment consensuels pour ne pas devoir tre dbattus. Par contre,
79

A la cration du Muse social, on trouve notamment le comte de Chambrun, Jules Simon, Pierre de
Maroussem, E. Cheysson, G. Picot et Jules Siegfried. Celui-ci y prside la section dhygine urbaine et
rurale cre en 1908. Outre les trois derniers cits, on y retrouve notamment Charles Gide (thoricien du
mouvement coopratif), le Dr. Juillerat, des hommes politiques et rformateurs sociaux (P. Strauss, A.
Rendu, G. Bechmann, L. Bourgeois, G. Riesler), laptre des cits-jardins G. Benoit-Lvy, des architectes
spcialistes du logement (E. Cacheux, L. Ferrand, A.-A. Rey), des thoriciens de lespace urbain (L.
Bonnier, E. Hnard , D.A. Agache, J.Greber) et dautres architectes qui fonderont la Socit franaise des
urbanistes en 1913.
80
Lois de 1900 (journe de 10h), puis de 1919 (journe de 8 h) et de 1936 (semaine de 40 h et congs
pays).

46

lespace public qui apparat fortement impliqu par le projet de rforme


social , mobilise davantage le Muse social : sa section dhygine urbaine et
rurale cre en 1908, sy intresse tout particulirement, avec des positions
diffrentes comme on la vu, et cest dans ce domaine que linfluence des
sciences sociales se fait le plus sentir. Les architectes sont cependant surtout
fixs comme on la vu, sur la question des espaces libres et des espaces
verts , au moment o la raffectation de lancienne zone des fortifications
acclre leur prise de conscience dun nouvel enjeu : lurbanisme. Cest dans le
dveloppement de cette discipline thorique et pratique quon lit alors le mieux
linfluence des sciences humaine auprs du Muse social, les ides de
rforme urbaine et de rforme sociale se mlant fortement.
Lurbanisme naissant est dabord marqu par le concept de fonction que la
sociologie durkheimienne transpose elle-mme, de la biologie81. Cela signifie
dans son cas, que la forme de la ville doit tre mise en correspondance avec
ses fonction 82. Celles-ci tant principalement ramenes aux fonctions
politiques, religieuses, intellectuelles ou conomique de la grande ville , les
urbanistes ngligeraient alors de sattacher au ct notamment social du
problme, cest--dire la question de lhabitation , comme le remarque lun
deux 83.
Les notions de milieu local , de contre et de rgion , proposes par
la gographie humaine ainsi que sa pratique cartographique trouvent un cho
chez les urbanistes dans leurs rflexions sur le zonage et lorganisation de
la ville selon des schmas concentriques ou polynuclaires. Mais elles ne les
sensibilisent pas immdiatement aux relations du social et du spatial ainsi
quaux diffrentes chelles et leur articulation. Il faudra attendre plus
particulirement Gaston Bardet. De mme, cest aussi la gographie humaine
que larchitecture et lurbanisme doivent llargissement de la question du
logement celle de l habitat 84, mais sans quune telle extension se
traduise concrtement et lchelle domestique dans les rflexions de la
section dhygine urbaine et rurale du Muse social.
La pense urbanistique dveloppe par cette section est finalement plus en
prise avec la sociologie durkheimienne, dont elle partage la mme vocation :
celle dtre la fois une science et une morale. Pour les architectes urbanistes,
ce double objectif se traduit pas une ide dassainissement gnral de la ville,
81

Auparavant, un ouvrage, qui sera souvent cit, avait dj propos un rapprochement de la sociologie et
de lurbanisme sous les auspices de la biologie : Jean Izoulet, La Cit Moderne. Mtaphysique de la
Sociologie, Paris, Alcan, 1895 (2me dition).
82
Une telle ide est encore exprime par Marcel Pote en 1925. Il pense quon ne peut sparer laspect
que reprsente une cit de ses conditions de vie conomique et sociale, car la fonction crie lorgane et, en
lespce, la physionomie est la rsultante de ses conditions dexistence ; en dautres termes, sa forme
exprime sa nature propre . M. Pote, Une vie de cit, Paris de sa naissance nos jours, Paris, Auguste
Picard, 1925.
83
Ce constat lucide, mais tardif, dun architecte du Muse social est de D.-A. Agache, La remodlation
dune capitale, amnagement, extension, embellissement, Paris, Socit cooprative darchitecte, 1932.
84
Daprs le dictionnaire Robert, le terme gographique dhabitat est employ pour lhabitation humaine
partir de 1907.

47

pas seulement physiologique et technique mais associ son embellissement.


Cest en ce sens que lurbanisme peut se revendiquer art urbain ,
contribuant l art social 85. La rforme urbaine culturaliste sintresse en
particulier lesthtique de la rue, suivant une sorte d haussmannisme
amlior 86, avec le propos dinculquer le got du beau.
Le rle ducatif que se donne la sociologie est encore plus net. Il sinscrit dans
le contexte de transformation de lcole publique instaure depuis Jules Ferry.
Dans sa Lettre aux instituteurs de 1883, il les invitait enseigner aux enfants
ces rgles lmentaires de la vie morale qui ne sont pas moins
universellement acceptes que celle du langage et du calcul [], morale que
nous avons reu de nos pres et que nous nous honorons de suivre dans les
relations de la vie . Ce lien de lenseignement et de la morale fait que, ct
de thoriciens de lcole et de sa rforme sociale comme Ferdinand Buisson, la
sociologie franaise se dfinit dabord comme la science des murs et de leur
ducation. Ainsi le sociologue Lucien Lvy-Bruhl (1857-1934) publie en 1903
La morale et la science des murs 87, alors quEmile Durkheim donne la
Sorbonne un cours en dix-huit leons, qui seront dites sous le titre de
Lducation morale. Il en donne les trois prceptes : lesprit de discipline,
lattachement aux groupes sociaux et lautonomie de la volont 88. Tocqueville
avait dj, on sen souvient, avanc des conditions analogues pour que
russisse la vie en socit dmocratique : ordre , autonomie et ncessit
de corps intermdiaires . Mais la notion d attachement aux groupes
sociaux tait trop abstraite pour tre reprise par les architectes et urbanistes.
En outre, au Muse social, la section dhygine urbaine et rurale, prside par
Jules Siegfried, restait quelque peu marque par ses positions 89 : conjurer le
socialisme et sopposer toutes formes dhabitat supposes propices son
dveloppement.
La cit compose de maisons individuelles, avec pour idal la cit-jardin selon
Benoit-Lvy, tait le seul mode de groupement privilgier, la maison
collective [], type factice , ntant admise que comme ncessit
85

L art social , dabord associ au logis, avait t prn sous ce terme par J. Proudhon en 1875.
J. Lahor (pseudonyme littraire du Dr Cazalis) rpond encore cette ide en 1902 (dans Les habitations
bon march et un art nouveau pour le peuple) au moment o elle est tendue la ville et ses
manifestations. Cest pas exemple en 1903 quest cr le Salon dautomne.
86
Selon lexpression critique de Gaston Bardet, vingt ans durbanisme appliqu , in LArchitecture
daujourdhui, n 3 (10me anne), mars 1939. Lintrt pour la rue, manifest dans les travaux de L.
Bonnier et E. Hnard (cf. note 44) correspond aussi la traduction franaise du Stdtebau de Camillo
Sitte (1889) par larchitecte genevois Camille Martin en 1902, qui y ajoute un chapitre sur la rue.
87
On retrouve encore cette dfinition de la sociologie chez P. Bureau, La science des murs, introduction
la mthode sociologique, Paris, Blond et Gay, 1923.
88
Emile Durkheim, Lducation morale, cours de sociologie (1902-1903) la Sorbonne, Paris, d. Alcan,
1925.
89
Jules Siegfried (1837-1922), industriel protestant venu de Mulhouse dont il admirait la cit ouvrire de
J. Dollfus ; il sen inspire dans des ralisations en tant que dput-maire du Havre. Il fut lun des
fondateurs de la SFHBM et proposa en 1892 une loi, adopte le 30 novembre 1894, relative aux HBM, o
lencouragement la maison individuelle en accession est trs prsent.

48

inluctable , comme lavait dclar Siegfried en 1892. Au sentiment quun


compromis (solution intermdiaire ) tait trouver entre limpossible
gnralisation du pavillon et la fatalit de limmeuble sajoutait au dbut du
sicle une certaine remise en question des valeurs de Le Play : fonder
lharmonie sociale sur la famille-souche tait notamment contest par
Demolins, qui se rfrait des formes communautaires observes aux EtatsUnis.
En France, la notion de communaut avait plutt t associe, dans la tradition
leplaysienne, la communaut paroissiale. Aussi, malgr le contexte de
sparation de lEglise et de lEtat, lide de communauts laques, autres que
lies au monde du travail et de lconomie (corporations, syndicats,
coopratives, associations philotechniques), restait difficile apprhender.
Alors que Hegel avait propos de distinguer, dans la socit civile, la sphre de
la vie professionnelle et la sphre de la vie domestique, celle-ci nest pas mise
en vidence par la sociologie franaise, qui en nonce plutt les conditions
morales. Ainsi, Durkheim met en avant lexigence de solidarit.
Cest avec la Grande Guerre quune telle exigence va prendre corps auprs des
architectes et urbanistes, notamment chez ceux qui, avec dautres
personnalits concernes par la reconstruction des rgions dvastes,
constituent La Renaissance des Cits, association cre en 1916 et dite
d entraide sociale 90. Lurbanisme de plan et de composition grande
chelle va ainsi tre amen sintresser des chelles humaines plus
tangibles, o espaces et pratiques trouveraient des liens. Une chelle
intermdiaire entre le logement et la ville va trs progressivement en France,
tre de plus en plus convie : celle de solidarit locale , propose par la
sociologie et la gographie humaine franaise.

lunit de voisinage,
une notion commune
la sociologie et lurbanisme
En France, le dveloppement de lurbanisme, en tant que thorie et pratique,
mais galement celui de la sociologie urbaine, connaissent partir de lentredeux-guerres une influence amricaine, celle que lon peut affilier lEcole de
Chicago. Elle concerne notre sujet dans la mesure o cette Ecole, aprs avoir
elle-mme rinterprt des ides allemandes et franaises, a vu rimportes en
Europe ses notions de voisinage , en particulier celle d unit de
voisinage , adopte conjointement par les universitaires et par les urbanistes.

90

Outre des personnalits comme G. Risler, R. Dautry ou M. Pote, on retrouve notamment dans cette
association des architectes fondateurs de la Socit franaise durbanisme (D.-A. Agache, M. Auburtin,
L. Jaussely) et dautres comme L. Bonnier, F. Jourdain et mme Le Corbusier.

49

Le contexte amricain se prtait dgager une telle notion. A la fin du XIX e


sicle, limportance des flux dimmigration Chicago interpelle les sociologues
et contribue largement lEcole du mme nom, cre en 1898 par le Dr William
Isaac Thomas (1863-1946). Il dveloppe une approche du contexte social dans
la totalit de ses dimensions et sintresse aux diffrences de situation .
Robert Ezra Park (1864-1944) devient ensuite la figure la plus marquante de
lEcole de Chicago, o il entre en 1913. Form Harvard, puis Berlin par G.
Simmel, il a dabord t journaliste pendant une dizaine dannes, priode dont
il garde une prdilection pour les tudes ethnographiques. Il propose en 1907
dappliquer le concept d interaction aux relations sociales. Linteraction, qui
suppose des formes naturelles de communication et des distances
sociales , est la condition pour quun groupe se dfinisse dans lespace et
dans le temps. Park cherche ainsi caractriser des modles dassociation
sociale.
Parmi ces formes dassociation, il en est une qui mobilisera particulirement la
rflexion, jusqu influer sur celle des architectes : le voisinage . Lune de
ses premires dfinitions amricaines est due Kellog, en 1909 91 : le
voisinage est un groupe intermdiaire entre la famille et la ville, dans ces
organisations communautaires o les gens vivent par opposition aux
organisations finalit spcifique dans lesquelles ils travaillent . Dautres
auteurs proposent une dfinition associe la notion de prolongement. Pour
Taylor, le voisinage doit tre considr comme un prolongement de la maison
et de lglise et sidentifie troitement aux deux ; pour Wood il est la forme la
plus satisfaisante et la plus claire du prolongement social de la personnalit,
de lentrelacs et du rseau complexe dinteractions entre personnes .
Forme intermdiaire ou prolongement , la notion de voisinage recle
demble cette dimension la fois sociale et spatiale qui la prdisposait
interpeller les architectes-urbanistes. Cette rappropriation du terme a en outre
t facilite par son flou, admis par Mac Kenzie lui mme : il est probable
quaucun autre terme nest employ de faon aussi vague ou avec un contenu
aussi variable que le terme voisinage , et bien peu de concepts sont plus
difficiles dfinir. Le mot a deux connotations gnrales : la proximit physique
par rapport un objet-repre donn ; la familiarit des relations entre gens
vivant trs prs les uns des autres. 92.
Un autre terme vague, contribuant la confusion du social et du spatial ainsi
qu son caractre opratoire, est celui dunit. Si Wood voit dans le voisinage
une unit sociale quil prcise peu, Sanderson cherche le distinguer de la
communaut : la communaut est la plus petite unit gographique
dorganisation des activits humaines capitales ; [] le voisinage est le plus

91

Kellog, Charities and correction, 1909, cit par Roderick Mac Kenzie, Le voisinage , in Lcole de
Chicago, naissance de lcologie urbaine, prsentation dY. Grafmeyer et I. Joseph, Paris, d. du Champ
urbain, 1979 (traduction de R.E. Park, E.W. Burgess et R. Mac Kenzie, The City, 1925).
92
Cit par R. Mac Kenzie, ibid.

50

petit groupement associatif de familles base territoriale ; il ne comporte pas


dorganisation des activits. 93.
Mais cest finalement R. E. Park qui instaure en sociologie le terme d unit de
voisinage , dans un article de 1915 (La ville : proposition de recherche sur le
comportement humain en milieu urbain). Aprs y avoir revendiqu demble ce
qui sera son domaine et deviendra lcologie urbaine , il dcrit, daprs ses
observations, comment les communauts et les groupes se distribuent dans
lespace de la ville, selon leurs appartenances sociales et culturelles. Il met en
vidence des processus de regroupement, de filtrage et de sgrgation. Il
avance alors la notion d unit de voisinage , qui servirait de cadre aux
diffrentes formes denracinement constates, et souligne limportance du
quartier , vritable milieu de vie analyser sous un angle proprement
cologique, sur le modle des mthodes de lcologie naturelle.
La ville ainsi constitue est pour Park une mosaque interactive daires locales
en perptuelle redfinition. Ernest W. Burgess 94 cherche galement, partir de
lagglomration de Chicago, rvler la distribution spatiale des phnomnes
sociaux, en caractrisant les tensions et les dsquilibres par observation
directe et cartographie. Il propose ainsi, en 1925, une thorie sur la structure
cologique des villes. Pour lui, la croissance urbaine procde par extension,
succession et concentration. Le centre des affaires, en se dveloppant, tend
recouvrir son pourtour, alors quitt par ses habitants aiss pour des quartiers
rsidentiels priphriques. Ces derniers se trouvent ainsi spars du centre,
selon ses termes, par une zone de transition instable et voue la
dgradation progressive.
Cette thorie de la croissance par cercles concentriques, qui sera conteste par
Gaston Bardet mais inspirera pour partie la thse de Chombart de Lauwe sur
lagglomration parisienne 95, contribue diffuser une vision de la ville initie
par Bergson ; son concept de transition y rapparat, davantage li
lespace et une ide dchelles embotes, qui, plus rduites, finiront par tre
celles des abords de lhabitat.
Au plan de la terminologie comme de lexploitation opratoire par la conception
urbanistique, lunit de voisinage a eu dans limmdiat un impact beaucoup
plus fort aux Etats-Unis. Il est vrai quen outre lEcole de Chicago ne niait pas
que la solidarit du voisinage traditionnel englobait les ralits matrielles
aussi bien que sociales. Le vieux bassin de natation, les collines et les arbres
familiers, larchitecture et lemplacement des btiments sont autant dattaches
93

Idem.
Ernest W. Burgess (1886-1966), lve de W.-I. Thomas et professeur de 1916 1952, est au sein de
lEcole de Chicago lun des principaux reprsentants de lcologie humaine.
95
Cette influence de Burgess est admise par P.-H. Chombart de Lauwe dans Un anthropologue dans le
sicle, entretien avec Thierry Paquot, Paris, Descartes et Cie, 1996. Il aurait dailleurs souhait que sa
thse soit dirige par Maurice Halbwachs, qui a justement contribu faire connatre lEcole de Chicago
en France, notamment par larticle Chicago, exprience ethnique , in Annales dhistoire conomique et
sociale, t.IV, Armand Colin, 1932.
94

51

sentimentales au voisinage. Lindividu sidentifie si troitement tous ces


objets, familiers depuis toujours, quils tendent constituer une partie du moi
largi. 96.
A partir de 1923, larchitecte et urbaniste amricain Clarence-Arthur Perry
(1872-1944), la suite dune tude pour le plan rgional de New York, propose
une unit spatiale de base pour la planification urbaine des espaces
rsidentiels. Il la nomme neighborhood unit plan . Son principe dunit de
voisinage, dvelopp dans la publication dun ouvrage en 1929, rpond deux
proccupations.
La premire est de dfinir des ensembles dhabitation partir de leurs services
de proximit lis la vie quotidienne.
La seconde entrine limportance croissante de lautomobile et met en avant le
problme de la scurit des enfants se rendant pied lcole.
Combines, ces deux proccupations conduisent Perry placer les services et
lcole au centre dune aire protge ( protected area ) de la circulation, mais
aussi dautrui, dune certaine manire, puisque lunit regroupe toutes les
familles dont les enfants frquentent lcole.
Les critres que Perry fixe pour lunit de voisinage sont :
-

nombre dhabitants proportionner la population ncessaire au


fonctionnement optimal dune cole primaire. Sur la base dune tude de
lagglomration new-yorkaise, Perry propose une fourchette entre 3000 et
10000 habitants..
dlimitation de lunit par les voies de circulation en pourtour
rpartition, sur lensemble de lunit, dun systme de parcs et de zones
de rcration reprsentant au moins 10 % de sa surface totale,
implantation centrale de lcole avec un rayon daccs maximal de 400 m et
des quipements publics, variables selon limportance et le niveau de vie de
la population (glise, salle polyvalente, gymnase, piscine, bibliothque, dans
les cas les plus aiss, voire thtre pour les grosses units).
Implantation des commerces rpondant aux besoins quotidiens en
priphrie, de prfrence au croisement des voies de circulation et en tout
cas la jonction de deux units de voisinage. La distribution est ainsi
facilite, tout en respectant le principe de scurit des pitons.97

On peut admettre que Perry est le premier vouloir instaurer une terminologie
et des normes pour un urbanisme bas sur des units de voisinage.
96

R. Mac Kenzie, op.cit.


Pour plus de dtail sur les propositions de C.-A. Perry, voir Waclaw Ostrowski, Lurbanisme
contemporain, des origines la Charte dAthnes, Paris, C.R.U. 1968. Avant lui, cest Maurice Barret,
architecte-urbaniste, charg de mission au Ministre de la reconstruction et de lurbanisme, professeur
durbanisme Tulane University (U.S.A.), qui attribue la cration de lunit de voisinage Perry dans
Techniques et architecture, n364, 1947 ( Urbanisme ).
97

52

Cependant, ses ides taient dj bien esquisses et exprimentes avant lui


aux Etats-Unis, avec en outre des influences europennes.
Ainsi, ds 1917, Henry Atterburry Smith, proposait pour la classe ouvrire des
ensembles en banlieue, referms autour dun grand parc interdit aux voitures,
les garages tant laisss en priphrie extrieure (fig.4) 98. Dans cette mise
lcart de lautomobile alors en plein essor, on peut dailleurs voir la
radicalisation dune sparation pitons/vhicules dj prne bien plus tt. En
se limitant la France, on pourrait citer comme prcurseurs, dabord Hector
Horeau (1801-1872), puis Eugne Hnard et Tony Garnier.
Dans la proposition de Perry, on retrouve aussi, bien videmment, la tradition
urbanistique amricaine du systme de parcs , issue de Olmsted 99. Enfin,
on y reconnat, si lon veut revenir la situation franaise, limportance que le
Muse social accordait au jeu et lducation de lenfant. Il se confirme que
lespace de lenfant (lcole et le terrain de jeux) a constitu une premire
entre majeure dans la question des prolongements du logis , comme les
appellera Le Corbusier. La sparation accrue de lautomobile se comprend
alors plus particulirement du point de vue de la scurit de lenfant.
Mme si lui-mme les rlabore jusquen 1929, les principes thoriques de
Perry connatraient, selon nombre de publications, leur premire ralisation
Fairlawn (New Jersey), banlieue de New York 30 km du centre, dans la cit
Radburn, commence en 1927 et stoppe par la crise deux ans aprs (fig.5).
Son initiative revient City Housing Corporation une socit prive ayant
acquis un terrain capable daccueillir 25 000 habitants, en majorit employs
la City. Les architectes, Clarence Stein et Henri Wright, avaient prvu trois
units de voisinage de 7500 10 000 habitants, en les appelant aussi unit
scolaire , accessible dans un rayon pdestre de 800 mtres celle fois-ci. Autre
diffrence avec Perry : les commerces occupent, avec lcole auprs deux, le
centre de lunit et prennent la place des quipements collectifs, pour lesquels
des terrains sont rservs mais sans affectation prcise ; les ralits
conomiques font videmment modifier les principes thoriques.
Dans les publications franaises de laprs-seconde guerre mondiale, on peut
remarquer une tude comparative de Maurice Barret o il avance linfluence
considrable de Radburn et affirme :
Cest la premire ville au monde ayant mis en pratique la sparation du trafic
des pitons et du trafic automobile. La rue corridor nexiste plus. Une nouvelle
trame apparat baptise par ses auteurs le super-block . Cest lamorce de
lunit rsidentielle. La vie domestique sinscrit dans une unit dlivre du bruit
et des dangers de la rue avec, comme lment fdrateur, lcole, les terrains
98

Voir Richard Plunz, Habiter New York, la forme institutionnalise de lhabitat new-yorkais 1850-1950,
Lige, Mardaga, 1980.
99
Cf note 53.

53

de jeux, la piscine, les espaces verts. Grce au systme de rseau circulatoire


pour pitons, on marche dans la communaut sans jamais rencontrer une
voiture automobile : des passerelles et des petits souterrains sont prvus aux
points de croisement avec la route automobile. 100.
Dun point de vue social, lamorce de lunit rsidentielle , ou encore la
communaut , nest ici que pitonne, avec comme lment fdrateur la
verdure et les quipements pour lenfance. Par rapport aux ides du Muse
social, la question de la scurit a pris de limportance ; elle est focalise sur la
voiture, mais elle a en fait, dans le contexte daprs-guerre, une rsonance plus
large. De mme, la rfrence alors constante aux notions sans contenu social
de communaut et d unit de voisinage relve dune incantation
humaniste, appelant retrouver les valeurs perdues.
Auparavant, Radburn avait t commente un peu diffremment, avec plus
dobjectivit. Prsente par ses promoteurs comme ville des temps
motoriss , elle est effectivement montre sous cet angle par LArchitecture
dAujourdhui, avec pour seule lgende rationalisation de la cit-jardin
anglaise : classement des rues en rues dautomobiles et rues dhabitation 101.
Ce bref commentaire affilie bien cette opration, dont les architectes viennent
juste de raliser pour la mme City Housing Corporation, mais plus prs de
New York, dans Queens Long Island, lensemble Sunnyside Gardens (19241928, fig.5), considr aux Etats-Unis comme la premire vritable cit-jardin
en raison de sa promotion sociale 102.
Les architectes ont fait de Sunnyside lopration de dmonstration de leurs
ides, rfres aux principes de la cit-jardin, dont ils se revendiquent, un peu
abusivement semble-t-il, les importateurs aux Etats-Unis. Clarence Stein et
Henri Wright 103 sont en effet alls rencontrer Howard en Angleterre, avant de
fonder avec Lewis Mumford (1895-1990) The Regional Planning Association of
America, qui prtend diffuser le modle howardien de la cit - jardin dans le
pays.
Les principes thoriques de Sunnyside sont :
100

Maurice Barret, charg en 1947 dun numro spcial de Techniques et Architecture sur lurbanisme.
Voir note 97.
101
LArchitecture dAujourdhui, 5me anne, numro 6, juin 1935, p. 85.
102
Bien auparavant, la rfrence, voire le terme de cit-jardin avaient dj t convis , mais pour des
cits patronales (depuis Garden City de A.T. Stewart Long Island en 1869) ou des lotissements privs.
103
Clarence Stein (1882-1975), architecte intress aux questions sociales, a ralis dans cette perspective
des tudes, des plans durbanisme et des oprations de logement dans lagglomration new-yorkaise. Il a
voyag en Europe en restant principalement en France (1904-1910) o il fait ses tude darchitecture
lEcole des Beaux-Arts. Il participe au plan de lexposition universelle de San Diego en 1915 et, aprs
ses travaux pour la New York State Reconstruction Commission en 1919, exerce principalement dans cet
tat. Henri Wright (1878-1936), architecte et paysagiste, a notamment particip au plan de lExposition
universelle de St Louis (1904) qui porte en germe celui de Radburn. Trs impliqu dans Sunnyside, il y
habitera, de mme que Mumford.

54

Maillage rgulier de voies en grille, avec distinction des avenues et des rues
dans la tradition new-yorkaise et avec occupation des lots ainsi dfinis par
des Superblock leur pourtour

Sparation pitons/auto, les maisons ayant une entre arrire ct vhicule


et la faade sur jardin.

Le park , dun seul tenant au centre de llot, est le fondement du voisinage.

Lide de favoriser ce dernier par un parc, prserv des rues par lenceinte
protectrice de lhabitat formant un bloc primtrique, nest pas nouvelle. New
York la pratique depuis la fin du XIXe sicle, avec pour premire opration
emblmatique Riverside Buildings (1890, fig.4). Dans cette ralisation
philanthropique, lespace central comporte des pelouses, des arbres, des
fontaines, des jeux denfants et un kiosque musique. La ville cherchera
ensuite systmatiser le block et lagrandir, avec une longueur de 100 pieds
et environ la moiti en largeur, en envisageant en 1901 de garder la proprit et
lentretien de lespace vert central, de faon attirer la promotion prive. Avec
la prosprit des annes 1920, la classe moyenne montante exige des
appartements dont la qualit se rapproche des luxueux immeubles du centre.
Lancien Superblock philanthropique est alors transpos, dans des terrains un
peu excentrs comme Long Island, par la promotion prive, qui dveloppe un
type de programme dnomm Garden-Apartments. Le plan-masse en bloc
complexifie quelque peu : les deux longues barres parallles, encadrant le parc,
se fractionnent en immeubles plus ponctuels et creuss en U par une cour
ouvrant sur le parc commun, toujours associ des vertus fdratrices (fig.4).
Ainsi, les prospectus publicitaires de la premire opration lance la prsente
comme une communaut dappartements-jardins en cooprative dont les
membres, futurs copropritaires, taient slectionns avec soin pour
encourager au maximum la vie communautaire partage par les habitants 104.
Vie communautaire tait un bien grand mot : Andrew Thomas, larchitecte qui a
ralis le plus ce genre de programme, ne voit finalement dans le vaste jardin
central qu un lieu de runion, o les habitants des appartements sont invits
se promener. Ce but est atteint grce un systme de circulation complet et
grce des petits chemins pavs ou des terrasses, o les gens peuvent
sasseoir dehors 105. Les Garden-Apartments reprsentent cependant un peu
plus quun enclos agrable. Destins une slection dhabitants de la classe
moyenne dsireux de devenir propritaires, ils ont contribu, par leur
homognit sociale et sa clbration, combines une typologie
architecturale centripte, la sgrgation urbaine, voire amorcer, avec pas

104

Texte extrait dun prospectus publicitaire de Queensboro Corporation pour Jackson Height, premire
opration dappartements-jardin (1917-1918) New York (Queens), G. H.Wells arch., daprs R. Plunz,
op. cit.
105
Cit par R. Plunz, op.cit.

55

encore autant de renferment scuritaire, le phnomne devenu aujourdhui


celui des gated communauties.
Sans aller jusque l, les Garden-Apartments, en Superblock autour dun park,
confirmeraient, comme lavaient dj suggr les projets de Calland 106, que la
notion dunit de voisinage sest dveloppe avec la coproprit, communaut
de propritaires ayant besoin de se refermer autour dun parc valorisant,
scurisant, tenant distance autant quil semble regrouper entre soi, sinon
parquer . Lespace rsidentiel commun, territoire symbolique ambigu dune
fdration unie par un statut, mais sparative, la proprit tant toujours perue
comme individuelle, cet espace donc aurait demble eu voir avec les enjeux
que lon retrouve aujourdhui sous la rsidentialisation .
La citation prcdente de A. Thomas invoque par ailleurs un systme complet
de circulation . Ce quil veut dire, cest que lespace intrieur de ses
Superblock est dans la plupart des cas accessible aux voitures de leur
habitants. Sur ce point, il diverge avec C. Stein, partisan de la nette sparation
pitons/automobiles, dont il fait une condition majeure de lunit de voisinage.
Mais si Sunnyside respecte ce principe, Radburn lapplique de faon plutt
paradoxale. Ses encore nomms Superblocks, mais aussi Neighbourhood
units, y sont devenus dsormais des groupes dune vingtaine de maisons
jumeles et disposes de part et dautre dune impasse termine en placette
circulaire (fig.5).
Cette composition voque lune des figures de Unwin, sans que Stein sy rfre
explicitement. Ce sont les principes de Howard qui lont intress, rappelons-le,
et non pas les formes quen propose Unwin (fig. 3). Pourtant, ses principes sont
bien mis mal : lespace central des units de voisinage, a priori le plus
fdrateur, en fait une voie distribuant les garages incorpors dans chaque
maison et se terminant par une possibilit de demi-tour ais, tandis quun troit
cheminement piton forme bouclage extrieur en limites parcellaires (fig. 5) et
mne un parc commun plusieurs units, mais hors delles. La sparation
avec la voiture est donc trs relative et ce nest pas en tout cas une mise
lcart. Lautomobile apparat au contraire plutt centrale au sens premier
comme figur, les promoteurs de cette cit de lge motoris ayant bien
peru son rle symbolique, mais aussi utilitaire dans cette lointaine banlieue de
New York.
La conception de Radburn, en faisant apparatre dans son argumentaire le
terme d unit de voisinage peu aprs que lEcole de Chicago lui ait donn
du retentissement par la publication de The City, peut passer pour une
application immdiate de celle-ci. Clarence Stein, ouvert aux sciences sociales,
a vraisemblablement connaissance des ides de R.E. Park, mais, pour autant,
elles ne sauraient tre considres comme seule source de son projet. Ce
dernier sinscrit plutt dans un processus de constitution et dvolution dune
culture architecturale autour dune typologie dunit rsidentielle dveloppe
106

Cf notes 17 19.

56

dans un contexte municipal, en fonction des situations sociales et conjonctures


conomiques successives.
Lurbanisation de New York a majoritairement suivi la tradition du plan en grille
mailles rectangulaires oblongues. Pour les oprations sociales de grande
taille dun seul tenant sur lune de ces mailles, limplantation en bloc
primtrique crant un vaste espace central a t privilgie ds la fin du
sicle, avec lide que la verdure dun parc et de terrains de jeu comme de
sport pourraient fonder un sentiment de communaut rsidentielle. Par rapport
la France, le choix de llot de grande taille rglait de facto la question de
lhygine, moins aussi fortement prsente ds lors dans le discours.
Ce socle idologique, dorigine philanthropique, du parc fdrateur par son
agrment et ses possibilit dactivits de dtente, volue avec la tendance
progressive ddensifier le Superblock, ainsi que le propose en particulier la
promotion prive pour la classe moyenne, en lassociant des intentions d
appartements-jardins . Cest dans ce terme que rside essentiellement la
rfrence de Sunnyside la cit-jardin, dont le pittoresque unwinien est
totalement absent.
Il semble plus gnralement que le concept de cit-jardin nait pas eu la mme
interprtation en France et aux Etats-Unis. Du ct franais, les partisans de la
cit-jardin sont rests marqus par limage quen avait promue G. Benoit-Lvy
et par lidal leplaysien de la maison individuelle. On se rappelle que la
premire opration franaise baptise cit-jardin est celle de Draveil (91,
J.Walter arch.), ralise en 1910 par la cooprative dhabitations Parisjardins dans le but de faire accder la proprit pavillonnaire par le systme
coopratif. Aprs la Grande Guerre, la premire priode de ralisations des
cits-jardins par lOffice dpartemental dHBM de la Seine continue donner
une place importante aux ensembles de maisons, dsormais plus influencs
par les figures dUnwin (1863 -1940), dont Town Planning in Practice (1909)
est traduit en 1923 sous le titre Etude pratique des plans de ville .
Les architectes et urbanistes franais regardent aussi vers les Etats-Unis, mais
en gardant pour beaucoup la premire vision donne l encore par Benoit-Lvy
dans les Cits-jardins dAmrique, puis par Jacques Greber : parmi celles-ci, la
ralisation amricaine la plus montre en France, en 1920, est Forest Hill
Gardens, lotissement paysag de cottages ralis de 1908 1912 par une
fondation philanthropique, le premier droger, par sa composition pittoresque
en petits blocks (lots) irrguliers, au plan en grille dominant New York.107
107

Dans Art et Dcoration, vol. XXXVI, 1919, pp. 56-64, larticle cits-jardins et villes ouvrires aux
E.-U. est surtout consacr Forest Hill Gardens construite par Russell Sage Fondation (architectes
Frederick Law Olmsted Jr et Grosvenor Atterburry, form lEcole des Beaux-Arts), partir de donnes
de Jacques Greber. Celui-ci, dont le premier voyage aux E.U. remonte 1910, est charg en 1919 de
diriger une mission auprs du Commissariat gnral aux affaires de guerre franco-amricaines, sur
larchitecture aux E.U. et sur ce quelle conserve de lenseignement des Beaux-Arts. Il publie
LArchitecture aux Etats-Unis, Paris, Payot, 1920, o il montre six cits ainsi que des appartements
services hteliers. Il organise au Salon des Artistes franais de 1921 une exposition darchitecture

57

Mais cette ralisation htrodoxe ny a pas le mme impact, si lon en juge par
le discours et les ralisations trs diffrents des franais. Comme sil faisait
allusion celles-ci, Clarence Stein rappelle en 1920 : la cit-jardin nest pas
une banlieue dune ville existante. Cest une communaut autonome 108 .
Sunnyside, quil voulu emblme de cette conception, napparat certes pas la
hauteur de cette ambition. Le terme de communaut y trouve nanmoins un
sens. Au lieu de maisons individuelles avec chacune son propre jardin, il sagit,
dans cette opration comme dans dautres New York, d appartementjardin , le jardin tant ici collectif, de mme que le logement. Lappartement na
aucun prolongement privatif extrieur, de type terrasse pouvant reprsenter un
ersatz de jardin, comme il commence alors tre envisag en France au
travers de recherches typologiques nouvelle 109.
Si, dans des parties encore peu excentres de lagglomration new-yorkaise,
des cits-jardins , proposes avec succs aux classes moyennes, peuvent
tre entirement collectives, alors que la production franaise ne peut sy
rsoudre encore, cest en raison du rgime de la coproprit. Dj instaur aux
Etats-Unis, il ne le sera en France qu partir de la loi du 28 juin 1938,
complte par plusieurs lois et dcrets entre 1954 et 1967. Aussi nest il pas
fortuit, que lanne 1922 en France connaisse la fois une forte acuit de la
crise du logement, deux congrs sur la coproprit comme solution a celle-ci,
au moment o parat un important bilan de sa pratique coutumire 110, et des
recherches typologiques pour concilier la maison et limmeuble, dont celle de Le
Corbusier destine ce nouveau statut comme on va le voir.
La correspondance latente entre coproprit et unit de voisinage 111 pourra
devenir plus relle en France aprs la loi du 10 juillet 1965 : ce cadre juridique
permettra la promotion prive de proposer des coproprits qui ne soient pas
limites aux seuls immeubles, notamment le programme de rsidence dans
un parc dj valoris, qui se voyait ainsi confort.

amricaine, o lon verra (Le Corbusier sans doute) notamment des travaux de Clarence Stein.
108
Rapport pour la New-York State Reconstruction Commission, extrait cit par S. Magri et Ch. Topalov
Architecture et politique sociale, Europe-Etats-Unis, Paris, CSU, BRA, 1987.
109
En dehors du cas de lImmeuble-villa de Le Corbusier, analys plus loin et inaugur par un premier
projet de 1922, cette anne est aussi celle o H. Sauvage dveloppe sa thorisation urbaine de
limmeuble-gradins (esquisse ds la rue Vavin en 1910). Lanne aprs, L.C. Thomas, ancien
collaborateur de Tony Garnier, publie dans le Manomtre un projet de Maisons-jardins en gradin
exploitant une voie de recherche typologique amorce par la Cit Industrielle.
110
Ch.-L. Julliot, Trait-formulaire de la division des maisons par tage et par appartements, Paris, d.
du Journal des notaires et des avocats, 1922 (2me dition remanie et augmente 1927).
111
Cette correspondance quinstaure la promotion amricaine est perue en Europe : groups en
associations de propritaires, les habitants de ces quartiers souscrivent un ensemble de servitudes
constitues pour le bien commun et participent par une redevance annuelle aux frais dentretien de
lensemble. La rencontre des membres de lassociation sest faite sur des dsirs et des exigences
communs. Lesprit de communaut y trouve sa premire justification Marcel Schmitz, La maison
familiale, Bruxelles, d. Famille et Jeunesse, sd (circa 1947), chapitre Units de voisinage .

58

Aprs la coproprit, lautre paramtre important dans linvention urbanistique


de lunit de voisinage tient lautomobile, pour laquelle les situations
amricaine et franaise diffrent galement dans les annes 1920. La premire
est celle dune production automobile dj suffisamment dveloppe, de mme
que les centres commerciaux ncessitant des parkings, pour que les
promoteurs de Radburn puissent dfinir leur unit de voisinage avant tout
comme a motor-safe unit . Dans la France juste sortie de la guerre et encore
peu industrialise, une telle dfinition ny tait cependant pas irrecevable par les
architecte-urbanistes, acquis l air, lumire, verdure, circulation [], langage
hyginiste et circulatoire de la tradition de lurbanisme franais, dont le berceau
avait t le Muse social et le patriarche Eugne Hnard 112. De fait, un projet
comme celui prim au concours de 1919-1920 Cit-jardin du Grand Paris
revendiquait avant tout le pittoresque et la diversit des lotissements sans
nuire aux grandes lignes ncessaires une circulation facile 113. Mais, il faudra
attendre les annes 1950, cest--dire aprs la seconde guerre mondiale, pour
que des ralisations proposent des units de voisinage bases sur la
fonctionnalit dun bouclage automobile extrieur traversant lhabitat autour
dun espace vert central 114.
En outre, dans le contexte humaniste de laprs-guerre, les notions de
communaut base sur la solidarit de voisinage et la proximit, telles quelles
avaient t mises en avant pas lEcole de Chicago, connurent auprs de
sociologues et durbanistes franais un impact quelles navaient pas eu dans
les annes 1920. Lurbanisme en essor tait alors plutt marqu par les
principe du zoning . Dorigine allemande, ils avaient commenc se diffuser
dabord au congrs international tenu Londres un an aprs son Town
Planning Act de 1909, puis aux Etats-Unis. George Burdette Ford les thorise
en 1913 et les applique en 1919 au plan de zonage de New York 115. Si un
article de R.E. Park avance les notions de quartier et d unit de
voisinage ds 1915, cest dix ans plus tard quelle se voit consacre par la
publication collective de lEcole de Chicago, avec alors une interrogation sur
lorigine relle de cette publication. Compte tenu des tudes et expertises que
lui confient des organismes publics, on peut en effet penser que ses travaux
universitaires ont servi lgitimer la politique du zoning.
112

Francesco Passanti, Le Corbusier et le gratte-ciel, aux origines du Plan Voisin , in J.-L. Cohen et H.
Damisch (sous la dir. de), Amricanisme et modernit, lidal amricain dans larchitecture, Paris,
EHESS Flammarion, 1993.
113
De Rutt, Bassompierre, Sirvin et Payret-Dortail, in La Vie urbaine, n 5, 1920.
114
La Zone Verte ralise pour la reconstruction de Sotteville-les-Rouen est lexemple franais le
plus abouti en ce sens. On remarquera que son architecte, Marcel Lods, avait effectu une mission
dtude aux Etats-Unis en 1945, mission commandite par Raoul Dautry.
115
George Burdette Ford (1879-1930), architecte amricain diplm de lEcole des Beaux-Arts (19041907), participe au congrs de Londres en 1910, publie The Scientific City en 1913 et cr aux E.U. le
premier bureau dtudes priv de planification urbaine juste aprs son plan de New York, il conoit en
1920, dans le cadre de la coopration franco-amricaine pour la reconstruction, le plan de Reims, premier
plan damnagement, dembellissement et dextension tre agr en France conformment la loi
Cornudet de 1919.

59

Limportance que cette cole accorde aux communauts en tant que


regroupements volontaires selon les pays dorigine des immigrants, leurs
ethnies et religions, sa croyance cologique leur auto-rgulation sociale et
foncire ont pu servir masquer les objectifs de la planification urbaine par
zonage : le dveloppement de lindustrie et de lhabitat ouvrier incitrent les
classes moyennes exiger la prservation de leurs quartiers rsidentiels.
A travers lexemple amricain, par-del sa propension rapprocher pense et
action, on entrevoit un processus de formation mutuelle des notions de
lurbanisme et de la sociologie urbaine et non pas de simple application de lune
vers lautre. Dans la France des annes 1920, de tels liens nexistent pas de
faon si nette. Le rapprochement qui sest opr par le biais du Muse social
entre sciences humaines et des personnalits uvrant pour la politique et
conception de lhabitat urbain, a dabord nourri son idologie hyginiste et
ducatrice, dvelopp, dun ct, au sein du logement proprement dit et plus
encore, de lautre, dans cette discipline naissante quest lurbanisme. Face
cette dichotomie, lespace collectif rsidentiel ne bnficie pas de rflexions
autres que proscriptrices.
Un seul ouvrage franais aurait pu permettre, mais en dplaant son objet de
rflexion, dapprhender larticulation de lhabitation a lespace dune
collectivit : Les Rites de passage, uvre majeure que A. Van Gennep publie
en 1909.
Cette somme dun folkloriste, rest dautant plus marginal quil navait pas voulu
se plier lobdience durkheimienne, met en vidence des squences de
socialisation propres des socits traditionnelles, mais il insiste beaucoup sur
leur dimension spatiale, en particulier sur des pratiques de seuil, qui auraient pu
donner plus de contenu une notion juste voque par E. Cheysson. De
mme, on aurait pu penser que llot, unit rsidentielle adopte de fait par la
production des HBM instaure en 1920, aurait bnfici dune rflexion sur son
aspect social. Labsence de travaux sociologiques franais autour de la
question des regroupements dhabitants en collectif semblait prdisposer
une ouverture la notion sociale et spatiale d unit de voisinage avance
par les amricains, dautant que ceux-ci reprsentaient alors des modles dans
bien des domaines. Mais cette notion, fondamentale en France comme
prmices des espaces intermdiaires, ny aura un impact que dans le contexte
humaniste de la seconde, et pas de la premire, guerre mondiale comme on le
verra . Car les retombes immdiates de la sociologie amricaine, dj en prise
sur la planification urbaine, tiennent plutt aux notions opratoires de fonctions
et de zonage, notions caractristiques dune City efficient auxquelles la France
des annes 1920 est encore rtive.
Lide de fonction, telle que reprise des durkheimiens, eux-mmes inspirs par
la biologie, est plutt dordre mtaphorique : la ville fonctionnerait comme un
organisme vivant, ce qui ne veut pas dire quelle se prte des dcoupages en
zones fonctionnelles, comme le proposait A.-A. Rey ds 1910, sans aucun cho

60

alors 116. Encore en 1920, on remarque la rsistance aux principes de G.B.


Ford, qui ne parvient pas raliser son zoning pour le plan de Reims. Mme si
lide de zonage entre progressivement dans la pratique durbanistes, elle reste
ressentie comme trop gnrale et coupe de laspect social du problme,
cest--dire la question de lhabitation selon D.-A. Agache 117. Mme Le
Corbusier, considr comme principal propagandiste du zonage par la Charte
dAthnes, nemploiera ce terme que dans sa publication de 1941, alors que,
juste aprs le IVe CIAM ( Athnes, 1933) o elle voit le jour, il dfinit lurbanisme
comme devant fixer les relations entre les lieux considrs respectivement
lhabitation, au travail et au loisir selon le rythme de lactivit quotidienne des
habitants 118.
La pense fonctionnaliste, sous-jacente la spcialisation et la sparation de
zones, nous intresse ici dans la mesure o elle a contribu voir nglige,
sinon vacue, toute rflexion sur les chevauchements, interpntrations ou
articulations, relations consubstantielles aux notions despace intermdiaire.
Rappelons donc que le fonctionnalisme ne fait pas irruption en France juste
aprs la Grande Guerre : le taylorisme, auquel on lassocie et dont lessor a t
acclr par lorganisation de la dfense et de la production de larmement, a
un impact plus vident sur le credo de lindustrialisation. Les consquences de
la guerre font aussi voluer le dbat interne aux architectes et urbanistes, en
accentuant le clivage latent entre ceux qui veulent prserver et reconstruire les
valeurs patrimoniales et ceux qui veulent acclrer la modernisation.
Cette distinction, dj rencontre, entre progressistes et culturalistes
reste oprante pour comprendre les voies de formation des notions affrentes
aux espaces intermdiaires. Leur mergence a rapport, au cours de la premire
moiti du sicle, avec la question des espaces micro-sociaux dans lunit de
rsidence, et non pas encore avec larticulation graduelle de lespace public aux
espaces privs, de la rue aux logements : dune part, des travaux comme ceux
de Bergson et Van Gennep nont pas pu avoir dinfluence sur cette notion ;
dautre part, les cits-jardins reclent de fait de telles gradations spatiales, sans
tre thorises ni mises en avant, comme si lapplication des principes de
composition et dart urbain de C. Sitte et R. Unwin allaient de soi.
Par rapport aux notions fondatrices de lespace susceptible de fdrer la
rsidence, ce sont finalement, puisque la sociologie franaise tait alors muette
sur cette question, les architectes qui auraient, de par leur propositions
thoriciennes, un apport plus marquant. Du ct culturaliste , nous verrons
lvolution de llot ouvert, dorigine hyginiste, vers des intentions plus sociales,
empreintes dide de voisinage , et ce surtout aprs la seconde guerre
mondiale. Du ct moderniste, dans lentre-deux-guerres dabord, cest dans la
rationalisation de la cit-jardin quon trouvera des lments de discours,
116

Au congrs de Londres dj cit, il propose une organisation urbaine en quatre : la ville de lindustrie,
la ville des affaires, la ville de ladministration, la ville des habitations.
117
Cf note 83.
118
Le Corbusier, La Ville Radieuse, Paris, d. de lArchitecture daujourdhui, 1935.

61

associs des
intermdiaires.

dispositifs

architecturaux,

sur

la

voie

des

espaces

condenser la cit-jardin
Rappelons brivement en prambule lidal que constituait la Garden City
propose par E. Howard en 1898. Il sagissait dun ambitieux projet de villecampagne , rationnelle, sociale et hyginiste, o habitats et emplois crs sur
place, agriculture et industrie auraient t quilibrs, avec pour condition la
municipalisation du sol et la limitation du peuplement. Limite 30 000
habitants sur un territoire de 1 500 hectares, elle est forme de cercles
concentriques distribuant, du centre la priphrie, difices, maisons,
boutiques et magasins de gros, fabriques et entrepts publics. Chaque srie de
btiments est isole entre deux bandes de parcs et de jardins, et la ville ellemme est isole de toute autre ville par des champs et des bois.
Cette organisation spatiale correspond une ide de communaut bnficiant
de conditions de vie heureuse : travail attrayant, rtribution quitable, loyer
faible, absence de cot de transport, denres bon march, dpenses
alimentaires allges par les cultures de jardin, loisirs bass sur les ftes, les
runions et les concerts dans une cit sans music hall ni public house.
Les deux premires cits-jardins anglaises (Letchworth, partir de 1903, et
Welwyn, partir de 1920), finalement ralises par des fondations prives,
eurent du mal attirer des investisseurs industriels et des habitants. Leur
russite conomique et sociale reste partielle, ce qui ne les empche pas
davoir un retentissement considrable et ce deux points de vue.
Le premier est dordre morphologique et compositionnel . Les figures de trac
et de composition tant urbaines que micro-urbaines (impasse, square,
crescent,), que Raymond Unwin appliqua Letchworth et proposa dans son
trait, furent largement reprises dans les cits-jardins europennes, mais aussi
amricaines. Elles inspirrent mme des adversaires de cette forme de cit
comme Le Corbusier.
Lautre point de vue est celui du concept mythique que reprsente la cit-jardin
Ds 1911, G. Benoit-Lvy note :
lestampille de Cit-jardin a acquis une telle rputation quelle a dj tent la
contrefaon. Aux lotissements accomplis par des spculateurs, aux groupes les
plus sordides de maisons ouvrires, le terme de cit-jardin a t attribu par
des flibustiers ayant tout intrt crer cette confusion. []. On a souvent
tendance abuser des notions et des mots qui vous sont nouveaux et je ny ait
pas chapp : jai parfois employ tort le terme de Cit-jardin et jai fait
dbauche dexpressions anglaises dans la premire dition. Jai mis bon ordre
ces erreurs .

62

De fait, cette citation provient de son ouvrage intitul Villages-jardins et


banlieues-jardins. Cette volution du terme, quon retrouvera aussi en France
avec les faubourgs-jardins, entrine la ralit de ces nouveaux ensembles.
Lambition sociale et conomique de la cit sur le modle dHoward a
disparu pour sen tenir au desserrement sain de la ville 119 et la qualit de
lhabiter offertes par les jardins. Lapologie de leurs vertus, issue des cits
patronales, entretenue par la ligue du coin de terre et du foyer 120, est encore
sous-jacente aux cits-jardins la franaise.
Une telle focalisation sur le jardin ne peut pas bien sur tre mise au seul
compte dune ide de ville ddensifie et pntre de verdure, mais aussi de
prolongement extrieur individuel de la maison par un lopin appropriable.
Donner chacun la jouissance de son lopin de terre est aussi comprendre au
plan mtaphorique au lendemain de la premire guerre mondiale. La
bienveillance humaniste que suscite la conception de lhabitat social dans le
contexte de laprs-guerre se manifeste en particulier par la reconnaissance de
la symbolique du jardin. A preuve, le fait que des projets dhabitat collectif
proposent alors des terrasses explicitement envisages comme substitut de ce
dernier.
On pense aux Maisons-gradins de Henri Sauvage ou de Louis Thomas 121, mais
cest surtout Le Corbusier qui retiendra ici notre attention, dans la mesure o
ses recherches dalternatives la cit-jardin ont largement contribu tablir le
vocabulaire et les modles conceptuels associs plus tard aux espaces
intermdiaires, contrairement ce que laissent penser bien des ides reues.
Lors du Salon dAutomne de 1922, Le Corbusier expose un projet d
Immeubles-Villas, projet considrer sous deux angles : celui dune opration
pense comme une communaut de copropritaires, celui dun projet urbain
rationnel, dont les lots condenseraient des qualits de cit-jardin.
Issu de diverses influences dont surtout, selon lui, ses deux visites la
chartreuse dEma prs de Florence, ce premier projet dune ligne correspond
dabord une proposition quil soumet de lui-mme la Socit francoamricaine dhabitation, celle-ci cherchant alors dvelopper la coproprit en
France. Lintrt pour ce statut qui, na pas encore de cadre juridique national,
renvoie lune des rorientations imagines alors dans la conjoncture de crise
119

En 1911, lors de lexposition des projets laurats au concours de cits-jardins du Comit


dpartemental des HBM de la Seine, la Commission dextension de Paris dclare : cest la forme la plus
saine de lagglomration urbaine, () substituer aux entassements trop compacts des grandes villes .
120
Louis Rivire, vice-prsident de la Ligue (dont est notamment membre G. Benoit-Lvy) y dclare en
1904 vous avez compris que le jardin ne fournirait pas seulement un supplment de bien tre la
famille, mais que, de ces lgumes et de ces fleurs, se dgagerait, comme un parfum subtil, toute une
moisson de penses saines et fortifiantes, susceptibles dlever le niveau moral de lexistence et de
dtourner des plaisirs grossiers .
121
Cf. note 109.

63

du logement conscutive du dcouragement de linvestissement immobilier


depuis le blocage des loyers de 1917 122.
Le Corbusier prsente son projet comme un systme de groupement de
cellules [} en vue de constituer une communaut . Il sagit de former une
agglomration rgissable, rgissable comme un htel, comme une commune, une communaut qui, dans le fait urbain , devienne un lment organique
clair , en vitant la vie en communaut serre () impose par le fait mme
de la ville. 123.
Cellules et communaut renvoient bien sr au modle chartreux, dans
lequel Le Corbusier voit lquilibre idal du binme individu-collectivit, ainsi
qu lorganisation htelire du paquebot, son autre modle favori. Mais on peut
admettre aussi que le projet, bien que non argument sur ce plan, porte une
ide implicite de communaut de copropritaires, groupe autour dun espace
vert central et pourvue de services communs. Elle rappelle la socit de
copropritaires que V. Calland proposait en 1855, traduite quelques annes
aprs sous la forme de cit-square . En outre, Le Corbusier, sadressant
une socit amricaine de promotion de la coproprit, a pu juger opportun de
regarder comment de telles oprations taient alors conues dans ce pays. De
fait, est troublante la ressemblance de son projet avec les ralisations de
larchitecte Clarence Stein New York, en particulier ses Gardens-apartments
en coproprit pour des socit prives et dont nous venons de parler : deux
ranges dhabitations, un espace vert dagrment ou bien dvolu des jeux et
sports, principe retrouv dans les Immeubles-villas 124.
Avec ce projet, en outre, on serait tent de confirmer lhypothse que fdrer
une rsidence autour dun espace central prend davantage corps dans les
coproprits priurbaines, partir de leur mergence au cours des annes
1920. Il sagit de dmarquer et dintrovertir le territoire dune catgorie
dhabitants aises, mais aussi de maintenir une distance entre ces propritaires
plus en qute de contact avec la verdure et dindividualit que de
rassemblement collectif.
Dans cet ordre dide, Le Corbusier appelle aussi limmeuble-villas Lotissement
ferm alvoles 125. Le terme de lotissement renvoie bien une rpartition de
la proprit. Il prcise par ailleurs quil cherche raliser lamnagement de la
proprit prive 126, cest--dire la suppression de la petite construction
prive. La maison ne doit plus tre faite aux mtre, mais au kilomtre 127. Dans
122

Cf. note 110.


Le Corbusier, La libert par lordre , in Almanach de lArchitecture moderne, Paris, d. de l Esprit
Nouveau, 1926, p. 122-127. Article extrait de L.C., Urbanisme, Paris, Crs et Cie, 1925. Vers une
architecture, ibid, 1923, prsente galement llimmeuble-villas.
124
Clarence Stein expose au Salon des artistes franais en 1921, voir C. Moley, Limmeuble-villa :
persistance dun thme , in Techniques et architecture, n 375, dc.1987 janv.1988.
125
In Almanach, op. cit., p. 125
126
Le Corbusier, La Ville radieuse, op. cit.
127
Le Corbusier, Prcisions, Paris, G. Grs et Cie, 1930.
123

64

ce plaidoyer, on reconnat le postulat de lindustrialisation ainsi que la


poursuite de lidal dconomie 128, conomie essentiellement foncire la
base de ce projet nomm aussi cit-jardin verticale 129.
La verticalisation se comprend de deux faons : elle correspond une ide de
superposition de maisons, combine de la construction en hauteur. Cet
espace libre, dans les projets dImmeubles-villas de 1922 et 1925 de Le
Corbusier, est au centre dun lot ouvert, encadr par deux btiments parallles
et pourvu de verdure ainsi que de terrains de sport. Ds lors, ces projets
typologiques novateurs visent concilier lindividuel et le collectif non
seulement dans la conception de limmeuble proprement dit, mais aussi par les
espaces extrieurs qui peuvent le prolonger .
Ce mot, apparu en une seule occurrence chez Picot, puis Cheysson propos
de la relation rue-escalier lair libre-seuil du logement, est plus
systmatiquement employ par Le Corbusier, au point daboutir la
dnomination gnrique de prolongement du logis . Tantt au singulier,
tantt au pluriel, cette expression rcurrente recouvre globalement des espaces
ou des quipements, individuels ou collectifs, internes ou externes
limmeuble. Il faut remarquer que ses notions de prolongement correspondent
implicitement celles que nous avions repres sous trois thmes dans
plusieurs textes de Emile Cheysson et plus particulirement dans celui bien
connu de 1904 130. Reprenons ces thmes.
Dans le premier projet d Immeuble-villas, en 1922, la topologie de la chartreuse
est directement transcrite : linstar de larcade autour du clotre, des coursives
places ct cur dlot distribuent les maisons en duplex, mais se trouvent
en faade oppose la rue, sans raliser la continuation de celle-ci jusquaux
seuils, par comparaison avec la proposition de Cheysson.
Dans le projet de 1925, inversant le prcdent, les faades tournent le dos
la rue ; elles ouvrent sur des parcs de 300 X 120 mtres . Ce faisant, les
coursives donnent sur lavant et la rue nest pas que celle des voitures ; elle
se continue en hauteur par les vastes escaliers (avec ascenseurs et montecharges) qui desservent chacun 100 150 villas ; elle se poursuit encore
diverses hauteurs par les passerelles qui franchissent la chausse et se
prolongent en corridors sur lesquels ouvrent les portes des villas 131. Ce texte
indique non seulement la volont de continuit du parcours en plein air menant
de la rue au chez-soi, mais aussi le projet urbain dont les Immeubles-villas sont
dsormais clairement partie intgrante. Ces lots de 400 X 200 mtres
entrent dans un maillage orthogonal de rues et, avec les escaliers en terre-plein
central, sont assembles par des passerelles. Regroupant ainsi toutes les
128

Idem.
Issu des projets de lImmeuble-villas, ce terme est encore employ par Le Corbusier propos de
lUnit dHabitation dans Manire de penser lurbanisme, Paris, d. de lArchitecture dAujourdhui,
1946, dans le chapitre 6 (sous-chapitre ; Units dhabitation : logis et prolongement du logis ).
130
Cf. note 26.
131
Le Corbusier, in Almanach, op. cit., p.125.
129

65

circulations et les fluides, la rue et sa coupe ne sont pas sans rappeler la rue
future de Hnard dj cite 132. On retrouve galement sa sparation des
pitons et des vhicules par niveaux. Le Corbusier voit en effet le rseau des
rues se poursuivre des chausses infrieures et suprieures jusqu la porte de
chaque villa . Il distingue la desserte des garages prvus pour chacune,
circulation lgre des automobiles ; elle est en lair, sur pilotis. Les camions
lourds, les autobus sont au-dessous, sur la terre et les camions peuvent
accoster directement aux docks des immeubles qui sont les rez-de-chausse 1
33
. Ultrieurement, Le Corbusier dplace lemploi du terme rues en lair et le
rserve aux coursives. Ainsi instaure-t-il une notion, qui sera reprise plus tard
paradoxalement par ses contestataires du Team X, notamment les Smithson,
alors que lui-mme la dnature ds les annes 1930.
Vraisemblablement marqu par les principes amricains d unit de
voisinage , il en reprend deux, notamment dans sa Ville Radieuse : jamais
un piton ne rencontrera lauto et le plus long trajet quil puisse faire pied
sera de moins de 100 mtres , principe quil applique ses coursives
devenues rues intrieures 134. Elles sont dsormais au centre de limmeuble,
progressivement rationalis de lImmeuble-villas lUnit dHabitation, btiment
pais o la coursive non claire commande limbrication tte-bche des
duplex. Alors que la rue en lair avait t dveloppe par Le Corbusier en mme
temps que ses promenades architecturales qualifiant la distribution des
luxueuses villas quil ralise alors, ses projets dimmeubles voluent vers
labstraction fonctionnaliste, avec perte de larticulation des chelles et des
espaces formant parcours jusquau logement.
La Charte dAthnes rdige en 1933, affirme la sparation des fonctions
urbaines, habiter, travailler, se rcrer (dans les heures libres), circuler ,
cette dernire tant elle-mme dcompose selon ces quatre points : les rues
doivent tre diffrencies selon leur destinations : rues dhabitation, rues de
promenade, rue de transit, voies matresses 135. Lenracinement du btiment
dans le sol (par le biais de voies de desserte, garages, quipements et
entrepts) disparat galement au profit dune libration aussi radicale
quabstraite : les maisons nobstruent pas le sol. Elles sont sur pilotis. Le sol
est libre entirement 136. Si lespace abrit sous limmeuble pilotis peut tre
considr comme lun de ses prolongements (praux couverts ), il traduit
surtout une coupure relle et symbolique, entre lobjet-btiment industrialis et
le contexte foncier, dont la dimension parcellaire et la distribution public/priv
sont totalement vacues sous couvert de slogans abstraits, tels espace
libre , air, soleil, lumire et Nature .
132

Linfluence de Hnard (la rue future dans Les cits de lavenir et les redans dans Etudes sur les
Transformations de Paris )est atteste par la connaissance de sa bibliothque personnelle et de ses
lectures la Bibliothque nationale.
133
In Almanach, op. cit., p.125.
134
In Prcisions.., op. cit., pp. 99-102.
135
LA Charte dAthnes, C.I.A.M. IV, 1933, premire dition 1941, Paris, d. de Minuit, 1968.
136
In La Ville Radieuse, op. cit., p. 113.

66

Le deuxime genre de prolongement du logement qui transparaissait dj chez


E. Cheysson concerne le jardin, avec sa verdure comme mtonymie de la
nature et comme lune des sources dhygine. Ce double rle du jardin ainsi
que lide de le rpartir entre les logements et le cur dlot (jardinires de
fentres et square rsidentiel) se retrouvent chez Le Corbusier, qui les amplifie
radicalement. Son Immeuble-villas, condens de cit-jardins et lune des
possibles synthses nature-architecture , associe en effet grandes terrasses
privatives et parc collectif.
Les premires, de 50 m chacune en alvoles couvertes et fermes sur trois
cts par lassemblage des duplex en querre, sont prsentes comme des
jardins en lair : un tel terme veut dire que ce jardin est suspendu ,
mais quil est aussi jardin prise dair , puisque ces loggias double hauteur
sont pourvues en leur fond dune trmie formant puits de ventilation et de
lumire. La fonction relle de jardin est trs allusive, rduite un bac fleurs,
pour viter la corve de jardinage, usure du corps . Il sagit plutt dun lieu
de culture physique, selon les dessins de Le Corbusier, avec en outre un rle
de contribution au territoire personnel : un jardin isole une villa de sa
voisine 137.
Ainsi on retrouve dans ce projet davantage lidologie dun espace privatif
extrieur, interpos entre des maisons en proprit, quune ide despace
intermdiaire. Ces grandes loggias, renfonces et couvertes constituent certes
un espace intermdiaire entre le dedans et le dehors, thme moderniste qui
fera flors, mais pas entre les parties communes et les villas ; celles-ci
captent en effet les jardins suspendus , qui tournent le dos, sans aucun
contact avec elle, la rue en lair Ces prolongements individuels du
logement, sorte de pice en plus en plein air, amorcent, en mme temps que
les projets dimmeubles-gradins de H. Sauvage, la thmatique de la terrasse,
substitut de jardin particulirement en exergue dans l habitat intermdiaire
des annes 1970.138
Larticulation des terrasses-jardins avec les espaces collectifs, telle que la
projette Le Corbusier, nest pas claire. Toujours coupes des coursives
extrieures, elles se tournent dabord vers la rue (1922), puis vers le parc au
centre de llot (1925). Le premier cas correspond une volont desthtique
urbaine, celle du boulevard redent des cellules jardins 139, transposition de
lide, non cite, de E. Hnard. Lvolution vers le second signifie que les
jardins suspendus veulent trouver leur prolongement vers le parc collectif, mais
137

Toutes ces citations relatives lImmeuble-villas, proviennent de Prvisions, op. cit., pp. 99-102.
Cest en particulier Maison-Gradin-Jardin, Modle Innovation des architectes M. Andrault et P. Parat,
qui est devenu emblme de lhabitat intermdiaire dans les annes 1970.
139
in Prcisions, op. cit., p. 104. Cette transposition porte la fois sur la forme gnrale de limmeuble,
reprsente ici par un plan en frise grecque, et sur ses pans de faade, anims par les grands trous des
jardins , double hauteur, cest dire chelle urbaine. On remarque que lvolution des deux premiers
projets dImmeubles-villas correspond celle de Hnard, du boulevard redans la rue future ,
avec le mme passage dune esthtique urbaine une urbanistique fonctionnelle.
138

67

dans une continuit qui nest que visuelle, sans transition spatiale. Le Corbusier
dit dailleurs le grand parc est au pied des appartements 140, expression qui
reviendra ultrieurement en devenant le sport est au pied des maisons .
Lautre pied de l Immeuble-villas, en faade oppose, prvoyait des cultures
marachres rparties en jardins ouvriers, ide sans suite chez Le Corbusier,
qui sen tiendra associer culture physique et verdure au sol comme sur les
toits-jardins 141.
Dans lvolution de ce projet initial jusquaux Units dhabitation, on notera la
monte en puissance des quipements collectifs : la cellule humaine doit
donc tre prolonge par les services communs, [] solution parachevant la
cellule munie dj de la rue en lair et du jardin prise dair 142.
Parachevant , au point mme de supplanter ces derniers, qui disparaissent
progressivement au fur et mesure du processus compactant et rationalisant
son ide dimmeuble : cest par lorganisation des services communs que
sexpliquent les raisons dtre des cits-jardins verticales conclut Le Corbusier
en 1946143. Sa conception des services connat trois priodes. Il y a dabord
celle des services hteliers , rpartis entre le socle (consacr
essentiellement au ravitaillement, avec sa propre usine alimentaire , ainsi
qu un hall htelier ) et le toit (solarium, piscine, gymnase 144. Cette
typologie nest pas sans rappeler deux ralisations antrieures de H. Sauvage,
lune dans la tradition philanthropique, lautre relative la premire coproprit
parisienne 145. De fait, les coproprits proposes par la mouvance moderne
vont souvent de pair avec une offre de services hteliers 146.
La conception de ceux-ci, dj inspirs des bienfaits du paquebot , volue
ensuite chez Le Corbusier vers les loisirs , rubrique prsente dans La
Charte dAthnes : les espaces libres navaient jadis dautre raison dtre que
lagrment de certains privilgis. Le point de vue social ntait pas encore
intervenu qui donne aujourdhui un sens nouveau leur destination. Ils peuvent
tre les prolongements directs ou indirects du logis ; directs sils entourent
lhabitation elle-mme, indirects sils sont concentrs en quelques grandes
surfaces dune proximit moins immdiate. Dans les deux cas, leur affectation
sera la mme : accueillir les activits collectives de la jeunesse, fournir un
terrain favorable aux distractions, aux promenades ou aux jeux des heures de
loisirs.
140

in Almanach , op. cit., p. 125.


in Prcisions, op. cit., pp. 99-109. Les jardins ouvriers en pied dimmeubles, caractristique de la
Siedlung allemande, sont alors raliss dans la 2me tranche de la cit-jardins du Plessis-Robinson (PayretDortail arch.) et propose dans le Lotissement Soleil, projet thorique de A. Lurat (1929).
142
Ibid.
143
Manire de penser, op. cit., p. 63.
144
Voir lAlmanach, et Prcisions, op. cit.
145
Il sagit de limmeuble pour la Socit des logements hyginiques bon march, rue Trtaigne, Paris
18me, et de la Maison gradins-sportive 26, rue Vavin, Paris 6me, 1911-1912.
146
Des architectes comme Lubetkin, Ginsberg, ou Novarina ont ralis de telles oprations des annes
1930 aux annes 1960.
141

68

On sait que les loisirs constituent le thme central du C.I.A.M. suivant, Paris,
en 1937, au moment de lexposition internationale, soit un an aprs que le Front
populaire ait dcrt les congs pays. En outre, dans la conjoncture portant
aux surfaces rduites, le logement minimal incite littralement se dtendre
et trouver des prolongements. Aprs la seconde guerre mondiale et dans ce
contexte Le Corbusier volue enfin vers une conception plus utilitaire de ce quil
appelle globalement les prolongements du logis , quil classe selon deux
natures : strictement matrielle dabord : le ravitaillement, le service
domestique, le service sanitaire, lentretien et lamlioration physique du corps.
De porte plus particulirement spirituelle ensuite : la crche, la maternelle,
lcole primaire, latelier de jeunesse. La position proche ou loigne de ces
outils quotidiens , cest--dire la fonction temps-distance 147, est finalement
le seul critre qualifiant lide de prolongement.
Deux questions rcurrentes ont t avances ici comme constamment sousjacentes la qute et aux avatars des espaces intermdiaires : larticulation
spatiale de la rsidence avec lespace public, lespace fdrateur de la
rsidence pense comme une unit . Aprs avoir abord globalement ces
deux questions dans ses projets dImmeubles-villas, Le Corbusier ne privilgie
plus que la seconde, en faisant voluer implicitement ces derniers vers lUnit
dHabitation. Il tmoigne dune vision autarcique de la communaut des
habitants, avec des rues et des quipements incorpors limmeuble,
comme sil avait laiss de ct son projet dalternative la cit-jardin pour ne
plus se rfrer quau modle htelier du paquebot.
Alors que la rinterprtation de la chartreuse dEma visait en reprendre le
binme individuel-collectif 148, cette recherche de dispositifs architecturaux le
favorisant sestompe au profit dun discours de plus en plus abstrait sur les
prolongements, ramens des programmes dquipements collectifs raliser
par les pouvoirs dilitaires . Du point de vue de lespace, ces prolongements
vers lextrieur relvent dune relation purement visuelle et lointaine avec un
vide air, soleil, lumire , depuis un immeuble-barre coup du sol par ses
pilotis.
Sil faut sattarder sur Le Corbusier, cest en raison de son apport double et
paradoxal aux notions despace intermdiaire. Du point de vue de la
terminologie, il a donn un fort retentissement la notion, discrtement apparue
chez E. Cheysson, de prolongement , en la rendant globale, mais en
perdant, au fur et mesure de laffirmation du discours, la spatialit implique
par un tel terme. Celle-ci tait prsente dans les dispositifs caractrisant son
Immeuble-Villas (escalier en plein air, rues en lair , jardins suspendus )
147

In Manire de penser, op.cit., pp. 60-61.


Extrait de lentretien avec Le Corbusier dans le cadre de lenqute mene par lquipe de sociologues
de Chombart de Lauwe. Voir Chombart de Lauwe et le Groupe dethnologie sociale, Famille et
habitation, Sciences humaines et conceptions de lhabitation, ditions du CNRS, 1959, t. 1, p. 199 (2 me
dition 1967, reproduction photomcanique de ldition de 1959).
148

69

et dans la promenade architecturale que proposent plusieurs de ses villas


ralises dans les annes 1920.
Parvenu au stade de lUnit dHabitation, Le Corbusier apparat avoir un
discours sur les prolongements de plus en plus en contradiction avec la ralit
de ses immeubles, tenus gnralement pour des Machines habiter coupes
de la ville au nom de la Charte dAthnes. Mais si lon regarde bien ceux-ci, on
notera quils ont en fait dplac larticulation avec l espace libre extrieur et
public vers lintrieur mme du logement, le vide double hauteur de la
terrasse alvolaire dorigine tant dsormais celui dun duplex mezzanine,
redoubl dun mince homologue en faade : celui du balcon-loggia rduit
essentiellement une fonction de brise-soleil et de modnature. Dehors est
toujours un autre dedans avait dit Le Corbusier. Cette spatialit, vidente
dans nombre de ses villas ou dans le couvent de La Tourette, se joue, pour ses
immeubles, dans lpaisseur dun dispositif, en fait issu dun de ses cinq
points de larchitecture moderne : la Faade libre.
Sinspirant de lossaturisme de A. Perret et poursuivant ce quil avait propos
clairement ds la Maison Dom-Ino en 1915, Le Corbusier voudrait quon
ouvre au rayonnement solaire, non pas une faible partie, mais le cent pour cent
dune faade. Cela, cause dun vnement rvolutionnaire survenu, il y a
trente ans, dans la technique du btiment, mais dont toutes les consquences
nont pas encore t tires : la sparation des deux fonctions de lancien mur,
la fonction portante et la fonction denveloppe. La faade ne porte plus rien
dsormais, toute la charge de limmeuble se concentrant sur des poteaux ().
La range extrieure de ces poteaux peut, dailleurs, simplanter en retrait du
masque en pans de verre qui constituera la faade. () Dans ce nouvel tat de
lart de btir, la posie peut entrer dans le logis des villes . 149.
La position des poteaux portant planchers () en retrait, isols de la
faade-enveloppe cre en effet de facto un espace intercal entre ces deux
plans et potentiellement intermdiaire entre le dedans et le dehors. Tout le
Mouvement moderne a souscrit ce principe de continuit spatiale : le plan,
se dployant partir de lintrieur, narrte pas aux murs extrieurs de la
maison. (). Il se prolonge dans lextrieur. 150.
Une telle qualit de relation visuelle, mais surtout pratique, avec le jardin est
exploite au mieux dans ses villas, qui constituent alors pour le logement un
modle transposer, mais ncessairement dans le sens de sa rduction. De
lImmeuble-villas lUnit dhabitation on ne peut cependant pas dire que Le
Corbusier a renonc superposer des maisonnettes pour ne garder quun
immeuble trs collectif ou les quipements en toiture et rues intrieures.
Lide toujours prsente de maison a t incorpore aux cellules, dsormais
149

Franois de Pierrefeu et Le Corbusier, La Maison des hommes, Paris, Librairie Plon, 1942, p. 54 et p.
117 (lgende du croquis).
150
Giedion, Espace, temps et architecture, La naissance dune nouvelle tradition, traduit de lallemand,
Bruxelles, d. La Connaissance, 1968, p. 366 ( propos des villas de Mies Van der Rohe).

70

juste porte par le duplex ; sa double hauteur de part et dautre de la faade


constitue un espace intermdiaire individualis, dont la large ouverture amne
une transition dchelle avec un vide urbain dgag, sinon abstrait, mais traduit
aussi une conception nietzschenne de lhabitat 151.
Elle transparat dans lune des rcapitulations de Le Corbusier, qui, par rapport
au problme fondamental de lhabitation, dit aussi trouver sa solution :
1) Un homme debout sur un plancher isol du sol.
2) Il est devant une fentre dont la forme et la surface peuvent voluer
jusquau pan de verre ()
3) Devant lui, est amnage une vaste rserve despace.
4) A ses pieds sont des frondaisons darbres et des pelouses.
5) Sur sa tte est un plafond impermabilis.
6) La porte du logis ouvre sur une rue. Ce nest pas une rue de cit-jardin, cest
une rue intrieure 152.
Les dessins schmatiques de Le Corbusier en coupe (fig. 7), combins ces
slogans percutants, sont largement repris par les revues darchitecture, qui
contribuent, en plus de ses ouvrages nombreux, diffuser sa pense si souvent
prise en rfrence. Mais il faut la renvisager plus justement, dans la totalit de
son apport, mme sil a t paradoxal et dtourn. Le fameux procs cest
la faute Corbu - des grands ensembles semblant appliquer la Charte
dAthnes est complter par un regard plus positif. A partir des annes 1920
jusquaux annes 1950, Le Corbusier a pos une problmatique darticulation
du priv et du collectif, associe dans des idaux originels des dispositifs
spatiaux, progressivement rduits par le passage aux ralisations de lUnit
dhabitation, et des notions, restes oprantes dans les rflexions que
constitueront la qute des espaces intermdiaires.
Enfin, chez Le Corbusier, nous avons vu que lvolution de larticulation du priv
et du collectif renvoyait ce dernier des prolongements de plus en plus virtuels,
tandis que le logement voyait se dplacer vers lui des dispositifs de mise en
relation du dehors et du dedans : ils accordent une importance croissante la
vue et sont totalement privatiss. Le Corbusier contribue ainsi un mouvement
plus gnral dindividualisation des espaces quon pourrait dire intermdiaires
avant la lettre, ceux notamment que reclent les cits-jardins.
Pour celles-ci, en France, le discours relatif de tels espaces est peu explicit.
Henri Sellier, dans la prsentation de son projet de cits-jardins pour
lagglomration parisienne soumis au Conseil Gnral de la Seine le 1er janvier
1919, reconnat demble quil ne propose pas de suivre la lettre lidal
151

Linfluence de Nietzsche sur Le Corbusier, ds sa jeunesse, est bien montre par Paul V. Turner, La
formation de Le Corbusier, idalisme et mouvement moderne, traduction Paris, d. Macula, 1987. Il
faudrait galement lucider linfluence de Georges Bataille (18971962), notamment autour de 1940, lors
de sjours Vzelay. Adepte la fois de Nietzsche et de Fournier, G. Bataille apparat tir entre solitude
et tentations de communauts. Il a publi notamment Critique des fondements de la dialectique
hglienne (1932).
152
Le Corbusier, Sur les quatre routes, Paris, Gallimard, 1941.

71

howardien de ville complte hrite de Owen. Il sagit pour lui de


dcongestionner Paris et ses faubourgs par des groupes dhabitations
dgages , dont les modes damnagement esthtiques puissent servir
dexemple aux lotisseurs et qui fournissent un logement prsentant le
maximum de confort 153. Pour lui, une cit-jardin a donc pour objectif un
amnagement plus humain des conditions dhabitation , qui passe par le
dsir dorganiser une vie commune et de procurer tous les jouissances
rserves quelques uns 154.
Si lorganisation de la vie commune est manifeste dans les ralisations, o
abondent les quipements collectifs et les amnagements despaces publics et
semi-publics, Sellier lui-mme en parle peu. Tout se passe pour lui comme si
les quipements taient devenus simplement des services, pour des habitants
tous assimils des salaris, en ayant perdu leur symbolique de reprsentation
des valeurs publiques. Paradoxalement, le dveloppement de services collectifs
irait dans le sens dun accroissement de lindividualisation155.
La valorisation de lintrieur des logements se traduit effectivement dans les
annes 1920, en particulier dans la cration progressive de quatre catgories
de logement social (HBM, HBM bis, HBMA, ILM), surtout diffrencies par leurs
prestations de confort ou dans linstauration du Salon des Arts Mnagers
partir de 1923.
Amliorer le niveau de confort, le diffuser, le rendre accessible au plus grand
nombre de logements, dont les habitants sont aussi vus comme des
consommateurs dquipements mnagers par une industrie en essor : cette
conception de la modernisation ou son succs individuel auprs des mnages
semble gouverner la politique tatique naissante du logement. Par rapport
notre question des relations entre le logement et la ville, la distinction dj
admise entre les postures progressiste et culturaliste des acteurs de lhabitat se
confirme et se prcise. La premire aurait bien pour tendance de vouloir
rsoudre les problmes poss par la relation de chaque homme avec la ville.
Cette pense optimiste est oriente vers lavenir et domine par lide de
progrs . Par contre, le fondement de lapproche culturaliste nest plus la
situation dun individu, mais celle du groupement humain, de la cit 156.

des chelons communautaires


voulus opratoires
153

Cit par H. Sellier dans sa prface de Ralisations de loffice public dhabitations du dpartement de
la Seine, Strasbourg, E.D.A.R.I., 1933, p. 6.
154
Henri Sellier, La crise du logement et lintervention publique en matire dhabitations, populations
dans lagglomration parisienne, Paris, OPHBM de la Seine, 1920.
155
Voir G. Baty-Tornikian, Jeux de boules et bacs sable, les quipements de la cit-jardin dans
lagglomration parisienne , in Cahiers de la recherche architecturale, n 15/16/17, 1985.
156
Franoise Choay, Lurbanisme, utopies et ralits, op. cit. cf. note 58.

72

Quel regard sur le groupement humain peuvent avoir des architectes-urbanistes


de cette mouvance, dans lentre-deux-guerres ? Celui qui est alors le plus
mme den avoir un est sans doute Donat-Alfred Hubert Agache (1875 1934),
architecte form lEcole des Beaux-Arts, qui avait complt sa formation au
Collge libre des sciences sociales. Le Muse social lui avait confi en 1904 la
responsabilit dune mission lexposition universelle de Saint-Louis aux EtatsUnis. Cest partir de ce moment quil a cherch sans cesse associer rforme
sociale et urbanisme. Ainsi, lors du congrs international de lurbanisme et
dhygine municipale, quorganise Strasbourg en 1923 la SFU (dont il est lun
des fondateurs et secrtaire gnral), il raffirmera quun plan de ville a
besoin dtre tudi en fonction des donnes anthropogographiques,
conomiques et sociales bien dfinies 157.
Il applique ce principe ds lanne suivante pour le plan de Creil, puis
notamment pour Deuil-la-Barre, o il propose que la ville satomise en
quartiers satellites rassocis . Ces quartiers apparaissent sur le plan dfini
partir de la rpartition des coles et jardins publics et de leurs rayons
dinfluence (fig. 6). Ces noyaux satellites () amnags en cits de
rsidence 158, tels que projets Deuil alors que C.A. Perry publie ses
principes urbanistiques de neighbourhood units, en constituent selon nous
vraisemblablement la premire transposition franaise, mme si la terminologie
amricaine napparat pas directement, une transposition qui reste de lordre de
la technique de lurbanisme , comme le dira R. Auzelle, fait apparatre
graphiquement, par ses cercles gaux donnant des distances pdestres
maximales, une chelle fonctionnelle de quartier centre sur lcole. La
dimension sociale que recouvre de telles units nest pas approfondie. Si lon
regarde lenseignement de lurbanisme, inaugur par lEcole des hautes tudes
urbaines fonde en 1919, on note dabord que Agache, lun des rares qui
auraient pu oprer un rapprochement entre science sociale et pratique
oprationnelle, ny est pas prsent. Lenseignement est domin par la figure de
Marcel Pote (historien chartiste ayant notamment fond la Bibliothque
historique de la ville de Paris) et par son cours caractrisant l volution des
villes par des stades de croissance organique.
Dans un autre cours, Edouard Fuster, professeur au Collge de France, traite
de l organisation sociale des villes, en sappuyant sur des observations et
statistiques de la population de lagglomration parisienne, o les aspects
dmographiques et sanitaires sont privilgis. Un troisime cours distinct est
celui que Lon Jaussely, alors prsident de la Socit franaise des urbanistes,
assure sous le titre dart urbain : il y traite des groupements des lments
constitutifs de la ville , rapports quatre types de zone (habitat, travail,
circulation, parcs)159, puis des groupements de maisons par - bloc, - lot, quartier . Cette notion de groupement correspond ainsi une ide dhabitat
157

Voir Society of Architectural Historians Journal, Alfred Agache, French sociology and modern
urbanism in France and Brazil , vol. 50, n 2, 1991 June, pp. 130-166.
158
Selon sa thorisation ultrieure de 1932 ; cf. note 83 et J. Ch. Tougeron, Donat-Alfred Agache, un
architecte urbaniste in Les Cahiers de la recherche architecturale, n8, avril 1981 avec une erreur : la
figure 26 reprsente Deuil-la-Barre et non pas Creil.

73

inscrit dans des chelles croissantes, dfinies dans leur morphologie, mais
sans apprhender leur dimension sociale. Celle-ci, lpoque de lE.H.E.U.,
tait aborde lInstitut dethnologie sous un angle qui allait savrer
ultrieurement plus fcond auprs des architectes urbanistes. Cet institut est
cr en 1925 par Lucien Lvy-Bruhl, Paul Rivet et Marcel Mauss (1873
1950) , neveu de Durkheim.
Mauss poursuit luvre de son oncle, en la faisant notablement voluer. Trs
ax sur les relations de lindividu la socit du travail, Durkheim stait aussi
intress par ailleurs aux Formes lmentaires de la vie religieuse selon un de
ses ouvrages. Mauss gnralise ces diffrentes approches, en proposant de
saisir lhomme total dans toutes ses dimensions, en particulier
psychologiques et anthropologiques. Mettant en avant ce quil nomme le
relationisme sociologique , il dveloppe des mthodes ethnologiques, pour
une comprhension plus relle de lindividu dans les situations concrtes et
complexes de la vie sociale. Elles lui permettent dabord de rvler limportance
de lespace et du temps dans lanalyse dun fait social total .
Ainsi, lune de ses premires tudes ethnologiques160 montre chez les
esquimaux la variation saisonnire de lhabitat, individuel et dispers en t,
collectif et concentr en hiver. Elle contribue sensibiliser au fait que les
pratiques dhabitation impliquent des alternances entre contraction et expansion
de lespace vcu. Un autre apport de M. Mauss est dtre all au-del de lide
durkheimienne d appartenance aux groupes sociaux, en sattachant
comprendre laspect interactif des relations, en terme de tensions, dchanges
et de dons, compris au plan symbolique. Il met en vidence limportance de la
notion de mdiation dans les rapports sociaux, le systme social global ne
pouvant fonctionner selon lui que par lintermdiaire de sous-groupes plus
lmentaires.
Lun des lves de Mauss, le sociologue Ren Maunier (1887 1951), poursuit
cette ide avec un Essai sur les groupements sociaux paru en 1923. Maunier161
avait dabord commenc par analyser des villes et leur organisation, en
privilgiant la rpartition spatiale de leurs composantes sociales, puis se tourne
vers lethnologie. Il mne ainsi, dans une perspective solidariste, des
recherches en Afrique du Nord, surtout en Kabylie, sur les changes rituels, les
contrats et les groupes dintrt, de mme que sur la construction collective de
la maison. Il est ainsi conduit proposer de distinguer trois formes de
groupements sociaux : les groupements de parent , les groupements
dactivit et les groupements de localit .
159

Ces quatre catgories ne sont pas sans rappeler les quatre zones de fonctions urbaines que Le Corbusier
mettra en avant : habiter, travailler, circuler, se dtendre.
160
Marcel Mauss, Essai sur les variations saisonnires des socits eskimos , in LAnne sociologique,
19041905, Nouvelle rdaction avec Beuchat, 1906. Cette tude sera redcouverte avec grand intrt au
moment de lorientation de lenseignement de larchitecture aux sciences sociales aprs 1969.
161
Voir Alain Mah, Ren Maunier : un disciple mconnu de Marcel Mauss , in Revue internationale
de sciences sociales, Genve, tome XXXIV, n 105, 1990., pp. 209228.

74

Cette proposition de classement thorique retient particulirement lattention de


Gaston Bardet (19071989), figure culturaliste majeure de la pense
urbanistique franaise. Faisant aussi rfrence, dans son approche voulue
pluridisciplinaire de la ville, Bergson, au gographe Max Sorre et L.J.
Lebret, Bardet sinspire en fait plus prcisment de la classification de Maunier
pour avancer des chelons communautaires dans les agglomrations
urbaines 162. Il a conscience que les groupes de parent se sont rduits
lunique famille conjugale et instable et que les groupes dactivit provenant
dune spcialisation indpendante du sang et du sol () sont des associations
de personnes, dpourvues de base gographique, infiniment changeantes de
position et de dimension . Aussi ne pense-t-il opratoire pour lurbanisme,
science des agglomrations humaines , que le principe des groupes de
localit, bass sur la fixation, le voisinage . Ils occupent une portion de site
dfinie, qui peut se dlimiter et, stabiliss par leur fixation mme, ils
constituent la structure propre de ltre urbain 163.
Cette notion de voisinage, une fois encore convie, Bardet lapprhende par
plusieurs voies, en se rfrant dune part des donnes ethnologiques et
sociologiques mais aussi architecturales, et en la restituant parmi diffrents
chelons communautaires . Ds sa thse, il distingue des groupes lis au
sol (famille, village, quartier, rgion)164, classement quil approfondit aprs, en
proposant six chelons, distingus selon deux ensembles : hypo-urbains
dune part, (chelons patriarcal , domestique et paroissial ) et
hyper-urbains (chelons urbain , mtropolitain rgional et
mtropolitain capitale )165.
Les premiers chelons sont particulirement intressants pour notre sujet. Cest
travers eux que Bardet vise rsoudre la dualit : individualisme et
collectivisme que certains se plaisent opposer au lieu de chercher
lharmonie du moyen de ternaire (), la double dissociation des
communauts traditionnelles : pousse nietzschenne vers lindividualisme,
dilution dans un collectivisme amorphe . Le procs peine voil fait Le
Corbusier est un plaidoyer pour de petites socits simples et closes
(Bergson) () o chacun pourra spanouir et que Bardet sefforce de dfinir.
Si lon comprend bien que de tels groupes sociaux restreints tiennent au
voisinage, son chelon de rfrence napparat pas demble vident :
lchelon patriarcal est dabord associ au groupe familial de voisinage ,
alors que plus loin Bardet affirme : Cest toujours la proximit, le voisinage qui
fait natre lchelon domestique . Il prcise cependant les diffrences entre ces
deux chelons.
162

Gaston Bardet, Les chelons communautaires dans les agglomrations urbaines , extrait de Pierre
sur pierre, ditions LCB, Paris, 1946 (recueil darticles, 1934-1945). Rapport prsent la Premire
Session des Journes du Mont-Dore et paru dans Economie & Humanisme, no8.
163
Ibid.
164
Il soutient sa thse lIUUP, sous la direction de Marcel Pote, en 1932. Edition : Gaston Bardet, La
Rome de Mussolini. Une nouvelle re romaine sous le signe du Faisceau, Paris, Massin, 1937.
165
Les chelons communautaires, op. cit. note 162. Les citations suivantes ont la mme provenance.

75

Il caractrise dabord le plus petit partir dexemples idaliss pris des


socits traditionnelles (la range bretonne analyse par le Pre Lebret, le
tonarigoumi japonais lpoque des Shogouns, la longue maison des
Eskimos , allusion non cite Mauss). Mais il admet que leur transposition
notre socit, survivance indispensable , ne peut se limiter qu la
solidarit et l entraide quimplique la famille conjugale actuelle ()
trop petite , sans traduction spatiale et a fortiori architecturale fixe.
Par contre, lchelon domestique nest plus un groupe lmentaire de
personnes. Cest un groupe lmentaire de foyers, de domus, suffisamment
nombreux pour pouvoir vivre en conomie urbaine. Ce nombre de feux semble
voluer entre 50 150. Cest ce groupement de maisons qui suscite
ltablissement de ces petits commerces multiples tels que les piceriesmerceries-buvettes des villages ou les petites boucheries-charcuteries de
banlieue. Il correspond la solidarit ncessaire jour par jour, tandis que
lchelon prcdent rpond une interdpendance quasi minute par minute
(). Les chelons suprieurs correspondront une solidarit encore plus
espace dans le temps. Au fur et mesure que les chelons se fdrent pour
passer un chelon suprieur, celui-ci satisfait des besoins moins immdiats
dans lespace, moins rapprochs dans le temps.
Ainsi, alors que Bardet est imprgn de travaux sociologiques et ethnologiques
et quil a dveloppe une mthode de topographie sociale , on voit que
lexploitation opratoire quil en tire est dabord marque, rabattement concret
de son souci chrtien de la solidarit, par les distances-temps. Cette notion tait
dj apparue dans des rflexions urbanistiques inspires de lEcole de
Chicago166, aux Etats-Unis comme en France, avec ici les projets de D.A.
Agache. De fait, ce mme article de Bardet prsente en illustration, mais sans
en donner lauteur, le plan de Agache (fig. 6) pour Deuil en 1925. Par cet
oubli167, Bardet indique l, malgr lui, son vritable inspirateur. Sa contestation
de la ville pense comme une cible, compose danneaux concentriques
correspond la dmarche dAgache, avec comme lui, une approche quil veut
pluridisciplinaire (conomique, sociale, gographique, historique) et qui lui
permet de rvler la ville telle quelle est : une grappe, une fdration de
communauts (fig. 6). Sur cette figure ainsi commente, les diffrents
chelons sont schmatiss par des cercles formant noyaux et se recoupant :
ces chelons aux franges mouvantes prsentent ainsi des limites
anastomoses , selon ladjectif quil emprunte lanatomie, mtaphore
biologique habituelle oblige, et la gographie (se dit de deux vaisseaux
sanguins, nerfs, fibres musculaires ou bras de rivire spars et runis par des
tronons intermdiaires).
Si cette terminologie associe une schmatisation graphique parat avoir pu
jouer un rle dans lmergence conceptuelle des espaces, interpntrs et
166

Cf. notes 91 96.


Auquel sajoute le gommage de la lgende du plan ( rpartition des coles et jardins publics ),
comme si Bardet ne voulait pas accorder trop dimportance ces quipements pour dfinir ses chelons et
masquer ainsi sa rfrence l unit du voisinage amricain.
167

76

intermdiaires, les rfrences architecturales donnes par Bardet dans son


article sont plus convenues. Sagissant de voisinage, on retrouve dabord
Radburn, qui, avec ses quelque 600 familles, reprsente pour lui son premier
exemple d chelon paroissial, ou encore dunit-rsidentielle comme il
lavait nomme trois ans plus tt dans Problmes durbanisme, en la dfinissant
lui aussi, avant tout par les distances pdestres maximale pour se rendre la
crche, lcole et aux terrains de jeux. En outre, Bardet apprcie Radburn
pour sa hirarchisation dunits morphologiques, savoir des lots composs
d une quinzaine de groupes de cottages disposs en U, chaque U
comportant une quinzaine de maisons. Autrement dit, chaque lot est un
chelon domestique compos dchelons patriarcaux .
Dans sa propre concrtisation des chelons, Gaston Bardet rfute une mise en
correspondance tentante avec les trois units officielles () : llot, le secteur,
la zone . Cependant, il ne rejette pas vraiment llot auquel il voit plusieurs
potentialits : rgie par une association syndicale des propritaires (la
reconstruction, dune part, le curetage des lots insalubres, dautre part),
fourniront loccasion de cette forme de communaut solidaire, clarification des
domaines privs et publics, hygine et intimit de la cour dlot pouvant
conduire ouvrir sur elle les pices habitables et repasser sur rue les
pices de services .
Dans les tissus urbains existants, Bardet a conscience quun tel lot, tourn vers
sa propre cour intrieure comme sur un patio ou un clotre , ne joue
pas le rle organique dunit sociale quil pourra jouer dans les extensions.
L, lui-mme partie constituante de l chelon paroissial conu comme
unit rsidentielle future , l chelon domestique sera cet lot futur
ainsi dcrit : Au lieu de planter chaque habitation isolment, il suffit de les
runir par trois ou quatre formant des maisons en ranges, ces ranges tant
elles-mmes en amphithtre autour dun petit espace libre commun, forum
ncessaire pour individualiser le groupe. Cette solution () ralise la fois la
solidarit sur le petit forum central et la discrtion sur les jardins, car les
maisons profitent de vues plus profondes et plus divergentes. Unwin la
magistralement dmontr .
Prtendant jouer la fois sur lintroversion et sur lextraversion, cet lot futur ,
pri-urbain, diffrerait finalement peu, sur ce plan, du principe de l Immeublevillas de Le Corbusier. Mais son rapport lespace public ne sappuie pas sur
des notions de prolongement aussi abstraites quelles avaient pu le devenir
chez celui-ci. Au contraire, Bardet sinquite que la haie de clture, le petit
jardin de bordure disparaissent peu peu . Ce dernier terme est aussi utilis
pour la bordure de rue et la bordure de cheminement , constituer
galement par les commerces, quant eux lalignement, sans
marge disolement , de faon permettre une continuit , ralisable aussi
par labri de portiques .

77

Si lon ajoute enfin lide de lieu de runion public ou semi-public, couvert ou


lair libre , ainsi que de lien, et non de coupure, de proximit , on voit que
lapport de Bardet la formation des notions despaces intermdiaires apparat
substantiel. Il les dveloppe essentiellement lchelle des groupements
domestiques , terme comprendre, en fin de compte, plutt au plan des
formes et de leur expression darchitecture domestique, la dimension sociale
implique restant vague. Bardet invoque Proudhon pour rappeler que seuls
les groupes en liaison intime avec le sol, seules les rpartitions qui pousent les
ralits gographiques restent lchelle de lhomme, elles restent fonction du
mtre ou des possibilits psychologiques de la vue ou du toucher .
Ce groupe de localit quil privilgie chez R. Maunier, parat donc
correspondre principalement lchelon domestique , dont la qualit
essentielle tiendrait lchelle humaine, dans une forme ractualise de llot.
Le bguinage de Bruges, illustration donne sans commentaire, doit sans doute
indiquer un archtype de cette bonne chelle, que Bardet retrouve chez Unwin,
quil cite, ou chez J.M. Auburtin, dont il montre la cit-jardins du Chemin Vert
Reims, planifie en 1920 et ralise par le Foyer Rmois cr linitiative du
catholicisme social.
Si dun point de vue morphologique, lchelon domestique trouve ses racines
dans les figures traditionnelles du close, sa modernit revendique d lot
futur est prise Radburn : Bardet, aprs lavoir dcrite, la reprend
implicitement son compte, avec une organisation de l chelon paroissial
base sur des tracs enveloppants, des groupements en U venant se
brancher en peigne sur le cheminement formateur () des difices-organes de
lunit-rsidentielle () essentiels tels que lcole . On reconnat les principes
de neighbourhood-unit , quil avait salus, quelques pages auparavant, dans
le faubourg-jardin de Radburn attribu au seul Henry Wright.
Ainsi, Gaston Bardet semble procder une sorte de mixage entre formes de la
cit-jardin et fonctionnement organique de lunit de voisinage, avec des
groupements domestiques lmentaires tenant de llot ouvert en U, et assurant
une chelle humaine favorable au lien social. Si sa pense sur les chelons
contribue lide de hirarchisation et dinterpntration des chelles
architecturales et urbaines de lhabitat, nous avons not quil attache une
importance particulire lchelon domestique . Pour les relations sociales
quil impliquerait, on sattendrait ce que Bardet, ouvert la sociologie, se soit
intress lEcole de Chicago. En fait, la connaissance quil en a provient du
sociologue et urbaniste amricain Lewis Munford. Linfluence que ce dernier a
sur lui tient dailleurs plus The Culture of the City, ouvrage fameux de 1938
dont les notions sociologiques relvent en fait dune approche sensible
( chelle humaine , vie du piton ) et mtaphorique, puisquon y retrouve
le darwinisme de la ville organique.
Cette tendance convier des mtaphores biologiques plutt que de vritables
savoirs sociologiques, avre entre autres par sa rfrence l lan vital de

78

Bergson, se confirme encore avec lintrt quil a manifest pour les travaux de
Patrick Geddes (1854-1932), biologiste et gnticien de formation avant de
devenir lun des fondateurs de lurbanisme contemporain 168. Linfluence de
Geddes sur Bardet est gnralement impute ses mthodes de Survey, qui
imprgnent effectivement la topographie sociale dveloppe par ce dernier.
Mais une chelle plus micro-urbaine, domestique donc selon Bardet,
Geddes a pu aussi lavoir inspir. Aprs avoir propos pour des villes indiennes
existantes un principe de chirurgie conservatrice crant des placettes
centrales plantes (fig. 8), il le systmatise pour le plan durbanisme de Tel Aviv
(1925), bas sur lide de communaut urbaine verte faible densit.
Mais cest surtout avec ses projets duniversits que Geddes rvle sa
croyance dans les effets sociaux dun espace fdrateur. A lUniversit de
Indore (1918), de Jrusalem (1919) et dans une moindre mesure de Montpellier
( Collge des Ecossais , 1924), il dispose les btiments denseignement
autour dun cur central, en cit de jardins, favorisant la rencontre dtudiants
de disciplines diffrentes. Lespace de nature intermdiaire projet se veut en
quelque sorte carrefour et agent de linterdisciplinarit, il correspond aussi, par
un effet inconscient de miroir, la dmarche de conception de Geddes, quipe
pluridisciplinaire lui tout seul, comme Bardet, faisant converger divers savoirs
dans sa dmarche personnelle.
Ce dernier justifie aussi le cur dlot propice aux pratiques sociales en
rfrence aux vertus du forum , comme on la vu. Une telle invocation
renvoie clairement la pense de Camillo Sitte, dans Der Stdtebau, ouvrage
o il valorise particulirement le Forum, dont selon lui les principes essentiels
de la composition () se sont conservs jusqu nos jours 169. Leur maintien
sur la longue dure signifie quils sont selon lui naturels , parce que primitifs,
et fait du forum un idal archtypal, aux vertus que Sitte apprcie, notamment
du point de vue des structures psychiques de lindividu, cens avoir un
besoin de protection latrale , auquel rpondraient les places closes par des
maisons contigus.
Sitte insiste sur une exigence de vide central . Ce faisant, il entrine entre
autre lobsolescence des fontaines publiques () dsertes par les foules
vivantes (), puisque les canalisations modernes apportent bien plus
commodment leau directement dans les maisons . Plus gnralement, il
168

Aprs diffrentes tudes et activits denseignement (chimie, botanique, physiologie, gologie,


histologie, zoologie), Geddes se consacre essentiellement ltude du milieu urbain ds 1880. A partir de
voyages dans les grandes villes industrielles, il sintresse aux quartiers ouvriers et leurs conditions de
vie, avec une approche dans la ligne des travaux de La Play quil dcouvre par une confrence de
Demolin. Il fonde en 1902, avec Bradford, la Socit sociologique, puis une cole de sociologie
lUniversit dEdimbourg. Il publie en 1915 Lvolution des villes (rd. Editions Temenos, Paris, 1994),
o il montre la solidarit de lagglomration avec la rgion avoisinante par la mthode du Regional
Survey, quil applique comme urbaniste notamment en Inde (1915-1922). Ami du groupe Elise Reclus, il
sjourne Montpellier, o il mourra. Voir, Le Carr Bleu, n 2, 1993 (numro faisant suite un colloque
lE.A. Montpellier, novembre 1992).
169
Op. cit. note 87. Voir aussi Daniel Wieckzorek, Camillo Sitte et les dbuts de lurbanisme moderne,
Lige, Mardaga, 1981.

79

admet que la socit industrielle a perdu lhabitude de lanimation de la foule


sur les places et dans les rues . Ds lors, lintrt de Sitte pour des
configurations telles que le forum traduit une nostalgie des pratiques et des
valeurs dantan, risque tendanciel des approches culturalistes . Il faut
justement remarquer que la parution de Der Stdtebu suit de deux ans celle
des travaux de F. Tnnies hypostasiant, comme on la vu, la communaut
plus restreinte face la socit de masse.
Par ailleurs, la reprsentation de lespace urbain que dveloppe Sitte est
concomitante limpressionnisme et la naissance de la Gestalt 170
Lattachement aux qualits du forum relverait ainsi de la recherche dune
bonne forme perue en relation avec un fond. Voulant intgrer la dimension
socioculturelle des espaces urbains et leurs conditions de perception, Sitte
annonce en fait, par son refus de labstraction fonctionnaliste comme de la
modlisation dobjets architecturaux, la notion de pattern que propose
Christopher Alexander partir de la fin des annes 1960 171.
Bien avant Robert Venturi 172, sa modernit potentielle tient aussi sa
reconnaissance de la complexit implique par la perception duelle des lieux.
Evoquant en effet des exemples de ville comme Amalfi, Sitte souligne les
qualits rsultant de lutilisation, par larchitecture dextrieur, des motifs de
larchitecture dintrieur (escaliers, galeries) () : on en arrive se trouver dans
le mme temps lintrieur dune maison et dans la rue . Le charme et le
pittoresque des villes du pass rsident essentiellement pour Sitte dans le
mlange des motifs intrieurs et extrieurs assurant une continuit entre
sphre prive et espace public. Do son attrait ritr dans Stdtebau pour les
perrons, parvis, esplanades, passages couverts, portails, loggias et autres
encorbellements.
Pour en revenir Gaston Bardet, trs influenc par C. Sitte, son intrt pour de
tels dispositifs de transition est peu prsent, en dehors de la notion de
bordure que nous avons vue. Il questionne surtout les rapports dchelle,
mais sans investir les formes bties qui les articulent concrtement. Pour son
chelon domestique , celui o la dimension morphologique intervient le plus
chez lui, il semble bien que Bardet ait retenu de Sitte son aphorisme : le
forum joue dans les villes le rle de latrium la maison 173. Ce serait sa
bonne forme lui, mais sans aucun socle gestaltiste, une telle rfrence ne
transparaissant pas de ses crits. Il sinscrirait plus simplement dans la
tendance humaniste de laprs-guerre reprendre la topologie de llot, pour
son chelle humaine, mais sans ses formes haussmaniennes.
170

D. Wieckzorek, op. cit., avance en particulier linfluence du Viennois Christian von Ehrenfels (18591932), quil considre comme le pre de la psychologie de la forme, sur les travaux de Sitte.
171
Voir notamment Ch. Alexander, Thick wall pattern , in Architectural Design, n 2, 1968.
172
Robert Venturi, Museum of Modern Art, 1966, Complexity and Contradiction in Architecture, New
York, traduction franaise De lambigut en architecture, Paris, Dunod, 1976.
173
Citation extraite, comme toutes les prcdentes, de Sitte, Der Stdtebau, op. cit. Cette homologie
ville-maison reprend un propos du De re aedificatoria de Alberti, livre V, chapitre XVII, comme le
souligne F.Choay, in La Rgle, op.cit. note 58.

80

idaux humanistes et
concrtisations rductrices

81

le renouvellement larv
de llot ouvert
Que la question de llot soit toujours prsente aprs la seconde guerre
mondiale peut tonner. Aprs le cadre de la loi de 1902 sur la sant publique,
les rglements de lhygine renforcs ainsi que les propositions plus radicales
darchitectes modernistes acclrent le processus qui mnera tendanciellement
de llot la barre 174. La rationalisation industrielle des formes et la
radicalisation des vides sanitaires urbains sont cependant loin dtre
gnralises avant lre des grands ensembles, en restant encore pour
lessentiel lapanage des propositions doctrinaires des Modernes.
A partir des annes 1920, llot voit se dplacer son enjeu : de forme
dhabitation crant une cour centrale assainir, il devient unit urbaine
oprationnelle de la ville en dveloppement. Lurbanisme ne considre plus la
maison, mais le quartier comme lunit de la ville moderne . En citant ce
propos175, le conseiller municipal Modeste Amde Dherbcourt souligne en
1929 les problmes damnagement urbain que pose la construction de
logement grande chelle sur lemplacement des anciens bastions de
lenceinte parisienne. Ce chantier important prvu dans le programme
quinquennal de la loi Loucheur (200 000 HBM et 60 000 ILM de 1928 1933)
contribue la rflexion sur la dfinition des units oprationnelles. Si, dans son
contexte politique, une ville comme Vienne choisit entre 1919 et 1933 pour sa
ceinture de grands Hfe, Paris reste dans une tradition haussmanienne du
dcoupage fractionn en lots. En dfinir une unit renvoie dabord la question
quantitative de la surface des parcelles et du nombre de logements fixer selon
une densit et une concentration de population, voulue limite Paris. Son
Office dHBM retient comme taille optimale dunit, pour les oprations de la
ceinture, 8 000 12 000 m de terrain, occup pour moiti par le bti
comprenant de 400 600 logements 176.
La dfinition dune unit rsidentielle est aussi une question de plan-masse :
quelle forme despace(s) extrieur(s) les types dimmeubles et leur implantation
vont-ils gnrer ? Compte tenu des dbats antrieurs et des options
prfrentielles quils ont dgages, la configuration en lot ouvert , ou plutt
entrouvert, est prdominante. Cest une forme qui permet un accs commode
et contrl aux diffrentes montes descalier, qui mnage une cour plante et
calme en cur dlot, tout en la laissant transparatre un peu par une brche
destine faire circuler lair, mais aussi viter une image denfermement.

174

Pour reprendre le titre dun ouvrage qui a fait date : Jean Castex, Philippe Panerai et Jean-Charles
Depaule, Formes urbaines : de llot la barre, Paris, Dunod, 1977, rdition d. Parenthses, 1997.
175
Charg dtablir un rapport au nom de la commission des HBM sur laction de loffice parisien,
Dherbcourt a lu un travail quivalent, fait en Belgique en 1920 par Huib Hoste, dont il reprend un
propos. Voir Jean Taricat et Martine Villars, Le Logement bon march, chronique, Paris, 1850-1930,
Boulogne, d. Apoge, 1982, p. 124.
176
Daprs J. Taricat, ibid.

82

Cette exigence douverture/fermeture aux implications sociales contradictoires


se traduit par des diffrences de conception cependant jamais explicites de ce
point de vue. En France, au moment du concours de la Fondation Rothschild de
1905, deux conceptions principales staient implicitement dgages des
projets rendus par les architectes : le renfermement de lopration sur ellemme autour dun grand espace le plus souvent occup en son centre par un
quipement collectif ; le fractionnement en plusieurs cours plus ou moins
ouvertes vers la rue, sans mise en scne particulire des quipements. Avec
une certaine homologie, ces deux conceptions de louverture/fermeture
transparaissent aussi de louvrage dj cit de Unwin, sans quil tranche
vraiment entre lintroversion de lunit, appele alors close et son ouverture
lespace public. Il propose mme des configurations intermdiaires (fig. 3).
Les cits-jardins franaises reprennent, comme unit de programme et de
composition, ces diffrentes figures micro-urbaines dUnwin. Elles ont en
commun dvoquer par leur configuration et leur chelle a priori humaine ,
une convivialit harmonieuse. La dimension sociale des groupements
dhabitation referms autour dun espace central est aborde par contre plus
nettement en ville, dans les lots existants et insalubres.
Le problme des lots insalubres , comme on les appelle depuis le casier
sanitaire de Paul Juillerat et la premire lgislation de 1915, nest en effet
toujours pas rsolu, du fait surtout des difficults fixer des modalits et des
montants dindemnisation des expropris. Dans les annes 1930,
ladministration sattelle un nouveau projet de loi pour la reconqute de ces
lots dont linsalubrit a encore progress. Ajoute au blocage des loyers, la
crise de lconomie et du logement a entran linitiative prive vers de
nouvelles formes dinvestissement immobilier. Entre autres, la densification des
intrieurs d'lot s'est accentue, au point dinterpeller des architectes urbanistes,
en particulier Georges-F. Sbille, professeur lInstitut durbanisme de
lUniversit de Paris.
Les amnagements dlots quil propose en 1932 dpassent la simple ide
dassainissement pour intgrer la question de la matrise foncire globale de
leur cour et la coordination des travaux individuels, selon un projet densemble
faire approuver par ladministration. Une telle proposition impliquait que la
lgislation instaure des syndicats de propritaires dlots 177 et des
possibilits de remembrement lintrieur de ceux-ci. Pour Sbille donc, llot,
lment complexe intermdiaire entre la maison et la cit nest soumis
aucune rgle ; cest un chanon oubli 178. Si les possibilits lgales
dassociation syndicale et de remembrement ninterviennent finalement que
bien plus tard, annonces en fait par le ddommagement des destructions de la

177

Georges Sbille, Les amnagements dlots , in Urbanisme, 1932.


Georges Sbille, Llot, base de la transformation urbaine , in Paris et la rgion capitale, n 1, mai
1937. Cit par Henri Sellier, la destruction des lots insalubres et les dcrets-lois , in Urbanisme, n 65,
aot -septembre, 1938, et par Robert Auzelle (voir note 180).
178

83

guerre179, elles confirment encore, dans les annes 1930-1940, une corrlation
idologique dj rencontre : celle dune communaut de copropritaires
constitue autour dune cour dlot, telle que nous lavions rencontre
auparavant dans les modles new-yorkais.
A Paris, o lexposition internationale de 1937 a contribu des projets pour
leur rsorption, 17 lots insalubres sont prcisment relevs. Parmi eux, trois
sont distingus en raison de leurs btiments dintrt historique conserver et
suscitent, combine la rhabilitation de ceux-ci, une dmarche dite de
curetage . Entre la Seine et le Marais, llot insalubre n16 (Saint-Gervais et
Saint-Paul) reprsente un enjeu important et sert de laboratoire cette
dmarche. Les dmolitions, envisages trop massivement que rvlent les
maquettes montres lexposition de 1937 font ragir notamment les disciples
de Marcel Pote, aptres de la continuit historique de la ville.
Lun deux, Robert Auzelle (1913-1984), alors jeune architecte et futur urbaniste
diplm de lInstitut dUrbanisme de Paris, outre sa rflexion sur le curetage,
nous intresse plus globalement, dans la formation des notions affrentes aux
espaces intermdiaires, en tant que thoricien, praticien et professeur 180. A
partir dun premier projet, encadr en 1939 par Gaston Bardet, dans un atelier
extrieur lI.U.P., il publie quatre ans plus tard un article o il expose la
mthode de curetage, nettoyage intense de llot . Supposant lassociation
syndicale , elle vise empcher la libre densification, cause
d enchevtrement des btiments parasitaires ; lair et la lumire rentrent
moins dans la cour , alors que cest dans llot quil faut trouver de lair 181.
Ces propos dans la tradition hyginiste intgrent aussi la perception esthtique
de ce volume en creux recr en quartier historique. Lvidement central par
destruction des adjonctions parasitaires dans un double but
dassainissement et de reconstruction du caractre dorigine, revendique en
outre la perspective d une lvation sociale des habitants, daprs le mme
texte. Celui-ci dveloppe une argumentation assez alambique pour justifier
entre les lignes quil ne serait pas souhaitable, dans un tel quartier de reloger
sur place les populations issues des taudis supprims. Mais la proposition
dAuzelle, vraisemblablement pour viter de clore un lot de privilgis,
entrouvre ce dernier quelques passages pitonniers publics menant la cour
dote de parterres.
179

Ces dcrets-lois projets en 1938 dbouchent, du fait de la guerre, sur les lois du 11/10/1940
(autorisation de la Ville de Paris expulser et dmolir les lots insalubres et la Zone) et du 12/07/1941
(associations syndicales des sinistrs). Voir Jacques Lucan, Les points noirs des lots insalubres , in
Paris, 100 ans de logement social (sous la direction de J.L.), Paris, ditions du Pavillon de lArsenal et
Picard, 1992.
180
Robert Auzelle, diplm de lEcole des Beaux-Arts en 1936, puis de lI.U.P. en 1942, y succde
Jacques Greber comme professeur (1946-1973). Aprs la loi du 15 juin 1943 sur les projets
damnagement et la cration des services durbanisme, il seconde, comme architecte en chef, Andr
Prothin (1902-1971), Directeur de lamnagement du territoire et de la reconstruction au MRU, o il
deviendra urbaniste en chef.
181
Robert Auzelle, La rnovation des quartiers insalubres , in Bernard Champigneulle et alii., Destine
de Paris, Paris, d. du Chne, 1943.

84

A linverse, son confrre Jean-Charles Moreux nhsite pas, en proposant aussi


des passages, les fermer par des cltures basses et ajoures , qui les
rduiront alors des accs rservs aux habitations, avec leur propre square,
et nomms perces dinsolation et daration avec portique et grille de
protection 182 (fig. 8).
La dialectique douverture / fermeture de lespace extrieur runissant des
groupes dhabitation reste prsente. Avant le futur mot-valise d espace
intermdiaire , dautres formulations permettent de ne pas dsigner
prcisment le statut, collectif et/ou public, dun tel espace. Ainsi, Albert
Laprade, lun des auteurs, avec M. Roux-Spitz et R. David, du nouveau plan de
lIlot 16 en 1942, prne de multiples lots de verdure mis en commun, avec, si
possible, des affectations spciales, tantt pour les tout-petits, tantt pour les
jeux des grands sans oublier des oasis de paix pour les vieux . Cette notion
vague de mise en commun vite dentrer plus prcisment dans le dilemme
intrt public / intrt priv juste voqu : il va falloir tenir compte des
voisinages, sauvegarder au maximum notre patrimoine artistique et
historique , des propritaires devant accepter quelque peu de discipliner
laspect architectural et de mnager des espaces libres 183.
Evacuer les pineuses questions sociales en les ramenant aux besoins de jeux
des enfants est une tendance dj rencontre de longue date, que lon retrouve
nouveau chez Andr Gutton 184. Impliqu lui aussi dans la rflexion sur les
lots insalubres, il propose de construire des lots, salubres et ventils, qui
possdent en leur centre de larges jardins ouverts aux enfants et qui soient
relis les uns aux autres par des cheminements de pitons (). Ce nest pas,
mon ide une ville la campagne quil faut rechercher, mais une ville
hyginique o la nature est mise son chelle urbaine dans la ville, et
naturellement, sa juste place, cest--dire lintrieur dlots ouverts, zone de
silence dans la ville 185. Si ce point de vue rejoint quelque peu Laprade et
Auzelle, il laisse entrevoir aussi linfluence de l unit de voisinage , quil
revendiquera plus tard et reprendra en dtail dans son cours thorique aux
Beaux-Arts186. Pour linstant, il ne fait que retrouver implicitement les trois
182

Jean-Charles Moreux, Quelques considrations sur lamnagement des villes , in LIllustration, 24


mai 1941 (numro spcial Construire ).
183
Albert Laprade, De la discipline de tous nat la prosprit de chacun , in LIllustration, op.cit.
184
Andr Gutton, n en 1904, architecte diplm en 1927, urbaniste de lI.U.P. en 1932, y deviendra
professeur (1946-1963), ainsi que professeur lE.N.S.B.-A. (1948-1968), charg du cours de thorie de
larchitecture. Il participe au projet de loi sur linsalubrit. Voir : Andr Gutton, Les dcrets-lois de
1938 , in Urbanisme, n 65, aot-septembre 1938.
185
Andr Gutton, De la nuit laurore, conversations sur larchitecture, Paris, Zodiaque, 1985, tome 1,
p. 42. Dans cette autobiographie chronologique, ce texte est situ par lauteur en 1932, au moment de sa
thse lI.U.P.
186
Andr Gutton, Conversations sur larchitecture, Paris, d. Vincent, Fral et Cie, 1962, tome VI,
L Urbanisme au service de lhomme , pp. 385-422. Outre lhabituelle rfrence C. Perry, C. Stein et
H. Wright, Gutton cite linfluence anglaise de Patrick Abercrombie pour son plan de Clyde Valley en
1946.

85

critres que Cheysson recommandait trente ans plus tt pour lintrieur de llot :
ouverture hyginique, jeu de lenfant, vocation de la nature.
Par rapport celle-ci, Robert Auzelle continue sinterroger : alors que nos
contemporains, pour complter labsence de vgtation qui caractrise maints
quartiers populaires, se ruent chaque fin de semaine vers la campagne la
dcouverte de la nature, comment pourrait-on envisager ne pas crer
loccasion de la rnovation des villes des ensembles quilibrs o larbre
constituera lun des lments de la composition. Conscient que, sous
prtexte despace vert, il ne faudrait pas considrer larbre comme un moyen
facile pour arranger des conceptions architecturales qui ne tiendraient aucun
compte de lenvironnement des difices , il reconnat par ailleurs ne pas avoir
tranch par rapport la question de louverture publique de llot : les espaces
plants doivent-ils tre constitus en cheminement continu, ou se ramasser
dans des sortes de placettes ? () Doit-on tenir compte des anciens
alignements ou peut-on les modifier ? 187.
Ce texte appelle plusieurs remarques. Dabord, il montre un procd de
synecdoque (larbre donn pour quivalent de la nature), qui va de pair avec
une tendance la miniaturisation (valable galement pour la place, qui devient
placette) et qui savrera luvre dans linvention des espaces intermdiaires,
rduction de la question de lespace du lien social. Ensuite, par rapport la
conception de llot, ce texte traduit deux dilemmes : ouverture / fermeture du
cur central, alignement / retrait par rapport la rue. Leur rsolution passera
en fait par la dfinition dune solution justement intermdiaire : entre llot
traditionnel cour et une conception moderne dlot occup par des immeubles
en bandes parallles, Auzelle 188 propose un lot composition ouverte
combinant les deux principes.
Il parvient ainsi une configuration de plan-masse qui comporte la fois les
deux sortes despaces intermdiaires dj avancs : dune part, une bande de
terrain entre la voie publique et la faade de chacun des immeubles, dont les
pignons sont quant eux plus prs de celle-l ; dautre part, un espace collectif
central, refermant la fois la rsidence tout en lentrouvrant sur des
perspectives extrieures. Les vues indiques sur le schma de plan en pied-depoule confirment cette volont de continuit entre lintrieur et lextrieur (fig. 9).
Le refus et de lalignement et de lenferment dune cour avait dj t propos
par llot thorique qui ressort des propositions successives de Tony Garnier
pour sa Cit industrielle, entre 1902 et 1917, anne de sa publication finale. Ici,
lide premire tait la continuit spatiale de la rue llot, rendu traversable par
les pitons spars des voies de circulation, mais dans un semis plutt libre
dhabitations ne dfinissant pas despace collectif llot. Lapport de Auzelle
187

Les citations de ce paragraphe sont extraites de Robert Auzelle, Larbre et la rnovation des villes ,
in Urbanisme n 5-6, p. 172-173. La dernire se poursuit par des questions autour de la transition entre
lancien et le neuf (hauteur, matriaux, ) et de larchitecture d accompagnement .
188
Robert Auzelle, Limplantation des btiments usage dhabitation , in La Vie urbaine, n 57,
juillet-septembre 1950.

86

rside dans la cration de ce dernier, avec une systmatisation gomtrique


permettant de lui confrer une impression de fermeture, mais aussi des liaisons
pitonnes ininterrompues.
Une telle disposition dialectise ne sera pas ralise sous cette forme
systmatique. Elle est abstraite et ne correspond aucune situation urbaine
prcise. Son propos est plutt de traduire une position thorique, visant
appliquer lurbanisme les travaux dj cits du sociologue Ren Maunier.
Auzelle, comme Bardet, privilgie son ide de groupe de localit : le lien
social est ici la rsidence commune, ce que Ren Maunier appelle la
demeurance , solidarit dimmeuble ou de quartier dont la puissance
affective nest plus dmontrer et donne sa mesure dans toutes les
circonstances difficiles particulirement dans les secteurs dhabitation
modestes, voire misrables 189.
Cette assertion exacte a montr, dans le cas o de tels secteurs se situaient
dans des quartiers sauvegarder pour leur valeur historique, que le
curetage ne destinait pas son potentiel de demeurance ces
populations modestes en fait les plus concernes, mais conduites se reloger
ailleurs. Si sur ce plan la politique de curetage en tissu ancien caractre
historique a t un chec, du moins a-t-elle contribu ractiver la rflexion sur
le cur dlot, ses pratiques et son statut juridique entre le priv et le public.
Limpossibilit, dans un centre ancien rnov en quartier-muse, de tenir un
discours crdible sur la conception despace de voisinage, incite, comme on la
vu dautres poques, dplacer le problme vers lextrieur de la ville, cest-dire dans des situations o le foncier est moins prdterminant et o lide de
nature est plus prsente.
Le dplacement de la rflexion vers le pri-urbain est trs net chez R. Auzelle.
Afin de favoriser les relations de voisinage par une implantation judicieuse
des btiments et de faciliter les groupements dactivit par des circulations bien
distribues et par des lieux de rassemblement usages multiples , sa
prconisation est : il faut premirement rechercher la cration dun milieu
quilibr, possdant les avantages du milieu rural et du milieu urbain, mais en
vitant la trop grande dilution sociale et lisolement campagnard, sans tomber
dans lentassement et la promiscuit des agglomrations gantes. 190. On
retrouve, avec dailleurs ici comme une sorte dcho avec la thorie des Trois
aimants de E. Howard, la pense dialectique de Auzelle dj signale. Sa
recherche de conception intermdiaire apparat ainsi double : lot la fois
ouvert et refermant un espace rsidentiel, ensemble la fois urbain et
ddensifi. Une telle conception est particulirement la base de la Cit de la
Plaine Clamart, quAuzelle conoit partir de 1947 pour une ralisation
dbute en 1953.
189

Robert Auzelle, Technique de lurbanisme, Paris, P.U.F., 1953, pp. 40-41 dans la 3e dition Que saisje n 609, 1965.
190
Ibid. Ensuite, Auzelle recommande en outre que dans un mme groupe dhabitations, et, plus forte
raison, dans un mme quartier, un large brassage social seffectue, qui ne pourra tre obtenu quen
prvoyant une certaine diversit dans les occupations et dans les revenus .

87

Cette ralisation reprsente en France celle qui combine au plus prs les
principes de composition de la cit-jardin et ceux de lunit de voisinage. Fidle
son ide de brassage social , Auzelle y prvoit un ventail large de types
de logement, de la maison jumele jusquau collectif R + 4, pour des
locataires comprenant aussi les jeunes mnages en studios et les personnes
ges. Tous ces diffrents types bnficient de trois chelles despaces libres
(jardins privatifs, espaces verts communs aux units dimmeubles, places et
parcs dpendant de la commune) desservis par un systme de voies clairement
hirarchises. Elles sparent automobiles, cyclistes et pitons, avec pour ceuxci le souci des courtes distances et de la scurit pour se rendre lcole, aux
terrains de jeu, au dispensaire, aux tablissements de douches, au centre
commercial et au centre administratif 191, programme dquipements qui
semble mixer ceux des cits-jardins franais et des cits amricaines .
Par rapport celles-ci et plus particulirement Radburn, on note par ailleurs
que Auzelle utilise comme unit de base des groupements plus ou moins
drivs de la forme en U. Pour les groupes de maisons, Auzelle est plus prs
des figures d Unwin que de celles de Radburn, dans la mesure o lautomobile,
alors peu prsente en logement social, nest pas systmatiquement prvue.
Quand elle lest, cest par desserte externe, partir des voies de circulation, et
non pas en pntrant au cur de chaque unit de voisinage (fig. 10). Pour
celles formes de collectifs, Auzelle propose galement une figure en U, elle
aussi plus ou moins dforme selon la topographie, mais avec pour constante
de constituer un lot ouvert. L encore, les parkings sont plutt lextrieur de
chacun des lots, tandis quun espace vert occupe leur centre.
La question de la sparation des voies automobiles et pitonnes, ces dernires
tant largement partie prenante dans la gense des espaces intermdiaires,
doit distinguer les units de voisinage selon quelles sont constitues
uniquement de maisons individuelles ou dimmeubles collectifs. Dans le premier
cas, le modle issu de Radburn ne gagnera pas immdiatement la France. Au
tournant de 1950, il ntait pas encore envisageable de donner pour seul
espace central, un groupe de maisons, une voie automobile en impasse et sa
pipe de retournement - selon le jargon rcent des lotisseurs - une
communaut qui serait dabord celle de propritaires de voitures soucieux de
laccs ais leurs garages, de mme que pour les livraisons. Auzelle propose
une varit demplacements de stationnement pour ses diffrentes figures de
petit groupement des maisons Clamart. Par contre, pour llot ouvert constitu
dimmeubles, sa forme et son principe de sparation pitons/automobiles sont
plus identifiables, avec prservation dun cur vert et desserte en pourtour
externe.
Dans les ralisations de lpoque, ce genre dlot ouvert immeubles disjoints
est en fait peu frquent. Il sera lapanage de quelques oprations modernistes,
notamment pour la reconstruction, comme celles conues en 1946
191

Voir LArchitecture dAujourdhui, n 16, 1947.

88

Wittelsheim par Jean Ginsberg et la Zone verte de Sotteville-ls-Rouen par


Marcel Lods, qui dilate fortement llot et systmatise le paralllisme des barres
lencadrant. Une telle conception disparat lre des grands ensembles. Ces
derniers privilgient gnralement lorientation solaire, ce qui conduit, en cas
dimmeubles-barres parallles, placer les voies de desserte par rapport
celles-ci, cest--dire sans la symtrie quimplique un espace central rendu
pitonnier par rejet de la circulation le long des faades externes. Marcel Lods
associe cette conception une exposition est-ouest des immeubles, dont les
logements traversants se prtent alors leur retournement symtrique, du fait
dun ensoleillement considr comme quivalent.
Rserver un grand espace vert au centre dun lot lchelle du superblock
renvoie aux conditions foncires. A Sotteville, dans le cadre de la reconstruction
et du remembrement, le vaste terrain central a t acquis par la municipalit. A
Marly-le-Roi par contre, lopration Les Grandes Terres (fig. 10), galement
conue par Marcel Lods, a t ralise partir de 1953 par un promoteur priv,
Andr Manera : dans le projet final, 1471 logements sont rpartis en neuf
squares ouverts en U, forms de deux barres parallles et dun plot
destins laccession la proprit, enserrent un parc dot dun centre
commercial et de groupes scolaires publics.
Dans cet ensemble explicitement rfr lide d unit de voisinage ,
chacun des squares identifie une coproprit, dautant plus quavec les
reventes au sein de lopration, ceux-ci ont fini par correspondre nettement,
pour chacun deux, une catgorie sociale homogne 192.
Lassociation entre coproprit et lot ouvert immeubles distincts, accols ou
spars, peut aussi correspondre comme Neuilly - Bagatelle (R.-A. Coulon
architecte coordonateur de llot, 1954 -1959, fig. 10), un groupe dimmeubles
appartenant diffrents propritaires et confis diffrents architectes, mais
fdr par un espace collectif. Une fois encore, il faut souligner le rle de la
coproprit dans la gense dune exigence despace extrieur rsidentiel
confirmant la valorisation dun statut dhabitation, donc dhabitant.
Si lopration coordonne par Ren-Andr Coulon distingue des immeubles
pourtant assembls, cest aussi en raison de ltat de la lgislation sur la
coproprit, qui est encore celle de la loi du 29 juin 1938, complte par le
dcret du 10 novembre 1954 : la dfinition de la coproprit ne portait alors que
sur la seule division interne de limmeuble en appartements et en parties
communes. Autrement dit, les espaces verts extrieurs nentraient pas encore
dans la rpartition en millimes de coproprit et relevaient dune gestion
collective dans laquelle, suivant les montages financiers et fonciers, la
municipalit pouvait tre partie prenante. On a donc un nouvel clairage
possible de llot ouvert : le manque de statut clair et ventuellement la gestion
192

Claire Parin Snmaud et alii, Espaces collectifs et insertion sociale, Paris, d. Institut de
lEnvironnement, 1973. Selon les auteurs, les 27 immeubles, tous quatre niveaux, devraient beaucoup
linterdiction, sur le site de Marly, de construire plus de 15 m de haut.

89

mixte du cur dlot contribueraient galement au maintien dune continuit


avec lespace public. On objectera que, dans un quartier comme Neuilly
Bagatelle, lensemble de Ren-Andr Coulon, entour dautres oprations tout
aussi luxueuses, ne portait pas au retranchement scuritaire. Le sentiment
dappartenir une rsidence pouvait dautant plus facilement se passer du
besoin dune nette dlimitation territoriale.
Avec la loi du 10 juillet 1965, la dfinition de la coproprit englobe dsormais
toute lopration sur sa parcelle, ce qui signifie quelle est tendue aux espaces
extrieurs des immeubles. Chaque copropritaire possde donc, outre la partie
privative de son appartement, des tantimes virtuels de toutes les parties
communes intrieures et extrieures. Cette extension de la notion de
coproprit, en clarifiant la distinction juridique entre domaine public et domaine
priv , y compris pour ce qui est de lespace collectif rsidentiel, a-t-elle
renforc lexigence de clture de la rsidence, notamment jardin central ? Ce
nest pas si sr et, plus tard, les halls vitrs et grilles digicode y remdieront
sans obstruer visuellement son lien avec la rue, puisque le dsir de paratre
semble assez fort pour laisser une possibilit dentrevoir. Quoiquil en soit, on
peut admettre que llot ouvert ltait galement, avant 1965, du point de vue
des possibilits de gestion de son espace central.
Dans les annes 1950 et le contexte daprs-guerre, il renvoyait aussi
mtaphoriquement louverture humaniste autrui. Les ralisations dalors de
ce type, pas trs nombreuses et la postrit dclinant avec lessor du mode
de production propre aux grands ensembles, traduisaient plutt un
positionnement idologique : celui darchitectes urbanistes dans la mouvance
chrtienne dEconomie & Humanisme, galement en qute de conceptions
modernes sortant des dfauts hyginistes de llot ferm ou issu de la tradition
HBM, sans adhrer pour autant tout le systmatisme de Le Corbusier.
Une telle volont de thorisation est particulirement nette chez Andr
Gutton193. Sur un mme terrain thorique de 15 000 m et pour un mme
nombre de 200 logements, il propose quatre solutions en lot ouvert, en faisant
varier la hauteur et le nombre dimmeubles. Le plan thorique n 1 (fig. 9),
caractristique de llot ouvert immeubles bas, a ses faveurs. Il mixte
assemblage linaire continu sur la moiti nord de lensemble, le sud tant
occup par des immeubles ponctuels.
Un propos proche, bas sur le mme genre dabstraction thoricienne, avait
dj t tenu par Antoinette Prieur 194, qui ne chiffre pas, quant elle, la
densit des lots quelle compare, du plus ferm au plus ouvert. Sa dclinaison
morphologique des plans-masses thoriques stigmatise dabord les lots
totalement ferms ou presque, de mme que les dispositions en peigne ou
en grecque , principalement au nom des problmes dorientation solaire
quils posent. Elle ne retient donc pas le principe, ni mme le mot, dlot ouvert.
193
194

In Conversations, op. cit. note 185, tome II Larchitecte et la maison des hommes , 1954.
Antoinette Prieur, Habitation collective et urbanisme , LArchitecture dAujourdhui, n 16, 1948.

90

Au contraire de Auzelle et Gutton, qui le prnent en compltant lespace


rsidentiel central par un parterre en pourtour externe (Coulon, fig. 10) soit les
deux types despace intermdiaire qui saffirment historiquement A. Prieur
voudrait confondre ceux-ci, en Moderne quelle est, dans un seul et mme
espace libre . Deux dispositions parmi sa srie le confirment.
Dabord les immeubles implants perpendiculairement la rue ou, mieux selon
elle, en pi pour librer lorientation solaire des contraintes dalignement, ft-il
limit aux pignons sur rue. La disparition de lopposition rue sur louest / cour
sur larrire que permet ce type de plan-masse en crant une continuit
despace extrieur, nest pas directement revendique par Prieur ; elle dnonce
plutt, sans doute la faveur du contexte de remembrement impliqu par la
reconstruction, lobligation de respecter le parcellaire qui soppose la
cration despaces libres.
Lide despace libre des contraintes parcellaires et foncires est encore plus
nette dans lautre de ses deux derniers plans thoriques (fig.9), stade ultime de
la dissolution de llot ferm en un semis dimmeubles ponctuels disperss dans
la nature. La conception dun lot libre implantation de ses btiments
ponctuels, pour laisser pntrer verdure et cheminements, avait dj t
propose bien avant par Tony Garnier dans sa Cit Industrielle (fig. 9). Ici, toute
rfrence une trame viaire dcoupant des lots disparat pour une vocation
sans limite de fort qui enserrerait de petits immeubles spars et dissmins.
Sous ce nouvel avatar du mythe de la nature et de la cit-jardin, il faut voir en
fait un projet plus prcis :
brisant avec des dispositions architecturales commandes par danciens
tracs de villes depuis longtemps impropres contenir la population actuelle, le
plan libr de lalignement permet des formes nouvelles, inscrites dans un
urbanisme base densoleillement, qui supprime toutes les servitudes dues au
morcellement des lotissements. On arrive la conception de lunit de
rsidence o les formes implantes dans des parcs, munies de services
autonomes intrieurs (ravitaillement et entretien), et de prolongements
extrieurs (coles des premiers degrs, jardins denfants, instituts culturels),
nous semblent tre la ralit vers laquelle doit tendre toute construction
dhabitation dans les villes daujourdhui. 195.
Si ce texte reste fidle, dune part lantienne de la verdure et des quipements
lis lenfance comme prolongements extrieurs primordiaux, dautre part
lespace libre, cest--dire en fait libr des servitudes, il rvle aussi des
nouveauts : lide dune unit de rsidence forme de petits immeubles,
dots de services autonomes intrieurs et rpartis dans un parc .
Une telle ide remonte des ralisation amricaines, mais renvoie plus
explicitement des opration sudoises. La Sude, lun des pays nordiques
peu peupls et la nature prserve, a en outre chapp la seconde guerre
mondiale. Elle a pu ainsi dvelopper sans cette rupture une politique sociale du
195

Ibid.

91

logement trs en pointe, avec de nombreux services et quipements collectifs


et un niveau de confort lev. Lattrait des diles et des architectes franais
pour la Sude, ainsi que pour le Danemark, se manifeste ds les annes 1930.
Pour tudier les mthodes de pdagogie active de ces pays, Henri Sellier et le
docteur Hazemann, qui lassiste dans la politique sanitaire du dpartement de
la Seine, y font un voyage avec larchitecte Marcel Lods 196. Il construira ainsi en
1935 lcole de plein air de Suresnes, destine des enfants de sant fragile :
grce son systme de faades vitres repliables, elle permet de prolonger
totalement lintrieur des classes sur le dehors et ses activits ducatives 197.
On remarquera que ce dispositif flexible de prolongement de lespace concerne
lenfant, confirmant une fois encore que ce dernier constitue, depuis au moins
E . Cheysson, lun des arguments majeurs dans lmergence dune telle notion.
Aprs la guerre, la Sude inspire des architectes et des urbanistes franais, de
tendance plutt culturaliste ou moderniste tempre, dans la mesure o ses
quartiers nouveaux semblent combiner harmonieusement les principes
humanistes dunit de voisinage et limplantation idale dans une nature
prserve. Alexandre Persitz sy rend en 1946 et publie son enqute 198 ; trois
ans plus tard, cest le Pre L.J. Lebret, au moment dailleurs o lUnion
Internationale des Architectes (U.I.A.) se runit Stockholm. Enfin, Andr
Gutton (qui tait au congrs prcdent), dans son cours, et Robert Auzelle,
dans ses monographies dexemples, donnent une place importante aux
ensembles sudois pri-urbains 199. En comparant leurs plans-masses, deux
principes de composition ressortent implicitement. Lun pourrait tre appel
celui de la clairire : des immeubles linaires et/ou ponctuels sont implants
en pourtour dun grand espace laiss naturel, forme forestire et trs dilate de
llot ouvert 200. Lautre correspond lparpillement dimmeubles-plots,
dispersion plutt libre, lexception de lobservation des courbes de niveau et
de lorientation solaire.
Ces deux sortes de plan-masse seront transposes en France dabord et
surtout par la promotion prive. Ds 1950, on verra des projets de coproprit
selon la formule Vivre dans un parc , avec par exemple un programme qui
comprend quatre-vingts appartements rpartis en dix blocs de huit
appartements 201. Cette formule est particulirement prne, dabord par le
196

Daprs Bernard Barraqu, Lcole de plein air de Suresnes, symbole dun projet de rforme sociale
par lespace ? , in Katherine Burlen (sous la dir.), La Banlieue oasis, Henri Sellier et les cits jardins,
1900-1940, Saint-Denis, P.U.V., 1987.
197
La mme anne et sur le mme principe, mais avec des faades coulissantes, Richard Neutra ralise
une cole exprimentale Los Angeles.
198
Dans LArchitecture daujourdhui, n 7-8, 1946.
199
R. Auzelle et I. Jankovic, Encyclopdie de lurbanisme, Paris, d. Vincent et Fral, 1er tome, 1952.
Pour A. Gutton, cf note 193.
200
Outre Marly-le-Roi, dj cit, on retiendra sur ce principe, du mme promoteur Manera, La Prairie
Vaucresson (H. Pottier arch.), ou encore le Hameau de Courcelles Gif-sur-Yvette (Duromdi
promoteur et J. Ginsberg arch., 1961-1966).
201
LArchitecture dAujourdhui, n 32, oct-nov. 1950, propos dun projet de A.Manera Meudon de H.
Pottier, J. Tessier et M. Veriguine.

92

promoteur Andr Manera, et gagnera les banlieues rsidentielles, effectivement


le plus souvent sous la forme de plots dissmins dans un parc 202.
Lide d lot ouvert , telle que promue la fin des annes 1940, en
particulier par la thorisation de Auzelle et son quartier La Plaine Clamart, a
eu peu de suites 203. En locatif HLM, elle sera bien videmment supplante,
partir des conditions donnes par le Plan Courant de 1953, par le mode de
production des grands ensembles, peu propice aux formes sortant de la
rationalisation industrielle. De plus, limpossible confirmation sociale de ce que
pourrait recouvrir une notion dunit de voisinage, fdre par un espace
central referm sur lui-mme mais entrouverte sur lespace public, na pas
favoris le dveloppement de cette conception.
Cependant, mme si les ralisations en lot ouvert ont t alors peu
nombreuses, elles ont eu lintrt, autant par les rflexions publies que par les
oprations proprement dites, de mettre en vidence des qualits concrtes
dune chelle domestique pour un espace collectif associ une ide de
rsidence. Si les vises humanistes dchelles articulant des niveaux de
communaut venaient plutt de lurbanisme, jusqu G. Bardet et L.J. Lebret,
elles trouvaient alors une expression architecturale tangible.
Mais la notion dlot ouvert ne pouvait pas tre perue clairement. Dun ct,
elle renvoyait llot urbain expurg de linsalubrit par curetage ; de lautre,
lunit de voisinage, principe exogne stant prt diffrentes interprtations,
surtout dvoyes par le fonctionnalisme urbanistique, avec le changement
dchelle des oprations en Z.U.P. Ainsi, l unit de voisinage , terme trs
employ par les concepteurs des grands ensembles, se limite le plus souvent
au bouclage automobile externe des groupes dhabitation 204, ce rejet des
parkings prservant une partie centrale qui a perdu toute vritable rfrence
spatiale et morphologique. Linvention du terme espace intermdiaire dans
les annes 1970 reconfirmera bien ce dsir de rparer, rellement autant que
symboliquement, une telle perte.
La question dun lot urbain ouvert , en tant quespace de sociabilit sans
frontire nette entre rsidents et passants, ide humaniste peu compatible avec
les ralits foncires et sociales des centres, a t dplace vers ces lieux de
lutopie que semblaient davantage offrir des banlieues agrestes, investies alors
par les ides de la promotion prive naissante ; ides que des architectes
comme Auzelle, Gutton, Persitz ou Prieur avanaient aussi comme applicables
202

Andr Manera, Initiative prive et problme du logement en France , in Techniques et Architecture,


n 1, 1958. Sur le dveloppement des rsidences en plots dans des parcs, voir C. Moley, Regards sur,
pp. 176-177, op. cit. note 46.
203
Des exemples : reconstruction de Boulogne-sur-mer (Groupe des Quatre Moulins, P.Sonrel arch.) ou
dAmiens (Groupe Faidherbe, A. et P.Dufau et Sirvin arch.), groupes dHLM (La Ciotat, Chantiers
Navals, Sourdeau arch.).
204
A Saint-Etienne-du-Rouvray (76), commune jouxtant Sotteville-ls-Rouen clbre par la Zone Verte de
Marcel Lods, ce dernier a galement conu le plan-masse de la Z.U.P. du Chteau Blanc avec pour nom
Les ufs, la voirie en ellipses tangentes tant son principe urbanistique premier.

93

au logement social, en rfrence au modle sudois. Sa nature prserve et


son niveau de services collectifs ne trouveront pas leur quivalent dans la
production franaise, renforant ainsi le ct mythique de ces prolongements,
tel quil sest progressivement accentu depuis leurs tentatives dans les projets
des fondations philanthropiques.
Cette question initialement sociale confirme aussi sa tendance tre dplace
vers la production prive, propension dj entrevue et souligne
prcdemment. Si la promotion a finalement donn implicitement, pour les
banlieues rsidentielles, la prfrence aux plans-masses en semis de plots
plutt quen clairire centrale, cest sans doute parce quun ensemble de
copropritaires ne constitue en fait quune fausse communaut. Les plots, petits
immeubles librement dissmins et enfouis dans un crin de verdure,
correspondent plus une ide dindividualisation que de runion par un parc
collectif. Llot ouvert vocation humaniste dispos autour dun espace commun
et accessible, trouve ainsi, au sens propre et figur, lun des modes de sa
dissolution.

entre culturalisme et modernisme :


les apports discordants du Team Ten
Dans ses crits, Gaston Bardet sen prend souvent aux principes mis par Le
Corbusier et la perception de cette polmique a contribu lhabitude frquente
dadmettre un fort antagonisme entre les positions des culturalistes et des
modernes . Il nest pourtant pas aussi net, car ceux-ci voient dabord
saccentuer entre eux des divergences au fil des C.I.A.M., qui reprennent en
1947 avec le VIe, jusquau Xe, officialisant en 1956 la scession dun groupe
baptis Team Ten, puis au dernier trois ans plus tard, proclamant leur
dissolution dfinitive.
Mais ce groupe dissident, le Team X, nest pas aussi en rupture avec
lorthodoxie des principes corbusens quil le revendique. En outre, ses
proccupations et ses positions ne sont pas si loignes de Gaston Bardet et
de sa mouvance. A tel point quon peut considrer son apport comme un autre
culturalisme, ou bien comme une tentative de troisime voie entre celui-ci et la
tendance progressiste radicalement rationaliste et moderne, telle quimpulse
par Le Corbusier, Gropius et Giedion.
Par ailleurs, les diffrents protagonistes du Team X tant bien connus pour
avoir avanc des notions telles que, par exemple, seuil ou entre-deux ,
et mme plus gnralement toute une terminologie concernant a priori le
champ notionnel des espaces intermdiaires, il semblerait que lon doive leur
accorder une importance primordiale. On verra, disons-le demble pour
introduire ce chapitre, que cette piste, sans doute un peu trop vidente, est

94

relativiser, ne serait-ce dj du fait que la ralit des espaces et de leurs


pratiques ne se dcrte pas par la seule instauration des mots.
Enfin, le Team X nest jamais parvenu parler dune seule voix, mme au
moment de ltablissement de son manifeste, lors de sa premire runion
constitutive Doorn en janvier 1954. Deux versions diffrentes de ce
Manifeste de Doorn ont t en effet publies : celle dAlison Smithson dans
Team Ten Primer et celle dAldo Van Eyck dans la revue Forum, sous le titre
The Story of Another Idea . Les diffrences dinterprtations des mmes
notions prnes par les principaux architectes du groupe 205, ainsi que lcart
frquent entre leurs discours et leurs ralisations, comme on va le voir, ont
brouill le message de ce qui ne fut pas vraiment une quipe. Il en restera
nanmoins des images et des mots, qui contribueront inspirer le discours des
annes 1970 sur les espaces intermdiaires.
Ds le CIAM 6 (Bridgewater, 1947) 206, une nouvelle gnration darchitectes
affirme sa rupture avec les principes du fonctionnalisme urbanistique issus de la
Charte dAthnes de 1933. Avec le rejet des quatre fonctions (habiter, travailler,
se dtendre, circuler) au profit de la recherche des chelles sociales et
spatiales constituant la ville partir de lhabitation, elle rejoint implicitement
Gaston Bardet, nourrie comme lui par P. Geddes et lintrt pour les sciences
sociales.
Mais cette parent peut surprendre. Sils vont en contester les excs
rationalistes et modernistes, les futurs membres du Team X participent
nanmoins aux CIAM, contrairement la tendance culturaliste, proche quant
elle dEconomie & Humanisme et de son catholicisme (plus ou moins
traditionnel selon les cas, mais penchant plutt vers le syndicalisme chrtien de
gauche). De leur ct, mme sils ne lexpriment pas directement dans leurs
crits, les architectes du Team X adhrent lidologie communiste.
Lun des points communs entre ces deux courants humanistes de laprsguerre rside dans leur investigation, la fois sociale et spatiale, des chelles
urbaines. Si Bardet cherchait faire correspondre chacun de ses chelons
avec une communaut , les diffrents membres du Team X ne sen tiendront
pas des corrlations aussi directes.
Lors du CIAM de 1947, J.B. Bakema (1914 -1981) largit la question du
logement toutes ses dimensions, en plaidant pour la cration dun
environnement physique qui satisfasse les besoins motionnels et matriels de
lhomme () et stimule son panouissement spirituel . A cet largissement
sajoute, dans le mme ordre dide, celui qui fut dbattu Sigtuna (Sude)
pour prparer le CIAM de 1953. Le terme d habitat , confront dwelling
205

Jacob Berend (dit Jaap) Bakema, Aldo Van Eyck, Alison et Peter Smithson, Georges Candilis et
Shadrach Woods, Gian Carlo de Carlo.
206
Rappelons les CIAM daprs-guerre : 6 (Bridgewater, 1947), 7 (Bergame, 1949), 8 (Hoddesdon,
1951), 9 (Aix-en-Provence, 1953), 10 (Dubrovnik, 1956) et Otterlo (1959). Parmi leurs runions
prparatoires : Sigtuna (1952), Doorn (1954) et La Sarraz (1955).

95

et housing , fut ainsi mis en avant pour ses implications sociales et


gographiques, et fit proposer Aix que soit tablie pour le congrs suivant une
Charte de lHabitat. Celle-ci tait souhaite surtout par lancienne gnration,
au point que la jeune organisa, avant la runion prparatoire de La Sarraz, lieu
symbolique sil en est, sa propre runion Doorn pour se constituer en Team X
et laborer son Manifeste. Les rflexions mises alors, avec des divergences
sur lesquelles on reviendra, reposaient nanmoins sur un certain nombre de
points consensuels.
Ces bases communes tiennent la volont de saisir l habitat globalement,
comme un environnement physique et social, cest--dire comme un
tablissement humain , selon la notion des gographes reprise aussi par Le
Corbusier, mais ici non dcompose en fonctions. Aux quatre fonctions de la
Charte dAthnes sont opposes quatre chelles successives, formant ce que
les Smithson appelrent au congrs dAix une hirarchie des associations
humaines . Une telle dnomination indique bien la prpondrance quils
accordent, comme les autres protagonistes du Team X en formation, tous
ouverts la sociologie et plus encore lanthropologie, aux dimensions
sociales de lhabitat. Mais, si tous cherchent caractriser celles-ci en terme de
relation , cela ne signifie pas quils excluent la forme de la dfinition des
chelles.
La rflexion des Smithson part de trois lments de la ville : lhabitation, la
rue, le quartier . Chacune de ces chelles doit prsenter une identit , de
faon ce que les habitants prouvent un sentiment dappartenance la fois
une communaut et aux formes architecturales donnes pour cadre celleci.
On pourrait croire une approche strictement culturaliste, mais A. et P.
Smithson nous mettent en garde : le problme de la r-identification de
lhomme avec lenvironnement ne peut tre rsolu en utilisant les formes
historiques de la maison - groupements, rues, squares, pelouses 207. Ils
prsentent leur pense plus systmatiquement Doorn en 1954, lors de la
tentative dtablissement du manifeste commun du groupe et noncent huit
principes 208 :
1. It is useless to consider the house except as a part of community owing to the interaction of
these on each other.
2. We should not waste our time codifying the elements of the house until the other
relationship has been crystallized.
3. Habitat is concerned with the particular house in the particular type of community.
4 Communities are the same everywhere.
(1) Detached house-farm.
(2) Village
(3) Towns of various sorts (industrial / admin. / special);
207

Citation extraite, comme les prcdentes des Smithson, de leur communication du 24 juillet 1953 au
C.I.A.M. dAix-en-Provence.
208
Cette version du Manifeste de Doorn est publie dans Alison Smithson, Team Ten Primer, Cambridge,
M.I.T. Press, 1968.

96

(4) Cities (multi-fonctional).


5 They can be shown in relationship to their environment (habitat) in the Geddes valley section.
6 Any community must be internally convenient have an ease of circulation, in consequence,
whatever type of transport is available, density must increase as population increases, i.e. (1) is
least dense, (4) is most dense.
7 We must therefore study the dwelling and the groupings that are necessary to produce
convenient communities at various points on the valley section.
8 The appropriateness of any solution may lie in the field of architectural invention rather than
social anthropology.

La dcomposition de cette dclaration en huit points distincts nempche pas le


flou et la redondance. On retient donc dabord le postulat, nouveau raffirm,
que lhabitation ne peut tre dissocie dune communaut , dont la dfinition
est renvoye aux mthodes de Patrick Geddes et implicitement aux catgories
typologiques de la gographie humaine, ainsi que plus vaguement encore
lanthropologie sociale.
Ce plaidoyer pour une conception de lhabitat non cantonne au seul logement
et rendue particulire chaque situation nest pas propre aux Smithson. Cest
une tendance dalors, prsente aussi dans larchitecture organique et quon
retrouvera dans le contextualisme ou dans les dmarches typomorphologiques
attentives aux tissus existants. Mais les Smithson, rejetant la rfrence aux
caractres issus de lhistoire, sont ports une certaine abstraction. Dans leur
discours, la question de la mise en relation , terme rcurrent, de lhabitation
avec un environnement ou une communaut reste un slogan trs gnral ;
cependant, elle tend aussi tre ramene des dispositifs architecturaux
pouvant oprer concrtement, pour la conception au moins, ces relations. Aussi
les Smithson proposent-ils dapprhender les trois chelles successives partir
de notions impliquant, non pas tant leur caractrisation respective que leur
passage de lune lautre : doorstep, stem et web sont ces trois notions voulant
signifier la dynamique des relations que doivent engendrer lhabitation, la rue et
le quartier.
Doorstep, cest--dire le pas-de-porte ou le seuil, invite penser lhabitation
dans ses relations intrieur/extrieur, priv/public et individuel/collectif, en
sattachant, mtaphoriquement ou rellement l rside dj une ambigut
leur dispositif principal : lentre. Stem voque la rue, non pas dans sa forme,
mais dans son mouvement et son rattachement un systme , le Web donc,
terme prfr la notion statique de quartier. Notons dailleurs que les
Smithson furent chargs, entre autres thmes parmi ceux que stait rpartis le
Team Ten, de la mobilit . La trilogie Web, Stem, Doorstep trouve une
correspondance dans les trois chapitres de louvrage dj cit Team Ten
Primer, savoir Urban Infrastructure , Housing groups et Doorstep .
Si les deux premiers renvoient une terminologie oprationnelle classique, le
maintien du troisime indique limportance que les Smithson accordent cette
notion, quils avaient prsente ds le congrs dAix, avec un impact certain
mais divergent selon les interprtations de ceux qui formeront le Team X. Avant
de revenir sur ces divergences, finissons de rappeler les notions proposes par
les Smithson, en particulier celle de cluster, quils dfinissent Dubrovnik et qui

97

elle aussi sera diffremment interprte. Pour eux donc : The word cluster
meaning a specific pattern of association has been introduced to replace such
group concepts as house, street, district, city (community sub-divisions), or
isolate, village, town, city (group entities), which are too loaded with historical
overtones. Any coming together is cluster ; cluster is a sort of clearing-house
term during the period of creation of new types. Certain studies have been
undertaken as to the nature of cluster .
Ce terme, qui signifie la fois groupe de personnes et formes de groupement,
est propos par les Smithson pour leurs diffrents niveaux dassociation ,
dans lide dempcher, avec une telle gnralit abstraite, toute vocation du
pass. Au contraire, cluster se veut un terme ouvert et incitatif, appelant un
renouvellement typologique, coup des formes historiques. Cette dfinition
nest pas sans rappeler l lot futur de G. Bardet. En outre, les rflexions
autour de lchelle impliques par le cluster se sont plutt polarises sur celle
correspondant llot.
Cest J.B. Bakema qui, parmi les futurs membres du Team X, est le premier
sattacher concevoir celui-ci, pens comme une Housing Unit entrant dans la
composition dune Neighbourhood Unit, notions dont la pntration en Europe
se confirme encore une fois. En 1949, son projet Pendrecht pour la
reconstruction de Rotterdam, avec le groupe Opbouw, comporte cinq units de
voisinage. Chacune delle est forme dunits rsidentielles en lot ouvert, dont
la composition semble croiser celle de R. Auzelle (fig. 9), en pied-de-poule, et le
superblock en barres parallles : cest un lot oblong de dimensions 70 x 150
mtres, ax nord-sud et un espace central (fig. 11). Cette conception
correspond aux prconisations dun ouvrage anglais ayant contribu
vulgariser les principes durbanisme bass sur les units de voisinage sousdivises en units rsidentielles 209.
De fait, les rflexions urbanistiques anglaises des annes 1940 jouent un rle
important dans lvolution des ides des Modernes vers celles des
protagonistes du Team X. On sait quen 1943 Sir Patrick Abercrombie, dans
son amnagement du Grand Londres, rserve, dans ses conceptions, une
grande place ces quartiers-clos, rplique moderne du dispositif aimable des
precincts ou cours intrieures dont les Inns of Court, pour ne citer que le
plus connu, offrent un si charmant exemple 210. La reprise des C.I.A.M. aprs
la guerre, en Angleterre justement, semble marque par cette conception. Dans
la Dclaration de Bridgewater (C.I.A.M. 6, 1947), Bakema plaide pour la
cration dun environnement physique qui satisfasse les besoins motionnels
et matriels de lhomme [] et stimule son panouissement spirituel .
209

Thomas Sharp, Town Planning, Londres, Pelican Books, 1946. Alors prsident de la Socit des
urbanistes anglais, Sharp, galement auteur de Ville et Campagne (1931) a dvelopp son interprtation
des units de voisinage dans le cadre de son apologie des cits-satellites , telles que les promeut
lurbaniste Sir Patrick Abercrombie (1879-1957), depuis Town and Country Planning (1933) jusqu son
plan du Grand-Londres (1943).
210
Marcel Schmitz, op. cit., note 111.

98

Le C.I.A.M. 8 de 1951 a encore lieu en Angleterre, Hoddesdon, avec pour


thme The Heart of the City , abord par plusieurs participants 211 en terme
de Core, question que Le Corbusier traduit par cur et dfinit comme celle
de la cration de centres de vie sociale . La vritable question qui transparat
de ce congrs est en fait celle de ce pluriel mis centre, que certains voient en
unique cur de ville ou de quartier, tandis que dautres les multiplient, en les
ramenant lchelle de lunit de rsidence.
Cest le cas de Bakema, qui a dailleurs agrandi avec ce propos ses Housing
Units dans la nouvelle version de son projet pour Pendrecht expos
Hoddesdon. Au contraire, Aldo Van Eyck expose quant lui un projet, conu
pour Nagele partir de 1948 avec le groupe De 8, qui ne comporte quun seul
cur central sur lequel les diffrentes units rsidentielles sarticulent (fig.
11).
Non seulement le nombre et la taille des curs varient, entre place du
village et cours dlots, mais aussi leur conception. Chez Van Eyck, lespace
central est an open green space , la fois espace protecteur entour
darbres et point nodal de la composition globale articulant les diffrentes
chelles de lhabitat.
Bakema se demande pour sa part quel moment on peut vraiment parler de
cur, ce cur que nous pouvons envisager aussi bien en architecture quen
urbanisme. La rponse est peut-tre quil y a des moments de notre vie dans
lesquels lisolement de lhomme par rapport aux objets est rompu : ce
moment nous dcouvrons le miracle des relations entre lhomme et les objets.
Cest le moment du cur. Le moment o nous devenons conscients de la
plnitude de la vie grce laction collective . Sous cette ferveur se peroit la
volont de dfinir le cur moins par ses formes que par les relations quil
favorise et qui y ont lieu. Bakema le redira souvent : mme si elles doivent
receler une identit, les formes importent moins que les relations .
Cette position se confirmera au fil des projets de Bakema, avec les plans
dAlexanderpolder : celui qui fut prsent Aix en 1953 a encore dilat les
Housing Units auparavant identifies chacune par un core . Ce mme
plan repris en 1956 et expos Dubrovnik clate encore davantage les units
rsidentielles au profit de laffirmation de la trame de circulation, au moment o
le Team X met justement en exergue ses principes de Stem et de Web. Mais,
au-del de laffichage doctrinal, le dernier projet pour Alexanderpolder confirme
un phnomne dj constat ici propos des architectes dans la mouvance de
G. Bardet, : la difficult instaurer la conception urbaine par lot ouvert, certes
supplante par les formes produites selon la rationalisation industrielle, mais
aussi et surtout trs floue sur lide de communaut quelle tait cense
servir.

211

En particulier Le Corbusier, J.L. Sert, J. Bakema et A . Van Eyck.

99

Deux questions aportiques empchent dadhrer cette ide. Dune part,


communaut induit une unit qui pourrait savrer en contradiction avec la
prise de conscience dune ncessaire mixit sociale. Dautre part, le sentiment
de communaut ne serait pas vraiment spontan et semblerait devoir tre
entretenu, selon une idologie rcurrente traditionnelle, sinon conservatrice 212.
Chez les protagonistes du futur Team Ten, la question de la communaut, trs
prsente galement, est encore plus difficile cerner, puisquils cherchent la
poser dialectiquement, en lenvisageant au travers de rapports entre les
diffrentes chelles de lhabitat. Si linterprtation des notions de core, puis de
cluster contribue leurs divergences sur les dimensions et relations des units
de voisinage et des units de rsidence, elle les a ports nanmoins,
initialement, sintresser lide despace central fdrateur, linstar de
l lot ouvert des culturalistes . Mais leur volont de sortir des formes
historiques familires, en se rfrant l identit et au sentiment
dappartenance, qui proviennent justement plutt de celles-ci, ne pouvait
aboutir. Leur rflexion premire, implicitement marque par la ractualisation de
lespace du cur dlot, en particulier dans le cas des architectes hollandais
Bakema et Van Eyck 213, sera minore pour se tourner davantage vers
lextrieur de lunit de rsidence et les relations quelle entretient avec les
espaces publics.
Quelle communaut rsidentielle, avec quelle configuration spatiale qui la
conforterait : limpossible question de lespace vritablement collectif propos
la rsidence se voit dplace, par le Team X, nouveau vers la rue, tendance
dj signale dans la premire partie pour le tournant du sicle.
La notion de relation est en effet celle qui apparat, au moins dans le
discours, la plus commune aux membres du Team Ten. En fait, mme sils la
mettent tous en avant, elle est celle qui les divise le plus. On pourra mme dire
quelle a contribu largement brouiller non seulement le message du Team
Ten, mais aussi les rinterprtations ultrieures du terme de relation que
constituent les notions d intermdiaire .
Cest Bakema qui a introduit la question des relations , dans sa dclaration
diffuse au C.I.A.M. dHoddesdon en 1951, en rvlant demble son
212

Prenons par exemple le propos, en 1946, de larchitecte urbaniste belge Marcel Schmitz, op. cit. note
111, se rfrant Bardet, Munford et plus prcisment Mme dHennezel. Constatant la contigut de
groupes diffrents, sans aucun lien dintrt commun , il propose d y obvier () en mnageant des
ponts entre les diffrentes classes (). Ce climat humain, cet esprit de bon voisinage, lordonnance
nouvelle des quartiers rsidentiels, bas sur un retour aux formes bien traditionnelles, y pourvoira en
partie, mais pour les raliser pleinement et les maintenir, il faut des agents de liaison (). Ce rle
pourrait tre tenu avantageusement par lassistante sociale. Installe au cur de la communaut dans un
centre social (, elle servirait dintermdiaire (). Au point de vue de la communaut, son rle
consistera dcouvrir le plan humain sur lequel peut stablir une entente entre les groupes, prparer le
terrain, dvelopper le sens de la solidarit, crer un climat favorable aux relations humaines .
213
Rappelons limportance de llot dans les ralisations de lEcole dAmsterdam pour les extensions de
cette ville et dans celles, plus modernes, de Rotterdam (ralisations de J.J.P. Oud dans le quartier
Tusschendijken , 1920-1921, et dans le quartier Spangen, 1919-1922, avec aussi M.Brinkman).

100

ambigut. De lanalyse de ses crits, il transparat en effet quil donne et mle


trois sens, sans bien les distinguer, aux relations : les relations sociales, les
relations que lindividu peut avoir avec son cadre architectural et les relations
des btiments entre eux, lments relier en continuit pour former un tout. Au
congrs de 1951, il affirme ainsi : The relationship between the things has to
be recognized and this has to be visualized in order to put things in a good
order .
Limportance accorde aux relations sous langle de la perception visuelle est
croissante, Bakema raffirmant encore : New architecture is an expression of
a new relationship between men and man-made universe. More and more a
building is made from elements, each of them having their own relationship to
total space 214. Lexpression dune relation, perceptive ou affective, de
lhomme son univers bti ne sera jamais prcise 215. Sera par contre plus
efficient pour la conception future le glissement dordre mtaphorique que
recle la seconde phrase: la relation de chaque btiment-lment un espace
total constituerait, au plan architectural et urbanistique, une mtaphore des
relations insaisissables des individus la communaut . En outre, le fait que
Bakema, ainsi que Van Eyck, se soient vus confis, pour la prparation de
Dubrovnik, le thme Croissance et changement a contribu dtourner
linvestigation des relations entre lments vers des considrations sur
l esthtique du nombre et l esthtique de la forme ouverte .
La notion de relation a divis aussi les membres du Team Ten, en particulier
Van Eyck et les Smithson, propos du caractre opratoire quelle pourrait
avoir pour le projet. Les Smithson ne parlent jamais de relations
indpendamment de dispositifs architecturaux qui les permettraient. Ainsi les
relations sociales seraient pour eux facilites par la rue, quils incorporent en
faade dimmeuble ds le projet du concours Golden Lane Housing (19511952), sous le terme de streets-in-the-air. Etonnante conception pour des
opposants Le Corbusier qui semblent finalement reprendre lImmeuble-villas,
avec nanmoins pour diffrence des logements en simplex dont la terrasse
(deck) est accessible depuis la coursive, pour un prolongement continu vers
lextrieur.
Cette voie en continuit est dveloppe dans un projet suivant (Terraced
Houses Project, 1953) o apparaissent dsormais, dans la squence
intrieur/extrieur, des seuils , reprsents comme occasion de rencontres
au quotidien et traduits architecturalement de manire presque littrale (fig. 12).
La mme anne, Aix, ils confirment limportance conceptuelle que revt pour
eux cette transition entre le logement et la rue en lair , en nonant la notion
de doorstep.

214

In Forum, n 7, 1956.
Larchitecte du Team Ten qui sest attach le plus cette question est Gian Carlo de Carlo. Il a cherch
clairer les relations quon pouvait avoir avec larchitecture en terme de formes dialogiques . Voir
LArchitecture dAujourdhui, no 332, janvier-fvrier 2001, p. 73.
215

101

Mais quelle tait la ralit du seuil , pour paraphraser la critique quen fera
Van Eyck ? Les deux marches monter, pour entrer dans le logement,
navaient-elles pas comme vritable raison de surlever celui-ci pour mieux le
protger des vues depuis la coursive ? De fait, le seuil et le souci dchelle
domestique quil manifestait, se perdent dans les projets suivants des
Smithson, o les interminables coursives, corollaires de la continuit linaire
donne au bti, sont dites rpondre au concept de mobilit et aux
nouvelles significations de la communication 216. Les rues en lair
rsidentielles, connectes en une structure urbaine commandant les quatre
niveaux dassociation , sont de plus en plus hypostasies, avec la
clbration croissante des vertus de la communication quappellent les
volutions sociales et techniques dalors : It is quite clear that in an ideal city
at the present time, the communication net should serve (and indicate) placesto-stop-and-do-things-in. This is somewhat different from saying that every city
needs a core . 217. Cette dernire phrase reprend mot mot, pour la rfuter, la
dclaration de J.L. Sert au C.I.A.M. 8 dHoddesdon en 1951. Huit ans plus tard,
au moment de la dissolution des C.I.A.M. Otterlo, lheure nest plus au souci
humaniste dun cur de ville, mais louverture la communication .
Lambigut de ce terme, prfr la circulation selon la Charte dAthnes,
la dj desservi, mais moins encore que lapplication que les Smithson en
proposent avec leur premire opration dhabitat ralise : Robin Hood
Gardens, Tower Hamlets (1966-1970), qui concrtise Golden Lane quinze
ans plus tard. Les deux trs longs immeubles linaires coursive du ct voie
publique, encadrent un vaste parc plutt la manire dun superblock
dmesur. Les deck-streets, sans chelle humaine ni vritable seuil, ne
peuvent convaincre de leurs vertus sociales. Non relis, ils ne constituent pas
non plus cette structure urbaine qualifie de stem. En outre, les Smithson, en
contradiction avec leur doctrine essentiellement axe sur celle-ci et affilie la
tendance brutaliste, ont plaid simultanment en faveur de lchelle humaine
( nous devrions tre capables de crer des places qui soient dun usage
plaisant ) 218.
Ils ont aussi envisag la notion de doorstep uniquement depuis lintrieur du
logement, en terme de real space needs of family life, especially for children.
Everyone needs a bit of sheltered outdoor space, as an extension to his
house 219. Ils rejoignent cette tendance privilgier les besoins en surface
privative, problme quantitatif crucial la fin des annes 1950, alors que le
baby-boom de laprs-guerre est au plus fort de ses effets.
Lcartlement du discours des Smithson sur limmeuble-rue, entre gigantisme
des ouvertures urbaines et petite chelle du seuil, provient peut-tre aussi de
limpact des positions diffrentes de Aldo Van Eyck sur ces thmes. Trs
216

A. et P. Smithson in Architectural Design, octobre 1958.


Ibid., avril 1959.
218
P. Smithson, lors de la runion du Team Ten Royaumont en 1962. Voir Architectural Design, n 11,
nov. 1975, vol. 45, pp. 664-669.
219
In Architectural Design, n 4, avril 1959.
217

102

centrales pour lui aussi sont les notions de relation , mais plus au plan des
ides que des formes architecturales censes les oprer. Sa rflexion premire
sappuie dailleurs plutt sur la relativit 220, notion nourrie dune exprience
et dune connaissance du rapport lespace, dune part chez lenfant, dautre
part dans une socit traditionnelle africaine.
Dans le village dogon, dont il observe sur place plusieurs exemples avec
enthousiasme, Van Eyck voit le paradigme du phnomne de dualit ( twin
phenomena paradigm). Il admire dans lassemblage compact des maisons une
simplicit complexe , une clart labyrinthique , et affirme son tour : la
ville est une grande maison et la maison une petite ville 221.
Van Eyck est nourri dethnologie et on peut penser que sa relativit est
empreinte du relativisme sociologique de Marcel Mauss. De ce dernier, il
semble plutt avoir rinterprt sa manire un autre concept, le fait social
total , en proposant, au congrs dOtterlo en 1959, sa dfinition du cluster :
The problem of cluster is one of developing a distinct total structure for each
community and not one of sub-dividing a community into parts. To relate the
parts of a community into a total cluster a new discipline must be developed 2
22
. Chaque communaut est relative une communaut totale, selon une
structure densemble qui ne doit pas oprer des sous-divisions. Inspire de
lobservation de la socit dogon, ce postulat ne pourra trouver sa transposition
sociale et Van Eyck sen tiendra linstrumentation spatiale des relations
proprement dites entre les niveaux dassociation , avec un argumentaire
dordre anthropologique : redcouvrir les principes archaques de la nature
humaine , savoir ici essentiellement sa dualit.
Le projet durbanisme pour Nagele (1948-1953, fig. 11) esquissait dj la
recherche darticulation spatiale des units rsidentielles avec un core. Mais
cest plus concrtement, avec la ralisation de lorphelinat dAmsterdam (19551960), que Van Eyck revient une chelle humaine, celle quexigent des
espaces pour lenfance, et exprimente toute une srie de dispositifs spatiaux
pour assembler des lieux , intrieurs et extrieurs et plus ou moins collectifs.
A partir de deux trames carres diffrentes, superposes et dcales, il ralise
une nappe modulaire vide par des cours et des patios. Le dcalage des
trames (fig. 13) lui permet de dcentrer et douvrir les espaces en diagonale, et
surtout de crer un intervalle entre elles, lorigine de son apport thorique le
plus connu.
En 1956, puis nouveau en 1959, Aldo Van Eyck nonce en effet un principe
marquant : quelque chose de plus a germ dans mon esprit depuis que les
220

Voir Francis Strauven, the Shape of Relativity, Amsterdam, d. Architecture & Nature, 1995.
Dans le chapitre IX du De re aedificatoria, Alberti tient exactement le mme propos, dont Franoise
Choay, op.cit., remarque quon le retrouve plus tard dans la Teoria de Cerd, la faveur du
dveloppement de la sociologie, et chez Camille Sitte (cf. notes 37, 58 et 173). Puis Louis Kahn fait de la
maison et de la ville une socit de pices . Cest lui qui inspire le plus directement Van Eyck, qui la
contact la fin des annes 1950.
222
.Extrait de Oscar Newman, C.I.A.M. 59 in Otterlo, Stuggart, Karl Krmer Verlag, 1961.
221

103

Smithson ont prononc Aix le mot de doorstep (seuil). Il ne ma plus quitt


depuis. Je lai repris, en largissant sa signification aussi loin que je le pouvais.
Je suis all jusqu lidentifier au symbole de ce que signifie larchitecture et de
ce quelle pourrait accomplir. Etablir linbetween (entre-deux), cest rconcilier
les polarits en conflit. Instituez le lieu o elles peuvent sinterpntrer et vous
rtablirez le phnomne double originel. Je lai appel la plus grande ralit
du seuil Dubrovnik. 223.
Dj chez les Dogons, il avait remarqu des pices ouvertes et couvertes qui
lui avaient suggr quon pouvait abolir les barrires de lantagonisme entre
espace ouvert et espace ferm . Car, avec lin-between, il sagit bien
essentiellement de cela. Dans lorphelinat, les 125 enfants sont rpartis par ge
dans huit maisons patio, assembles elles-mmes en deux groupes, avec
une cour approximativement centrale confirmant une structuration hirarchise.
Celle-ci assure une gradation vers le collectif, mais en restant au sein dune
mme institution. On ne peut donc pas considrer ce projet comme lquivalent
dune mise en relation des quatre niveaux dassociation du Team Ten, de
lhabitation la ville, du plus priv au plus public. La rconciliation des polarits
contraires quil ralise se limite ainsi surtout un fin travail de transition entre le
dedans et le dehors, sans impliquer des rapports sociaux entre des
communauts . On remarquera dailleurs que ses deux ralisations phares
sont des foyers (orphelins, filles-mres), cest--dire des programmes pour
communauts homognes.
La dj difficile question, pour la conception, des espaces micro- et macrosociaux aux chelles de la rsidence, du voisinage et du quartier, trouve encore
loccasion dtre un peu plus amene avec limpact de limportante rflexion de
Van Eyck. Si elle contribue effectivement, sans tre comme pour les Smithson
desservie par son application architecturale 224, la gense des notions
d espace intermdiaire dans les annes 1970, cest en les ramenant
essentiellement aux dispositifs de transition entre lintrieur et lextrieur. Ses
deux ralisations notoires et probantes sont dailleurs lchelle dun btiment,
tandis que les oprations urbaines des Smithson (Robin Hood Gardens) ou de
Candilis (Toulouse Le Mirail), trop bases sur une ide de stem confondue
avec dinterminables coursives avances comme rues-en-lair, ne parviennent
pas passer pour des ensembles articulant diffrentes chelles despaces
sociaux.
Paradoxalement, cest lapoge du Team Ten, qui voit larrt des C.I.A.M. puis
lorganisation de son propre congrs Royaumont en 1962, que la disparit
des points de vue et des ralisations de ses protagonistes est son comble.
Dans leur langue commune, langlais, ils emploient les mmes termes, mais
avec dimportantes diffrences, tant au plan des ides que de leurs tentatives
223

Ibid.
Le foyer Hubertus Huis pour filles-mres, Amsterdam, Plantage Middlenlaan (1973-1981) est une
ralisation largement publie, qui a convaincu alors bien des architectes sur ses qualits de seuil et
despaces intermdiaires, entre la rue et le foyer ainsi que dans lopration elle-mme.
224

104

dapplication, brouillant ainsi leur message. Pour ce qui est des quatre
niveaux dassociation et de lide de communaut et d identit quils
recouvrent , les membres du Team X ne sont pas parvenus les prciser et
se dpartir de linfluence anglo-saxonne des units de rsidence et des
units de voisinage , sans pouvoir leur tour en dgager une dfinition
consensuelle. Un angle original a t alors de privilgier les relations entre
ces niveaux plus que linvestigation difficile de ceux-ci en eux-mmes.
Larticulation de lhabitation avec ses abords immdiats les a particulirement
mobiliss autour de la notion de seuil , mais avec des divergences
consquentes, quant aux chelles et aux formes quelle implique. Tiraill entre
lutopie de la structuration urbaine par des rues-en-lair et sa rduction aux
marches dun pas-de-porte, le seuil (doorstep) gagnera en fcondit pour les
rflexions et projets ultrieurs, en tant renvisag par Van Eyck, de faon plus
conceptuelle et donc plus ouverte, en terme d entre-deux (in-between).
Potentiellement, ce terme englobe aussi bien lide de transition que despace
intermdiaire, deux notions qui mergent plus nettement quelques annes
aprs, mais que Van Eyck annonce : two worlds clashing, no transition. The
individual on one side, the collective on the other. Between the two, society in
general throws up lots of barriers. 225.

domestiquer les dialectiques :


complexit et structure
face lopposition individu/grand nombre
La dialectique de la vie individuelle et de la vie en collectivit nous est apparue
tout au long de louvrage constamment sous-jacente la pense architecturale
sur lhabitat. Vers la fin des annes cinquante, la fois plus attentive
lindividu et marque par lessor du grand nombre anonyme, cette
dialectique devient plus explicite. Elle le doit notamment des rflexions
darchitectes, comme celles de A.Van Eyck, de G.Candilis et de G.C. de Carlo
prsentes Otterlo, mais aussi des travaux de philosophes et de
sociologues, un moment o ils publient des ouvrages qui lclairent
particulirement.
Parmi ceux-ci, diffrentes approches peuvent tre distingues : celle qui
procde dune lecture critique de la dialectique thorise par Marx, celle qui
dveloppe une pense structuraliste partir de lanthropologie (Lvi-Strauss,
lanalyse de la maison kabyle par Bourdieu,), celle qui relve de lontologie et
de la phnomnologie (Husserl, Heidegger, Bachelard,).

225

Daprs O. Newman, C.I.A.M. 59 in Otterlo, op. cit. note 222.

105

Pour la premire, on pense demble Georges Gurvitch, puis Henri


Lefebvre, mais en fait, parmi les approches sociologiques franaises en relation
effective avec des urbanistes et des architectes, cest paradoxalement celle du
Pre Louis Joseph Lebret (1897-1966) qui introduit la premire, au moins
auprs de la mouvance culturaliste , lanalyse de la dialectique marxiste.
De sa jeunesse bretonne et de son ancien mtier dofficier de marine, il garde
une sensibilisation aux rapports de classe ainsi quaux conflits entre lacs et
croyants, qui lamne, pendant son noviciat inachev de dominicain partir de
1928, fonder un mouvement pour dpasser ces clivages et une revue de
sociologie. Jusquen 1940, il dveloppe le Mouvement de Saint-Malo en
faveur du secteur de la pche, action syndicale professionnelle desprit
chrtien. Cest dans ce contexte de solidarit quil sinterroge sur le
corporatisme, mais aussi sur le marxisme. La capitulation de la France prcipite
sa volont de changement social. Il cre alors Economie & Humanisme, Centre
dtudes des Complexes sociaux, renonant finalement lappeler Centre
dtudes sur le Marxisme, avec pour objectif de dvelopper lconomie humaine
et communautaire. Cette ide divise quelque peu les sociologues membres de
lassociation. Si F. Perroux se rfre scientifiquement Tnnies et Gurvitch,
G. Thibon exalte davantage lidal des pratiques villageoises, linstar du
rgime de Vichy.
Le Pre Lebret lui-mme apparat avoir une rflexion dialectique, entre lutopie
et le pragmatisme, qui le porte notamment senthousiasmer pour les
ralisation des travaillistes anglais et sudois et dvelopper des mthodes
denqute issues de Le Play. Sil cherche comprendre comment lhistoire
des groupes humains se droule entre le ple socitaire et le ple
communautaire, ses Principes pour laction le conduisent proposer ds 1944
une organisation communautaire des territoires , dont la traduction spatiale
et institutionnelle inspirera les chelons de G. Bardet, puis voluera vers une
dfinition plus oprationnelle.
Cest ce que confirment ses units progressives damnagement, de lunit
locale de base lensemble supranational, principe repris par G. Dessus au
Ministre de la Reconstruction et de lUrbanisme. En 1949, son ministre
Eugne Claudius-Petit, proche de Economie & Humanisme, cre une Direction
de lAmnagement du Territoire, dont le Pre Lebret sera lun des experts
consults 227. Ce rle auprs de ladministration centrale, en contradiction avec
ses positions premires, contribue faire voluer sa pense dialectique vers
des grilles normatives 228. Plus gnralement, dans les annes 1960, la
technocratie, grce la complexit des rapports sociaux et de lorganisation
spatiale quelle appelle, est tente de la rsoudre par ltablissement de telles
grilles.
227

Pour toutes les informations donnes prcdemment sur le Pre Lebret, voir Paul Houe, Louis Joseph
Lebret, un veilleur dhumanit, Paris, les Editions de lAtelier, 1997.
228
Voir en particulier ses seuils de satisfaction en fonction des chelons des quipements in Economie
et Humanisme, n spcial Des villes pour les hommes , 1965.

106

De son ct, Georges Gurvitch 229, dabord philosophe, puis sociologue, est
cette poque celui qui a approfondi le plus lanalyse comparative des
diffrentes penses dialectiques ayant travers lhistoire. Selon lui, la
sociologie est une science qui tudie les phnomnes sociaux totaux dans
lensemble de leurs aspects et de leur mouvements, en les captant dans des
types dialectiques micro-sociaux, groupaux et globaux, en train de se faire et de
se dfaire 230. Du phnomne social total de Mauss, quil a mis ici au
pluriel, il dit aussi : la ralit sociale () est dispose en paliers, niveaux,
plans tags ou couches en profondeur ; ces entits mouvantes et
essentiellement interpntres () entrent dautre part en tension, en conflit
perptuel 231. Ce propos nest pas loin des analyses du Team Ten, comme du
Pre Lebret (ils ont dailleurs en commun davoir questionn le marxisme). Pour
autant, il ne vise pas des applications concrtes. Gurvitch note mme que les
dialectiques, mme les plus concrtes (celles de Proudhon et de Marx), nont
pas vit de devenir des dialectiques consolantes et apologtiques (). Elles
ont toutes t domestiques 232.
Une telle notion de domestication des dialectiques nous intresse ici, la
formulation de notions d espace intermdiaire ou de transition tant
considrer comme lune de ses formes, en particulier quand elle a t opre
par les architectes, du tournant des annes 1960 jusquau milieu des annes
1970.
Au dbut de cette priode, nous avons vu que les architectes formant le Team
Ten se saisissent, avec leurs notions de relations , dune pense dialectique
issue du marxisme. Mais certains dentre eux la puise aussi dans
lanthropologie et dans la philosophie. Aux Pays-Bas, des anthropologues
publient, dans les annes 1950, des analyses dorganisations sociales
indonsiennes, qui en clairent le dualisme . Ces travaux inspirent
largement, comme il le dit lui-mme, Claude Lvi-Strauss, qui publie en 1956
dans une revue hollandaise Les organisations dualistes existent-elles ? ,
article repris comme chapitre de Anthropologie structurale. Cest ainsi que A.
Van Eyck dcouvre Lvi-Strauss et ses analyses de socits primitives et de
leur organisation en village, o, distinguant des niveaux de structure et des
structures diamtrales et concentriques , il pose le problme de la
typologie des structures dualistes et de la dialectique qui les unit. 233. Ces
229

Philosophe de formation, Georges Gurvitch (1894-1965), dabord intress par la morale et le droit,
soriente ensuite vers la sociologie, en particulier aprs un sjour New York, conclu par la publication
en 1947 des deux importants volumes de La Sociologie du XXe sicle. Il occupe, en 1948, la chaire de
sociologie fonde par Durkheim, dirige au CNRS le Centre dtudes sociologiques et cre les Cahiers
Internationaux de Sociologie.
230
G. Gurvitch (sous la direction de), Trait de sociologie, tome I, 1958.
231
In Cahiers Internationaux de Sociologie, vol. XV, 1953. Voir, galement de Gurvitch, La vocation
actuelle de la sociologie, 1re d. 1950, d. remanie 1963 et Le concept de classe sociale de Marx nos
jours, 1954.
232
G. Gurvitch, Dialectique et sociologie, Paris, Flammarion, 1962, p. 19.
233
Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1re dition 1958, rdition 1974. Dans le
chapitre VIII, Les organisations dualistes existent-elles , d. cit. P.E. de Josselin de Jong et Justus M.

107

structures reposent sur les rgles de parent exogamiques ou endogamiques et


sur les diffrentes oppositions entre : mle femelle ; clibat mariage ;
sacr profane 234. Elles se traduiront dans la topologie du village, qui joue
sur des divisions par moiti et/ou sur des oppositions centre/priphrie, ainsi
que sur lorientation solaire.
A partir de cet ouvrage sminal de Lvi-Strauss , A. Van Eyck dveloppe la
fois un discours sur la relativit 235 et des principes gnralistes de
structuration de lespace, non rfrs des donnes sociales. Il est vrai que la
modlisation structuraliste des correspondances entre le social et le spatial
divise fortement le monde des sciences humaines, comme le montre tout
particulirement la polmique entre Gurvitch et Lvi-Strauss, ainsi quavec
dautres 236.
De plus, il faut noter la propension dalors, chez certains architectes, se faire
eux-mmes ethnologues en quelque sorte, dans le contexte colonial et aussi de
leurs propres voyages dtudes, linstar du Voyage en Orient de Le Corbusier,
lun des premiers Modernes aprs Tony Garnier se montrer fascin par
lhabitat mditerranen.
Initialement, cest partir denqutes et de relevs sur lhabitation tant rurale
quurbaine, que les architectes ont manifest un intrt pour larchitecture
vernaculaire, en particulier celle du Maghreb, quils caractrisent en valorisant
notamment les qualits de patio et de cour .
Les ensembles de maisons quils projettent pour ces pays, rinterprtent
directement la typologie traditionnelle telle quils la saisissent 237. Puis leur
intrt slargit et sinverse dans sa finalit : la mdina et la casbah
reprsentent alors un tissu urbain, riche et complexe dans ses rapports sociaux
comme spatiaux, qui pourrait tre transpos lurbanisme occidental.
Aprs la Turquie entre autres, Le Corbusier continue sa dcouverte de laltrit
culturelle Alger, o il smerveille : la Casbah nest quun immense escalier,
Van des Kroef. Le chapitre XII, Structure et dialectique , provient aussi dun article publi en 1956
La Haye.
234
Ibid.
235
Ibid. ; Dans lintroduction du mme ouvrage, cette notion apparat aussi : la connaissance des faits
sociaux ne peut rsulter que dune solution, partir de la connaissance individuelle et concrte de groupes
sociaux localiss dans lespace et dans le temps. Celle-ci ne peut, son tour, rsulter que de lhistoire de
chaque groupe .
236
Ibid. C. Lvi-Strauss relate longuement son diffrent avec Gurvitch qui conteste sa thorisation
abusive selon lui, en termes de modle et de structure (pp. 353-375, d. 1974, avec galement ses
dmls polmiques avec M. Rodinson et V.F. Revel).
237
Voir V. Valensi, Lhabitation tunisienne, Paris, Charles Massin, 1923. Plus globalement et dans un
ouvrage critique contemporain, voir F. Bguin, Arabisances, Paris, Dunod, 1983. Il cite Augustin
Bernard, Enqutes sur lhabitation rurale des indignes en Tunisie, 1924, et, dans LUrbanisme aux
colonies, Une ville indigne cre spcialement pour les indignes Casablanca , par Albert Laprade,
dont le projet de 1917 assemble des maisons en L.

108

une tribune envahie le soir par des milliers dadorateurs de la nature . Il y voit
un chef-duvre urbanistique cellule, rue et terrasses 238, trilogie
minemment fondatrice pour ses ides de prolongement , mais qui ne remet
pas en cause ses principes concomitants noncs dans la Charte dAthnes.
Georges Candilis, au contraire, importe les rflexions et le savoir dvelopps
loccasion de ses tudes et ralisations au Maroc. En particulier, il montre au
C.I.A.M. dAix en 1953, en intressant tout particulirement Van Eyck et les
Smithson qui contribueront former avec lui le Team Ten, les immeubles Nid
dAbeilles raliss lanne prcdente aux Carrires centrales (Casablanca). Il
y revendique la prise en compte de l aspect ethnologique , comme il nomme
les modles sociaux et culturels des habitants, et affirme sa conviction que
toute architecture pour le plus grand nombre doit tre conue ainsi,
rejoignant sur ce point la notion d identit prne notamment par les
Smithson.
Le respect de lidentit culturelle tient selon Candilis, toujours dans la mme
opration, au maintien pour chaque logement du patio dans sa conception
traditionnelle, cest--dire ciel ouvert ; ferm aux regards trangers et restant
au centre du logement sur lequel donnent toutes les pices 239. On notera le
fait que la reconnaissance de l'identit culturelle d'un habitat traditionnel rvle
souvent l'importance des espaces articulant le dedans et le dehors. Cest le cas
avec le Corpus des Arts et Traditions Populaires alors en cours dlaboration (y
sont notamment mis en vidence des escaliers extrieurs, perrons et seuils
propres plusieurs types de maison paysanne franaise), avec le village dogon
tudi par Van Eyck et avec les patios, cours et terrasses de lhabitat arabe.
Mais Candilis ajoute galement : exemple caractristique dun type de
logement en hauteur qui permet, en respectant le mode dhabitat traditionnel,
de raliser un urbanisme trois dimensions , autrement dit de retrouver le
principe de la cit-jardin verticale avec un immeuble patios suspendus. On
comprend ainsi toute lambigut de lappel Vers une Casbah organise que
les Hollandais du Team Ten publient dans leur revue Forum en 1959.
Sagissait-il de transposer les vertus de la Casbah larchitecture moderne ou
dapporter celle-l le rationalisme de celle-ci ?
Cette dernire proposition semblerait retenir, tant la tentation dexporter des
modles modernes a marqu mme les architectes les plus ouverts aux autres
cultures. Ainsi Ernst May, qui a exerc en Afrique (1934-1953), projette en 1952
pour Monbasa un ensemble de logements sur une ide dAfrican
neighbourhood : cest un quartier qui aurait runi autour dune vaste zone verte
huit units de voisinage formes de maisons en bande, de petits collectifs et
dquipements. Une telle conception nest pas sans rappeler Radburn, ce qui
238

Le Corbusier, La Ville Radieuse, op. cit. , note 118. Cette administration lui fait respecter la casbah
presque son P/an Obus (1931-1932) comporte un projet de viaduc habit qui lenjambe. On notera que ce
long immeuble rue en lair et cellules-maisonnettes en duplex est lvident modle des Smithson pour
Golden Lane.
239
In LArchitecture dAujourdhui, n 60, 1955, Spcial Afrique du Nord , p. 38.

109

tonne peu quand on se souvient que E. May correspondait avec W. Gropius et


M. Wagner alors aux Etats-Unis 240.
De mme, Georges Candilis, avec une conception autre une nouvelle forme
dexpression que je considre comme importante : le plan masse sous forme de
trame - reconnat : les problmes poss par le grand nombre, surtout dans
les pays volution massive et acclre, devraient tre rsolus dans leur
ensemble (), mais cest surtout en Afrique du Nord () quelle a volu (M.
Ecochard, Maroc) 241. Elle , cest--dire la nouvelle forme dexpression ,
prcise dans ce mme article. Le plan masse sous forme de trame est
prsent comme un moyen dobtenir des relations harmoniques entre les
volumes btis et les espaces libres : la recherche de lESPACE dans le plan
masse devient de plus en plus, pour les architectes, linquitude primordiale et
la collaboration entre lui et les plasticiens apparat comme indispensable . Ce
propos, qui rejoint la thmatique de lesthtique du plus grand nombre alors
dveloppe par le Team Ten et privilgie la dimension plastique, peut
surprendre chez un urbaniste.
Socit de masse ou du plus grand nombre , en expansion au tournant
des annes 1960 : bien que, pour certains, ils aient t sensibiliss par
lethnologie la ncessit de ladaptation locale et socioculturelle des principes
du Mouvement moderne, les architectes-urbanistes ne parviennent pas saisir
dautres rfrences pour leur propre socit que ces notions numriques
anonymes.
Non fond sur une connaissance sociale, le tissu oprant les articulations du
privatif et du collectif, tel que le proposent alors les concepteurs, tend se
confondre avec le systme gomtrique donner aux trames. Ils ramnent la
question de la structuration de lespace urbain une dimension morphologique,
inspire darchitectures traditionnelles, comme si elles taient garantes de
valeurs humaines et prennes, mais en se rfrant des architectures
exognes, comme pour mieux viter daffronter leur propre socit : aprs la
rfrence moderniste lunit de voisinage amricaine, ce sont des formes
vernaculaires du tissu de la ville arabe ou du village dogon qui ont t convies
pour argumenter la mise en relation du social et du spatial en une structure
urbaine imbriquant leurs chelles.

240

Voir Eckhard Herrel, Ernst May, Architekt und Stadplanner in Afrika 1934-1953, Francfort/Berlin,
Deutsches Architektur Museum / Ernst Wasmuth, 2001.
241
Georges Candilis, Habitations collectives Lesprit du Plan de Masse , in LArchitecture
dAujourdhui, n 57, dc. 1954. Cet article et dautres tudes sur lhabitat pour le plus grand nombre
ont t raliss dans la perspective du C.I.A.M. de Dubrovnik en 1956, o Candilis tait charg du thme
Urbanism as a part of habitat .

110

Les revues sefforcent dailleurs de comparer les diffrentes propositions de


tissus rsidentiels 242, mais sans parvenir vraiment y voir autre chose que
des plans masses, ni trancher entre cluster, casbah, grappes 243.
Lhypostase de la trame, outil de rationalisation du projet, abstrait de toute prise
en compte du contexte, sera alors lun des moyens de proposer des systmes
de tissu urbain socialement indfinis.
La majorit de cette veine, qui caractrise les projets de mga-structures et
conduira l architecture prolifrante selon le terme de ses dtracteurs,
adoptera une structure trame carre, linstar de Candilis ralisant le
mariage de la Casbah et du Meccano 244, avec notamment une propension
valoriser les terrasses privatives (nous y reviendrons). Mais, par opposition un
tel systmatisme, dautres architectes rechercheront ce quils nomment la
complexit , en lappliquant plutt des trames et/ou des formes, traduction
mtaphorique implicite de la reprsentation de lespace social et de ses
pratiques individuelles et collectives, aussi diverses quintriques.

242

Titre de larticle de Andr Hermant, in Techniques et Architecture, n 7-8, 1947, numro spcial
Rsidences , ralis sous sa direction. La page de garde de ce numro est une photo lgende village
dans loasis .
243
Titre dun paragraphe de Vers un urbanisme spatial , Alexandre Persitz, in LArchitecture
dAujourdhui, n 101, 1962.
244
Brian Brice Taylor, Candilis, Josic, Woods, le mariage de la Casbah et du Meccano , in
LArchitecture dAujourdhui, n 177, janvier fvrier 1975. Sur la critique de larchitecture prolifrante,
voir Christian Moley, Linnovation architecturale dans la production du logement social, Paris, d. PlanConstruction, 1979, et Edith Girard et alii, Enfin libres et soumis , in LArchiteture dAujourdhui,
no174, 1974. Cet article dnonce aussi la complexit mimtique, qui nest quune combinatoire , quand
elle cherche reproduire la complexit de la ville ancienne .

Rappelons que G. Bardet avait dj propos de ne plus considrer lespace urbain


en tant quespace physique ou tendue relativement homogne et simple , mais en
tant qu espace social, complexe et htrogne, qui nest autre que la projection de
toute socit sur la proportion de ltendue quelle occupe 245. Cette ide de
projection des rapports sociaux sur lespace mobilisera en fait, un peu plus tard,
la rflexion dinspiration marxiste, dans une partie de la sociologie urbaine comme
dans la mouvance Team Ten.
Celle-ci, face la complexit de lespace social et de sa transposition architecturale
et urbaine, sest de plus en plus ouverte de multiples rfrences dans lespoir de
parvenir la saisir et la rendre opratoire pour la conception. On notera dabord
que la fin des annes 1950 est marque par diffrents vnements historiques
(dbat autour de la dstalinisation, crasement de linsurrection hongroise en 1956,
guerre dAlgrie de 1954 1962 et prise de pouvoir du gnral De Gaulle en 1958)
qui ont contribu des remises en cause idologiques et des divisions dans la
socit franaise. Lide de communaut avance par les urbanistes devient moins
vidente et, par exemple, les rflexions et travaux prsents au congrs dOtterloo
en 1959 par G.Candilis semblent reflter cette nouvelle donne.
Ses confrres hollandais lenregistrent aussi : opposs de faon manichenne, les
notions de public et de priv, de collectif et d individuel, sont des concepts
uss, de fausses alternatives comparables celles de gnral et de spcifique,
ou d objectif et de subjectif. De pareilles oppositions sont les symptmes dune
dsintgration des relations humaines primordiales, dune polarisation entre un
individualisme forcen et un collectivisme galement exagr. Laccent est mis sur
ces deux bastions, alors que dans la relation humaine dont nous nous occupons
dans notre mtier darchitecte, il nest jamais question de personnes ou de groupes
pour eux-mmes, mais de leurs rapports et de leurs implications rciproques. [] La
seule faon de rconcilier intrieur et extrieur est alors de dtruire ces bastions, de
les relativiser lun par rapport lautre. Cela devient possible ds que nous nous
concentrons sur les qualits qui engendrent laccessibilit : cette notion peut en effet
tre considre comme lun des buts premiers de larchitecture. Laccessibilit des
espaces intrieurs est mise en vidence travers lemploi de formes et de matriaux
associs aux espaces extrieurs ; de mme les espaces extrieurs seront
intrioriss au moyen dlments associs aux espaces intrieurs. Cest donc ce jeu
de la relativit des aspects intrieurs et extrieurs qui renforce la fois laccessibilit
des espaces et le sens de lintimit. La lente progression des indications fournies par
les moyens architecturaux nous permet dentrer et de sortir dun btiment sans
rupture violente. [] La zone du seuil exprime la transition et la liaison entre des
domaines correspondant des responsabilits territoriales diffrentes. Elle offre les
conditions spatiales de la rencontre et du dialogue entre des domaines de caractre
diffrent, en tant que lieu de rconciliation o sinterpntrent la maison et la rue, le
priv et le public. 246.
La difficult identifier, dans toutes leurs dimensions, tant le groupe familial et son
espace public que les groupes sociaux investissant l'espace public, conduit
245

Gaston Bardet, Problmes durbanisme, Paris, Dunod, 1941. Cit par Jean-Pierre Frey, [Jean]-Gaston
Bardet, lespace social dune pense urbanistique , in Les Etudes Sociales, n 130, 2e semestre 1999.
246
Ce texte de Hertzberger est cit dans Herain Hertzberger Six architectes photographis par Vogan Van
Keuken, Milan, Electa Moniteur, 1985. Il est issu de sa collaboration avec A. Van Eyck qui lavait appel
rejoindre lquipe de la revue Forum.

Hertzberger, dans la ligne de Van Eyck, se focaliser sur le dispositif qui peut les
mettre dans un contact contrl et graduel, savoir le seuil . On note que la
transition quil assurait est quelque peu rduite ici sa dimension visuelle, avec des
continuits de formes et de matriaux prns pour lier la perception de lintrieur et
de lextrieur, loin de la dclaration emphatique de J. Bakma 247.
Alors que les architectes du Team Ten avaient dclar initialement limportance des
relations chacun des niveaux dassociation humaine , cest finalement le
seuil qui cristallise, chez eux et leurs continuateurs, cette exigence, avec pour effet
de mettre laccent sur lopposition priv/public quil prtend dpasser.
Georges Candilis nonce dans un article 248 paru lanne dOtterloo une liste de
prceptes pour revoir la conception de lhabitat, parmi lesquels :
() 3. LIBERTE FAMILIALE, FACTEUR PRIMORDIAL DE LHABITAT
Il faut rechercher des solutions entirement nouvelles qui peuvent aider les hommes sadapter
aux conditions changeantes de notre poque. Il faut trouver des solutions qui dans notre temps
du grand nombre permettent aux individus et aux familles de sauvegarder leur identit et leur
personnalit.
4. CONTINUITE
Les mmes besoins fondamentaux, hier, aujourdhui et demain. La notion de logis-abri. La
notion de logis-feu-foyer. La notion logis-nature. Mais si on peut dterminer ce qui est commun
des groupes humains importants, il est impossible de saisir ce qui est particulier chaque
homme.
Ainsi il est impossible de normaliser dans les logis les conceptions suivantes :
- lorganisation des espaces,
- la sparation des fonctions,
- linterpntration de lespace de lintrieur lextrieur et vice versa,
- la conception spirituelle et plastique,
- le besoin de changement, daddition et damlioration.
Ce sont des conceptions indtermines. Non normalisables. Particulires chacun. Dans notre
poque de rptition de nombres. Dans notre poque du grand nombre. Ces notions assurent
la libert familiale qui dtermine la personnalit et lidentit des familles.
5. MOBILITE
Mais la vie familiale est intgre dans le milieu social et collectif , constamment changeant,
en volution permanente. Cest le seuil de son logis qui spare ou unit ces deux conceptions :
le logis (libert familiale) + milieu social (organisation collective). Cest la plus grande ralit du
seuil. Le logis dans lorganisation collective suit les cycles de la conception et de llimination :
lhomme doit de plus en plus oublier la conception maison de famille , pour toute sa vie, pour
la conception : logis utile et flexible qui change au cours de sa vie. Lhomme daujourdhui
occupe de plus en plus de surface : pour vivre, pour circuler, pour se distraire, pour sinstruire .

Si ce texte sanctifie une fois encore la plus grande ralit du seuil invoque par
Van Eyck, on note aussi quil interprte la distinction individuel/collectif sous langle
des besoins particuliers et communs, afin de pouvoir diffrencier, pour la production
et la conception, le normalisable et le non-normalisable, le fixe et lvolutif. Candilis,
Josic et Woods prsentent dailleurs une proposition pour un habitat volutif , o
ils mettent ainsi en avant deux grandes familles de composants : les lments
dtermins, les lments indtermins . Parmi ceux-ci figuraient, on laura
remarqu dans leur article, linterpntration de lespace de lintrieur lextrieur
247

La nouvelle architecture est fonde sur un nouveau rapport entre lespace intrieur et lespace extrieur , J.
Bakma, Notes sur la situation actuelle de larchitecture et de lurbanisme , in LArchitecture dAujourdhui,
n 91-92, 1960.
248
Extraits de G. Candilis, A. Josic et S. Woods, Repenser le problme , in LArchitecture dAujourdhui, n
87, 1959.

et vice versa ainsi que, moins directement, lvocation du besoin dextension de la


surface, deux points importants de lvolution, que leur projet, circonscrit lintrieur
du logement, ne traite pas.
On retiendra de larticle de Candilis, avant de revenir plus loin sur le rle important
quil accorde aux terrasses privatives, cette opposition dtermin/indtermin, en
linterrogeant comme une ide-force de la flexibilit [en rponse aux] exigences de
la vie moderne [] si complexes et changeantes 249.
Face cette
transparaissent
une dmarche
traduisant dans
la vie.

complexit accrue, deux tendances de pense architecturale


au tournant des annes 1960 : tenter de la mettre en ordre, selon
marque par le structuralisme, ou au contraire lexalter, en la
des formes et espaces gomtrie complexe cense correspondre

Lune des transpositions du structuralisme larchitecture rside dans une


propension trouver dans des jeux dopposition binaire un mode de pense
opratoire pour le projet. A lide antrieure darticuler quatre chelles urbaines, de
lhabitation la ville, se substitue progressivement, alors que sexacerbe le hiatus
entre lindividu et la socit du grand nombre , lintention de rsoudre des
dualits. Le couple Indtermin/dtermin correspond ainsi implicitement une
reprsentation de lespace des pratiques individuelles face au cadre de production
technique et de politique tatique du logement.
Cette pense, rapporte dans le contexte franais linfluence quy a eu G. Candilis,
sinscrit dans une mouvance plus large. Le colloque que le Team Ten organise
Royaumont en 1962 illustre bien louverture de nouvelles approches, celles
notamment de Christophe Alexander, prsent au colloque, et de Louis Kahn (19011974), qui y est souvent cit.
Kahn, quon sait tre plus largement reconnu en France partir des annes 1970,
notamment grce Bernard Huet, est en fait quelque dix ans plus tt dj rput,
la fois pour son architecture et sa pense. La clart de lune comme de lautre
semble se correspondre, dans une mme essentialit salue par la critique 250. Avec
un discours qui apparat en mme temps rationnel et potique, avec des formes
simples qui allient logique constructive et hritage du classicisme sous un jour autre
que Perret, la synthse kahnienne touche les architectes, avec lappui daphorismes
autour de Form, Order, Design. Pour sen tenir notre sujet, cest dabord la notion
de structure mise en avant par L. Kahn qui marque le Team Ten, dans la mesure
o elle associe une pense constructive et un principe dorganisation de lespace.
Les structures anthropologiques de Lvi-Strauss trouvant un cho auprs dune
partie des architectes, on peut admettre quils ont leur tour cherch plus ou moins
consciemment dvelopper un structuralisme architectural. De mme que LviStrauss met en vidence limportance doppositions binaires (comme le cru/le cuit ou
bien le haut/le bas, etc.) dans le fonctionnement des mythes, de mme des
249

Alan Colquhoun, Recueil dessais critiques, architecture moderne et changement historique, Lige, Martaga,
1981.
250
Voir par exemple, juste aprs Royaumont, larticle de R. et E. Katan, Le fondamentalisme dans luvre de
Kahn , in LArchitecture dAujourdhui, n 105, dcembre-janvier 1962-1963.

architectes se montrent rceptifs celles-ci. Cest dans ce contexte quon peut


comprendre leur intrt pour lopposition entre structure servante et espace
servi propose par Louis Kahn et applique ses btiments, par exemple les
Laboratoires A.N. Richards (Universit de Pennsylvanie, Philadelphie, 1957-1961).
Alors que cette conception avait une porte plus large, elle se voit ramene par
beaucoup une dimension technique. Elle rejoint dailleurs pour partie la distinction
dtermin/indtermin de Candilis, mais galement les recherches que mne
Nicolas Habraken, partir de 1960, puis dans le cadre du S.A.R. Eindhoven quil
dirige de 1965 1975. Sinscrivant dans un structuralisme hollandais 251,
Habraken publie en 1961 De Dragers en de mensen ( Les structures porteuses et
les hommes )252. Il propose lui aussi, de faire dune sparation douvrages, en
loccurrence le Support/Infill (structure/remplissage) lun des modes techniques de la
participation des habitants la conception et de la flexibilit de leurs logements.
La formulation thorique et la schmatisation de son ide ne sont pas sans rappeler
le thme du casier bouteilles de Le Corbusier et ses immeubles projets pour
le Plan Obus : Habraken propose de raliser ses btiments selon un mode de
production industrielle dlments de construction distinguant les lments de
rapport immobile et les units dtachables, marchandise commercialisable ;
les premiers relvent de la communaut , les secondes de l individu .
La question fondamentale de lhabitat les relations quil tablit entre individu et
communaut - volue pour certains, dans les annes 1960, vers la recherche de
nouveaux processus de production-conception. Ils visent donner davantage de
pouvoir lhabitant et revoir en consquence les systmes constructifs,
dcomposs en diffrentes familles dlments. Mais, sil faut sattarder sur les ides
dHabraken, trs reprsentatives de ces dmarches et de leur idologie
participationniste, cest aussi en raison des notions et des schmas de conception du
logement quil a proposs, en contribuant valoriser les espaces entre intrieur et
extrieur en terme de marge . Distinguant dabord, dans un logement envisag
comme une structure au plan typologique et constructif, les zones en contact
avec lextrieur et celles qui ne le sont pas, Habraken propose ensuite de repenser la
dlimitation interne et externe de ces zones, en laissant des marges entre elles.
Lensemble des zones et des marges forme un schma structurant un immeuble, a
priori traversant et linaire, selon des bandes parallles, parmi lesquelles lespace de
la faade (fig. 13) 253.
Ces marges ont plusieurs significations. Pour Habraken, elles reprsentent
dabord le jeu permis par le procs quil prne. Il sagit la fois dune marge de choix
dans la typologie de limmeuble ( coursive en faade ou balcons et loggias) et
dans les possibilits damnagement offertes aux concepteurs, comme aux usagers
251

Selon le terme de K. Frampton et J. Sautereau dans un article de Encyclopedia Universalis.


Nicolas John Habraken, n en 1928, est architecte diplm de lEcole de Delft en 1955. Son ouvrage De
Dragers en de mensen, Het heinde van de massawoningbouw, est traduit en anglais en 1962 : Supports, an
Alternative to Mass Housing et en franais en 1972. En Angleterre, le PSSHAK (Primung Support Structure and
Housing Assembly Kits) applique le systme du S.A.R.
253
En France, les travaux de N.J. Habraken sont rcapituls dans Techniques et Architecture, n 311, octobrenovembre 1976. Auparavant, LArchitecture dAujourdhui, dans ses numros de fvrier-mars 1970 et de 1974
(n 174) en avaient donn un aperu. Lhabitat comme pratique (B. Fortier, sous la dir. de), Paris, Institut de
lEnvironnement, 1973, analyse la pense de Habraken ainsi que celle de Ch. Alexander.
252

( variantes et sous-variantes pour le cloisonnement). Il sagit aussi dun


dispositif de coordination modulaire. Dans cette perspective, on note que le schma
de marge tend se concrtiser en trames dimensionnes, en formant avec les zones
des grilles qui alternent bandes minces et bandes larges. Nombre darchitectes, en la
justifiant aussi par lopposition trame servante/trame servie emprunte L. Kahn, se
sont orients vers cette pense technique de lespace dhabitation et de son tissu
urbain. Si les villes nouvelles fournissaient dj loccasion dlaborer des outils et
mthodes de projet adapts leur chelle et leurs objectifs urbains, le lancement
en 1970 dune politique d industrialisation ouverte par composants compatibles
contribua dplacer la rflexion vers les techniques constructives.
Vouloir mettre en ordre les multiples paramtres de la conception architecturale et
urbaine de lhabitat, en sinspirant peu ou prou du structuralisme, sest traduit par une
plus grande rceptivit aux oppositions duales (priv/public, intrieur/extrieur,
individuel/collectif seront celles-ci), mais aussi par une certaine confusion dans la
notion mme de structure . Dabord entendue comme une pense sur
lorganisation de lespace, elle drive finalement vers une polarisation sur les
structures porteuses, comme un support collectif devant permettre les
individualisations.
Lide de marge pouvait concerner les espaces intermdiaires. Mais le fait de
lassocier une rflexion sur les techniques constructives la cantonne plutt dans
le btiment lui-mme. Ds lors, elle rencontre notre sujet en ayant contribu faire
merger le thme de lespace de la faade, qui recouvre plusieurs questions :
extension de la surface du logement, personnalisation, incorporation la fois intime
et urbaine des balcons et loggias, transition visuelle (intrieur/extrieur, chelles
domestique et urbaine) et climatique 254.
Limpact du thme de lespace-faade partir du milieu des annes 1960 est lun
des indices de la monte de lexigence de dispositifs de transition entre le logement
et lespace extrieur, de moins en moins rapport une ide de communaut. Celleci tait encore dbattue en 1962 Royaumont, o Christopher Alexander vient
prsenter ses travaux publis lanne suivante sous le titre Communauty and
Privacy255. Mais dj, compare aux approches antrieures du Team Ten, on pouvait
remarquer que sa notion de communaut concernait davantage, linstar de la
socit de pices de Kahn, lorganisation interne de lhabitation, o lui aussi
distingue deux catgories despace : les zones et leurs articulations, soit joints ou
locks (fig. 13). Parmi ces zones, Alexander affirmera, aprs avoir analys des
habitats traditionnels et notamment pruviens, limportance des patios intrieurs.

254

A la fin des annes 1970, plusieurs recherches vont dans ce sens, notamment pour le PUCA en 1978 ; Michel
Rmon, La faade paisse (dite en 1980) ou Alain Rnier, Les lieux de la faade. Suivra ensuite Domus
demain, o Yves Lion et Franois Leclerc proposeront la bande active , plaant en mince redoublement de
faade les pices humides ainsi claires et rationalises quant la construction et lentretien des canalisations.
255
Christopher Alexander, n Vienne en 1936, mathmaticien et architecte diplm Cambridge , vit aux
Etats-Unis depuis 1958. Il y rencontre un autre migr, depuis 1940, Serge Charmayeff (1900-1996) avec qui il
soutient un doctorat ( Shape of communauty : realization of human potential ) et le publie (Communauty and
Privacy, New York, Doubleday, 1963). Puis il publie seul Notes on the synthesis of Form, Cambridge,
Massachusets, Harvard University Press, 1964, traduction Dunod, 1971, et notamment A Pattern Language,
New York, Oxford University Press, 1977.

A la diffrence de Kahn et de Habraken, Alexander ne cherchera pas rfrer la


conception des principes de structure et de gomtrie, mais plutt une sorte de
rpertoire de modles spatiaux correspondant diffrentes pratiques de lhabitat et
de lieux publics. Il propose ainsi, progressivement, 278 modles (patterns),
constitutifs dun langage, puisquil fait de la dmarche de conception un Pattern
Language. Parmi ces modles, lun des premiers quil dfinit, en cho implicite aux
marges , est le thick wall pattern, modle du mur pais , permettant aux
habitants dindividualiser leurs murs par des siges prs des fentres, des niches,
des tagres, des placards, des rangements, etc. 256. Dautres modles, qui peuvent
aussi illustrer sa notion de joint, concernent directement la transition
intrieur/extrieur, comme ceux quil intitule espace de la fentre , espace de
jeu long et continu , lieux en bordure des btiments 257, transition pour
lentre 258 ou un escalier est une scne .
Lide que la conception architecturale puisse tre assimile lutilisation dun
langage est lun des avatars de linfluence du structuralisme sur les architectes, en
loccurrence celle du structuralisme linguistique. Les travaux de lAmricain Noam
Chomsky entre autres, depuis Structures syntaxiques (1957) jusqu Le langage et la
pense (1968) en particulier, contribuent cette influence, vidente dans une partie
de la recherche architecturale, axe sur la smiotique, mais moins effective dans la
production proprement dite et en tout cas peu probante, sous diverses variantes des
systmes combinatoires.
En tant que mthodologie du projet, le langage des modles dAlexander a eu peu
dimpact dans le milieu architectural franais. Certains de ses modles publis par
les revues ont pu par contre corroborer le discours qui sattache au dbut des
annes1970 de plus en plus la notion de transition, comme in le reverra. Sa
thmatique initiale des joints sest prcise au travers de plusieurs modles de
relations intrieur/extrieur, ceux qui apparaissent plus particulirement choisis par
larticle cit de LArchitecture dAujourdhui en 1974.
Pour conclure sur la volont de mise en ordre structuraliste des donnes de la
conception telle quenvisage par nombre darchitectes autour de 1970, on retiendra
dabord que le terme de structure a tendu driver vers un excs de rification
gomtrique et constructive, avec une certaine propension aux trames servantes ,
marges , joints ou bandes . Tous ces espaces intercalaires procderaient
de deux genres de raisons, combins ou non : donner des possibilits de
personnalisation face aux cadres normatifs, assurer une transition entre lintrieur et
lextrieur. Ces deux soucis traduisent le rabattement de la question de larticulation
des niveaux dassociation humaine sur des conceptions plus concrtes et marques
par la perception dune bipolarisation montante : des exigences individuelles face
la socit de masse. L ide doppositions binaires est lautre consquence retenir
de la diffusion de la pense structuraliste : elle imprgne fortement le renouvellement
du discours architectural au moment de la rforme totale de lenseignement des
256

Ch. Alexander, Thick wall pattern , in Architectural Design, fvrier 1968, traduction dans LHabitat
comme pratique, op. cit.
257
Faire des abords de btiments, des espaces de connexion et de transition entre lintrieur et lextrieur, en
amnageant des alles, des siges et des arcades , daprs le rsum de quelques modles publi dans
LArchitecture dAujourdhui, n 174, 1974.
258
Crer un espace entre la rue et la porte de devant dans lequel la lumire, les sons, lorientation, le niveau, la
vue, tout contribue crer un espace de transition entre le public et le priv . Ibid.

Beaux-Arts. Lune des voies envisages pour rsoudre ces oppositions sera de
dvelopper des notions darticulation ou de mdiation.
Alors quune partie de la rflexion architecturale souvre la pense structuraliste
pour mettre de lordre dans la complexit des donnes, une autre a tent linverse
dexploiter le potentiel formel et spatial que celle-ci recelait a priori.
Jean Renaudie (1925-1981, architecte diplm en 1958, anne de constitution de
lAtelier de Montrouge quil rejoint alors) dveloppe une pense quon peut affilier
pour partie au Team Ten, notamment de par sa dfinition de la ville : la ville est une
combinatoire o, tous les chelons dorganisation, stablissent sur une structure
complexe des phnomnes de communication dans tous les sens . Il investit plus
particulirement la notion de complexit : il ne peut y avoir de bonne solution que
dans la mesure o elle tient compte dune certaine complexit, car les relations
sociales en milieu urbain ne sont jamais simples et jamais juxtaposes les unes aux
autres. Elles sinterpntrent et se superposent. 259.
Un tel propos semble faire cho celui des Smithson, qui, certes trs loin de la
ralit de leurs projets, avaient dcrit leurs rues-en-lair comme un continuum
complexe, connect au sol quand cela est ncessaire au fonctionnement de chaque
niveau dassociation ; notre hirarchie associative ondule dans un flux continu
reprsentant la vritable complexit des rapports humains . Ce terme dondulation
galement, dans une perspective mtaphorique sinon effectrice, implique la forme
donne aux btiments et leurs decks, comme en tmoignent Golden Lane et Robin
Hoods Garden, o elles sincurvent lgrement. Plus nettement, Emile Aillaud (19021988), avec Les Courtillres (Pantin, 1958-1964) puis La Grande Borne (Grigny,
1964-1971), accentue lide dune ondulation morphologique configurant une rue
plus urbaine. Ses immeubles serpentent en alternant rapprochement et loignement
de faon suggrer un urbanisme de la vie prive 260.
Chez Aillaud, la diffrence des conceptions des Smithson o la rue sincorpore en
lair aux immeubles ainsi relis, elle sort de ceux-ci, mme avec le propos dune
urbanit plus intime, en retrouvant sa position traditionnelle au pied des btiments.
Aillaud revendique pour les grands ensembles la complexit des agglomrations
anciennes faites de hasards, daccident , leurs conditions dune vie
harmonieuse , avec des replis, des cltures, des ouvertures et des enclos
auxquels chacun sadapte, se modle et sattache . Il propose de les transposer en
lieux favorables la complexit organique de la vie, mentale et affective 261.
Mais ses ralisations aux faades planes et peu perces, ne remettent pas en cause
la frontire nette entre le logement et lespace public. Ce quil recherche plutt, cest
un retour au pittoresque de la rue en faisant varier lcartement entre les immeubles
et leur forme linaire avec pour objectif : Il importe de crer des lieux qui
individualisent la collectivit en permettant un enfant, par exemple, de rattacher ses
motions au choc psychologique dun paysage, lapparent dsordre dune
259

Ces textes de J. Renaudie sont publis notamment par LArchitecture dAujourdhui dans les numros 138
(1968), 146 ( Pour une connaissance de la ville , 1969), 196 et 285 (1993, notamment Complexit, lments
de thorie ). Parmi les ouvrages commentant sa pense, Renaudie, la logique de la complexit, publi en 1992
par lI.F.A.
260
Emile Aillaud, Un urbanisme de la vie prive , in Techniques et Architecture, 4e srie, 1961, article
introductif dun numro sur les grands ensembles ainsi critiqus demble.
261
Ibid.

architecture qui voque un organisme vivant. Il faut que lindividu se sente moins
seul, quil chappe la sgrgation quimpose laspect gomtrique dune
construction. 262.
Individualisation de lespace collectif : nous ne sommes pas encore dans une
perspective de rsidentialisation, mais dans lide que complexifier les formes, selon
lantienne de lvocation dun organisme vivant, donnera le sentiment dune
collectivit chappant la rptitivit morne et anonyme quengendrent les grands
ensembles rectilignes.
La notion de lieu , reprise plusieurs fois dans les deux articles dAillaud,
commence ainsi gagner les architectes franais vers 1960. Elle est associe chez
lui une ncessaire complexification des formes, pour rendre plus intime et varier la
configuration des espaces verts et des rues par des immeubles sinueux, mais aux
plans normaux.
Bien que son architecture soit tout fait diffrente, on retrouve la mme poque un
plaidoyer pour la complexit, avec un argumentaire pour partie analogue, chez Jean
Renaudie : Reconnatre et admettre la complexit de lorganisation de la ville dans
la pratique de larchitecture cest, pour moi, attribuer larchitecture le rle de
satisfaire la diversit humaine 263. Mme si Renaudie est ouvert aux ides
communistes, on note quil se soucie dabord des diffrences individuelles. En cela, il
rejoint un renversement de tendances se manifestant partir des annes 1960 :
lide de communaut , qute de deux dcennies prcdentes, sefface du
discours qui soriente davantage vers la question des diversits et volutions
individuelles. Sur un rythme denviron 500 000 logements sociaux par an, la
production de masse son apoge, dans les grands ensembles, puis dans les villes
nouvelles, rend de plus en plus insaisissable toute notion de collectivit. A linverse,
lindividu est mis de plus en plus en avant : la diffusion du confort dans le logement
de chacun, la socit de consommation, les erreurs des grands ensembles perues
ds la fin des annes 1950, ainsi que le dveloppement des sciences humaines
contribuent reconsidrer la dialectique des dimensions collectives et individuelles
partir de celles-ci.
Un tel glissement est particulirement vident chez Renaudie, qui plaide en faveur
dune diversification des logements par lintrieur de chacun deux, rendus tous
diffrents les uns des autres pour une meilleure appropriation active : linattendu, la
dcouverte, la diversit dans lorganisation des formes du logement sont des
conditions favorables pour que nous devenions acteurs, et il ne peut y avoir de
perception de lespace autrement que dans laction. Limportance de la diversit
lintrieur du logement, favorisant son appropriation, grandit avec le fait que celle-ci
est applique lensemble, et fait en sorte que tous les logements sont diffrents les
uns des autres et non plus conus sur le principe de lappartement-type. [] Il faut
que chaque logement joue son rle dans lorganisation de lensemble. Cest la
combinaison des maisons entre elles qui a cr les villages que lon trouve
agrables, intressants, sympathiques. Lorganisation de nos logements est toujours
fonction de celui d ct. Il ne sagit ni de logement-type, ni de juxtaposition mais
de faire en sorte que chaque logement trouve sa place parmi les autres en
262
263

Emile Aillaud, in Points de vue darchitectes , Techniques et Architecture, 19e srie, n 2, mars/avril 1959.
In Complexit, lments de thorie , op. cit. note 259.

influenant lorganisation de lensemble qui, elle-mme, rsonne sur celle interne, du


logement. Chaque logement simbrique, se projette, sur les autres et sorganise en
fonction de lenvironnement du reste de la ville. 264.
Cette imbrication varie passe pour Renaudie par une complexification formelle des
trames, comme en tmoigne lvolution de ses projets (fig.14), sous linfluence
notamment des mtabolistes japonais, de R. Pietil et de F. Gehry. Elle se traduit par
un renouvellement du pittoresque 265 de la ville historique, mais ses dcrochements,
creusements et saillies ont aussi pour but de multiplier les formes de terrasses
privatives donner chaque logement.
La matrise de la complexit urbaine est lun des mythes des annes 1960 auquel les
architectes-urbanistes se sont efforcs de rpondre, en ne pouvant viter dtre
rducteurs. Leurs propositions de trames urbaines diversifies, tendanciellement
marques par un excs de systmatisation combinatoire dordre technique et/ou
morphologique, ont peu connu de ralisations grande chelle. Elles ont plutt eu
des incidences sur la conception de limmeuble, complexifi dans ses relations avec
lespace extrieur immdiat.
Au sein des sciences humaines est en train de se constituer en France, la mme
poque, une discipline qui sintitule sociologie urbaine . Si Paul-Henry Chombart
de Lauwe en est le principal initiateur, cest le philosophe et sociologue Henri
Lefebvre (1901-1991) quil faut retenir comme celui qui a cherch saisir la
complexit urbaine, avec des publications ayant trouv un cho important auprs
des architectes.
Attir par plusieurs disciplines dont la linguistique, mais rejetant le structuralisme,
Lefebvre est dabord connu comme un penseur marxiste, ou plutt marxien ainsi
quil se dfinit lui-mme aprs son exclusion du parti communiste en 1958. Dans
cette optique, il sintresse la ville comme production sociale et aux phnomnes
durbanisation , partir de 1960, avec dabord une rflexion sur la vie ouvrire
Mourenx, ensemble urbain ralis par la SCIC pour les gaziers de Lacq. 1963
officialise en quelque sorte pour lui le dmarrage de la sociologie urbaine, puisquil
cre lInstitut de sociologie de Strasbourg un enseignement de cette discipline 266 et
quil fonde et prside lInstitut de sociologie urbaine, dont font notamment partie
Nicole Haumont et Henri Raymond. Nous sommes en effet lpoque de lessor des
contrats dtudes, avec entre autres le CRU, la DAFU, lIAURP.
Attentif la vie quotidienne et soucieux de ne pas tre tmoin et juge extrieur la
vie , Henri Lefebvre essaye de dfinir la distance laquelle la philosophie doit se
placer : ni trop loin, ni trop prs : bonne distance 267.
Dans ce positionnement propos la philosophie, on retrouve, comme en cho
homologique, celui que sest constamment cherch la sociologie, entre micro- et
macrosociologie. En outre, cet aphorisme signifie, sagissant de Lefebvre, quil prne
264

Ibid
Il faut dailleurs noter que, parmi les catgories du pittoresque telles quelles ont t dveloppes en
Angleterre, lune est justement nomme Intricacy (daprs Philippe Gresset).
266
Pour un aperu sur ce cours voir les articles de Mat Clavel et Michle Jol, anciennes tudiantes, dans
Urbanisme, n 319, juin/juillet 2001, o dautres hommages Henri Lefebvre sont galement publis.
267
Henri Lefebvre, Critique de la vie quotidienne, Paris, LArche, 2e d., 1958.
265

un juste quilibre entre point de vue thorique abstrait et observation concrte du


terrain, dans la banalit des faits.
Il sagit aussi pour lui, grce un recul suffisant, davoir la possibilit de multiplier et
croiser les regards : ceux de la philosophie, de la sociologie, de lanthropologie, de
lhistoire et du marxisme dans son cas. Ainsi, cette bonne distance intermdiaire
serait celle qui permettrait une interdisciplinarit qui conviendrait pour apprhender la
dialectique de lchelle individuelle et de lchelle sociale et nationale 268.
Dune certaine faon, on serait tent de dire que la notion mergente despace
intermdiaire a voir, sur un plan mtaphysique, avec la qute dun espace
interdisciplinaire, terrain de recouvrement et de convergence, tant thorique que
mthodologique, que cherchent les diffrentes disciplines impliques par lurbain.
Henri Lefebvre sintresse aux approches thoriques des architectes et des
urbanistes. Il critique la Charte dAthnes et apprcie notamment Kevin Lynch ainsi
que Christopher Alexander. Il se rfre aussi des notions mthodologiquement
dj connues : dimensions, niveaux. Ces notions permettent dintroduire un certain
ordre dans les discours confus concernant la ville et lurbain 269. Sans les citer,
Lefebvre fait probablement allusion aux niveaux dassociation humaine avancs
par le Team Ten et aux chelons communautaires de G. Bardet, que Auzelle et
Gutton amendent alors ainsi : individu, famille, groupe, communaut 270. Lefebvre
quant lui propose trois niveaux, quil nomme global (G), mixte (M) et priv (P).
Le niveau global est celui o sexerce le pouvoir tatique, dont les idologies et
stratgies se projettent sur lespace institutionnel (amnagement du territoire,
infrastructures, urbanisme, difices publics non communaux). Le niveau M (mixte,
mdiateur ou intermdiaire) cest le niveau spcifiquement urbain. Cest celui de la
ville [] : rues, places, avenues, difices publics [] forme en rapport avec le site
(lentourage immdiat) []. Cet ensemble [] offre lunit caractristique du rel
social, le groupement . Enfin, le niveau priv correspond aux diffrentes formes de
logement, Lefebvre insistant sur la ncessit de bien distinguer lhabiter et lhabitat.
Sous cette dernire notion, quil juge rductrice, il incrimine la fois le
fonctionnalisme restreignant ltre humain quelques actes lmentaires , et
linfluence de lEcole de Chicago : en ne mettant en avant que la famille, le groupe
des voisins et des relations primaires, elle a contribu faire ngliger limportance
de la demeure et lhabiter .
Du point de vue du thme trait ici, lapport de Lefebvre est pluriel. Dabord, il a mis
laccent sur un niveau mixte ou intermdiaire correspondant la vie
quotidienne urbaine dans des espaces de proximit tels que la rue. Cette rflexion va
dans le sens des enqutes et observations alors menes dans les grands
ensembles, avec une stigmatisation de labsence de tels lieux. Elle a aussi voir
avec une influence de la philosophie galement dcelable chez quelques architectes,
comme Gian Carlo de Carlo, qui se rfre au Lebenswelt (le monde concret vcu et
268

Ibid.
Henri Lefebvre, La rvolution urbaine, Paris, NRF Gallimard, collection Ides, 1970, chapitre IV : Niveaux
et dimensions .
270
En 1966-1967, Robert Auzelle et Andr Gutton ont ainsi nomm les travaux quils dirigent au Sminaire
Tony Garnier et publient : Sminaire et atelier Tony Garnier, Cahier 66-67, lespace et lindividu, la famille, le
groupe, la communaut, Paris, E.N.S.B.A., 1969.
269

les formes de lusage) de Husserl 271. Plus simplement, cest bien la notion de vie
quotidienne qui mobilise la sociologie urbaine et fait dbat parmi ses courants,
notamment celui de Paul-Henry Chombart de Lauwe, qui soppose celui de
Lefebvre. Lapproche de ce dernier est plus ancre dans la philosophie et dans une
pense dialectique.
Celle-ci reprsente lautre aspect des travaux de Lefebvre qui ont marqu la rflexion
architecturale axe sur ma mise en relation des espaces. Estimant que la pense a
t domine par la logique cartsienne, attache au constat des cohrences ,
Henri Lefebvre a en effet prn la pense dialectique et lanalyse des
contradictions pour comprendre le phnomne urbain . Elles concernent dans
leur ensemble lopposition du planifi et du spontan . Au niveau global ,
la rationalit urbanistique et la ville planifie soppose lurbain ; mais galement,
lhabitat nomm soppose lhabiter , consubstantiel ltre , selon la
mditation mtaphilosophique quil attribue Nietzsche, Heidegger et Hlderlin.
De cette investigation ontologique, il retient que ltre humain [] est
contradiction : dsir et raison, spontanit et rationalit. []. A cet tre humain
ambigu ; [] comment offrir une demeure ? []. Comment exprimer
architecturalement et urbanistiquement cette situation [] ? 272. H. Lefebvre donne
quelques pistes opratoires, en proposant de distinguer et diffrencier les proprit
topologiques de lespace urbain selon trois dimensions :
- la symbolique (relative aux monuments et institutions , et donc aux
idologies )
- la paradigmatique, ensemble ou systme doppositions
- La syntagmatique, enchanements (parcours). 273.
Lefebvre, capteur, passeur et veilleur dides, a t lun de ceux qui, comme par
exemple Umberto Eco, ont envisag de transposer les concepts de la linguistique
larchitecture et lurbanisme. De fait, le syntagme a donn un clairage nouveau et
espr plus scientifique au thme architectural du parcours, des squences spatiales
et de leur enchanement, au moment dailleurs o se dveloppait, comme on la vu,
la notion de transition .
Quant aux oppositions, Lefebvre en donne un aperu significatif dans le mme
ouvrage 274 :
- le priv et le public ;
- le haut et le bas ;
- louvert et le clos ;
- le symtrique et le non-symtrique ;
- le domin et le rsiduel, etc. .
Dans cette liste htrogne, on retrouve des traces de la sociologie urbaine, de
lAnthropologie structurale, sans doute aussi de la Potique de lespace selon
271

Cette influence apparat ds le congrs dOtterlo en 1959, o De Carlo prsenta ses ralisations Matera
(1954-1997). Voir LArchitecture dAujourdhui, n 332, janvier-fvrier 2000, p. 73.
272
La rvolution urbaine, op. cit. note 269, pp. 114-116.
273
Ibid, p. 118.
274
Il ne sagit pas de dire ici que La rvolution urbaine est louvrage le plus fondamental de Lefebvre. La plupart
de ses ides sont aussi prsentes dans dautres ouvrages, mais celui-ci a connu un certain impact dans les U.P.
dArchitecture, puisque paru alors quelles se craient.

Bachelard et de lespace rsiduel de Venturi, ainsi que des luttes urbaines


comme on les appelait alors. Dailleurs, Lefebvre dfinit son niveau M ( mixte ou
intermdiaire ) essentiellement comme lieu et terrain o des stratgies
saffrontent , celles du global et du local. Une telle dfinition ne va pas dans le sens
dune concrtisation tangible de la notion despace intermdiaire . De fait, H.
Lefebvre a pu inspirer les discours de lespace intermdiaire plus que sa conception.
Il en va de mme pour sa dialectique de lhabitat et de lhabiter, ce dernier procdant
son tour de la nature humaine conflictuelle : ces phnomnes dialectiques, cette
fois plus clairs lchelle domestique quurbaine, ont connu des rpercussions
essentiellement sur le discours de la conception.
La contradiction et l ambigut , qui caractrisent ltre humain selon
Lefebvre, nont pas t particulirement interroges plus avant par lui en ces termes,
alors quelles lont t par des thoriciens de larchitecture.
Cest dabord Aldo Van Eyck qui, Royaumont en 1962, reprend son ide dinbetween : I identify architecture with the in-between realm []. Its ambiguity is a
kind I should like to see transposed in architecture []. I am concerned with
ambivalence, not with equivalence . Cette notion dambigut napparat cependant
pas assez explicite et en tout tat de cause est elle-mme ambigu, puisquil
ajoute : larchitecture devrait tre conue comme un assemblage despaces
intermdiaires clairement dlimits. Cela nimplique pas ncessairement une
transition perptuelle ou une hsitation permanente sur le lieu et le moment. Au
contraire, cela signifie une rupture avec la conception contemporaine (disons la
maladie) de la continuit spatiale et avec la tendance effacer toute articulation
entre les espaces, cest--dire entre lintrieur et lextrieur, entre un espace et un
autre (entre une ralit et une autre). Au lieu de cela la transition doit tre articule
en utilisant des espaces intercalaires bien dfinis permettant de prendre
simultanment conscience de ce qui caractrise chaque ct. Dans cette optique un
espace intercalaire fournit le terrain commun grce auquel des extrmes
incompatibles peuvent encore devenir des phnomnes doubles. 275.
A.Van Eyck raffirme donc que la transition na rien voir avec louverture et la
continuit visuelle entre intrieur et extrieur telles que la prne le Mouvement
moderne, mais sans approfondir la notion dambigut quil revendique. Cest Robert
Venturi, dans son fameux livre cit prcdemment, qui sen fera le hraut. Aprs
avoir travaill chez Louis Kahn et Eero Saarinen, puis avoir ralis plusieurs projets
sur ce principe, il le thorise et le publie donc en 1966. Cet ouvrage trs lu met en
fait en avant deux faons de complexifier larchitecture en jouant sur des
contradictions : il prconise, dune part, de concevoir des lments double
fonction ou plusieurs niveaux de signification ; il sattache, dautre part, aux
tensions produites par les plans selon quils sont conus en partant de
lextrieur vers lintrieur, aussi bien que de lintrieur vers lextrieur . Ainsi, pour
lui, larchitecture apparat lintersection des forces intrieures et extrieures
dutilisation et despace. Les forces internes et les forces lenvironnant sont la fois
gnrales et particulires, gnriques et occasionnelles. Larchitecture, comme le
mur qui spare lintrieur de lextrieur, devient la fois lexpression dans lespace et
275

Architectural Design 12, vol. XXXII, dcembre 1962, p. 560. Cit par Robert Venturi, Complexity and
Contradiction in Architecture, New York, The Museum of Modern Art, 1966, et traduit ainsi dans ldition
franaise De lambigut en architecture, Paris, Dunod, 1976 (cf note 172).

le thtre de cet affrontement. Et par la mise en vidence de la diffrence entre


lintrieur et lextrieur larchitecture dbouche [] sur lurbanisme .
Ce qui est donc propos par Venturi, dans la ligne de Wright et Aalto, cest une
mthode de projet pour concevoir globalement lespace interne dun btiment et sa
relation au site, en exploitant leurs dualits et la complexit ainsi induite. Une telle
dmarche, mme si elle ne sy oppose pas, nimplique pas ncessairement de
formaliser des entre-deux, comme le propose Van Eyck.
Les parents, mais aussi la diversit des mthodes architecturales face la
complexit des facteurs quelles cherchent mettre en ordre vers la fin des annes
1960, peuvent encore tre illustres par les publications de Amos Rapoport qui,
mme si elles ont t plus contestes pour son approche juge trop dterministe,
nen ont pas moins contribu ouvrir le dbat. Ce professeur darchitecture est
connu pour avoir propos, plus partir des dmarches de la gographie humaine
que de lanthropologie, dordonner les besoins fondamentaux, les facteurs
socioculturels et les facteurs modifiants (climat, matriaux, technique) de
lhabitation. Parmi ces besoins, le besoin dune stimulation et dune satisfaction
sensorielles, et donc le besoin dune complexit visuelle et sociale de
lenvironnement, semble constant chez lhomme et chez lanimal 276. Complexit et
ambigut (on remarquera la proximit de ce titre avec celui de Venturi publi un an
plus tt) sont donc nouveau convies, mais en termes de besoins personnels
prsent.
Au tournant des annes 1960, alors quelle fait aussi lobjet de recherches dans
dautres disciplines dont les mathmatiques, la complexit apparat dans
plusieurs crits et paroles darchitectes. Du point de vue de leurs doctrines, on peut
considrer lmergence de cette notion comme un avatar de lvolution des ides
mises par la mouvance du Team Ten autour des relations spatiales et sociales.
Les prises de position en faveur de la complexit reprsentent lune des mises en
cause des sparations fonctionnalistes prnes par la Charte dAthnes et fondent
les ides dinterpntration despaces alors proposes. Mais ces propositions sont
tirailles entre la grande chelle urbaine (elles visent contrer lexcs de
systmatisme des projets de mga-structures trames) et lchelle domestique, voire
corporelle.
Diffrents travaux de sciences humaines sensibilisent en effet des architectes
lespace qui se dveloppe partir du corps : lespace pri-corporel et la distance
critique que suggre la proxmique dEdward Hall, lExprience motionnelle de
lespace (P. Kauffman) ou lImage du corps (Schilder) viennent notamment aprs la
Phnomnologie de la perception de Merleau-Ponty, renforcer lide dun espace
labile et complexe se construisant partir de lindividu 277.

276

Ide avance par Amos Rapoport et Robert Kantor, Complexity and Ambiguity in Environmental Design ,
Journal of the AIP, XXXIII, n4, juillet 1967, pp. 210-221, et cite par Rapoport, House, form and culture,
Englewood clifs N.J., Prentice Hall, 1969. Traduction franaise Pour une anthropologie de la maison, Paris,
Dunod, 1972.
277
Edward T. Hall, the Hidden Dimension, New York, 1966, trad. franaise La dimension cache, Paris, Le
Seuil, 1971.Pierre Kauffman, Lexprience motionnelle de lespace, Paris, Vrin, 1re dition 1967. Paul Schilder,
The Image and Appearance of the Human Body, I.U.P., 1950, trad. franaise Limage du corps, Paris, Gallimard,
1968.

prolongements individuels
Le dplacement de la pense sur lespace davantage reconsidr par rapport ses
pratiques individuelles que par rapport une communaut de plus en plus
difficile cerner, savre galement au sein de cette autre mouvance dj propose
ici : celle quon peut affilier G. Bardet et L.-J. Lebret, avec R. Auzelle et P.-H.
Chombart de Lauwe comme figures majeures autour de 1960. Comme celle du
Team Ten, nous lavions vu avec ses niveaux dassociation , cette mouvance
sintresse initialement aux chelons communautaires . Elle aussi aura tendance
rduire cette question, pour se cantonner plutt lintrieur du logement. Elle le
fera dautant plus quelle cherche rpondre aux exigences de la production de
masse, axe sur le logement proprement dit et son confort.
On peut dailleurs tablir un parallle entre les programmes thoriques dhabitat
tudis par des architectes et les questions que leur posent des sociologues : on y
constate une volution vers la cellule-logement 278, dont le confort et le
fonctionnement ne sont plus envisags qu lintrieur du logis.
Juste aprs la guerre, lhabitation tait encore imagine dans un lien de
complmentarit avec des services communs extrieurs : chaque fonction de
lhabitation, chacune des activits qui sy rattachent, peuvent sexercer partiellement
ou totalement, soit dans lhabitation individuelle, soit dans un service commun
plusieurs logements : elles peuvent galement sortir du cadre familial et faire lobjet
dun service extrieur, plus ou moins spcialis et indpendant. Pour le lavage du
linge, par exemple, on peut avoir la buanderie familiale, la buanderie commune
comme on allait autrefois au lavoir ; enfin, ce service peut tre effectu par un
industriel spcialis. 279. Il sagissait dans une priode de difficults conomiques,
de trouver des solutions pour assurer le confort tous, plus que dun encouragement
aux pratiques communautaires encore que lallusion au lavoir le laisse entrevoir. Peu
peu jusquaux annes 1960, une telle ide de lien une communaut de proximit
disparatra des programmes fonctionnels proposs successivement par les
architectes 280.
De la sociologie de lhabitat que dveloppe Paul-Henry Chombart de Lauwe se
dgage la mme tendance. Dans son fameux ouvrage Famille et habitation 281, les
deux derniers chapitres traitent des tendances actuelles des architectes ,
retranscrites sous forme dentretiens avec quelques architectes plutt modernes :
M. Bataille, A. Debaecker, M. Ecochard, A. Hermant, M. Lods, Ch. Perriand, G.H.
Pingusson, A. Prieur, A. Wogenscky, B.Zehrfuss. Les questions qui leur sont poses
concernent principalement lamnagement du logement eu gard aux besoins ,
avec une seule vocation de leur dimension collective : 1) quels besoins dune
famille doit en principe rpondre le logement y compris les besoins dordre collectif ?
278

Jacques Dreyfus et Jean Tribel (sous la direction de), La cellule-logement , Cahier de CSTB, 48-382, 1961.
Maurice Crevel, Le programme de lhabitat , in uvres et matres duvre : les architectes au service de
la Reconstruction, Paris, S.A.D.G., sd (1945).
280
Outre celui de M. Crevel, on peut citer ceux de R. Auzelle, F. Dumail, A. Gutton, A. Hermant, L.G. Noviant,
P. Sonrel ou J. Tribel, Voir Christian Moley, LArchitecture de logement, op. cit. note 11.
281
Paul-Henry Chombart de Lauwe, Famille et Habitation, Sciences humaines et conceptions de lhabitation,
Paris, d. CNRS, n 1, 1959.
279

Ces besoins dfinis, quelles fonctions essentielles du logement leur


correspondent ? . Seuls trois des architectes donnent une rponse dpassant le
cadre de la cellule.
En insistant sur la place de lenfant, Antoinette Prieur dclare : Il faut tudier le
logement en lui-mme, cela est bien entendu. Mais cest aussi ses prolongements
et leur groupement que nous devons penser. Cela nous entrane immdiatement
aux problmes durbanisme . Le terme de prolongement, cho corbusen, est
videmment employ aussi par son ancien collaborateur Andr Wogensky : il faut
rajouter les besoins collectifs extrieurs au logis qui reprsentent de vritables
besoins, ce que Le Corbusier a appel si joliment les prolongements du logis . Par
exemple, proximit, on devrait prvoir des coles maternelles, les coles primaires
pouvant tre un peu plus loignes. A proximit aussi les services commerciaux qui
servent quotidiennement, laverie, tabac, peut-tre bien le coiffeur. Le Corbusier a dit
une chose extrmement forte : proximit du logis, il faut mettre ce qui sert
quotidiennement aux habitants et viter dy prvoir ce qui est intermittent, tel que
glises bijoutiers, tailleurs, cinma Il faut que cela corresponde une autre
chelle, un brassage de la population..
Mais G.-H. Pingusson (1894 -1978) est le seul vritablement tenir un propos non
fonctionnaliste. Dj en 1935, dans LArchitecture dAujourdhui, il affirme que le
problme du logement bon march ne doit pas tre trait en soi, dans ses
limites troites, mais par rapport la cit entire . Dans lenqute de Chombart, il
prcise son propos : le logement rpond des besoins dordre matriel ou
psychologique, et peut-tre bien animique. [] Nous devons galement prvoir des
espaces de transition entre lintrieur et lextrieur, comme un prolongement du foyer
(balcons, terrasses). Ces besoins psychologiques sont trs importants aprs les
besoins fonctionnels. Pingusson rcapitule ses principes dorganisation du
logement en trois parties ( vie en commun , vie intime , service ) par un
schma fonctionnel montrant les liaisons entre les trois zones et celle de
chacune delles avec lextrieur. [] Il y a une quatrime zone, quon ne voudrait pas
dire secondaire, la zone de transition entre intrieur et extrieur petit jardin ou
balcon ou loggia ou terrasse, assurant le lien avec la nature (ciel, arbres, air, vent,
vie vgtale). .
Il se peut que Pingusson ait t encore davantage sensibilis lide de transition
intrieur/extrieur par les crits concomitants de Van Eyck. On note en tout cas quil
lapplique aussi en restant lintrieur du logement, puisque, propos de lisolement
des membres dune famille, il prne : une progression de lintimit, depuis les
escaliers qui reprsentent le domaine public, lentre, puis le services et la salle de
sjour, enfin les chambres qui sont du domaine priv la manire un peu de lancien
gynce. Il propose aussi que la coupure entre ces zones soit assure par une
pice deux fins . Enfin, il faut remarquer quil noppose pas, comme le fait alors
la production courante, une partie jour et une partie nuit , mais la vie en
commun la vie intime .
En 1966, les sociologues N. Haumont et H. Raymond caractriseront la pratique
pavillonnaire, en montrant quelle oppose le public et le priv, pas seulement selon la
division rue/maison, mais aussi lintrieur de celle-ci, et ce avec lentremise de
dispositifs quils nomment leur tour espaces de transition , avec un propos
assez proche de celui que larchitecte Pingusson tenait sept ans plus tt. La

distinction en ces termes de vie en commun et de vie intime , quil introduit


dans lenceinte de lhabitation indiquerait que la question de larticulation entre
pratiques sociales et pratiques individuelles est dplace vers et au profit du
logement.
Un tel dplacement se confirme dans le contenu des revues darchitecture, par
exemple un numro de Techniques et Architecture consacr tout entier au logement
et son quipement ; cest dans ce numro de 1959 que Chombart du Lauwe publie
des conclusions de diffrentes enqutes sociologiques antrieures et ce avant mme
la sortie de Famille et habitation. Elles sont suivies de deux articles de fond (Georges
Candilis, puis Charlotte Perriand) et de points de vue dautres architectes sur la
conception du logement 282. Ceux qui ont t choisis par la revue ne sont pas les
mmes que ceux de lenqute de Chombart.
Les conclusions denqutes sociologiques , titre de larticle de ce dernier dans le
numro de revue cit, prsentent un essai de dtermination des besoins et
aspirations fondamentaux , classs selon dix points. Neuf dentre eux concernent la
vie lintrieur du logement et seul le dernier concerne les besoins de relations
sociales extrieures , avec distinction des relations hors du quartier et du
voisinage . Cest sur cette notion que se porte davantage son attention et ce sans
doute en partie du fait quil y a t sensibilis de par sa connaissance plus ou moins
critique des travaux de lEcole de Chicago.
Pour Chombart, dans la recherche dune harmonie lintrieur de lunit
rsidentielle, le dveloppement des quipements sociaux apparat comme limpratif
le plus urgent . Il ne parvient pas cependant prciser la nature de ces
quipements, en mettant la difficult au compte de la question de la composition
socio-professionnelle aux divers chelons de voisinage :
le dosage des catgories sociales dans la mesure o les attributions de
logements neufs permettent cette intervention artificielle doit-il se faire limage de
la sgrgation laquelle lvolution spontane des agglomrations urbaines nous
a habitus ou peut-il prtendre, dans le cadre des rapports sociaux engendrs par
les structures actuelles, prfigurer cette Cit mythique o la diversit ne sera pas
source de msentente ? Et dans cette dernire alternative, quels accommodements,
quelles sortes dquipements sociaux ou culturels doit-on prvoir pour que cette
cohabitation porte tous ses fruits ? Et ny a-t-il pas des incompatibilits irrductibles ?
A quels chelons de voisinage doit-on prconiser les regroupements possibles ou
souhaitables ? Autant de questions qui restent ouvertes .
On retrouve dans ce propos la traditionnelle difficult cerner, et lchelle, et les
quipements impliqus par la notion de voisinage, laquelle sajoute un doute quant
la mixit sociale. Chombart, partir de ses enqutes antrieures 283, avance en
effet une sociabilit naturelle importante chez les ouvriers, alors que les
intermdiaires , selon son terme, auraient du mal sadapter la vie de quartier
et aux rapports de voisinage. Il napprofondit pas cependant ce diagnostic social et
prfre voir dans l opposition des enquts aux mesures qui favorisent la vie
282

Techniques et Architecture, 19e srie, n 2, mars-avril 1959 ( Le logement. Conception-quipement ).


En particulier La vie quotidienne des familles ouvrires, et Mnages et catgories sociales dans les
habitations nouvelles, UNCAF, 1958.
283

collective leffet dune impression de contrainte : manque de moyens de


transport pour des loisirs hors des cits, sentiment de promiscuit d au manque
dinsonorisation et aux surface rduites des logements comme des paliers. Chombart
plaide ainsi la fois, et de faon contradictoire, pour des possibilits douverture
sur lextrieur, moyens de se librer de la vie collective par des sorties lorsque cela
est ncessaire et pour des dispositions intrieures des btiments donnant plus de
souplesse dans les contacts sociaux, rues intrieures (ou paliers et escaliers avec
nombreux logements) 284.
Non seulement ces recommandations apparaissent quelque peu paradoxales, mais
en outre elles portent, soit sur lintrieur de limmeuble (et des logements)
proprement dit, soit sur le dsenclavement des cits, en restant muettes sur les
espaces extrieurs collectifs et floues sur les quipement programmer. Tout se
passe comme si Chombart entrinait la ralit des grands ensembles, sans espaces
ni quipements collectifs, et admettait implicitement limpossibilit dy remdier.
Toujours dans ce mme numro de Techniques et Architecture sur le logement,
important puisquil regroupe pour la premire fois dans une telle revue des points de
vue de sociologues et darchitectes, Georges Candilis, puis Charlotte Perriand
traitent tous deux de la ncessaire volutivit du logement 285. Ils semblent ainsi
rpondre linadaptation de ce dernier, telle que Chombart lanalyse quelques pages
avant.
Comme lui galement, ces articles nabordent pratiquement pas la mise en relation
du logement avec lextrieur. Ch. Perriand lvoque en terme dquipement. Se
demandant o sarrtera la limite individuel-collectif du logement, elle propose
pour son prolongement collectif une seule ide, celle du retour aux bains publics,
en prenant comme exemples contemporains les habitudes finlandaises et japonaises
d hygine collective . Cette proposition exotique, quelque peu utopique pour
notre contre, apparat comme un vitement de la question. Elle dit dailleurs : les
installations collectives posent le double problme de lentretien et de lexploitation.
() Un certain nombre dexpriences ont t tentes, un certain nombre dchecs
enregistrs .
Finalement, sa seule vritable ide tangible de prolongement est que la grande
baie du sjour devrait tre tudie pour apporter le maximum de dtente, par une
utilisation heureuse de la vue, de la diffusion de la lumire, etc. . Elle en donne un
exemple construit, sorte de cas-limite, puisquil sagit de la Maison du Sahara, habitat
saharien prsent au Salon des Arts Mnagers de 1958 et ralis avec Jean Prouv
et Guy Lagneau : elle comporte une possibilit dextension temporaire, par toiles et
canisses amovibles, de faon permettre aux heures favorables de la journe un
prolongement extrieur de la vie conditionne des cabines .
284

Les rues intrieures sont un hommage celles de Le Corbusier Rez, dont Chombart dit, sur la base de
son enqute pour Famille et habitation : dans les rues intrieures, on pourrait choisir de connatre trs
facilement ses voisins ou de rester compltement isol (in P.-H. Chombart de Lauwe, Un anthropologue dans
le sicle, entretien avec Thierry Paquot, Paris, Descartes et Cie, 1996). Cette enqute portant galement sur La
Bnauge Bordeaux et La Plaine Clamart, on est tonn que Chombart nen salue pas leurs relles qualits
despaces extrieurs intermdiaires, surtout Clamart, o il prtend, compte tenu dailleurs des liens quil a de
longue date avec lui, avoir inspir Robert Auzelle dans ses notions de voisinage.
285
Leurs deux titres darticle sont : Proposition pour un habitat volutif (quipe G. Candilis, A. Josic, S.
Woods) et Tendances volutives du logement conomique .

On retrouve une certaine convergence dide dans larticle de Candilis, bien quil ne
sinscrive pas dans lamlioration normative du logement que Ch. Perriand
recherche, en loccurrence par le biais de ses quipements intrieurs. Il sattache
mme sortir de la norme, quil limite, selon la conception que nous avons vue 286,
quelques lments dtermins (les composants produisant le confort)
opposs aux lments indtermins : 1 -- organisation des espaces ; 2
sparation des fonctions ; 3 interpntration de lespace intrieur et extrieur ; 4
conception spirituelle et plastique ; 5 changement, addition, amlioration . Si les
deux premiers points renvoient clairement la flexibilit du cloisonnement telle
quelle prvaudra par la suite, le troisime (et pour partie le cinquime avec
l addition ) concerne la souplesse dusage et lextension de surface apportes en
particulier par la terrasse, comme le confirme la coupe schmatique donne en
illustration (fig. 16).
La question primordiale que soulve constamment le logement social est celle de sa
surface impose trop restreinte. Laugmenter sans implication sur ladite surface
habitable servant de base au calcul du loyer, conduit alors le plus souvent lui
chercher des prolongements non compts dans celle-ci. La terrasse, le balcon, la
loggia, le schoir, le cellier, le palier externe formant seuil dentre seront les plus
convis dans ce sens.
A la Reconstruction, lexigence douverture du logement sur lextrieur concerne
encore lhygine, mais aussi les qualits de maison que devrait offrir limmeuble : on
dnonce les
fentres triques, donnant sur une rue sans joie ou sur une cour que le soleil ne
visite jamais, longue course ncessaire pour atteindre lillusion dun petit morceau de
nature, dans un square poussireux. [] Souvent aussi, limmeuble collectif est
dpourvu de bien des avantages de la maison individuelle et dabord de la possibilit
de vivre en plein air ; en t, la campagne, bien des choses se font dehors ; le
jardin aussi fait partie de lhabitation, on y supplera dans limmeuble collectif, par
des loggias et balcons de service. Il semble que celui-ci, muni de tous les
complments ncessaires, reprendra rapidement l'avantage, car il est susceptible de
services communs plus perfectionns (viers-vidoirs, etc.). 287.
En 1951, larchitecte Louis-Georges Noviant publie des principes de conception du
plan du logement, avec une nomenclature de pices termine par des
lments de plein air : prolongements de lhabitation et lien entre la vie intrieure,
qui ne doit pas tre une vie de cellule close, et la nature extrieure, ces lments,
ralisables pour les maisons individuelles (terrasse, jardin priv), posent des
problmes techniques et financiers dans le cas de lappartement. Le balcon-loggia
peut agrablement prolonger la surface de la pice de sjour, mais il faut quil ait
certaines dimensions ; les balcons dcoratifs sont prims. Il faut aussi que son
orientation (vue, soleil, bruits) soit judicieusement choisie. Les conditions remplies, ils
constituent une vritable pice de plein air dont la valeur, tant psychique que

286

Georges Candilis prsente la mme anne ces principes au congrs dOtterlo et les publie aussi dans
LArchitecture dAujourdhui, op. cit., note 24.
287
Maurice Crevel, op. cit., note 279.

physiologique ne sera pas ngligeable. Le balcon de service, en liaison avec la


cuisine et la laverie, sera, sil est bien protg, un schoir naturel. 288.
Le balcon de service, mme limit au schoir, aura une vie courte dans les H.L.M.
L.-G. Noviant raffirme que des services peuvent tre assurs en commun, tout en
prcisant les locaux annexes individuels du logement, dans celui-ci ou
franchement hors de lui, mais sans ide de prolongement. Dans les annes 19501960, avec la production massive de logements, hors de contextes urbains
prexistants o sarticulent clairement le public et le priv, il apparat ainsi que la
rflexion sur les prolongements du logement concerne essentiellement
laugmentation de sa surface et peu son complment par des espaces et
quipements.
Le principe du logement minimum des annes trente avait t admis avec lide de le
compenser par des services collectifs et des espaces verts gnreux. Ceux-ci
nayant pas vraiment t raliss par les grands ensembles, tout se passe comme si
la question avait t rduite aux prolongements individuels de la surface de
lhabitation.
Le terme de prolongement, discrtement apparu dans les crits de E. Cheysson, trs
largement diffus par le discours de Le Corbusier, va tre encore trs employ aprs
la seconde guerre mondiale, mais en changeant progressivement de sens et de
porte. Une telle volution se lit notamment dans les crits de Robert Auzelle. Au
moment de sa thorisation de llot ouvert, il sintresse corrlativement la notion de
prolongement, comme en tmoignent les exemples de groupes dhabitations, quil
compare partir de ralisations amricaines, anglaises, danoises et sudoises
surtout. Il y salue la fois les loggias qui servent aux bains de soleil , les vastes
espaces libres et verts pour le enfants notamment ainsi que les services
collectifs . Dans son encyclopdie, o il tablit des fiches monographiques classes
par programme, il va jusqu crer une catgorie, qui suit celle de lhabitat et quil
nomme les prolongements, avec douze catgories :
1 htel, pension
2 restaurant
3 salle de runion
4 atelier de bricolage
5 club de jeunes
6 jeux denfants (aire, sable, eau)
7 jardins et parcs publics
8 jardins et parcs privs
9 zone de protection
10 bain-douche
11 lavoir
12 buanderie 289.
Les premires correspondent des services et agrments o perce la rfrence
htelire frquente lpoque. Puis, viennent lenfant et les espaces verts, enfin les
288

Louis-Georges Noviant, Lamnagement du logis , in Sciences et Vie hors srie Lhabitation, 1951. Voir
aussi du mme auteur, dans LArchitecture Franaise, deux articles : Le logis daujourdhui, lments et
conditions de plan (n 111-112, 1951) et Lorganisation du logis, condition essentielle de son efficacit (n
185-186, 1957).
289
Robert Auzelle et Ivan Jankovic, Encyclopdie de lurbanisme, Paris, Vincent et Fral, t. 1, 1952, t. 2, 1954.

quipements dhygine. Seule zone de protection (9) annonce les espaces de


limitation de lintrusion dautrui.
Dix ans plus tard, Auzelle dcrit et classe les prolongements dans lesprit des grilles
fonctionnalistes qui prvalent alors. En outre, pour dfinir les diffrents besoins des
usagers et les traduire dans leur cadre de vie, il insiste sur la ncessaire
collaboration entre les divers spcialistes concerns par l'homme et son milieu de vie
ainsi que sur l'utilisation des enqutes sociologiques. Il en conclut : Toute une srie
de questions concerne le logement proprement dit : surfaces, rpartition intrieure,
clairement, ensoleillement, vue, bruits, ventilation, chauffage, eau, w-c. ; puis une
autre concerne les prolongements immdiats du logis : jardin, balcon, schoir,
buanderie, cave, grenier, escalier, palier, ascenseur ; enfin, viennent les
prolongements plus lointains : jeux denfants, crches, garderies, coles,
commerces, sports, espaces libres, etc. jusqu lensemble des services publics. 290.
Affirmant que le logement nest rien sans ses prolongements , Auzelle reste
nanmoins raliste ; dabord quant la ralisation des quipements : cessons donc
de construire des logements qui attendent pendant des mois ou des annes la voirie
et les quipements indispensables. Toutes les expriences le prouvent : cest par les
quipements quil faut avoir lhonntet de commencer si lon veut que la vie sociale
sinstalle harmonieusement avec les nouveaux occupants. . Raliste aussi quant
aux surfaces du logement : plus le logement est petit, plus les prolongements du
logis doivent tre importants et onreux. Les dcisions qui font fi du caractre
incompressible des besoins fondamentaux de lindividu et de la famille ne font que
dplacer les difficults : si ces besoins ne sont pas satisfaits un chelon, ils devront
l'tre un chelon suprieur. 291.
Quand on sait que, ni la ralisation des quipements collectifs, ni la surface des
logements ne donneront satisfaction, on peut comprendre que la notion de
prolongement se soit vue ramene un interface, cette ouverture qui fait
communiquer lespace intrieur, proprement interne, avec lespace extrieur ou
social. Cest une tche crasante, en effet, que de crer lhabitat humain. Nest-ce
pas protger, entourer, prserver luvre la plus mystrieuse du monde, la
transmission et la perptuation de la vie. Logements et prolongements du logis, lieux
de dtente, de jeu, de sport, tous les services publics quelque chelon qu'ils soient,
ne sont que les aspects de cette grandiose mission d'euphorie humaine, matrielle et
morale. L'exaltation et le lyrisme de Auzelle, toujours dans ce mme article sont la
mesure de la difficult raliser ces prolongements, individuels et collectifs, dans
leur compltude.
Avec ce texte sentraperoit un phnomne qui sera encore plus marquant dans les
annes 1970 : le discours sur les prolongements sert implicitement conjurer
leur absence ou leur disparition. Auzelle en donne un autre exemple : lclosion de
la vie sociale exige nous ne cesserons de le redire des prolongements au logis
familial. Cest, rptons-le, la consquence du passage dun type de civilisation un
autre, dun mode de vie agraire un mode de vie urbain, du rgime de la famille
290

Robert Auzelle, Plaidoyer pour une organisation consciente de lespace. Le Roman prosaque de Monsieur
Urbain, Vincent, Fral et Cie, Paris, 1962. Rsum dans un article de mme titre dans LArchitecture
dAujourdhui, n 104, 1962.
291
Ibid.

patriarcale au rgime de la famille conjugale. 292. Latomisation des familles


nuclaires pouvait ainsi tre contre par des prolongements , qui permettaient de
perptuer la sociabilit villageoise et ses valeurs.
La ralit est cependant celle du contexte de laprs-guerre polaris sur la question
prioritaire du logement. Non seulement la notion de prolongement semble dsormais
pense de lintrieur de ce dernier vers diffrentes sortes de complments
extrieurs, mais elle peut mme tre applique en restant dans lenceinte de la
cellule. Ainsi, un plan de logement, prsent par son architecte, comporte une
cuisine de petite superficie : 5,85 m, mais se prolongeant en un coin repas pris entre
elle et le sjour. Le sjour lui-mme souvre sur une loggia. Le schoir complte la
cuisine . Les mmes mots un peu plus loin : une loggia prolonge le sjour , la
cuisine se prolonge sur une rserve 293. Cette citation suggre trois remarques.
Dabord, force davoir martel son terme de prolongement du logis, Le Corbusier
est parvenu faire entrer dans le vocabulaire des architectes, mme chez ceux qui,
comme Pison, ne sont pas vritablement des disciples.
Ensuite, lide de prolongement lintrieur du logement est une autre faon de
qualifier des proximits fonctionnelles et un relatif dcloisonnement entre les pices.
On y verra la marque de l espace ouvert , toujours selon lun des slogans
modernistes corbusens, mais aussi en tant que discours visant occulter et
compenser les surfaces restreintes du logement social.
Enfin, Guy Pison est spcialis dans larchitecture rurale 294 et ce titre est
particulirement sensibilis aux annexes et dpendances de lhabitation,
comme il les appelle, ainsi qu leur emplacement extrieur au logement.
La notion de prolongement nous est constamment apparue sous deux angles : celui
dune recherche douverture la communaut ; celui de lespace peru et
dvelopp partir de lindividu. Cette seconde conception savrant monter de plus
en plus en puissance, les prolongements individuels trouvent leur idal dans la
maison, avec ses dispositifs formant seuil, ses diffrentes annexes et son territoirejardin. Mme des architectes aptres des prolongements communautaires sont
gagns par cette volution.
Ainsi, J.B. Bakema ralise Eindhoven (1961-1972) un quartier bas sur un tissu de
maisons patio, prolongement extrieur particulirement intime. A. Van Eyck fait
galement voluer son in-between en ce sens, avec des jardins clos isolant les
maisons par rapport lespace public, dans un projet dhabitations sociales (Lima,
1969-1970). Candilis, alors quil prne des structures trs urbaines, rappelle en
mme temps lun de ses principes fondamentaux : possibilit dunion entre
lextrieur et lintrieur, dsir de donner lhomme les joies essentielles du soleil, de
lespace et de la verdure , ce principe tant particulirement bien ralis dans son
architecture par des grandes terrasses privatives. Certes, Candilis fait ce celles-ci un
lment important plus dans ses ralisation marocaines que franaises. Mais la
292

Ibid.
Guy Pison, in Techniques et Architecture, Le logement, conception quipement , 1959, op. cit. note 282.
294
Architecte de nombreux logements sociaux, il est lun de ceux qui peuvent revendiquer une comptence pour
le logement rural, ayant t charg par Marcel Rivire de la coordination des relevs ncessaires au corpus des
Arts et Traditions Populaires (ATP).
293

France sera nanmoins gagne par la vague des terrasses, avec, pour les justifier
initialement des rfrences mal comprises larchitecture traditionnelle maghrbine.
Quand par exemple, A. Persitz, faisant le point sur l urbanisme spatial , montre
des projets de type casbah , il confond celle-ci avec le ksar du sud marocain,
puisquil sagit densembles pyramidaux terrasses privatives, comme ceux de
Santa Monica (par exemple Ocean Park de W.-L. Pereire) 295.
Si, dans sa typologie, lhabitat en terrasses na a priori rien voir avec les espaces
intermdiaires il en reprsenterait plutt une ngation du rapport des logements
lespace public , le discours quil a suscit a par contre des liens avec ceux-ci, en
tant que notion employe dans les annes 1970.
Ses ralisations les plus commentes en France remontent 1963 avec le concours
Habitat individuel organis par le district de la Rgion de Paris sous lgide de
Paul Delouvrier, avec pour thme composition de groupements de rsidences
individuelles dans le cadre dune rgion urbaine . Le laurat, Jacques Bardet,
nuance la traditionnelle classification logements collectifs logements
individuels , en proposant dindividualiser le logement pris dans un complexe
collectif . Il revendique, lencontre du plan masse , la cellule comme point
de dpart dune conception voulue combinatoire, partir de modules carrs 5m x 5m
assembls de faon crer des terrasses. Les diffrents jeux et dcalages entre
les alvoles permettent des variations dorientation et de prospects. Ainsi, lintimit
de chaque foyer et de chaque jardin est facilement prserve, ce qui est essentiel
dans un logement individuel . Pour autant, la dimension collective ntait pas
nglige, le projets se divisant en quartiers, eux-mmes rediviss en plus petits
groupes mnageant places, squares, rues parfois volontairement troites et se
rfrant au genre rsidence autour dun parc 296.
On voit donc, travers ce projet reprsentatif, que les conceptions par combinaisons
modulaires, privilgiant les grandes terrasses individuelles, ne faisaient pas
forcment fi, selon leur rputation, des espaces micro-urbains, quon pourrait dire
intermdiaires si ce qualificatif navait pas t attribu finalement ce genre
dhabitat.
Ainsi, un autre projet alors trs emblmatique des habitations disposes en gradins,
Habitat 67 297, tait en fait conu autour dun support collectif important (rues
intrieures et autres lieux publics clairs par de grands vides en cur de pyramide).
Il en va de mme pour les Etoiles de J. Renaudie Ivry et leur infrastructure publique
et commerciale. Cependant, il est vrai que la plupart des ralisations dhabitat en
terrasses ne seront pas associes une recherche de dimension collective, leur
propos tant plutt de se rapprocher des qualits de la maison. Mme le projet de J.
Bardet perdra galement, sa ralisation au Val dYerres par la SCIC, son espace
central collectif, morcel par les parkings et les accs pompiers 298. Cependant, une
295

Alexandre Persitz, Vers un urbanisme spatial , op. cit. note 243. Sa typologie fait apparatre, aprs
cluster, casbah, grappe , casbah plus ziggourat , ville msopotamienne effectivement pyramidale.
296
Texte du projet de concours. Documentation personnelle. Pour le genre Rsidence autour dun parc , voir
note 202.
297
Conu pour lExposition Internationale de Montral de 1967, ce projet (1964-1967) de Moshe Safdie a
finalement connu une ralisation dampleur un peu moindre, mais nanmoins fort impact en France, partir de
LArchitecture dAujourdhui, n 119, puis 120 (1965), puis de nombreuses publications.
298
Voir Christian Moley, La Nrac, un an encore vert , Le Moniteur AMC, n 199, 1993.

enqute sociologique rvlera une vie communautaire, la rsidence dans son


ensemble stant dautant plus soude quelle faisait lpoque face aux ractions
ngatives du voisinage. Les habitants ajoutent qu on est dautant mieux en
commun quon a la possibilit de sisoler . Lquipe conclut : le souci
dindividualisme et de protection est la condition de la vie communautaire dtendue.
Larchitecte parat avoir lintuition que la terrasse peut constituer un espace
intermdiaire, la fois lment protg et facteur de relation entre le dedans et le
dehors, la famille et les voisins. 299.
Ainsi le terme d espace intermdiaire apparat ici pour dsigner une terrasse
privative, confirmant lhypothse faite dun glissement de la problmatique vers le
logement et ses propres extrieurs. Considrer la terrasse comme un intermdiaire
entre la vie familiale et les relations de voisinage nest dailleurs pas faux, puisque
plusieurs enqutes sociologiques ont montr, dans les habitats en gradins, que la
terrasse jouait plus un rle de reprsentation et de rception que dersatz de jardin
intime.
On se voit et on se parle dune terrasse lautre, on y invite, les plantes et le mobilier
de jardin contribuent donner une image sociale 300. Ces pratiques ne semblaient
pas envisages par la conception, qui va mme jusqu tre juge anti-urbaine dans
le cas o les terrasses sont prvues pour tre entirement plantes. Elles sont alors
vues comme partie intgrante de limage idale dun habitat, dont une fonction
attendue est docculter la vie urbaine, dtablir un cran de nature entre soi et les
autres. Avoir la nature sa porte : cette image est celle dune ouverture sur
lextrieur, mais dfinie comme le contraire de lurbain, comme la campagne,
enlve au logement, lieu de refuge de la famille, son caractre de prison ; le dsir de
repli dfensif complte lide dune extension du corps, ressentie comme expansion
libratoire. 301.

299

COFREMCA, Histoire de cellules, Paris, dition SRERP, 1975, chapitre les Casbahs du Val dYerres
(enqute de 1972-1973 par le District de la Rgion Parisienne).
300
Ce sont principalement des enqutes commandites par la Direction de la Construction et relatives des
oprations Maisons Gradins Jardins (Modle-innovation des architectes M.Andrault et P.Parat, ralis par
exemple Epinay s/ Seine et Fontenay s/ Bois) qui ont montr ces pratiques.
301
Franoise Lugassy, Les premires ractions limmeuble Danielle-Casanova, Paris, C.E.P., rapport ronot
pour le Plan-Construction, 1974. Il sagit de lune des ralisations de J. Renaudie au centre dIvry.

dune culture un discours:


pour clore et ouvrir

Sur la longue dure, la recherche dune chelle spatiale et sociale correspondant


une unit de rsidence, chelle intermdiaire entre le logement et la ville, nous est
apparue une qute rcurrente de la conception de lhabitat. Lide humaniste dune
taille et dune forme prfrentielle de lensemble rsidentiel, envisag comme une
communaut harmonieuse, na cependant jamais trouv de confirmation vraiment
prcise. Deux questions sous-jacentes ne parviennent pas tre lucides : en quoi
lespace peut-il, de par sa configuration, tayer des pratiques sociales ; quest-ce
quune communaut qui serait lie lorganisation de lhabitat.
A partir des annes soixante, la recherche despaces micro-communautaires,
lchelle de la rsidence et du voisinage, est supplante, comme on la vu, par la
question de larticulation entre ces espaces, plus particulirement de larticulation du
logement avec son entourage immdiat. Alors quaprs les deux guerres mondiales,
le contexte avait port valoriser la solidarit et le lien social, les Trente Glorieuses
consacrent la monte de la satisfaction des exigences individuelles. Corrlativement,
le rapport lespace collectif change, en voyant saccrotre lexigence de privatisation
et de contrle du rapport lAutre. Le dveloppement dune pense dialectique,
cette poque, tant dans les sciences humaines que dans les courants de
larchitecture, sinscrit dans cette volution socitale.
Dans le discours des architectes, on note que le souci des relations et articulations
entre les espaces est exprim en utilisant, de plus en plus souvent, les termes dj
employs de prolongement, puis de transition, mais en rduisant les phnomnes
dialectiques quils transcrivent : dune part, ce sont les relations entre intrieur et
extrieur qui apparaissent privilgies, dautre part, la notion de
prolongement est surtout pense partir du logement ; il sagit den tendre la
surface et les qualits, tout en formant un tampon avec lespace public.
En plus des termes de prolongement et de transition, dont pour ce dernier lusage
saccrotra partir des annes 1970 comme on le verra, un terme merge au cours
de cette priode, celui d espace intermdiaire , non rencontr jusqu lors et donc
apparemment nouveau. Plusieurs raisons peuvent tre proposes pour expliquer
lessor de ce terme qualifiant un espace proprement dit, alors que les deux autres
caractrisent des relations.
Tout dabord, on avancera une extension de lemploi du terme intermdiaire , dj
utilis plusieurs fois par le pass pour dsigner des catgories existantes ou cres
entre des extrmes : ainsi avaient t nommes des catgories de HBM, puis de
HLM ; des constructions ni basses, ni de grande hauteur ( partir du CIAM III ; Le
Corbusier notamment); des situations urbaines entre ville et campagne ; des
couches sociales (Chombart par exemple) et finalement cette typologie dite de
l habitat intermdiaire et officialise par lEtat comme une catgorie de
financement durant la politique des modles . Le dveloppement dune telle
typologie sous ce nom est concomitant lmergence du terme espace
intermdiaire . Certes sa grande terrasse, perue comme une pice liant lintrieur
et lextrieur, et intervenant dans les relations sociales, prtait galement, par
contamination du nom donn au type dhabitat quelle identifiait pour lessentiel, se
voir nomme ainsi. Mais on peut voir aussi, plus gnralement, sous le terme
despace intermdiaire, la volont de crer une catgorie despace, correspondant

des pratiques sociales de proximit ou de voisinage quelle appellerait, un moment


o lon a conscience de leur dclin et o Mai 1968 a sembl pouvoir leur redonner un
souffle.

convergences interdisciplinaires
Le fait de vouloir donner un nom recouvrant la fois la spatialit et la pratique a
aussi voir avec le croisement de larchitecture et des sciences humaines, qui
sintensifie alors. Alors que, on la vu, Agache, Geddes et Bardet ainsi que certains
du Team Ten avaient dvelopp eux-mmes leur propre dmarche pluridisciplinaire,
celle-ci est envisage et prne ds la fin des annes 1950 plutt dans le cadre
dune quipe. Cest ce que propose Robert Auzelle pour son organisation
consciente de lespace .
De son ct, Paul Henry Chombart de Lauwe proposait de bien distinguer la
pluridisciplinarit de linterdisciplinarit, et de ce que lon a appel un moment
donn la mtadisciplinarit . [] Pour faire de linterdisciplinarit, il fut sortir de sa
discipline, mais que pour en sortir encore faut-il y tre entr. [] Nous avons
toujours mis laccent dans mon groupe sur une pluridisciplinarit qui permette des
gens dorigines diverses de travailler ensemble, et ce principalement dans des
disciplines telles que la sociologie, la psychologie et lethnologie, do notre nom de
Groupe dethnologie sociale et de psychologie. A ct du pluridisciplinaire, il y a
linterdisciplinaire, mais l les difficults saccumulent. Linterdisciplinaire est le
processus par lequel surgit, entre deux disciplines, une discipline nouvelle, [] il
sagit chaque fois, partir dun ensemble de proccupations et de techniques
diffrentes, dun processus de cration qui sopre. Si lon considre ainsi nos
travaux sur lurbanisme, on observe un premier niveau, laspect gographique,
conomique et juridique, puis un second, celui de laspect proprement sociologique
et psychologique. 302.
Que ce soit pour la pluridisciplinarit ou pour la constitution dun champ
interdisciplinaire, on note que Chombart ne cite comme discipline, ni larchitecture, ni
lurbanisme, lexception des travaux raliss au sein de son groupe.
De mme, malgr leur estime mutuelle, nous avions soulign labsence dune
collaboration vritablement pousse entre Chombart et Auzelle lors de la conception
du quartier de La Plaine, pourtant nourrie dinfluences et dintentions sociologiques.
Ctait l loccasion de concrtiser les convictions de Chombart, moins quil limite
linterdisciplinaire un change purement spirituel : la dmarche desprit commune
aux urbanistes et aux sociologues consiste penser les hommes dans lespace et
rechercher pour eux les moyens de sapproprier lespace.303. La phrase davant
claire un peu plus ce vu : autant nous serions dfiants dune conception de
lHomme qui tendrait imposer une socit tout entire lidologie de quelquesuns, autant nous croyons ncessaire la rflexion philosophique qui vitera aux
sciences humaines de devenir une nouvelle technocratie, la pire de toutes.

302

Daprs son entretien avec Thierry Paquot, op. cit. note 284.
Paul-Henry Chombart de Lauwe, Sciences humaines, planification et urbanisme , in LArchitecture
dAujourdhui, n 91-92, 1960.
303

Alors que la production des grands ensembles bat son plein, la crainte que ses
acteurs la fondent sur une application trop rductrice des savoirs se comprend ; mais
elle est ici formule au sein des seules sciences humaines, en restant dans un dbat
qui leur serait interne. Tout se passe comme si la nouvelle interdiscipline tait
pour elles la sociologie urbaine , positionner par rapport une sociologie de
lhabitat galement en constitution, et ce dans une mulation, sinon rivalit, entre les
quipes de recherches, avec pour figures le G.E.S.P. de Chombart et lI.S.U. de
Lefebvre.
Du ct des architectes, on retrouve une qute analogue dinterdisciplinarit, sans
quelle soit aussi explicitement vise et nomme, mais, cette fois, entre larchitecture
et lurbanisme. A partir du CIAM dAix, notamment, on pouvait remarquer que cette
qute, occasionne par la volont commune de dpasser la Charte dAthnes,
donnait lieu l encore deux tendances, comme sil y avait une homologie avec le
dbat Chombart/Lefebvre : celle des partisans de la Charte de lHabitat, celle du
Team Ten en formation, comme nous lavions vu.
Parmi les premiers, V. Bodiansky conclut : La Charte de lHabitat traitera donc de
laspect prcaire, temporaire et variable du domaine bti, tandis que la Charte
dAthnes considre son aspect durable sinon permanent. Alors quaucune demimesure ne saurait tre tolre dans lapplication des rgles de lUrbanisme, la mise
en pratique de la Charte de lHabitat sera une suite de recherches des meilleurs
compromis entre une foule de facteurs contradictoires. 304. Lhabitat apparat ici
comme un domaine qui soppose celui de lurbanisme des Modernes,
essentiellement par la conception dialectique quil implique, lencontre de tous
principes doctrinaux, tels que postuls par la Charte dAthnes. Lhabitat constitue
ainsi un champ ncessitant de confronter et croiser les disciplines.
Cette question a t particulirement polarise, chez les architectes, sur la
clarification des liens entre architecture et urbanisme, et ce mme et surtout au sein
du Team Ten pourtant ouvert aux sciences humaines. Aprs J. Bakema
( lUrbanisme soccupe de lespace extrieur, lArchitecture de lespace intrieur. La
nouvelle architecture est fonde sur un nouveau rapport entre lespace intrieur et
extrieur. ), cest S. Woods qui dclare : larchitecture et lurbanisme sont
complmentaires et ont pour objet dorganiser les lieux et les cheminements pour
laccomplissement des activits de lhomme. 305.
On voit que les liens entre deux disciplines sont ci confondus avec des liaisons
spatiales entre leurs objets de conception.
Chacun de leur ct initialement, les sciences humaines intresses la vie
quotidienne dans les espaces urbains et dans lhabitat, dune part, larchitecture et
lurbanisme, dautre part, se sont attachs prciser une sorte dinterdisciplinarit
interne, autour des questions de lhabitat. Aprs Mai 1968, o staient dj tablis
des liens entre des tudiants des Beaux-Arts et de Nanterre, le rapprochement
densemble des disciplines devient plus effectif la faveur de la rforme de
lenseignement de larchitecture, qui souvre en particulier aux sciences humaines. Si
304

In LArchitecture dAujourdhui , n 49, 1953.


Jaap Bakema, in LArchitecture dAujourdhui, n 91-92, 1960. Shadrach Woods, Le Web , in Le Carr
Bleu, n 3, 1962.
305

elles ne cherchent plus entre elles, selon le vu de Chombart, une interdisciplinarit,


elles trouvent chacune par contre comme terrain commun avec larchitecture celui de
l espace 306. La notion despace servirait ainsi de mdiation pour confronter la
conception architecturale, dans lensemble de ses intentions et sujtions, et la
connaissance des pratiques (relles, symboliques et imaginaires) telle que les
sciences humaines lui suggrent de les prendre en compte. Llaboration dune
notion, permettant le dialogue entre diffrents acteurs et des chercheurs, et
identifiant une perspective consensuelle, avait dj t rencontre dans le cadre du
Muse social comme on la vu, avec la question de l espace libre , o
apparaissait dj le terme despace avec un tel rle implicite.
Dans les annes 1970, si espace simpose , les diffrents qualificatifs qui lui sont
adjoints sont trs variables, en particulier en ce qui concerne la notion despace
intermdiaire, qui, quant elle, ne rgne pas demble sous ce terme. La sociologie
de lhabitat va tre conduite cette notion, dabord partir de lobservation des
pratiques sociales dans les espaces extrieurs des grands ensembles.
Certains sintressent leurs surfaces non-construites et leurs amnagements,
envisags comme des espaces daccompagnement du logement destins ses
activits extrieures 307, dont le jeu des enfants, qui nouveau confirme son
importance dans cette problmatique.
Dautres analysent les espaces collectifs comme des espaces partags par
diffrents groupes sociaux, qui y coexistent, en sappropriant chacun leurs territoires,
et expriment par le conflit ou lvitement, la distance sociale que leur
rapprochement spatial ne saurait, lui seul, rduire. 308.
On reconnat lallusion au fameux article de Chamboredon et Lemaire 309, cit par la
plupart des sociologues rappelant aux architectes quils ne sauraient escompter un
effet direct de rapprochement social par des formes pares de ces vertus
supposes. Ce texte, qui a largement contribu dmystifier sur ce plan, auprs des
concepteurs, les rues intrieures, placettes, forum ou agora, a pu dailleurs favoriser
par contrecoup le recours un terme tel qu espace intermdiaire , dont le flou
permettait de recouvrir la fois la dimension architecturale et la dimension sociale,
sans les prciser, ni aborder la question de leur lien.
Analysons un exemple doccurrence de ce terme, ses dbuts. Dans une recherche
comparative effectue partir de trois quartiers diffrents, entre 1968 et 1969, pour
clairer le rapport dialectique vcu entre le logement et son environnement,
Jacqueline Palmade emploie quelquefois le terme d espace intermdiaire , mais
ce sous deux acceptions diffrentes. Dun ct, celui de lapproche psychanalytique
et psychosociologique de lhabitant en tant que sujet, elle renvoie lespace
intermdiaire lappropriation de lespace intrieur et de lespace extrieur
306

Espaces des sciences humaines, questions denseignement de larchitecture, ouvrage dit en 1973 par
lInstitut de lEnvironnement et ralis par son Centre de recherches en sciences humaines, confirme notamment,
de par son titre au pluriel, que chacune de ces dernires proposait aux architectes son approche de lespace.
307
Andr Grandsard, A propos des surfaces non-construites dans les grands ensembles , ibid.
308
Michel Pinon, Cohabiter, groupes sociaux et modes de vie dans une cit HLM, Paris, d. Plan Construction,
Recherches , 1982.
309
Jean-Claude Chamboredon et Madeleine Lemaire, Proximit spatiale et distance sociale , in Revue
franaise de sociologie, XI (1), janvier-mars 1970.

considrs en relation dialectique. De lautre, celui des intentions quelle prte aux
concepteurs, elle dit rappeler que lintention (parfois perue) de lurbaniste a t de
crer des espaces intermdiaires (espaces socialiss, places et cheminements
pitons reliant diffrents niveaux dunits de voisinage. Ces espaces intermdiaires
seraient peut-tre trop socialiss et renverraient des espaces denvironnement
refuss. 310.
Le mme mot, commun aux psychosociologues et aux architectes et urbanistes, est
donc ici employ avec un sens diffrent. Pour ceux ici, il se confirme que les espaces
intermdiaires sont bien un avatar de la qute des espaces constitutifs dunits de
voisinage.
On se rappellera dailleurs que, aux Etats-Unis dans les annes 1920, le
rapprochement entre la sociologie de lEcole de Chicago et des architectesurbanistes stait opr, comme nous lavions vu, autour de la notion de voisinage et
dunit spatiale quelle pouvait infrer. Nous avions vu galement son propos que
lhypothse communment admise dune application architecturale dune notion
labore par la sociologie tait relativiser, toute une tradition urbanistique newyorkaise, du Superblok aux garden-apartments, et ce avec lessor de la coproprit,
ayant constitu une culture antcdente lmergence de la notion dunit de
voisinage.
Ce terme correspond aussi aux Etats-Unis lpoque de cration des bureaux
dtudes durbanisme. Il serait alors lun des indices du dveloppement de ce quon
nomme aujourdhui une ingnierie du projet, avec linvocation terminologique
quappelle laffirmation dun nouveau mtier dexpertise et le dialogue entre de
nouveaux partenaires. Pour autant linstauration dune notion, mme
interdisciplinaire, nest pas automatiquement susceptible de transformer les
conceptions tablies par la culture architecturale et urbanistique. Si Radburn donne
limpression de reprsenter un nouveau modle de conception, ce nest pas tant par
lintgration de connaissances sociologiques sur le voisinage que par la prise en
compte dune nouvelle donne : lautomobile et le danger quelle reprsente pour
lenfant.
Il en va de mme en France (et ce pas seulement parce que, comme beaucoup
dautres pays europens, elle sest essaye appliquer, de la Libration jusqu la
fin des annes soixante, lunit de voisinage). Toute une culture architecturale et
urbanistique de la hirarchisation des espaces, de leurs limites et de leurs
enchanements, existe pralablement la profusion terminologique qui cherche la
caractriser partir des annes 1970.
A ce moment, lEtat fait voluer sa politique du logement vers une prise en compte
de la demande, plus attache la qualit dfinie sous langle de lhabitat.
Corrlativement, la recherche, embryonnaire au cours de la dcennie prcdente,

310

Jacqueline Palmade, Franoise Lugassy, Franoise Couchard, La dialectique du logement et de son


environnement, Paris, Ministre de lEquipement et du Logement, Publication de recherches urbaines, 1970, p.
39.

sinstitutionnalise alors plus nettement 311 et suscite auprs des sciences humaines
des vocations de chercheurs intresss par le domaine de lhabitat.
En congruence implicite avec lavnement de la socit urbaine annonce par
Lefebvre, les recherches relevant du champs trait ici investissent ce quelles
nomment toutes, quelles que soient leurs disciplines, l espace urbain . Des
architectes comme Castex et Panerai cherchent en caractriser la structure, par
typologie des lments btis et non-btis qui la composent, puis par analyse de leur
articulation et hirarchie du priv lurbain. La mise en vidence de niveaux en
relations graduelles nest pas nouvelle et pourrait tre affilie une analyse
morphologique de la ville traditionnelle dans la veine de C. Sitte. Est par contre
nouvelle la rfrence de ces analyses diffrents travaux (paysagers, historiques,
sociologiques, structuralistes) permettant denvisager plus finement, dune part, les
squences visuelles et parcours dans une ide de lisibilit morpho-syntaxique de la
ville, dautre part, des lieux en tant que formes, significations et pratiques 312.
Ainsi, ils sintressent en particulier au priv collectif qui constitue le niveau
lmentaire de la ville et se dfinit par rapport lindividu comme la sphre de
proximit immdiate , aux lieux qui mettent en relation le niveau priv et lespace
public , aux espaces de relations (gradus sur un axe public-priv . Au-del du
priv , ils proposent le niveau quotidien, [], territoire dans lequel lindividu a fix
ses habitudes, slectionn des lieux et tabli des relations. 313.
On remarque que la caractrisation des lieux constitutifs de lespace urbain na pas
suscit dans cet article de cration de vocable nouveau. Est nanmoins propose,
entre le priv et lurbain, une notion de niveau quotidien , abstraite de la forme et
tourne vers la pratique. Elle semble en effet faire cho la vie quotidienne ,
thme de la sociologie urbaine chez Chombart comme chez Lefebvre, et correspond
ce que Henri Raymond nomme des espaces de familiarisation , cest--dire
des espaces familiers constitutifs de la pratique urbaine quotidienne. [] Ils sont
de trois types : les alentours de lhabitat ; le centre ; certains espaces verts 314.
Dans le champ de lhabitation et de ses questions, il semblerait que le
rapprochement de larchitecture et des sciences humaines ait particulirement
privilgi les alentours de lhabitat , aux appellations dautant plus varies quils
constituent une notion difficile prciser dans ses liens entre pratiques sociales et
configuration spatiale. La multiplicit des rfrences convies par les architectes 315,
311

Aprs les recherches de la DGRST, dont le programme Urbanisation en 1967, les recherches urbaines
(Mission de la Recherche Urbaine), architecturale (C.O.R.D.A.) et finalise sur lhabitat (Plan Construction) sont
constitues simultanment, entre 1969 et 1970.
312
Jean Castex, Philippe Panerai, Notes sur la structure de lespace urbain in LArchitecture dAujourdhui,
n153 ( La ville ), dc. 1970 janv. 1971. Cet article se rfre entre autres Alexander et Chermaeff,
Community and Privacy, op. cit. ; Henri Lefebvre, La rvolution urbaine, op. cit. ; Kevin Lynch, The image of
the city, M.I.T. Press, 1960 ; Haumont et Raymond, Les pavillonnaires, op. cit. ; Aldo Rossi, Larchitettura
della cita, Padoue, 1966 ; Abraham Moles, Les coquilles de lhommes , in Revue de la SADG, n 165, 1968.
313
Ibid.
314
Henri Raymond et al., Espace urbain et image de la ville, Paris, I.S.U., rapport ronot, 1970. Ce rsum est
fait par le sociologue Depaule dans Jean Castex, Jean-Charles Depaule, Philippe Panerai, Principes danalyse
urbaine, Paris, ADROS, CORDA, 1975 (dans la deuxime partie : articulation la pratique sociale , la
premire tant consacre aux analyses morphologiques ).
315
Il faut souligner limportance qu eue la collection Aspects de lurbanisme , dirige par Ren Lou aux
ditions Dunod. Il a en effet publi entre 1969 et 1976, une grande partie des ouvrages fort impact sur les

autour de cette notion en a enrichi leur comprhension, tout en la dispersant. Mais


cest surtout limpossible concidence de lespace architectur et de lespace
pratiqu, envisage qui plus est dans un espace mal cern (dans son statut ni priv,
ni public, dans ses pratiques micro-sociales de voisinage), qui a prdispos opter
plutt pour un terme gnrique flou : espace intermdiaire .
Ce terme permet dvoquer sans explication prcise, la fois une chelle
intermdiaire, aussi bien du point de vue architectural et urbanistique que des
relations sociales, et une mdiation entre lespace et son usage. Sil nest pas
totalement gnralis, le vocable d espace intermdiaire apparat nanmoins
assez tabli pour rester aujourdhui lun des plus employs par les architectes, les
urbanistes et les sociologues, propos des abords de limmeuble et/ou de ses
parties communes, mais aussi de linterface entre le dedans et le dehors en gnral.
Ainsi se confirmerait encore actuellement une sorte de convention implicite de
langage entre ceux qui conoivent des espaces collectifs hirarchiss jusquaux
logements et ceux qui en valuent lusage. Mais au-del dun terme gnrique
englobant indistinctement diffrents types despaces construits, tant intrieurs
quextrieurs, sans prciser leur statut juridique, espace intermdiaire apparat
comme une notion ni cognitive, ni opratoire.316
Dans la qute constante pour penser linterface entre ville et logement , une
ambigut est toujours apparue: est-il question despace en soi ou de relations ?
Le contexte humaniste de laprs-guerre, aussi bien dans les milieux proches du
catholicisme social que dans la mouvance communiste, avait port hypostasier des
relations, qui, de notion sociale, glissrent dans le discours architectural vers des
dispositifs spatiaux censs les oprer. Le mouvement idologique accompagnant
Mai 1968 ractive la valorisation des relations.
En 1967, Henri Lefebvre, qui enseigne dsormais Nanterre, publie en ce sens des
propositions aux architectes317. Il y stigmatise le repli sur la vie prive ( la
privatisation de lexistence ) et lurbanisme fonctionnel, qui ne parvient pas
favoriser la vie sociale quil souhaite. Il critique ainsi la fonctionnalisation normative
des terrains de jeux 318. Mais, pour parvenir une restitution de la vie spontane ,
il propose des pistes plutt contradictoires. Toujours dans ce mme article, il vante,
dun ct, les vertus de lieux prcis, comme le bistrot et la rue (il faut, dit-il,
reconstituer la rue dans lintgralit de ses fonctions, et aussi dans son caractre
transfonctionnel ). De lautre, il en appelle cette transfonctionnalit , la
dimension potique , sans vouloir la rfrer lespace, allant jusqu rclamer la
architectes et notamment ceux qui clairent, chacun sa faon, larticulation entre lhabitation et ses espaces
extrieurs, soit : E. Howard, Les cits-jardins de demain (1969) ; Kevin Lynch, Limage de la cit (1969) ;
C. Alexander, De la synthse de la forme (1970) ; S. Chermayeff et C. Alexander, Intimit et vie communautaire
(1971) ; A. Rapoport, Pour une anthropologie de la maison (1972) ; Robert Venturi, De lambigut en
architecture (1976).
316
Ainsi ce mot napparat pas dans le Guide pratique des espaces extrieurs dans lhabitat, Paris, CREPAH
UNFOHLM, sd (1979 ?).
317
Henri Lefebvre, Propositions , in LArchitecture dAujourdhui, n 132, juin-juillet, 1967. Auparavant, il
avait publi, sur ce thme, Utopie exprimentale , Revue franaise de sociologie, n 3, 1961.
318
On retrouve une fois de plus limportance accorde au jeu de lenfant pour saisir lappropriation de lespace
proche du logement. En ce sens, LArchitecture dAujourdhui consacre un numro entier lArchitecture et
lenfant , n 154, fvrier-mars 1971.

rhabilitation de lutopisme .Et, de fait, dans une continuation certes rductrice de la


pense de Lefebvre, l espace intermdiaire apparat bien de lordre de lutopie.
Lune des raisons de louverture de larchitecture aux sciences humaines tenait la
volont de sortir du fonctionnalisme bas sur une reprsentation gnraliste et
simplificatrice des besoins de lhomme. Dans ces conditions, bon nombre
darchitectes, mais aussi de philosophes, se sont alerts du risque de nofonctionnalisme insidieux que pouvaient prsenter des savoirs issus de la sociologie
de la ville et de lhabitat. Cest pourquoi, on avancera que les connaissances
sociologiques les plus retenues par les architectes des annes 1970 concernaient
moins les pratiques de chacun des espaces de lhabitation considrs sparment
que celles rapportes aux relations entre ceux-ci.
On sexpliquera ainsi limpact, auprs de quelques architectes, quont pu avoir
certains travaux psychanalytiques pourtant loin de paratre prsenter un caractre
potentiellement opratoire pour la conception.
Ce sont nomment et sans surprise, eu gard la rsonance de ces termes, leurs
catgories de l intriorit et de lextriorit 319, ou de la limite , qui savrent
impliqus, plus quappliques, dans des conceptions diffrentes dun architecte
lautre. Par exemple, la spatialit de larchitecture de Christian de Portzamparc, qui a
travaill la fin de ses tudes un temps avec Lugassy et Palmade, semble faire cho
aux phnomnes dialectiques quelles mettaient en avant, mais sans transposition
revendique.
A travers une suite de projets thoriques, puis construit pour ce qui du dernier,
Christian Ricordeau semble quant lui expliciter davantage une dmarche danalyse
et de conception, mais sans pour autant vraiment montrer comment elle procde de
ses rfrences des travaux psychanalytiques, dont ceux de Bruno Bettelheim. Il tire
sans doute de ce dernier limportance donner la prise en compte des adolescents
(autonomie/relations avec les parents et avec lextrieur), lun des soucis fondateurs
de son projet Piazzetta. Des logements en L autour dune terrasse permettent de
sparer et de runir par celle-ci les domaines des parents et des enfants. Cette
terrasse prive est dote dun balcon-coursive crant un second accs, autonome,
au logement. Ces deux entres se font partir dun grand palier, en plein air, se
voulant placette partager entre voisins dtage et donnant sur la place semiouverte forme par le plan-masse des immeubles 320.
A partir des portes des pices ouvrant sur la terrasse ( prolongement en plein air du
sjour ) et sur le balcon-coursive, toute une gamme despaces extrieurs
sarticulent graduellement, du logis jusquau lieu public , dans une ide de
transition , selon les termes de Ricordeau. On remarque que sa conception,
mme si elle est dialectique, va prfrentiellement de lintrieur vers lextrieur (la
319

Voir Le dedans et le dehors, thme densemble du n 9 (printemps 1974) de La nouvelle revue de


psychanalyse, Paris, Gallimard.
320
Cette conception est rsume par Christian Ricordeau, Il faut quune porte soit ouverte ou ferme , in
Techniques et Architecture, n 312, 1976. Pour une apprciation plus complte du dveloppement de sa
thmatique, voir son mmoire de diplme publi en 1972 par lInstitut de lEnvironnement (La porte ouverte),
son article dans Espaces des sciences humaines (op. cit. note 306), son projet laurat au Programme Architecture
Nouvelle, son modle innovation agr Piazzetta et son unique ralisation Reims Val de Murigny (voir
Urbanisme ,n 175, 1979).

forme micro-urbaine nest pas travaille dans son ensemble), comme si elle partait
du corps. Dans le nouvel enseignement de larchitecture, limpact qua alors Limage
du corps de Schilder, cit par la plupart des psychanalystes sintressant au rapport
lespace, ainsi que La phnomnologie de la perception (Merleau-Ponty),
correspond bien cette conception par le dedans, qui trouve un nouvel argument,
autre que lancien besoin dextension des surfaces individuelles et douverture un
simulacre de nature.
Le projet de Ricordeau est un bon rvlateur de limprgnation de lesprit de Mai
1968, dont il recle deux aspirations plutt antagoniques : donner plus de possibilit
et dautonomie lindividu, dvelopper la convivialit et louverture lautre. Sur ce
deuxime point, une autre ralisation de lpoque croit aussi aux vertus fdratrices
des paliers dtage, devenus Surfaces dactivits partages entre voisins, selon leurs
souhaits ; plusieurs scenarii sont envisags, dont deux extrmes : privatisation et
mouvement communautaire 321.
Piazzetta chez Ricordeau, S.A.P. chez Architecture Studio : on constate que les
architectes mettant en avant un genre d espace intermdiaire nemploient pas ce
vocable. Ils prfrent videmment personnaliser chacun leur projet et son discours
sous leur propre slogan, mais le dtail de leur argumentations rvle aussi une
prfrence pour les termes qualifiant le passage dun espace lautre, leur
articulation, prolongement et transition tant les plus employs. Dans cette
propension valoriser le rle dynamique de lespace plutt qu le caractriser en
lui-mme, on peut voir une traduction mtonymique de lidologie de changement
social, alors clairement exprim par bien des architectes. Architecture Studio croit
aux communauts rsidentielles telles quexprimentes par la social-dmocratie
sudoise 322.
Pour Alfred M., il ne sagit pas de recrer une mythique communaut , mais un
espace collectif magnifique, et non fonctionnel, qui rendrait tout son sens au terme
dhabitat collectif. [celui-ci] doit, sous peine dtre un nouveau ghetto [] sarticuler
dialectiquement lespace public de la ville323. Une telle articulation passe-t-elle par
la cration de nouveaux types despaces ? Non pour A.M., qui sen tient lide
dune H.L.M., qui aurait des espaces collectifs internes et une insertion urbaine de la
qualit de celle [de] limmeuble haussmannien, le porche, lescalier, la faade.
Ce texte prsente deux aspects. Dune part, il relve dun discours empreint de
linfluence de la pense dialectique sur lespace. Dautre part, il appelle concrtement
reprendre des lments formels, hrits de la culture de larchitecture urbaine, en
321

Cette autre Ralisation exprimentale du Plan-Construction est Poitiers (J-F. Galmiche, Y.-J. Laval, M.
Robain arch., Architecture Studio ; Pierre Colombot psychosociologue) et est prsente dans Une chelle
dchange , dans le mme Techniques et Architecture n 312 que Ricordeau et dautres projets reprsentatifs de
la question du logement lpoque.
322
Architecture Studio, ibid., stigmatise dabord notre politique de lhabitat, quil voudrait voir change : on
protge au maximum le noyau rescap de la famille : il tait enferm dans la cellule, on en a fait une cage dore;
on redonne vie au vieux mythe de la maison individuelle, superpose pour des raisons dconomie, en isolant la
cellule de tout contact social et en lui donnant un prolongement extrieur privatif ;on propose un paradis
individuel et individualiste, espace de vie en monde clos . Pour le modle plus collectif quil escompte, il donne
en exemple les expriences sudoises, dernier avatar en date de cette rfrence rencontre plusieurs fois ici.
323
Alfred M., Les cloisons sont aussi les murs de la ville , in Techniques et Architecture, n 312, op. cit. ;
article rpondant Paul Chemetov, sous le pseudonyme, dj employ pour dbattre avec le mme dans
LArchitecture dAujourdhui, de Alfred Max (il sagirait, semble-t-il, de Christian Devillers).

loccurrence la faade, le porche et lescalier mnageant dans limmeuble


haussmannien larticulation graduelle de la rue lappartement. Sil est la fois,
dune certaine faon, instaurateur dun discours et commentateur dune
culture, cet article est aussi rvlateur dun moment charnire, qui sopre vers 1974.
Du milieu des annes soixante jusquautour de 1974 sopre une convergence entre
larchitecture et les sciences humaines, avec pour question centrale la notion
d espace et plus particulirement despace intermdiaire ou de transition .
Dans la priode suivante, les architectes mettent aussi en avant la question des
formes urbaines, qui viendra interfrer, sous le vocable d urbanit , avec celle
des espaces micro-sociaux entre ville et logement. Nous allons dtailler cette
hypothse et les raisons qui contribuent faire voluer le discours.

l urbanit face la rsidentialisation


Depuis laprs-guerre, avec une acclration au cours des annes soixante, la
sociologie de lhabitat, largement constitue partir de lobservation des grands
ensembles, et les architectes dveloppant une rflexion critique et thorique par
rapport au Mouvement moderne et ses consquences, ont en commun la
contestation du fonctionnalisme urbanistique de la Charte dAthnes. Face aux
sparations que celle-ci induisait, cette contestation a mis en exergue les relations
entre les espaces dans leurs diffrentes chelles sociales. Chez les architectesurbanistes, une telle proccupation est dabord active aussi bien dans la tendance
issue de G. Bardet que dans celle du Team Ten. Aprs la complexit , avatar
terminologique des relations , les annes soixante-dix verront des architectes
invoquer des relations dialectiques . Si cette notion est toujours dans la ligne du
Team Ten et de lopposition aux conceptions hrites des Modernes, elle porte aussi
plus nettement la marque des sciences humaines.
Plus prcisment, louverture la pense dialectique sest vue ractive sous une
double influence : dune part, celle du marxisme, avec pour passeur auprs des
architectes un certain nombre dquipes de recherche en sociologie urbaine. Dautre
part, celle de Gaston Bachelard, dont lontologie de la maison a magistralement
clair la dialectique du dehors et du dedans 324. Dun ct, la question
urbaine , de lautre ltre et la maison : ces deux angles de la pense dialectique
attache lespace ont pu contribuer carteler lexploitation que la conception
architecturale en a tente. On admettra quils ont t apprhends globalement par
Henri Lefebvre, marxien comme il le dit, mais aussi heideggerien, travers son
ide de quotidien urbain . Cest sans doute, dans le contexte post-mai 1968, lune
des raisons de son large impact sur le renouveau de la pense architecturale.
Une autre raison de linfluence des crits de Lefebvre tient leur formulation plus
philosophique et vocatrice que destine tablir un savoir sociologique prcis.
Cette pense stimulante et ouverte, mme lutopie, se prtait des

324

Titre du chapitre IX de Gaston Bachelard, La pitique de lespace, Paris, P.U.F., 1957. Les autres chapitres
approfondissent dautres aspects de cette dialectique : cave/grenier, maison/univers, nid/coquille, immensit
intime . Rappelons en outre que linfluence de Heidegger en France, qui va de pair avec celle de Bachelard,
connat un moment dacclration avec sa premire venue dans notre pays lors dun colloque Cerisy en 1955.

rappropriations par le discours architectural dalors, voulu en rupture avec toute


forme de fonctionnalisme.
Nous avions dit que cette volont de rupture se traduisait entre autre par un intrt
accru pour les rapports entre espaces plutt que pour les espaces en eux-mmes.
Ramenes des oppositions binaires, ces relations dialectiques taient mme
dtre mieux apprhendes et transposes par les architectes. Outre celles
dgages chez Lefebvre 325, ont t particulirement retenues les oppositions
proposes par lquipe Haumont et Raymond dans Lhabitat pavillonnaire, comme en
tmoignent les prsentations de projets et articles de revue326. Public/priv ,
montr/cach , devant/derrire , propre/sale : ces binmes, sans tre
gnraliss et avec des occurrences actuelles moins frquentes, sont passs dans
le vocabulaire des architectes comme des sociologues ; ils sont dans la ligne de
Lefebvre, mais sans doute aussi de Lvi-Strauss et de Bourdieu 327.
Haumont et Raymond ont montr, partir des pratiques en pavillon, que les
oppositions entre espaces ntaient pas abruptes, les habitants mnageant des
espaces de transition . Auparavant, en France, ceux-ci avaient dj pu tre
rvls par lenqute de Chombart de Lauwe 328, o larchitecte G.-H. Pingusson
plaidait pour eux exactement avec ce mme terme, peut-tre inspir de lin-between
que Van Eyck dveloppait au mme moment en trouvant un cho certain. Ce sont
cependant Haumont et Raymond qu sont parvenus mettre en exergue, dans le
milieu franais, le terme d espace de transition .
Ils englobaient inconsciemment sous ce terme, par-del les pratiques pavillonnaires
qui le leur avaient suggr, une multiplicit de lieux que la culture architecturale
produisait de longue date avec le mme propos implicite, sans aucun discours
thorisant. La transition graduelle, du point de vue de la perception et du passage,
entre les chelles, entre les espaces extrieurs et intrieurs (dcouverts et abrits,
ouverts et clos, clairs et sombres, ), fait partie des dispositifs que larchitecture a
traditionnellement raliss, diffrentes poques et pour diffrents types ddifices,
sans chercher la conceptualiser sous ce vocable. Perrons, porches, seuils,
marquises, auvents, propyles, narthex ou cours dentre, par exemple, assurent de
facto ce rle.
Quon ait voulu faire entrer dans une catgorie, en lui donnant un nom savant, les
divers lieux que produisent des pratiques de construction et dusage, dordre culturel
sinon anthropologique, est lun des indices dun rapprochement interdisciplinaire,
nous lavions dit, entre larchitecture et les sciences humaines intresses par
lhabitat et lurbanisme. Le concept d espace tait celui qui pouvait permettre le
mieux la confrontation entre les disciplines finalises sur la conception du cadre bti
et celles concernes par la connaissance des pratiques qui sy inscrivent. Evaluer les
correspondances et les dcalages entre lespace de larchitecture et espace de
325

Cf. note 275.


H. et M.-G. Raymond, N. et A. Haumont, Lhabitat pavillonnaire, Paris, Centre de recherche durbanisme,
1966. Des architectes comme Dominique Druenne, dans son projet laurat au PAN 5, puis Christian Devillers,
dans son projet laurat au PAN 7, rfrent leurs conceptions aux notions proposes par cet ouvrage.
327
Voir ses analyses de la maison kabyle ralises en 1963-1964 : Pierre Bourdieu, La maison ou le monde
renvers , in Trois tudes dethnologie kabyle, Genve, librairie Droz, 1972.
328
Cf. note 281.
326

lusage est lintention majeure de la sociologie applique lhabitat. Cependant,


limpact quelle a eu aprs des architectes a tenu surtout aux possibilits de
dpassement du fonctionnalisme. La connaissance des pratiques de lhabitation
dans chacun de ses espaces leur a sembl moins porteuse que les oppositions
duales entre ceux-ci et leur rsolution dialectique.
Dans lide dattnuation dune dualit, cest bien la notion d espace de transition
(plus que celles d espace de renvoi et d espace de rserve ) qui a t la plus
retenue de louvrage des Haumont et Raymond. Les architectes ont pu y tre
sensibiliss dans la mesure o cette notion rejoignait implicitement des savoirs
propres leur culture : exemples darchitecture vernaculaire ou des cits-jardins,
crits thoriques (C. Sitte, R. Unwin, G.. Bardet, A. Van Eyck ou G.-H. Pingusson,
comme on la vu).
Il faut aussi remarquer que cette notion est issue danalyses portant sur des
maisons, en loccurrence des pavillons de banlieue construits linitiative de leurs
habitants, alors quelle a t largement reprise pour la conception et lobservation
sociologique de lhabitat collectif. On retrouve ainsi limportance originelle, tudie
dans le premier chapitre, de la maison avec jardin et de sa proprit dans
lmergence de la notion correspondant aujourdhui lespace intermdiaire ou
de transition. Le fait que la maison, au tournant des annes soixante-dix, soit
encore celle qui joue un rle dterminant, mais prsent dans la formulation de ce
dernier terme, est interroger.
Le passage de la politique du logement celle de lhabitat, associ une conception
de la qualit largie, des besoins et fonctions aux usages, sest notamment traduit
par une recrudescence de lidal de la maison. Les enqutes, notamment auprs des
habitants des grands ensembles, avaient montr que 80 % des franais aspiraient
la maison individuelle. Alors que lanthropologie 329, la philosophie (ontologie et
phnomnologie) et la psychanalyse contribuaient sensibiliser, autour de 1970, la
richesse de l habiter en maison, cest surtout le jardin qui a reprsent la qualit
essentielle transposer de la maison au collectif. L habitat intermdiaire nous
tait apparu sous ce jour, en survalorisant les grandes terrasses.
Dans Lhabitat pavillonnaire, lanalyse du jardin tient aussi une place importante. Il
est trait dabord au plan symbolique, sous langle du marquage de lespace par
la clture, puis comme devant du pavillon en tant qu espace de transition entre
le public et le priv . Il est ensuite davantage analys travers ses usages
concrets, comme un espace de renvoi , comme un espace montr et comme
un espace de transition , et ce essentiellement pour les enfants.
Deux sens sont donc explicitement donns ici espace de transition : articulation
du priv et du public, lieu de plein air pour les enfants, hors du danger de la
circulation dans la rue (argument qui nest pas sans rappeler celui de la
neighbourhood unit). Sy ajouterait lide initiale de territoire marqu , linstar de
lthologie animale, avec F. Bourlire comme spcialiste cit.
329

Il faut rappeler limportance de larticle de lethnologue Robert Cresswell, Les concepts de la maison : les
peuples non industriels , in Zodiac, n 7, 1960, pp. 182-197, auprs des architectes. Dans cette ligne, mme un
ouvrage aussi controvers que celui de A. Rapoport (architecte de formation, Pour une anthropologie de la
maison, op. cit. note 315) est considrer pour son clairage de la maison en tant quarticulation de domaines
privs et publics. Pour les seuils , voir pp. 111-113.

La recherche suivante de la mme quipe porte sur la coproprit. Bien que les cas
quelle a tudis en comportent, lquipe ne sest pas penche sur les espaces
extrieurs collectifs plus ou moins plants des rsidences, pour sen tenir aux
espaces communs []. Dans limmeuble collectif, entre lespace extrieur et
lespace intrieur, existe une zone ambigu comprenant lentre ou hall , les
escaliers, lascenseur, les paliers. Cest une zone de transition entre un espace
public (la rue, la ville), et un espace priv (lappartement) 330. Quelques lignes plus
loin, ce texte, qui semble sappliquer exactement aux parties communes de
limmeuble, au sens juridique du terme, trouve le statut de ces espaces encore plus
indtermin que dans un immeuble locatif : ils sont totalement publics, puisque
dautres peuvent y venir sans mon consentement, mais cependant ils
mappartiennent et je dois en assurer lentretien comme pour mon appartement .
Ds lors, ils participent au chez soi, tout en tant encore extrieurs .
Ces espaces impliquent donc de contrler lintrusion publique (interphones et
digicodes sont loin dtre gnraliss lpoque) pour devenir espace priv du
groupe des copropritaires 331. Que peut bien signifier un tel terme ? Les auteurs,
conscients quune coproprit est plus une coexistence quune communaut ,
admettent que les espaces intermdiaires sont une reprsentation donne [],
quils doivent tmoigner de lexistence dun groupe de copropritaires dun certain
niveau social conomique . Mais quelle reprsentation collective donner, dautant
plus que, si ces espaces intermdiaires font partie du chez soi, alors ils doivent
tre marqus par lhabitant. 332.
On note que, dans une mme continuit de texte, les espaces communs ont t
dsigns de diffrentes faons. Espace intermdiaire renverrait ici la possibilit
dappropriation dun lieu ambigu et aux conflits quelle suscite avec les non-rsidents
et entre rsidents, autrement dit renverrait une question de marquage de la
proprit (en maison ou en immeuble) et la mdiation implique par les conflits ;
tandis qu espaces de transition qualifierait un rle darticulation entre deux
espaces de statuts diffrents.
Quoiquil en soit, au cours de la recherche suivante, lquipe prouva le besoin de
confirmer une dfinition de l espace de transition , notion qui pouvait encore
prsenter un peu de flou, mme dans ses propres travaux antrieurs : nous
appelons espaces de transition tous les espaces du logement qui permettent
lhabitant de constituer la relation entre le dedans et le dehors de son logement.
Cette relation est trs complexe et pourtant nous devons signaler que ce sont trs
largement les espaces de transition qui assurent, pour lhabitant, laction dinsrer
lespace de son logement dans lespace urbain. 333.
Cet ouvrage peut faire figure de synthse de leurs approches prcdentes des
pratiques de lhabitation, puisquil sappuie sur sept oprations diffrentes, couvrant
330

Nicole Haumont, Henri Raymond et Antoine Haumont (I.S.U.), La coproprit, Paris, Centre de recherches
durbanisme, 1971.
331
Ibid., p. 115.
332
Ibid., p. 116.
333
N.Haumont et H. Raymond, Habitat et pratique de lespace, tude des relations entre lintrieur et lextrieur
du logement, Paris, Plan Construction, 1972.

la maison, tant individuelle que groupe, limmeuble collectif, ainsi que le locatif et
laccession (individuelle et en coproprit). La dfinition des espaces de
transition leur est commune (le terme despace intermdiaire a disparu) et
comprend : entre de limmeuble ou de la maison , fentre-balcon-jardin ,
-loggia
faade , espaces de transition au-del de lespace du logement .
Cette dernire catgorie nest pas dveloppe. On remarque en outre que tous les
espaces internes, comme les couloirs et les escaliers, ne sont plus mentionns, pour
se concentrer sur linterface immdiate de lintrieur et de lextrieur, et mme sur la
faade, considre comme un dispositif spatial les mettant en relation. On peut
penser que lobservation de lUnit dHabitation de Marseille, avec ses loggias et ses
brise-soleil, a sensibilis lquipe lide de lespace-faade, puisque ce btiment de
Le Corbusier faisait partie de son corpus. Mais avec ce resserrement de leur champs
dinvestigation sur la faade et la prolongation du sjour , comme ils disent, sur un
extrieur privatif, Haumont et Raymond sinscrivent implicitement dans la tendance
dalors dj constate : celle qui privilgie lextension des qualits individuelles du
logement en immeuble par rfrence celles de la maison, avec le balcon pour
substitut du jardin.
Au tournant des annes soixante-dix, on a donc assist une confirmation du dclin
de lide de voisinage assimilable une communaut quon pourrait associer une
unit de rsidence ou de quartier. Le rapprochement des sciences humaines avec
larchitecture, loccasion de la rforme de son enseignement, a contribu
dmystifier cette hypothse nave.
Les enqutes sociologiques ont montr plutt que les parties communes dimmeuble
et leurs abords extrieurs immdiats, pouvaient savrer des lieux de territorialisation
en conflit. Dans ces conditions, ils ont t souvent nomms espaces
intermdiaires , terme qui a lavantage de rester flou, tout an reprsentant une sorte
dinconscient collectif entre les diffrentes disciplines de la recherche, mais aussi les
acteurs oprationnels, en qute, sinon dinterdisciplinarit, du moins dun vocabulaire
de dialogue et de mdiation.
Au cours de cette priode, en congruence avec la demande et lvolution de la
politique de lhabitat, les sciences humaines ont aussi confort la mise en exergue de
la relation individuelle lespace. Cette relation, envisage prfrentiellement partir
du corps, de lintrieur vers lextrieur sans pour autant exclure sa dimension
dialectique, a t particulirement mise en vidence dans le champ de la maison,
vecteur essentiel de linstauration plus manifeste dun terme dj en germe
auparavant : lespace de transition. On aura donc not que ce terme a voir avec les
pratiques de la maison et de laffirmation de sa proprit.
A partir de 1973, anne du premier choc ptrolier, la nouvelle conjoncture se traduit,
du point de vue de notre question, par sa rduction et par une sorte de retournement,
la ville primant dsormais le logement. La politique de masse et de productivit dun
logement modlis va tre ainsi remise en cause, jusqu larrt de l aide la
pierre en 1977. La taille des oprations diminue et ne justifie plus de construire en
srie, hors des villes, des modles, dont lagrment est abandonn (cest donc le cas
entre autres pour Maisons-Gradins-Jardins, modle innovation phare de lhabitat

intermdiaire terrasses). Le dveloppement de plus petites ralisations insres en


tissu urbain, dont les qualits patrimoniales et morphologiques sont nouveau
reconnues, va occasionner auprs des architectes une volution de la question des
espaces intermdiaires ou transitionnels, reprise sous langle des formes hrites de
la ville traditionnelle.
La critique architecturale et urbanistique de la Charte dAthnes, aprs celles de la
tendance Bardet-Auzelle et de la mouvance du Team Ten, connat alors de
nouvelles rfrences et reformulations thoriques, redcouvrant les vertus dune
architecture urbaine , cest--dire pense comme partie intgrante de l
architecture de la ville 334.
Alors que la rflexion sur lusage avait t enclenche surtout partir de
lobservation de la vie dans les grands ensembles, la question de la morphologie
urbaine a t apprhende plus partir de la ville ancienne et des consquences
nfastes pour elle du Rglement national durbanisme dcrt en 1961. Gnralisant
par la rgle du prospect lautorisation de construire haut et en retrait des voies, il a,
sans crer entre celles-ci et les immeubles de vritables espaces intermdiaires,
entran surtout des ruptures dalignement. Ce dernier sera alors rintroduit par les
POS en 1977, notamment Paris o lA.P.U.R. demanda au pralable, afin de mieux
lucider la question de la relation morphologique entre limmeuble et la rue, une
tude approfondie lhistorien de lart F. Loyer 335. Elle tait en phase avec la monte
en puissance dun courant de recherche architecturale attache la typomorphologie
urbaine de lhabitat 336 et au devenir de la ville en tant que forme. Son volution est
caractrise le plus souvent sur une priode allant de lhaussmannisation aux Trente
Glorieuses, en retenant le passage progressif de llot la barre .337
De ladhsion l architecture urbaine , largement partage cette poque, on
retiendra ici trois remarques.
La premire concerne lmergence corrlative dun discours sur l urbanit ,
qualit attribue aux formes prsumes ds lors, mais implicitement, avoir de tels
effets sociaux. Si, pour cela, des projets se limitent un dcor urbain de faade,
dautres investissent les espaces intermdiaires de ce rle, lintrieur de
lopration, son articulation avec lespace public, ou aux deux 338. Cest par
exemple le cas dune ralisation exprimentale (PUCA, Conception et usage de
lhabitat) que son architecte et lquipe de suivi sociologique prsente sous le titre
de lhabitat lurbanit 339, sans dfinir cette notion. Par contre, dans une filiation
revendique avec Haumont et Raymond, sont bien prciss ce que sont des
espaces intermdiaires, catgorie dite ici regrouper deux sous-ensembles : les
espaces de transition et les espaces de renvoi. Il est curieux que ces notions, issues
334

Titre de louvrage de Aldo Rossi (Clup, Milano, 1978), dit et traduit sous ce titre par LEquerre (19881), et
par Livre et Communication, 1990.
335
Commande par lA.P.U.R. en 1974, elle aboutit louvrage : Franois Loyer, Paris au XIXme sicle,
limmeuble et la rue, Paris, d. Hazan, 1980.
336
Ces recherches autour des relations entre typologie de lhabitat et morphologie urbaine samorcent ds 1970
pour vritablement clore en 1974 et 1980. Elles sont principalement inities par le I.E.R.A.U. men par B. Huet
et par lADROS partir des travaux de Jean Castex et Philippe Panerai.
337
Titre de louvrage fameux des prcdents, op. cit. note 174.
338
Voir Christian Moley, Mythes et paradoxes de lurbain , in Urbanisme, n 214, juin-juillet 1986.
339
Il sagit dune opration au centre-ville de Meyzieu conue partir de 1986 par Laurent Salomon et observe
par Laurette WIttner et alii, De lhabitat lurbanit, Paris, PUCA, collection Exprimentations , 1990.

des dispositifs de contrle et filtrage propres aux pratiques pavillonnaires, servent


dsormais qualifier des configurations estimes propices l urbanit .
Souvrir lautre, le tenir distance, cette qute contradictoire est particulirement
luvre dans le discours aportique sur les espaces intermdiaires. Urbanit , en
confondant les formes et les pratiques, na pas contribu le clarifier.
La deuxime remarque relative l architecture urbaine est quelle va, pour
beaucoup, de pair avec le retour lalignement et, plus encore, la rue. Aligns
directement sur celle-ci, les immeubles ne peuvent voir interposs un espace entre
eux et elle. Dans ces conditions, la rue elle-mme reprsenterait alors nouveau le
lieu de la sociabilit de proximit entre limmeuble et le quartier, mais en relevant
bien sur du domaine public. Ds lors, cest la faade qui va condenser, compresser
mme, lide dun espace articulant le public et le priv. Dans la conception nohaussmannienne , balcons et bow-windows veulent jouer nouveau ce rle, mais,
finalement, les no-modernes de filiation corbusenne sen empareront de faon
plus nette, avec la thmatique de la faade paisse 340. Il sagit en quelque sorte
de ddoubler la faade, en incorporant dans cet interstice des balcons rendus plus
intimes, des fentres dangle ou des encorbellements, et de les laisser derrire un
pan avant compos lchelle urbaine. La seconde faade , celle des logements
proprement dits, est au second plan, traite lchelle domestique.
Ainsi, ces faades paisses assurent une transition visuelle entre deux chelles :
cest lune des rductions, la fois physique et intellectuelle, de la question des
espaces intermdiaires. Elles placent aussi nettement les espaces quelles crent du
ct de limmeuble. Cest une conception qui savre raliste, dabord parce que les
espaces sont de statut, soit public (la rue forme alors un espace intermdiaire), soit
priv (balcons privatifs et entre de limmeuble). Mais cest aussi une conception
raliste du point de vue social, puisque, en optant sans ambages pour des espaces
pris dans lpaisseur et ds lors de statut priv, elle entrine linexistence de
vritables relations conviviales entre les passants et les habitants dun immeuble.
La vision initialement idyllique de tels rapports micro-sociaux, qualifis d urbanit
parce quils seraient en outre en osmose avec un cadre bti aux formes y
prdisposant, a t en outre progressivement battue en brche, dabord par le souci
des gestionnaires, puis par la monte du sentiment dinscurit. Clarifier le statut des
espaces, en vitant leur chevauchement de faon bien identifier qui doit les
entretenir, prvenir lintrusion dautrui : cette proccupation des gestionnaires, qui va
lencontre des irralistes espaces intermdiaires, si elle a t ractive par la
conjoncture rcente, ne doit pas tre considre comme nouvelle. Elle remonte aux
dbuts de limmeuble collectif dans ses diffrentes catgories de programme comme
on la vu. Stbben avait dj signal le risque de nuisances provenant de la rue,
lorsque limmeuble est laisse accessible tout le monde . Son entre est ainsi
ressentie exclue du territoire des habitants, qui la ngligent alors ; ils ne prennent
soin que des parties quils utilisent. Lentre de limmeuble et les escaliers
constituent en ralit un appendice de lespace public de la rue 341 en labsence
dune fermeture.

340
341

Michel Rmon, La Faade paisse, Paris, Plan Construction, 1980.


J. Stbben, Der Stdtebau,Vienne, 1890.

Faire des parties communes un espace propre , aux deux sens du terme, renvoie
aussi une idologie dans la ligne de E. Cheysson quon trouvera encore chez
Pingusson en 1959 :
tout ce qui prcde laccs au logis, a un rle ducatif : un vaste hall dentre qui
permette de ne pas se trouver immdiatement dans les cages descaliers, par
exemple. Il nous faut trouver une gnrosit de lespace, cette entre avec un beau
dallage seulement pour le plaisir de regarder avant de rentrer chez soi. 342.
Un tel plaisir des yeux ne concerne pas que les seuls habitants. Limage sociale que
peuvent donner les espaces prcdant lentre dans le logement est un souci
attribu gnralement la promotion prive, mais elle gagne de plus en plus lhabitat
social. Pour lensemble de ce quelle a dfini comme des espaces intermdiaires ,
L. Wittner 343 affirme qu un traitement vritable de ces espaces est de nature
promouvoir lhabitat social, tant par ce quil apporte en confort supplmentaire, dans
l conomie gnrale du logement que dans la valorisation de limage de soi .
Limportance prise par la dimension visuelle, qui ressortait dj de la notion despace
de transition et de la faade paisse, se voit confirme par lide que les espaces
intermdiaires contribuent limage sociale des rsidents. Les abords de
limmeuble en donnent en effet le premier abord.
Enfin, la troisime remarque que suggre l architecture urbaine est que son
plaidoyer a t, le plus souvent et encore actuellement, lgitim par la ncessit de
remdier aux consquences dun long processus historique ayant engendr du vide,
sous couvert d espace libre , comme on la vu. Le constat dun desserrement
de lagglomration est imput une volution lente, mais constante et
inexorable, des rglementations urbaines, qui a fait que les rues se sont largies,
que les cours se sont agrandies pour quy entrent lumire et soleil, que les courettes
(haussmanniennes) ont dfinitivement disparu. Llargissement des rues, louverture
des lots, la distanciation des btiments, lextension des emprises des espaces libres
et des espaces publics, sont des phnomnes patents, qui font souvent de
lexprience urbaine des quartiers construits dans ce sicle, lexprience spatiale de
la vacuit o les seuils disparaissent, les limites se dissolvent et les dmarcations
seffacent, exceptes celles, brutales, omnipotentes et omniprsentes que sont
aujourdhui les frontires armes de digicodes. 344.
Ce mouvement, vu linaire quand il est associ essentiellement aux exigences
dhygine urbaine croissantes et traduites en rglementations successives,
provoquerait lacm de ses consquences spatiales atomisantes, une contreraction. Elle viserait rtablir une qualit premire de la ville, celle de permettre
davoir une exprience du phnomne de la limite , selon Walter Benjamin.345

342

Dans lenqute de Chombart de Lauwe, Famille et habitation ,op. cit. note 148.
Laurette Wittner et alii, op. cit. note 339.
344
Jacques Lucan, Les trois reconqutes de Paris , in Bruno Fortier (sous la dir.), Mtamorphoses parisiennes,
Paris, catalogue dexposition, d. Pavillon de lArsenal et Mardaga, 1996.
345
Cit par J. Lucan, ibid, pour introduire son propos, comme extrait de W. Benjamin, Paris, capitale du XIXe
sicle , Le Livre des passages, Paris, Les Editions du Cerf, 1993.
343

En fait, on ne peut pas opposer strictement deux grandes priodes, lune qui aurait
t rgie par la radicalisation progressive de lhygine, lautre qui (re)dcouvrirait les
vertus de lurbanit. Si elles ont bien t chacune marques par une idologie
dominante, elles ont aussi t imprgnes simultanment par dautres attentes.
La question de la limite , que W. Benjamin soulve surtout propos de la ville,
savre galement fondamentale linterface de lensemble de logements et de ses
extrieurs immdiats, dans la mesure o elle implique diffrents enjeux plus ou
moins antagonistes ou convergents. Ces enjeux, apparus avec lmergence du
logement social, ont fortement marqu sa conception et les dilemmes quelle a
toujours continu de susciter de faon rcurrente comme on la vu.
Loccurrence de la notion de limite , qui devient plus frquente au cours des
annes quatre-vingt-dix, au point quon peut se demander si elle ne supplante pas
alors celle despace intermdiaire, marque en effet une volution. Lhabitat ralis
pendant les Trente Glorieuses a provoqu en fait, par rapport au thme trait ici,
deux sortes de critique bien distinguer.
La premire concerne la pratique du logement. La cellule relve dune conception
trop rductrice et trop limite dans tous les sens du terme, de lhabitat, confin
dans un enclos agrgeant pice par pice des fonctions lmentaires sans pense
sur leurs articulations, notamment avec les diffrents espaces extrieurs . Cette
critique, qui sinscrit dans celle du fonctionnalisme, a t particulirement nourrie par
le rapprochement sciences humaines/architecture et prcde de quelques annes la
seconde critique.
Celle-ci, loppos de la stigmatisation de lexcs de dlimitation fonctionnelle,
pointe la disparition des limites, selon le point de vue des formes urbaines et de leur
histoire mene par le milieu de la recherche architecturale, et voudrait les voir
rtablies.
On notera que lapparition dun discours en rfrant aux limites est concomitant avec
la monte des exigences gestionnaires (appelant bien dlimiter les statuts des
espaces) et scuritaires (appelant clturer). Lamussement des discours sur les
espaces intermdiaires et les interpntrations quils impliquent, se comprend dans
ce contexte.
Que pourrait-on rtablir comme limites autres que des barrires, cltures ou grilles ?
Sous langle de la morphologie urbaine, il semble quil faille distinguer centre-ville et
priphries. Dans le premier cas, les faades en majorit alignes sur rue
constituent la limite du public et du priv. Ce qui tiendrait lieu despaces
intermdiaires ne peut tre alors que ct cour 346, tonnant retournement du
long processus historique, qui en avait justement vacu ce rle, comme on la vu.
Dans nombre de Z.A.C. urbaines, des rsidences reprennent aussi le principe de
llot, mais sans tourner aussi nettement le dos la rue. Evitant limpression de repli
clotr et lexcs dassombrissement, elles ont souvent comme raison douverture un
parc public sur lequel elles forment un front, dans un rapport purement visuel depuis
346

Pierre Gangnet (sous la dir. de), Paris ct cours, la ville derrire la ville, Paris, catalogue dexposition, d.
Pavillon de lArsenal et Picard, 1998.Il remet en lumire cour, jardin, cit, hameau, villa, porche, hall .

les balcons. La fragmentation de ce front renoue avec llot ouvert, mais plutt celui
de Jean-Charles Moreux le limitant des perces dinsolation et daration, avec
portiques et grilles de protection 347. Compltes aujourdhui par des digicodes et
des interphones, ces grilles interrompent la continuit des accs aux cur dlot,
mais pas de vues. Laisser pntrer lil, mais non les pas, tel est le paradigme
actuel de la relation entre espace public et espace collectif de la rsidence.
Dans les priphries, la dmultiplication de limites et despaces, sur lavant des
maisons individuelles ou groupes, ou de petites rsidences, est plus manifeste.
Cependant, matrialiser des sparations 348 entre le public et le priv nest quune
rponse rductrice face ce que Franoise Choay appelle la disparition de la
culture des limites 349. Il semblerait que le dveloppement dun discours prolixe,
partir des annes soixante-dix, et flou autour des espaces intermdiaires ou de
transition ait pour raison implicite de vouloir conjurer cette disparition. Une telle
pratique conjuratoire s est tendue la conception, qui ramne de plus en plus la
question des limites celle du besoin de clture dun territoire dmarqu et scuris.
Dans cette rduction des limites aux cltures, des espaces de ltre aux
espaces de lavoir 350 pourrait-on dire, on pense un texte de J.-B. Pontalis
sinterrogeant sur le paradoxe dune libert par la stricte dlimitation des
espaces : limage de la clture est aussi bien celle de la prison que du paradis,
du dnuement que de la manne. Tout est l, tout manque, cest selon. 351.
La culture des limites menace de disparatre est de deux ordres : dun ct celle
des savoir-faire de lart urbain, de lautre, celle des pratiques sociales correspondant
la civilit . Si lon peut rtablir des lments morphologiques constitutifs de
larchitecture urbaine et de ses espaces hirarchiss, il est plus difficile de redonner
vie des pratiques sociales, telles que la ville du pass en a secrtes ou montres,
par exemple ladite Belle Epoque. Le discours sur lurbanit des espaces entre ville
et logement rvle la nostalgie dune culture perdue. Il peut aussi correspondre
une certaine drliction des concepteurs aux repres brouills 352.

347

Cf. note 181 pour cette conception propose en 1941 pour le quartier du Marais Paris.
Dj en 1909, Georg Simmel, en prenant acte que la limitation informe prend figure , sinterroge sur les
limites, parce que lhomme est ltre de liaison qui doit toujours sparer, et qui ne peut relier sans avoir
spar . Georg Simmel, Ponts et portes , in La tragdie de la culture et autres essais, d. Rivages pour la
trad. franaise, 1988.
349
Cite par Chris Youns, Entre urbain et nature, inventer et mnager , in Urbanisme, n 322, janvier-fvrier
2002 (analyse des projets Europan 6).
350
Ces termes sont emprunts Jean-Loup Gourdon, La rue, essai sur lconomie de la forme urbaine, La Tour
dAigues, d. de lAube, 2001.
351
J.-B. Pontalis, Lamour des commencements, Paris, NRF Gallimard, 1986. Il sagit de lun des romans (ainsi
que chez le mme diteur Fentres, 2000) de ce psychanalyste important pour lapproche du dedans et du
dehors .
352
Voir Jean-Franois Chevrier, Lintimit territoriale , in Le Visiteur, n 8, 2002. Il montre le dplacement et
le dpassement du rapport public/priv qui ainsi ne concide plus avec le dcoupage juridique : lintimit
territoriale peut rsulter dune obligation de repli mais elle participe dune ouverture. Elle instaure une autre
dimension - dans tous les sens du terme de la subjectivit : irrductible au partage priv-public qui fonde la
dfinition lgale et normative de lautonomie du sujet depuis la mise en place de la sphre publique bourgeoise.
Ce qui apparat dans cette ouverture nest pas lhorizon dun sujet collectif ni mme limaginaire dune
communaut alternative difie sur les ruines du contrat politique. Lopposition binaire priv-public est
suspendue par la soustraction de lintimit et son dplacement dans la dimension territoriale . A linverse, il
montre aussi comment le public sest immisc dans le priv.
348

Sil est par contre une culture qui sest avre bien vivace sur la longue dure, cest
bien celle de la proprit et de son affirmation. Le rle du jardin pavillonnaire comme
marquage dun territoire ne sest jamais dmenti. Pour ce qui est des coproprits
pri-urbaines, ainsi que le confirment des recherches sociologiques actuelles, elles
ne font pas de leur espace extrieur collectif un lieu vritablement partag entre
rsidents. Mais ceux-ci nanmoins se le reprsentent tous ( ce serait alors la seule
dimension collective quon pourrait trouver dans ce type de coproprits) comme un
crin valorisant et un cran autrui. A tel point que cette figure sert aujourdhui de
modle la requalification des ensembles sociaux des annes soixante, engage
sous le terme de rsidentialisation . Un tel terme reprsenterait ainsi le dernier
avatar linguistique en date de cette question aportique et mythique des espaces
intermdiaires, en en attendant alors de nouveaux.

annexes :
illustrations

Figure 1 Eugne Hnard :


1 Le boulevard redans (in Etudes sur les transformations de Paris, 1903-1909).
2 La rue future (in La ville de demain, 1910).

Figure 2 Projets aux deux concours HBM de la Ville de Paris, 1912-1913 (1 et 2 : rue Henri-Becque,
Paris 13me, 3 et 4 : avenue Emile Zola, Paris 15me).
1 Gilbert et Poutaraud
2 Jean Walter
3 Jacques Greber
4 Deslandes

Ilot ferm
(cur inaccessible,
prserv, avec aire de
jeux)..

Impasse
disposition intermdiaire
(ouverture la pntration dune
(place accessible)
voie)

Figure 3 Trois cas de figures unwiniennes runis en un ensemble formant redans, Birds Hill,
Letchworth (1904-1920), R. Unwin, B. Parker, B. Scot et S.P. Taylor arch.

Figure 4 New York, du Superblock au Garden-Apartmens : vers lunit de voisinage (Neighbourhood


unit).
1 Riverside, ralisation philanthropique (A.T. White), W. Field et fils arch. 1890.
2 Proposition de Superblock, I. N. Phelps-Stokes arch., 1901.
3 Forest HIlls Gardens, F.L. Olmsted Jr et G. Atterbury arch. : deux alternatives pour le block
(Fondation Russel Sage, 1908).
4 Projets de H.A. Smith (1917)
5 Andrew Thomas : proposition (1919) et Garden-apartments, Opration n 8 pour Queensboro
Corporation, 1920.

Figure 5 Clarence Stein


1 Proposition pour un Superblock new-yorkais (1919)
2 Sunnyside Gardens (1924-1928, avec Henry Wright)
3 Radburn N.J. (1927 1929, avec H. Wright): projet ,ralisation et dtail dune unit de voisinage.

Figure 6
1 Donat Alfred Agache : plan de Deuil-la Barre (1924) : la ville satomise en quartiers satellites
rassocis .
2 Gaston Bardet , la ville telle quelle est : une grappe, une fdration de communaut , daprs
Les chelons communautaires dans les agglomrations urbaines (publis en 1946) : les limites
anamostoses .
3 Jean Renaudie : projet de village de vacances Gigaro (1963 1964).

Figure 7 Le Corbusier : plusieurs genres de prolongement :


1 daprs Sur les quatre chemins (1941)
2 daprs La maison des hommes (1942)

Figure 8 Curetage des lots insalubres et dgagement dun cur dlot :


1 Patrick Geddes : Principe de chirurgie conservatrice pour la ville indienne (1915).
2 Robert Auzelle, tude thorique publie dans Destine de Paris (1943).
3 Jean-Charles Moreux (1941).

Figure 9 Thorisations de llot ouvert :


1 Tony Garnier : Cit Industrielle (1902)
2 Robert Auzelle, de llot traditionnel la composition ouverte (1950)
3 Antoinette Prieur : schmas comparatifs, de llot ferm aux units de rsidences dans des parcs
(1947)
4 Andr Gutton : plan thorique n 1 , 1951.
5 Jaap Bakema : Housing Unit pour Pendrecht I (1949).

Figure 10 Ralisations dlots ouverts avec parcs :


1 Robert Auzelle, Cit de La Plaine, Clamart, 1950-1969
2 Marcel Lods, Marly Les Grandes Terres, 1953-1964
3 Ren Andr Coulon, Neuilly-Bagatelle, 1954-1959

Figure 11 Deux conceptions diffrentes du Core :


1 Jaap Bakema, projet de Pendrecht, 1949 1951
2 Aldo Van Eyck, projet de Nagele, 1948 -- 1958

Figure 12 A. et P. Smithson :
1 Etudes thoriques pour Golden Lane (1951 1952) : house/street/district/city ; deck-housing,
street-in-the-air, yard garden
2 Projet de terraced houses (1953)
3 Robin Hood Gardens (Londres, 1966-1970)

Figure 13 Aldo Van Eyck :


1 Schmas spatiaux
2 Orphelinat dAmsterdam (1955 1960)

Figure 14 La communaut / lindividu :


1 - Christopher Alexander : diagramme thorique et exemple de pattern
2 Nicklas Habraken : zone et marge.

Figure 15 Jean Renaudie : complexit et espace privatifs extrieurs.


1 Village de vacances Bonne -Terrasse, 1962.
2 Village de vacances de Gigaro, La Croix-Valmer, 1963-1964
3 Ivry ( partir de 1969)

Figure 16 Georges Candilis :


1 Recherches pour un habitat terrasses au Maroc : nid dabeilles et Smiramis (19521953)
2 Lhabitat de loisirs : marines Barcars-Leucate.