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Le Portique

Archives des Cahiers de la recherche, Cahier 1 2003


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Patrick Wagner

La notion dintellectuel engag chez


Sartre
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Patrick Wagner, La notion dintellectuel engag chez Sartre, Le Portique [En ligne], Archives des Cahiers de la
recherche, Cahier 1 2003, mis en ligne le 17 mars 2005, Consult le 20 aot 2013. URL: /index381.html
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La notion dintellectuel engag chez Sartre

Patrick Wagner

La notion dintellectuel engag chez Sartre


Intellectuels: personnes qui ayant acquis quelque notorit par des travaux qui relvent
de lintelligence abusent de cette notorit
pour sortir de leur domaine
et se mler de ce qui ne les regarde pas.
Sartre.

Prmices dun homme daction


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Cest pendant sa captivit au Stalag XII D de Trves que Sartre crivit et mit en scne sa
premire pice de thtre, une pice de Nol intitule Bariona, pour ses camarades pris dans le
dsespoir. Avec Bariona, Sartre tourne la situation objective en destin, exalte la lutte collective
contre labsurdit. Dans lacte collectif, il voit quil ny a pas de place ni pour la logique,
ni pour la mort et ceci quelle quen soit le rsultat. Tel est le message de cette pice et il
crira plus tard: Je compris ce que le thtre devait tre: un grand phnomne collectif et
religieux (Un thtre de situation, Gallimard Ides, p. 62). Comme laction dune pice de
thtre, tout acte est en situation.
Sartre qui, pendant la guerre, ne tira pas un seul coup de feu, a toujours eu le dsir dtre un
homme daction et il se tourne naturellement vers la Rsistance ds son retour Paris au dbut
de 1941. Il fonde avec Merleau-Ponty Socialisme et Libert, un groupe intellectuel de
rsistants et crit sa pice Les Mouches pour convaincre les Franais de la responsabilit de
leur condition, de la ncessit pour chacun deux dassumer le destin collectif et du devoir de
sengager dans la lutte prsente comme seul acte de libert possible.
Ainsi quil la expliqu lui-mme (La guerre mavait enseign quil fallait sengager), cest
la guerre qui force Sartre entamer ce processus qui le conduit de ltat dintellectuel dtach
et anti-humaniste tel le Roquentin de La Nause celui quil allait assumer de la Libration
jusqu sa mort, soit en se laissant consciemment utiliser par les opposants ltat bourgeois,
soit en militant maoste actif qui se prcipite toutes les manifestations contre lexploitation
et la rpression. Cette dbauche dnergie contestataire tous azimuts semble avoir valeur de
catharsis suite son inaction et son non-engagement dans le tumulte des annes trente.
Il est vrai qu cette poque, envahie par la contingence, Sartre se percevait comme inutile, de
trop, dans un monde qui, selon la Raison, tait absurde. Sartre ne peut pas agir si la raison ne
justifie pas ses actes et la raison ne justifie jamais laction dans le monde de la contingence.
Obsd par lacte qui larracherait ce sentiment dtre de trop, il ignore les actes quon
accomplit autour de lui parce quils sont objectivement absurdes. Cest ce qui explique son
attitude trange lors de son sjour lInstitut Franais de Berlin en 1933-1934. Au moment
o lAllemagne est en train de dcider de son avenir, et par l mme de lavenir du monde,
Sartre ne voit rien, nentend rien, ne dit rien, ou tout au moins nen laisse rien paratre. Pour
lui, alors, lhomme est une passion inutile (phrase finale de Ltre et le Nant) et le monde
pouvait crouler autour de lui: Sartre ne sengagea pas.

Lengagement
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La Libration confirme llan sartrien dans lengagement aussi bien politique que
philosophique. La fameuse confrence Lexistentialisme est un humanisme devient pour le
grand public un brviaire de la philosophie sartrienne et on y trouve rhabilit cet humanisme
tourn en drision dans La Nause. Investi dune clbrit soudaine, Sartre devient non
seulement le matre penser mais aussi le fournisseur de mythes de toute une gnration.
Au sortir de lpreuve sans prcdent que vient de subir la conscience europenne, cest bien
la politique qui proccupe Sartre mais sans renoncer toutefois la rflexion philosophique.
Pour concilier ces deux ples, mais aussi pour affirmer son engagement, il fonde lautomne
1945, en compagnie de Merleau-Ponty, la revue Les Temps modernes dont lorientation se
situe rsolument gauche.
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Lambition et lengagement de la revue sont explicitement annoncs ds le premier numro.


Sartre rpond au sujet de la conception bourgeoise de la littrature qui admet lirresponsabilit
de lcrivain et la mthode analytique pour comprendre une soi-disant nature permanente des
choses.
Nous nous rangeons du ct de ceux qui veulent changer la fois la condition sociale de
lhomme et la conception quil a de lui-mme.
Voil pour le projet.
Ainsi recourrons-nous, contre lesprit danalyse, une conception synthtique de la ralit
dont le principe est quun tout, quel quil soit, est diffrent en nature de la somme de ses
parties. [...] La capacit de saisir intuitivement et instantanment les significations, lhabilet
regrouper celles-ci pour offrir au lecteur des ensembles synthtiques immdiatement
dchiffrables sont les qualits les plus ncessaires au reporter (Repris dans Situations II;
p.16).
Voil pour la mthode. La revendication dengagement ne doit en aucun cas empcher la
qualit littraire.
Dans ce premier numro, on peut lire galement ces lignes importantes:
Lcrivain est en situation dans son poque: chaque parole a des retentissements. Chaque silence
aussi. Je tiens Flaubert et Goncourt pour responsables de la rpression qui suivit la Commune
parce quils nont pas crit une ligne pour lempcher. Ce ntait pas leur affaire, dira-t-on. Mais
le procs de Calas, tait-ce laffaire de Voltaire? La condamnation de Dreyfus, tait-ce laffaire
de Zola? Ladministration du Congo, tait-ce laffaire de Gide? Chacun de ces auteurs, en une
circonstance particulire de sa vie, a mesur sa responsabilit dcrivain.

La notion dengagement chez Sartre


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Il est essentiel de comprendre lengagement au sens sartrien comme un tat de fait, li la


condition humaine comme telle. Nous sommes condamns lengagement de la mme faon
que nous sommes condamns tre libres. Lengagement nest pas leffet dune dcision
volontaire, dun choix qui lui prexisterait : je ne dcide pas dtre ou non engag car je
suis toujours dj engag, comme je suis jet au monde. Lengagement et le dlaissement
sont un seul et mme tat de fait. Cette prcision est fondamentale car cest sur cette
conception de lengagement que lexistentialisme affirme ses positions. Lengagement nest
pas lenrlement, ni mme ladhsion tel ou tel parti politique. Il nest pas mme dtermin
car il refuse justement la rduction de la situation humaine un simple dterminisme des
causes et des choses. Lengagement sartrien soppose en ce sens au matrialisme selon lequel
lhomme nest que le reflet dune situation de base conomico-sociale. Mais il soppose
galement lidalisme qui postule la contingence de toute situation par rapport lternit
dune nature humaine . Nous sommes embarqus disait dj Pascal. Cest dans un
sens identique que Sartre proclame le devoir dengagement: nous sommes condamns tre
libres, sans cesse appels choisir entre diffrents possibles. Dans ce cas, personne ne peut
prtendre la neutralit. Lhomme, cet tre-au-monde, dtient une libert prise dans les choses
et insres en elles. Autrement dit, le sujet ne saurait se retirer au sein dune pure subjectivit.
Donc, refuser de choisir implique nanmoins un choix car cest choisir de ne pas choisir. Ainsi,
quoique nous fassions, nous sommes toujours dans le coup, embarqus, et par l mme
responsables.
On ne peut pas, pour Sartre, ne pas tre engag.
Lengagement est galement une obligation morale pour celui qui, refusant le confort de
lattitude contemplative ou de la foi, tire les consquences thiques et politiques de son tre
en situation. Cest particulirement le cas de lintellectuel et de lcrivain, qui parce quils ont
le pouvoir de dvoiler le monde, se doivent de sengager. Ce sera le cas dans Quest-ce que
la littrature?

Les limites de lengagement


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Rappelons que la libert demeure entire mme si elle est toujours en situation: cette notion,
proprement sartrienne est synonyme de libert et lorsque Sartre affirme: Il ny a de libert
quen situation, il ny a de situation que la libert, cest plus quune rciprocit, cest un
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rapport indissociable qui limine dune part, la libert formelle abstraite (celle du caprice ou
de la loi), et, dautre part, la rduction au conditionnement. De mme, la notion de situation
suppose la facticit, ncessit du fait, au cur de laquelle sexerce chaque libert. Ma place,
mon pass, mes entours, mon prochain, ma mort constituent des limites, conscientes ou non,
devant lesquelles naissent mes possibilits de choix au cur mme dune situation que je nai
pas choisie: Le pour-soi est libre, mais en condition, et cest ce rapport, de la condition
la libert que nous cherchons prciser sous le nom de situation. On atteint l les limites
de la libert et par-l aux limites de lengagement. Autrement dit, nimporte qui ne peut faire
nimporte quoi nimporte quand ni nimporte o.
Sil ny a de libert quen situation et si cette situation constitue la ralit humaine, les projets
par quoi chacun la dpasse y sont relatifs. Il ny a pas de libert intrieure (nous voil dlivrs
de la vie intrieure) et la pense et laction sont deux aspects dune mme ralit humaine.
Quoi quon fasse, on choisit, la passivit, la rsignation, lindiffrence sont aussi des choix.
Mais on ne peut toutefois choisir nimporte quoi, nimporte quand, nimporte o. Lthique
de lengagement est elle-mme en situation et Sartre le dit explicitement dans Quest-ce que
la littrature? o il analyse la situation de lcrivain en 1947: partant de sa propre pratique
et du moment o il lexerce, il ne srige pas en oracle et ne fait pas de cette exigence une
panace atemporelle.
La notion de situation exclut le survol. Sil ny a pas de situation privilgie en ce sens que
chacun suppose le choix, ce choix nest pas indiffrent: si lesclave refuse sa condition, il
est libre pour briser ses chanes non pas comme sil tait citoyen. La notion de situation
renvoie la recherche dune morale concrte o chacun cre ses valeurs. Cest en elle que
chacun accomplit des actes et projette une entreprise. Cest en elle que se dcide lengagement.
De cette notion dcisive invente par Sartre dcoulent trois points essentiels:
la capacit de dpasser nimporte quelle situation, si adverse soit-elle: en ce sens il ny a
pas de situation inhumaine;
le souci de provoquer des situations qui largissent le champ des possibilits et de lutter
pour devenir libres selon une thique de lengagement.
la ncessit de dvoiler les alinations qui limitent et altrent une libert forcment
hypothque car nous ne sommes pas seuls. Il y a les autres.

Lhomme est toujours responsable


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Si lentire libert apparat dans une situation toujours aline, jen suis pourtant responsable.
Le lien entre laffirmation nous sommes condamns tre libres et une thique de
lengagement est tabli par la notion de responsabilit. Sartre en parle en conclusion de
lanalyse de la libert, dans Ltre et le Nant. Il reprend son compte le sens courant du
terme : conscience dtre auteur incontestablement dun vnement ou dun objet et
en donne ce premier critre : assumer la situation o on se trouve, avec son coefficient
dadversit, ft-il insoutenable [...]. Ce qui marrive, marrive par moi et je ne saurais ni
men affecter ni me rvolter, ni me rsigner. Dailleurs tout ce qui marrive est mien; il faut
entendre par-l, tout dabord, que je suis toujours la hauteur de ce qui marrive, en tant
quhomme, car ce qui arrive un homme par dautres hommes et par lui-mme ne saurait tre
quhumain. (Ltre et le Nant, p.639).
Rappelons que, pour Sartre la responsabilit radicale de chaque personne est la simple
revendication logique des consquences de sa libert ontologique fondamentale. Il ny a pas de
situation inhumaine; les plus pouvantables guerres et les plus atroces mfaits sont humains:
la responsabilit du pour-soi est accablante, puisquil est celui par qui il se fait quil y ait
un monde. (ibid., p.612).
Lhomme est engag dans un monde quil cre sans cesse et auquel il donne un sens. Sartre est
trs clair sur ce point: lhomme est toujours responsable, mme individuellement, du monde
dans lequel il vit.
Le choix dun homme engage toute lhumanit, car il doit pouvoir rpondre de ce choix devant
chacun et se demander sans cesse ce qui se passerait si les autres hommes faisaient le mme
choix que lui. Lhomme cre des valeurs auxquelles il choisit dobir. Sa manire de vivre

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et sa faon de penser lengage face aux autres. Son choix libre est bien lexpression dune
responsabilit totale:
Le propre de la ralit humaine, cest quelle est sans excuse (Ltre et le Nant, p.613).
La guerre a appris Sartre le lien interne de la pense et de laction. Sans doute ce lien se trouve
dj dans la philosophie de Descartes qui fait de la gnrosit une entreprise libre, propose
une morale provisoire car laction nattend pas. En fait, ce lien vient surtout de Marx, selon
la dialectique de la thorie et de la pratique et dclarant que jusquici, les philosophes se
sont contents dinterprter le monde, il sagit maintenant de le transformer. (XIe thse sur
Feuerbach).
Le lien de la pense et de laction requiert sans doute la rflexion mais celle-ci saccomplit
au cur mme de lentreprise: elle est stimule par les obstacles quelle rencontre par les
vnements quelle suscite. On voit alors comment ce couple pense-action permettra Sartre
de dfinir la ralit humaine, dans Question de mthode, non seulement par la situation mais
par le projet et comment le dplacement de la conscience la praxis en dcoule.
Encore ne faut-il pas faire de confusion et ne pas prendre un geste pour un acte. Cette
opposition, toujours reprise par Sartre dans un souci dauthenticit et defficacit, ne spare
pas lacte des effets. Dans Question de mthode et dans la Critique de la raison dialectique, la
responsabilit consiste tenir compte de laltration de lacte afin de ne pas dboucher sur une
contre-finalit. Ainsi, le je nai pas voulu cela traduit un manque de responsabilit. Et Sartre
donne lexemple de sa pice Les Mains sales qui fut considre quasi unanimement lpoque
comme une pice anticommuniste. Sartre navait pas voulu cela
Toujours est-il que cest la guerre qui nous a enseign prendre le mal au srieux. Lcrivain
nchappe pas cette situation et son engagement est un cas particulier de cette conception
de la responsabilit fonde sur une libert o, quoiquon fasse, on choisit. Car passer sous
silence, cest encore choisir.

De limage de lintellectuel chez Sartre


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Lorigine moderne du terme intellectuel se trouve dans le Manifeste des intellectuels en


faveur du capitaine Dreyfus (numro du 14 janvier 1898 de LAurore). Cette notion moderne
dintellectuel o lon voit, au cours dune polmique historique une raison collective sopposer
la raison dtat, a donc tout juste un sicle dexistence. Cette dfinition franaise et historique
rejoint celle de Sartre qui a le mrite de rappeler qutre un intellectuel est une attitude, pas
un mtier.
De 1944 et jusqu sa mort en avril 1980, Sartre fut le symbole mme de lintellectuel engag.
Des images nombreuses et fortes nous viennent naturellement en mmoire la seule vocation
du nom de Sartre et il nest pas lieu ici de les rappeler toutes. Certaines simposent demble:
ses prises de position sur les guerres coloniales, sa prsence au Tribunal Russel, ses voyages
en Union Sovitique, Cuba, en Chine, le refus du Nobel, Mai 68, son militantisme gauchiste.
Mais au-del de la rflexion du moraliste ou de laction du partisan, il serait intressant
dexaminer ici lvolution et loriginalit dune prise de conscience, cette auto-dfinition qui
a reflt longtemps une poque. Sartre est lun des rares avoir pouss si loin lanalyse de
limpossible statut de lintellectuel.
Pour Sartre, il ny a point dintellectuels comme tels mais des situations dans lesquelles
interviennent des individus plus ou moins dtermins. Il propose ainsi au cours de sa vie
plusieurs dfinitions illustres par des priodes de sa vie auxquelles correspond chaque fois
llaboration dun livre et dune morale. De Ltre et le Nant Quest-ce que la littrature?;
de la Critique la raison dialectique Plaidoyer pour les intellectuels sans parler des dix
volumes des Situations, toute sa vie Sartre naura de cesse de sinterroger sur son mtier
dcrivain, son rle dintellectuel et sa position dengag.
Aprs avoir t guid jusquen 1942 par la morale de lenfance, Sartre comprend donc aprs la
guerre la ncessit de lengagement, sintresse au marxisme et la lutte des classes et vit une
priode de solidarit avec le Parti communiste (1942-1945 puis 1952-1956). Il dfinit dabord
lintellectuel comme simple commentateur de lvnement au nom de lthique universelle.
Celui-ci peut assumer, le cas chant, un engagement politique ponctuel sans que le cours de
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sa vie ou de la production de son uvre en soit modifie. Mais rapidement, Sartre se rend
compte que lintellectuel ne peut plus longtemps se contenter dcrire le monde.
Le verbe nest-il pas la manifestation dune conscience en crise la fois objet et sujet de la
ralit quelle prtend critiquer?
Lintellectuel est donc prisonnier dune contradiction: son discours tend vers luniversel mais
il se trouve situ, lui, dans le conjoncturel. Ainsi la conscience dune crise donne naissance
une crise de conscience en produisant une crise du langage et une crise de la pense, incapables
tous deux de rendre compte de la nouvelle ralit. Le langage ne permet plus la formulation de
concepts nouveaux. Lintellectuel se trouve cartel entre la pense de lHistoire et lhistoire
de la Pense, lhistoire de lcriture et lcriture de lHistoire et devient alors celui qui fait
de la ralit un problme. Cest--dire ce que Hegel appelait tout simplement une conscience
malheureuse.
Sartre faisait alors une distinction entre lintellectuel et le politique. Le premier incarnait
luniversel et le second la contingence. Lintellectuel se trouvait donc par essence oppos
au Pouvoir car il mettait constamment en vidence le dcalage entre les idaux et leurs
ralisations. Il tait bien lincarnation de la conscience universelle toujours au-dessus de la
mle linstar de Romain Rolland mais responsable du monde et de lui-mme (Ltre
et le Nant, p.64).
Sartre affine considrablement sa rflexion les annes suivantes ainsi quen tmoigne
Plaidoyer pour les intellectuels, recueil de trois confrences donnes au Japon lautomne
1965.
Tout dabord, on confond trop souvent lintellectuel et le clerc (que Sartre appelle technicien
du savoir pratique). Lintellectuel est dornavant une me inquite qui se sent mal laise
dans la socit de son temps parce quil ne veut plus exprimer lesprit objectif de sa classe ni
mettre son savoir universel au service de lintrt particulier, comme le fait le second, le fauxintellectuel, le clerc daujourdhui, qui joue, agent dune hgmonie, un rle de conservation
et de reproduction du savoir hrit. Pour Sartre, lintellectuel traditionnel est quelquun qui
se mle de ce qui ne le regarde pas (Plaidoyer pour les intellectuels, Ides Gallimard, 1972,
p.12). Il ne peut plus tre lintellectuel organique de la bourgeoisie, comme le philosophe
du xviiie sicle ltait, sans tre de mauvaise foi. De mme, si le vritable intellectuel, tant
radical, ne se trouve, par-l, ni moraliste ni idaliste (idem, p.58), il a pour ennemi le plus
direct le faux intellectuel que Nizan nommait le chien de garde En fait, lintellectuel
est seul parce que nul ne la mandat (ibid.; p.59).
Sartre reconnat aussi quil est pris dans une contradiction quil narrive pas dpasser
puisquelle ntait pas dans les ides. Elle tait dans mon tre. Car cette libert que jtais
impliquait celle de tous. Et tous ntaient pas libres. Je ne pouvais pas sans tre libre seul (cit
par Simone de Beauvoir, La Force des choses, p.333.) Cest la prise de conscience de cette
contradiction qui constitue lintellectuel.
Toujours est-il que lintellectuel donne des conseils, dcouvre des vrits, conteste lensemble
politico-social bourgeois tout en lui restant fidle et soutient laction et le projet proltariens
tout en leur tant tranger. Cest quelquun qui au nom de cette conscience malheureuse nest
pas si malheureux que a (Sartre par lui-mme, film dAlexandre Astruc et Michel Contact.)

Lintellectuel est-il vou disparatre?


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Cest donc la suite dun choix moral quon est intellectuel mais ce choix est sans cesse
contredit par la naissance, lapplication du savoir et la situation sociale. La suppression de
cette contradiction nest possible quavec la disparition de lintellectuel et de lorganisation
sociale dans laquelle il se meut, cest--dire du politique. Aussi, lorsquil essaie de mieux se
situer dans lunivers social pour saisir et dtruire en lui les limites que lidologie prescrit au
savoir, lintellectuel se rend compte que la socit laquelle il aspire na objectivement plus
de place pour lui (Situations VIII, p.459) et que cest lui-mme quil dnonce.
Aprs les vnements de mai 1968 est dfini le nouvel intellectuel sartrien forte coloration
lniniste : lintellectuel est celui qui ralisera en disparaissant la mission assigne par
Lnine lui-mme. Ainsi est-il bon de rappeler cette phrase crite par ce dernier en 1894 :
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Le rle des intellectuels consiste rendre inutile lexistence de dirigeants spcialiss,


intellectuels (uvres compltes, ditions de Moscou, T. 1 p. 321). Refusant au nom de
sa conscience universelle tout pouvoir particulier, lintellectuel ne peut pas tre un dirigeant
(Sartre par lui-mme, p. 290). De plus, vouloir parler au proltariat, aller vers les autres
prsuppose que lon vient dailleurs. La pratique de cette mauvaise conscience ne pourra tre
supprime que si lon supprime la situation dont celle-ci est issue, cest--dire en effaant la
conscience elle-mme, en mettant en cause les intellectuels dans la forme de leur savoir
et dans leur existence relle (Situations VII, p.461). La contradiction antrieure ne saura
plus telle si le nouvel intellectuel se met dlibrment au service des masses, sil nattend plus
delles la vrification de ses propres ides mais procde la mise en pratique des institutions de
celles-ci, le tout pour uvrer la synthse commune. On pourra alors chercher un nouveau lieu,
un autre sens, la pense et un lien original entre les deux. Le temps du logos triomphant sera
rvolu et dans cette nouvelle situation, lintellectuel naura plus de statut ni de rle. Le savoirfaire et le faire-penser ne seront plus spars. La pense nest plus la pense dun homme qui
ne fait pas ce que les autres font, mais qui dirige ce quils font sans le faire, cest la pense de
tous ceux qui font, cest la pense pratique en marche et qui se dfinit et se modifie au fur et
mesure que laction se poursuit et se russit ou sachve. Cest a la vraie pense. Entretien
de Jean-Paul Sartre avec des intellectuels brsiliens le 12 juin 1978). Et cest ce qui intressera
Sartre dans la Rvolution Cubaine lorsquil rdigera Idologie et Rvolution : labandon
de lexamen thorique des circonstances et cette redcouverte de la raison dialectique dans
laction. Pour situer lobjet dune tude, cest--dire dterminer sa place relle dans une totalit
en mouvement, il convient de redonner vie, au-del du simple conomisme, ce sens
dialectique qui fait saisir dune mme vue le conditionnement rciproque des facteurs, les
renversements de situation que cette interaction dtermine, le mouvement de lensemble, la
dialectique complexe de lun et du divers, du tout et des parties (Situations VII, p.133).
Reste savoir de quelle nature sera cette nouvelle unit populaire et son lien avec lintellectuel
ainsi que de la cohsion de ce lien. Si un intellectuel choisit le peuple il doit savoir que le
temps des signatures de manifestes, des tranquilles meetings de protestation ou des articles
publis par des journaux rformistes est termin. Il ny a pas tant parler qu essayer, par les
moyens qui sont sa disposition, de donner la parole au peuple (Situations X, p.56.) Ctait
dj une ide de Gramsci: La faon dtre du nouvel intellectuel ne peut plus consister dans
lloquence. Mais ce dernier concevant lintellectuel comme un dirigeant, la comparaison
sarrte l alors que pour Sartre la transition est beaucoup plus complexe et plus ambigu.
Le nouvel intellectuel sartrien, consubstantiel au groupe, avant de pouvoir tre le groupe luimme, sera-t-il transitoire ou escamotable? Et comment natra dans ce corps social en devenir
et non encore dfinit ce type dintellectuel organique, crateur et membre du groupe, jamais
mandat mais guid occasionnel, capable de crer un intellectuel collectif?
Il peut y avoir ct un mouvement dintellectuels lis cette organisation qui va en avant
et qui agit, et participant cette action et commentant comme intellectuels cette action dans
son sens, dans sa profondeur, dans son sens thorique, pour se refondre quand ils peuvent ou
veulent, chaque instant, sils le veulent, avec la masse qui va et agit (Entretien de JeanPaul Sartre avec des intellectuels brsiliens).
Or, lavnement de ce nouveau type de dmocratie sociale suppose une crise politique,
littraire et artistique car ce nest plus sur un systme de hirarchie et de subordination
que stablira la communication entre les groupes mais sur un systme de corrlation et de
rciprocit. Ce nouveau corps social non cloisonn aura donc besoin quon lui redonne un sens.
Or, les problmes que ltat cherche rsoudre sont des problmes qui souvent nexistent
pas ou nexistent que parce quil y a ltat pour les poser (Op. cit.).
Sartre va donc bien plus loin encore que la disparition de lintellectuel car son absorption par
le groupe suppose la restructuration du groupe, capable dauto-organisation, et donc signifie
intrinsquement, avec le refus du politique et linutilit du rle du Parti, la disparition tout
simplement de ltat.

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Cest l la porte ouverte au rve dune socit universelle, dun systme ouvert linfini, la
fraternisation entre les hommes. Bakounine prvoyait un avenir identique avec lmancipation
du proltariat.
En fait, Sartre est bien conscient que ce ne sont l que des propositions car il sait quil na
pas rsolu la question du statut de lcrivain. Il suppose, pour le moment que lintellectuel
doit disparatre au fur et mesure que la socit sera plus dmocratique, que les gens auront
plus de temps pour penser; lintellectuel naura plus rien faire en tant quintellectuel. Ce
nest pas quon ncrira plus de romans, de pomes ou dessais, mais ceux qui les criront le
feront comme un travail supplmentaire gratuit; et autrement ils auront un mtier pratique
comme les autres (Op. cit.). Sartre souhaite encore la permanence dhommes de culture qui
nosent plus nommer intellectuel. Il a dailleurs beaucoup de mal se situer lui-mme tout
au long des annes 1970 et reste lucide quant ses propres contradictions: crire un livre
monumental sur cet crivain bourgeois sil en est, Flaubert (ce que lui reprochent constamment
ses camarades maostes) tout en militant activement dans les rangs de lextrme gauche. Toutes
ces questions et ces contradictions redisent ces actualits dune pense qui remet tout terre
aussi souvent quil est ncessaire reprenant lthique sa source. En fait, par-del le marxisme
et lanarchisme, Sartre ne revient-il pas lontologie? Parler des intellectuels, nest-ce pas
encore parler de soi ? Entre Hegel, qui prvoyait la consolidation perptuelle de ltat, et
Bakounine qui voulait sa disparition immdiate, mais en restant plus prs du second cependant,
Sartre a cherch par de nouveaux chemins dfinir un nouveau socialisme.
Une question fondamentale reste nanmoins en suspens: lintellectuel peut-il penser sa propre
disparition?
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En instruisant le procs des idologies, le tribunal de lhistoire fut implacable pour les
intellectuels. Qualifis dimposteurs ou nouveaux gourous, les intellectuels ont commis parfois
lerreur de se tromper. Alors que Julien Benda voulait les affranchir de la politique, que
Raymond Aron voulait les dlier du marxisme, Rgis Debray les enterre. La mfiance lgard
des faux-prophtes, la dmocratisation du savoir fait que nous avons limpression que nous
navons plus besoin des intellectuels comme avant. Cest tout cela, sur fond dre mdiatique,
qui a permis de dcrter la fin des intellectuels.
Mais reconnaissons que dans cette poque trouble, les intellectuels franais sont aujourdhui
trangement silencieux et gns. Eux, qui staient reconstruits dans les annes quatre vingtdix sur le thme des Droits de lHomme par le biais du Kosovo et de lex-Yougoslavie; en ce
moment trs grave avec la crise de lIrak, de limminence dune attaque amricaine, le silence
des intellectuels franais est assourdissant.
Imaginons Sartre, Camus et Aron toujours vivant aujourdhui. Imaginons leurs prises de
position: Sartre dirait que lAmrique a toujours la rage, Aron dvelopperait des thses
gostratgiques et Camus serait toujours aussi tourment face un monde de plus en plus
complexe. Mais ils seraient l, prendraient positions, enrichiraient le dbat, apporteraient des
lments de rflexion et ne resteraient certainement pas muets face cette croisade amricaine,
premire puissance mondiale qui va sen faire la guerre un des pays les plus pauvres du
monde au mpris du droit international et de lONU.
Pourtant, pour penser le monde, nous avons besoin des intellectuels. Toute rflexion politique
est un problme intellectuel en tant quil mobilise le savoir et une capacit de rflexion pour
parvenir penser. Ce nest pas un hasard si les auteurs des thories partir desquelles
nous construisons plus ou moins intelligemment nos ides sont des intellectuels et pas des
techniciens ou des spcialistes cantonns une seule discipline. Nous avons besoin plus que
jamais de philosophes qui nous aident mieux apprhender un monde de plus en plus complexe
et toujours plus envahi par la technique et largent.

Le Portique

La notion dintellectuel engag chez Sartre

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Patrick Wagner, La notion dintellectuel engag chez Sartre, Le Portique [En ligne], Archives
des Cahiers de la recherche, Cahier 1 2003, mis en ligne le 17 mars 2005, Consult le 20 aot 2013.
URL: /index381.html

propos de l'auteur
Patrick Wagner
Patrick Wagner, 42 ans, infirmier en psychiatrie depuis vingt ans, est titulaire dun DEUG A.E.S.
(administration conomique et sociale), dune Matrise dHistoire Contemporaine et dune Matrise
dEthnologie mention Philosophie. Il est actuellement en troisime cycle lU.F.R. Sciences
Humaines et Arts de lUniversit de Metz. Son mmoire de D.E.A. traite du rle de lintellectuel dans
la socit franaise contemporaine.

Droits d'auteur
Tous droits rservs
Rsums

Sartre reste la grande figure de lintellectuel engag. Il a toujours considr quil est du devoir
du philosophe de prendre part lhistoire. On lui reproche souvent aujourdhui de stre
beaucoup tromp mais juger les vnements aprs-coup est une position plus simple et surtout
bien plus confortable que lorsquon en est le contemporain immdiat. Reconnaissons Sartre
davoir eu le courage de prendre des risques avec une sincrit sans failles tout en restant
toujours fidle sa philosophie de la libert.

Sartre remains the major figure of the engaged (opened) intellectual. He always considered
that it is of the duty of the philosopher to take part in the history. One often blames him today
for having made a mistake a lot but for judging the events afterward is a simpler position and
especially more comfortable than when one is the immediate contemporary. Let us recognize
has Sartre of resources had the courage to take risks with a sincerity without defect always
while remaining faithful to its philosophy of the freedom.

Le Portique