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Hippolyte TAINE

LES ORIGINES DE LA
FRANCE CONTEMPORAINE

III
LA RVOLUTION
LA CONQUTE JACOBINE

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole,


Courriel : ppalpant@uqac.ca
Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales
fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi.
Site web : http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi.
Site web : http://bibliotheque.uqac.ca/

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur
bnvole,
Courriel : ppalpant@uqac.ca

partir de :

LES ORIGINES DE LA FRANCE


CONTEMPORAINE.
LA RVOLUTION : LA CONQUTE JACOBINE
par Hippolyte TAINE (1828-1893)

Editions Robert Laffont, collection Bouquins, Paris, 1986, 269


pages sur 839.
Premire dition : 1881.
Polices de caractres utilise : Verdana, 12 et 10 points.
Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11
[Un clic sur @ en tte de volume, des chapitres et paragraphes, et en fin
douvrage, permet de rejoindre la table des matires]

dition complte le 1er dcembre 2006 Chicoutimi, Qubec.

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

TABLE

DES

MATIRES

Prface

LA RVOLUTION : LA CONQUTE JACOBINE


I. Les Jacobins II. La premire tape de la conqute III. La seconde
tape de la conqute.

Livre premier
Les Jacobins

Chapitre I. FORMATION DU NOUVEL ORGANE POLITIQUE

I. Principe du parti rvolutionnaire. Ses applications.

II. Formation du Jacobin. Les lments de son caractre considrs


dans lespce humaine. Dans toute socit, lorgueil et le
dogmatisme sont froisss et rvolts. Comment ils sont contenus
dans les socits bien assises. Comment ils se dveloppent dans le
rgime nouveau. Effet du milieu sur les imaginations et les
ambitions. Provocation lutopie, dbordement de la parole,
drangement des ides. Vacance des places, appel aux convoitises,
drglement du cur.

III. Psychologie du Jacobin. Son procd intellectuel. Domination des


formules et suppression des faits. Altration de lquilibre mental.
Indices de cette altration dans le style rvolutionnaire. Langue et
porte desprit du Jacobin. En quoi son procd est malfaisant.
En quoi il est efficace. Illusion quil produit.

IV. Promesses de la thorie. Comment elle flatte lamour-propre

souffrant. Passion matresse du Jacobin. Indices de cette passion


dans son style et dans sa conduite. A ses yeux, il est seul vertueux
et ses adversaires sont des sclrats. En consquence, il doit les
supprimer. Achvement de ce caractre. Perte du sens commun
et perversion du sens moral.

Chapitre II

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


I. Formation du parti. Ses recrues. Elles sont rares dans la classe
suprieure et dans la grosse masse populaire. Elles sont
nombreuses dans la bourgeoisie moyenne et dans la couche
suprieure du peuple. Situation et ducation qui enrlent un
homme dans le parti.

II. Les associations spontanes aprs le 14 juillet 1789. Comment


elles se dissolvent. Retraite des hommes senss et occups.
Nombre des absents aux lections. Naissance et multiplication des
Socits jacobines. Leur influence sur leurs adhrents. - Leurs
manuvres et leur arbitraire.

III. Comment elles entendent la libert de la presse. - Leur rle politique.

IV. Leur centre de ralliement. - Origine et composition de la Socit de


Paris. - Elle saffilie les Socits de province. - Ses meneurs. - Les
fanatiques. - Les intrigants. - Leur but. - Leurs moyens.

V. Petit nombre des Jacobins. - Sources de leur puissance. - Ils font une
ligue. - Ils ont la foi. - Ils sont exempts de scrupules. - Dans
lintrieur du parti, la prpondrance appartient au groupe qui remplit
le mieux ces conditions.

Livre deuxime
La premire tape de la conqute
Chapitre I. ARRIVE DES JACOBINS AU POUVOIR. LECTIONS DE 1791.
PROPORTION DES PLACES QUILS ONT CONQUISES

I. Leurs instruments de sige. - Moyens employs pour rebuter la


majorit des lecteurs et les candidats modrs. - Frquence des
lections. Obligation du serment.

II. Dgots et dangers des fonctions publiques. Les Constituants


exclus de la Lgislative.

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La Rvolution : la conqute jacobine


III. Le droit de runion retir aux amis de lordre. Violences contre
leurs cercles, Paris et en province. Interdiction lgale des
associations conservatrices.

IV. Violences aux lections de 1790. Les lections de 1791. Effet de


lvasion du roi. Les visites domiciliaires. Mortagne pendant la
priode lectorale.

V. Intimidation et retraite des modrs. - Explosions populaires en


Bourgogne, dans le Lyonnais, en Provence et dans les grandes villes.
- Procds lectoraux des Jacobins. Exemples Aix, Dax et
Montpellier.

Impunit
des
perturbateurs.
Dnonciations
nominatives. Manuvres sur les paysans. Tactique gnrale des
Jacobins.
Chapitre II

I. Composition de lAssemble lgislative. Rang social des dputs. - Leur


II.
III.
IV.
V.
VI.

inexprience, leur insuffisance, leurs prjugs.


Degr de leur intelligence et qualit de leur culture.
Aspect de leurs sances. Scnes et parades de club. Coopration des spectateurs.
Les partis. Le ct droit. Le centre. Le ct gauche. Opinions et sentiments des
Girondins. Leurs allis de lextrme gauche.
Leurs moyens daction. Dispersion du club des Feuillants. Pression des tribunes sur
lAssemble. Attroupements au-dehors.
Manuvres parlementaires. Abus de lurgence. Vote du principe. Appel nominal.
Intimidation du centre. Abstention des opposants. - Oppression dfinitive de la
majorit.

Chapitre III

I. Politique de lAssemble. - tat de la France la fin de 1791. - Impuissance de la loi.


II. LAssemble hostile aux opprims et favorable aux oppresseurs. - Dcrets contre la
III.
IV.
V.

noblesse et le clerg. - Amnistie aux dserteurs, aux galriens et aux bandits. - Maximes
anarchiques et niveleuses.
La guerre. Dispositions des puissances trangres. Rpugnances du roi.
Provocations des Girondins. Date et causes de la rupture.
Motifs secrets des meneurs. Leur ascendant compromis par la paix.
Mcontentement de la classe aise et cultive. Formation et accroissement du parti de
lordre. Rapprochement du roi et de ce parti.
Effet de la guerre sur la plbe. Ses alarmes et sa fureur. Le second accs de
rvolution et ses caractres. Alliance des Girondins et de la populace. Le bonnet
rouge et les piques. Substitution universelle du gouvernement de la force au
gouvernement de la loi.

Chapitre IV. LES DPARTEMENTS

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La Rvolution : la conqute jacobine


I. Exemple, la Provence en 1792. Domination prcoce des Jacobins
Marseille. Composition du parti. Le club et la municipalit.
Expulsion du rgiment dErnest.

II. Expdition des Marseillais Aix. Le rgiment dsarm. Le


directoire chass. Pression sur le directoire nouveau.

III. Les constitutionnels dArles. Expdition des Marseillais contre Arles.


Leurs excs dans la ville et aux environs. Invasion dApt, le club et
ses volontaires.

IV. Les Jacobins dAvignon. Comment leur arme sest recrute.

Leurs brigandages dans le Comtat. La municipalit dAvignon en


fuite ou en prison. Meurtre de Lcuyer et massacre de la Glacire.
Rentre des massacreurs soutenus par leurs allis marseillais.
Dictature des Jacobins dans le Vaucluse et les Bouches-du-Rhne.

V. Les autres dpartements. Procd uniforme de la conqute


jacobine. Formation anticipe de ltat jacobin.

Chapitre V. PARIS

I. Pression de lAssemble sur le roi. Son veto annul ou lud. Ses ministres insults et
II.
III.
IV.

chasss. Usurpations de ses ministres girondins. Il les renvoie. Prparatifs dmeute.


La population flottante et indigente de Paris. Dispositions des ouvriers. Effet de la
prdication jacobine. Larme rvolutionnaire. Qualit de ses recrues. Sa premire
revue. Son effectif rel.
Ses chefs. Leur comit. Leurs procds dexcitation.
Le 20 juin. Le programme. Le rassemblement. Le dfil devant lAssemble,
Lirruption dans le chteau. Le roi en prsence du peuple.

Chapitre VI

I. Indignation des constitutionnels. Cause de leur faiblesse. Les Girondins


recommencent lattaque. Leur double plan.

II. Pression sur le roi. Ption et Manuel ramens lHtel de Ville. Les ministres

III.

IV.

obligs de se dmettre. Agitation jacobine contre le roi. Pression sur lAssemble.


Ptition de la Commune de Paris. Menaces des ptitionnaires et des galeries. Sance
du 8 aot. Double chec de la stratgie girondine.
Les Girondins ont travaill pour les Jacobins. La force arme loigne ou
dsorganise. Appel des fdrs. Les Brestois et les Marseillais. Publicit des
sances des corps administratifs. Permanence des corps administratifs et des sections.
Effet de ces deux mesures. Le bureau central des sections lHtel de Ville.
Origine et formation de la Commune rvolutionnaire.
Vains efforts des Girondins pour enrayer. Alarmes des Jacobins, leur exaltation, leur

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

V.
VI.
VII.
VIII.

programme.
Soire du 8 aot. Sance du 9 aot. Matine du 10 aot. Purgation de
lAssemble.
La nuit du 9 au 10 aot. Les sections. Les commissaires des sections lHtel de
Ville. La Commune rvolutionnaire se substitue la Commune lgale.
Le 10 aot. Forces du roi. Dissolution de la rsistance. Le roi dans lAssemble
nationale. Rixe au chteau et dcharge des Suisses. Le chteau vacu par lordre du
roi. Les massacres. LAssemble esclave et ses dcrets.
tat de Paris pendant linterrgne. La grosse masse de la population. Les Jacobins
subalternes. Les meneurs jacobins.

Livre troisime
La seconde tape de la conqute
Chapitre I

I. Gouvernement des bandes en temps danarchie. Cas o lanarchie est rcente et


soudaine. La bande hritire du gouvernement dchu et de son outillage administratif.

II. Formation de lide meurtrire dans le gros du parti. - Le lendemain du 10 aot. - Le


III.
IV.
V.
VI.

tribunal du 17 aot. La fte funbre du 27 aot. - Lgende du complot des prisons.


Formation de lide meurtrire chez les meneurs. - Leur situation. - Pouvoirs quils
usurpent. - Spoliations quils exercent. - Dangers quils courent. - Leur salut est dans la
terreur.
Date de la prmditation. - Les acteurs et les rles. - Marat. - Danton. - La Commune. Ses collaborateurs. - Concordance des volonts et facilit de lopration.
Les manuvres. - Leur nombre. - Leur condition. Leurs sentiments. Effet du meurtre
sur les meurtriers. Leur dgradation. Leur hbtement.
Effet du massacre sur le public. Affaissement universel et dissolution sociale.
Lascendant des Jacobins devient dfinitif Paris. Les septembriseurs maintenus la
Commune et nomms la Convention.

Chapitre II. LES DPARTEMENTS. CARACTRE PIDMIQUE ET CONTAGIEUX DE


LA MALADIE RVOLUTIONNAIRE .......................................

I. Son principe est le dogme jacobin de la souverainet du peuple.


Proclamation officielle du nouveau droit. Dfinition publique du
nouveau rgime. Son objet, ses adversaires, ses procds. De
Paris, il se propage en province.

II. En plusieurs dpartements, il sest tabli davance. Exemple dans le


Var.

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La Rvolution : la conqute jacobine


III. Dictature de chaque peloton jacobin dans son endroit. SaintAffrique pendant linterrgne.

IV. Pratiques ordinaires de la dictature jacobine. - La bande sdentaire


des clubistes. - Son personnel. - Ses meneurs.

V. La bande ambulante des volontaires. Qualits des recrues.


lection des officiers. Brigandages et assassinats.

VI. Un tour de France dans le cabinet du ministre de lintrieur. De


Carcassonne Bordeaux. De Bordeaux Caen. Le Nord et lEst.
De Chlons-sur-Marne Lyon. Le Comtat et la Provence. Ton et
rponses des administrations jacobines. Programme du parti.

Chapitre III

I. La seconde tape de la conqute jacobine. Grandeur et multitude des places vacantes.


II. Les lections. Appel au scrutin des jeunes gens et des indigents. Danger des
III.

IV.

V.

VI.
VII.

modrs, sils sont candidats. Abstention de leurs chefs. Proportion des absents aux
assembles primaires.
Composition et ton des assembles secondaires. Exclusion des lecteurs feuillants.
Pression sur les autres lecteurs. Les lus des modrs sont obligs de se dmettre. Annulation des lections catholiques. Scission des minorits jacobines. Validation de
leurs lus. Dsaccord des choix officiels et de lopinion publique.
Composition de la Convention nationale. Nombre primitif des Montagnards.
Opinions et sentiments des dputs de la Plaine. La Gironde. Ascendant des
Girondins dans la Convention. Leur esprit. Leurs principes. Leur plan de
Constitution. Leur fanatisme. Leur sincrit, leur culture et leurs gots. En quoi ils
se sparent des purs Jacobins. Comment ils entendent la souverainet du peuple.
Procdure quils imposent linitiative des individus et des groupes. Faiblesse du
raisonnement philosophique et de lautorit parlementaire en temps danarchie.
Lopinion Paris. La majorit de la population reste constitutionnelle. Impopularit
du rgime nouveau. Raret et chert des denres. Froissement des habitudes
catholiques. Dsaffection universelle et croissante. Aversion ou indiffrence pour
les Girondins. Dmission politique de la majorit. Incompatibilit des murs
modernes et de la dmocratie directe. Abstention des propritaires et des rentiers.
Abstention des industriels et des boutiquiers. Division, timidit, impuissance des
modrs. Les Jacobins forment seuls le peuple souverain.
Composition du parti. Son nombre et sa qualit baissent. Les artisans subalternes,
les petits dtaillants, les domestiques. Les ouvriers viveurs et flneurs. La canaille
suburbaine. Les chenapans et les bandits. Les filles. Les septembriseurs.
Le personnage rgnant. Son caractre et sa porte desprit. Les ides politiques de
M. Saule.

Chapitre IV. SITUATION PRCAIRE DUN GOUVERNEMENT CENTRAL ENFERM DANS


UNE JURIDICTION LOCALE

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La Rvolution : la conqute jacobine


I. Avantage des Jacobins. Leur prdominance dans les assembles de
section. Maintien, rlection et achvement de la Commune. Ses
nouveaux chefs, Chaumette, Hbert et Pache. Refonte de la garde
nationale. Les Jacobins lus officiers et sous-officiers. La bande
solde des tape-dur. Fonds publics et secrets du parti.

II. Ses recrues parlementaires. Leur caractre et leur esprit. SaintJust. Violences de la minorit dans la Convention. Pression des
galeries. Menaces de la rue.

III. Dfections dans la majorit. Effet de la peur physique. Effet de la


timidit morale. Effet de la ncessit politique. Dfaillance interne
des Girondins. Par leurs principes, ils sont complices des
Montagnards.

IV. Principaux dcrets de la majorit girondine. Armes et moyens


dattaque quelle livre ses adversaires.

V. Les comits de surveillance partir du 28 mars 1793. Restauration


du rgime daot et septembre 1792. Le dsarmement. Les
certificats de civisme. Lenrlement forc. Lemprunt forc.
Emploi des sommes perues. Vaine rsistance de la Convention.
Marat, dcrt daccusation, est acquitt. Vaine rsistance de la
population. La manifestation des jeunes gens est rprime.
Violences et victoire des Jacobins dans les assembles de section.

VI. Tactique des Jacobins pour contraindre la Convention. Ptition du


15 avril contre les Girondins. Moyens employs pour obtenir des
signatures. La Convention dclare la ptition calomnieuse. La
commission des Douze et larrestation dHbert. Projets de
massacre. Intervention des chefs de la Montagne.

VII. Le 27 mai. Le Comit central rvolutionnaire. La municipalit


destitue, puis rinstalle. Henriot commandant gnral. Le 31
mai. Mesures de la Commune. Le 2 juin. Arrestation des Douze et
des Vingt-Deux.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


VIII. Qualit des nouveaux gouvernants. Pourquoi la France les a suivis.
@

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

PRFACE
@

Dans ce volume, comme dans les prcdents et dans les


suivants, on ne trouvera que lhistoire des pouvoirs publics.
Dautres feront celle de la diplomatie, de la guerre, des finances,
de lglise, mon sujet tait limit. Pourtant, mon grand regret,
ce nouveau livre occupe un volume, et le dernier, sur le
gouvernement rvolutionnaire, sera aussi long.
Jai encore le regret de prvoir que cet ouvrage dplaira
beaucoup de mes compatriotes. Mon excuse est que, plus
heureux que moi, ils ont presque tous des principes politiques et
sen servent pour juger le pass. Je nen avais pas, et mme, si
jai entrepris mon livre, cest pour en chercher. Jusqu prsent,
je nen ai gure trouv quun, si simple quil semblera puril et
que jose peine lnoncer. Nanmoins, jy suis tenu ; car tous
les jugements quon va lire en drivent, et leur vrit a pour
mesure sa vrit. Il consiste tout entier dans cette remarque
quune socit humaine, surtout une socit moderne, est une
chose vaste et complique. Par suite, il est difficile de la
connatre et de la comprendre. Cest pourquoi il est difficile de la
bien manier. Il suit de l quun esprit cultiv en est plus capable
quun esprit inculte, et un homme spcial quun homme qui ne
lest pas. De ces deux dernires vrits naissent beaucoup
dautres consquences ; si le lecteur daigne y rflchir, il naura
pas de peine les dmler.
Paris, avril 1881.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

LIVRE PREMIER

LES JACOBINS

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE I
FORMATION DU NOUVEL ORGANE POLITIQUE
@
p.567 I. Principe du parti rvolutionnaire. Ses applications. II. Formation du Jacobin. Les

lments de son caractre considrs dans lespce humaine. Dans toute socit, lorgueil et le
dogmatisme sont froisss et rvolts. Comment ils sont contenus dans les socits bien assises.
Comment ils se dveloppent dans le rgime nouveau. Effet du milieu sur les imaginations et les
ambitions. Provocation lutopie, dbordement de la parole, drangement des ides. Vacance
des places, appel aux convoitises, drglement du cur. III. Psychologie du Jacobin. Son
procd intellectuel. Domination des formules et suppression des faits. Altration de
lquilibre mental. Indices de cette altration dans le style rvolutionnaire. Langue et porte
desprit du Jacobin. En quoi son procd est malfaisant. En quoi il est efficace. Illusion
quil produit. IV. Promesses de la thorie. Comment elle flatte lamour-propre souffrant.
Passion matresse du Jacobin. Indices de cette passion dans son style et dans sa conduite.
ses yeux, il est seul vertueux et ses adversaires sont des sclrats. En consquence, il doit les
supprimer. Achvement de ce caractre. Perte du sens commun et perversion du sens moral.

Dans cette socit dissoute o les passions populaires sont la seule force
effective, lempire est au parti qui saura les flatter pour sen servir. Par suite,
ct du gouvernement lgal qui ne peut ni les rprimer ni les satisfaire, il se forme
un gouvernement illgal qui les autorise, les excite et les conduit. mesure que le
premier se dcompose et saffaisse, le second saffermit et sorganise, jusqu ce
quenfin, devenu lgal son tour, il prenne la place du premier.

I
@
Ds lorigine, pour justifier toute explosion et tout attentat populaire, une
thorie sest rencontre, non pas improvise, surajoute, superficielle, mais
profondment enfonce dans la pense publique, nourrie par le long travail de la
philosophie antrieure, sorte de racine vivace et persistante sur laquelle le nouvel
arbre constitutionnel a vgt : cest le dogme de la souverainet du peuple. Pris
la lettre, il signifie que le gouvernement est moins quun commis, un
domestique 1. Cest nous qui lavons institu, et, aprs comme avant son
1 Cf. lAncien Rgime, p.181. Ces textes sont extraits du Contrat social.

Buchez et Roux, Histoire parlementaire, XXVI, 96. Dclaration des Droits lue

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


institution, nous restons ses matres. Entre nous et lui, point de contrat indfini
ou du moins durable qui ne puisse tre annul que par un consentement mutuel
ou par linfidlit dune des deux parties . Quel quil soit et quoi quil fasse,
nous ne sommes tenus rien envers lui, il est tenu tout envers nous ; nous
sommes toujours libres de modifier, limiter, reprendre, quand il nous plaira, le
pouvoir dont nous lavons fait dpositaire . Par un titre de proprit primordiale
et inalinable, la chose publique est nous, nous seuls, et, si nous la remettons
entre ses mains, cest la faon des rois qui dlguent provisoirement leur
autorit un ministre ; celui-ci est toujours tent dabuser, nous de le surveiller,
de lavertir, de le gourmander, de le rprimer, et, au besoin, de le chasser. Surtout,
prenons garde aux ruses et aux manuvres par lesquelles, sous prtexte de
tranquillit publique, il voudrait nous lier les mains. Une loi suprieure toutes
les lois quil pourra fabriquer lui interdit de porter atteinte notre souverainet, et
il y porte atteinte lorsquil entreprend den prvenir, gner ou empcher
lexercice. LAssemble, mme constituante, usurpe quand elle traite le peuple en
roi fainant, quand elle le soumet des lois quil na pas ratifies, quand elle ne
lui permet dagir que par ses mandataires ; il faut quil puisse agir lui-mme et
directement, sassembler, dlibrer sur les affaires publiques, discuter, contrler,
blmer les actes de ses lus, peser sur eux par ses motions, redresser leurs erreurs
par son bon sens, suppler leur mollesse par son nergie, mettre la main avec
eux au gouvernail, parfois les en carter, les jeter violemment par-dessus le bord,
et sauver le navire quils conduisent sur un cueil.
Effectivement, telle est la doctrine du parti populaire ; au 14 juillet 1789, aux
5 et 6 octobre, il la mise en pratique, et, dans les clubs, dans les journaux, dans
lAssemble, Loustalot, Camille Desmoulins, Frron, Danton, Marat, Ption,
Robespierre ne cessent point de la proclamer. Selon eux, local ou central, partout
le gouvernement empite. quoi nous sert-il davoir renvers un despotisme, si
par Robespierre aux Jacobins le 21 avril 1793, et adopte par la Socit
comme sienne. Le peuple est le souverain, le gouvernement est son
ouvrage et sa proprit, les fonctionnaires publics sont ses commis. Le peuple
peut, quand il lui plat, changer son gouvernement et rvoquer ses
mandataires.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


nous en instituons un autre ? Nous ne subissons plus laristocratie des privilgis,
mais nous subissons laristocratie de nos mandataires 1 . Paris dj, le
corps des citoyens nest plus rien, la municipalit est tout . Elle attente nos
droits imprescriptibles quand elle refuse un district la facult de rvoquer
volont les cinq lus qui le reprsentent lHtel de Ville, quand elle fait des
rglements sans les soumettre la sanction des lecteurs, quand elle empche les
citoyens de sassembler o bon leur semble, quand elle trouble les clubs en plein
vent du Palais-Royal ; Le patrouillotisme en chasse le patriotisme et le maire
Bailly qui se donne une livre, qui sapplique 110 000 livres de traitement , qui
distribue des brevets de capitaine, qui impose aux colporteurs lobligation davoir
une plaque, et aux journaux lobligation de porter une signature, est non
seulement un tyran, mais un concussionnaire, un voleur, et un criminel de lsenation . Des usurpations pires sont commises par lAssemble nationale.
Prter serment la Constitution, comme elle vient de le faire, nous imposer son
uvre, nous la faire jurer, sans tenir compte de notre droit suprieur, sans rserver
notre ratification expresse 2, cest mconnatre notre souverainet , cest se
jouer de la majest nationale , cest substituer la volont du peuple la volont
de douze cents personnes : nos reprsentants nous ont manqu de respect . Ce
nest pas la premire fois, et ce ne sera pas la dernire. En mainte occasion, ils ont
excd leur mandat ; ils dsarment, billonnent ou mutilent leur souverain
lgitime ; ils font, au nom du peuple, des dcrets contre le peuple. Telle est leur loi
martiale, imagine pour touffer linsurrection des citoyens , cest--dire la
seule ressource qui nous reste contre les conspirateurs, les accapareurs et les
tratres. Tel est le dcret qui interdit toute affiche ou ptition collective, dcret
nul et de toute nullit et qui constitue le plus affreux attentat aux droits de la
1 Buchez et Roux, III, 324, article de Loustalot, 8 novembre 1789. Ib.,

331. Motion du district des Cordeliers, prsid par Danton. Ib., 239.
Dnonciation de Marat contre la municipalit. V, 128 ; VI, 24-41 (mars
1790). La majorit des districts rclame la permanence des districts, cest-dire des assembles politiques souveraines.
2 Buchez et Roux, IV, 458, sance du 24 fvrier 1790, article de Loustalot.
III, 202. Discours de Robespierre, sance du 21 octobre 1789. Ib., 219.
Arrt du district Saint-Martin, dcidant que la loi martiale ne sera pas
excute. Ib., 222, article de Loustalot.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


nation 1 . Telle est surtout la loi lectorale, qui, exigeant des lecteurs un petit
cens et des ligibles un cens plus fort, consacre laristocratie des riches . Les
pauvres, exclus par le dcret, doivent le considrer comme non avenu, se faire
inscrire dautorit et voter sans scrupule ; car le droit naturel prime le droit crit,
et les millions de citoyens quon vient de dpouiller injustement de leur vote
nauraient exerc que de justes reprsailles Si, au sortir de la sance, ils
avaient pris au collet les chefs de la majorit usurpatrice en leur disant : Vous
venez de nous retrancher de la socit parce que vous tiez les plus forts dans la
salle ; nous vous retranchons votre tour du nombre des vivants, parce que nous
sommes les plus forts dans la rue. Vous nous avez tus civilement ; nous vous
tuons physiquement.
Aussi bien, ce point de vue, toute meute devient lgitime.
Robespierre,

la

tribune 2,

excuse

les

jacqueries,

refuse

dappeler brigands les incendiaires des chteaux, justifie les


insurgs de Soissons, de Nancy, dAvignon, des colonies.
propos des deux pendus de Douai, Desmoulins remarque quils
lont t par le peuple et par les soldats runis : Ds lors, je le
dis

sans

crainte

de

me

tromper,

ils

avaient

lgitim

linsurrection ; ils taient coupables, et lon a bien fait de les


pendre 3. Non seulement les meneurs du parti excusent les
assassinats, mais encore ils les provoquent. Desmoulins, en sa
qualit de procureur gnral de la Lanterne, rclame, dans
1 Buchez et Roux, X, 124, article de Marat. X, 122. Discours de

Robespierre, sance du 9 mai 1791. III, 247, article de Loustalot. Ib.,


217. Discours de Robespierre, sance du 22 octobre 1789. Ib., 431,
articles de Loustalot et de Desmoulins, novembre 1789. VI, 336, articles de
Loustalot et de Marat, juillet 1790.
2 Ernest Hamel, Histoire de Robespierre, I, 436 et passim. Robespierre
propose daccorder aux hommes de couleur les droits politiques. Buchez et
Roux, IX, 264 (mars 1791).
3 Buchez et Roux, V, 146 (mars 1790) ; VI, 436 (26 juillet 1790) ; VIII, 247
(dcembre 1790) ; X, 224 (juin 1791).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


chacun

des

quatre-vingt-trois

dpartements,

la

descente

comminatoire dune lanterne au moins , et Marat, dans son


journal, au nom des principes, sonne incessamment le tocsin.
Lorsque le salut public est en danger, cest au peuple retirer
le pouvoir des mains auxquelles il la confi... Renfermez
lAutrichienne et son beau-frre.... Saisissez-vous de tous les
ministres et de leurs commis, mettez-les aux fers, assurez-vous
du chef de la municipalit et des lieutenants du maire ; gardez
vue le gnral, arrtez ltat-major.... Lhritier du trne na pas
le droit de dner lorsque vous manquez de pain. Rassemblezvous en corps darme ; prsentez-vous lAssemble nationale,
et demandez qu linstant on vous assigne de quoi subsister sur
les biens nationaux.... Demandez que la contribution patriotique
soit applique faire un sort aux indigents du royaume. Si lon
vous refuse, joignez-vous larme, partagez-vous les terres et
les richesses des sclrats qui ont enfoui leur or, pour vous
rduire par la faim rentrer sous le joug.... Voici le moment de
faire tomber les ttes des ministres et de leurs subalternes, de
La Fayette, de tous les sclrats de ltat-major, de tous les
commandants antipatriotes des bataillons, de Bailly, de tous les
municipaux contre-rvolutionnaires, de tous les tratres de
lAssemble nationale. la vrit, parmi les gens un peu
clairs, Marat passe encore pour un exagr, pour un furieux.
Pourtant, tel est le dernier mot de la thorie : dans la maison
politique, au-dessus des pouvoirs dlgus, rguliers et lgaux,
elle installe un pouvoir anonyme, imbcile et terrible, dont
larbitraire

est

lintervention

absolu,
est

dont

linitiative

meurtrire :

cest

est

continue,

le

peuple,

dont
sultan

souponneux et froce, qui, aprs avoir nomm ses vizirs, garde


18

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


toujours ses mains libres pour les conduire, et son sabre tout
affil pour leur couper le cou.

II
@
Quun spculatif, dans son cabinet, ait fabriqu cette thorie,
cela se comprend : le papier souffre tout, et des hommes
abstraits, des simulacres vides, des marionnettes philosophiques
comme celles quil invente, se prtent toute combinaison.
Quun maniaque, dans sa cave, adopte et prche cette thorie,
cela sexplique aussi : il est obsd de fantmes, il vit hors du
monde rel, et dailleurs, dans cette dmocratie incessamment
souleve, cest lui, lternel dnonciateur, le provocateur de toute
meute, linstigateur de tout meurtre, qui, sous le nom d ami
du peuple , devient larbitre de toute vie et le vritable
souverain. Quun peuple, surcharg dimpts, misrable,
affam, endoctrin par des dclamateurs et par des sophistes,
ait acclam et pratiqu cette thorie, cela se comprend encore :
dans lextrme souffrance, on fait arme de tout, et, pour
lopprim, une doctrine est vraie quand elle aide se dlivrer de
loppression. Mais que des politiques, des lgislateurs, des
hommes dtat, finalement des ministres et des chefs de
gouvernement se soient attachs cette thorie, quils laient
embrasse plus troitement mesure quelle devenait plus
destructive, que tous les jours, pendant trois ans, ils aient vu
lordre social crouler sous ses coups, pice pice, et naient
jamais reconnu en elle linstrument de tant de ruines ; que, sous
19

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


les clarts de lexprience la plus dsastreuse, au lieu davouer
sa malfaisance, ils aient glorifi ses bienfaits ; que plusieurs
dentre eux, tout un parti, une assemble presque entire, laient
vnre comme un dogme et laient applique jusquau bout
avec lenthousiasme et la raideur de la foi ; que, pousss par elle
dans un couloir troit qui se rtrcissait toujours davantage, ils
aient march toujours en avant en scrasant les uns les autres ;
quarrivs au terme, dans le temple imaginaire de leur libert
prtendue, ils se soient trouvs dans un abattoir ; que, dans
lenceinte de cette boucherie nationale, ils aient t tour tour
les assommeurs et le btail ; que, sur leurs maximes de libert
universelle et parfaite, ils aient install un despotisme digne du
Dahomey, un tribunal pareil celui de lInquisition, des
hcatombes humaines semblables celles de lancien Mexique ;
quau milieu de leurs prisons et de leurs chafauds, ils naient
jamais cess de croire leur bon droit, leur humanit, leur
vertu, et que, dans leur chute, ils se soient considrs comme
des martyrs ; cela, certes, est trange : une telle aberration
desprit et un tel excs dorgueil ne se rencontrent gure, et,
pour les produire, il a fallu un concours de circonstances qui ne
se sont assembles quune seule fois.
Pourtant, ni lamour-propre exagr ni le raisonnement
dogmatique ne sont rares dans lespce humaine. En tout pays,
ces deux racines de lesprit jacobin subsistent indestructibles et
souterraines. Partout elles sont comprimes par la socit
tablie. Partout elles tchent de desceller la vieille assise
historique qui pse sur elles de tout son poids. Aujourdhui
comme autrefois, dans des mansardes dtudiants et dans des
20

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


garnis de bohmes, dans des cabinets dserts de mdecins sans
clients et davocats sans causes, il y a des Brissot, des Danton,
des Marat, des Robespierre, des Saint-Just en germe ; mais,
faute dair et de place au soleil, ils nclosent pas. vingt ans,
quand un jeune homme entre dans le monde, sa raison est
froisse en mme temps que son orgueil. En premier lieu,
quelle que soit la socit dans laquelle il est compris, elle est un
scandale pour la raison pure : car ce nest pas un lgislateur
philosophe qui la construite daprs un principe simple ; ce sont
des gnrations successives qui lont arrange daprs leurs
besoins multiples et changeants. Elle nest pas luvre de la
logique, mais de lhistoire, et le raisonneur dbutant lve les
paules laspect de cette vieille btisse dont lassise est
arbitraire, dont larchitecture est incohrente, et dont les
raccommodages sont apparents. En second lieu, si parfaites
que soient les institutions, les lois et les murs, comme elles
lont prcd, il ne les a point consenties ; dautres, ses
prdcesseurs, ont choisi pour lui, et lont enferm davance
dans la forme morale, politique et sociale qui leur a plu. Peu
importe si elle lui dplat ; il faut quil la subisse, et que, comme
un cheval attel, il marche entre deux brancards sous le harnais
quon lui a mis. Dailleurs, quelle que soit lorganisation,
comme, par essence, elle est une hirarchie, presque toujours il
y est et il y restera subalterne, soldat, caporal ou sergent. Mme
sous le rgime le plus libral et l o les premiers grades sont
accessibles tous, pour cinq ou six hommes qui priment ou
commandent,

il

en

cent

mille

qui

sont

prims

ou

commands, et lon a beau dire chaque conscrit quil a dans


son sac le bton de marchal de France, neuf cent quatre-vingt21

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


dix-neuf fois sur mille, il dcouvre trs vite, aprs avoir fouill le
sac, que le bton ny est pas. Rien dtonnant sil est tent de
regimber

contre

des

cadres

qui,

bon

gr

mal

gr,

lenrgimentent, et dans lesquels la subordination sera son lot.


Rien dtonnant si, au sortir de la tradition, il adopte la thorie
qui soumet ces cadres son arbitraire et lui confre toute
autorit sur ses suprieurs. Dautant plus quil ny a pas de
doctrine plus simple et mieux approprie son inexprience ;
elle est la seule quil puisse comprendre et manier du premier
coup : de l vient que la plupart des jeunes gens, surtout ceux
qui ont leur chemin faire, sont plus ou moins Jacobins au sortir
du collge ; cest une maladie de croissance 1. Dans les
socits bien constitues, la maladie est bnigne et gurit vite.
Ltablissement public tant solide et soigneusement gard, les
mcontents dcouvrent promptement quils sont trop faibles
pour lbranler, et qu combattre ses gardiens ils ne gagneront
que des coups. Eux-mmes, aprs avoir murmur, ils y entrent
par une porte ou par une autre, se font leur place, en jouissent
ou sy rsignent. la fin, par imitation, par habitude, par calcul,
ils se trouvent enrls de cur dans la garnison qui, en
protgeant lintrt public, protge par contre-coup, leur intrt
priv. Presque toujours au bout de dix ans, un jeune homme a
pris son rang dans la file et y avance pas pas dans son
compartiment, quil ne songe plus casser sous lil du sergent
de ville, quil ne songe plus maudire. Sergents de ville et
compartiments, parfois mme il les juge utiles et, considrant les
millions dindividus qui se heurtent pour gravir plus vite lescalier
1 G. Flaubert. Tout notaire a rv des sultanes. (Madame Bovary.)
Frdric trouvait que le bonheur mrit par lexcellence de son me tardait
venir. (Lducation sentimentale.)

22

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


social, il parvient comprendre que la pire des calamits serait
le manque de barrires et de gardiens. Ici, les barrires
vermoulues ont craqu toutes la fois, et les gardiens,
dbonnaires, incapables, effars, ont laiss tout faire. Aussitt la
socit, dissoute, est devenue un ple-mle, une cohue qui
sagite et crie, chacun poussant, pouss, tous exalts dabord et
se flicitant davoir enfin leurs coudes franches, tous exigeant
que les nouvelles barrires soient aussi fragiles, et les nouveaux
gardiens aussi dbiles, aussi dsarms, aussi inertes quil se
pourra. Cest ce que lon a fait et, par une consquence
naturelle, les gens qui taient aux premires places ont t
relgus aux dernires ; beaucoup ont t assomms dans la
bagarre et, dans le dsordre permanent quon appelle lordre
dfinitif, les talons rouges, les escarpins continuent tre
crass par les gros souliers et les sabots. prsent lesprit
dogmatique et lamour-propre intemprant peuvent se donner
carrire : il ny a plus dtablissement ancien qui leur impose, ni
de force physique qui les rprime. Au contraire, par ses
dclarations thoriques et par ses applications pratiques, la
Constitution nouvelle les invite staler. Car, dune part, en
droit, elle se dit fonde sur la raison pure et dbute par une
enfilade de dogmes abstraits desquels elle prtend dduire
rigoureusement ses prescriptions positives : cest soumettre
toutes les lois au bavardage des raisonneurs qui vont les
interprter et les violer daprs les principes. Dautre part, en
fait, elle livre tous les pouvoirs llection et confre aux clubs le
contrle des autorits : cest offrir une prime la prsomption
des ambitieux qui se mettent en avant parce quils se croient
capables et qui diffament leurs gouvernants pour les remplacer.
23

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Tout rgime est un milieu qui opre sur les plantes humaines
pour en dvelopper quelques espces et en tioler dautres.
Celui-ci est le meilleur pour faire pousser et pulluler le politique
de caf, le harangueur de club, le motionnaire de carrefour,
linsurg de place publique, le dictateur de comit, bref le
rvolutionnaire et le tyran. Dans cette serre chaude, la chimre
et loutrecuidance vont prendre des proportions monstrueuses,
et,

au

bout

de

quelques

mois,

les

cerveaux

ardents

deviendront des cerveaux brls.


Suivons leffet de cette temprature excessive et malsaine sur
les imaginations et les ambitions. La vieille btisse est bas ; la
nouvelle nest pas assise ; il sagit de refaire la socit de fond
en comble ; tous les hommes de bonne volont sont appels
luvre, et comme, pour tracer le plan, il suffit dappliquer un
principe simple, le premier venu peut en venir bout. Ds lors,
aux assembles de section, aux clubs, dans les gazettes, dans
les brochures, dans toute cervelle aventureuse et prcipite, le
rve politique fourmille. Pas un commis marchand form par la
lecture de lHlose 1, point de matre dcole ayant traduit dix
pages de Tite Live, point dartiste ayant feuillet Rollin, point de
bel

esprit

devenu

publiciste

en

apprenant

par

cur

les

logogriphes du Contrat social, qui ne fasse une Constitution....


Comme rien noffre moins dobstacles que de perfectionner
limaginaire, tous les esprits remuants se rpandent et sagitent
dans ce monde idal. On commence par la curiosit, on finit par
lenthousiasme. Le vulgaire court cet essai, comme lavare
une opration de magie qui lui promet des trsors, et, dans cette
1 Mallet du Pan, Mmoires. II, 241.
24

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


fascination purile, chacun espre rencontrer la fois ce quon
na jamais vu, mme sous les plus libres gouvernements, la
perfection immuable, la fraternit universelle, la puissance ;
dacqurir tout ce qui nous manque et de ne composer sa vie
que de jouissances. Cen est dj une, et trs vive, que de
spculer ainsi ; on plane dans les espaces : au moyen de huit ou
dix phrases toutes faites, grce lun de ces catchismes de six
sous qui courent par milliers dans les campagnes et dans les
faubourgs 1, un procureur de village, un commis de barrire, un
contrleur de contre-marques, un sergent de chambre, se
trouve lgislateur et philosophe ; il juge Malouet, Mirabeau, les
ministres, le roi, lAssemble, lEglise, les cabinets trangers, la
France et lEurope. Par suite, sur ces hautes matires qui lui
semblaient pour toujours interdites, il fait des motions, il lit des
adresses, il harangue, il est applaudi, il sadmire de raisonner si
bien et avec de si grands mots. prsent, cest un emploi, une
gloire et un profit que de prorer sur des questions quon
nentend pas. On parle plus en un jour, dit un tmoin oculaire 2,
dans une section de Paris que dans toutes les assembles
politiques de la Suisse pendant lanne entire. Un Anglais
tudierait six mois ce que nous dcidons en un quart dheure ,
et partout, dans les htels de ville, aux socits populaires, aux
assembles de section, dans les cabarets, dans les promenades
publiques, au coin des rues, la vanit installe une tribune pour le
verbiage. Quon examine lincalculable activit dune semblable
1 Entretiens du Pre Grard, par Collot dHerbois. - Les trennes au peuple,
par Barre. - La Constitution franaise pour les habitants des campagnes, etc.
- Plus tard, lAlphabet des Sans-Culottes, le Nouveau Catchisme rpublicain,
les Commandements de la Patrie et de la Rpublique (en vers), etc.
2 Mercure de France, article de Mallet du Pan, 7 avril 1792 (Rsum de
lanne 1791).

25

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


machine chez une nation loquace o la fureur dtre quelque
chose domine sur toutes les autres affections ; o la vanit a
plus de faces quil ne brille dtoiles au firmament ; o les
rputations ne cotaient dj que la peine de rpter souvent
quon les mritait ; o la socit se trouvait partage entre les
tres mdiocres et leurs prneurs qui les divinisaient ; o si peu
de gens sont contents de leur situation ; o le marchand du coin
est plus glorieux de son paulette que le grand Cond ne ltait
de

son

bton

de

commandement ;

lon

sagite

perptuellement sans moyens comme sans objet ; o, du


frotteur au dramaturge, de lacadmicien linnocent qui
barbouille la feuille du soir, du courtisan bel esprit son laquais
philosophe, chacun refait Montesquieu avec la suffisance dun
enfant qui se croit savant en commenant lire ; o lamourpropre de la dispute, de lergoterie et du sophisme a tu toute
conversation sense ; o lon ne parle que pour enseigner, sans
se douter quil faut se taire pour apprendre ; o les triomphes de
quelques fous ont fait sortir de leurs loges tous les cerveaux
timbrs ; o, lorsquon a combin deux sottises daprs un livre
quon na pas compris, on se donne des principes : o les
escrocs parlent de morale, les femmes perdues de civisme, et les
plus infmes des humains de la dignit de lespce humaine ; o
le valet affranchi dun grand seigneur sappelle Brutus !
Effectivement, il est Brutus ses propres yeux ; loccasion, il le
sera tout fait, surtout contre son dernier matre : ce nest
quun coup de pique donner. En attendant quil fasse les
actions du rle, il en dit les paroles, il schauffe par ses tirades ;
la place de son bon sens, il na plus que les morts ronflants du

26

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


jargon rvolutionnaire, et la dclamation, achevant luvre de
lutopie, allge son cerveau de son dernier lest.
Ce ne sont pas seulement les ides que le nouveau rgime a
dranges, ce sont aussi les sentiments quil drgle. Du
chteau de Versailles et de lantichambre des courtisans,
lautorit a pass, sans intermdiaire et sans contre-poids, dans
les mains des proltaires et de leurs flatteurs 1. Brusquement
tout le personnel de lancien gouvernement a t cart ;
brusquement llection universelle en a install un autre, et les
places nont point t donnes la capacit, lanciennet,
lexprience, mais la suffisance, lintrigue et lexagration.
Non seulement les droits lgaux ont t nivels, mais les rangs
naturels ont t transposs ; lchelle sociale, renverse, a t
replante le bas en haut, et le premier effet de la rgnration
promise a t de substituer, dans la gestion des affaires
publiques, des avocats aux magistrats, des bourgeois aux
ministres dtat, des ci-devant roturiers aux ci-devant nobles,
des citoyens des soldats, des soldats des officiers, des
officiers des gnraux, des curs des vques, des vicaires
des curs, des moines des vicaires, des agioteurs des
financiers,

des

empiriques

des

administrateurs,

des

journalistes des publicistes, des rhteurs des lgislateurs, et


des pauvres des riches. A ce spectacle, toutes les
convoitises se sont redresses. La profusion des places offertes
et des vacances attendues a irrit la soif du commandement,
tendu lamour-propre, et enflamm lesprance chez les hommes
les plus ineptes. Une farouche et grossire prsomption a dlivr
1 Mercure de France. n du 30 dcembre 1791 et du 7 avril 1792.
27

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


le sot et lignorant du sentiment de leur nullit. Ils se sont crus
capables de tout, parce que la loi accordait les fonctions
publiques la seule capacit. Chacun a pu entrevoir une
perspective dambition : le soldat na plus song qu dplacer
lofficier,

lofficier

qu

devenir

gnral,

le

commis

qu

supplanter ladministrateur en chef, lavocat dhier qu se vtir


de la pourpre, le cur qu devenir vque, le lettr le plus
frivole qu sasseoir sur le banc des lgislateurs. Les places, les
tats, vacants pour la nomination de tant de parvenus, ont offert
leur tour une vaste carrire aux classes infrieures. Ainsi,
de proche en proche, par le dplacement des conditions, sest
opr lbranlement des mes. Ainsi lon a transform la
France en une table de joueurs, o, avec loffrande du citoyen
actif, avec du pariage, de laudace et une tte effervescente,
lambitieux le plus subalterne a jet ses ds.... Voyant sortir du
nant un fonctionnaire public, quel est le dcrotteur dont lme
nait pas t remue dmulation ? Il na qu se pousser et
jouer des coudes pour prendre son billet dans cette immense
loterie de fortunes populaires, davancements sans titres, de
succs sans talents, dapothoses sans vertus, demplois infinis
distribus par le peuple en masse et reus par le peuple en
dtail . Tous les charlatans politiques y sont accourus, au
premier rang ceux qui, tant sincres, croient la vertu de leur
drogue, et ont besoin du pouvoir pour imposer leur recette au
public. Puisquils sont des sauveurs, toutes les places leur sont
dues,

et

notamment

les

plus

hautes.

Par

conscience

et

philanthropie, ils les assigent ; au besoin, ils les prendront


dassaut, ils les garderont de force, et, de gr ou de force, ils
administreront leur panace au genre humain.
28

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

III
@
Ce sont l nos Jacobins : ils naissent dans la dcomposition
sociale, ainsi que des champignons dans un terreau qui
fermente. Considrons leur structure intime : ils en ont une,
comme autrefois les puritains, et il ny a qu suivre leur dogme
fond, comme une sonde, pour descendre en eux jusqu la
couche psychologique o lquilibre normal des facults et des
sentiments sest renvers.
Lorsquun homme dtat qui nest pas tout fait indigne de ce
grand nom rencontre sur son chemin un principe abstrait, par
exemple celui de la souverainet du peuple, sil ladmet, cest
comme tout principe, sous bnfice dinventaire. cet effet, il
commence par se le figurer tout appliqu et en exercice. Pour
cela,

daprs

ses

souvenirs

propres

et

daprs

tous

les

renseignements quil peut rassembler, il imagine tel village, tel


bourg, telle ville moyenne, au nord, au sud, au centre du pays
pour lequel il fait des lois. Puis, du mieux quil peut, il se figure
les habitants en train dagir daprs le principe, cest--dire
votant, montant leur garde, percevant leurs impts et grant
leurs affaires. De ces dix ou douze groupes quil a pratiqus et
quil prend pour spcimens, il conclut par analogie aux autres et
tout le territoire. videmment, lopration est difficile et
chanceuse : pour tre peu prs exacte, elle requiert un rare
talent dobservation et, chacun de ses pas, un tact exquis : car

29

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


il sagit de calculer juste avec des quantits imparfaitement
perues

et

imparfaitement

notes 1.

Lorsquun

politique

parvient, cest par une divination dlicate qui est le fruit de


lexprience consomme jointe au gnie. Encore navance-t-il
que bride en main dans son innovation ou dans sa rforme ;
presque toujours, il essaye ; il napplique sa loi que par portions,
graduellement, provisoirement ; il en veut constater leffet ; il
est toujours prt corriger, suspendre, attnuer son uvre,
daprs le bon ou le mauvais succs de lpreuve, et ltat de la
matire humaine quil manie ne se rvle son esprit, mme
suprieur, que par une succession de ttonnements. Tout au
rebours le Jacobin. Son principe est un axiome de gomtrie
politique qui porte en soi sa propre preuve ; car, comme les
axiomes

de

la

gomtrie

combinaison

de

quelques

ordinaire,
ides

il

simples,

est
et

form
son

par

la

vidence

simpose du premier coup tout esprit qui pense ensemble les


deux termes dont il est lassemblage. Lhomme en gnral, les
droits de lhomme, le contrat social, la libert, lgalit, la raison,
la nature, le peuple, les tyrans, voil ces notions lmentaires :
prcises ou non, elles remplissent le cerveau du nouveau
sectaire ; souvent elles ny sont que des mots grandioses et
vagues mais il nimporte. Ds quelles se sont assembles en lui,
elles deviennent pour lui un axiome quil applique linstant,
tout entier, en toute occasion et outrance. Des hommes rels,
nul souci : il ne les voit pas ; il na pas besoin de les voir ; les
1 Avant de dcider une mesure, Fox sinformait au pralable de ce quen

pensait M. H..., dput des plus mdiocres et mme des plus borns. Comme
on sen tonnait, il rpondit que M. H... tait, ses yeux, le type le plus exact
des facults et des prjugs dun country-gentleman et quil se servait de lui
comme dun thermomtre. De mme Napolon disait quavant de faire une
loi considrable, il imaginait limpression quelle produirait sur un gros paysan.

30

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


yeux clos, il impose son moule la matire humaine quil ptrit ;
jamais il ne songe se figurer davance cette matire multiple,
ondoyante

et

complexe,

des

paysans,

des

artisans,

des

bourgeois, des curs, des nobles contemporains, leur charrue,


dans leur garni, leur bureau, dans leur presbytre, dans leur
htel,

avec

leurs

croyances

invtres,

leurs

inclinations

persistantes, leurs volonts effectives. Rien de tout cela ne peut


entrer ni se loger dans son esprit ; les avenues en sont bouches
par le principe abstrait qui sy tale et prend pour lui seul toute
la place. Si, par le canal des oreilles ou des yeux, lexprience
prsente y enfonce de force quelque vrit importune, elle ny
peut subsister ; toute criante et saignante quelle soit, il
lexpulse ; au besoin, il la tord et ltrangle, titre de
calomniatrice, parce quelle dment un principe indiscutable et
vrai par soi. Manifestement, un pareil esprit nest pas sain :
des deux facults qui devraient tirer galement et ensemble,
lune est atrophie, lautre hypertrophie ; le contrepoids des
faits manque pour balancer le poids des formules. Tout charg
dun ct et tout vide de lautre, il verse violemment du ct o
il penche, et telle est bien lincurable infirmit de lesprit jacobin.
Considrez, en effet, les monuments authentiques de sa
pense, le journal des Amis de la Constitution, les gazettes de
Loustalot, Desmoulins, Brissot, Condorcet, Frron et Marat, les
opuscules et les discours de Robespierre et Saint-Just, les dbats
de la Lgislative et de la Convention, les harangues, adresses et
rapports des Girondins et des Montagnards, ou, pour abrger, les
quarante volumes dextraits compils par Buchez et Roux.
Jamais on na tant parl pour si peu dire ;
31

p.574

le verbiage creux

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


et lemphase ronflante y noient toute vrit sous leur monotonie
et sous leur enflure. cet gard, une exprience est dcisive :
dans

cet

interminable

fatras,

lhistorien

qui

cherche

des

renseignements prcis ne trouve presque rien glaner ; il a


beau en lire des kilomtres : peine sil y rencontre un fait, un
dtail instructif, un document qui voque devant ses yeux une
physionomie individuelle, qui lui montre les sentiments vrais dun
villageois ou dun gentilhomme, qui lui peigne au vif lintrieur
dun htel de ville ou dune caserne, une municipalit ou une
meute. Pour dmler les quinze ou vingt types et situations qui
rsument lhistoire du temps, il nous a fallu et il nous faudra les
chercher ailleurs, dans les correspondances des administrations
locales, dans les procs-verbaux des tribunaux criminels, dans
les rapports confidentiels de police 1, dans les descriptions des
trangers 2,qui, prpars par une ducation contraire, traversent
les mots pour aller jusquaux choses et aperoivent la France par
del le Contrat social. Toute cette France vivante, la tragdie
immense que vingt-six millions de personnages jouent sur une
scne de vingt-six mille lieues carres, chappe au Jacobin ; il
ny a, dans ses crits comme dans sa tte, que des gnralits
sans substance, celles quon a cites tout lheure ; elles sy
droulent par un jeu didologie, parfois en trame serre, lorsque
lcrivain est un raisonneur de profession comme Condorcet, le
plus souvent en fils entortills et mal nous, en mailles lches et
dcousues, lorsque le discoureur est un politique improvis ou
un apprenti philosophe comme les dputs ordinaires et les
1 Tableaux de la Rvolution franaise, par Schmidt (notamment les rapports

de Dutard), 3 vol.
2 Correspondance de Gouverneur Morris. Mmoires de Mallet du Pan. A
Journal during a residence in France, by John Moore, M. D. Un sjour en
France de 1792 1795.

32

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


harangueurs de club. Cest une scolastique de pdants dbite
avec une emphase dnergumnes. Tout son vocabulaire consiste
en une centaine de mots, et toutes les ides sy ramnent une
seule, celle de lhomme en soi : des units humaines, toutes
pareilles, gales, indpendantes et qui pour la premire fois
contractent ensemble, voil leur conception de la socit. Il ny
en a pas de plus courte, puisque, pour la former, il a fallu
rduire lhomme un minimum ; jamais cerveaux politiques ne
se sont desschs ce degr et de parti pris. Car cest par
systme et pour simplifier quils sappauvrissent. En cela, ils
suivent le procd du sicle et les traces de Jean-Jacques
Rousseau : leur cadre mental est le moule classique, et ce
moule, dj troit chez les derniers philosophes, sest encore
triqu chez eux, durci et racorni jusqu lexcs. cet gard,
Condorcet

parmi

les

Girondins,

Robespierre

parmi

les

Montagnards, tous les deux purs dogmatiques et simples


logiciens, sont les meilleurs reprsentants du type, celui-ci au
plus haut point et avec une perfection de strilit intellectuelle
qui na pas t surpasse. Sans contredit, lorsquil sagit de
faire des lois durables, cest--dire dapproprier la machine
sociale aux caractres, aux conditions, aux circonstances, un
pareil esprit est le plus impuissant et le plus malfaisant de tous ;
car, par structure, il est myope ; dailleurs, interpos entre ses
yeux et les objets, son code daxiomes lui ferme lhorizon : au
del de sa coterie et de son club, il ne distingue rien, et, dans
cet au-del confus, il loge les idoles creuses de son utopie.
Voyez, dans le Progrs de lesprit humain, la supriorit quil attribue la
Constitution rpublicaine de 1793 (livre IX). Les principes sur lesquels la
Constitution et les lois de la France ont t combines sont plus purs, plus
prcis, plus profonds que ceux qui ont dirig les Amricains ; ils ont chapp
bien plus compltement linfluence de toutes les espces de prjugs, etc.

33

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Mais, lorsquil sagit de prendre dassaut le pouvoir ou dexercer
arbitrairement la dictature, sa raideur mcanique le sert, au lieu
de lui nuire. Il nest pas ralenti et embarrass, comme lhomme
dtat, par lobligation de senqurir, de tenir compte des
prcdents, de compulser les statistiques, de calculer et de
suivre davance, en vingt directions, les contre-coups prochains
et lointains de son uvre, au contact des intrts, des habitudes
et des passions des diverses classes. Tout cela est maintenant
surann, superflu : le Jacobin sait tout de suite quel est le
gouvernement lgitime et quelles sont les bonnes lois ; pour
btir comme pour dtruire, son procd rectiligne est le plus
prompt et le plus nergique. Car, sil faut de longues rflexions
pour dmler ce qui convient aux vingt-six millions de Franais
vivants, il ne faut quun coup dil pour savoir ce que veulent les
hommes abstraits de la thorie. En effet la thorie les a tous
taills sur le mme patron et na laiss en eux quune volont
lmentaire ; par dfinition, lautomate philosophique veut la
libert, lgalit, la souverainet du peuple, le maintien des
Droits de lhomme, lobservation du Contrat social. Cela suffit :
dsormais on connat la volont du peuple, et on la connat
davance ; par suite, on peut agir sans consulter les citoyens ; on
nest pas tenu dattendre leur vote. En tout cas, leur ratification
est certaine ; si par hasard elle manquait, ce serait de leur part
ignorance, mprise ou malice, et alors leur rponse mriterait
dtre considre comme nulle ; aussi, par prcaution et pour
leur viter la mauvaise, on fera bien de leur dicter la bonne. En
cela, le Jacobin pourra tre de trs bonne foi : car les hommes
dont il revendique les droits ne sont pas les Franais de chair et
dos que lon rencontre dans la campagne ou dans les rues, mais
34

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


les hommes en gnral, tels quils doivent tre au sortir des
mains de la Nature ou des enseignements de la Raison. Point de
scrupule lendroit des premiers : ils sont infatus de prjugs,
et leur opinion nest quun radotage. lendroit des seconds,
cest linverse ; pour les effigies vaines de sa thorie, pour les
fantmes de sa cervelle raisonnante, le Jacobin est plein de
respect, et toujours il sinclinera devant la rponse quil leur
prte ; ses yeux, ils sont plus rels que les hommes vivants, et
leur suffrage est le seul dont il tienne compte. Aussi bien,
mettre les choses au pis, il na contre lui que les rpugnances
momentanes dune gnration aveugle. En revanche, il a pour
lui lapprobation de lhumanit prise en soi, de la postrit
rgnre par ses actes, des hommes redevenus, grce lui, ce
que jamais ils nauraient d cesser dtre. Cest pourquoi, bien
loin de se considrer comme un usurpateur et un tyran, il
senvisagera comme un librateur, comme le mandataire naturel
du vritable peuple, comme lexcuteur autoris de la volont
gnrale ; il marchera avec scurit dans le cortge que lui fait
ce peuple imaginaire ; les millions de volonts mtaphysiques
quil a fabriques limage de la sienne le soutiendront de leur
assentiment unanime, et il projettera dans le dehors, comme un
chur dacclamations triomphales, lcho intrieur de sa propre
voix.

IV

35

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


@
Lorsquune doctrine sduit les hommes, cest moins par le
sophisme quelle leur prsente que par les promesses quelle leur
fait ; elle a plus de prise sur leur sensibilit que sur leur
intelligence ; car, si le cur est parfois la dupe de lesprit, lesprit
bien plus souvent est la dupe du cur. Un systme ne nous
agre point parce que nous le jugeons vrai, mais nous le jugeons
vrai parce quil nous agre, et le fanatisme politique ou religieux,
quel que soit le canal thologique ou philosophique dans lequel il
coule, a toujours pour source principale un besoin avide, une
passion

secrte,

une

accumulation

de

dsirs

profonds

et

puissants auxquels la thorie ouvre un dbouch. Dans le


Jacobin, comme dans le puritain, il y a une source de cette
espce. Ce qui la nourrit chez le puritain, ce sont les anxits
de la conscience alarme qui, se figurant la justice parfaite,
devient rigoriste et multiplie les commandements quelle croit
donns par Dieu ; si on la contraint dy manquer, elle se rvolte,
et, pour les imposer autrui, elle est imprieuse jusquau
despotisme. Mais sa premire uvre, tout intrieure, est la
rpression de soi par soi-mme, et, avant dtre politique, elle
est morale. Au contraire, chez le Jacobin, la premire
injonction nest pas morale, mais politique ; ce ne sont pas ses
devoirs, mais ses droits quil exagre, et sa doctrine, au lieu
dtre un aiguillon pour la conscience, est une flatterie pour
lorgueil . Si norme et si insatiable que soit lamour-propre
C. Desmoulins, qui est lenfant terrible de la Rvolution, avoue cette vrit
ainsi que toutes les autres. Aprs avoir cit les rvolutions du quinzime et du
dix-septime sicle, qui tiraient leur force de la vertu et avaient leur racine
dans la conscience, qui taient soutenues par le fanatisme et par les
esprances dune autre vie , il conclut ainsi : Notre rvolution, purement

36

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


humain, cette fois il est assouvi ; car jamais on ne lui a offert
une si prodigieuse pture. Ne cherchez pas dans le programme
de

la

secte

les

prrogatives

limites

quun

homme

fier

revendique au nom du juste respect quil se doit lui-mme,


cest--dire les droits civils complets avec le cortge des liberts
politiques qui leur servent de sentinelles et de gardiennes, la
sret des biens et de la vie, la fixit de la loi, lindpendance
des tribunaux, lgalit des citoyens devant la justice et sous
limpt, labolition des privilges et de larbitraire, llection des
dputs et la disposition de la bourse publique, bref les
prcieuses garanties qui font de chaque citoyen un souverain
inviolable dans son domaine restreint, qui dfendent sa personne
et sa proprit contre toute oppression ou exaction publique ou
prive, qui le maintiennent tranquille et debout en face de ses
concurrents et de ses adversaires, debout et respectueux en face
de ses magistrats et de ltat lui-mme. Des Malouet, des
Mounier, des Mallet du Pan, des partisans de la constitution
anglaise et de la monarchie parlementaire peuvent se contenter
dun si mince cadeau : mais la thorie en fait bon march, et au
besoin marchera dessus comme sur une poussire vile. Ce nest
pas lindpendance et la scurit de la vie prive quelle promet,
ce nest pas le droit de voter tous les deux ans, une simple
influence, un contrle indirect, born, intermittent de la chose
publique ; cest la domination politique, savoir la proprit
pleine et entire de la France et des Franais. Nul doute sur ce
point : selon les propres termes de Rousseau, le Contrat social
exige lalination totale de chaque associ avec tous ses droits
politique, na ses racines que dans lgosme et dans les amours-propres de
chacun, de la combinaison desquels sest composlintrt gnral. (Brissot
dvoil, par C. Desmoulins, janvier 1792.) Buchez et Roux, XIII, 207.

37

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


la communaut, chacun se donnant tout entier, tel quil se
trouve actuellement, lui et toutes ses forces, dont les biens quil
possde font partie , tellement que ltat, matre reconnu, non
seulement de toutes les fortunes, mais aussi de tous les corps et
de toutes les mes, peut lgitimement imposer de force ses
membres lducation, le culte, la foi, les opinions, les sympathies
qui lui conviennent 1. Or chaque homme, par cela seul quil est
homme, est de droit membre de ce souverain despotique. Ainsi,
quelles que soient ma condition, mon incomptence, mon
ignorance et la nullit du rle dans lequel jai toujours langui, jai
plein pouvoir sur les biens, les vies, les consciences de vingt-six
millions de Franais, et, pour ma quote-part, je suis tsar et pape.
Mais je le suis bien plus que pour ma quote-part si jadhre
la doctrine. Car cette royaut quelle me dcerne, elle ne la
confre qu ceux qui, comme moi, signent le contrat social tout
entier ; tous les autres, par cela seul quils en ont rejet quelque
clause, encourent la dchance ; on nest pas admis aux
bnfices dun pacte, lorsquon en rpudie les conditions. Bien
1 Cette ide de Rousseau sur lomnipotence de ltat est aussi celle de Louis

XIV et de Napolon. Il est curieux den voir le dveloppement dans lesprit


dun petit bourgeois contemporain, demi-homme de lettres et demi-homme
du peuple, Rtif de la Bretonne (Nuits de Paris XVe nuit, 377, sur les
massacres de septembre) : Non, non, je ne les plains pas, ces prtres
fanatiques ; ils ont fait trop de mal la patrie. Quand une socit ou sa
majorit veut une chose, elle est juste. Celui qui sy oppose, qui appelle la
guerre et la vengeance sur la nation, est un monstre. Lordre se trouve
toujours dans laccord de la majorit. La minorit est toujours coupable, je le
rpte, et-elle raison moralement. Il ne faut que du sens commun pour
sentir cette vrit-l. Ib. (sur lexcution de Louis XVI), 447 : La nation at-elle pu le juger, lexcuter ? Cette question ne peut pas se faire par un tre
qui pense. La nation peut tout chez elle, elle a le pouvoir quaurait le genre
humain, si une seule nation, un seul gouvernement rgissait le globe. Qui
oserait alors disputer au genre humain son pouvoir ? Cest ce pouvoir
indiscutable, senti par les anciens Grecs, qua une nation de perdre mme un
innocent, qui leur fit exiler Aristide et condamner mort Phocion. O vrit que
nont pas sentie nos contemporains, que ton oubli a caus de maux !

38

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


mieux,

comme

celui-ci, institu par le droit naturel, est

obligatoire, quiconque le rejette ou sen retire est, par cela


mme, un sclrat, un malfaiteur public, un ennemi du peuple.
Jadis il y avait des crimes de lse-majest royale ; maintenant il
y a des crimes de lse-majest populaire, et on les commet
lorsque, par action, parole ou pense, on dnie ou lon conteste
au peuple une parcelle quelconque de lautorit plus que royale
qui lui appartient. Ainsi le dogme qui proclame la souverainet
du peuple aboutit en fait la dictature de quelques-uns et la
proscription des autres. On est hors de la loi quand on est hors
de la secte. Cest nous, les cinq ou six mille Jacobins de Paris,
qui sommes le monarque lgitime, le pontife infaillible, et
malheur

aux

rcalcitrants

ou

aux

tides,

gouvernement,

particuliers, clerg, noblesse, riches, ngociants, indiffrents,


qui, par la persistance de leur opposition ou par lincertitude de
leur obissance, oseront rvoquer en doute notre indubitable
droit !
Une une, ces consquences vont se produire la lumire, et
visiblement, quel que soit lappareil logique qui les droule,
jamais, moins dun orgueil dmesur, un particulier ordinaire
ne peut les adopter jusquau bout. Il lui faut une bien haute
opinion de soi pour se croire souverain autrement que par son
vote, pour manier les affaires publiques sans plus de scrupule
que ses affaires prives, pour y intervenir directement et de
force, pour sriger, lui et sa coterie, en guide, en censeur, en
gouverneur de son gouvernement, pour se persuader quavec la
mdiocrit de son ducation et de son esprit, avec ses quatre
bribes de latin et ses lectures de cabinet littraire, avec ses
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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


informations de caf et de gazette, avec son exprience de
conseil municipal et de club, il est capable de trancher net des
questions immenses et compliques que les hommes suprieurs
et spciaux abordent en hsitant. Au commencement, cette
outrecuidance ntait en lui quun germe, et, en temps ordinaire,
faute de nourriture, elle serait reste ltat de moisissure
rampante ou davorton dessch. Mais le cur ne sait pas les
tranges semences quil porte en lui-mme : telle de ces
graines, faible et inoffensive daspect, na qu rencontrer lair et
laliment pour devenir une excroissance vnneuse et une
vgtation colossale. Avocat, procureur, chirurgien, journaliste,
cur, artiste ou lettr de troisime et quatrime ordre, le Jacobin
ressemble un ptre qui, tout dun coup, dans un recoin de sa
chaumire, dcouvrirait des parchemins qui lappellent la
couronne. Quel contraste entre la mesquinerie de son tat et
limportance dont linvestit la thorie ! Comme il embrasse avec
amour un dogme qui le relve si haut ses propres yeux ! Il lit
et relit assidment la Dclaration des droits, la Constitution, tous
les papiers officiels qui lui confrent ses glorieuses prrogatives ;
il sen remplit limagination 1, et tout de suite il prend le ton qui
convient sa nouvelle dignit. Rien de plus hautain, de plus
arrogant que ce ton. Ds lorigine, il clate dans les harangues
des clubs et dans les ptitions lAssemble constituante.
Loustalot, Frron, Danton, Marat, Robespierre, Saint-Just ne
quittent jamais le style autoritaire : cest celui de la secte, et il
1 Moniteur, XI, 46, sance du 5 janvier 1792. Discours dIsnard. Le peuple

connat aujourdhui sa dignit. Il sait que, daprs la Constitution, la devise de


tout Franais doit tre celle-ci : Vivre libre, lgal de tous, et membre du
souverain. Guillon de Montlon, I, 445. Discours de Chlier au club central
de Lyon, 21 mars 1793. Sachez que vous tes rois et plus que rois. Ne
sentez-vous pas la souverainet qui circule dans vos veines ?

40

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


finit par devenir un jargon lusage de ses derniers valets.
Politesse ou tolrance, tout ce qui ressemble des gards ou
du respect pour autrui est exclu de leurs paroles comme de leurs
actes : lorgueil usurpateur et tyrannique sest fait une langue
son image, et lon voit non seulement les premiers acteurs, mais
encore les simples comparses trner sur leur estrade de grands
mots. Chacun deux, ses propres yeux, est un Romain, un
sauveur, un hros, un grand homme. Jtais la tte des
trangers, crit Anacharsis Clootz 1,dans les tribunes du Palais,
en qualit dambassadeur du genre humain, et les ministres des
tyrans me regardaient dun air jaloux et mal assur. A
louverture du club de Troyes, un matre dcole recommande
aux

femmes

dapprendre

leurs

enfants,

ds

quils

commenceront bgayer, quils sont ns libres, gaux en droits


aux premiers potentats de lunivers . Il faut lire le voyage de
Ption dans la berline du roi au retour de Varennes pour savoir
jusquo peuvent monter la suffisance dun cuistre et la fatuit
dun malotru 2. Dans

p.582

leurs Mmoires et jusque dans leurs

pitaphes, Barbaroux, Buzot, Ption, Roland, Mme Roland 3, se


1 Moniteur, V, 136 : fte de la Fdration du 14 juillet 1790.
Albert Babeau, Histoire de Troyes pendant la Rvolution, I, 436 (10 avril
1790).
2 Mortimer-Ternaux, Histoire de la Terreur, I, 353 (rcit autographe de
Ption). Ce nigaud gourm ne sait pas mme lorthographe ; il crit eselle
pour aisselle. etc. Il est persuad que Mme lisabeth veut le sduire et lui fait
des avances. Je pense que, si nous eussions t seuls, elle se serait laisse
aller dans mes bras, et se serait abandonne aux mouvements de la nature.
Mais il se drape dans sa vertu et nen devient que plus rogue envers le roi,
le petit dauphin et les femmes quil ramne.
3 Les Mmoires de Mme Roland sont le chef-duvre de lorgueil qui croit se
dguiser et ne quitte jamais ses chasses : Je suis belle, jai du cur, jai
des sens, jinspire lamour, je le ressens, je reste vertueuse ; mon intelligence
est suprieure, mon courage invincible ; je suis philosophe, politique, crivain,
digne de la plus haute fortune : voil la pense constante qui perce
travers ses phrases. Jamais de modestie vraie ; en revanche, des indcences
normes commises par bravade et pour se guinder au-dessus de son sexe. Cf.

41

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


dcernent incessamment des brevets de vertu, et, les en
croire, ils sont des personnages de Plutarque. Des Girondins
aux Montagnards, linfatuation va croissant. Simple particulier,
vingt-quatre ans Saint-Just est dj furieux dambition rentre.
Je crois avoir puis, dit Marat, toutes les combinaisons de
lesprit humain sur la morale, la philosophie et la politique.
Dun bout lautre de la Rvolution, Robespierre sera toujours,
aux yeux de Robespierre, lunique, le seul pur, linfaillible,
limpeccable ; jamais homme na tenu si droit et si constamment
sous son nez lencensoir quil bourrait de ses propres louanges.
A ce degr, lorgueil peut boire la thorie jusquau fond, si
rpugnante quen soit la lie, si mortels quen soient les effets sur
ceux-l mmes qui en bravent la nause pour en avaler le
poison. Car, puisquil est la vertu, on ne peut lui rsister sans
crime. Interprte par lui, la thorie divise les Franais en deux
groupes : dun ct, les aristocrates, les fanatiques, les gostes,
les hommes corrompus, bref les mauvais citoyens ; de lautre
ct, les patriotes, les philosophes, les hommes vertueux, cest-dire les gens de la secte 1.Grce cette rduction, le vaste
les Mmoires de mistress Hutchinson, qui font contraste. Mme Roland
crivait : Je ne vois dans le monde de rle qui me convienne que celui de
Providence. La mme prsomption clate chez les autres en prtentions
moins raffines. Dans les papiers de larmoire de fer, on trouve la lettre
suivante, adresse au roi par le dput Rouyer : Jai tout compar, tout
approfondi, tout prvu. Je ne demande pour lexcution de mes nobles
desseins que la direction des forces que la loi vous confie. Je connais les prils
et je les brave ; la faiblesse les compte et le gnie les dtruit. Jai port mes
regards sur toutes les cours de lEurope, et je suis bien sr de les forcer la
paix. Heureux du bonheur de tous, je reporterai vers vous seul la
reconnaissance publique. Un obscur folliculaire, Robert, demandait
Dumouriez lambassade de Constantinople, et lauteur de Faublas, Louvet,
dclare dans ses Mmoires que la libert a pri parce quon ne la pas nomm
ministre de la justice.
1 Moniteur, XIV, 189. Discours de Collot dHerbois propos des mitraillades
de Lyon : Et nous aussi, nous sommes sensibles ! Les Jacobins ont toutes
les vertus : ils sont compatissants, humains, gnreux. Mais, toutes ces

42

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


monde moral et social quelle manipule se trouve dfini,
exprim, reprsent par une antithse toute faite. Rien de plus
clair prsent que lobjet du gouvernement : il sagit de
soumettre les mchants aux bons, ou, ce qui est plus court, de
supprimer les mchants ; cet effet, employons largement la
confiscation, lemprisonnement, la dportation, la noyade et la
guillotine. Contre des tratres, tout est permis et mritoire ; le
Jacobin a canonis ses meurtres et maintenant cest par
philanthropie quil tue. Ainsi sachve ce caractre, pareil
celui dun thologien qui deviendrait inquisiteur. Des contrastes
extraordinaires sassemblent pour le former : cest un fou qui a
de la logique, et un monstre qui se croit de la conscience. Sous
lobsession de son dogme et de son orgueil, il a contract deux
difformits, lune de lesprit, lautre du cur : il a perdu le sens
commun, et il a perverti en lui le sens moral. force de
contempler ses formules abstraites, il a fini par ne plus voir les
hommes rels ; force de sadmirer lui-mme, il a fini par ne
plus apercevoir dans ses adversaires et mme dans ses rivaux
que des sclrats dignes du supplice. Sur cette pente, rien ne
peut larrter ; car, en qualifiant les choses linverse de ce
quelles sont, il a fauss en lui-mme les prcieuses notions qui
nous ramnent la vrit et la justice. Aucune lumire narrive
plus aux yeux qui prennent leur aveuglement pour de la
clairvoyance ; aucun remords natteint plus lme qui rige sa
barbarie en patriotisme et se fait des devoirs de ses attentats.
vertus, ils les rservent pour les patriotes, qui sont leurs frres, et les
aristocrates ne le seront jamais ! Meillan, Mmoires, 4 : Robespierre
faisait un jour lloge dun nomm Desfieux, homme connu par son improbit
et quil a sacrifi dans la suite. Mais votre Desfieux, lui dis-je, est connu
pour un coquin. Nimporte, cest un bon patriote. Mais cest un
banqueroutier frauduleux. Cest un bon patriote. Mais cest un voleur.
Cest un bon patriote. Je nen pus arracher que ces trois paroles.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE II
@
I. Formation du parti. Ses recrues. Elles sont rares dans la classe
suprieure et dans la grosse masse populaire. Elles sont nombreuses dans
la bourgeoisie moyenne et dans la couche suprieure du peuple. Situation
et ducation qui enrlent un homme dans le parti. II. Les associations
spontanes aprs le 14 juillet 1789. Comment elles se dissolvent.
Retraite des hommes senss et occups. Nombre des absents aux
lections. Naissance et multiplication des Socits jacobines. Leur
influence sur leurs adhrents. Leurs manuvres et leur arbitraire. III.
Comment elles entendent la libert de la presse. Leur rle politique. IV.
Leur centre de ralliement. Origine et composition de la Socit de Paris.
Elle saffilie les Socits de province. Ses meneurs. Les fanatiques. Les
intrigants. Leur but. Leurs moyens. V. Petit nombre des Jacobins.
Sources de leur puissance. Ils font une ligue. Ils ont la foi. Ils sont
exempts de scrupules. Dans lintrieur du parti, la prpondrance
appartient au groupe qui remplit le mieux ces conditions.

I
@
Des caractres comme celui-ci se rencontrent dans toutes les
classes : il ny a point de condition ni dtat qui soit un
prservatif contre lutopie absurde ou contre lambition folle, et
lon trouvera parmi les Jacobins des Barras et des ChteauneufRandon, deux nobles de la plus vieille race ; un Condorcet,
marquis, mathmaticien, philosophe et membre des deux plus
illustres Acadmies ; un Gobel, vque de Lydda et suffragant de
lvque de Ble ; un Hrault de Schelles, protg de la reine et
avocat gnral au Parlement de Paris ; un Le Peletier de SaintFargeau, prsident mortier, et lun des plus riches propritaires
de France ; un Charles de Hesse, marchal de camp, n dans
une maison rgnante ; enfin un prince du sang, le quatrime
personnage du royaume, le duc dOrlans. - Mais, sauf ces rares
dserteurs, ni laristocratie hrditaire, ni la haute magistrature,
45

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ni la grande bourgeoisie, ni les propritaires rsidants, ni les
chefs de lindustrie, du ngoce ou de ladministration, ni en
gnral les hommes qui sont ou mritent dtre des autorits
sociales, ne fournissent des recrues au parti : ils ont trop
dintrt dans ldifice, mme branl,

p.584

pour souhaiter quon

le dmolisse de fond en comble, et, si courte que soit leur


exprience politique, ils en savent assez pour comprendre trs
vite quavec un plan trac sur le papier daprs un thorme de
gomtrie enfantine, on ne btit pas une maison habitable.
Dautre part, dans la dernire classe, dans la grosse masse
populaire et rurale, la thorie, moins de se transformer en
lgende, nobtient pas mme des auditeurs. Pour les mtayers,
fermiers, petits cultivateurs attachs leur glbe, pour les
paysans et manuvres dont la pense, engourdie par le travail
machinal, ne dpasse pas un horizon de village et nest remplie
que par les proccupations du pain quotidien, toute doctrine
abstraite

est

inintelligible.

Sils

coutent

les

dogmes

du

catchisme nouveau, cest comme ceux du catchisme ancien,


sans les entendre ; chez eux, lorgane mental qui saisit les
abstractions nest pas form. Quon les amne au club, ils y
dormiront ;

pour

les

rveiller, il

faudra

leur

annoncer

le

rtablissement de la dme et des droits fodaux ; on ne pourra


tirer deux quun coup de main, une jacquerie ; et plus tard,
quand on voudra prendre ou taxer leurs grains, on les trouvera
aussi rcalcitrants sous la Rpublique que sous le Roi.
Cest ailleurs que la thorie fait des adeptes, entre les deux
extrmes, dans la couche infrieure de la bourgeoisie et dans la
couche suprieure du peuple. Encore, de ces deux groupes
46

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


juxtaposs et qui se continuent lun dans lautre, faut-il
retrancher

les

hommes

qui,

ayant

pris

racine

dans

leur

profession ou dans leur mtier, nont plus de loisir ni dattention


donner aux affaires publiques ; ceux qui ont gagn un bon
rang dans la hirarchie et ne veulent pas risquer leur place
acquise ; presque tous les gens tablis, rangs, maris, dge
mr et de sens rassis, auxquels la pratique de la vie a enseign
la dfiance de soi et de toute thorie. En tout temps,
loutrecuidance est moyenne dans la moyenne humaine, et, sur
la plupart des hommes, les ides spculatives nont quune prise
superficielle, passagre et faible. Dailleurs, dans cette socit
qui, depuis plusieurs sicles, se compose dadministrs, lesprit
hrditaire est bourgeois, cest--dire disciplin, ami de lordre,
paisible et mme timide. Reste une minorit, une trs petite
minorit , novatrice et remuante : dune part, les gens mal
attachs leur mtier ou leur profession parce quils ny ont
quun rang secondaire ou subalterne 1,les dbutants qui ny sont
pas encore engags, les aspirants qui ny sont pas encore
Voyez plus loin les chiffres.
1 Mallet du Pan, II, 491. Danton disait un jour, en 1793, un de ses anciens
confrres, avocat au Conseil : Lancien rgime a fait une grande faute. Jai
t lev par lui dans une des bourses du collge Du Plessis. Jy ai t lev
avec de grands seigneurs, qui taient mes camarades et qui vivaient avec moi
dans la familiarit. Mes tudes finies, je navais rien, j tais dans la misre, je
cherchai un tablissement. Le barreau de Paris tait inabordable, et il fallut
des efforts pour y tre reu. Je ne pouvais entrer dans le militaire, sans
naissance ni protection. Lglise ne moffrait aucune ressource. Je ne pouvais
acheter une charge, nayant pas le sou. Mes anciens camarades me
tournaient le dos. Je restai sans tat, et ce ne fut quaprs de longues annes
que je parvins acheter une charge davocat aux conseils du roi. La
rvolution est arrive ; moi et tous ceux qui me ressemblaient, nous nous y
sommes jets. Lancien rgime nous y a forcs en nous faisant bien lever,
sans ouvrir aucun dbouch nos talents. Cette remarque sapplique
Robespierre, C. Desmoulins, Brissot, Vergniaud, etc.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


entrs ; dautre part, les hommes instables par caractre, tous
ceux qui ont t dracins par le bouleversement universel, dans
lglise par lvacuation des couvents et par le schisme, dans la
judicature,

dans

ladministration,

dans

les

finances,

dans

larme, dans les diverses carrires prives ou publiques, par le


remaniement des institutions, par la nouveaut des dbouchs,
par le dplacement de la clientle et du patronage. De cette
faon, nombre de gens qui, en temps ordinaire, seraient rests
sdentaires dans leur tat, deviennent nomades et extravaguent
en politique. Au premier plan, on trouve ceux que lducation
classique a mis en tat dentendre un principe abstrait et den
dduire les consquences, mais qui, dpourvus de prparation
spciale, enferms dans le cercle troit de leur besogne locale,
sont incapables de se figurer exactement une grande socit
complexe et les conditions par lesquelles elle vit ; leur talent
consiste faire un discours, un article de journal, une brochure,
un rapport, en style plus ou moins emphatique et dogmatique ;
le genre admis, quelques-uns, bien dous, y seront loquents :
rien de plus. De ce nombre sont les avocats, notaires, huissiers,
anciens petits juges et procureurs de province qui fournissent les
premiers rles et les deux tiers des membres de la Lgislative et
de la Convention ; des chirurgiens ou mdecins de petite ville,
comme B, Levasseur et Baudot ; des littrateurs de second ou
de troisime ordre, comme Barre, Louvet, Garat, Manuel et
Ronsin ; des professeurs de collge, comme Louchet et Romme ;
des instituteurs, comme Lonard Bourbon ; des journalistes,
comme Brissot, Desmoulins et Frron ; des comdiens, comme
Collot dHerbois ; des artistes, comme Sergent ; des oratoriens,
comme Fouch ; des capucins, comme Chabot ; des prtres plus
48

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ou

moins

dfroqus,

comme

Lebon,

Chasles,

Lakanal

et

Grgoire ; des tudiants peine sortis des coles, comme SaintJust, Monet de Strasbourg, Rousselin de Saint-Albin et Jullien de
la Drme ; bref, des esprits mal cultivs, mal ensemencs, sur
lesquels la thorie na qu tomber pour touffer les bonnes
graines et vgter comme une ortie. Joignez-y les charlatans et
les aventuriers de lesprit, les cerveaux malsains, les illumins de
toute espce, depuis Fauchet et Clootz jusqu Chlier ou Marat,
et toute cette tourbe de dclasss besogneux et bavards qui
promnent leurs ides creuses et leurs prtentions dues sur le
pav des grandes villes. Au second plan sont les hommes
quune premire bauche dducation a mis en tat dentendre
mal un principe abstrait et den mal dduire les consquences,
mais en qui linstinct dgrossi supple aux dfaillances du
raisonnement grossier : travers la thorie, leur cupidit, leur
envie, leur rancune devine une pture, et le dogme jacobin leur
est dautant plus cher que, sous ses brouillards, leur imagination
loge un trsor sans fond. Ils peuvent couter sans dormir une
harangue de club et applaudir juste aux tirades, faire une motion
dans un jardin public et crier dans les tribunes, crire un procsverbal darrestation, rdiger un ordre du jour de garde nationale,
prter qui de droit leurs poumons, leurs bras et leurs sabres ;
mais leur capacit sarrte l. De ce groupe sont des commis,
comme Hbert et Henriot, des clercs, comme Vincent et
Chaumette, des bouchers, comme Legendre, des matres de
poste, comme Drouet, des matres menuisiers, comme Duplay,
des matres dcole, comme ce Buchot quon fit ministre, et
quantit dautres, leurs pareils, ayant lusage de lcriture,
quelques vagues notions dorthographe et de laptitude pour la
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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


parole , sous-matres, sous-officiers, anciens moines mendiants,
colporteurs, aubergistes, dtaillants, forts de la Halle 1, ouvriers
des villes, depuis Gonchon, lorateur du faubourg Saint-Antoine,
jusqu Simon, le savetier du Temple, et Trinchard, le jur du
tribunal

rvolutionnaire,

jusquaux

piciers,

tailleurs,

cordonniers, marchands de vin, garons coiffeurs et autres


boutiquiers ou artisans en chambre qui, de leurs propres mains,
travailleront aux massacres de septembre. Ajoutez-y la queue
fangeuse de toute insurrection ou dictature populaire, les btes
de proie, comme Jourdan dAvignon et Fournier lAmricain, les
femmes qui, comme Throigne, Rose Lacombe et les tricoteuses
de la Convention, se sont dpouilles de leur sexe, les bandits
amnistis, et tout ce gibier de police qui le manque de police
laisse les coudes franches, les traneurs de rue, tant de
vagabonds rebelles la subordination et au travail, qui, au milieu
de la civilisation, gardent les instincts de la vie sauvage, et
allguent la souverainet du peuple pour assouvir leurs apptits
natifs de licence, de paresse et de frocit. Ainsi se recrute le
parti, par un racolage qui glane des sujets dans tous les tats,
mais qui les moissonne poignes dans les deux groupes o le
dogmatisme et la prsomption sont choses naturelles. L
lducation a conduit lhomme jusquau seuil ou jusquau centre
Dauban, la Dmagogie Paris en 1793, et Paris en 1794. Lire, dans ces
deux ouvrages, les ordres du jour du gnral Henriot. Campardon, Histoire
du Tribunal rvolutionnaire de Paris, I, 306. Lettre de Trinchard : Si tu nest
pas toute seulle et que le compagnion soit a travailler tu peul ma chaire amie
venir voir juger 24 mesieurs tous si devent prsident ou conselier au
parlement de Paris et de Toulouse. Je tainvite a prendre quelque chose aven
de venir parcheque nous naurons pas fini de 3 hurres. Je tembrase ma chaire
amie et pouge. Ibid., 350, interrogatoire dAndr Chnier. Histoire du
Tribunal rvolutionnaire, I, 316. Lettre de Simon : Je te coitte le bonjour
mois est mon est pousse.
1 Ils se faisaient appeler les forts pour la patrie .

50

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


des ides gnrales ; partant, il se sent ltroit dans le cercle
ferm de sa profession ou de son mtier, et il aspire au del.
Mais

lducation

est

reste

superficielle

ou

rudimentaire ;

partant, hors de son cercle troit, il nest pas sa place. Il


aperoit ou il entrevoit les ides politiques ; cest pourquoi il se
croit capable. Mais il ne les aperoit que dans une formule, ou il
ne les entrevoit qu travers un nuage ; cest pourquoi il est
incapable, et les lacunes comme les acquisitions de son
intelligence contribuent faire de lui un Jacobin.

II
@
Des hommes ainsi disposs ne peuvent manquer de se
rapprocher, de sentendre et de sassocier : car ils ont le mme
dogme, qui est le principe de la souverainet du peuple, et le
mme but, qui est la conqute du pouvoir politique. Par la
communaut du but, ils sont une faction ; par la communaut du
but, ils sont une faction ; par la communaut du dogme, ils sont
une secte, et leur ligue se noue dautant plus aisment quils
sont la fois une secte et une faction.
Au commencement, on ne distingue pas leur socit dans la
multitude des autres. De toutes parts, aprs la prise de la
Bastille, les associations politiques ont surgi : il fallait bien
suppler au gouvernement dpossd ou dfaillant, pourvoir aux
plus urgents des besoins publics, sarmer contre les brigands,
sapprovisionner de grains, se garder contre les entreprises

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


possibles de la cour. Des comits se sont installs aux htels de
ville ; des volontaires se sont forms en milices bourgeoises ;
des milliers de pouvoirs locaux presque indpendants se sont
substitus au pouvoir central presque dtruit 1. Pendant six mois,
tout le monde a vaqu aux affaires communes, et chaque
particulier, devenu une personne publique, a port sa quote-part
dans le fardeau du gouvernement : lourd fardeau en tout temps,
plus lourd en temps danarchie ; cest lavis du plus grand
nombre, mais ce nest pas lavis de quelques-uns. Par suite,
entre ceux qui sen sont chargs, un dpart se fait, et deux
groupes se forment, lun gros, inerte, dissous, lautre petit,
serr, actif, chacun dans sa voie et lentre de deux voies qui
vont en divergeant de plus en plus.
Dun ct sont les hommes ordinaires, les gens occups et de
bon sens, qui ont un peu de conscience et point trop damourpropre. Sils ont ramass le pouvoir, cest quil gisait par terre,
abandonn dans la rue ; ils ne le dtiennent que provisoirement,
car ils ont devin davance ou dcouvert trs vite quils ntaient
gure propres cet office ; cest un office spcial qui, pour tre
convenablement

rempli,

comptence.

ne

On

exige

devient

une

pas,

du

prparation
jour

au

et

une

lendemain,

lgislateur ou administrateur, et la raison en est quon ne devient


pas limproviste mdecin ni chirurgien. Si quelque accident my
oblige, je my rsignerai, mais contrecur ; je nexercerai que
le moins possible, et seulement pour empcher mes malades de
sestropier eux-mmes ; jaurais trop peur de les tuer en les
oprant, et je rentrerai au logis sitt quils voudront bien
1 Cf. la Rvolution :lanarchie, p.357 et suivantes.
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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


nommer quelquun ma place 2. Pour le choix de cet autre, je
serai bien aise davoir mon vote, comme tout le monde, et, entre
les candidats, je dsignerai, au mieux de mes lumires, celui qui
me paratra le plus consciencieux et le plus habile. Mais une fois
nomm et install, je nentreprendrai point de le rgenter ; il est
chez lui dans son cabinet ; je nai pas le droit dy aller
incessamment pour le mettre sur la sellette, comme un enfant
ou un suspect. Il ne mappartient pas de lui prescrire ses
prescriptions : probablement, il en sait plus que moi ; en tout
cas, pour quil ait la tte libre, il ne faut pas quil soit drang.
Moi non plus, il ne faut pas quon me drange : jai mon bureau
et mes critures, ou ma boutique et mes chalands. chacun son
emploi, et chacun sa besogne : qui veut faire celle dautrui
avec la sienne gte la sienne et celle dautrui. Ainsi pensent,
vers le commencement de 1790, la plupart des esprits sains,
tous ceux dont la cervelle na pas t brouille par la manie
ambitieuse et raisonnante ; dautant plus quils ont six mois de
pratique et savent maintenant quels dangers, quels
mcomptes, quels dgots lon sexpose lorsquon entreprend
de conduire un peuple surexcit et affam. Justement, en
dcembre 1789, la loi municipale vient dtre faite, et presque
aussitt, dans toute la France, on lit le maire et les officiers
municipaux, puis, dans les mois qui suivent, les administrateurs
de dpartement et de district. Enfin linterrgne est fini : voici
des autorits lgales, lgitimes et dont les attributions sont
dtermines. Les honntes gens raisonnables sempressent de
remettre le pouvoir qui de droit, et certainement ils ne songent
2 Cf., ce sujet, les aveux de lhonnte Bailly (Mmoires, passim).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


pas le reprendre. Tout de suite, leurs socits temporaires se
dissolvent faute dobjet, et, sils en font encore une, cest pour
promettre de dfendre les institutions tablies. cet effet, ils se
fdrent et, pendant six autres mois, ils changent des serments
et des embrassades. Cela fait, aprs le 14 juillet 1790, ils
rentrent dans la vie prive, et jose dire que dsormais, pour la
trs grande majorit des Franais, lambition politique est
satisfaite : car, au fond, tout en rptant les phrases de
Rousseau contre la hirarchie sociale, ils ny souhaitaient gure
que la suppression des bourrades administratives et des entres
de faveur 1. Ils ont obtenu tout cela et quantit dautres choses
par surcrot, notamment le titre auguste de souverains, la
dfrence des pouvoirs publics, les coups de chapeau de
quiconque fait une harangue ou tient une plume, bien mieux, la
souverainet effective, la nomination de toutes les autorits
locales et centrales. eux dlire, non seulement les dputs,
mais les fonctionnaires de toute espce et de tout degr,
administrateurs de commune, de district et de dpartement,
officiers de la garde nationale, juges au civil et au criminel,
vques et curs ; de plus, afin de mieux soumettre llu aux
lecteurs, la loi, ordinairement, ne le laisse en charge que pour
un temps trs court 2 ; en sorte que, tous les quatre mois
environ, la machine lectorale se remet en branle et appelle le
souverain exercer sa souverainet. Cest beaucoup, et
1 Rtif de la Bretonne, Nuits de Paris. XIe nuit, 36 : Pendant vingt-cinq ans,
jai vcu Paris, plus libre que lair. Deux moyens suffisaient tous les
hommes pour y tre libres comme moi : avoir de la probit et ne point faire
de brochures contre les ministres. Tout le reste tait permis, et jamais ma
libert na t gne. Ce nest que depuis la rvolution quun sclrat est
parvenu me faire arrter deux fois.
2 Cf. la Rvolution, IV, 34.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


mme le souverain trouve tout de suite que cest trop : il est
insupportable de voter si souvent ; tant de prrogatives finissent
par devenir une corve ds les premiers mois de 1790, la
majorit sen dispense, et le chiffre des absents est norme.
Chartres, en mai 1790 1, sur 1 551 citoyens actifs, il y en a 1 447
qui

ne

viennent

pas

aux

assembles

primaires.

Pour

la

nomination du maire et des officiers municipaux, Besanon,


sur 3 200 lecteurs inscrits, on compte 2 141 absents en janvier
1790, et 2 900 au mois de novembre suivant 2. Grenoble, au
mois daot et de novembre de la mme anne, sur 2 500
inscrits, on compte plus de 2 000 absents 3. Limoges, sur un
nombre peu prs gal dinscrits, il ne se trouve que 150
votants. Paris, sur 81 200 lecteurs, en aot 1790, 67 200 ne
votent pas, et, trois mois plus tard, le nombre des absents est
de 71 408 4.Ainsi, pour un lecteur qui vote, il en est quatre, six,
1 Moniteur, IV, 495. Lettre de Chartres, 27 mai 1790.
2 Sauzay, I, 147, 195, 218, 711.
3 Mercure de France, n des 7, 14, 28 aot, 18 dcembre 1790.
4 Mercure de France, n du 26 novembre 1790. Ption est nomm maire de

Paris par 6 728 voix sur 10 632 votants. Il ne sest trouv que 7 000
votants la nomination des lecteurs qui ont nomm les dputs la
lgislature. Partout les assembles municipales ou primaires sont dsertes
dans la mme proportion. Moniteur, X, 529, n du 4 dcembre 1791.
Manuel est lu procureur de la Commune par 3 770 voix sur 5 311 votants.
Ib., XI, 378. Pour llection des officiers municipaux de Paris, les 10 et 11
fvrier 1792, il ne se prsente que 3 787 votants ; Dusaulx, qui a le plus de
voix, runit 2 588 suffrages ; Sergent en a 1 648. Buchez et Roux, XI, 238,
sance du 12 aot 1791. Discours de Le Chapelier. Archives nationales, F1,
6, carton 21. Assemble primaire du 13 juin 1791, canton de Bze (CtedOr). Sur 460 citoyens actifs, il y a 157 prsents, et au dernier tour 58.
Ib., F7, 3235, janvier 1792, Lozre : 1 000 citoyens au plus sur 25 000 ont
vot dans les assembles primaires. Saint-Chly, chef-lieu du district,
quelques brigands arms parvinrent former seuls lassemble primaire et
substituer llection quils firent celles de huit paroisses dont les citoyens
effrays se retirrent... Langogne, chef-lieu de canton et de district, sur
plus de 400 citoyens actifs, 22 ou 23 tout au plus, tels quon peut les
supposer ds que leur prsence cartait tous les autres, formrent seuls
lassemble.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


huit, dix et jusqu seize qui sabstiennent. Mme spectacle
pour llection des dputs. Aux assembles primaires de 1791,
Paris, sur les 81 200 inscrits, plus de 74 000 manquent
lappel. Dans le Doubs, sur 4 citoyens actifs, 3 ne viennent pas.
Dans tel canton de la Cte-dOr, la fin du vote, il ne reste
autour

du

scrutin quun

huitime

des

lecteurs,

et,

aux

assembles secondaires, la dsertion nest pas moindre. Paris,


sur 946 lecteurs lus, il ne sen trouve que 200 pour donner
leurs suffrages ; Rouen, sur 700, il ny en a que 160, et, au
dernier jour du scrutin, 60 seulement. Bref, dans tous les
dpartements, dit un orateur la tribune, sur cinq lecteurs du
second degr, peine en est-il un qui se soit acquitt de son
mandat . Ainsi la majorit donne sa dmission, et, par inertie,
imprvoyance et fatigue, par aversion pour le tapage lectoral,
par manque de prfrences politiques, par dgot pour tous les
candidats qui se prsentent, elle se drobe la tche que la
Constitution lui imposait. Ce nest pas pour sen imposer une
autre collatrale, plus pesante et de surcrot, je veux dire le
travail assidu que comporte une nouvelle ligue. Des hommes qui
ne trouvent pas le temps de venir quatre fois par an mettre un
bulletin dans une bote ne viendront pas trois fois par semaine
assister aux sances du club. Bien loin de singrer dans le
gouvernement, ils abdiquent, et ils nentreprendront point de le
conduire, puisquils refusent de le nommer.
Tout au rebours, les orgueilleux et les dogmatiques qui ont
pris au srieux leur titre de rois : non seulement ils votent aux
lections, mais ils entendent retenir pour eux lautorit quils
dlguent. leurs yeux, tout magistrat est leur crature et
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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


demeure leur justiciable ; car, en droit, la souverainet du peuple
ne peut tre aline par le peuple, et, en fait, la jouissance du
pouvoir leur a sembl si douce, quaprs lavoir exerc ils ne
consentent plus sen dessaisir . Pendant les six mois qui ont
prcd les lections rgulires, ils se sont reconnus, prouvs
et tris ; ils ont tenu des conciliabules ; leur entente est faite 1,
et dsormais, mesure que les autres associations tombent
comme une efflorescence phmre, leurs socits vivaces se
dressent sur le sol abandonn. Il y en a une Marseille avant la
fin de 1789 ; et, dans les six premiers mois de 1790, chaque
grande ville a la sienne, Aix en fvrier, Montpellier en mars,
Nmes en avril, Lyon en mai, Bordeaux en juin 2. Mais cest
surtout aprs la fte de la Fdration quelles se multiplient. Au
moment o tous les groupes locaux se fondent dans la patrie
gnrale, les sectaires se cantonnent et font une ligue part.
Rouen, le 14 juillet 1790, deux chirurgiens, un imprimeur,
laumnier de la conciergerie, une veuve isralite et quatre
femmes ou enfants de la maison, en tout huit personnes,
sengagent ensemble par une association distincte 3 : ce sont des
Exemple de ce pouvoir et des satisfactions quil comporte. Beugnot, I, 140,
147 : A la publication des dcrets du 5 aot, le comit de surveillance de
Montigny, renforc de tous les patriotes de la contre, descendit comme un
torrent sur la baronnie de Choiseul..., extermina les livres et les perdrix... On
pcha les tangs... Mandres, nous trouvons, dans la premire pice de
lauberge, une douzaine de paysans runis autour dune table garnie de
verres et de bouteilles, et entre lesquels on remarquait une critoire, des
plumes et quelque chose qui ressemblait un registre. Je ne sais ce quils
font, disait la matresse dauberge, mais ils sont l, du soir au matin, boire,
jurer, tempter contre tout le monde, et ils disent quils sont un comit.
1 Albert Babeau, I, 206, 242. Premire runion du Comit rvolutionnaire de
Troyes au cimetire Saint-Jules, aot 1789. Ce comit devient le seul pouvoir
de la ville, aprs lassassinat du maire Huez (10 septembre 1790).
2 La Rvolution : lanarche, p.478, p.484, p.489. Buchez et Roux, VI, 179.
Guillon de Montlon, Histoire de la ville de Lyon pendant la Rvolution, I, 87.
Guadet, les Girondins.
3 Michelet, Histoire de la Rvolution, II, 47.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


purs, ils ne veulent pas tre confondus dans la foule. Leur
patriotisme est de qualit suprieure, et ils comprennent le pacte
social leur faon 1 : sils jurent la Constitution, cest sous
rserve des Droits de lhomme, et ils comptent bien, non
seulement maintenir les rformes faites, mais achever la
rvolution commence. Pendant la Fdration, ils ont accueilli
et endoctrin leurs pareils. Ceux-ci, en quittant la capitale ou les
grandes cits, remportent dans leurs petites villes et dans leurs
bourgades des instructions et des directions : on leur a dit quoi
sert un club, comment on le forme, et, de toutes parts, des
socits populaires stablissent sur le mme plan, avec le mme
but, sous le mme nom. Un mois aprs, il y en a 60 ; trois mois
plus tard, 122 ; en mars 1791, 229 ; en aot 1791, prs de
400 2. Puis, subitement, leur propagation devient norme, parce
que deux secousses simultanes parpillent leurs graines sur
tous les terrains. Dune part, la fin de juillet 1791, les
hommes modrs, amis de la loi et par qui les clubs taient
contenus encore, tous les constitutionnels ou feuillants sen
retirent et les abandonnent lexagration ou la trivialit des
motionnaires : aussitt la politique sy ravale au ton du cabaret
et du corps de garde ; par suite une association politique peut
natre partout o il se trouve un corps de garde ou un cabaret. Dautre part, la mme date, les lecteurs sont convoqus pour
nommer une autre Assemble nationale et pour renouveler les
autorits locales : ainsi la proie est en vue, et partout des
1 Le rglement de la Socit de Paris porte que les membres devront
travailler ltablissement et laffermissement de la Constitution, suivant
lesprit de la Socit .
2 Mercure de France, n du 11 aot 1790. Journal de la Socit des Amis
de la Constitution, n du 21 novembre 1790. Ib., mars 1791. Ib., 14
aot 1791. Discours de Rderer. Buchez et Roux, XI, 481.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Socits de chasse sorganisent pour la capturer. Il sen forme
600 nouvelles en deux mois 1 : la fin de septembre 1791, on en
compte 1 000 ; en juin 1792, 1 200, cest--dire autant que de
villes et de bourgades fermes. Aprs la chute du trne, sous la
panique de linvasion prussienne et dans lanarchie gale celle
de juillet 1789, il y en aura, comme en juillet 1789, presque
autant que de communes, 26 000, dit Rderer, une dans tout
village qui renferme cinq ou six ttes chaudes, criards ou tapedur, avec un plumitif capable de coucher une ptition par crit.
Ds le mois de novembre 1790 2, il faut, disait un journal
trs rpandu, que chaque rue dune ville, que chaque hameau ait
son club. Quun honnte artisan rassemble chez lui ses voisins,
qu la lueur dune lampe brlant frais communs il leur lise les
dcrets de lAssemble nationale en assaisonnant la lecture de
ses propres rflexions ou de celles de ses voisins ; qu la fin de
la sance, pour gayer un peu lauditoire alarm par un numro
de Marat, on lui fasse succder les jurons patriotiques du Pre
Duchesne . Le conseil a t suivi : aux sances, on lit tout
haut les brochures et catchismes expdis de Paris, la Gazette
villageoise, le Journal de la Montagne, le Pre Duchesne, les
Rvolutions de Paris, le Journal de Laclos ; on chante des
chansons rvolutionnaires. Sil se trouve un beau parleur, ancien
1 Michelet, II, 407. Moniteur, XII, 347, 11 mai 1792, article de Marie-

Joseph Chnier. Selon lui, il existe cette date 800 socits jacobines. Ib.,
XII, 753. Discours de M. Delfau, sance du 25 juin 1792. - Rderer, prface
de sa Traduction de Hobbes.
2 Les Rvolutions de Paris, par Prudhomme, n 173.
Constant, Histoire dun club jacobin en province, passim (club de
Fontainebleau, fond le 5 mai 1791). - Albert Babeau, I, 434 et suivantes :
fondation du club de Troyes, octobre 1790. - Sauzay, I, 206 et suivantes :
fondation du club de Besanon, 28 aot 1790. - Ib., 214 : fondation du club
de Pontarlier, mars 1791.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


oratorien, homme de loi ou matre dcole, il dverse sa
provision de phrases, il parle des Grecs et des Romains, il
annonce la rgnration de lespce humaine ; tel, sadressant
aux femmes, veut que la Dclaration des droits de lhomme
devienne la principale dcoration de leurs appartements et que,
si la guerre survient, les vertueuses patriotes marchent la tte
des armes, comme de nouvelles bacchantes, les cheveux pars
et un thyrse la main . On applaudit, on crie ; sous le vent des
tirades, les esprits schauffent, et, au contact les uns des
autres, ils prennent feu : des charbons mal allums et qui
steindraient sils restaient spars, font un brasier ardent
quand on les met ensemble. En mme temps, les convictions
saffermissent : rien de si efficace quune coterie pour les
enraciner. En politique comme en religion, si la foi enfante
lglise, son tour lglise nourrit la foi : dans un club comme
dans un conventicule, chacun se sent autoris par lunanimit
des autres, et toute action ou parole des autres tend lui
prouver quil a raison. Dautant plus quun dogme incontest finit
par paratre incontestable ; or le Jacobin vit dans un cercle troit
et soigneusement ferm o nulle ide contradictoire nest
admise. Deux cents personnes lui semblent le public ; leur
opinion pse sur lui sans contrepoids, et hors de leur croyance,
qui est la sienne, toute croyance lui parat absurde ou mme
coupable. Dailleurs, ce rgime continu de prches qui sont des
flatteries, il a dcouvert quil est patriote clair, vertueux, et il
nen peut douter, car, avant de ladmettre dans la Socit, on a
vrifi son civisme, et il en porte le certificat imprim dans sa
poche. Il est donc membre dune lite, et cette lite, ayant le
monopole du patriotisme, parle haut, fait bande part, se
60

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


distingue des simples citoyens par son accent et ses faons. Ds
ses premires sances 1,le club de Pontarlier interdit ses
membres les formules de la politesse ordinaire. On sabstiendra
de lusage de se dcouvrir pour saluer son semblable ; on vitera
soigneusement en parlant de se servir des mots jai lhonneur et
autres pareils. Surtout on devra prendre un juste sentiment de
son importance. A Paris, la fameuse tribune des Jacobins seule
ne fait-elle pas trembler les imposteurs et les tratres ? Et, son
aspect, les contre-rvolutionnaires ne rentrent-ils pas tous dans
la poussire ? Cela est vrai dans la province comme dans la
capitale ; car, peine institu, partout le club sest mis
travailler la populace. Dans plusieurs grandes villes, Paris,
Lyon, Aix, Bordeaux, il y en a deux, associs , lun plus ou moins
dcent, parlementaire, compos en partie des membres des
divers corps administratifs, qui soccupe plus particulirement
des objets dune utilit gnrale , lautre actif, pratique, o des
raisonneurs de cabaret et des harangueurs de caf endoctrinent
les ouvriers, les marachers, les petits bourgeois. Le second est
la succursale du premier et lui ramasse, pour les cas urgents,
des faiseurs dmeute. Nous sommes parmi le peuple, crit lun
de ces clubs subalternes ; nous lui lisons les dcrets, nous le
prmunissons

contre

les

productions

et

les

menes

aristocratiques par des lectures et par des conseils. Nous


furetons,

nous

dpistons

tous

les

complots,

toutes

les

manuvres. Nous accueillons, nous conseillons tous ceux qui


croient avoir se plaindre ; nous appuyons leurs rclamations
1 Sauzay, I, 214, 2 avril 1791.
Journal des Amis de la Constitution, I, 534. Lettre du club du Caf National
de Bordeaux, 29 janvier 1791. - Guillon de Montlon, I, 88. - La Rvolution :
lanarchie, p.460, p.484.

61

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


quand elles sont justes ; enfin nous nous chargeons en quelque
sorte des dtails. Grce ces auxiliaires grossiers, mais dont
les poumons et les bras sont vigoureux, le parti prend
lascendant ; ayant la force, il en use, et, dniant tous les droits
ses adversaires, il rtablit tous les privilges son profit.

III
@
Considrons sa faon dagir en un seul exemple et sur un
terrain limit, la libert dcrire. Au mois de dcembre 1790 1,
un ingnieur, M. tienne, que Marat et Frron, dans leurs
gazettes, ont dnonc et qualifi de mouchard, dpose une
plainte, fait saisir les deux numros, et, assignant limprimeur au
tribunal de police, demande une rtractation publique ou 25 000
francs de dommages et intrts. L-dessus, les deux journalistes
sindignent : selon eux, ils sont infaillibles et inviolables. Il
importe essentiellement, crit Marat, que le dnonciateur ne
puisse

jamais

tre

recherch

par

aucun

tribunal,

ntant

comptable quau public de tout ce quil croit ou prtend faire


pour le salut du peuple. Cest pourquoi M. tienne, dit
Languedoc, est un tratre. Mons Languedoc, je vous conseille
de vous taire ;... je vous promets de vous faire pendre si je
puis. Nanmoins M. tienne persiste, et un premier arrt lui
adjuge ses conclusions. Aussitt Marat et Frron jettent feu et
flamme. Matre Thorillon, dit Frron au commissaire, un
1 Eugne Hatin, Histoire politique et littraire de la presse, IV, 210 (avec les

textes de Marat dans lAmi du peuple et de Frron dans lOrateur du peuple).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


chtiment exemplaire doit vous punir aux yeux du peuple ; il
faut que cet infme arrt soit cass. Citoyens, crit Marat,
portez-vous en foule lHtel de Ville : ne souffrez pas un seul
soldat dans la salle daudience. Par une condescendance
extrme, le jour du procs on na introduit que deux grenadiers
dans la salle ; mais cest encore trop ; la foule jacobine scrie :
Hors la garde ! Nous sommes souverains ici , et les deux
grenadiers

se

retirent.

Par

contre,

dit

Frron

dun

ton

triomphant, on comptait dans la salle soixante vainqueurs de la


Bastille, lintrpide Santerre leur tte, et qui se proposaient
dintervenir au procs . De fait, ils interviennent, et contre le
plaignant dabord la porte du tribunal, M. tienne est assailli,
presque assomm et tellement malmen, quil est oblig de se
rfugier dans le corps de garde ; il est couvert de crachats ; on
fait des motions pour lui couper les oreilles ; ses amis
reoivent cent coups de pied ; il senfuit, et la cause est
remise. A plusieurs reprises, elle est appele de nouveau, et il
sagit maintenant de contraindre les juges. Un certain Mandar,
auteur dune brochure sur la Souverainet du peuple, se lve au
milieu de lassistance et dclare Bailly, maire de Paris,
prsident du tribunal, quil doit se rcuser dans cette affaire.
Bailly cde, selon lusage, en dissimulant sa faiblesse sous un
prtexte honorable : Quoique un juge, dit-il, ne doive tre
rcus que par des parties, il suffit quun seul citoyen ait
manifest son vu pour que je my rende, et je quitte le sige.
Quant aux autres juges, insults, menacs, ils finissent par plier
de mme et, par un sophisme qui peint bien lpoque, ils
dcouvrent dans loppression que subit lopprim un moyen lgal
de colorer leur dni de justice. M. tienne leur a signifi quil ne
63

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


pouvait comparatre laudience, non plus que son dfenseur,
parce quils y courent risque de la vie : sur quoi, le tribunal
dclare qutienne, faute davoir comparu en personne ou par
un dfenseur, est non recevable en sa demande, et le condamne
aux dpens . Les deux journalistes entonnent aussitt un
chant de victoire, et leurs articles, rpandus dans toute la
France, dgagent la jurisprudence enferme dans larrt ;
dsormais, tout Jacobin peut impunment dnoncer, insulter,
calomnier qui bon lui semble ; il est labri des tribunaux et audessus des lois.
Mettons

en

regard

la

libert

quils

accordent

leurs

adversaires. Quinze jours auparavant, le grand crivain qui,


chaque semaine, dans le premier journal du temps, traite les
questions sans toucher aux personnes, lhomme indpendant,
droit et honorable entre tous, lloquent, le judicieux, le
courageux dfenseur de la libert vritable et de lordre public,
Mallet du Pan, voit arriver dans son cabinet une dputation du
Palais-Royal 1. Ils sont douze ou quinze, bien vtus, assez polis,
point trop malveillants, mais convaincus que leur intervention est
lgitime, et lon voit par leurs discours quel point le dogme
politique en vogue a drang les cerveaux. Lun deux,
madressant la parole, me signifia quils taient dputs des
socits patriotiques du Palais-Royal pour mintimer de changer
de principes et de cesser dattaquer la Constitution, sans quoi on
exercerait contre moi les dernires violences. Je ne reconnais,
rpondis-je, dautre autorit que celle de la loi et des tribunaux.
La loi seule est votre matre et le mien : cest manquer la
1 Mercure de France, n du 27 novembre 1790.
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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Constitution que dattenter la libert de parler et dcrire. La
Constitution, cest la volont gnrale, reprit le premier porteur
de parole. La loi, cest lempire du plus fort. Vous tes sous
lempire du plus fort, et vous devez vous y soumettre. Nous vous
exprimons la volont de la nation, et cest la loi. Il leur
explique quil est contre lancien rgime, mais pour lautorit
royale. Oh ! rpliqurent-ils en commun, nous serions bien
fchs dtre sans roi. Nous aimons le roi, et nous dfendrons
son autorit. Mais il vous est dfendu daller contre lopinion
dominante

et

contre

la

libert

dcrte

par

lAssemble

nationale. Apparemment, il en sait plus queux sur cet


article, tant n Suisse et ayant vcu vingt ans dans une
rpublique : peu importe ; ils insistent et parlent cinq ou six
ensemble, sans entendre les mots dont ils se servent, tous se
contredisant lorsquils arrivent aux dtails, mais tous daccord
pour lui imposer silence. Vous ne devez pas vous opposer la
volont du peuple ; autrement, cest prcher la guerre civile,
outrager les dcrets et irriter la nation. Manifestement, pour
eux, la nation, cest eux-mmes ; tout le moins, ils la
reprsentent : de par leur propre investiture, ils sont magistrats,
censeurs, officiers de police, et le journaliste tanc est trop
heureux quand avec lui on sen tient des sommations. Trois
jours auparavant, il tait averti quun attroupement form dans
son voisinage menaait de traiter sa maison comme celle de M.
de Castries , o tout avait t bris et jet par les fentres. Une
autre fois, propos du veto absolu ou suspensif, quatre furieux
sont venus lui signifier dans son domicile, et en lui montrant
leurs pistolets, quil rpondrait sur sa vie de ce quil oserait crire
en faveur de M. Mounier . Aussi bien, ds les premiers jours
65

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


de la Rvolution, linstant o la nation rentrait dans le droit
inestimable de penser et dcrire librement, la tyrannie des
factions sest empresse de le ravir aux citoyens, en criant
chaque citoyen qui voulait rester matre de sa conscience :
Tremble, meurs, ou pense comme moi . Depuis ce moment,
pour imposer silence aux voix qui lui dplaisent, la faction, de
son autorit prive 1, dcrte et excute des perquisitions, des
arrestations, des voies de fait et, la fin, des assassinats. Au
mois de juin 1792, trois dcrets de prise de corps, cent quinze
dnonciations, deux scells, quatre assauts civiques dans sa
propre maison, la confiscation de toutes ses proprits en
France , voil la part de Mallet du Pan ; il a pass quatre ans
sans tre assur en se couchant de se rveiller libre ou vivant
le lendemain . Si plus tard il chappe la guillotine ou la
lanterne, cest par lexil, et, le 10 aot, un autre journaliste,
Suleau, sera massacr dans la rue. Telle est la faon dont le
parti entend la libert dcrire ; par ses empitements sur ce
terrain, jugez des autres. La loi est nulle ses yeux quand elle le
gne ou quand elle couvre ses adversaires ; cest pourquoi il
nest aucun excs quil ne se permette lui-mme, et aucun
droit quil ne refuse autrui.

1 Mercure de France, n du 3 septembre 1791, article de Mallet du Pan :


Sur une dnonciation dont je connais les auteurs, la section du Luxembourg
envoya le 21 juin, jour du dpart du roi, un dtachement militaire et des
commissaires dans mon domicile. Nulle dcision juridique, nul ordre lgal, soit
de la police, soit dun tribunal, soit dun juge de paix, nul examen quelconque
ne prcda cette expdition... Les employs de la section visitrent mes
papiers, mes livres, mes lettres, transcrivirent quelques-unes de celles-ci,
emportrent copies et originaux, et apposrent sur le reste des scells quils
laissrent sous la garde de deux fusiliers.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Rien nchappe larbitraire des clubs. Celui de Marseille a
contraint des officiers municipaux donner leur dmission 1,il a
mand (devant lui) la municipalit ; il a mconnu lautorit du
dpartement ; il a insult les administrateurs. Les membres de
celui dOrlans surveillaient le tribunal de la haute cour nationale
et y prenaient sance. Ceux de Caen ont outrag les magistrats,
enlev et brl la procdure commence contre les personnes
qui ont bris la statue de Louis XIV. Ceux dAlby ont enlev de
force du greffe une procdure dirige contre un assassin et lont
brle. Le club de Coutances intime aux dputs de son
district la dfense de faire la moindre rflexion contre les lois
populaires . Celui de Lyon arrte un convoi dartillerie, sous
prtexte que les ministres en place nont pas la confiance de la
nation. Ainsi, partout le club rgne ou se prpare rgner.
Dune part, aux lections, il carte ou patronne les candidatures
et vote presque seul ; tout le moins il fait voter ; en dfinitive
cest lui qui nomme, et il a, de fait, sinon de droit, tous les
privilges dune aristocratie politique. Dautre part, il srige
spontanment en comit de police, il dresse et fait circuler la
liste nominative des malveillants, suspects ou tides ; il dnonce
les nobles dont les fils ont migr, les prtres inserments qui
continuent rsider dans leur ancienne paroisse, les religieuses
dont la conduite est inconstitutionnelle ; il excite, dirige ou
gourmande les autorits locales ; il est lui-mme une autorit
supplmentaire, suprieure, envahissante. Tout de suite, ce
caractre a frapp les hommes de sens, et, en plusieurs
endroits, ils ont protest. Un corps ainsi constitu, dit une
1 Mercure de France, no du 27 aot 1791, rapport de Duport-Dutertre,
ministre de la justice. Ib. Cf. les numros du 8 septembre 1790 et du 12
mars 1791.

67

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ptition , nest fait que pour armer les citoyens les uns contre les
autres... On y fait des discussions, des dnonciations sur les
personnes, et tout cela sous le sceau du secret le plus
inviolable... L, le citoyen honnte, livr aux calomnies les plus
atroces, se trouve gorg sans dfense. Cest un vrai tribunal
dinquisition ; cest le foyer de tous les crits sditieux ; cest
une cole de cabales et dintrigues. Lorsque les citoyens ont eu
rougir de choix indignes, ces choix ont toujours t produits par
des associations de cette espce... Compos de gens chauffs
et incendiaires qui aspirent gouverner lEtat, partout le club
tend semparer de lesprit populaire, contrecarrer les
municipalits, se mettre entre elles et le peuple , usurper
les pouvoirs lgaux, devenir un colosse de despotisme .
Vaines rclamations : lAssemble nationale, toujours alarme
pour elle-mme, couvre les socits populaires de sa faveur ou
de son indulgence. Il faut, avait dit un journal du parti, que le
peuple se forme en petits pelotons. Un un, pendant deux
ans, les pelotons se sont forms ; il y a maintenant dans chaque
bourgade une oligarchie de clocher, une bande enrgimente et
gouvernante. Pour que ces bandes parses fassent une arme, il
ne leur reste plus qu trouver un centre de ralliement et un
tat-major. Ce centre est form depuis longtemps : cet tatmajor est tout prt ; lun et lautre sont Paris, dans la Socit
des Amis de la Constitution.
Sauzay, I, 208, ptition des officiers de la garde nationale de Besanon, et
observations de la municipalit, 15 septembre 1790. Ptition de 500 gardes
nationaux, 15 dcembre 1790. Observations du directoire du district : ce
directoire, qui a autoris le club, avoue que les trois quarts de la garde
nationale et une partie des autres citoyens lui sont tout fait hostiles .
Ptitions analogues Dax, Chalon-sur-Sane, etc., contre le club de
lendroit.

68

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

IV

@
En effet, il ny a pas en France de Socit plus autorise ni
plus ancienne ; ne avant la Rvolution, elle date du 30 avril
1789 1. A peine arrivs Versailles, les dputs de Quimper,
dHennebon et de Pontivy, qui, dans les Etats de Bretagne,
avaient appris la ncessit de concerter leurs votes, ont lou une
salle en commun, et tout de suite, avec Mounier, secrtaire des
Etats du Dauphin, et plusieurs dputs des autres provinces, ils
ont fond une runion qui durera. Jusquau 6 octobre, elle ne
comprend que des reprsentants ; ensuite, transporte Paris,
rue Saint-Honor, dans la bibliothque du couvent des Jacobins,
elle admet parmi ses membres dautres hommes considrables
ou connus, en premire ligne Condorcet, puis Laharpe, M.-J.
Chnier, Chamfort, David, Talma, des crivains et des artistes,
bientt plus de mille personnes notables. Rien de plus srieux
que son aspect : on y comptera deux cents, trois cents dputs,
et ses statuts semblent combins pour rassembler une vritable
lite. On ny est admis que sur la prsentation de dix membres
et aprs un vote au scrutin. Pour assister aux sances, il faut
une carte dentre, et il arrive un jour que lun des deux
commissaires chargs de vrifier les cartes la porte est le
jeune duc de Chartres. Il y a un bureau, un prsident. Les
discussions ont la gravit parlementaire, et, aux termes des
1 Lettres (manuscrites) de M. Boull, dput de Pontivy, ses commettants
(1er mai 1789).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


statuts, les questions agites sont celles-l mmes que dbat
lAssemble nationale 1 ; dans une salle basse, dautres heures,
on instruit les ouvriers, on leur explique la Constitution.
regarder de loin, nulle Socit nest plus digne de conduire
lopinion ;

de

prs,

cest

autre

chose ;

mais,

dans

les

dpartements, on ne la voit qu distance ; et, selon la vieille


habitude implante par la centralisation, on la prend pour guide
parce quelle sige dans la capitale. On lui emprunte ses statuts,
son rglement, son esprit ; elle devient la socit-mre, et
toutes les autres sont ses filles adoptives. cet effet, elle
imprime leur liste en tte de son journal, elle publie leurs
dnonciations, elle appuie leurs rclamations : dsormais, dans
la bourgade la plus recule, tout Jacobin se sent autoris et
soutenu, non seulement par le club local dont il est membre,
mais encore par la vaste association dont les rejets multiplis
ont envahi tout le territoire et qui couvre le moindre de ses
adhrents de sa toute-puissante protection. En change, chaque
club affili obit au mot dordre qui lui est expdi de Paris, et du
centre aux extrmits, comme des extrmits au centre, une
correspondance continue entretient le concert tabli. Cela fait un
vaste engin politique, une machine aux milliers de bras qui
oprent tous la fois sous une impulsion unique, et la poigne
qui les met en branle est rue Saint-Honor aux mains de
quelques meneurs.

1 Rglement de la Socit : Lobjet de la Socit est de discuter les


questions qui doivent tre dcides par lAssemble nationale... et de
correspondre avec les socits du mme genre qui pourraient se former dans
le royaume.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Nulle machine plus efficace ; on nen a jamais vu de mieux
combine pour fabriquer une opinion artificielle et violente, pour
lui donner les apparences dun vu national et spontan, pour
confrer la minorit bruyante les droits de la majorit muette,
pour forcer la main au gouvernement. Notre tactique tait
simple, dit Grgoire 1.On convenait quun de nous saisirait
loccasion opportune de lancer sa proposition dans une sance
de lAssemble nationale. Il tait sr dy tre applaudi par un
trs petit nombre et hu par la majorit. Nimporte. Il demandait
et lon accordait le renvoi un comit o les opposants
espraient inhumer la question. Les Jacobins de Paris sen
emparaient. Sur invitation circulaire ou daprs leur journal, elle
tait discute dans trois ou quatre cents socits affilies, et,
trois semaines aprs, des adresses pleuvaient lAssemble pour
demander un dcret dont elle avait dabord rejet le projet, et
quelle admettait ensuite une grande majorit, parce que la
discussion avait mri lopinion publique. En dautres termes,
il faut que lAssemble marche ; sinon on la trane, et, pour
lentraner, les pires expdients sont bons : l-dessus, fanatiques
ou intrigants, tous les conducteurs du club se trouvent daccord.
En tte des premiers est Duport, ancien conseiller au
Parlement, qui, ds 1788, a compris lemploi des meutes ; les
premiers conciliabules rvolutionnaires se sont tenus chez lui ; il
veut labourer profond et ses plans pour enfoncer la charrue
sont tels que Siys, esprit radical sil en fut, les a nomms une
politique de caverne . Cest Duport qui, le 28 juillet 1789, a
1 Mmoires, I, 387.
Malouet, I, 248. Jai vu le conseiller Duport, qui tait un fanatique et point
un mchant homme, et deux ou trois du mme genre scrier : La terreur, la

71

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


fait tablir le Comit des recherches ; par suite tous les
dlateurs ou espions de bonne volont font, sous sa main, une
police de surveillance qui devient vite une police de provocation.
La salle basse des Jacobins, o chaque matin on catchise les
ouvriers, lui fournit des recrues, et ses deux seconds, les frres
Lameth, nont qu y puiser pour trouver un personnel zl, des
agents de choix. Tous les jours 1,dix hommes dvous viennent
prendre leur ordre ; chacun de ces dix le donne son tour dix
hommes appartenant aux divers bataillons de Paris. De cette
faon, tous les bataillons et toutes les sections reoivent la fois
la mme proposition dmeute, la mme dnonciation contre les
autorits constitues, contre le maire de Paris, contre le
prsident du dpartement, contre le commandant gnral de la
garde nationale , le tout en secret : cest une uvre de
tnbres ; ses chefs eux-mmes la nomment le Sabbat et,
avec les exalts, ils enrlent les bandits leur service. On fait
courir le bruit que, tel jour, il y aura un grand dsordre, des
assassinats, un pillage important, prcd dune distribution
manuelle par les chefs subalternes pour les gens srs, et,
daprs ces annonces, les brigands se rassemblent de trente
quarante lieues la ronde . Un jour, pour lancer lmeute,
terreur ! comme il est malheureux quon lait rendue ncessaire !
1 La Fayette, Mmoires (Sur MM. de Lameth et leurs amis). Selon un mot
du temps, ce que pense Duport, Barnave le dit, et Lameth le fait . On
nommait ce trio le Triumvirat. Mirabeau, homme de gouvernement et qui
rpugnait au dsordre brutal, lappelait le Triumgueusat.
Moniteur, V, 212, 583, sances du 31 juillet et du 7 septembre 1790. Rapport
et discours de Dupont de Nemours. Le rle des vagabonds et bandits
commence Paris ds le 27 avril 1789 (affaire Rveillon). Rivarol crivait
dj le 30 juillet 1789 : Malheur qui remue le fond dune nation ! Il nest
point de sicle de lumires pour la populace. Dans le Discours
prliminaire de son futur Dictionnaire, il rappelle ses articles dalors : On y
verra les prcautions que je prenais pour que lEurope nattribut pas la
nation franaise les horreurs commises par la foule des brigands que la
rvolution et lor dun grand personnage avaient attirs dans la capitale..,

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


six hommes qui sentendent font dabord un petit groupe dans
lequel un dentre eux prore avec vhmence : soixante autres
samassent ; puis les six premiers moteurs vont de place en
place reformer dautres groupes et donner leur parade
dagitation lapparence dune motion populaire. Une autre
fois, quarante fanatiques puissants poumons et quatre cinq
cents hommes pays , rpandus dans les Tuileries, poussent
des cris forcens , et viennent jusque sous les fentres de
lAssemble nationale faire des motions dassassinat . Vos
huissiers, dit un dput, chargs de vos ordres pour faire cesser
le tumulte, ont entendu les menaces ritres de vous apporter
les ttes quon voulait proscrire... Le soir mme, au Palais-Royal,
jai entendu lun des chefs subalternes de ces factieux se vanter
davoir enjoint vos huissiers de vous porter cette rponse, et il
ajoutait quil tait temps encore pour les bons citoyens de suivre
son conseil. Les agitateurs ont pour mot de guet : tes-vous
sr ? et pour rponse : Un homme sr ; ils sont pays 12 francs
par jour, et, pendant laction, ils embauchent au mme prix sur
Lettre dun dput ses commettants, publie chez Duprez Paris, au
commencement de 1790 (cite par M. de Sgur, dans la Revue de France du
1er septembre 1880). Il sagit des manuvres employes pour faire voter la
confiscation des biens du clerg. Tout le jour de la Toussaint (1er novembre
1789), on fit battre le ban et larrire-ban pour rassembler la troupe de ce
quon appelle ici les coadjuteurs de la rvolution. Le 2 novembre au matin,
lorsque les dputs se rendirent lAssemble, ils trouvrent la place de la
cathdrale et toutes les avenues de larchevch, o se tenaient les sances,
remplies dune foule innombrable de peuple. Larme tait compose de 20
25 000 hommes, dont la majeure partie tait sans bas ni souliers ; des
bonnets de laine et des haillons formaient leur uniforme ; ils avaient pour
armes des btons... Ils accablaient dinjures au passage les dputs
ecclsiastiques, et ils parlaient hautement de massacrer sans misricorde tous
ceux qui ne voteraient pas pour dpouiller le clerg... Prs de trois cents
dputs opposs la motion navaient pas os se rendre a lAssemble...
Laffluence des bandits dans les environs de la salle, leurs propos et leurs
menaces faisaient craindre lexcution de cet atroce projet. Tous ceux qui ne
se sentirent pas le courage de se dvouer vitrent de se rendre
lAssemble. Le dcret fut adopt par 578 voix contre 346.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


place. Par plusieurs dpositions faites entre les mains des
officiers de la garde nationale et la mairie , il est constat que
dhonntes gens ont reu cette proposition de 12 francs pour
joindre leurs cris ceux que vous entendiez retentir, et quil en
est qui lon a laiss les 12 francs dans la main . Pour
largent, on puise dans la caisse du duc dOrlans, et lon y puise
abondamment : sa mort, sur 114 millions de biens, il avait 74
millions de dettes 1 ; tant de la faction, il contribue aux
dpenses, et comme il est lhomme le plus opulent du royaume,
il contribue proportion de son opulence. Non pas quil soit un
chef vritable, son caractre est trop mou, trop ramolli ; mais
son

petit

conseil 2 ,

et

notamment

son

secrtaire

des

commandements, Laclos, ont de grands projets pour lui ; ils


veulent le faire lieutenant gnral du royaume, la fin rgent ou
mme roi 3, afin de rgner sous son nom et de partager les
profits . En attendant, ils exploitent ses vellits, Laclos
surtout, sorte de Machiavel subalterne, homme tout faire,
profond,

dprav,

qui

depuis

longtemps

le

got

des

combinaisons monstrueuses : nul ne sest complu si froidement


suivre les amalgames inexprimables de la mchancet et de la
dbauche humaines ; dans la politique comme dans le roman, il
a pour dpartement les liaisons dangereuses . Jadis il maniait
1 Cf. lAncien Rgime, p.45.
2 Malouet, I, 247, 248. Correspondance (manuscrite) de M. de Stal,
ambassadeur de Sude, avec sa cour, copie aux archives de Stockholm par
M. Louzon-le-Duc. Lettre de M. de Stal, 21 avril 1791 : M. Laclos, agent
secret de ce misrable prince, (est un) homme habile et profond en
intrigues... 24 avril : Ce sont ses agents plus que lui qui sont craindre. Il
nuit plus lui-mme aux affaires de son parti par sa mauvaise conduite quil ne
les sert.
3 Notamment aprs la fuite du roi Varennes et au moment de laffaire du
Champ de Mars. La ptition des Jacobins avaient t rdige par Laclos et
Brissot.

74

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


en amateur les filles et les bandits du beau monde ; maintenant
il manie en praticien les filles et les bandits de la rue. Le 5
octobre 1789, on la vu, vtu dun habit brun 1 , parmi les
premiers groupes de femmes qui se mettaient en marche pour
Versailles, et lon retrouve sa main 2 dans laffaire Rveillon,
dans lincendie des barrires, dans lincendie des chteaux ,
dans la panique universelle qui a soulev la France contre des
bandits imaginaires. Toutes ces oprations, dit Malouet, ont t
payes par le duc dOrlans ; il y concourait pour son
compte, et les Jacobins pour le leur . A prsent, leur alliance
clate tous les yeux : le

p.599

21 novembre 1790, Laclos devient

le secrtaire de la Socit, le chef de la correspondance, le


directeur en titre du journal, le directeur occulte, effectif et
permanent de toutes les manuvres. Ambitieux et dmagogues,
agents solds et rvolutionnaires convaincus, chacun des deux
groupes travaille pour lui-mme ; mais tous les deux travaillent
de concert, dans la mme voie, la mme uvre, qui est la
conqute du pouvoir par tous les moyens.

V
@
Au premier regard, leur succs semble douteux ; car ils ne
sont

quune

minorit,

une

minorit

bien

petite.

Rvolutionnaires de toute nuance et de tout degr, Girondins ou


Montagnards, Besanon, en novembre 1791, sur plus de trois
1 Enqute du Chtelet ; dposition du comte dAbsac de Ternay.
2 Malouet, I, 247, 248. Ce tmoignage est dcisif. Indpendamment de ce
que jai pu observer moi-mme, dit Malouet, M. de Montmorin et M. de
Lessart mont communiqu tous les rapports de la police de 1789 et 1790.

75

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


mille lecteurs, on nen trouve en tout que cinq ou six cents, et,
en

novembre

1792,

sur

six

sept

mille

lecteurs,

pas

davantage 1. A Paris, en novembre 1791, sur plus de quatrevingt-un mille inscrits, ils sont six mille sept cents ; en octobre
1792, sur cent soixante mille inscrits, ils sont moins de quatorze
mille 2.

En 1792, Troyes, sur sept mille lecteurs,

Strasbourg sur huit mille lecteurs, il ne sen trouve que quatre


ou cinq cents 3. Partant, cest tout au plus sils font le dixime
de la population lectorale, et encore, si lon met part les
Girondins, les demi-modrs, ce nombre se rduit de moiti.
Vers la fin de 1792, Besanon, sur vingt-cinq trente mille
habitants, on ne dcouvre gure que trois cents Jacobins purs,
et Paris, sur sept cent mille habitants, on nen constate que
cinq mille : certainement, dans la capitale, o ils sont plus
chauffs et plus nombreux quailleurs, mme aux jours de crise,
en payant les vagabonds et en recrutant les bandits, ils ne
seront jamais plus de dix mille 4. Dans une grande ville comme
1 Sauzay, II, 79. lection de la municipalit, 15 novembre 1791. II, 221.

lection du maire, novembre 1792. Le candidat des demi-modrs eut 237


voix, et celui des sans-culottes, 310.
2 Mercure de France, n du 26 novembre, Ption a t lu maire par 6 728
voix sur 10 682 votants. Mortimer-Ternaux, V, 95. Le 4 octobre 1792,
Ption est lu maire par 13 746 voix sur 14 137 votants. Il refuse. Le 21
octobre, Le Fvre dOrmesson, modr, qui refuse de se prsenter, a pourtant
4 910 voix. Son concurrent Lhuillier, pur jacobin, nen obtient que 4 896.
3 Albert Babeau, II, 15. Les 32 000 habitants de Troyes indiquent environ
7 000 lecteurs. En dcembre 1792, Jacquet est lu maire par 400 voix sur
555 votants. Par une concidence frappante, il se trouve que le club de Troyes
compte alors 400 membres. Carnot, Mmoires, I, 181 : Le docteur
Bollmann, qui passait Strasbourg en 1792, raconte que sur 8 000 citoyens
actifs il ne se prsenta que 400 votants.
4 Mortimer-Ternaux, VI, 21. En fvrier 1793, Pache est lu maire de Paris par
11 881 voix. Journal de Paris, n 185. Le 2 juillet 1793, Henriot est lu
commandant gnral de la garde nationale de Paris par 9 084 voix contre
6 095 son concurrent Raffet. Or la garde nationale comprend alors 110 000
hommes inscrits, outre 10 000 gendarmes et fdrs. De plus, beaucoup de
partisans de Henriot ont vot deux fois. (Cf., sur les lections et le nombre
des Jacobins Paris, le tome VI, livre III, chapitres III et IV.)

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Toulouse, le reprsentant du peuple en mission naura pour lui
que quatre cents hommes 1. Comptez-en une cinquantaine dans
chaque petite ville, quinze ou vingt dans chaque gros bourg, cinq
ou six dans chaque village : en moyenne, sur quinze lecteurs et
gardes nationaux, il ne se rencontre quun Jacobin, et, dans
toute la France, tous les Jacobins runis ne sont pas trois cent
mille 2. Ce nest gure pour asservir six sept millions
dhommes faits, et pour tendre sur un pays qui comprend
vingt-six millions dhabitants un despotisme plus absolu que celui
des souverains asiatiques. Mais la force ne se mesure pas au
nombre : ils sont une bande dans une foule, et, dans une foule
dsorganise, inerte, une bande dcide tout perce en avant
comme un coin de fer dans un amas de pltras disjoints.
Cest que contre lusurpation au dedans, comme au dehors
contre la conqute, une nation ne peut se dfendre que par son
gouvernement. Il est linstrument indispensable de laction
commune ; sitt quil manque ou dfaille, la majorit, occupe
ailleurs, toujours indcise et tide, cesse dtre un corps et
devient une poussire. Des deux gouvernements qui auraient
pu rallier la nation autour deux, le premier, partir du 14 juillet
1789, gt terre et par degrs achve de se rompre. Ensuite son
1 Michelet, VI, 95 : Presque tous (les reprsentants en mission) ntaient

appuys que dune minorit infime. Baudot, par exemple, Toulouse, en juin
1793, navait pas quatre cents hommes pour lui.
2 Par exemple Archives nationales. F1, 6, carton 3. Ptition des habitants
dAmay-le-Duc au roi (avril 1792) trs injurieuse ; ils le tutoient. Environ
cinquante signatures. Sauzay, III, ch. XXXIII et XXXV. Dtails sur les
lections locales. Ib., VII, 687. Lettre de Grgoire, 24 dcembre 1796.
Malouet, II, 531. Lettre de Malouet, 25 juillet 1799. Malouet et Grgoire
sont daccord sur le chiffre de 300 000. Marie-Joseph Chnier (Moniteur, XII,
695, 20 avril 1792) le porte 400 000.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


fantme, qui revient, est plus odieux que lui-mme ; car il trane
aprs soi, non seulement lancien cortge dabus absurdes et de
charges insupportables, mais encore une meute aboyante de
revendications et de vengeances ; ds 1790, il apparat la
frontire, plus arbitraire que jamais, arm en guerre, conduisant
une invasion prochaine dtrangers avides et dmigrs furieux.
Lautre gouvernement, celui que lAssemble constituante vient
de construire, est si mal combin, que la majorit ne peut en
faire usage ; il nest pas adapt sa main ; on na jamais vu
doutil politique la fois si lourd et si impuissant. Pour tre
soulev, il exige un effort norme, environ deux jours du travail
de chaque citoyen par semaine 1.Soulev si pniblement et
demi, il excute mal toutes les besognes auxquelles on lemploie,
rentre

des

impts,

tranquillit

des

rues,

circulation

des

subsistances, protection des consciences, des vies et des biens.


Son propre jeu le dmolit et en fabrique un autre, illgal,
efficace, qui prend sa place et y reste. Dans un grand tat
centralis, quiconque tient la tte a le corps ; force dtre
conduits, les Franais ont contract lhabitude de se laisser
conduire . Involontairement les provinciaux tournent les yeux
vers la capitale, et, aux jours de crise, ils vont davance sur la
grande route pour apprendre du courrier quel gouvernement leur
est chu. Ce gouvernement du centre, en quelques mains quil
soit tomb, la majorit laccepte ou le subit. Car, en premier lieu,
la plupart des groupes isols qui voudraient le voir bas nosent
engager la lutte : il leur semble trop fort ; par une routine
invtre, ils imaginent derrire lui la grande France lointaine
1 Cf. livre II, chapitre III.
Cf. lAncien rgime, p.291.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


qui, pousse par lui, va les craser de sa masse 1. En second lieu,
si quelques groupes isols entreprennent de le mettre bas, ils
sont hors dtat de soutenir la lutte ; il est trop fort pour eux.
Effectivement, ils ne sont pas encore organiss, et il lest tout de
suite, grce au personnel docile que lui a lgu le gouvernement
dchu. Monarchie ou rpublique, le commis vient chaque matin
son bureau pour expdier les ordres qui lui sont transmis 2.
Monarchie ou rpublique, le gendarme, chaque aprs-midi, fait
sa tourne pour arrter les gens contre lesquels il a des
mandats. Pourvu que linjonction arrive den haut et par voie
hirarchique, elle sexcute, et, dun bout lautre du territoire,
la machine aux cent mille rouages fonctionne efficacement sous
la main qui a saisi la poigne du centre. Il ny a qu tourner
cette poigne avec rsolution, force et rudesse, et ce nest ni la
rudesse, ni la rsolution, ni la force, qui manqueront au Jacobin.
Dabord il a la foi, et en tout temps la foi transporte des
montagnes . Considrez lune des recrues ordinaires du parti,
un procureur, un avocat de second ordre, un boutiquier, un
artisan, et calculez, si vous pouvez, leffet extraordinaire de la
doctrine

sur

un

cerveau

si

peu

prpar,

si

born,

si

1 Mmoires de Mme de Sapinaud, 18. Rponse de M. de Sapinaud aux


paysans vendens qui venaient le prendre pour gnral : Mes amis, cest le
pot de terre contre le pot de fer. Que ferons-nous ? un seul dpartement
contre quatre-vingt-deux ! Nous allons tre crass.
2 Malouet, II, 241 : Jai connu un commis de bureau qui, pendant ces jours
de deuil (septembre 1792), na pas manqu daller, comme dordinaire, copier
et calculer ses tats ; la correspondance des ministres avec les armes, avec
les provinces, suivait son cours et ses formes habituelles ; la police de Paris
veillait sur les approvisionnements, sur les escrocs, pendant que le sang
ruisselait dans les rues. Sur ce besoin machinal et cette habitude
invtre de prendre les ordres de lautorit centrale, Cf. Mallet du Pan,
Mmoires, 490 : Larme de Dumouriez lui disait : F..., pre gnral,
obtenez un dcret de la Convention pour marcher sur Paris, et vous verrez
comme nous nettoierons ces b... de lAssemble en capilotades.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


disproportionn la gigantesque ide qui sempare de lui. Il tait
fait pour la routine et les courtes vues de son tat, et, tout dun
coup, le voil envahi par une philosophie complte, thorie de la
nature et de lhomme, thorie de la socit et de la religion,
thorie de lhistoire universelle 1,conclusions sur le pass, le
prsent et lavenir de lhumanit, axiomes de droit absolu,
systme de la vrit complte et dfinitive, le tout concentr en
quelques formules rigides, par exemple : La religion est une
superstition ; la monarchie est une usurpation ; tous les prtres
sont des imposteurs ; tous les aristocrates sont des vampires ;
tous les rois sont des tyrans et des monstres. De telles
penses dverses dans un tel esprit sont un torrent norme qui
sengouffre dans un conduit troit : elles le bouleversent ; ce
nest plus lui qui les dirige, ce sont elles qui lemportent.
Lhomme est hors de soi : de simple bourgeois ou douvrier
ordinaire, on ne devient pas impunment aptre et librateur du
genre humain. Car cest bien le genre humain, ce nest pas
seulement sa patrie quil sauve. Quelques jours avant le 10 aot,
1 Buchez et Roux, XXVIII, 55. Lettre de Brun-Lafond, grenadier de la garde

nationale, 14 juillet 1793, un ami de province pour justifier le 31 mai. Toute


cette lettre est lire. On y verra les ides dun Jacobin ordinaire en fait
dhistoire : Peut-on ignorer que cest toujours le peuple de Paris qui, par ses
murmures et ses justes insurrections contre le systme oppressif de plusieurs
de nos rois, les a forcs des sentiments plus doux pour le soulagement du
peuple franais et principalement pour lhabitant des campagnes ?... Sans
lnergie de Paris, Paris et la France ne seraient maintenant habits que par
des esclaves, et ce beau sol prsenterait sans doute un aspect aussi sauvage
et aussi dsert que celui de lempire de Turquie, celui dAllemagne. Cela
nous a conduits donner encore plus de lustre cette rvolution en
rtablissant sur la terre les anciennes rpubliques dAthnes et autres de la
Grce dans toute leur puret ; nulle distinction nexistait chez les premiers
peuples de la terre ; les premiers liens de famille unissaient les peuples dont
la souche et lorigine ntaient pas anciennes ; ils navaient dautres lois entre
eux, dans leurs rpubliques, que celles, pour ainsi dire, que leur inspiraient
les sentiments de fraternit quils prouvaient au berceau des premiers
peuples.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Roland disait les larmes aux yeux : Si la libert meurt en
France, elle est jamais perdue pour le reste du monde ; toutes
les esprances des philosophes sont dues ; la plus cruelle
tyrannie psera sur la terre . A la premire sance de la
Convention, Grgoire, ayant fait dcrter labolition de la
royaut, fut comme perdu la pense du bienfait immense quil
venait de confrer lespce humaine. Javoue, dit-il, que,
pendant plusieurs jours, lexcs de la joie mta lapptit et le
sommeil. Nous serons un peuple de dieux ! scriait un
jour un Jacobin la tribune. On devient fou avec de tels
rves ; du moins, on devient malade. Des hommes ont eu la
fivre pendant vingt-quatre heures, disait un compagnon de
Saint-Just ; moi, je lai eue pendant douze ans 1... Plus tard,
avancs en ge, lorsquils veulent la soumettre lanalyse, ils
ne la comprennent plus . Un autre raconte que chez lui, aux
moments de crise, la raison ntait spare de la folie que par
lpaisseur dun cheveu . Quand Saint-Just et moi, dit
Baudot, nous mettions le feu aux batteries de Wissembourg, on
nous en savait beaucoup de gr ; eh bien, nous ny avions aucun
mrite ; nous savions parfaitement que les boulets ne pouvaient
rien sur nous. En cet tat extrme, lhomme ne connat plus
dobstacles, et, selon les circonstances, il monte au-dessus ou
Barbaroux, Mmoires (dit. Dauban), 336. Grgoire, Mmoires, I, 410.

1 La Rvolution franaise, par Quinet. Textes extraits des Mmoires indits de


Baudot : II, 209, 211, 421, 620. Guillon de Montlon, I, 445. Discours de
Chlier au club central de Lyon, 23 mars 1793 : Les sans-culottes iront
verser leur sang, dit-on. Cest bien l le langage des aristocrates. Est-ce quun
sans-culotte peut tre atteint ? Nest-il pas invulnrable comme les dieux quil
remplace sur la terre ? Discours de David la Convention sur Barra et
Viala : Sous un gouvernement si beau, la femme enfante sans douleur.
Mercier, le Nouveau Paris, I, 13 : Jai entendu (un orateur) scrier dans une
section, et je latteste : Oui, je prendrais ma tte par les cheveux, je la
couperais, et, loffrant au despote, je lui dirais : Tyran, voici laction dun
homme libre !

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


tombe au-dessous de lui-mme, prodigue de son sang et du
sang dautrui, hroque dans la vie militaire, atroce dans la vie
civile : on ne lui rsistera pas plus dans lune que dans lautre ;
car son ivresse a centupl sa force, et, devant un furieux lanc
dans la rue, les passants scartent davance, comme devant un
taureau lch.
Sils ne scartent pas deux-mmes, ils seront renverss ;
car, outre quil est furieux, il est sans scrupules. En toute lutte
politique, il est des actions interdites ; du moins, la majorit,
pour peu quelle soit honnte et sense, se les interdit. Elle
rpugne violer la loi ; car une seule loi viole provoque violer
toutes les autres. Elle rpugne renverser le gouvernement
tabli ; car tout interrgne est un retour ltat sauvage. Elle
rpugne lancer lmeute populaire ; car cest livrer la puissance
publique la draison des passions brutes. Elle rpugne faire
du gouvernement une machine de confiscations et de meurtres ;
car elle lui assigne comme emploi naturel la protection des
proprits et des vies. Cest pourquoi, en face du Jacobin qui se
permet tout cela, elle est comme un homme sans armes aux
prises avec un homme arm 1. Par principe, les Jacobins font fi
de la loi, puisque

p.603

la seule loi pour eux est larbitraire du

peuple. Ils marchent sans hsitation contre le gouvernement,


puisque le gouvernement pour eux est un commis que le peuple
a toujours le droit de mettre la porte. Linsurrection leur agre,
1 La Fayette, Mmoires, I, 467. (Sur les Jacobins, au moment du 10 aot

1792) : Cette secte dont la destruction tait dsire par les dix-neuf
vingtimes de la France... Durand de Maillane, 49. Aprs le 20 juin 1792,
aversion gnrale contre les Jacobins. Les communes de France, partout
lasses et mcontentes des socits populaires, auraient voulu sen
dbarrasser pour ntre plus dans leur dpendance.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


car par elle le peuple rentre dans sa souverainet inalinable. La
dictature leur convient, car par elle le peuple rentre dans sa
souverainet

illimite.

Dailleurs,

comme

les

casuistes,

ils

admettent que le but justifie les moyens 1. Prissent les


colonies

plutt

quun

principe !

disait

lun

deux

la

Constituante. Le jour o je serai convaincu, crit Saint-Just,


quil est impossible de donner au peuple franais des murs
douces, nergiques, sensibles, inexorables la tyrannie et
linjustice, je me poignarderai. Et, en attendant, il guillotine les
autres. Nous ferons un cimetire de la France, disait Carrier,
plutt que de ne pas la rgnrer notre manire 2. Toujours,
pour semparer du gouvernail, ils sont prts couler le navire.
Ds le commencement ils ont lch contre la socit lmeute
1 Paroles de Leclerc, dput du comit lyonnais, aux Jacobins de Paris, 12 mai
1793 : Il faut tablir le machiavlisme populaire ; il faut faire disparatre de
la surface de la France tout ce quil y a dimpur... On me traitera sans doute
de brigand, mais il est un moyen de se mettre au-dessus de la calomnie, cest
dexterminer les calomniateurs.
2 Buchez et Roux, XXXIV, 204. Dposition de Franois Lamarie. Recueil de
pices authentiques pour servir lhistoire de la Rvolution Strasbourg, II,
210. Discours de Baudot la socit des Jacobins de Strasbourg, 19 frimaire,
an II : Les gostes, les insouciants, les ennemis de la libert, ennemis de la
nature entire, ne doivent pas compter parmi ses enfants. Ne sont-ils pas
dans le mme cas tous ceux qui sopposent au bien public ou mme qui ny
concourent pas ? Dtruisons-les donc entirement... Fussent-ils un million, ne
sacrifierait-on pas la vingt-quatrime partie de soi-mme pour dtruire une
gangrne qui pourrait infecter le reste du corps ? Daprs ces
considrations, lorateur pense quil faut mettre mort tout homme qui nest
pas tout entier la rpublique. Il pense que la rpublique devrait dans un
instant et dun seul coup faire disparatre de son sol les amis des rois et de la
fodalit. Beaulieu, Essai, V, 200 : M. dAntonelle croyait, comme la
plupart des clubs rvolutionnaires, que, pour constituer la rpublique, il fallait
tablir lgalit approximative des proprits, et, pour cela, supprimer un tiers
de la population. Ctait l la pense gnrale des fanatiques de la
Rvolution. La Rvellire-Lpeaux, Mmoires, I, 150. Jeanbon-SaintAndr... avana que, pour tablir solidement la rpublique en France, il fallait
rduire la population de plus de moiti. Interrompu violemment par La
Rvellire-Lpeaux, il persiste et insiste. Guffroy, dput du Pas-de-Calais,
proposait dans son journal une amputation plus large encore et voulait
rduire la France cinq millions dhabitants.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


des rues et la jacquerie des campagnes, les prostitues et les
brigands, les btes immondes et les btes froces. Pendant tout
le cours de la lutte, ils exploitent les passions les plus
destructives et les plus grossires, laveuglement, la crdulit et
les fureurs de la foule affole par la disette, par la peur des
bandits, par des bruits de conspiration, par des menaces
dinvasion. Enfin, arrivs au pouvoir par le bouleversement, ils
sy maintiennent par la terreur et les supplices. Une volont
tendue lextrme et nul frein pour la contenir, une croyance
inbranlable en son droit et un mpris parfait pour les droits
dautrui, lnergie dun fanatique et les expdients dun sclrat :
avec ces deux forces, une minorit peut dompter la majorit.
Cela est si vrai, que, dans la faction elle-mme, la victoire
appartiendra toujours au groupe qui sera le moins nombreux,
mais qui aura le plus de foi et le moins de scrupules. quatre
reprises, de 1789 1794, les joueurs politiques sasseyent une
table o le pouvoir suprme est lenjeu, et quatre fois de suite,
Impartiaux, Feuillants, Girondins, Dantonistes, la majorit perd
la partie. Cest que, quatre fois de suite, elle veut suivre les
conventions du jeu ordinaire, tout le moins ne pas enfreindre
quelque rgle universellement admise, ne pas dsobir tout
fait aux enseignements de lexprience, ou au texte de la loi, ou
aux prceptes de lhumanit, ou aux suggestions de la piti.
Au contraire, la minorit a rsolu davance qu tout prix elle
gagnera ; son avis, cest son droit ; si les rgles sy opposent,
tant pis pour les rgles. Au moment dcisif, elle met un pistolet
sur le front de ladversaire, et, renversant la table, elle empoche
les enjeux.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

LIVRE DEUXIME

LA PREMIRE TAPE DE LA CONQUTE

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE I
ARRIVE DES JACOBINS AU POUVOIR.
LECTIONS DE 1791.
PROPORTION DES PLACES QUILS ONT CONQUISES
@
I. Leurs instruments de sige. Moyens employs pour rebuter la majorit des lecteurs et les
candidats modrs. Frquence des lections. Obligation du serment. II. Dgots et
dangers des fonctions publiques. Les Constituants exclus de la Lgislative. III. Le droit de
runion retir aux amis de lordre. Violences contre leurs cercles, Paris et en province.
Interdiction lgale des associations conservatrices. IV. Violences aux lections de 1790. Les
lections de 1791. Effet de lvasion du roi. Les visites domiciliaires. Mortagne pendant
la priode lectorale. V. Intimidation et retraite des modrs. Explosions populaires en
Bourgogne, dans le Lyonnais, en Provence et dans les grandes villes. Procds lectoraux des
Jacobins. Exemples Aix, Dax et Montpellier. Impunit des perturbateurs. Dnonciations
nominatives. Manuvres sur les paysans. Tactique gnrale des Jacobins.

Au mois de juin 1791 et pendant les cinq mois qui suivent, les citoyens actifs

sont convoqus pour nommer leurs reprsentants lectifs, et lon sait que, daprs
la loi, il y en a de tout degr et de toute espce : dabord 40 000 lecteurs du
second degr, et 745 dputs ; ensuite la moiti des administrateurs de 83
dpartements, la moiti des administrateurs de 544 districts, la moiti des
administrateurs de 41 000 communes ; enfin, dans chaque municipalit, le maire
et le procureur-syndic ; dans chaque dpartement, le prsident du tribunal criminel
et laccusateur public ; dans toute la France, les officiers de la garde nationale :
bref le personnel presque entier des dpositaires et des agents de lautorit lgale.
Il sagit de renouveler la garnison de la citadelle publique : cest la deuxime et
mme la troisime fois depuis 1789. A chaque fois, par petits pelotons, les
Jacobins se sont glisss dans la place ; cette fois, ils y entrent par grosses troupes.
Paris, Ption devient maire, Manuel procureur-syndic, Danton substitut de
Manuel ; Robespierre est nomm accusateur criminel. Ds la premire

1 Loi du 28-29 mai 1791. Daprs les relevs officiels, le total des citoyens
actifs est de 4 288 360. - Lois des 23 juillet, 12 et 29 septembre 1791. Buchez et Roux, XII, 310.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


semaine 1,136 nouveaux dputs se sont inscrits sur les registres du club. Dans
lAssemble, le parti compte environ 250 membres. Si lon passe en revue tous
les postes de la forteresse, on peut estimer que les assigeants en occupent un
tiers, peut-tre davantage. Pendant deux ans, avec un instinct sr, ils ont conduit
leur sige, et lon assiste au spectacle extraordinaire dune nation lgalement
conquise par une troupe de factieux.

I
@
Au pralable, ils ont dblay le terrain, et, par les dcrets quils ont arrachs
lAssemble constituante, ils ont cart du scrutin la majorit de la majorit.
Dune part, sous prtexte de mieux assurer la souverainet du peuple, les lections
ont t si multiplies et si rapproches, quelles demandent chaque citoyen actif
un sixime de son temps : exigence norme pour les gens laborieux qui ont un
mtier ou des affaires , or telle est la grosse masse, en tout cas la portion utile et
saine de la population. Ainsi quon la vu, elle ne vient pas voter et laisse le
champ libre aux dsuvrs ou aux fanatiques. Dautre part, en vertu de la
Constitution, le serment civique est impos tous les lecteurs, et il comprend le
serment ecclsiastique ; car, si quelquun prte le premier en rservant le second,
son vote est dclar nul : en novembre, dans le Doubs, les lections municipales
de trente-trois communes sont casses sous ce seul prtexte 2.Ainsi, non
1 Buchez et Roux, XII, 33. - Mortimer-Ternaux, Histoire de la Terreur, II, 205,
248. - Sauzay, II, chapitre XVIII. - Albert Babeau. I, chapitre XX.
La lettre suivante de C. Desmoulins (3 avril 1792) montre la fois le temps
que prenait la vie publique, le genre dattrait quelle exerait, et lespce
dhommes quelle dtournait de leurs affaires. Jai repris mon ancien mtier
dhomme de loi, auquel je consacre peu prs tout ce que me laissent de
temps mes fonctions municipales ou lectorales et les Jacobins, cest--dire
assez peu de moments. Il men cote de droger plaider des causes
bourgeoises, aprs avoir trait de si grands intrts et la cause publique la
face de lEurope.
2 Sauzay, II, 83-89, et 123. Dlibration des habitants de Chalze qui, les
officiers municipaux en tte, se dclarent lunanimit non-conformistes,
et demandent de pouvoir se servir, pour lexercice de leurs opinions

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


seulement 40 000 ecclsiastiques inserments, mais encore tous les catholiques
scrupuleux perdent leur droit de suffrage, et ils sont de beaucoup les plus
nombreux dans lArtois, le Doubs et le Jura, dans le Haut et le Bas-Rhin dans les
Deux-Svres et la Vende, dans la Loire-Infrieure, le Morbihan, le Finistre et les
Ctes-du-Nord, dans la Lozre et lArdche, sans compter les dpartements du
Midi 1. Ainsi dun ct, au moyen de la loi quils ont faite impraticable, les
Jacobins se sont dbarrasss davance des votes senss, et ces votes sont par
millions ; de lautre ct, au moyen de la loi quils ont faite intolrante, ils se sont
dbarrasss davance des votes catholiques, et ces votes sont par centaines de
mille. Grce cette exclusion double, ils ne trouvent plus devant eux, quand ils
entrent dans la lice lectorale, que le moindre nombre des lecteurs.

II
religieuses, dun temple qui leur appartient et a t bti de leurs deniers. .
L-dessus les officiers municipaux de Chalze sont rudement tancs par
ladministration du district, qui pose ainsi les principes : La libert, indfinie
pour lhomme priv, doit tre restreinte pour lhomme public, qui doit
conformer ses opinions la loi ; sinon... il doit renoncer aux fonctions
publiques.
Archives nationales, F7, 3253. Lettre du directoire du dpartement, 7 avril
1792 : Le 25 janvier, nous avons rendu compte lAssemble nationale de
lopposition presque gnrale que lexcution des lois relatives au clerg a
trouve dans ce dpartement... Les dix onzimes au moins des catholiques
refusent de reconnatre les prtres asserments. Les instituteurs, sduits par
leurs anciens curs ou vicaires, consentent bien prter le serment civique ;
mais ils refusent de reconnatre leurs lgitimes pasteurs et de les assister
dans leurs fonctions. Nous sommes donc obligs de les destituer et de
pourvoir leur remplacement. Les citoyens dun grand nombre de communes,
persistant mettre en eux leur confiance, ne veulent aucunement concourir
la nomination de ces nouveaux ; il en rsulte que nous sommes forcs de
nous en rapporter, pour le choix de ces sujets, des personnes qu peine
nous connaissons et que souvent les directoires de district connaissent
peine davantage. Comme ils sont nomms contre le gr des citoyens, ils
nobtiennent pas leur confiance, et sont salaris sur la caisse des communes
sans aucun fruit pour linstruction publique.
1 Mercure de France, n du 3 septembre 1791 : Le droit dassister aux
assembles primaires est celui de tout citoyen payant 3 livres de
contributions, et, par les violences exerces sur les opinions, plus de la moiti
des Franais sont forcs de dserter ces comices abandonns aux hommes
qui ont le moins dintrt lordre public, la stabilit des lois, le moins de
proprits, le moins de part aux contributions publiques.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


@
Il reste oprer contre ceux-ci, et un premier expdient consiste les priver
de candidats. cela, lobligation du serment a dj pourvu en partie : dans la
Lozre, plutt que de le prter, tous les fonctionnaires en place ont donn leur
dmission 1 ; voil des gens qui, aux lections prochaines, ne seront pas candidats,
car on ne brigue pas un poste dans lequel on na pu rester, et, en gnral, pour
supprimer les candidatures dun parti, il ny a qu le dgoter des magistratures.
Sur ce principe, les Jacobins ont travaill efficacement par les innombrables
meutes quils ont excites ou conduites contre le roi, les officiers et les commis,
contre les nobles et les ecclsiastiques, contre les marchands de bl et les
propritaires, contre les pouvoirs publics de toute espce et de toute origine.
Partout les autorits ont t contraintes de tolrer ou dexcuser le meurtre, le
pillage et lincendie, tout le moins linsurrection et la dsobissance. Depuis
deux ans, un maire court risque dtre pendu lorsquil proclame la loi martiale ;
un commandant nest pas sr de ses hommes quand il marche pour protger la
perception dun impt ; un juge est insult et menac sur son sige sil condamne
les maraudeurs qui dvastent les forts de ltat. chaque instant, le magistrat
charg de faire respecter la justice est oblig de donner ou de laisser donner une
entorse la justice ; sil sobstine, un coup de main mont par les Jacobins du lieu
fait plier son autorit lgale sous leur dictature illgale, et il faut quil se rsigne
tre leur complice ou leur jouet. Un tel rle est intolrable pour les gens qui ont
du cur ou de la conscience. Cest pourquoi, en 1790 et 1791, presque tous les
hommes considrs et considrables qui en 1789 sigeaient aux htels de ville ou
commandaient les gardes nationales, gentilshommes de province, chevaliers de
Saint-Louis, anciens parlementaires, haute bourgeoisie, gros propritaires
fonciers, rentrent dans la vie prive et renoncent aux fonctions publiques, qui ne
sont plus tenables. Au lieu de soffrir aux suffrages, ils sy drobent, et le parti de
lordre, bien loin de nommer les magistrats, ne trouve plus mme de candidats.

1 Voir La Rvolution : lanarchie, p.441, p.442.


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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Par un surcrot de prcautions, on a frapp dincapacit lgale ses chefs
naturels, et davance on a interdit les plus hautes places, notamment celles de
dput et de ministre, aux hommes autoriss en qui rside le peu de sens politique
que les Franais ont pu acqurir depuis deux ans. Au mois de juin 1791, mme
aprs avoir retranch les irrconciliables du ct droit, il restait encore dans
lAssemble environ 700 membres qui, attachs la Constitution, mais dcids
rprimer le dsordre, pouvaient, sils eussent t rlus, fournir une lgislature
raisonnable. tous ceux-l, sauf au groupe imperceptible des rvolutionnaires, la
pratique a profit, et, dans les derniers temps de leur session, deux vnements
graves, la fuite du roi et lmeute du Champ-de-Mars, leur ont montr les dfauts
de leur machine. Ayant en main pendant trois mois linstrument excutif, ils ont
constat quil est bris, que tout croule, quils sont eux-mmes dbords par les
fanatiques et la populace. L-dessus, ils font effort pour enrayer ; plusieurs mme
songent revenir en arrire 1. Ils se sparent des Jacobins : des trois ou quatre
cents dputs inscrits sur le registre du club, il nen reste que sept rue SaintHonor 2,les autres, aux Feuillants, font un club distinct, oppos, et leur tte sont
les premiers fondateurs, Duport, les deux Lameth, Barnave, les auteurs de la
Constitution, tous les pres du nouveau rgime. Par le dernier dcret de
lAssemble constituante, ils condamnent hautement les usurpations des socits
populaires et leur interdisent non seulement toute ingrence administrative ou
politique, mais encore toute ptition ou dputation en nom collectif . Voil,
pour les amis de lordre, des candidats tout trouvs, et des candidats qui ont des
1 Correspondance (manuscrite) de M. de Stal, ambassadeur de Sude, avec

sa cour, 4 septembre 1791 : Le changement qui sest fait dans la manire


de penser des dmocrates est prodigieux ; ils paraissent maintenant
convaincus de limpossibilit de faire aller la Constitution. Je sais positivement
que le sieur Barnave a dit quil fallait que les assembles futures neussent
que linfluence dun conseil de notables, et que toute la force ft dans le
gouvernement.
2 Ib., Lettre du 17 juillet 1791 : Tous les membres de lAssemble, trois ou
quatre excepts, qui sont du club, ont pris un arrt pour se sparer des
Jacobins ; leur nombre est de 300. Les sept dputs qui restent aux
Jacobins sont Robespierre, Ption, Grgoire, Buzot, Coroller, Prieur et labb
Royer.
Dcret des 29-30 septembre 1791, avec rapport et instruction du Comit de
Constitution.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


chances ; car, depuis deux ans et davantage, chacun deux, dans son district, est
lhomme le plus en vue, le plus accrdit, le plus important ; il est soutenu, auprs
de ses lecteurs, par la popularit de la Constitution quil a faite, et, trs
probablement, il pourrait rallier autour de son nom la majorit des voix. Mais
les Jacobins ont prvu le danger : quatre mois auparavant 1, avec laide de la cour,
qui na jamais manqu une occasion de tout perdre et de se perdre elle-mme 2, ils
ont exploit les rancunes du ct droit et la lassitude de lAssemble ; par fatigue
et dgot, par entranement et surprise, dans un accs de dsintressement
malentendu, elle a dcrt quaucun de ses membres ne serait ligible
lassemble prochaine et destitu davance ltat-major des honntes gens.

III
@
Si, malgr tant de dsavantages, ceux-ci tentent de lutter, ils sont arrts ds le
premier pas. Car, pour engager une campagne lectorale, il faut au pralable
sassembler, confrer, sentendre, et la facult dassociation que la loi leur accorde
en droit leur est retire en fait par leurs adversaires. Pour commencer 3, les
Jacobins ont hu et lapid les membres du ct droit qui se runissaient au
Salon franais de la rue Royale, et, selon la rgle ordinaire, le tribunal de police,
considrant que cette assemble est une occasion de troubles, quelle donne lieu
des attroupements, quelle ne peut tre protge que par des moyens violents ,
lui a command de se dissoudre. Vers le mois daot 1790, une seconde socit
sest forme, celle-ci compose des hommes les plus libraux et les plus sages.
1 Dcret du 17 mai 1791. Malouet, II, 161 : Il ne nous restait plus

quune grande faute commettre, et nous ny manqumes pas.


2 Quelques mois aprs, lorsquil sagit de nommer le maire de Paris, la cour fit
voter contre La Fayette et pour Ption.
3 M. de Montlosier, Mmoires, II, 309 : Pour ce qui me concerne, je dois la
vrit de dclarer que je ne reus la tte que trois carottes et deux choux.
Archives de la prfecture de police. Jugement du tribunal de police, du 15
mai 1790 Moniteur, V, 427 : Lexactitude des membres aux heures de
lassemble, malgr les hues et les murmures de la multitude, semblait
convaincre le peuple que, cette fois encore, on conspirait contre la libert.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Malouet, le comte de Clermont-Tonnerre sont sa tte ; ils prennent le nom
d Amis de la Constitution monarchique , et veulent rtablir lordre public en
maintenant les rformes acquises. De leur ct, toutes les formalits ont t
remplies ; ils sont dj 800 Paris ; les souscriptions affluent dans leur caisse ; de
toutes parts, la province leur envoie des adhsions, et, ce qui est pis, par des
distributions de pain prix rduit, ils vont peut-tre se concilier le peuple. Voil
un centre dopinion et dinfluence analogue celui des Jacobins, et cest ce que
les Jacobins ne peuvent souffrir 1.M. de Clermont-Tonnerre ayant lou par bail le
Wauxhall dt, un capitaine de la garde nationale vient avertir le propritaire que,
sil livre la salle, les patriotes du Palais-Royal sy porteront en corps pour la
fermer ; celui-ci, qui craint les dgts, rompt son engagement, et la municipalit,
qui craint les chauffoures, suspend les sances. La Socit rclame, insiste, et le
texte de la loi est si prcis, que lautorisation officielle est enfin accorde. Aussitt
les orateurs et les journaux jacobins se dchanent contre les futurs rivaux qui
menacent de leur disputer lempire. Le 23 janvier 1791, lAssemble nationale,
par une mtaphore qui peut devenir un appel au meurtre, Barnave accuse les
membres du nouveau club de donner au peuple un pain empoisonn . Quatre
jours aprs, la maison de M. de Clermont-Tonnerre est assaillie par des
rassemblements arms ; Malouet, qui en sort, est presque arrach de sa voiture, et
lon crie autour de lui : Voil le b... qui a dnonc le peuple ! Enfin, les
fondateurs, qui, par gard pour la municipalit, ont attendu deux mois, louent une
autre salle rue des Petites-curies, et, le 28 mars, ils ouvrent leurs sances. En
arrivant, crit lun deux, nous trouvons un attroupement, des ivrognes, de petits
braillards, des femmes en haillons, des soldats qui les excitaient, et surtout de ces
terribles aboyeurs arms de bons gourdins noueux longs de 2 pieds et qui sont
dexcellents casse-tte . Cest un coup mont : il ny en a dabord que trois ou
quatre cents, au bout de dix minutes cinq ou six cents ; un quart dheure aprs, ils
1 Malouet, II, 50. Mercure de France, n du 7 janvier, 5 fvrier, 9 avril 1791.

Lettre dun membre du club monarchique.


Ferrires, II, 222 : Les Jacobins envoyrent cinq ou six cents affids, arms
de btons, outre une centaine de gardes nationaux et quelques coureuses
du Palais-Royal.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


sont peut-tre quatre mille, racols de toutes parts, bref le personnel ordinaire de
lmeute : Les gens du quartier assuraient que pas une de ces figures ne leur
tait connue. Quolibets, puis injures, gourmades, coups de bton et coups de
sabre : les membres de la Socit, qui taient convenus de venir sans armes ,
sont disperss, plusieurs jets terre, trans par les cheveux, douze ou quinze
blesss. Pour justifier lattaque, on montre des cocardes blanches quon prtend
trouves dans leurs poches ; le maire Bailly narrive que lorsque tout est termin,
et, par mesure dordre public , lautorit municipale ferme dfinitivement le
club des monarchistes constitutionnels.
Grce ces attentats de la faction et cette connivence des autorits, les
autres clubs analogues sont dtruits de mme. Il y en avait beaucoup, et dans les
principales villes, Amis de la paix, Amis de la patrie, Amis du roi, de la paix et
de la religion, Dfenseurs de la religion, des personnes et des proprits .
Ordinairement on y trouvait des officiers, des magistrats, les gens les plus cultivs
et les plus polis, bref llite de la ville. Jadis ils staient runis pour raisonner et
causer ensemble, et leur cercle, institu depuis longtemps, passait naturellement
de la littrature la politique. Contre toutes ces socits provinciales, un mot
dordre est parti de la rue Saint-Honor 1. Ce sont des foyers de conspiration ; il
faut les surveiller incessamment, et tout de suite marcher dessus pour les
teindre. Tantt, comme Cahors 2,un peloton de gardes nationaux, qui revient
dune expdition contre des gentilshommes du voisinage, veut achever sa
besogne, envahit le cercle, jette les meubles par la fentre et dmolit la
maison . Tantt, comme Perpignan, la populace ameute entoure le cercle en
dansant la farandole et en criant : A la lanterne ! La maison est saccage, et
quatre-vingts membres, meurtris de coups, sont enferms, pour leur sret, la
citadelle . Tantt, comme Aix, le club jacobin vient insulter chez eux ses
1 Journal des Amis de la Constitution. Lettre du club du Caf national de

Bordeaux, 20 janvier 1791. Lettres des Amis la Constitution de Brives et de


Cambrai, 19 janvier 1791.
2 La Rvolution : lanarchie, p.539.
Mercure de France, nos du 18 dcembre 1790, des 17 janvier, 18 juin et 14
juillet 1791. Moniteur, VI, 697. Archives nationales, F7, 3193. Lettre du
directoire du dpartement de lAveyron, 20 avril 1792. Rcit des vnements

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


adversaires et provoque une rixe : sur quoi, la municipalit fait murer incontinent
les portes du cercle assailli et lance contre ses membres des mandats darrt.
Toujours on les punit des violences quils subissent ; leur simple existence semble
un dlit : Grenoble, on les disperse peine assembls. Effectivement, ils sont
suspects dincivisme ; ils peuvent avoir de mauvaises intentions ; en tout cas,
ils divisent la ville en deux camps, et cela suffit. Dans le Gard, par arrt du
dpartement, toutes leurs socits sont dissoutes, parce quelles sont des centres
de malveillance . Bordeaux, la municipalit, considrant que des bruits
alarmants se rpandent, que les prtres et les privilgis rentrent dans la ville ,
interdit toute runion, sauf celle des Jacobins. Ainsi, sous le rgime de la
libert la plus sublime, en prsence de cette fameuse Dclaration des Droits de
lhomme qui lgitime tout ce que la loi na pas dfendu et pose lgalit comme
le principe de la Constitution franaise, quiconque nest pas Jacobin est exclu du
droit commun. Une socit intolrante sest rige en glise sacro-sainte et
proscrit toutes les associations qui nont pas reu delle le baptme de
lorthodoxie, linspiration civique et le don des langues . elle seule appartient
la facult de runion et de propagande. Dans toutes les villes du royaume, il est
dfendu aux hommes rflchis et modrs de se former en comit lectoral,
davoir une tribune, une caisse, des souscripteurs et des adhrents, de jeter le
poids de leurs noms et de leur solidarit dans la balance de lopinion publique, de
rattacher leur noyau permanent la multitude parse des gens senss qui
voudraient sortir de la rvolution sans retomber dans lancien rgime. Quils
chuchotent entre eux huis clos, on veut bien le tolrer encore ; mais malheur
eux sils sortent de leur isolement pour se concerter, pour recruter des voix, pour
patronner une candidature ! Jusquau jour du vote, en face de leurs adversaires
ligus, actifs et bruyants, il faut quils demeurent pars, inertes et muets.

partir de la fin de 1790. Le 12 mai 1791, le club des Amis de lordre et de


la paix est incendi par les Jacobins, lincendie dure toute la nuit et une partie
de la matine (procs-verbal du directoire de Milhau, 22 mai 1791).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

IV
@
Au moins, ce jour-l, pourront-ils librement voter ? La chose nest pas sre, et,
daprs les exemples de lanne prcdente, ils en peuvent douter. Au mois
davril 1790, Bois-dAisy en Bourgogne, M. de Bois-dAisy, dput, qui
revenait de Paris pour donner son suffrage 1, a t menac publiquement ; on lui a
signifi que les nobles et les prtres ne devaient point prendre part aux lections,
et nombre de gens disaient devant lui que, pour len empcher, on ferait bien de le
pendre. Tout prs de l, Sainte-Colombe, M. de Viteaux a t chass de
lassemble lectorale, puis tu aprs un supplice de trois heures. Mme spectacle
Semur : deux gentilshommes ont t assomms coups de bton et de pierres,
un autre sest sauv grandpeine, et un cur a t tu de six coups de couteau.
Avis aux ecclsiastiques et aux gentilshommes : ils feront sagement de ne pas
venir voter, et lon peut donner le mme conseil aux marchands de bl, aux
propritaires, toute personne suspecte. Car, ce jour-l, le peuple rentre dans sa
souverainet, et les violents se croient en droit de faire tout ce qui leur convient ;
or rien de plus naturel que dexclure au pralable les candidats dont on se dfie ou
les lecteurs qui votent mal. A Villeneuve-Saint-Georges, prs de Paris 2, un
avocat, homme dun caractre nergique et austre, allait tre nomm juge par les
lecteurs du district ; mais la populace se mfie dun juge qui condamnera les
maraudeurs, et quarante ou cinquante vagabonds, attroups sous les fentres,
crient : Nous ne voulons pas quil soit lu. En vain le cur de Crosnes,
prsident de lassemble lectorale, leur fait remarquer que les lecteurs
assembls reprsentent quatre-vingt-dix communes, prs de cent mille habitants,
et que quarante personnes ne doivent pas prvaloir sur cent mille . Les cris
redoublent, et les lecteurs renoncent leur candidat. A Pau, les patriotes de la

1 La Rvolution :lanarchie, p.527.


2 Mercure de France, n du 14 dcembre 1790. Lettre de Villeneuve-SaintGeorges, du 29 novembre.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


milice 1 dlivrent de force un de leurs chefs incarcr, colportent une liste de
proscription, tombent sur le scrutateur coups de poing, puis coups de sabre :
les proscrits se cachent, et, le lendemain, personne ne veut se rendre
lassemble lectorale . Cest bien pis en 1791. Au mois de juin, juste au
moment o souvraient les assembles primaires, le roi sest enfui Varennes, la
rvolution a sembl compromise, la guerre civile et la guerre trangre se sont
leves lhorizon comme deux spectres, la garde nationale a partout couru aux
armes, et les Jacobins ont exploit leur profit la panique universelle. Il ne sagit
plus de leur disputer les voix ; en ce moment, il nest pas bon dtre en vue :
parmi tant dattroupements tumultueux, une excution populaire est vite faite.
Royalistes, constitutionnels, conservateurs ou modrs de toute espce, les amis
de lordre et de la loi ne songent plus qu rester chez eux, trop heureux si on les y
souffre, et la plbe arme ne les y souffre qu condition de les visiter souvent.
Considrez leur situation pendant toute la priode lectorale dans un district
tranquille, et, par ce coin de la France, jugez du reste. Mortagne 2, petite ville de
six mille mes, jusquau voyage de Varennes le bon esprit de 1789 avait subsist.
Il y avait beaucoup de libraux dans les quarante ou cinquante familles nobles. L
comme ailleurs, chez les gentilshommes, dans le clerg, dans la bourgeoisie,
lducation philosophique du XVIII sicle avait raviv lancienne initiative
provinciale, et toute la haute classe stait offerte avec zle aux fonctions
publiques et gratuites que seule elle pouvait bien remplir. Le prsident du district,
le maire et les officiers municipaux avaient t choisis parmi les ecclsiastiques et
les nobles ; les trois premiers officiers de la garde nationale taient des chevaliers
de Saint-Louis, et les autres grades taient occups par les principaux bourgeois.
Ainsi llection libre avait confr les pouvoirs aux supriorits sociales, et le
nouvel ordre sappuyait sur la hirarchie lgitime des conditions, des ducations
1 Archives nationales, H, 1453. Correspondance de M. de Bercheny, lettre de
Pau du 7 fvrier 1790 : On na pas dide de ltat actuel de cette ville jadis
si dlicieuse : on sy gorge. Voil quatre duels en quarante-huit-heures et dix
ou douze bons citoyens obligs de se cacher depuis trois jours.

2 Archives nationales, F7, 3249. Mmoire sur ltat actuel de la ville et du


district de Mortagne, dpartement de lOrne (novembre 1791).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


et des capacits. Mais, depuis six mois, le club, form par une douzaine de
ttes exaltes et turbulentes, sous la prsidence et dans la main du sieur Rattier,
ancien cuisinier , a travaill la populace et les campagnes. Tout dun coup, la
nouvelle de lvasion du roi, les Jacobins publient que les nobles et les prtres
lui ont fourni de largent pour son dpart et pour oprer la contre-rvolution .
Telle famille a vers tant, telle autre tant : la chose est indubitable, puisquon
donne les chiffres prcis, et quon les donne pour chaque famille daprs ses
facults connues . Aussitt les principaux clubistes, associs la portion
vreuse de la garde nationale , se rpandent dans les rues par escouades les
maisons des nobles et des bourgeois suspects sont envahies ; toutes les armes,
fusils, pistolets, pes, couteaux de chasse, cannes lame , sont enleves ; on
fouille partout ; on fait ouvrir ou lon force les secrtaires et les armoires pour y
chercher des munitions ; la perquisition stend jusquaux toilettes des dames ;
par prcaution, on casse leurs btons de pommade, prsumant quils peuvent
contenir des balles caches et lon emporte leur poudre poudrer, sous prtexte
que cest de la poudre canon peinte et masque . Puis, sans dsemparer, la
bande se transporte aux environs, dans la campagne, et opre avec la mme
clrit dans les chteaux, tellement quen un seul jour, tous les citoyens
honntes, tous ceux qui ont le plus de proprits et de mobilier dfendre, restent
sans armes la discrtion des premiers brigands . Sont dsarms tous ceux que
lon rpute aristocrates. Sont rputs aristocrates tous ceux qui dsapprouvent le
dlire du jour, ou qui ne frquentent pas le club, ou qui reoivent chez eux
quelque ecclsiastique inserment , en premire ligne les officiers nobles de la
garde nationale, commencer par le commandant, et tout ltat-major . Ceuxci se sont laiss prendre leurs pes sans rsistance ; avec une longanimit et un
patriotisme dont leurs pareils donnent partout lexemple, ils ont la complaisance
de rester leur poste, pour ne pas dsorganiser la force arme ; ils esprent que
cet garement aura un terme , et se contentent de rclamer auprs du
dpartement. Mais cest en vain que le dpartement ordonne la restitution des
armes ; les clubistes refusent de les rendre tant que le roi naura pas accept la

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Constitution ; en attendant, ils ne dissimulent pas quau premier coup de canon
tir sur la frontire, ils feront gorger tous les nobles et tous les prtres
inserments . Aprs que le roi a jur la Constitution, le dpartement insiste de
nouveau : ils nen ont cure. Au contraire, la garde nationale, tranant des canons,
vient stationner exprs, avec des menaces et des insultes, devant les htels des
gentilshommes dsarms. Leurs femmes sont poursuivies dans la rue par des
gamins qui leur chantent sous le nez le a ira, et, dans le refrain final, insrent
leur nom en leur promettant la lanterne. Nul dentre eux ne peut plus donner
souper une douzaine de ses amis sans courir le risque dexciter une
fermentation. L-dessus, les anciens chefs de la garde nationale se dmettent,
et les Jacobins profitent de loccasion. Au mpris de la loi, tout le corps des
officiers est renouvel, et, comme les gens paisibles nosent donner leurs
suffrages, le nouvel tat-major se compose de gens forcens, pris pour la plupart
dans la dernire classe . Avec cette milice pure, le club expulse les religieuses,
chasse les prtres inserments, fait des expditions dans le voisinage, et va jusqu
purger les municipalits suspectes e. Tant de violences la ville et la campagne
ont rendu la ville et la campagne inhabitables, et pour llite des propritaires ou
des gens bien levs il ny a plus dasile qu Paris. Aprs le premier
dsarmement, sept ou huit familles sy sont rfugies : aprs la menace
dgorgement, douze ou quinze autres les y rejoignent ; aprs la perscution
religieuse, les inserments, le reste des nobles, quantit de bourgeois, mme peu
fortuns , sy transportent en masse. L du moins on est perdu dans la foule ; on
est abrit par lincognito contre les attentats de la plbe ; on peut vivre en simple
particulier. En province, on na pas mme les droits civils : comment y exerceraiton les droits politiques ? Aux assembles primaires, tous les citoyens honntes
sont carts par des menaces ou par de mauvais traitements... Le champ de
e Le 15 aot 1791, la suprieure de lHtel-Dieu, enleve de force, est
dpose dans un cabaret une demi-lieue de la ville ; puis les autres
religieuses sont chasses et remplaces par huit jeunes filles de la ville. Entre
autres motifs, il faut noter lhostilit de deux apothicaires membres du club :
les religieuses de lHtel-Dieu avaient une pharmacie quelles dfrayaient en
vendant des drogues, et cela faisait concurrence aux deux apothicaires.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


bataille demeure des gens qui payent 45 sous dimposition, et dont plus de la
moiti sont inscrits sur la liste des pauvres. Voil des lections faites
davance ; cest lancien cuisinier qui autorise ou suscite les candidatures, et, de
fait, quand au chef-lieu on nommera les dputs du dpartement, tous les lecteurs
lus seront, comme lui, des Jacobins 1.

V
@
Telle est la pression sous laquelle on vote en France pendant lt et lautomne
de 1791. Partout les visites domiciliaires, le dsarmement, le danger quotidien
forcent les nobles et les ecclsiastiques, les propritaires et les gens cultivs
quitter leur rsidence, se rfugier dans les grandes villes, migrer 2,ou, tout au
moins, seffacer, se clore troitement dans la vie prive, sabstenir de toute
propagande, de toute candidature et de tout vote. Ce serait folie eux que de se
montrer dans tant de cantons o les perquisitions ont abouti la jacquerie ; en
Bourgogne et dans le Lyonnais, o les chteaux sont saccags, o de vieux
gentilshommes sont meurtris et laisss pour morts, o M. Guillin vient dtre
assassin et dpec ; Marseille, o les chefs du parti modr sont en prison, o
un rgiment suisse sous les armes suffit peine pour excuter larrt du tribunal
qui les largit, o, si quelque imprudent soppose aux motions jacobines, on le fait
1 Cf. Archives nationales, DXXIX, 13. Lettre des officiers municipaux et des
notables de Champceuil aux administrateurs de Seine-et-Oise, propos des
lections, 17 juin 1791. Lettres analogues de diverses autres paroisses,
entre autres de celle de Charcon, 16 juin : Ils ont lhonneur de vous
reprsenter que, lors des prcdentes assembles primaires, ils ont couru les
plus grands dangers, que le cure de Charcon, leur pasteur, a reu plusieurs
coups de baonnette, dont il conservera toujours les marques. M. le maire et
plusieurs autres habitants de Charcon ont chapp avec peine au mme
pril. Ib., Lettre des administrateurs des Hautes-Alpes lAssemble
nationale (septembre 1791) sur les troubles de lassemble lectorale de Gap
le 29 aot 1791.

2 La Rvolution :lanarchie, p.427-428, p.532-533, p.539-541. Lauvergne,


Histoire du dpartement du Var, 104 (23 aot 1791).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


taire en lavertissant quon va lenterrer vif ; Toulon, o les Jacobins fusillent les
modrs et la troupe, o un capitaine de vaisseau, M. de Beaucaire, est tu dun
coup de feu dans le dos, o le club, soutenu par les indigents, les matelots, les
ouvriers du port et les forains sans aveu , exerce la dictature par droit de
conqute ; Brest, Tulle, Cahors, o, en ce moment mme, des gentilshommes
et des officiers sont massacrs dans la rue. Rien dtonnant si les honntes gens
scartent du scrutin comme dun coupe-gorge. Au reste, quils sy prsentent, si
bon leur semble : on saura bien sy dbarrasser deux. Aix, on dclare
lassesseur charg de lire les noms des lecteurs que lappel nominal doit tre
fait par une bouche pure, qutant aristocrate et fanatique, il ne peut ni parler ni
voter , et, sans plus de crmonie, on le met la porte . Le procd est excellent
pour changer une minorit en majorit ; pourtant en voici un autre plus efficace
encore. A Dax, sous le nom dAmis de la Constitution franaise, les Feuillants
se sont spars des Jacobins 1, et, de plus, ils insistent pour exclure de la garde
nationale les trangers sans proprit ni qualit , les citoyens passifs qui,
malgr la loi, sy sont introduits, qui usurpent le droit de vote, et qui insultent
Archives nationales, F7, 3198. Dposition de Vrand-Icard, lecteur dArles, 8
septembre 1791 Ib., F7, 3195. Lettre des administrateurs du district de
Tarascon, 8 dcembre 1971. Deux partis sont en prsence aux lections
municipales de Barbantane : lun conduit par labb Chabaud, frre dun des
brigands dAvignon, compos de trois ou quatre bourgeois et de tous les
plus pauvres du pays ; lautre, trois fois plus nombreux, comprenant tous
les gros propritaires, les bons messayers et artisans, et tout ce quil y a de
plus intress la bonne administration . Il sagit de savoir si labb
Chabaud sera maire. Les lections ont lieu le 5 dcembre 1791. Procs-verbal
du maire en fonction : Nous, Pierre Fontaine, maire, nous adressmes la
parole ces meuts pour les engager la paix. Au mme instant, le nomm
Claude Gontier, dit Baoque, nous donna un coup de poing sur lil gauche qui
nous la meurtri considrablement et duquel nous ne voyons presque plus, et
tout de suite, conjointement avec dautres, nous sautrent dessus, nous
terrassrent et nous tranrent par les cheveux, continuant toujours de nous
frapper depuis le devant de la porte de lglise jusques au-devant de celle de
la maison commune.
1 Archives nationales, F7, 3229. Lettres de M. Laurde, 18 juin 1791 ; du
directoire du dpartement, 8 juin, 31 juillet et 22 septembre 1791 ; de la
municipalit, 15 juillet 1791. La municipalit laisse llargissement des
prisonniers en suspens pendant six mois, parce que, dit-elle, le peuple est
dispos sinsurrecter contre leur sortie . Lettres de plusieurs gardes
nationaux disant que les factieux ne sont quune partie de la garde nationale.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


journellement les habitants tranquilles . En consquence, le jour de llection,
dans lglise o se tient lassemble primaire, deux Feuillants, Laurde, ci-devant
contrleur des vingtimes, et Brunache, vitrier, proposent lexclusion dun intrus,
domestique gages. Aussitt les Jacobins slancent ; Laurde est jet contre un
bnitier, bless la tte ; il veut schapper, il est ressaisi aux cheveux, terrass,
frapp au bras dun coup de baonnette, mis en prison, et Brunache avec lui. Huit
jours aprs, il ny a plus que des Jacobins la seconde assemble ; naturellement
ils sont tous lus et forment la municipalit nouvelle, qui, malgr les arrts
du dpartement, refuse dlargir les deux prisonniers et, par surcrot, les met au
cachot. A Montpellier, lopration, un peu plus tardive, nen est que plus
complte. Les votes taient dposs, les botes du scrutin fermes, cachetes, et la
majorit acquise aux modrs. L-dessus, le club jacobin et la Socit des
gourdins ferrs, qui sappelle elle-mme le Pouvoir excutif, se portent en force
dans les assembles de section, brlent un scrutin, tirent des coups du fusil et
tuent deux hommes. Pour rtablir la paix, la municipalit consigne chaque
compagnie de la garde nationale la porte de son capitaine, et naturellement les
modrs obissent, mais les violents nobissent pas. Au nombre denviron deux
mille, ils parcourent la ville, entrent dans les maisons, tuent trois hommes dans la
rue ou domicile, et obligent les corps administratifs suspendre les assembles
lectorales. De plus, ils exigent le dsarmement des aristocrates , et, ne
lobtenant pas assez vite, ils tuent un artisan qui se promenait avec sa mre, lui
coupent la tte, la portent en triomphe, et la suspendent devant sa maison. Aussitt
les autorits persuades dcrtent le dsarmement, et les vainqueurs paradent en
corps dans les rues : par gaiet ou par prcaution, ils lchent en passant leur coup
de fusil travers les fentres des maisons suspectes, et, un peu au hasard, tuent
encore un homme et une femme. Dans les trois jours qui suivent, six cents
familles migrent, et les administrateurs crivent que tout va bien, que la concorde
est rtablie : A prsent, disent-ils, les lections se font avec la plus grande
tranquillit, parce que tous les malintentionns sen sont volontairement carts,

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


une grande partie dentre eux ayant quitt la ville 1 . On a fait le vide autour du
scrutin, et cela sappelle lunanimit des voix. De telles excutions sont dun
grand effet, et il ny a pas besoin den faire beaucoup ; quelques-unes suffisent
quand elles sont heureuses et restent impunies, ce qui est toujours le cas.
Dsormais les Jacobins nont qu menacer : on ne leur rsiste plus, on sait quil
en cote trop de leur rsister en face ; on ne se soucie pas daller aux assembles
lectorales rcolter des injures et des dangers ; on se confesse vaincu, et davance.
Sans compter les coups, nont-ils pas des arguments irrsistibles ? A Paris, dans
trois numros successifs, Marat vient de dnoncer par leurs noms les sclrats et
les coquins qui briguent pour se faire nommer lecteurs 2, non pas des nobles ou
des prtres, mais de simples bourgeois, avocats, architectes, mdecins, bijoutiers,
papetiers, imprimeurs, tapissiers et autres fabricants, chacun inscrit dans le journal
avec son nom, sa profession, son adresse et lune des qualifications suivantes :
tartufe, homme sans murs et sans probit, banqueroutier, mouchard, usurier,
matre filou , sans compter dautres que je ne puis transcrire. Remarquez que la
liste de diffamation peut devenir une liste de proscription, que dans toutes les
villes et bourgades de France des listes semblables sont incessamment dresses et
colportes par le club local, et jugez si, entre ses adversaires et lui, la lutte est
gale. Quant aux lecteurs de la campagne, il a pour eux des moyens de
persuasion appropris, surtout dans les innombrables cantons ravags ou menacs
par la jacquerie, par exemple dans la Corrze, o les insurrections et les
dvastations ont gagn tout le dpartement, et o lon ne parle que de pendre les
huissiers qui feront des actes 3 . Pendant toute la dure des oprations lectorales,
1 Mercure de France, n du 10 dcembre 1791. Lettre de Montpellier du 17

novembre 1791. Archives nationales, F7, 3223. Extrait des lettres sur les
vnements du 9 au 12 octobre 1791. Ptition par MM. Thuri et Devs, 17
novembre 1791. Lettre des mmes au ministre, 25 octobre. Lettres de M.
Dupin, procureur-syndic du dpartement, au ministre, 14 et 15 novembre, 26
dcembre 1791 (avec procs-verbaux). - Parmi les hommes assassins dans
les journes des 14 et 15 novembre, on trouve un orfvre, un procureur, un
menuisier, un teinturier. Cette scne affligeante, crit le procureur-syndic,
a rendu le calme la ville.
2 Buchez et Roux, X, 223, LAmi du Peuple, n des 17, 19, et 21 juin 1791.
3 Archives nationales. F7, 3204. Lettre de M. Melon de Tradou, commissaire
du roi Tulle, 8 septembre 1791.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


le club est rest en permanence ; il na cess dappeler ses lecteurs ses
sances ; chaque fois, il ny tait question que de la destruction des tangs et
des rentes, et les grands orateurs se sont rsums dire quil ne fallait point en
payer . Compose de campagnards, la majorit des lecteurs sest trouve
sensible cette loquence ; tous ses candidats ont d se prononcer contre les
rentes et contre les tangs ; cest sur cette profession de foi quelle a nomm les
dputs et laccusateur public ; en dautres termes, pour tre lus, les Jacobins ont
promis aux tenanciers avides la proprit et le revenu des propritaires. Dj,
dans les procds par lesquels ils obtiennent le tiers des places en 1791, on
aperoit en germe les procds par lesquels ils prendront toutes les places en
1792, et, ds cette premire campagne lectorale, leurs actes indiquent, non
seulement leurs maximes et leur politique, mais encore la condition, lducation,
lesprit et le caractre des hommes quils installent au pouvoir central ou local.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE II
@
I. Composition de lAssemble lgislative. Rang social des dputs. Leur inexprience, leur
insuffisance, leurs prjugs. II. Degr de leur intelligence et qualit de leur culture. III.
Aspect de leurs sances. Scnes et parades de club. Coopration des spectateurs. IV. Les
partis. Le ct droit. Le centre. - Le ct gauche. - Opinions et sentiments des Girondins. Leurs allis de lextrme gauche. - V. Leurs moyens daction. - Dispersion du club des Feuillants.
- Pression des tribunes sur lAssemble. - Attroupements au dehors. - VI. Manuvres
parlementaires. - Abus de lurgence. - Vote du principe. - Appel nominal. - Intimidation du centre
- Abstention des opposants. - Oppression dfinitive de la majorit.

Sil est vrai quune nation doit tre reprsente par son lite, la France a t
singulirement reprsente pendant la Rvolution. Dassemble en assemble, on
voit baisser le niveau politique ; surtout de la Constituante la Lgislative, la
chute est profonde. Les acteurs en titre se sont retirs au moment o ils
commenaient comprendre leurs rles ; bien mieux, ils se sont exclus euxmmes du thtre, et la scne est maintenant livre aux doublures. LAssemble
prcdente, crit un ambassadeur 1, renfermait dans son sein de grands talents, de
grandes fortunes, de grands noms ; par cette runion, elle imposait au peuple,
quoiquil fut acharn contre toute distinction personnelle. LAssemble actuelle
nest presque que le conseil des avocats de toutes les villes et villages de France.
- En effet, sur 745 dputs, on y compte 400 avocats, pris pour la plupart dans
les derniers rangs du barreau , une vingtaine de prtres constitutionnels, autant
de potes et littrateurs de fort petite renomme, tout cela peu prs sans
patrimoine , le plus grand nombre ayant moins de trente ans, soixante ayant
moins de vingt-six ans 2, presque tous forms dans les clubs et assembles
1 Correspondance (manuscrite) du baron de Stal avec sa cour, 6 octobre
1791.
2 Souvenirs indits du chancelier Pasquier. Dumouriez, Mmoires, III,
chapitre V : La socit des Jacobins, tendant partout ses nombreuses
ramifications, se servit des clubs de province pour se rendre matresse des
lections. Toutes les mauvaises ttes, tous les crivailleurs sditieux, tous les
agitateurs furent nomms... Trs peu dhommes clairs ou sages, encore
moins de nobles furent choisis. Moniteur, XII, 199, sance du 23 avril

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


populaires . Pas un noble ou prlat de lancien rgime, pas un grand
propritaire , pas un chef de service, pas un homme minent et spcial en fait de
diplomatie, de finance, dadministration ou dart militaire. On ny trouve que trois
officiers gnraux et du dernier rang 1, dont lun nomm depuis trois mois et les
deux autres tout fait inconnus. - Pour chef du comit diplomatique, on a Brissot,
journaliste ambulant, qui, ayant roul en Angleterre et aux tats-Unis, semble
comptent dans les affaires des deux mondes ; effectivement, cest un de ces
bavards outrecuidants et rps, qui, du fond de leur mansarde, rgentent les
cabinets et remanient lEurope ; les choses leur semblent aussi faciles combiner
que les phrases : un jour 2, pour attirer les Anglais dans lalliance franaise,
Brissot propose de mettre entre leurs mains deux places de sret, Dunkerque et
Calais ; un autre jour, il veut tenter une descente en Espagne et en mme
temps envoyer une flotte pour conqurir le Mexique. Au comit des finances, le
1792. Discours de M. Lecointe-Puyraveau : Il ne faut point le dissimuler,
nous devons mme le dire avec orgueil : cette lgislature est compose de
personnes qui ne sont point riches.
Mathieu Dumas, Mmoires, I,521 : Lagitation tait extrme dans les
assembles lectorales ; les aristocrates, grands propritaires, staient
abstenus dy paratre. Correspondance de Mirabeau et du comte de la
Marck, III, 246, 10 octobre 1791 : Les dix-neuf vingtimes des membres de
cette lgislature nont dautre quipage que des galoches et des parapluies.
On a calcul que tous ces nouveaux dputs ensemble nont pas en biensfonds 300 000 livres de revenu... La gnralit des personnes qui composent
cette assemble na reu aucune ducation.
1 Ils sont marchaux de camp, grade qui correspond peu prs celui de
gnral de brigade. Ce sont : Dupuy-Montbrun (mort en mars 1792),
Descrots dEstres, vieillard faible et us que ses enfants ont pouss
lAssemble lgislative, et enfin Mathieu Dumas, celui-ci modr et le seul
notable.
2 Correspondance du baron de Stal, 19 janvier 1792. Gouverneur Morris
Washington, II, 162, 4 fvrier : M. de Warville proposa, dans le comit
diplomatique, la cession de Dunkerque et Calais lAngleterre comme gages
de la fidlit de la France aux engagements quelle pourrait prendre. Vous
jugerez par ce spcimen de la sagesse et de la vertu de la faction laquelle il
appartient. Buchez et Roux, XXX, 89. Dfense de Brissot. Comme tous
les ambitieux tourdis et bruyants, Brissot a commenc par des paradoxes
scandaleux, grand orchestre. En 1780, dans ses Recherches philosophiques
sur le droit de proprit, il crivait : Si quarante cus sont suffisants pour
conserver notre existence, possder 200 000 cus est un vol vident, une
injustice... La proprit exclusive est un vritable dlit dans la nature... Nos
institutions punissent le vol, action vertueuse commande par la nature
mme.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


principal personnage est Cambon, ngociant de Montpellier, bon comptable, qui
plus tard simplifiera les critures et fera le Grand Livre de la dette, cest--dire de
la banqueroute publique ; en attendant, il y pousse de toute sa force, encourageant
lAssemble entreprendre la ruineuse et terrible guerre qui va durer vingt-trois
ans ; selon lui, on a plus dargent quil nen faut 1 . la vrit, le gage des
assignats est mang, les impts ne rentrent pas, on ne vit que du papier quon
met, les assignats perdent 40 pour 100, le dficit prvu pour 1792 est de 400
millions 2, mais le financier rvolutionnaire compte sur les confiscations quil
provoque en France et quil va instituer en Belgique : voil toute son invention, le
vol systmatique pratiqu en grand, lintrieur et ltranger. En fait de
lgislateurs et de fabricants de constitutions, on trouve Condorcet, fanatique
froid, niveleur par systme, persuad que la mthode des mathmatiques convient
aux sciences sociales, nourri dabstractions, aveugl par ses formules, le plus
chimrique des esprits faux. Jamais homme plus vers dans les livres na moins
connu les hommes ; jamais amateur de lexactitude scientifique na mieux russi
dnaturer le caractre des faits. Cest lui qui, deux jours avant le 20 juin, au milieu
de la plus brutale effervescence, admirait le calme et le bon raisonnement de
la multitude : A la faon dont le peuple se rend compte des vnements, on
1 Moniteur, Discours de Cambon, sances du 2 fvrier et du 20 avril 1792.
2 Ib., sance du 3 avril. Discours de M. Cailhasson : les biens nationaux
vendus et vendre sont valus 2 195 millions, et les assignats mis
slvent dj 2 100 millions . Cf. Mercure de France, nos du 17
dcembre 1791, 201, du 28 janvier 1792, 215, du 19 mai 1792, 205.
Dumouriez, Mmoires, III, 296, 339, 340, 344 et 346 : Cambon, un fou
furieux, sans ducation, sans aucun principe dhumanit et de probit
(publiques), brouillon, ignorant et trs tourdi... Il me dit quil ne lui restait
quun seul moyen, cest de semparer de tout le numraire de la Belgique, de
toute largenterie des glises et de toutes les caisses... ; que, quand on aurait
ruin les Belges, quand on les aurait mis au mme point de dtresse que les
Franais, ils sassocieraient ncessairement leur sort ; qualors on les
admettrait comme membres de la Rpublique, avec lesprance de conqurir
toujours devant soi par le mme genre de politique ; que le dcret du 15
dcembre 1792 tait excellent pour arriver ce but, parce quil tendait tout
dsorganiser, et que ctait ce qui pouvait arriver de plus heureux la France
que de dsorganiser tous ses voisins pour les mettre au mme point
danarchie. (Cette conversation de Cambon et de Dumouriez est du milieu
de janvier 1793.) Moniteur, XIV, 758, sance du 15 dcembre 1792.
Rapport de Cambon.

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La Rvolution : la conqute jacobine


serait tent de croire quil consacre chaque jour quelques heures ltude de
lanalyse. Cest lui qui, deux jours aprs le 20 juin, clbrait le bonnet rouge
dont on avait affubl Louis XVI : Cette couronne en vaut bien une autre, et
Marc Aurle ne let pas ddaigne 1. Tel est le discernement et le sens
pratique des conducteurs ; daprs eux on peut juger du troupeau ; il se compose
de novices qui arrivent de province avec des principes et des prjugs de gazette.
Si loigns du centre, nayant jamais pu voir les affaires gnrales et lensemble,
ils sont en retard de deux ans sur leurs pareils de la Constituante. La plupart, dit
Malouet 2,sans tre prononcs contre la monarchie, ltaient contre la cour, contre
laristocratie, contre le clerg, ne rvaient que conspirations, et ne croyaient
pouvoir se dfendre quen attaquant. Il y avait l encore des talents, mais sans
exprience ; ils manquaient mme de celle que nous avions acquise. Nos dputs
patriotes avaient, en grande partie, la conviction de leurs fautes ; ceux-ci ne
lavaient pas, ils taient prts recommencer.
Dailleurs, chez eux le pli politique est pris ; car ils sont presque tous des
parvenus du nouveau rgime. On compte dans leurs rangs 264 administrateurs de
dpartement, 109 administrateurs de 125 juges de paix et accusateurs publics, 68
maires et officiers municipaux, outre une vingtaine dofficiers de la garde
nationale, vques et curs constitutionnels, en tout 556 de ces fonctionnaires lus
qui, depuis vingt mois, administrent sous la main de leurs lecteurs ; on a vu de
quelle manire et quelles conditions, par quelles complaisances et quelles
complicits, avec quelle dfrence pour lopinion bruyante, avec quelle docilit en
1 Chronique de Paris, no du 4 septembre 1792 : Malheureuse et terrible

situation, que celle o le caractre dun peuple naturellement bon et gnreux


est contraint de se livrer de pareilles vengeances ! Cf. la trs pntrante
tude de Sainte-Beuve sur Condorcet, Causeries du Lundi. III, 245. Hua
(collgue de Condorcet la Lgislative), Mmoires. 89 : Dans son journal,
Condorcet mentait priodiquement avec une effronterie qui depuis na pas t
surpasse. Les opinions du ct droit taient mutiles, travesties au point que
ceux dentre nous qui les avaient mises ne les reconnaissaient plus le
lendemain dans son journal. On lui en faisait des reproches, on laccusait de
perfidie, et le philosophe souriait.
2 Malouet, II, 115. Dumouriez, III, chapitre V : Ils furent nomms pour
aller reprsenter la nation, pour dfendre, disait-on, ses intrts contre une
cour perfide.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


face de lmeute, avec quel dluge de phrases sentimentales et de lieux communs
abstraits. Dputs Paris par le choix ou par la tolrance des clubs, ils emportent
avec eux leur politique et leur rhtorique : cela fait un assemblage desprits
borns, fausss, prcipits, emphatiques et faibles ; chaque sance, vingt
moulins paroles tournent vide, et tout de suite le premier des pouvoirs publics
devient une fabrique de sottises, une cole dextravagances et un thtre de
dclamations.

II
@
Se peut-il que des hommes srieux aient cout jusquau bout des fadaises
aussi saugrenues ? Je suis laboureur, dit un dput , jose maintenant vanter
lantique noblesse de ma charrue. Quelques bufs ont t les purs et
incorruptibles tabellions par-devant lesquels mes bons anctres en ont pass les
contrats ; leur authenticit, mieux trace sur la terre que sur de frles parchemins,
est labri de toutes les rvolutions possibles. Conoit-on que le rapporteur
dune loi qui va exiler ou emprisonner quarante mille prtres apporte en matire
darguments des niaiseries aussi boursoufles que celles-ci 1. Jai vu dans les
Moniteur, X, 223, sance du 26 octobre 1791. Discours de M. Franois Duval.
Ds la premire sance, lemphase tait lordre du jour. Le 1er octobre
1791, les douze vieillards de lAssemble vont en procession chercher lacte
constitutionnel. M. Camus, archiviste, lair recueilli, les yeux baisss, arrive
pas lents, portant des deux mains le livre sacr quil tient appuy sur sa
poitrine, et tous les dputs sont debout, la tte nue. Peuple franais, dit un
orateur, citoyens de Paris, Franais gnreux, et vous, citoyennes vertueuses
et savantes qui apportez dans le sanctuaire des lois la plus douce influence,
voici le gage de paix que la lgislature vous prsente. Il semble quon
assiste un final dopra.
1 Moniteur, XII, 230, sances du 26 avril et du 5 mai. Rapport et discours de
Franais de Nantes. Il faudrait citer le discours entier, qui est un trsor de
comique. Dis-moi, pontife de Rome, quels sentiments tagiteront quand tu
recevras tes dignes et fidles cooprateurs ?... Je vois tes doigts sacrs
prparer aussitt ces foudres pontificales qui, etc... Quon apporte ici le
rchaud de Scvola, et, les mains tendues sur le brasier, nous prouverons
quil nest sorte de tourments ni de supplices qui puissent faire froncer le
sourcil de celui que lamour de la patrie lve au-dessus de lhumanit !

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


campagnes les flambeaux de lhymne ne jeter plus quune lueur ple et sombre,
ou changs en torches des furies, le squelette hideux de la superstition sasseoir
jusque dans la couche nuptiale, se placer entre la nature et les poux, et arrter le
plus imprieux des penchants.... O Rome, es-tu contente ? Es-tu donc comme
Saturne, qui il faut tous les jours des holocaustes nouveaux ?... Partez, artisans
de discordes ; le sol de la libert est fatigu de vous porter. Voulez-vous aller
respirer lair du mont Aventin ? Le vaisseau de la patrie est dj prt ; jentends
sur le rivage les cris impatients des matelots, le vent de la libert enflera les
voiles ; vous irez, comme Tlmaque, chercher votre pre sur les mers ; mais vous
naurez pas redouter les cueils de Sicile ni les sductions dune Eucharis.
Gentillesses de cuistre, prosopopes de rhteur, invectives dnergumne, cest ici
le ton rgnant. Dans les meilleurs discours perce toujours le mme dfaut,
lchauffement de la cervelle, la manie des grands mots, lhabitude des chasses,
lincapacit de voir les choses qui sont et de les dire comme elles sont. Les
hommes de talent, Isnard, Guadet, Vergniaud lui-mme, sont emports par la
phrase ronflante et creuse, comme une barque sans lest par une voile trop large.
Ils sexaltent avec leurs souvenirs de classe, et le monde moderne ne leur apparat
qu travers des rminiscences latines. Franais de Nantes sirrite contre le pape
qui tient dans la servitude la postrit des Caton et des Scvola . Isnard
propose dimiter le snat romain, qui, pour apaiser la discorde au dedans, portait
la guerre au dehors : en effet, entre la vieille Rome et la France de 1792, la
ressemblance est frappante. Roux veut que lEmpereur donne satisfaction avant
le 1mars : En pareil cas, le peuple romain aurait fix un dlai ; pourquoi le
peuple franais nen fixerait-il pas un ?... Autour des petits princes allemands
qui hsitent, il faut tracer le cercle de Popilius . Quand largent manque pour
tablir des camps autour de Paris et des grandes villes, la Source propose daliner
les forts nationales, et stonne des objections : Les soldats de Csar, dit-il,
croyant sacre une antique fort des Gaules, nosaient y porter la cogne ; est-ce
que nous partagerions ce respect superstitieux er ? A cette rudition de collge,
Si, ce moment, on lui et mis sous la main une bougie allume !
er Moniteur, XI, 179, sance du 20 janvier 1792. Ib., 216, sance du 24

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


joignez le rsidu philosophique dpos dans les esprits par le grand sophiste en
vogue. Larivire lit la tribune 1 la page du Contrat social o Rousseau prononce
que le souverain peut bannir les membres dune religion insociable , et punir
de mort celui qui, ayant reconnu publiquement les dogmes de la religion civile,
se conduit comme ne les croyant pas . Sur quoi, un autre perroquet siffl, M.
Filassier, scrie : Je convertis en motion la proposition de J.-J. Rousseau, et je
demande quelle soit mise aux voix . Pareillement on propose daccorder aux
filles le droit de se marier toutes jeunes malgr leurs parents, en remarquant,
daprs la Nouvelle Hlose, quune jeune fille de treize quatorze ans
commence soupirer pour une union qui est dans la nature, quelle lutte entre ses
passions et le devoir, que, si elle triomphe, elle est martyre, que rarement on en
impose la nature, et quil peut arriver quune jeune personne prfre la honte
paisible dune dfaite aux fatigues dune lutte de huit ans . On institue le
divorce pour conserver dans le mariage cette quitude heureuse qui rend les
sentiments plus vifs 2.... Dsormais il ne sera plus une chane, mais lacquit dune
dette agrable que tout citoyen doit la patrie.... Le divorce est le dieu tutlaire de
lhymen 3. Des gravelures et des gazes mythologiques, un arrire-fond de
pdanterie classique, les notions courtes et vagues de lducation moyenne,
nulle information solide et prcise, les banalits vides et coulantes de
lamplificateur qui dveloppe en longues tirades les adages de son manuel
rvolutionnaire, bref la culture superficielle et le raisonnement verbal, cest de ces
ingrdients vulgaires et dangereux que se compose lintelligence des nouveaux
lgislateurs .
janvier. Ib., XII, 426, sance du 9 mai.
1 Ib., XII, 479, sance du 24 mai. XIII, 71, sance du 7 juillet, discours de
La Source. Cf. XIV, 301, sance du 31 juillet. Une citation de Voltaire est
allgue pour faire supprimer les couvents.
2 Moniteur, sance du 30 aot, discours dAubert-Dubayet.
3 Discours de Chaumette, procureur de la Commune, aux nouveaux maris
(Mortimer-Ternaux, IV, 408).
La classe laquelle ils appartenaient a t peinte au vif par M. Royer-Collard
(Sainte-Beuve, Nouveaux Lundis, IV, 263) : Jeune avocat Paris, reu
dabord dans quelques maisons de lle Saint-Louis, il se retira vite de ce
monde secondaire de robins et de procureurs dont le ton lavait suffoqu.
Limpression de cette mdiocrit galante et prcieusement vulgaire lui

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

III
@
Daprs cela, on peut se figurer leurs sances. Plus incohrentes et surtout plus
passionnes que celles de lAssemble constituante 1 , elles prsentent les mmes
traits, mais grossis. Largumentation y est plus faible, linvective plus violente, le
dogmatisme plus intemprant. La raideur y a dgnr en insolence, le prjug en
fanatisme, la myopie en aveuglement. Le dsordre sy exagre jusquau tumulte,
et le bruit jusquau vacarme. Figurez-vous, dit un tmoin oculaire et habituel,
une salle de collge, o des centaines dcoliers se querellent et sont, chaque
instant, sur le point de se prendre aux cheveux. Leur costume plus que nglig,
leurs mouvements emports, leur brusque passage des clameurs aux hues..., sont
un spectacle quon ne peut comparer ni peindre . Rien ny manque pour en faire
un club de basse espce. On y pratique davance les procds de la future
inquisition rvolutionnaire ; on y accueille des dnonciations burlesques : on y fait
des interrogatoires de petite police ; on y pse des cancans de portiers et des
commrages de servantes ; on emploie une sance de nuit recevoir les
confidences dun ivrogne 2. On inscrit au procs-verbal et sans improbation la
ptition de M. Hur, habitant de Pont-sur-Yonne, qui, par un crit sign de lui,
inspirait encore, rien qu y penser, un geste de dgot. Il aimait mieux au
besoin causer avec les bateliers du port quavec ces robins musqus.
1 tienne Dumont, Mmoires, 40. Mercure de France, nos du 19 novembre
1791, du 11 fvrier et du 3 mars 1792, articles de Mallet du Pan.
2 Mercure de France, n du 17 dcembre. Interrogatoire la barre de Rauch,
prtendu embaucheur quon est oblig de renvoyer absous. Rauch leur dit :
Je nai pas dargent et ne puis coucher moins de 6 sous, parce que je
pisse au lit. Moniteur, XII, 547, sance du 4 juin. Rapport de Chabot :
Un mercier de Mortagne dit quun domestique venant de Coblentz lui a dit
quune troupe va enlever le roi ou lempoisonner, pour en rejeter lodieux sur
lAssemble nationale. Bernassais, de Poitiers, crit : Un brave citoyen
ma dit hier soir : Jai t voir une fille, domestique chez un noble ; elle ma
assur que son matre partait cette nuit pour Paris, pour se runir aux 30 000
qui doivent, sous un mois, gorger lAssemble nationale et mettre le feu aux
quatre coins de Paris. M. Grard, sellier Amiens, nous crit que lon
parle de la fuite de Louis XVI laide de 5 000 relais ; on doit ensuite tirer
boulets rouges sur lAssemble nationale.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


offre 100 francs et son bras pour tre tyrannicide . On consacre, par des bravos,
par des applaudissements rpts et multiplis, par les flicitations du prsident, le
scandale ou le ridicule des folies prives qui viennent staler sous le couvert de
lautorit publique. On remercie et on fait asseoir sur les bancs de lAssemble
Anacharsis Clootz, Mascarille timbr , qui propose la guerre universelle et
colporte des cartes de lEurope divise davance en dpartements, en commenant
par la Savoie, la Belgique, la Hollande, et ainsi de suite jusqu la mer
Glaciale 1 . On complimente et lon fait asseoir avec sa femme sur les bancs de
lAssemble un vicaire de Sainte-Marguerite qui prsente sa nouvelle famille ,
et tonne contre le clibat du clerg 2. On souffre que des attroupements dhommes
et de femmes traversent la salle en poussant des cris politiques. On admet la
barre toutes les parades indcentes, puriles ou sditieuses 3. Aujourdhui, ce sont
des citoyennes de Paris qui demandent sexercer aux manuvres militaires
1 Mercure de France, n du 5 novembre 1791, sance du 24 octobre. Ib.,

n du 23 dcembre. Moniteur, XII, 192, sance du 21 avril 1792 ; XII, 447.


Adresse de Clootz aux Franais : Dieu dbrouilla le chaos primitif ; les
Franais dbrouilleront le chaos fodal. Dieu est puissant et a voulu ; nous
sommes puissants et nous voulons... Plus le thtre de la guerre sera grand,
plus le procs des plbiens contre les nobles sera termin promptement et
heureusement... Il nous faut des ennemis... la Savoie, la Toscane, et vite,
vite !
2 Cf. Moniteur, XI, 192, sance du 22 janvier 1792. M. Burnet, aumnier de
la garde nationale, se prsente la barre avec une Anglaise nomme Lydda
Kirkam et trois petits enfants, dont lun est dans ses bras. M. Burnet annonce
que cette femme est la sienne, et que lenfant quelle porte dans ses bras est
le fruit de leur amour. Aprs avoir rappel la force des sentiments de la nature
auxquels il na pu rsister, le ptitionnaire continue ainsi : Un jour, je
rencontrai un de ces examinateurs sacrs. Malheureux, me dit-il, quavezvous fait ? Un enfant, monsieur, et jai pous cette femme, qui est
protestante, et sa religion ne fait rien la mienne ... Ou la mort, ou ma
femme ! Tel est le cri que minspire et que minspirera toujours la nature.
Le ptitionnaire reoit les honneurs de la sance. (Ib., XII, 369.)
3 Parfois le grotesque est celui dune farce : M. Piorry, au nom de citoyens
pauvres mais vertueux, dpose deux paires de boucles avec cette devise :
Elles ont servi contenir les tirants de mes souliers sur mes pieds ; elles
serviront rduire sous eux, avec lempreinte et le caractre de la vrit,
tous les tyrans ligus contre la Constitution. (Moniteur, XII, 457, sance du
21 mai.) Ib., XIII, 249, sance du 25 juillet. Une jeune citoyenne offre de
combattre en personne contre les ennemis de la patrie , et le prsident lui
rpond dun air galant : Plus faite pour adoucir les tyrans que pour les
combattre, vous offrez, etc.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


et prendre pour commandants des ci-devant gardes-franaises ; le
lendemain, arrivent des enfants qui expriment leur patriotisme avec une navet
touchante , et regrettent que leurs pieds chancelants ne leur permettent pas de
marcher, que dis-je ? de voler contre les tyrans ; ensuite viennent les galriens
de Chteauvieux, escorts dune foule qui vocifre ; une autre fois, les artilleurs
de Paris, au nombre de mille, avec leurs tambours ; incessamment des dlgus de
la province, des faubourgs, des clubs, avec leurs dclamations furibondes, leurs
remontrances imprieuses, leurs exigences, leurs sommations et leurs menaces.
Sous ces intermdes de tapage plus fort, roule un brouhaha continu, le tintamarre
des tribunes 1 : chaque sance, les reprsentants sont gourmands par les
spectateurs ; la nation des galeries juge la nation du bas de la salle , intervient
dans les dlibrations, fait taire les orateurs, insulte le prsident, ordonne au
rapporteur de quitter la tribune. Ce nest pas une fois quelle interrompt ou par un
simple murmure, mais vingt, trente, cinquante fois en une heure, par des
clameurs, des trpignements, des hurlements et des injures personnelles. Aprs
des centaines de rclamations inutiles, aprs dinnombrables rappels lordre
reus par des hues , aprs dix rglements faits, refaits, rappels, affichs ,
comme pour mieux prouver limpuissance de la loi, des autorits et de
lAssemble elle-mme, lusurpation de ces intrus va croissant. Pendant dix mois,
ils ont cri : A bas la liste civile ! A bas les ministriels ! A bas les mtins !
Silence, esclaves ! Le 26 juillet, Brissot lui-mme leur paratra tide et recevra
deux prunes au visage. Trois ou quatre cents individus sans titre, sans proprit,
sans existence... sont devenus les auxiliaires, les supplants, les arbitres de la
lgislature, et leur fureur solde achve de dtruire ce que lAssemble a pu
garder encore de sa raison 2.

IV
@
1 Moniteur, XI, 576, sance du 6 mars ; XII, 237, 314, 368, sance du 27
avril, du 5 mai, du 14 mai.
2 Mercure de France, n du 19 septembre 1791, du 11 fvrier et du 3 mars
1792. Buchez et Roux, XVI, 185, sance du 26 juillet 1792.

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Dans une assemble ainsi compose et entoure, on prvoit de quel ct
penchera la balance. A travers les mailles du filet lectoral que les Jacobins ont
tendu sur tout le territoire, une centaine dhonntes gens, de mrite ordinaire,
peu prs senss et assez rsolus, Mathieu Dumas, Dumolard, Becquet,
Gorguereau, Vaublanc, Beugnot, Girardin, Ramond, Jaucourt, ont pu passer, et
forment le ct droit 1. Ils rsistent de leur mieux, et il semble que la majorit leur
soit acquise. Car des 400 dputs qui sigent au centre, 164 sont inscrits avec
eux aux Feuillants, et le reste, sous le nom dIndpendants, prtend ntre daucun
parti 2, dailleurs, par tradition monarchique, tous ces quatre cents respectent le
roi ; leur timidit et leur bon sens rpugnent aux violences ; ils se dfient des
Jacobins, ils ont peur de linconnu, ils voudraient bien faire observer la
Constitution et vivre tranquilles. Mais les dogmes pompeux du catchisme
rvolutionnaire exercent encore sur eux tout leur prestige ; ils ne comprennent pas
que la Constitution quils aiment produit lanarchie quils dtestent ; ils ont la
sottise de gmir des effets en jurant de maintenir les causes ; avec un dfaut total
de caractre, dunion et de hardiesse , ils flottent entre des dsirs contradictoires,
et leurs vellits dordre nattendent pour se tourner en sens contraire que
limpulsion fixe dune volont forte. Sur cette matire docile, le ct gauche
peut travailler efficacement. la vrit, il ne comprend que 136 Jacobins inscrits
et une centaine dautres qui, dans presque tous les cas, votent avec le parti 3 mais
la raideur des opinions compense linsuffisance du nombre. En premire ligne
sont Guadet, Brissot, Gensonn, Vergniaud, Ducos, Condorcet, les futurs chefs de
la Gironde, tous avocats ou crivains, pris de politique dductive, absolus dans
leurs convictions et fiers de leur foi : selon eux, puisque les principes sont vrais,
on est tenu de les appliquer sans rserve 4,quiconque sarrte en chemin manque
1 Mmoires de Mallet du Pan, I, 433. Tableau des trois partis, avec

renseignements intimes.
2 Buchez et Roux, XII, 348. Lettre du dput Chron, prsident des
Feuillants. Le nombre des dputs de la Lgislative inscrits aux Feuillants est
de 264, outre un trs grand nombre de dputs de la Constituante. Selon
Mallet du Pan, les prtendus indpendants sont au nombre de 250.
3 Ce chiffre est constat par les scrutins dcisifs (Mortimer-Ternaux, II, 205,
348).
4 Moniteur, XII, 393, sance du 15 mai. Discours dIsnard : LAssemble

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de cur ou dintelligence. Pour eux, ils entendent bien aller jusquau bout : avec
une confiance de jeunes gens et de thoriciens, ils tirent leurs consquences et ne
savent bon gr dy croire si fort. Ces Messieurs, dit un observateur pntrant ,
faisaient profession dun profond ddain pour leurs devanciers les Constituants ;
ils les traitaient de gens petites vues, prjugs, et qui navaient pas su profiter
des circonstances. Aux observations de la sagesse et de la sagesse
dsintresse 1, ils rpondaient par un sourire moqueur, symptme de laridit qui
rsulte de lamour-propre. On spuisait leur rappeler les circonstances et leur
en dduire les causes ; on passait tour tour de la thorie lexprience et de
lexprience la thorie pour leur en dmontrer lidentit, et, sils consentaient
rpondre, ils niaient les faits les plus authentiques et combattaient les observations
les plus videntes en leur opposant quelques maximes communes, bien
quexprimes avec loquence. Ils se regardaient entre eux comme sils eussent t
seuls dignes de sentendre, et sencourageaient par lide que tout tait
pusillanimit dans la rsistance leur manire de voir. A leurs propres yeux,
ils sont les seuls capables et les seuls patriotes. Parce quils ont lu Rousseau et
Mably, parce quils ont la langue dlie et la plume courante, parce quils savent
manier des formules de livre et aligner un raisonnement abstrait, ils se croient des
hommes dtat 2. Parce quils ont lu Plutarque et le Jeune Anacharsis, parce que,
constituante, pouvant tout, na os qu demi. Elle a laiss dans le champ de
la libert, au milieu mme des racines du jeune arbre de la Constitution, les
vieilles racines du despotisme et de laristocratie... Elle nous a attachs au
tronc de larbre constitutionnel comme des victimes impuissantes et dvoues
la rage de leurs ennemis. tienne Dumont a trs bien vu le dfaut
dducation qui est le propre du parti : il dit propos de Mme Roland : Je lui
trouvais trop de cette disposition dfiante qui tient lignorance du monde...
Il a manqu son dveloppement intellectuel une plus grande connaissance
du monde, et des liaisons avec des hommes dun jugement plus fort que le
sien. Roland avait peu dtendue desprit, et tous ceux qui la frquentaient ne
slevaient point au-dessus des prjugs vulgaires.
Souvenirs indits du chancelier Pasquier.
1 Mme de Stal, Considrations sur la Rvolution franaise, IIIe partie,
chapitre III [p.364]. Mme de Stal a caus avec eux, et les juge avec sa
finesse de femme du monde.
2 Louvet, Mmoires, 32 : Jtais de ces philosophes hardis qui, avant la fin
de 1791, avaient dplor le sort dune grande nation oblige de sarrter
mi-chemin dans la carrire de la libert. Ib., 38 : II fallait un ministre
de la justice. Les quatre ministres (Roland, Servan, etc.) jetrent les yeux sur

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sur des conceptions mtaphysiques, ils veulent fonder une socit parfaite, parce
quils sexaltent propos du millnium prochain, ils se croient de grandes mes.
Sur ces deux articles, ils nauront jamais le moindre doute, mme aprs que leurs
mains complaisantes auront t souilles par les mains sales des bandits dont ils
ont t les premiers instigateurs, par les mains ensanglantes des bourreaux dont
ils sont les demi-complices 1. ce degr extrme, lamour-propre est le pire
sophiste. Persuads de la supriorit de leurs lumires et de la puret de leurs
sentiments, ils posent en principe que le gouvernement doit tre entre leurs mains.
En consquence, ils sen saisissent dans la Lgislative par les procds quon
retournera contre eux dans la Convention. Ils acceptent pour allis les pires
dmagogues de lextrme gauche, Chabot, Couthon, Merlin de Thionville, Basire,
Thuriot, Lecointre, au dehors Danton, Robespierre, Marat lui-mme, tous les
dmolisseurs et niveleurs dont ils croient se servir et dont ils sont les instruments.
tout prix, il faut que leurs motions passent, et, pour les faire passer, ils lchent
moi... Duranthon me fut prfr. Ce fut la premire faute du parti
rpublicain ; il la paye bien cher, elle a cot bien du sang et des larmes
mon pays. Un peu plus tard, il se croit capable dtre ambassadeur
Constantinople.
1 Buzot, Mmoires (dit. Dauban), 31, 39 : N avec un caractre
dindpendance et de fiert qui ne plia jamais sous le commandement de
personne, comment pouvais-je supporter lide dun homme inviolable ? La
tte et le cur remplis de mon histoire grecque et romaine et des grands
personnages qui, dans les anciennes rpubliques, honorrent le plus lespce
humaine, je professai, ds mon plus jeune ge, leurs maximes, je me nourris
de ltude de leurs vertus... La prtendue ncessit de la monarchie... ne
pouvait se fondre dans ma pense avec les grandes et nobles images que
javais formes de la dignit de lespce humaine. Lexprience ma dsabus,
je lavoue ; mais mon erreur tait trop belle pour que je pusse men repentir..
Ladmiration de soi-mme est aussi le fond de Mme Roland, de Roland, de
Ption, de Barbaroux, de Louvet, etc. (voyez leurs crits). Mallet du Pan dit
trs bien : En lisant les Mmoires de Mme Roland, on aperoit lactrice qui
travaille pour la scne. Pour Roland, ce nest quun mannequin
administratif et phraseur, dont le ressort est pouss par sa femme ; en
propre, il a un coin de chimrique grotesque et plat. Par exemple, en 1787
(Guillon de Montlon, Histoire de la ville de Lyon pendant la Rvolution. I,
58), il proposait lacadmie de Lyon, pour utiliser les morts, den faire de
lhuile et de lacide phosphorique. En 1788, il proposait lacadmie de
Villefranche de faire examiner sil ne convenait pas au bien public dtablir
des tribunaux pour juger les morts , linstar des gyptiens. Dans son
compte rendu du 5 janvier 1793, il donne un plan pour ltablissement des
ftes publiques linstar des Spartiates , et prend pour pigraphe : Non
omnis moriar (Baron de Girardot, Roland et Mme Roland, I, 83, 185).

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contre leurs adversaires la plbe aboyante et grossire que dautres, plus factieux
encore, lanceront demain contre eux.

V
@
Ainsi, pour la seconde fois, les prtendus zlateurs de la libert marchent au
pouvoir par les coups de main de la force. Pour commencer, dfense aux
Feuillants de se runir : on ameute contre eux les attroupements ordinaires : ldessus, tumulte, vocifrations, gourmades ; le maire Ption se plaint dtre plac
entre lopinion et la loi , et laisse faire : la fin, les Feuillants sont contraints
dvacuer leur salle. Au-dedans de lAssemble, ils sont livrs linsolence des
galeries. En vain ils sindignent et protestent. Ducastel, rappelant le dcret de la
Constituante qui interdit toute marque dapprobation ou dimprobation, est
accueilli par des murmures ; il insiste pour que le dcret soit lu louverture de
chaque sance : les murmures recommencent 1 . Nest-il pas scandaleux,
dit Vaublanc, que les reprsentants de la nation, parlant la tribune, soient sujets
des hues, comme des histrions dclamant sur un thtre ? Et les tribunes le
huent trois reprises. La postrit croira-t-elle, dit Quatremre, que des actes
o il sagit de lhonneur, de la vie, de la fortune des citoyens aient t assujettis,
comme des jeux de spectacles, aux applaudissements, aux sifflets des
spectateurs ? Au fait ! lui crient les tribunes. Si jamais, reprend
Quatremre, lacte judiciaire le plus important (un acte daccusation capitale) peut
1 Moniteur, XI, 61, sance du 7 janvier 1792. Ib., 204 (24 janvier) ; 281
(1er fvrier) ; 310 (4 fvrier) ; 318 (6 fvrier) ; 343 (9 fvrier) ; 487 (26
fvrier). Ib., XII, 22 (2 avril). Il faut lire toutes ces sances pour sentir
lexcs de cette pression. Voyez notamment les sances des 9 et 16 avril, des
15 et 29 mai, des 8, 9, 15, 24, 25 juin, des 2, 5, 9, 11, 17, 18, 21 juillet, et,
partir de cette dernire date, toutes les sances. Lacretelle, Dix ans
dpreuves, 78-81 : LAssemble lgislative servait sous le club des
Jacobins, en se mnageant quelques faux airs dindpendance. La peur avait
fait des progrs immenses dans le caractre franais, alors que tout se
montait sur le ton de la fiert la plus exalte... La majorit intentionnelle tait
pour les conservateurs, la majorit de fait pour les rpublicains.

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tre livr cette scandaleuse prostitution dapplaudissements et de menaces....
Les murmures redoublent. Toutes les fois quil sagit demporter une mesure
sanguinaire ou incendiaire, des clameurs forcenes et prolonges brisent la voix
des opposants : Abas lorateur ! A labbaye le rapporteur ! A bas, bas !
Parfois il ny a quune vingtaine de dputs pour applaudir ou huer avec les
galeries, et cest lAssemble presque entire qui est insulte. On porte le poing
au visage du prsident ; il ne reste plus qu faire descendre les tribunes dans la
salle pour rendre les dcrets , et un membre de la droite en fait ironiquement la
proposition expresse . Mais si norme que soit lusurpation, pour dompter la
majorit, la minorit sen accommode, et les Jacobins de la salle font cause
commune avec les Jacobins des galeries. On na pas le droit dexpulser les
perturbateurs : ce serait, dit Grangeneuve, exclure de nos dlibrations ce qui est
essentiellement peuple . Un dput ayant rclam des mesures pour rduire les
criards au silence, Torn demande le renvoi de la proposition linquisition de
Portugal . Choudieu dclare quelle ne peut venir que de dputs qui oublient
le respect du peuple, leur souverain juge 1 . Les mouvements des tribunes,
scrie Lecointe-Puyraveau, sont llan du patriotisme. A la fin, le mme
Choudieu, transposant tous les droits avec une incomparable audace, veut
confrer aux assistants les privilges de la lgislature, et rclame un dcret contre
les dputs qui, coupables de lse-majest populaire, osent se plaindre de leurs
insulteurs.
Plus nergique encore, une autre machine doppression opre aux abords de
lAssemble. Comme leurs prdcesseurs de la Constituante, les membres du ct
droit ne peuvent sortir sans traverser les imprcations et les menaces de groupes
furibonds. Les cris A la lanterne! retentissaient aussi souvent aux oreilles de
Dumolard, de Vaublanc, de Jaucourt, de Lacretelle qu celles de Cazals, de
labb Maury et de Montlosier 2 . Aprs avoir apostroph le prsident Mathieu
Moniteur, XIII, 212, sance du 22 juillet.

1 Moniteur, XII, 22, sance du 2 avril. Mortimer-Ternaux, II, 95.


Moniteur, XIII, 222, sance du 22 juillet.
2 Lacretelle, Dix ans dpreuves, 80.

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Dumas, on insulte sa femme, quon a reconnue dans une tribune rserve 1. Dans
les Tuileries, des groupes permanents coutent les braillards qui dnoncent par
leurs noms les dputs suspects, et malheur celui dentre eux qui prend ce
chemin pour venir aux sances ! il est salu au passage par une borde dinjures.
Si cest un dput cultivateur : Regardez, dit-on, ce drle daristocrate ; cest un
mtin de paysan qui gardait les vaches dans son pays. Un jour, Hua, montant la
terrasse des Tuileries, est saisi aux cheveux par une mgre qui lui crie : Baisse
la tte, j... f... de dput, cest le peuple qui est ton souverain. Le 20 juin, un des
patriotes qui traversent la salle lui dit loreille : Grand gueux de dput, tu ne
priras que de ma main. Une autre fois, ayant dfendu le juge de paix Larivire,
il est attendu la porte, sur le minuit, par un tas de gueux qui dirigent vers lui
leurs poings et leurs btons ; par bonheur, ses amis Dumas et Daverhoult, deux
militaires, ont prvu le danger, et, prsentant leurs pistolets, le dgagent,
quoique avec peine . A mesure quon approche du 10 aot, lagression
devient plus ouverte. Pour avoir dfendu La Fayette, Vaublanc, au sortir de
lAssemble, manque trois fois dtre charp ; soixante dputs sont traits de
mme, frapps, couverts de boue et menacs de mort sils osent revenir aux
sances 2. Avec de tels allis, une minorit est bien forte ; grce ses deux
instruments de contrainte, elle va dtacher de la majorit les voix qui lui
manquent, et presque toujours, par terreur ou par ruse, elle fera voter les dcrets
dont elle a besoin.

VI
@

1 Mathieu Dumas, Mmoires, II, 88 (23 fvrier). Hua, Mmoires dun

avocat au Parlement de Paris, 106, 121, 134, 154. Moniteur, XIII, 212,
sance du 21 juillet : Discours de M... Tous les jours, les avenues de cette
salle sont obstrues par une horde de gens qui insultent les reprsentants de
la nation.
2 Vaublanc, Mmoires, 334. Moniteur, XIII, 368, sance du 9 aot. Lettres
et discours de dputs.

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Tantt elle les escamote en les brusquant. Comme il ny a point dordre du
jour distribu davance et quen tout cas on nest pas astreint le suivre 1 ,
lAssemble est la merci des surprises. Le premier gredin du ct gauche (je
nefface pas cette expression, dit Hua, parce quil y en avait plusieurs parmi ces
messieurs) venait avec une motion toute faite qui avait t prpare la veille dans
une coterie. On ntait point prpar ; nous demandions le renvoi un comit.
Point de renvoi ; on faisait dcrter lurgence, et, bon gr mal gr, il fallait
dlibrer, sance tenante 2. Autre tactique aussi perfide, celle-ci surtout
lusage de Thuriot. Ce grand drle venait proposer, non pas un projet de loi, mais
ce quil appelait un principe ; par exemple il fallait dcrter que les biens des
migrs seraient mis sous le squestre,... ou que les prtres inserments seraient
soumis une surveillance spciale.... On lui rpondait : Mais votre principe, cest
lme de la loi, cest toute la loi ; laissez donc dlibrer ; renvoi au comit pour
faire son rapport. Pas du tout, il y a urgence ; le comit arrangera comme il
pourra les articles qui ne vaudront rien, si le principe na pas le sens commun.
Par cette mthode expditive, la discussion est trangle : de parti pris, les
Jacobins tent lAssemble la rflexion : ils comptent sur son tourdissement ;
autant quils le peuvent, ils abolissent la raison au nom de la raison, et ils
prcipitent le vote, parce que leurs dcrets ne supportent pas lexamen. Dautres
fois, et notamment dans les grandes occasions, ils les extorquent. lordinaire, on
vote par assis et lev, et, pour les quatre cents dputs du centre, sous le
grondement des tribunes exaspres, lpreuve est dj rude. Une partie dentre
eux ne se lve pas ou se lve avec le ct gauche 3 ; si, par hasard, le ct droit a
la majorit, on la conteste avec mauvaise foi, et lon demande lappel
1 Hua, 115. Ib., 90. Sur 14 dputs de Seine-et-Oise, 3 taient Jacobins.

Nous nous runissions une fois par semaine pour parler des affaires du
dpartement. Nous fmes obligs de chasser ces gueux, qui ne parlaient que
de tuer, mme table.
2 Moniteur, XII, 702. Par exemple, le 19 juin 1792, motion imprvue de
Condorcet, pour que tous les dpartements soient autoriss brler les
titres (de noblesse) qui se trouveront dans les divers dpts. Adopt
durgence et lunanimit.
3 Hua, 114.

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nominal . Or, par un abus intolrable, les appels nominaux taient toujours
imprims : il est bon, disaient les Jacobins, que le peuple connaisse ses amis et ses
ennemis . Cela signifie que la liste des opposants pourra bientt devenir une liste
de proscription, et les timides ne sont pas tents de sy inscrire. Effectivement, la
dfection sintroduit aussitt dans le gros bataillon du centre. Cest un fait
certain, dit Hua, et dont nous avons tous t tmoins : nous perdions toujours cent
voix lappel nominal. - Vers la fin, ils sabandonnent et ne protestent plus
quen sabstenant : le 14 juin, quand il sagit dabolir, sans indemnit, toute la
crance fodale, il ny a de remplie que lextrmit gauche ; le reste de la salle
est presque vide ; sur 497 dputs prsents, 200 ont quitt la sance 1. Redresss un instant par lapparence dune protection possible, ils absolvent
deux reprises le gnral La Fayette derrire lequel ils voient son arme 2, et ils
rsistent en face aux despotes de lAssemble, des clubs et de la rue. Mais deux
reprises, faute dun chef et dun point dappui militaire, la majorit visible doit
plier, se taire, fuir, ou se rtracter, sous la dictature de la faction victorieuse qui a
fauss et forc la machine lgislative jusqu la dtraquer et la casser.

1 Moniteur, XII, 664. Mercure de France, n du 23 juin 1792.


2 Hua. 141. Mathieu Dumas, II, 399 : Il est remarquable que Laffon de

Ladbat, lun de nos plus fidles amis, fut nomm prsident, le 23 juillet
1792 ; cest que la majorit de cette assemble tait saine encore ; mais elle
ne se produisait que par le vote secret sur le choix des individus. Les mmes
hommes qui obissaient la voix de leur conscience par un sentiment de
justice et de pudeur ne pouvaient soutenir lpreuve des dangers personnels
dont les entouraient les menaces des factieux, quand il fallait voter,
dcouvert, par assis et lev.

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La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE III
@
I. Politique de lAssemble. tat de la France la fin de 1791. Impuissance de la loi. II.
LAssemble hostile aux opprims et favorable aux oppresseurs. Dcrets contre la noblesse et
le clerg. Amnistie aux dserteurs, aux galriens et aux bandits. Maximes anarchiques et
niveleuses. III. La guerre. Dispositions des puissances trangres. Rpugnances du roi.
Provocations des Girondins. Date et causes de la rupture. IV. Motifs secrets des
meneurs. Leur ascendant compromis par la paix. Mcontentement de la classe aise et
cultive. Formation et accroissement du parti de lordre. Rapprochement du roi et de ce
parti. V. Effet de la guerre sur la plbe. Ses alarmes et sa fureur. Le second accs de
rvolution et ses caractres. Alliance des Girondins et de la populace. Le bonnet rouge et
les piques. Substitution universelle du gouvernement de la force au gouvernement de la loi.

Si les dputs qui, le 1er octobre 1791, juraient la Constitution avec tant de
solennit et denthousiasme avaient voulu ouvrir les yeux, ils auraient vu que, sur
tous les points du territoire, cette Constitution tait incessamment viole dans sa
lettre et dans son esprit. Selon lusage et par amour-propre dauteur, le dernier
prsident de la Constituante, M. Thouret, venait, dans son rapport final, de
recouvrir la vrit dplaisante sous des phrases pompeuses et trompeuses ; mais il
suffisait de parcourir le rsum du mois pour vrifier si, comme il lassurait,
lexcution des dcrets tait complte dans toutes les parties de lempire .
O est-elle, demandait Mallet du Pan, cette excution complte 1. Est-ce
Toulon, au milieu des morts et des blesss qui se sont fusills la face de la
municipalit et du directoire bahis ? Est-ce Marseille, o deux particuliers ont
t assomms et massacrs comme aristocrates , sous prtexte quils vendaient
aux petits enfants des drages empoisonnes pour commencer la contrervolution ? Est-ce Arles, contre laquelle 4 000 Marseillais, lancs par le club,
se mettent en marche en ce moment mme ? Est-ce Bayeux, o le sieur Fauchet,
dcrt de prise de corps et frapp dincapacit politique, vient dtre lu dput
la Lgislative ? Est-ce Blois, o le commandant, dvou la mort pour avoir
1 Mercure de Fronce, no du 24 septembre 1791. Cf. Rapport de M. Alquier
(sance du 23 septembre).

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La Rvolution : la conqute jacobine


tent lexcution des dcrets, a t forc de renvoyer un rgiment fidle et de se
soumettre un bataillon licencieux ? Est-ce Nmes, o le rgiment de Dauphin,
quittant la ville par lordre du ministre, a reu du peuple et du club lordre de
dsobir au ministre et de rester ? Est-ce dans ces rgiments que leurs officiers, le
pistolet sur la poitrine, ont t contraints dabandonner pour faire place des
amateurs ? Est-ce Toulouse, o, la fin daot, les corps administratifs ont
ordonn tous les prtres non asserments de sortir dans trois jours de la ville et
de se retirer quatre lieues ? Est-ce dans la banlieue de Toulouse, o, le 28 aot,
un officier municipal a t pendu au rverbre la suite dune rixe coups de
fusil ? Est-ce Paris, o, le 25 septembre, le collge des Irlandais, vainement
protg par un trait international, vient dtre assailli par la populace, o les
catholiques qui entendaient la messe orthodoxe ont t chasss et trans la
messe de lasserment voisin, o une femme a t arrache du confessionnal, et
une autre femme fouette tour de bras 1.
Ces troubles, disait-on, sont passagers ; une fois la Constitution promulgue,
lordre se rtablira de lui-mme. Eh bien, voici la Constitution acheve,
accepte par le roi, proclame, confie la garde de lAssemble lgislative ; que
lAssemble lgislative considre le tableau de ses premires semaines : Dans
les huit dpartements qui entourent Paris, des meutes presque chaque march,
les fermes envahies et les cultivateurs ranonns par des bandes de vagabonds, le
maire de Melun cribl de coups et tir tout sanglant des mains de la populace 2 ;
1 Mercure de France, no du 15 octobre 1792. (Le trait avec lAngleterre tait
du 26 septembre 1786.) Ib., Lettre de M. Walsh, suprieur du collge des
Irlandais la municipalit de Paris. Les fouetteurs sortaient dun cabaret
voisin. Le commissaire de police, qui arrive avec la garde nationale, parle au
peuple et lui promet satisfaction , somme M. Walsh de faire sortir tous ceux
qui sont dans la chapelle, sans attendre la fin de la messe. M. Walsh
allgue la loi et les traits. Le commissaire rpond quil ne connat pas les
traits, et le commandant de la garde nationale dit aux personnes qui sortent
de la chapelle : Au nom de lhomme de justice, je vous somme de me
suivre lglise Saint-tienne, ou je vous abandonne au peuple.
2 La Rvolution : lanarchie, p.495, p.497. Archives nationales, F7, 3185 et
3186. Documents trs nombreux sur les violences rurales dans lAisne.
Mercure de France, n des 5 et 26 novembre, 10 dcembre 1791.
Moniteur, X, 426, 22 novembre 1791.

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La Rvolution : la conqute jacobine


Belfort, une insurrection pour retenir un convoi dargent et le commissaire du
Haut-Rhin en pril de mort ; Bouxwiller, les propritaires attaqus par la garde
nationale indigente et par les soldats du Salm-Salm, des maisons forces et des
caves pilles ; Mirecourt, un rassemblement de femmes qui battent le tambour
et, trois jours durant, tiennent lhtel de ville assig. Un jour, cest Rochefort
en meute et les ouvriers du port forant la municipalit reployer son drapeau
rouge 1.Le lendemain, cest le peuple de Lille qui ne veut point troquer son argent
et ses assignats contre ces chiffons de papier quon appelle billets de confiance,
qui sattroupe, menace, et dont une garnison entire est oblige de prvenir
lexplosion. Le 16 octobre, cest Avignon au pouvoir des bandits et
labominable boucherie de la Glacire. Le 5 novembre, Caen, ce sont 82
gentilshommes, bourgeois, artisans meurtris, assomms et trans en prison pour
stre offerts la municipalit en qualit de constables volontaires. Le 14
novembre, Montpellier, cest le triomphe des tape-dur, huit hommes et femmes
tus dans les rues ou domicile, tous les modrs dsarms ou en fuite. partir
de la fin doctobre, cest une gigantesque colonne de fume et de flamme qui
jaillit soudainement et, de semaine en semaine, grandit sur lautre bord de
lAtlantique, la guerre servile Saint-Domingue, les btes fauves lches contre
leurs gardiens, 50 000 noirs en campagne, et, pour premier dbut, 1 000 blancs
assassins, 15 000 ngres tus, 200 sucreries dtruites, le dommage valu 600
millions, une colonie qui, elle seule, valait dix provinces, peu prs
anantie . Paris, cest Condorcet crivant dans son journal que ces nouvelles
sont apocryphes et nont dautre objet que de crer au roi des Franais un empire
doutre-mer o il y aura des matres et des esclaves ; cest un caporal de la garde
nationale qui, de son autorit prive, consigne le roi chez lui de peur quil ne se
1 Moniteur, X, 449, 23 novembre 1791. Procs-verbal de lquipage de

lEmbuscade, en date du 30 septembre. Le capitaine, M. dOrlans, en station


aux les du Vent, a d revenir Rochefort et y est dtenu bord de son
navire : Vu lincertitude de sa mission et la crainte dtre command pour
exercer contre des frres les mmes hostilits pour lesquelles il a dj t
dnonc dans tous les clubs du royaume, lquipage a exig que le capitaine
les rament en France. Mercure de France, n du 17 dcembre. Adresse
des colons au roi.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


sauve, et dfend la sentinelle de le laisser sortir aprs neuf heures du soir ; ce
sont, aux Tuileries, des orateurs en plein vent qui dnoncent les aristocrates et les
prtres ; cest, au Palais-Royal, un pandmonium de luxure publique et de
dclamations incendiaires 1, ce sont, dans tous les quartiers, des foyers dmeute,
autant de vols que de quarts dheure et point de voleurs punis ; nulle police ; des
tribunaux surchargs ; des prisons qui ne suffisent plus la quantit des
dlinquants ; presque tous les htels ferms ; la consommation annuelle diminue
de 250 millions dans le seul faubourg Saint-Germain ; vingt mille coquins, la
marque sur le dos, passant le jour dans les tripots, les spectacles, au Palais-Royal,
lAssemble nationale, dans les cafs ; des milliers de mendiants infestant les
rues, les carrefours, les places publiques ; partout limage de la plus profonde et
de la moins attristante misre, car elle se joint linsolence ; des nues de
dguenills qui subsistent de la vente dun papier-monnaie frapp tous les
timbres, mis par qui veut en mettre, dchiquet en particules, vendu, donn,
rendu en lambeaux, plus sales que les malheureux qui en commercent 2 ; sur
700 000 habitants, 100 000 pauvres, dont 60 000 accourus des dpartements 3,
parmi eux 31 000 indigents des ateliers nationaux quon a renvoys chez eux au
mois de juin prcdent, mais qui, refluant trois mois plus tard, sont venus
sengouffrer de nouveau dans la grande sentine du vagabondage et de la licence,
pour y heurter de leur masse flottante ldifice mal assis des pouvoirs publics et
fournir des bras la sdition. A Paris et en province, cest la dsobissance
Moniteur, XIII, 200. Rapport de Sautereau, 20 juillet, sur laffaire du caporal
Lebreton (11 novembre 1791).
1 Saint-Huruge est le principal tnor. Justine parat au Palais-Royal vers le
milieu de 1791 ; on y expose deux prtendus sauvages qui, devant un public
payant, renouvellent les murs dOtati. (Souvenirs indits du chancelier
Pasquier.)
2 Mercure de France, n du 5 novembre 1791. Buchez et Roux, XII, 338.
Compte rendu de Ption, maire, 9 dcembre 1791 : Toutes les parties de la
police sont dans un tat de relchement absolu. Les rues sont sales et pleines
de dcombres ; les vols et les dlits de toute espce se multiplient dune
manire effrayante. Correspondance (manuscrite) de M. de Stal avec sa
cour, 22 janvier 1792 : Comme la police est peu prs nulle, limpunit,
jointe la misre, pousse vers le dsordre.
3 Moniteur, XI, 517, sance du 29 fvrier 1792. Discours de Lacpde et de
Mulot.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


tous les degrs de la hirarchie : ici, des directoires qui contre-carrent les ordres
du ministre ; l, des municipalits qui bravent les injonctions de leur directoire ;
plus loin, des communauts qui, le sabre en main, font marcher leur maire ;
ailleurs, des soldats et des marins qui mettent aux arrts leurs officiers, des
prvenus qui insultent leur juge sur son tribunal et le forcent rtracter la
sentence rendue, des attroupements qui taxent ou pillent le bl sur les marchs,
des gardes nationales qui lempchent de circuler ou vont le saisir domicile ;
nulle sret pour les biens, les vies, les consciences ; la majorit des Franais
prive en fait du droit de pratiquer son ancien culte et de voter aux lections ; pour
llite de la nation, ecclsiastiques et gentilshommes, officiers de terre et de mer,
grands commerants et propritaires, nulle scurit de jour ou de nuit, point de
recours aux tribunaux, plus de revenu foncier, la dnonciation, lexpulsion,
linternement, les assauts domicile, la dfense de sassocier, mme pour prter
main-forte la loi et sous la conduite des autorits lgales 1, en face et par
contraste, le privilge et limpunit dune secte qui sest forme en corporation
politique, qui tend ses affiliations dans tout le royaume et mme ltranger,
qui a son trsor, ses comits, son rglement, qui gouverne le gouvernement, qui
juge la justice 2 et, de la capitale la bourgade, usurpe ou rgente
ladministration. Libert, galit, souverainet de la loi, rien de tout cela
nexiste quen paroles. Des trois mille dcrets enfants par la Constituante, les
plus admirs, les mieux pars du baptme philosophique font un tas davortons
mort-ns dont la France est le cimetire. Ce qui subsiste effectivement sous les
apparences menteuses du droit proclam et jur cent reprises, cest, dune part,
loppression de la classe suprieure et cultive, qui lon retire tous les droits de
lhomme ; dautre part, la tyrannie de la tourbe fanatique et brutale, qui sarroge
tous les droits du souverain.

1 Lacretelle, Dix ans dpreuves : Je ne connais point daspect plus morne


et plus dsesprant que lintervalle du dpart de lAssemble nationale la
journe du 10 aot, consomme par celle du 2 septembre
2 Mercure de France, n du 3 septembre 1791, article de Mallet du Pan.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

II
@
p.632

Contre ce renversement et ce scandale, les honntes gens de lAssemble

ont beau rclamer ; lAssemble, conduite et contrainte par les Jacobins, ne


remanie la loi que pour accabler les opprims et pour autoriser les oppresseurs.
Sans distinguer entre les rassemblements arms de Coblentz, quelle a le droit de
punir, et les fugitifs trois fois plus nombreux, femmes, vieillards, enfants, tant de
gens indiffrents et inoffensifs, non seulement les nobles, mais encore les
roturiers 1, qui ne sont partis que pour se drober aux attentats populaires, elle
confisque les biens des migrs et ordonne quon les mette en vente 2. Par
lobligation nouvelle du passeport, elle lie leur domicile ceux qui demeurent, et
soumet leur facult daller et de venir, mme dans lintrieur, larbitraire de
chaque municipalit jacobine 3. Elle achve de les ruiner en supprimant sans
indemnit le reste de leur revenu foncier, tous les droits seigneuriaux que la
Constituante avait dclars lgitimes 4. Elle abolit, autant quelle peut, leur
histoire et leur pass, en faisant brler dans les dpts publics leurs titres
gnalogiques 5. A tous les ecclsiastiques inserments, aux deux tiers du
1 Moniteur, XI, 317, sance du 6 fvrier 1792. Discours de M. Cahier,
ministre : Il y a beaucoup dmigrs de la classe quon appelait autrefois le
tiers. On ne peut leur supposer aucune cause dmigration, si ce nest des
inquitudes religieuses.
2 Dcret du 9 novembre 1791. Ce premier dcret ne semble viser que les
rassemblements arms sur la frontire ; mais on voit par les dbats que tous
les migrs sont en cause. Les dcrets des 9 fvrier et 30 mars 1792 les
atteignent tous sans exception. Correspondance de Mirabeau et du comte
de la Marck, III, 264. Lettre de M. Pellenc, 12 novembre 1791 : Le dcret
(contre les migrs) avait t prpar dans des comits ; on sattendait la
rentre des migrs, mais on la craignait. On redoutait que les nobles, runis
dans les campagnes aux prtres non asserments, ne donnassent plus de
force une rsistance embarrassante. Le dcret, tel quil a t rendu, a paru
le plus propre retenir les migrs hors des frontires
3 Dcret du 1er fvrier 1792. Moniteur, XI, 412, sance du 17 fvrier.
Discours de Goupilleau. Depuis le dcret de lAssemble nationale sur les
passeports, les migrations ont redoubl. Visiblement on se sauvait de
France comme dune prison.
4 Dcrets du 18 juin et du 25 aot.
5 Dcret du 19 juin. Moniteur, XIII, 331 : En excution de la loi..., il sera
brl mardi 7 aot, sur la place Vendme, 2 heures : 1 600 cartons ou

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


clerg de France, elle retire le pain, la petite pension alimentaire qui est la ranon
de leurs biens confisqus 1 ; elle les dclare suspects de rvolte contre la loi et
de mauvaises intentions contre la patrie ; elle les soumet une surveillance
spciale ; elle autorise les administrations locales les expulser sans jugement en
cas de troubles ; elle dcrte quen ce cas ils seront dports 2. Elle supprime
toutes les congrgations sculires dhommes et de femmes, ecclsiastiques ou
laques, mme celles qui sont uniquement voues au service des hpitaux et au
soulagement des malades , mme celles qui donnent lenseignement primaire et
dont labolition va ter 600 000 enfants les moyens dapprendre lire et
crire 3 . Elle prohibe leur costume ; elle met en vente les palais piscopaux, les
maisons encore occupes par des religieux ou des religieuses 4 ; elle accueille par
des acclamations un prtre mari qui lui prsente sa femme. Non seulement elle
dtruit, mais encore elle insulte, et les auteurs de chaque dcret qui passe ajoutent
son coup de foudre la grle retentissante de leurs injures et de leurs
diffamations. Les congrgations, dit un dput, insinuent dans lesprit des
enfants le poison de laristocratie et du fanatisme 5. Purgez les campagnes,
dit Lagrvol, de cette vermine qui les dvore. Chacun sait, crie Isnard, que le
prtre est aussi lche quil est vindicatif.... Renvoyez ces pestifrs dans les
lazarets de Rome et de lItalie.... Quest-ce quune religion insociable par nature
et rebelle par principe ? Inserments, migrs de fait, migrs de cur, gros
environ, faisant la fin du recueil des gnalogies, titres et preuves de
noblesse ; 2 environ 200 cartons dune partie de travail compose de 263
volumes concernant lordre du Saint-Esprit.
1 Dcret du 29 novembre 1791 (ce dcret manque dans la collection de
Duvergier). Moniteur, XII, 59, 257, sances du 5 et du 28 avril 1792.
2 Aux Jacobins, Legendre propose une mesure plus expditive pour se
dbarrasser des prtres : A Brest, dit-il, il existe des bateaux quon appelle
des maries-salopes ; ils sont construits de manire que, lorsquils sont
chargs dimmondices, ils vont en pleine rade. Arrangeons de mme les
prtres, et, au lieu de les envoyer en pleine rade, envoyons-les en pleine
mer : quelle les submerge mme, sil le faut. (Journal des Amis de la
Constitution, n 194, 15 mai 1792).
3 Moniteur, XII, 560 (dcret du 3 juin).
4 Dcrets du 19 juillet et du 4 aot, complts par ceux du 16 et du 19 aot.
5 Moniteur, XII, 59, 61, sance du 3 avril ; X, 374, sance du 13 novembre ;
XII, 230, sance du 26 avril. La dernire phrase cite est de Franais de
Nantes.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


propritaires, riches ngociants, faux modrs 1 , tous sont des conspirateurs
dclars ou des ennemis cachs. On leur impute tous les dsastres publics. La
cause des troubles qui dsolent les colonies, dit Brissot 2, cest linfernale vanit
des blancs, qui trois fois ont viol un concordat que trois fois ils avaient jur de
maintenir. On explique par leur malveillance calcule le manque de travail et la
disette de bl. Un grand nombre dhommes riches, dit Franais de Nantes 3,
laissent leurs proprits sans valeur et leurs terres en friche pour avoir le plaisir de
faire crier le peuple. On divise la France en deux parties : dun ct
laristocratie, laquelle on attribue tous les vices ; de lautre ct le peuple, qui
lon confre toutes les vertus. Chaque jour, dit Lamarque 4,la dfense de la
libert est lchement abandonne par les riches, par les ci-devant nobles, qui
navaient pris le masque du patriotisme que pour nous tromper. Ce nest pas dans
cette classe, mais seulement dans les citoyens quon appelle ddaigneusement le
peuple, quon trouvera des mes pures, des mes ardentes et vritablement dignes
de la libert. Encore un pas, et lon va tout permettre aux bons contre les
mauvais : tant pis pour les aristocrates sil leur arrive malheur. Ces officiers quon
lapide, M. de la Jaille et les autres, ne feraient-ils pas mieux de ne pas mriter
dtre sacrifis aux fureurs du peuple . Et, du haut de la tribune, Isnard scrie :
1 Ib., XI, 43, sance du 5 janvier. Discours dIsnard.
2 Ib., XI, 356, sance du 10 fvrier.
3 Moniteur, XII, 230, sance du 26 avril.
4 Ib., XII, 730, sance du 22 juin.
Paroles de Brissot (Patriote Franais, n 887). Lettre crite le 5 janvier au
club de Brest par MM. Cavellier et Malassis, dputs lAssemble nationale :
Quant lvnement du sieur La Jaille, malgr que nous prenions intrt
lui, linsigne aristocrate ne la que trop mrit... Nous ne serons tranquilles
que lorsque nous aurons extermin les tratres, les parjures, que nous avons
pargns trop longtemps. (Mercure de France, n du 4 fvrier). Cette
affaire La Jaille est une des plus instructives et des mieux documentes.
(Mercure de France, n du 10 et du 17 dcembre. Archives nationales, F7,
3215, procs-verbal des administrateurs du district et des officiers municipaux
de Brest, 27 novembre 1791. Lettre de M. de Marigny, commissaire de la
marine Brest, 28 novembre. Lettres de M. de la Jaille, etc.) M. de la Jaille,
envoy Brest pour commander le Duguay-Trouin, arrive le 27 novembre.
Pendant quil dne, vingt personnes entrent dans la chambre, lui dclarent,
au nom de beaucoup dautres , que sa prsence excite du trouble Brest,
quil faut quil parte, et quon ne souffrira pas quil prenne le
commandement dun vaisseau . Il rpond quil quittera la ville aussitt

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Cest la longue impunit des criminels qui a pu rendre le peuple bourreau ; oui,
la colre du peuple, comme la colre de Dieu, nest trop souvent que le
supplment terrible du silence des lois 1 . En dautres termes, on justifie les
crimes, et, contre ceux que depuis deux ans on assassine, on provoque encore
lassassinat.
Par une consquence force, si les victimes sont des coupables, les excuteurs
sont dhonntes gens, et lAssemble, qui poursuit les uns de toute sa rigueur,
rserve aux autres toute son indulgence. Elle rhabilite les innombrables
dserteurs qui ont quitt leurs drapeaux avant le 1janvier 1789 er ;elle leur accorde
3 sous par lieue et les ramne leur domicile ou leur rgiment, pour y devenir,
avec leurs confrres dont la dsertion est plus rcente, des chefs ou des recrues
dmeute. Elle tire du bagne les quarante Suisses de Chteauvieux que leurs
propres cantons voulaient y maintenir ; elle souffre que ces martyrs de la
libert soient promens dans Paris sur un char de triomphe ; elle les admet sa
aprs son dner. Survient une nouvelle dputation plus nombreuse,
exigeant quil sorte linstant et sous escorte. Il se soumet ; on le conduit
jusquaux portes de la ville, et lescorte se retire : Aussitt un attroupement
se jette sur lui, son corps est couvert de contusions . Il est sauv
grandpeine par six braves gens, dont un charcutier quon appelait pour le
saigner sur place. Cette insurrection est le rsultat dune sance
extraordinaire du club des Amis de la Constitution, tenue la veille en prsence
du public, dans la salle de spectacle Notez que M. de la Jaille nest pas un
aristocrate hautain, mais un homme sensible la faon des hros de Florian
et de Berquin. Rou de coups comme il vient de ltre, il crit M. le
prsident des Amis de la Constitution de Brest quil aurait voulu voler dans le
sein de la socit pour y porter le tribut de la sensibilit et de la
reconnaissance. Il na accept son commandement que sur les instances de
MM. les Amricains runis Paris et des six commissaires rcemment arrivs
de Saint-Domingue . Mercure de France, n du 14 avril, article de Mallet
du Pan : Jai vainement demand la vengeance des lois contre les assassins
de M. de la Jaille ; tout le monde Brest nomme les auteurs de lattentat
commis en plein jour et dont des milliers de tmoins pourraient dposer. La
procdure a t commence et dcrte ; mais lexcution des dcrets
demeure suspendue. Plus puissants que la loi, les motionnaires, protecteurs
des assassins, effrayent ou paralysent ses ministres.
1 Mercure de France, no du 12 novembre, sance du 31 octobre 1792.
er Dcret du 8 fvrier, et autres analogues sur les dtails, par exemple du 7
fvrier.
Le 9 avril, aux Jacobins, Vergniaud, prsident, accueille et complimente les
galriens de Chteauvieux.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


barre, et, par un scrutin solennel, elle les invite aux honneurs de la sance 1. Enfin,
comme si elle prenait tche de lcher sur le public la plus froce et la plus
immonde canaille, elle amnistie Jourdan, Mainvielle, Duprat, Raphel, les repris de
justice, les galriens vads, les condottires de tous pays, qui se sont intituls
eux-mmes les braves brigands dAvignon , et qui, pendant dix-huit mois, ont
saccag le Comtat ; elle arrte le procs presque termin des massacreurs de la
Glacire ; elle tolre quils rentrent en vainqueurs 2, quils sinstallent dautorit
la place des magistrats en fuite et quAvignon, traite en ville conquise, soit
dsormais leur proie et leur butin. Cest ramener de parti pris la vermine sur le
corps social, et, dans ce corps fivreux, on nomet rien pour redoubler la fivre.
Du sein de lAssemble sortent, comme autant de miasmes, les maximes les plus
anarchiques et les plus dltres. On y rige en principe le nivellement absolu :
Lgalit des droits, dit Lamarque 3, ne peut se soutenir que par une tendance
continuelle vers le rapprochement des fortunes 4, et la thorie est mise en
pratique, puisque de toutes parts les proltaires pillent les propritaires. p.635
Partagez les biens communaux, dit Franais de Nantes, entre les citoyens des
villages environnants, en raison inverse de leurs fortunes, et que celui qui a le
moins de proprits patrimoniales ait la plus grande part dans le partage.
Concevez leffet de cette motion lue la veille devant des paysans qui, en ce
moment mme, revendiquent pour leur commune la fort de leur seigneur. M.
Corneille interdit au fisc de rien prlever sur le salaire du travail manuel, parce
que cest la nature et non la socit qui nous donne le droit de vivre 5 ; en
revanche, il confre au fisc la facult de prendre tout le revenu, parce que cest la
socit et non la nature qui institue la rente ; do il suit, selon lui, quil faut
dcharger de toute taxe la majorit pauvre et charger de toutes les taxes la
minorit riche. Systme opportun, argument bien trouv pour persuader aux
1 Mortimer-Ternaux, tome I, livre I (notamment la sance du 13 avril).
2 Moniteur, XII, 335. Dcret du 26 mars (La rentre triomphale de Jourdan
et consorts est du mois suivant.)
3 Ib., XII, 730, sance du 23 juin.
4 Ib., XII, 230, sance du 12 avril.
5 Ib., XII, 6, sance du 31 mars.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


contribuables indigents ou malaiss, cest--dire la majorit rcalcitrante,
quelle est justement taxe et ne doit pas refuser limpt. Sous le rgne de la
libert, dit le prsident Daverhoult 1,le peuple a le droit de prtendre non
seulement la subsistance, mais encore labondance et au bonheur. Donc il est
trahi, puisquil est dans la misre. A la hauteur o sest lev le peuple
franais, dit un autre prsident , il ne peut plus voir les orages que sous ses
pieds. Lorage arrive et fond sur sa tte ; la guerre, comme un noir nuage, monte
lhorizon, envahit les quatre coins du ciel, tonne, enveloppe dans un cercle de
foudres la France remplie de matires explosives, et cest lAssemble qui, par la
plus norme de ses fautes, attire ces foudres sur la nation.

III
@
Avec un peu de prudence, elle aurait pu les carter. Deux griefs principaux
taient allgus, lun par la France, lautre par lEmpire. Dune part, et trs
justement, la France rclamait contre les rassemblements dmigrs que
lEmpereur et les lecteurs tolraient contre elle sur leur territoire. Mais, dabord,
quelques milliers de gentilshommes, sans soldats, sans magasins et presque sans
argent 2, ntaient gure craindre, et, de plus, bien avant lheure dcisive, leurs
1 Moniteur, XI, 123, sance du 14 janvier.
Mercure de France, n du 23 dcembre, sance du 12 dcembre.

2 Moniteur, X, 178, sance du 20 octobre 1791. Informations donnes par les

dputs du Haut-Rhin et du Bas-Rhin. M. Koch : Jamais il na exist


darme dmigrs, sinon un chtif rassemblement fait Ettenheim,
quelques lieues de Strasbourg... (Cette troupe) campait sous des tentes, mais
cest parce quelle manquait de btiments et de casernes. M..., dput du
Bas-Rhin : Cette anne dEttenheim est compose denviron 5 600
hommes mal vtus, mal pays, dserteurs de toutes les nations, logs sous
des tentes, faute de btiments, arms de btons, faute darmes, et dsertant
tous les jours, parce que largent commenait manquer. La seconde arme,
Worms, commande par un Cond, est compose de 300 gentilshommes et
dautant de valets et palefreniers. Jajouterai que les lettres qui me sont
parvenues de Strasbourg et qui sont des extraits davis de Francfort, Munich,
Ratisbonne et Vienne, annoncent les intentions les plus pacifiques de la part
des diffrentes cours, depuis la notification de lacceptation du roi. Le

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


rassemblements avaient t disperss, linstant par lEmpereur dans ses tats
propres, au bout de quinze jours par llecteur de Trves dans son lectorat 1.
Dautre part, en vertu des traits, les princes allemands possessionns en Alsace
revendiquaient les droits fodaux supprims sur leurs terres franaises, et la dite
leur dfendait daccepter lindemnit offerte. Mais, avec la dite, rien ntait plus
usit ni plus facile que de traner des ngociations dilatoires, et il ny avait aucun
pril ni inconvnient en la demeure, puisque, pendant lattente, les rclamants
demeuraient les mains vides. Si maintenant, derrire les prtextes ostensibles,
on cherche les volonts vritables, il est certain que, jusqu la fin de janvier
1792, les intentions de lAutriche taient pacifiques. Ce quelle avait accord au
comte dArtois par la dclaration de Pilnitz tait de leau bnite de cour,
lapparence dune promesse illusoire, un secours subordonn au concert de toute
lEurope, cest--dire annul davance par lajournement indfini, et, tout de suite,
la prtendue ligue des souverains avait t range par les politiques dans la
classe des comdies augustes 2 . Bien loin darmer contre la nouvelle France au
nombre des migrants arms grossit, mais reste toujours fort petit. Ib., X,
678. Lettre de M. Delatouche, tmoin oculaire, 10 dcembre : Je prsume
que le nombre des migrs rpandus chez le prince de Bade, lvque de
Spire, les lecteurs, etc., monte peine 4 000 hommes.
1 Ib., X, 418, sance du 16 novembre 1791. Rapport du ministre, M. de
Lessart. Lempereur a donn des ordres, en aot, pour interdire les
enrlements et loigner les Franais suspects, en octobre pour loigner les
Franais trop nombreux Ath et Tournai. Buchez et Roux, XII, 395,
rclamation du roi, 14 dcembre. Ib., XIII, 15, 16, 19, 52. Satisfaction
complte donne par llecteur de Trves, 1er janvier 1792, communique
lAssemble le 6 janvier ; publication des ordres de llecteur dans llectorat
le 3 janvier. Lenvoy de France annonce leur excution complte, et toutes
ces nouvelles ou pices sont communiques lAssemble le 8, le 16 et le 19
janvier. Correspondance de Mirabeau et de M. de la Marck, III, 287. Lettre
de M. de Mercy dArgenteau, 9 janvier 1792 : Lempereur a promis secours
llecteur, sous la condition expresse quil commencerait par se prter aux
demandes de la France, sans quoi nul secours ne lui serait accord en cas
dattaque.
2 Mmoires de Mallet du Pan, I, 254 (fvrier 1792). Correspondance de
Mirabeau et de M. de la Marck, III, 232 (Note de M. de Bacourt.) Le jour
mme et linstant o la convention de Pilnitz venait dtre signe, 11
heures du soir, lempereur Lopold crit son premier ministre, M. de
Kaunitz, que la convention quil vient de signer ne lengage absolument
rien ; quelle ne contient que des dclarations sans porte, arraches par les
sollicitations de M. le comte dArtois . Il finit en lui donnant lassurance que
ni lui ni son gouvernement ne se trouvent lis en quoi que ce soit par cette

134

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


nom de la France ancienne, lempereur Lopold et son ministre Kaunitz avaient
t charms de voir la Constitution finie, accepte par le roi : cela les tirait
dembarras 1 et la Prusse aussi. Dans la conduite des tats, lintrt politique est
toujours le grand ressort, et les deux puissances avaient besoin de toutes leurs
forces dun autre ct, en Pologne, lune pour en retarder, lautre pour en
acclrer le partage, lune et lautre, en cas de partage, pour en prendre assez et
pour empcher que la Russie nen prt trop. Ainsi les souverains de la Prusse et
de lAutriche ne songeaient encore ni dlivrer Louis XVI, ni ramener les
migrs, ni conqurir des provinces franaises, et, si lon ne pouvait pas
sattendre leur malveillance personnelle, on navait pas redouter leur
intervention arme. Du ct de la France, ce nest pas le roi qui pousse la
rupture ; il sait trop bien que les hasards de la guerre retomberont en dangers
mortels sur sa tte et sur celle des siens. En secret comme en public, quand il crit
aux migrs, cest pour les ramener ou les contenir. Sa correspondance prive
demande aux puissances, non un secours physique, mais un concours moral,
lappui extrieur dun congrs qui permette aux hommes modrs, aux partisans
de lordre, aux propritaires, de relever la tte et de se rallier contre lanarchie
autour du trne et des lois. Sa correspondance ministrielle emploie toutes les
prcautions pour ne pas mettre ou laisser mettre le feu aux poudres. Au moment
de la dlibration critique 2, par lorgane de M. de Lessart, son ministre des
affaires trangres, il supplie les dputs de mesurer leurs paroles et surtout de ne
point faire de sommation terme fixe . Jusqu la fin, il rsiste autant que le
comporte sa volont passive. Lorsquil est contraint de dclarer la guerre, il exige
au pralable lavis sign de tous ses ministres et ne prononce les fatales paroles
qu la dernire extrmit, les larmes aux yeux , tran par lAssemble, qui

convention .
1 Paroles de M. de Kaunitz, 4 septembre 1791 (Recueil de Vivenot, I, 242).
2 Moniteur, XI, 142, sance du 17 janvier. Discours de M. de Lessart.
Dcret daccusation contre lui, 10 mars. Dclaration de la guerre, 20 avril.
Sur les intentions vritables du roi, Cf. Malouet, Mmoires, II, 199-209 ; La
Fayette, Mmoires, I, 441, note 3 ; Bertrand de Moleville, Mmoires, VI, 22 ;
Gouverneur Morris, II, 242, lettre du 23 octobre 1792.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


vient denvoyer M. de Lessart devant la haute cour dOrlans sous une accusation
capitale, et qualifie tous les mnagements de trahisons.
Cest donc lAssemble qui lance aux abmes grondants de la mer inconnue le
navire dsempar, sans gouvernail, et qui fait eau de toutes parts ; elle seule coupe
le cble qui le retenait au port et que les puissances trangres nosaient ni ne
souhaitaient trancher. Cette fois encore, les Girondins sont les meneurs et tiennent
la hache : ds la fin doctobre, ils lont saisie et frappent coups redoubls 1.Par
exception, les Jacobins extrmes, Couthon, Collot dHerbois, Danton,
Robespierre, ne sont point avec eux ; Robespierre, qui dabord a propos
denfermer lEmpereur dans le cercle de Popilius , craint de livrer au roi de
trop grands pouvoirs, se dfie et prche la dfiance. Mais la grosse masse du
parti, lopinion bruyante, suit et pousse les tmraires qui marchent en avant. De
tant de choses quil faudrait savoir pour conduire avec comptence une affaire si
complique et si dlicate, ils nen connaissent aucune, ni les cabinets, ni les cours,
ni les peuples, ni les traits, ni les prcdents, ni les formes salutaires, ni le style
oblig. Pour guide et conseil aux relations trangres, faute de mieux, ils ont
Brissot, qui fonde sa primaut sur leur ignorance et qui, rig en homme dtat,
devient, pendant plusieurs mois, le personnage le plus en vue de lEurope 2.
Autant que lon peut attribuer un seul homme une calamit europenne, on doit
lui imputer celle-ci. Cest ce malheureux, n dans une boutique de ptissier, lev
dans un bureau de procureur, ancien agent de police 150 francs par mois, ancien
associ

des

marchands

de

diffamation

et

des

entrepreneurs

de

chantage 3,aventurier de plume, brouillon et touche--tout, qui, avec ses demi1 Moniteur, X, 172, sance du 20 octobre 1791. Discours de Brissot. La

Fayette, I, 441 : Ce sont les Girondins qui, cette poque, voulaient la


guerre tout prix. Malouet, II, 209 : Ainsi que Brissot sen est vant
depuis, cest le parti rpublicain qui voulait la guerre, et la provoquait par des
insultes toutes les puissances.
Buchez et Roux, XII, 402, sance des Jacobins, 27 novembre 1791.
2 Mot du roi de Sude, Gustave III, assassin par Ackerstrom : Je voudrais
bien savoir ce que va dire Brissot.
3 Sur le pass de Brissot, Cf. Edmond Bir, la Lgende des Girondins.
Personnellement Brissot tait probe et resta pauvre. Mais il avait travers bien
des bourbiers et en avait rapport bien des claboussures. Il avait prt les

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


renseignements de nomade, ses quarts dide de gazetier, son rudition de cabinet
littraire , son barbouillage de mauvais crivain, ses dclamations de clubiste,
dcide des destines de la France et dchane sur lEurope une guerre qui dtruira
six millions de vies. Du fond du galetas o sa femme blanchit ses chemises, il est
bien aise de gourmander les potentats, et, pour commencer, le 20 octobre, il
insulte trente souverains trangers la tribune 1. Jouissance exquise et intime, qui
est laliment quotidien du nouveau fanatisme, et que Mme Roland elle-mme
savoure avec une complaisance visible dans les deux clbres lettres o, dun ton
rogue, elle fait la leon dabord au roi, puis au pape 2. Au fond, Brissot se croit
Louis XIV et il invite expressment les Jacobins imiter les insolences du grand
monarque 3. la maladresse de lintrus, la susceptibilit du parvenu, sajoute
la raideur du sectaire. Au nom du droit abstrait, les Jacobins nient le droit
historique ; ils imposent de haut et par force la vrit dont ils sont les aptres et se
permettent toutes les provocations quils interdisent autrui. Disons lEurope,
scrie Isnard 4, que dix millions de Franais, arms du glaive, de la plume, de la
mains la propagation dun livre obscne, le Diable dans un bnitier, et, en
1783, ayant reu 13 355 francs pour fonder un lyce Londres, il navait pas
fond le lyce et navait pu rendre largent.
Moniteur, XI, 147. Discours de Brissot, 17 janvier. Exemples dont il
sautorise, Charles XII, Louis XIV, lamiral Blake, Frdric II, etc.
1 Ib., X, 174 : Ce gouvernement de Venise, qui nest quune comdie... Ces
petits princes dAllemagne dont linsolence dans le sicle dernier fut foudroye
par le despotisme... Genve, cet atome de rpublique... Cet vque de Lige
qui appesantit son joug sur un peuple qui devrait tre libre... Je ddaigne de
parler des autres princes... Ce roi de Sude qui na que 25 millions de revenu
et qui en dpense les deux tiers pour payer mal une arme nombreuse de
gnraux et un petit nombre de soldats mcontents... Quant cette princesse
(Catherine II) dont laversion pour la Constitution franaise est connue et qui
ressemble par quelque beaut lisabeth, elle ne doit pas attendre plus de
succs qulisabeth dans la rvolution de Hollande. (Dans cette dernire
phrase, Brissot fait effort pour tre la fois lger et rudit.)
2 Lettre de Roland au roi, 10 juin 1792, et lettre du Conseil excutif au pape,
25 novembre 1792. Lettre de Mme Roland Brissot, 7 janvier 1791 :
Adieu, tout court. La femme de Caton ne samuse point faire des
compliments Brutus.
3 Buchez et Roux, XII, 410, sance des Jacobins du 16 dcembre 1791 : Un
Louis XIV dclara la guerre lEspagne parce que son ambassadeur avait t
insult par celui de lEspagne. Et nous, qui sommes libres, nous balancerions
un instant !
4 Moniteur, X, 503, sance du 29 novembre. LAssemble ordonne

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


raison, de lloquence, pourraient seuls, si on les irrite, changer la face du monde
et faire trembler tous les tyrans sur leurs trnes dargile. Partout o il y a un
trne, ajoute Hrault de Schelles, nous avons un ennemi 1. Il ny a point de
capitulation sincre, dit Brissot, entre la tyrannie et la libert... Votre Constitution
est un anathme ternel aux rois absolus... Elle fait leur procs, elle prononce leur
sentence ; elle semble dire chacun : Demain tu ne seras plus, ou tu ne seras roi
que par le peuple... La guerre est actuellement un bienfait national, et la seule
calamit quil y ait redouter, cest de navoir pas la guerre 2. Dites au roi,
dit Gensonn, que la guerre est ncessaire, que lopinion publique la provoque,
que le salut de lempire lui en fait une loi 3. Ltat o nous sommes, conclut
Vergniaud, est un vritable tat de destruction qui peut nous conduire lopprobre
et la mort. Aux armes donc, aux armes ! Citoyens, hommes libres, dfendez
votre libert, assurez lespoir de celle du genre humain... Ne perdez pas lavantage
de votre situation ; attaquez lorsque tout vous fait prsager un heureux succs... Il
me semble que les mnes des gnrations passes viennent se presser dans ce
temple pour vous conjurer, au nom des maux que lesclavage leur a fait prouver,
den prserver les gnrations futures dont les destines sont entre vos mains.
Exaucez cette prire ; soyez lavenir une nouvelle Providence ; associez-vous
la justice ternelle 4. Parmi ces Marseillaises oratoires, il ny a plus de place
pour la discussion srieuse. Aux rclamations de lEmpereur pour les princes
possessionns dAlsace, Brissot rpond que la souverainet des peuples nest
point lie par les traits des tyrans 5 . Quant aux rassemblements des migrs,
limpression et lenvoi aux dpartements.
1 Ib., X, 762, sance du 28 dcembre.
2 Moniteur, XI, 147, 149, sance du 17 janvier ; X, 759, sance du 28
dcembre. Dj le 16 dcembre il disait aux Jacobins : Un peuple qui a
conquis la libert aprs dix sicles desclavage a besoin de la guerre. Il lui faut
la guerre pour la consolider. (Buchez et Roux, XII, 410). Le 17 janvier,
la tribune de lAssemble, il rpte encore : Je nai quune crainte, cest que
nous nayons pas la guerre.
3 Ib., XI, 119, sance du 13 janvier. Discours de Gensonn au nom du comit
diplomatique dont il est le rapporteur.
4 Ib., XI, 158, sance du 18 janvier. LAssemble vote limpression de ce
discours.
5 Moniteur, X, 760, sance du 28 dcembre.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


puisque lEmpereur a cd sur ce point, il cdera pareillement sur les autres 1.
Quil renonce formellement toute ligue contre la France. Je veux, dit Brissot,
la guerre au 10 fvrier, si cette renonciation ne nous est point parvenue. Pas
dexplications ; cest une satisfaction quil nous faut : exiger une satisfaction,
cest mettre lEmpereur notre merci 2 . LAssemble est si presse de rompre,
quelle usurpe linitiative rserve au roi et rdige en forme de dcret une
sommation terme fixe 3. A ce moment les ds sont jets : Ils veulent la
guerre, dit lEmpereur, ils lauront , et tout de suite lAutriche sallie la Prusse,
menace comme elle par la propagande rvolutionnaire 4. force de sonner le
tocsin, les Jacobins, matres de lAssemble, ont russi conclure cette alliance
monstrueuse , et, de jour en jour, leur tocsin sonne plus fort. Encore un an, grce
cette politique, la France aura lEurope entire pour ennemie, et pour unique

1 Ib., XI, 149, sance du 17 janvier. Discours de Brissot.


2 Ib., XI, 178, sance du 20 janvier. Fauchet propose le dcret suivant :

Tous les traits partiels actuellement existants sont annuls. LAssemble


nationale y substitue une alliance avec les nations anglaise, anglo-amricaine,
helvtique, polonaise et hollandaise, tant quelles seront libres... Quand les
autres peuples voudront de notre alliance, ils nauront, pour lobtenir, qu
conqurir leur libert. En attendant, cela ne nous empchera pas de
commercer avec eux, comme avec de bons sauvages... Occupons les villes du
voisinage qui placent nos adversaires trop prs de nous... Mayence, Coblentz
et Worms, cest assez. Ib., 215, sance du 25 janvier. Un membre,
sautorisant de Glon, roi de Syracuse, propose un article additionnel : Nous
dclarons que nous ne dposerons les armes quaprs avoir tabli la libert de
tous les peuples. Ces extrmes folies montrent ltat mental du parti
jacobin.
3 Le dcret est du 25 janvier ; lalliance de la Prusse et de lAutriche est du 7
fvrier (M. de Bourgoing, Histoire diplomatique de lEurope pendant la
Rvolution franaise, I, 457).
4 Albert Sorel, la Mission du comte de Sgur Berlin (publie dans le Temps
du 15 octobre 1878). Dpche de M. de Sgur M. de Lessart, du 24 fvrier
1792 : Le comte de Schulenburg me rpta que ce ntait nullement notre
Constitution dont on voulait se mler. Mais, dit-il avec une vivacit singulire,
il faut bien se prserver de la gangrne. La Prusse est peut-tre le pays qui
devrait le moins la craindre ; cependant, quelque loign que soit de nous un
membre gangren, il vaut mieux le couper que de risquer sa vie... Comment
voulez-vous que la tranquillit soit maintenue, lorsque, tous les jours, des
milliers dcrivains,... des maires, des gens en place, insultent les rois,
publient que la religion chrtienne a toujours soutenu le despotisme et quon
ne sera libre quen la dtruisant, quil faut exterminer tous les princes, parce
que ce sont tous des tyrans ?

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


amie la rgence dAlger, dont le rgime intrieur est peu prs le mme que le
sien.

IV
@
travers leurs carmagnoles perce un calcul quils avoueront plus tard. On
nous opposait toujours la Constitution, dira Brissot, et la Constitution ne pouvait
tomber que par la guerre 1. Ainsi les griefs diplomatiques dont ils font parade ne
sont pour eux quun prtexte ; sils poussent la guerre, cest pour renverser
lordre lgal qui les gne ; leur vritable but est la conqute du pouvoir, une
seconde rvolution intrieure, lapplication de leur systme, un nivellement
dfinitif. Derrire eux se cache le plus politique et le plus absolu des thoriciens,
un homme dont le grand art est daller son but sans paratre, de prparer les
autres des vues loignes dont ils ne se doutent pas, de parler peu en public et
dagir en secret 2. Cest lui, Siys, qui conduit tout en ayant lair de ne rien
conduire . Aussi infatu que Rousseau de ses conceptions spculatives, mais
aussi exempt de scrupules et aussi perspicace que Machiavel dans le choix des
moyens pratiques, il a t, il est et il sera dans les moments dcisifs lavocat
consultant de la dmocratie radicale. Son orgueil ne souffre rien au-dessus de
lui ; il a fait abolir la noblesse parce quil ntait pas noble ; parce quil ne
possde pas tout, il dtruira tout. Sa doctrine fondamentale est que, pour affermir
la rvolution, il est indispensable de changer la religion et de changer la
dynastie. Or, si la paix et dur, rien de tout cela ntait possible, et, de plus,
lascendant du parti tait compromis. Des classes entires, qui lavaient suivi
1 Buchez et Roux, XXV, 203, sance du 3 avril 1793. Discours de Brissot.
Ib., XX, 127. tous les rpublicains de France, par Brissot, 4 octobre 1792 :
Cest labolition de la royaut que javais en vue en faisant dclarer la
guerre. Il cite ce propos son discours du 30 dcembre 1791, o il disait :
Je nai quune crainte, cest que nous ne soyons point trahis. Nous avons
besoin de trahisons ; car il existe encore de fortes doses de poison dans le
sein de la France, et il faut de fortes explosions pour lexpulser.
2 Mallet du Pan, Mmoires, I, 260 (avril 1792), et 1, 439 (juillet 1792).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


lorsquil lanait lmeute contre les privilgis, se dtachaient de lui prsent que
lmeute sexerait contre elles, et parmi les hommes qui rflchissaient ou
possdaient, la plupart, dgots de lanarchie, se dgotaient aussi de ses
fauteurs. Nombre dadministrateurs, de magistrats, de fonctionnaires lus se
plaignaient tout haut de ce que leur autorit ft soumise celle de la populace.
Nombre de cultivateurs, dindustriels et de ngociants sindignaient tout bas de ce
que le fruit de leur travail et de leur pargne ft livr la discrtion des indigents
et des voleurs. Il tait dur pour les fariniers dtampes de noser faire leurs
expditions de bl, de ne recevoir leurs chalands que de nuit, de trembler euxmmes dans leurs maisons, de savoir que, sils en sortaient, ils couraient risque de
la vie 1. Il tait dur pour les gros piciers de Paris de voir leurs magasins envahis,
leurs vitres brises, leurs ballots de caf et leurs pains de sucre taxs vil prix,
partags, emports par des mgres, ou vols gratis par des coquins qui couraient
les revendre lautre bout de la rue 2. Il tait dur en tout lieu pour les familles de
vieille bourgeoisie, pour les anciens notables de chaque ville ou bourgade, pour
les principaux de chaque art, profession ou mtier, pour les gens aiss et
considrs, bref pour la majorit des hommes qui avaient sur la tte un bon toit et
sur le dos un bon habit, de subir la domination illgale dune plbe conduite par
quelques centaines ou douzaines de dclamateurs et de boutefeux. Dj, au
commencement de 1792, le mcontentement tait si visible, quon le dnonait
la tribune et dans la presse. Isnard 3 tonnait contre cette infinit de gros
propritaires, de riches ngociants, dhommes opulents et orgueilleux qui, placs
avantageusement dans lamphithtre des conditions sociales, ne veulent pas

1 La Rvolution : lanarchie, p.495 et suivantes.


2 Buchez et Roux, XIII, 92-99 (janvier 1792) ; 225 (fvrier). Coray, Lettres
indites, 33 (Ce jour-l, par curiosit, il stait avanc jusqu la rue des
Lombards) : Tmoin dune injustice aussi criante, et indign de ne pouvoir
prendre au collet aucun de ces coquins qui couraient par la rue, chargs de
sucre et de caf, pour les revendre ensuite, je me sentis tout dun coup, par
tout le corps, les frissons de la fivre. (Lettre non date ; lditeur la date
de 1791, par conjecture ; je la crois plutt de 1792.)
3 Moniteur, XI, 45 et 46, sance du 5 janvier. Tout le discours dIsnard est
lire.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


quon en dplace les siges . La bourgeoisie, crivait Ption 1,cette classe
nombreuse et aise, fait scission avec le peuple ; elle se place au-dessus de lui,... il
est le seul objet de sa dfiance. Une ide la poursuit partout : cest qu prsent la
rvolution est la guerre de ceux qui ont contre ceux qui nont pas.
Effectivement, elle sabstenait aux lections, elle refusait de frquenter les
socits patriotiques, elle rclamait le rtablissement de lordre et le rgne de la
loi ; elle ralliait autour delle la multitude des gens modrs et timides pour qui
la tranquillit est le premier besoin , et surtout, ce qui tait plus grave, elle
imputait les troubles aux auteurs des troubles. Avec une indignation contenue et
une force de preuves irrsistible, un homme de cur, Andr Chnier, sortait de la
foule muette, et, publiquement, tait aux Jacobins leur masque . Il perait jour
le sophisme quotidien par lequel un attroupement, quelques centaines doisifs
runis dans un jardin ou dans un spectacle taient effrontment appels le
peuple . Il peignait ces deux ou trois mille usurpateurs de la souverainet
nationale enivrs chaque jour par leurs orateurs et leurs crivains dun encens plus
grossier que ladulation offerte aux pires despotes ; ces assembles o un
infiniment petit nombre de Franais paraissent un grand nombre parce quils
1 Buchez et Roux, XIII, 177. Lettre de Ption, 10 fvrier.
Buchez et Roux, XIII, 252. Lettre dAndr Chnier, dans le Journal de Paris,
27 fvrier. Schmidt, Tableaux de la Rvolution franaise, I, 76. Rponse du
directoire du dpartement de la Seine une circulaire de Roland, 12 juin
1792. Le contraste des deux classes y est trs bien marqu : Nous navons
pas t chercher lopinion du peuple au milieu de ces rassemblements
dhommes, la plupart trangers, ennemis la fois du travail et du repos,
isols de toutes parts de lintrt gnral, dj disposs au vice par loisivet,
et qui semblent prfrer les chances du dsordre aux ressources honorables
de lindigence. Cette classe dhommes, toujours nombreuse dans les grandes
villes, est celle dont les dclamations font trop souvent retentir les rues, les
places, les jardins publics de la capitale, celle qui forme tous les
attroupements sditieux, celle qui tend continuellement lanarchie et au
mpris des lois, celle enfin dont les clameurs, bien loin de marquer lopinion
gnrale, indiquent les efforts extrmes quon fait pour empcher cette
opinion de se faire entendre. Nous avons observ lopinion du peuple de
Paris parmi ces hommes utiles et laborieux, attachs ltat par tous les
points de leur existence et tous les objets de leurs affections, parmi les
propritaires, les cultivateurs, les commerants, les ouvriers... Un
attachement inviolable... la Constitution et principalement la souverainet
nationale, lgalit politique et la monarchie constitutionnelle qui en sont
les plus importants caractres, est leur sentiment peu prs unanime.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


sont runis et quils crient ; ce club de Paris do les honntes gens laborieux et
instruits se sont retirs un un, pour faire place aux intrigants endetts, aux gens
tars, aux hypocrites de patriotisme, aux amateurs de bruit, aux talents avorts,
aux cerveaux avaris, aux dclasss de tout ordre et de toute espce qui, nayant
su faire leurs affaires prives, se ddommagent sur les affaires publiques. Il
montrait, autour de la manufacture centrale, douze cents succursales dmeutes,
douze cents socits affilies, qui, se tenant par la main, forment une sorte de
chane lectrique autour de la France et la secouent toute impulsion partie du
centre ; leur confdration installe et intronise, non pas seulement comme un
tat dans ltat, mais comme un tat souverain dans un tat vassal ; des
administrations mandes leur barre, des arrts de justice casss par leur
intervention, des particuliers visits, taxs, condamns par leur arbitraire ;
lapologie incessante et systmatique de linsubordination et de la rvolte ; sous
le nom daccaparements et de monopoles, le commerce et lindustrie reprsents
comme des dlits ; toute proprit branle, tout riche suspect, les talents et la
probit rduits au silence ; bref une conjuration publique contre la socit au
nom de la socit mme, et leffigie sainte de la libert employe sceller
limpunit de quelques tyrans.
Une pareille protestation disait tout haut ce que la plupart des Franais
murmuraient tout bas, et de mois en mois des excs plus graves soulevaient une
rprobation plus forte. Lanarchie existe un degr presque sans exemple,
crivait lambassadeur des Etats-Unis 1. Telles sont lhorreur et lapprhension
universellement inspires par les socits licencieuses, quil y a quelque raison de
croire que la grande masse de la population franaise regarderait le despotisme
lui-mme comme un bienfait, sil tait accompagn de cette scurit des
personnes et des proprits que lon possde sous les plus mauvais
gouvernements de lEurope. Il est dmontr mes yeux, dit un autre
observateur non moins comptent 2,que, lorsque Louis XVI a dfinitivement
succomb, il avait beaucoup plus de partisans en France quun an auparavant, lors
1 Gouverneur Morris, lettre du 20 juin 1792.
2 Souvenirs indits du chancelier Pasquier.
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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


de sa fuite Varennes. Effectivement, plusieurs reprises, la fin de 1791 et
de 1792, il avait fait constater cette vrit par des enqutes . 18 000 officiers 1
de tout grade nomms par les constitutionnels, 71 administrations de dpartement
sur 82, la plupart des tribunaux 2, les commerants, les fabricants, tous les chefs et
la grande partie de la garde nationale de Paris , bref llite de la nation, et, parmi
les citoyens, la trs grande majorit de ceux qui ne vivaient pas au jour le jour,
taient pour lui et pour la droite de lAssemble contre la gauche. Si les troubles
du dedans navaient pas t compliqus par les dangers du dehors, lopinion aurait
tourn, et le roi sy attendait. En acceptant la Constitution, il avait jug que la
pratique en dvoilerait les dfauts et en provoquerait la rforme. Cependant il
lobservait avec scrupule, et, par intrt autant que par conscience, il tenait son
serment la lettre. Lexcution la plus exacte de la Constitution, disait-il lun
de ses ministres, est le moyen le plus sr pour faire apercevoir la nation les
changements quil convient dy faire 3. En dautres termes, il comptait sur
lexprience, et trs probablement, si lexprience navait pas t drange, son
calcul et t juste. Entre les dfenseurs de lordre et les instigateurs du dsordre,
la nation et fini par opter ; elle se serait prononce pour les magistrats contre les
clubs, pour la gendarmerie contre lmeute, pour le roi contre la populace. Au
bout dun an ou deux, elle aurait compris que, pour assurer lexcution des lois, il
tait indispensable de restaurer le pouvoir excutif, que le gendarme en chef,
Malouet, II, 203 : Tous les rapports qui arrivaient des provinces
annonaient (au roi et la reine) une amlioration sensible de lopinion
publique, qui se pervertissait de plus en plus. Car celle qui leur arrivait tait
sans influence, tandis que lopinion des clubs, des cabarets et des carrefours
acqurait une puissance norme, et le moment approchait o il ny aurait plus
dautre puissance.
1 Les chiffres ci-dessus sont donns par Mallet du Pan, Mmoires II, 120.
2 Moniteur, XII, 776, sance du 28 juin. Discours de M. Lamarque, dput et
juge dans un tribunal de district. Lincivisme de la gnralit des tribunaux
de district est connu.
3 Bertrand de Moleville, Mmoires, VI, 22. Aprs avoir reu du roi les
instructions ci-dessus, Bertrand descend chez la reine, qui lui dit la mme
chose : Ne pensez-vous pas que le seul plan quil y ait suivre est dtre
fidle son serment ? Oui, certainement, madame. Eh bien, soyez sr
quon ne nous fera pas changer. Allons, monsieur Bertrand, du courage ;
jespre quavec de la fermet, de la patience et de la suite, tout nest pas
encore perdu.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ayant les mains lies, ne pouvait faire son office, que, si lon voulait lemployer
efficacement contre les fous et les drles, il fallait au pralable lui dlier les
mains.

V
@
Tout au rebours avec la guerre : incontinent la face des choses change, et
lalternative se dplace. Il ne sagit plus de choisir entre lordre et le dsordre,
mais entre le nouveau rgime et lancien, car derrire les trangers on aperoit les
migrs la frontire. Lbranlement est terrible, surtout dans la couche profonde
qui jadis portait seule presque tout le poids du vieil difice, parmi les millions
dhommes qui vivent pniblement du travail de leurs bras, artisans, petits
cultivateurs, mtayers, manuvres, soldats, et aussi contrebandiers : fauxsauniers, braconniers, vagabonds, mendiants et demi-mendiants, qui, taxs,
dpouills, rudoys depuis des sicles subissaient, de pre en fils, la misre,
loppression et le ddain. Ils savent, par leur exprience propre, la diffrence de
leur condition rcente et de leur condition prsente. Ils nont qu se souvenir
pour revoir en imagination lnormit des taxes royales, ecclsiastiques et
seigneuriales, les 81 pour 100 dimpt direct, les garnisaires, les saisies et les
corves, linquisition du gabelou, du rat de cave et du garde-chasse, les ravages du
gibier et du colombier, larbitraire du collecteur et du commis, la lenteur et la
partialit de la justice, la prcipitation et la brutalit de la police, les coups de
balai de la marchausse, les misrables ramasss comme un tas de boue et
dordures, la promiscuit, lencombrement, la pourriture et le jene des maisons
darrt 1. Ils nont qu ouvrir les yeux pour voir limmensit de leur dlivrance,
1 M. de Lavalette, Mmoires, I, 100. Lavalette, au commencement de

septembre 1792, sengage comme volontaire, et part avec deux amis, sac au
dos, en carmagnole et bonnet de police. Le fait suivant peint les sentiments
des paysans. Dans un village de sabotiers prs de Vermenton (environs
dAutun), deux jours avant notre arrive, un vque et ses deux grands
vicaires, qui se sauvaient dans une berline, furent arrts par eux ; ils

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


toutes les taxes directes ou indirectes abolies en droit ou supprimes en fait depuis
trois ans, la bire deux sous le pot, le vin six sous la pinte, les pigeons dans
leur garde-manger, le gibier la broche, le bois des forts nationales dans leur
grenier, la gendarmerie timide, la police absente, en beaucoup dendroits toute la
rcolte pour eux, le propritaire nosant rclamer sa part, le juge vitant de les
condamner, lhuissier refusant de les poursuivre, les privilges rtablis en leur
faveur, lautorit publique humble devant leurs attroupements, docile sous leurs
exigences, inerte ou dsarme contre leurs mfaits, leurs attentats excuss ou
tolrs, leur grand sens et leur grand cur clbrs dans des milliers de
harangues, la veste et la blouse considrs comme les insignes du patriotisme, la
suprmatie dans ltat revendique pour les sans-culottes au nom de leurs mrites
et de leur vertu. Et voici quon leur annonce le renversement de tout cela, une
ligue des rois trangers, les migrs en armes, linvasion imminente, les Croates
et les Pandours en campagne, des hordes de mercenaires et de barbares pousses
contre eux pour les remettre la chane ! Une colre formidable roule de
latelier la chaumire avec les chansons nationales qui dnoncent la conspiration
des tyrans et appellent le peuple aux armes 1. Cest le second flot de la rvolution
fouillrent la voiture ; ils y trouvrent quelques centaines de louis, et, pour se
dispenser de les rendre, ils trouvrent tout simple de massacrer ces
infortuns. Ce nouveau mtier leur parut plus lucratif que lautre, et ces
honntes gens se tenaient lafft de tous les voyageurs. Les trois
volontaires sont arrts par le greffier, petit bossu, et conduits la
municipalit, qui est une sorte de halle ; on lit leurs passeports, on va fouiller
leurs sacs. Nous tions perdus, lorsque dAubonnes, dont la taille tait trs
leve, slana sur la table... Il commena par une borde de jurements et
de propos de halle qui surprit lauditoire ; bientt il leva son style et leur
prodigua les mots de patrie, libert, souverainet du peuple avec une telle
vhmence et dune voix si clatante, que leffet devint tout dun coup
prodigieux et quil fut interrompu par des applaudissements unanimes. Mais
ltourdi ne sen tint pas l, il donna imprieusement Leclerc de la Ronde
lordre de monter sur la table... et dit lassemble : Vous allez juger si
nous sommes des rpublicains de Paris. Toi, rponds au catchisme
rpublicain. Quest-ce que Dieu ? quest-ce que le peuple ? quest-ce quun
roi ? Lautre dun air contrit, dune voix nasarde et se tortillant comme
Arlequin, rpondait : Dieu, cest la matire ; le peuple, ce sont les pauvres ;
le roi, cest un lion, un tigre, un lphant, qui dchire, qui dvore, qui crase
le pauvre peuple. Il ny eut plus moyen dy tenir ; ltonnement, les cris,
lenthousiasme, taient au comble ; on embrasse les acteurs, on les presse,
on les enlve ; cest qui voudra nous avoir chez soi ; il fallut boire.
1 La chanson Veillons au salut de lempire est de la fin de 1791. La

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


qui monte et gronde, moins large que le premier, puisquil nentrane gure que la
plbe, mais bien plus haut et bien plus destructeur.
En effet, non seulement la masse lance est la plus grossire, mais encore elle
est souleve par un sentiment nouveau dont la force est incalculable, lorgueil du
plbien, du sujet, du pauvre, qui, redress subitement aprs une abjection
sculaire, a savour, au del de toute attente et de toute mesure, les jouissances de
lgalit, de lindpendance et de la domination. Quinze millions de ngres
blancs, dit Mallet du Pan 1,plus mal nourris, plus malheureux que ceux de SaintDomingue, comme eux rvolts et affranchis de toute autorit par la rvolte,
comme eux habitus, par trente mois de licence, rgner sur ce qui reste de leurs
anciens matres, comme eux fiers de leur caste rhabilite et glorieux de leurs
mains calleuses : se figure-t-on leur transport de rage au coup de trompette qui les
veille pour leur montrer lhorizon les planteurs qui reviennent avec des verges
neuves et des carcans plus lourds ? - Rien de plus souponneux quun tel
sentiment dans de pareilles mes ; rien de plus vite alarm, de plus prompt aux
coups de main et tous les excs de la force, de plus aveuglment crdule, de plus
aisment et violemment prcipit, non seulement contre ses vrais ennemis du
dehors, mais encore et dabord contre ses ennemis imaginaires du dedans , roi,
ministres, gentilshommes, prtres, parlementaires, catholiques orthodoxes,
administrateurs et magistrats qui ont limprudence dallguer la loi, industriels,
ngociants et propritaires qui blment le dsordre, bourgeois riches qui ont
lgosme de rester chez eux, gens aiss, polis et bien vtus, tous suspects, parce
Marseillaise a t compose en avril 1792.
1 Mercure de France, n du 23 novembre 1791.
Comte de Sgur, Mmoires,I ( Fresnes, village situ sept lieues de Paris,
quelques jours aprs le 2 septembre 1792) : Une bande de ces dmagogues
poursuivait un gros fermier du lieu, suspect de royalisme et dnonc comme
accapareur, parce quil tait riche. Ces forcens sen taient saisis, et, sans
autre forme de procs, apprtaient son supplice, quand mon pre accourut. Il
les harangua avec tant de bonheur, que, tout dun coup transforms, les
massacreurs passrent subitement dune horrible rage un enthousiasme
dhumanit non moins exagr. Dans leur nouveau transport, ils forcrent de
boire et de danser avec eux, autour de larbre de la libert, le malheureux
fermier encore ple et tremblant, quun instant auparavant ils allaient
impitoyablement pendre aux branches.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


quils ont perdu au nouveau rgime ou parce quils nen ont point pris les faons.
Telle est la brute colossale que les Girondins introduisent dans larne
politique 1 ; pendant six mois, ils agitent devant elle des drapeaux rouges, ils
laiguillonnent, ils leffarouchent, ils la poussent, coups de dcrets et de
proclamations, contre leurs adversaires et contre ses gardiens, contre la noblesse
et le clerg, contre les aristocrates de lintrieur, complices de Coblentz, contre le
comit autrichien , complice de lAutriche, contre le roi, dont ils transforment
la prudence en trahison, contre le gouvernement tout entier, auquel ils imputent
lanarchie quils fomentent et la guerre dont ils sont les provocateurs.
Ainsi surexcite et tourne, il ne manque plus la plbe quun signe de
ralliement et des armes : tout de suite ils lui fournissent ces armes et ce signe de
ralliement. Par une concidence frappante et qui montre bien un plan concert 2,
ils ont mis en branle du mme coup trois machines politiques. Au moment juste
o, par leurs rodomontades voulues, ils rendaient la guerre invitable, ils ont
arbor la livre populaire, et ils ont arm les indigents. Presque dans la mme
semaine, la fin de janvier 1792, ils ont signifi lAutriche leur ultimatum
dlai fixe, adopt le bonnet de laine rouge et commenc la fabrication des piques.
Manifestement, en rase campagne, contre une arme rgulire et des canons,
ces piques ne peuvent servir ; cest donc lintrieur et dans les villes quelles
doivent trouver leur emploi. Que le garde national ais qui paye son uniforme,
que le citoyen actif, privilgi par ses 3 francs de contribution directe, ait son
1 Lacretelle, Dix ans dpreuves, 78 : Les Girondins voulaient refaire un
peuple romain avec la lie de Romulus, et, ce quil y a de pis, avec les brigands
du 5 octobre.
2 La Fayette, I, 442 : Les Girondins cherchaient dans la guerre une occasion
dattaquer avec avantage les constitutionnels de 1791 et leurs institutions.
Brissot, Adresse mes constituants : Nous cherchions dans la guerre une
occasion de tendre des piges au roi, pour manifester sa mauvaise foi et ses
liaisons avec les princes migrs. Moniteur, sance du 3 avril 1793.
Discours de Brissot : Javais fait part de mon opinion aux Jacobins et javais
prouv que la guerre tait le seul moyen de dvoiler les perfidies de Louis
XVI. Lvnement a justifi mon opinion. Buchez et Roux, VIII, 60, 216,
217. Le dcret de lAssemble lgislative est du 25 janvier ; le premier argent
vot par un club pour la fabrication des piques est du 31 janvier ; le premier
article de Brissot sur le bonnet rouge est du 6 fvrier.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


fusil ; louvrier du port, le portefaix de la halle, le compagnon qui loge en garni, le
citoyen passif que sa pauvret exclut du vote, aura sa pique et, en ce temps
dinsurrections, un bulletin de vote ne vaut pas une bonne pique manie par des
bras nus. A prsent, le magistrat en charpe peut prparer toutes les
sommations quil voudra : on les lui fera rentrer dans la gorge, et, de peur quil
nen ignore, on lavertit davance. Les piques ont commenc la rvolution ; les
piques lachveront 1. Ah ! disent les habitus du jardin des Tuileries, si les
bons patriotes du Champ de Mars en avaient eu de pareilles, les habits bleus (les
gardes de La Fayette) nauraient pas eu si beau jeu ! On les portera partout
o seront les ennemis du peuple, au Chteau sils y sont. Elles feront tomber le
veto et passer les bons dcrets de lAssemble nationale. cet effet, le faubourg
Saint-Antoine offre les siennes, et, pour bien en marquer lemploi, il se plaint de
ce que lon cherche substituer laristocratie de la richesse au pouvoir de la
naissance : il rclame des mesures svres contre les sclrats hypocrites qui
gorgent le peuple, la Constitution la main ; il dclare que les rois, les
ministres et la liste civile passeront, mais que les droits de lhomme, la
souverainet nationale et les piques ne passeront pas ; et, par lorgane de son
prsident, lAssemble nationale remercie les ptitionnaires des avis que leur
zle les engage lui donner . Entre les meneurs de lAssemble et la populace
piques, la partie est lie contre les riches, contre les constitutionnels, contre le
gouvernement, et dsormais, ct des Girondins marchent les Jacobins
extrmes, les uns et les autres rconcilis pour lattaque, sauf diffrer aprs la
victoire. Le projet des Girondins 2nest pas la rpublique de nom, mais -la
rpublique de fait, par une rduction de la liste civile 5 millions, par le
1 Buchez et Roux, XIII, 217. Proposition dune citoyenne au club de lvch,

31 janvier 1792. Articles de la Gazette universelle, 11 fvrier, et du


Patriote franais, 13 fvrier. Moniteur, XI, 576, sance du 6 mars.
Buchez et Roux, XV, sance du 10 juin. Ptition de 8 000 gardes nationaux de
Paris : Cette faction qui provoque les vengeances populaires,... qui cherche
opposer le bonnet du travail aux casques militaires, les piques aux fusils,
lhabit de campagne aux uniformes...

2 Mallet du Pan, Mmoires, II, 429 (note de juillet 1792). Mercure de


France, n du 10 mars 1792, article de Mallet du Pan.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


retranchement de la plupart des attributs laisss au roi, par le changement de la
dynastie dont le nouveau chef serait une espce de prsident honoraire de la
rpublique, auquel ils donneraient un conseil excutif nomm par lAssemble,
cest--dire par eux-mmes. Quant aux Jacobins extrmes, on ne leur dcouvre
dautre principe que celui dune application immodre et la rigueur des
Droits de lhomme. laide de cette charte, ils aspirent changer les lois et les
officiers publics chaque semestre, tendre leur nivellement sur toute autorit
rgulire, sur les prminences lgales, sur les proprits. Le seul rgime quils
ambitionnent est la dmocratie de la canaille dlibrante... Les plus vils agents, les
perturbateurs de profession, les brigands, les fanatiques, les sclrats de tout
ordre, les indigents hardis et arms qui, en front de bandire , marchent lassaut
des proprits et au sac universel , bref les barbares de la ville et de la
campagne, voil leur arme commune, et ils ne la laissent pas un jour dans
linaction . Sous leur usurpation universelle, concerte et grandissante, toute la
substance du pouvoir fond aux mains des autorits lgales ; peu peu elles sont
rduites ltat de simulacres vains, et, dun bout lautre de la France, bien
avant lcroulement final, en province comme Paris, la faction, au nom des
dangers publics, substitue le gouvernement de la force au gouvernement de la loi.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE IV
LES DPARTEMENTS
@
I. Exemple, la Provence en 1792. Domination prcoce des Jacobins Marseille.
Composition du parti. Le club et la municipalit. Expulsion du rgiment dErnest. II.
Expdition des Marseillais Aix. Le rgiment dsarm. Le directoire chass. Pression
sur le directoire nouveau. III. Les constitutionnels dArles. Expdition des Marseillais
contre Arles. Leurs excs dans la ville et aux environs. Invasion dApt, le club et ses
volontaires. IV. Les Jacobins dAvignon. Comment leur arme sest recrute. Leurs
brigandages dans le Comtat. La municipalit dAvignon en fuite ou en prison. Meurtre de
Lcuyer et massacre de la Glacire. Rentre des massacreurs soutenus par leurs allis
marseillais. Dictature des Jacobins dans le Vaucluse et les Bouches-du-Rhne. V. Les autres
dpartements. Procd uniforme de la conqute jacobine. Formation anticipe de ltat
jacobin.

Si lon veut voir la premire frondaison complte de larbre rvolutionnaire,


cest dans le dpartement des Bouches-du-Rhne quil faut lobserver : nulle part
elle na t si prcoce ; nulle part les circonstances locales et le temprament
indigne nont t si propres lacclrer. Ciel brlant, climat excessif,
promenoirs arides, rochers... rivires dvorantes, torrents ou nuls ou dbords,
poussire aveuglante, nerfs agacs par le souffle continu du mistral ou par les
bouffes intermittentes du sirocco ; race sensuelle, colrique et rude, sans lest
intellectuel ni moral, en qui le mlange du Gaulois et du Latin a dtruit lhumanit
facile du Celte et le srieux profond du Romain ; des hommes faits, forts, durs,
inquiets 1 , et pourtant lgers, improvisateurs, parleurs, dupes de leur propre
emphase, emports tout de suite dans les espaces vides par la dclamation
1 Lomnie, Les Mirabeau, I, 11. Lettre du marquis de Mirabeau.
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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


furibonde et par lenthousiasme superficiel ; pour cit principale, une ville
commerciale et maritime de cent vingt mille mes, o les chances du ngoce et de
la navigation nourrissent lesprit dinnovation et daventure, o la solidit des
caractres est journellement branle par lexemple des fortunes soudaines qui se
dpensent en plaisirs grossiers, o la politique, comme la spculation, est une
loterie qui promet aux audacieux ses billets gagnants ; port franc, de plus, et
rendez-vous des nomades interlopes, gens sans aveu, sans loi, sans mtier
fixe 1,chenapans et sacripants qui, comme des algues dracines et pourries,
flottent, de cte en cte, sur tout le pourtour de la Mditerrane ; vritable sentine
o se dverse la lie de vingt civilisations gtes et demi-barbares, o sentasse et
fermente lcume de crimes vomis des prisons de Gnes, du Pimont, de la
Sicile, de toute lItalie enfin, de lEspagne, de lArchipel et de la Barbarie : rien
dtonnant si, dans une telle ville, le rgne de la populace sest tabli plus tt
quailleurs. Aprs mainte explosion, il sest fond, le 17 aot 1790, par la
1 Archives nationales, F7, 7171, n 7915. Rapport sur la situation de Marseille
par Miollis, commissaire du directoire prs le dpartement, 15 nivse an V :
Beaucoup dtrangers de France et dItalie y avaient t attirs par lavidit
du gain, le penchant au plaisir, le besoin de travail, lenvie de se soustraire
aux suites funestes de linconduite... Des individus de tout sexe et de tout
ge, sans liens de famille ni de patrie, sans profession, sans opinions, presss
par des besoins journaliers que lhabitude de la dbauche multiplie, voulant y
satisfaire sans longue fatigue, en trouvant autrefois les moyens dans les
nombreuses oprations manuelles du commerce, gars pendant la
Rvolution et successivement leffroi du parti domin, habitus
malheureusement recevoir alors un salaire pour paratre dans les luttes
politiques, rduits prsent, pour vivre, des distributions presque gratuites
de pain, au trafic des petites denres, aux travaux serviles et rares du
moment, enfin lescroquerie : telle est, pour lobservateur, la portion la plus
apparente de la population de Marseille ; avide dvnements dont elle puisse
tirer parti, facile sduire, active par ses besoins, elle afflue partout et parat
trs nombreuse... Le patriote Escalon avait vingt rations par jour, et le
journaliste Fri en avait six, etc. Les officiers civils et les commissaires de
quartier sont encore, pour la plupart, de ces hommes que la pratique
rvolutionnaire avait accoutums vivre sans travail, reverser les bienfaits
de la nation sur ceux qui partageaient leurs principes, enfin recevoir des
contributions des maisons de dbauche et de jeu. Ces commissaires
avertissent les exclusifs, mme les escrocs, alors quon veut mettre
excution les mandats darrt dcerns contre eux.
Blanc-Gilly, Rveil dalarme dun dput de Marseille (cit dans les Mmoires
de Barbaroux, 40, 41). Blanc-Gilly doit connatre ces drles, car il sest servi
deux dans lmeute daot 1789 et a t dcrt daccusation ce sujet.
Cf. Fabre, Histoire de Marseille, II,422.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


destitution de M. Lieutaud, sorte de La Fayette bourgeois et modr, qui
commandait la garde nationale. Autour de lui se ralliait la majorit de la
population, tous les hommes honntes ou non qui avaient quelque chose
perdre 1.Lui chass, puis proscrit, puis emprisonn, ils sabandonnent, et
Marseille appartient la plbe, quarante mille indigents et aventuriers que conduit
le club.
Pour mieux leur assurer lempire, un mois aprs lexpulsion de M. Lieutaud,
la municipalit a dclar actif tout citoyen ayant une profession ou un mtier . En
consquence, au mpris de la loi constitutionnelle, les va-nu-pieds viennent aux
assembles de section. Par contre-coup les propritaires ou ngociants sen
retirent, et ils font sagement ; car le mcanisme ordinaire de la dmagogie na pas
tard oprer. Lassemble de chaque section est compose dune douzaine de
factieux, membres du club, qui chassent les honntes gens en leur prsentant des
btons et des baonnettes. Les dlibrations se prparent au club de concert avec
la municipalit, et malheur qui ne les accepterait pas dans ces assembles ! On a
t jusqu menacer quelques citoyens, qui voulaient faire des observations, de les
enterrer sur-le-champ dans les caveaux des glises 2. Largument sest trouv
irrsistible : prsent, la classe la plus honnte et la plus nombreuse est si
effraye, si timide , que pas un des opprims nosera paratre aux assembles, si
elles ne sont protges par une force publique. Plus de quatre-vingt mille
habitants ne dorment pas tranquilles , et tous les droits politiques sont pour
cinq ou six cents individus qui la loi les a refuss. Derrire eux marche la
canaille arme , la horde de brigands sans patrie 3, toujours prte piller,
1 Archives nationales, F7, 3197. Correspondance de MM. Debourges, Gay et

Laffitte, commissaires envoys en Provence, par dcret de lAssemble


nationale, pour rtablir la paix. Lettre du 10 mai 1791, et passim.
Le maire Martin, dit le Juste, tait une sorte de Ption, vaniteux et faible.
Barbaroux, secrtaire-greffier de la municipalit, est le principal adversaire de
M. Lieutaud. Larrt municipal dont il sagit est du 10 septembre 1790.
2 Archives nationales. F7, 3197. Lettres des trois commissaires, 12 avril, 13
avril, 18 avril et 10 mai 1791.
3 Blanc-Gilly, Rveil dalarme, etc. (Ib.) : Toutes les fois que la garde
nationale de Marseille sest mise en marche au dehors de ses murs, la horde
des brigands sans patrie na jamais manqu de se jeter la suite et de porter

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


gorger et pendre. Devant eux marchent les autorits locales, qui, lues par leur
influence, administrent sous leur direction. Patrons et clients, membres et
satellites du club, ils forment une ligue qui se conduit la faon dun Etat
souverain, et reconnat peine en paroles lautorit du gouvernement central 1.
Elle dnonce comme plbicide le dcret par lequel lAssemble nationale a
donn pleins pouvoirs aux commissaires pour rtablir lordre ; elle qualifie de
dictateurs ces modrateurs si consciencieux et si rservs ; elle les dnonce
par lettres circulaires toutes les municipalits du dpartement et toutes les
socits jacobines du royaume 2. On agite au club la motion de venir Aix couper
leurs ttes, qui seront mises dans une malle et expdies Paris au prsident de
lAssemble nationale, avec menace du mme chtiment pour lui et pour tous les
dputs, sils ne rvoquent pas leur rcent dcret. Quelques jours aprs, quatre
sections dressent acte, par-devant notaire, de la dlibration quelles ont prise
leffet denvoyer Aix une arme de six mille Marseillais pour se dfaire des trois
intrus. Impossible aux commissaires dentrer Marseille : on leur y a prpar
des potences, et leurs ttes y sont mises prix . Cest tout au plus sils peuvent
arracher des mains de la faction M. Lieutaud et ses amis qui, accuss de lsenation, dtenus sans lombre dune preuve 3, traits comme des chiens enrags,
enchans, enferms dans des latrines, rduits, faute deau, boire leur urine,
la dvastation dans tous les lieux de son passage.
1 Archives nationales, F7, 3197. Correspondance des trois commissaires.
Lettre du 10 mai 1791 : La municipalit de Marseille nobit quaux dcrets
qui lui plaisent, et, depuis dix-huit mois, ne paye pas un cu au trsor
public. Proclamation du 13 avril. Lettres des 13 et 18 avril.
2 Archives nationales, F7, 3197. Lettre des officiers municipaux de Marseille
au ministre, 11 juin 1791. Ils demandent la rvocation des trois
commissaires, et voici lun de leurs arguments : Dans la Chine, tout
mandarin contre lequel lopinion se dchane est destitu : on le regarde
comme un instituteur ignorant qui ne sait point concilier un pre lamour de
ses enfants.
3 Archives nationales. Lettre des commissaires, 25 mai 1791 : Il est vident
par la lecture des procdures dAix et de Marseille que les seuls coupables
sont les accusateurs et les juges. Ptition des dtenus, 1er fvrier : La
municipalit, dsespre de notre innocence, et ne sachant comment justifier
sa conduite, cherche des tmoins prix dargent. Elle dit publiquement quil
vaut mieux sacrifier un innocent que de fltrir un corps. Tels sont les discours
du sieur Rbecqui, notable, et de la dame Elliou, pouse dun officier
municipal, chez le sieur Rousset.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


pousss par le dsespoir jusquau bord du suicide, ont failli vingt fois tre gorgs
au tribunal et dans leur prison 1. Devant le dcret de lAssemble nationale qui
ordonne leur largissement, la municipalit rclame, atermoie, rsiste, et, la fin,
ameute ses suppts ordinaires. Au moment o les prisonniers vont sortir, une
multitude de gens arms, sans uniforme et sans chef , incessamment grossie
dhommes sans aveu et dtrangers , sattroupe sur les hauteurs qui dominent le
Palais et apprte ses fusils pour tirer sur M. Lieutaud. Somme de proclamer la loi
martiale, la municipalit sy refuse : elle dclare que la haine publique est trop
manifeste contre les accuss ; elle exige que le rgiment suisse rentre dans sa
caserne et que les dtenus restent dans leur prison ; tout ce quelle consent leur
accorder, cest la permission secrte de fuir la faon des coupables : ils
sesquiveront clandestinement et dguiss 2. Mais le rgiment suisse, qui a
contraint les magistrats ne pas violer la loi, portera la peine de son insolence, et,
comme on na pu le dbaucher, on se dcide lexpulser. Pendant quatre mois, la
municipalit multiplie contre lui les vexations de toute espce 3et, le 16 octobre
1791, les Jacobins engagent, au thtre, une rixe contre ses officiers. Dans la
mme nuit, hors du thtre, quatre dentre eux sont assaillis par des bandes
armes ; le poste o ils se rfugient manque dtre pris dassaut ; on les mne en
1 Archives nationales. Lettres de M. Lieutaud aux commissaires, 11 et 18 mai

1791 : Si je nai pas pri sous le fer de lassassin, je ne dois la conservation


de mon existence qu la sagesse et la svrit des consignes que vous
avez fait prescrire la garde nationale et la troupe de ligne... Dans
laudience tenue aujourdhui, le substitut de la commune sest permis de
menacer le tribunal de lopinion et de la fureur vengeresse du peuple... Le
peuple, quon avait amen et ameut, disait : Il faut aller prendre Lieutaud de
force ; sil ne veut pas monter, nous lui couperons la tte. La salle
daudience, les pas-perdus et lescalier taient remplis de gens sans aveu et
pieds nus. Lettre de Cabrol, commandant de la garde nationale, et des
officiers municipaux aux commissaires, 21 mai : Ce piquet de 50 hommes
sur la grande place nest-il pas plutt une occasion dmeute quun moyen de
la prvenir ? Cette rquisition denvoyer quatre gardes nationaux dans
lintrieur de la prison, pour y rester jour et nuit, nest-elle pas une insulte
faite aux citoyens-soldats dont les fonctions sont de veiller au maintien des
lois et non au service dune gele ?
2 Archives nationales, F7, 3197. Lettre de M. dOlivier, lieutenant-colonel du
rgiment dErnest, 28 mai. Extrait du secrtariat de la municipalit, 28 mai.
(Barbaroux est secrtaire-greffier.) Lettre des commissaires, 29 mai.
3 Ib. Lettre des commissaires, 29 juin.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


prison pour leur sret : au bout de cinq jours, ils y sont encore dtenus, quoique
leur innocence soit reconnue . Cependant, pour assurer la tranquillit
publique , la municipalit a requis le commandant du port de remplacer
linstant les Suisses par des gardes nationaux dans tous les postes ; celui-ci cde
la force, et le rgiment, inutile, insult, menac, na plus qu dguerpir . Cela
fait, la nouvelle municipalit, encore plus jacobine que la prcdente 1, dtache
Marseille de la France, rige la cit en rpublique militaire et pillarde, fait des
expditions, lve des contributions, conclut des alliances et entreprend main
arme la conqute du dpartement.

II
@
Au pralable, elle se dcide mettre la main sur la capitale, Aix, o le
rgiment suisse est all tenir garnison et o sigent les autorits suprieures :
lopration est dautant plus ncessaire que le directoire du dpartement loue
hautement la fidlit des Suisses et se permet de rappeler la municipalit de
Marseille au respect de la loi. Une pareille remontrance est une insulte, et, dun
ton hautain, la municipalit enjoint au directoire davouer ou de dsavouer sa
lettre : Si vous ne lavez pas crite, cest une calomnie quil est de notre devoir
de poursuivre ; sinon, cest une dclaration de guerre que vous faites
Marseille 2. En phrases polies, avec de grands mnagements, le directoire
prouve son droit et son dire, remarque que le rle dacompte des impts de 1791
Archives nationales, F7, 3197. Lettre de M. Laroque-Dourdan, commandant
de la marine Marseille, 18 octobre 1791 ( propos du dpart du rgiment
suisse) : Tous les citoyens propritaires gmissent de ce changement.
1 Les lections sont du 13 novembre 1791. Martin, lancien maire, a paru
timide, et lon a lu Mourraille sa place.
2 Archives nationales, F7, 3197. Lettre (imprime) du directoire au ministre de
la guerre, 4 janvier 1792. Lettre de la municipalit de Marseille au
directoire, 4 janvier, et rponse du directoire. Barbaroux, Mmoires, 19.
(On voit ici le rle de Barbaroux Marseille ; Guadet en a jou un semblable
Bordeaux. Cette premire priode politique est essentielle pour la
connaissance des Girondins.)

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


nest pas encore form Marseille , que la municipalit y est plus occupe
sauver ltat qu payer ses contributions, bref il maintient son blme. Puisquil
ne veut pas plier, on le brisera, et, le 4 fvrier 1792, la municipalit envoie
Barbaroux, son secrtaire, Paris, pour y pallier les attentats quelle prpare.
Dans la nuit du 25 au 26, la gnrale bat, et trois ou quatre mille Marseillais, avec
six pices de canon, marchent sur Aix. Par prcaution, ils feignent de navoir
point de chefs, ni commandant, ni capitaines, ni lieutenants, ni mme caporaux ;
les entendre, tous sont gaux, volontaires, requis par eux-mmes : de cette faon,
tous tant responsables, aucun ne lest 1. onze heures du matin ils arrivent
devant Aix, trouvent une porte ouverte par leurs affilis de la populace et du
faubourg, somment la municipalit de leur livrer tous les corps de garde. En
mme temps leurs missaires ont annonc dans les communes voisines que la
ville est menace par le rgiment suisse : en consquence quatre cents hommes
dAubagne arrivent en toute hte ; dheure en heure, on voit affluer les gardes
nationales des villages environnants ; les rues semplissent de gens arms, des
vocifrations slvent, le tumulte crot, et, dans la panique universelle, la
municipalit perd la tte. Elle seffraye dun combat nocturne entre la troupe de
ligne, les citoyens, les gardes nationales et les trangers arms, o personne ne
pourra se reconnatre ni savoir qui est son ennemi . Elle renvoie un corps de trois
cent cinquante Suisses que le directoire faisait marcher pour la secourir ; elle
consigne le rgiment dans ses quartiers. L-dessus, le directoire senfuit ; tous
les corps de garde militaires sont dsarms, et les Marseillais, poussant leurs
avantages, viennent, deux heures du matin, avertir la municipalit que, soit
quelle le permette, soit quelle ne le permette pas , ils vont sur-le-champ
1 Archives nationales, F7, 3195. Procs-verbal de la municipalit dAix (sur les

vnements du 26 fvrier), 1er mars. Lettre de M. Villardy, prsident du


directoire, date dAvignon, 10 mars (il a failli tre assassin Aix). Ib., F7,
3196. Rapport des administrateurs du district dArles, 28 fvrier (daprs des
lettres prives dAix et de Marseille). Barbaroux, Mmoires (collection
Berville et Barrire), 106. (Relation de M. de Watteville, major du rgiment
dErnest. Ib., 108. Mmoire de M. de Barbentane, gnral commandant.)
Ces deux pices montrent le libralisme, la mollesse, lindcision ordinaires
des autorits suprieures, surtout des autorits militaires. Mercure de
France, n du 24 mars 1792 (lettres dAix).

157

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


attaquer les casernes. En effet, ils braquent les canons, tirent plusieurs coups,
tuent une sentinelle, et le rgiment, cern, est contraint dvacuer la ville, les
soldats sans fusils, les officiers sans pe. Leurs armes sont pilles, le peuple
saisit des suspects, descend la lanterne et commence les y accrocher : la
bouquetire Cayol est pendue. grandpeine, la municipalit sauve un homme
dj soulev par la corde deux pieds de terre, et obtient pour trois autres un
asile provisoire dans la prison.

Ds lors il ny a plus dautorit au chef-lieu, ou plutt


lautorit y a chang de mains. la place du directoire fugitif, on
en

installe

un

autre,

plus

maniable.

Des

trente-six

administrateurs qui formaient le conseil, douze seulement se


sont prsents pour faire llection. Des neuf lus, six seulement
consentent siger ; souvent mme, aux sances, il ne sen
trouve que trois, et ces trois, pour se recruter des collgues,
sont obligs de les payer 1. Aussi bien, quoique leur place soit
la premire du dpartement, ils sont plus maltraits et plus
malheureux que leurs garons de salle. Assis leurs cts, des
dlgus du club, des officiers municipaux de Marseille les font
taire, parlent, et leur dictent leurs dlibrations 2. Nous avons
1 Archives nationales, F7, 3196. Lettres du nouveau directoire au ministre, 24
mars et 4 avril 1792 : Depuis le dpart du directoire, notre assemble
administrative nest compose que de six membres malgr les convocations
successives que nous avons faites tous les membres du conseil... Trois
membres du conseil seulement consentent sadjoindre nous ; la cause en
est le dfaut de moyens pcuniaires. En consquence le nouveau
directoire a pris un arrt pour donner une indemnit aux membres du
conseil. la vrit, cela est contraire une proclamation du roi du 15 janvier,
mais cette proclamation a t surprise la religion du roi ; vous
reconnatrez que, chez une nation libre, linfluence du citoyen sur le
gouvernement ne doit pas tre en proportion de sa fortune ; ce principe serait
faux et destructible de lgalit des droits ; nous esprons que le roi voudra
bien rvoquer cette proclamation .
2 Ib. Lettres de Borelly, vice-prsident du directoire, au ministre, 10, 17 et 30
avril 1792. Lettre dun autre administrateur, 10 mars : On veut

158

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


les bras lis, crit lun deux, nous sommes entirement asservis
sous le joug de ces intrus. - Nous avons vu deux fois
conscutives plus de trois cents hommes, dont plusieurs ayant
des fusils avec des baonnettes, sintroduire dans la salle et nous
menacer de la mort si nous leur refusions ce quils nous
demandaient. Nous avons vu des motionnaires furieux, presque
tous

Avignonnais,

monter

sur

les

bureaux

du

directoire,

haranguer leurs camarades, les exciter linsurrection et au


crime. Il faut se dcider entre la vie et la mort, nous
criaient-ils ; vous navez plus quun quart dheure dlibrer.
Par les fentres de la salle, qui taient ouvertes cause de
lextrme chaleur, des gardes nationaux prsentaient leurs
sabres ceux qui taient autour de nous, et leur faisaient signe
de nous couper le cou. Ainsi fabriqu, court et mani, le
directoire

nest

plus

quun

instrument

aux

mains

des

dmagogues marseillais. Les pires agitateurs et usurpateurs,


Camon, Bertin, Rbecqui, y rgnent sans contrle. Rbecqui et
Bertin, dlgus aux affaires dArles, se sont fait autoriser
requrir

des

troupes

pour

leur

dfense :

aussitt

ils

en

requirent pour lattaque, et le directoire a beau leur faire des


remontrances, ils lui dclarent que maintenant il na aucune
inspection, aucune autorit sur eux, quils sont indpendants,
quils nont aucun ordre recevoir, aucun compte rendre de
leur conduite . Tant pis pour lui sil essaye de rvoquer leurs
pouvoirs : Bertin annonce au vice-prsident que, si lon sy
hasarde, il lui coupera la tte. Aux observations du ministre, ils

absolument marcher sur Arles, et nous forcer ordonner cette marche.


Ib. F7, 3195. Lettres dAix, du 12 et 16 mars, adresses M. Verdet.

159

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


rpondent avec la dernire insolence , ils sapplaudissent de leur
coup de main, ils en prparent un autre, et leur marche sur Aix
nest que la premire tape de la campagne longuement mdite
par laquelle ils vont semparer dArles.

III
@

En effet, il ny a pas de cit qui leur soit plus odieuse.


Pendant deux ans, conduite ou pousse par M. dAntonelle son
maire, elle a march avec eux ou a t leur suite. plusieurs
reprises,

Antonelle,

ultra-rvolutionnaire,

est

all,

de

sa

personne, encourager les bandits dAvignon ; pour leur fournir


des canons et des munitions, il a dgarni la tour Saint-Louis de
son artillerie, au risque de livrer lembouchure du Rhne aux
corsaires barbaresques 1. De concert avec ses allis du Comtat,
avec le club de Marseille, avec ses suppts des bourgades
voisines, il domine dans Arles par la terreur , et 300 hommes
du quartier de la Monnaie, artisans ou mariniers, gens aux bras
Archives nationales, F7, 3195. Lettre des administrateurs du conseil du
dpartement au ministre, 16 mars : Le conseil de ladministration est
surpris, monsieur, des fausses impressions quon a pu vous donner sur la ville
de Marseille : on doit la regarder comme le bouclier du patriotisme dans le
dpartement... Si, Paris, le peuple na pas attendu des ordres pour dtruire
la Bastille et commencer la rvolution, doit-on tre tonn que, sous ce climat
brlant, limpatience des bons citoyens leur fasse devancer les ordres lgaux
et quils ne puissent sassujettir aux formes lentes de la justice, quand il est
question de leur sret personnelle et de sauver la patrie ?
1 Archives nationales. F7, 3197. Lettres des trois commissaires, passim,
notamment 11 mai, 10 et 19 juin 1791 (sur les affaires dArles) : La classe
des propritaires y tait opprime depuis longtemps... Quelques factieux
dominaient par la terreur les honntes gens, qui gmissaient en secret.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


forts et aux mains rudes, lui servent de satellites. Le 6 juin
1791, de leur autorit prive, ils ont chass des prtres
inserments qui staient rfugis dans la ville 1.

Mais, l-

dessus, les propritaires et les honntes gens , beaucoup plus


nombreux et indigns depuis longtemps, ont relev la tte :
1 200 dentre eux se sont runis dans lglise Saint-Honorat,
ont prt serment de maintenir la Constitution et la tranquillit
publique 2 , et se sont ports au club. Conformment aux
propres statuts du club, ils sy sont fait recevoir en masse, en
qualit de gardes nationaux et de citoyens actifs. En mme
temps, daccord avec la municipalit, ils ont refondu la garde
nationale et recompos les compagnies : ce qui a dissous le
corps des Monnaidiers et retir la faction toute sa force. Ds
lors, sans aucune illgalit ni violence, la majorit au club et
dans la garde nationale sest compose de constitutionnels
monarchistes, et les lections de novembre 1791 ont donn aux
partisans de lordre presque toutes les places administratives de
la commune et du district. Un homme nergique, M. Loys,
mdecin, a t lu maire la place de M. dAntonelle, et on le
sait capable de marcher contre lmeute, tenant la loi martiale
dune main et son sabre de lautre . Cen est trop, et il faut
maintenant que Marseille vienne subjuguer Arles, pour rparer
1 Ib. Lettres des commissaires, 19 juin. Un membre de la compagnie de la

Monnaie fit distribuer publiquement des billets (adresss aux inserments)


portant ces mots : Si vous ne f... pas le camp, vous aurez affaire la
compagnie de la Monnaie.
2 Archives nationales. F7, 3198. Relation (imprime) de ce qui sest pass
Arles les 9 et 10 juin 1791. Lettre de M. Ripert, commissaire du roi, 5 aot
1791. F7, 3197. Lettre des trois commissaires, 19 juin : Depuis lors,
quantit de laboureurs y ont prt le mme serment ; cest la classe de
citoyens qui dsire le plus vivement le retour de lordre. Autres lettres
des mmes, 24 et 29 octobre, 14 dcembre 1791. Cf. la Rvolution, IV,
176, 177.

161

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


la honte de lavoir fonde 1 . Dans ce pays de vieilles cits,
lhostilit politique senvenime de haines municipales, semblables
celles de Thbes contre Plate, de Rome contre Vees, de
Florence contre Pise, et les guelfes de Marseille ne songent plus
qu craser les gibelins dArles. Dj, dans lassemble
lectorale de novembre 1791, M. dAntonelle, prsident, a fait
inviter toutes les communes du dpartement prendre les
armes contre la cit antijacobine 2,600 volontaires marseillais
sont partis linstant, se sont installs Salon, ont saisi le
procureur-syndic du district ennemi, refusent de le rendre, et
sont lavant-garde de 4 000 hommes promis par les quarante ou
cinquante clubs du parti . Pour les retenir, il a fallu lordre des
trois commissaires, les arrts du directoire encore intact des
proclamations du roi, un dcret de lAssemble constituante, la
ferme attitude des troupes qui obissent encore, lattitude plus
ferme des Arlsiens, qui ont rprim une insurrection des
Monnaidiers, rpar leurs remparts, coup leurs ponts, et
montent la garde, le fusil charg 3. Mais ce nest que partie
1 Archives nationales, F7, 3196. Lettre des membres du directoire dArles et

des officiers municipaux au ministre, 3 mars 1792 (avec une diatribe


imprime de la municipalit de Marseille).
2 Ib., F7, 3198. Lettres du procureur-syndic du dpartement au ministre, Aix,
14, 15, 20 et 23 septembre 1791. Lassemble lectorale sest dclare
permanente, les autorits constitutionnelles sont enchanes et
mconnues . Lettre des membres du bureau militaire durgence et de
correspondance au ministre, Arles, 17 septembre 1791.
Ib., Lettre du commandant du dtachement marseillais au directoire du
dpartement, 22 septembre 1791 : Je sens que notre dmarche nest pas
tout fait lgale ; mais cest par prudence que jai cru devoir acquiescer au
vu gnral du bataillon.
3 Archives nationales, F7, 3198. Procs-verbal des officiers municipaux dArles
sur linsurrection des Monnaidiers, 2 septembre 1791. Lettres de Ripert,
commissaire du roi, 2 et 8 octobre. Lettre de M. dAntonelle aux Amis de la
Constitution, 22 septembre : Je ne veux pas croire au contre-ordre dont on
nous menace. Une telle dtermination, dans la crise actuelle, serait trop
inhumaine et trop dangereuse : elle terait lasile et le pain ceux de nos
ouvriers qui ont eu le courage de se dvouer la nouvelle loi... La

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


remise. prsent que les commissaires sont partis, que
lautorit du roi est un fantme, que le dernier rgiment fidle a
t dsarm, que le directoire, refondu et terrifi, obit comme
un domestique, et que lAssemble lgislative laisse partout
opprimer

les

impunment

constitutionnels
recommencer

par

contre

les
des

Jacobins,

on

constitutionnels

peut
une

expdition jacobine, et, le 23 mars 1792, larme marseillaise,


4 500 hommes, se met en marche avec 19 pices de canon.
En vain les commissaires des dpartements voisins, envoys par le ministre,
leur reprsentent que maintenant Arles sest soumise, quelle a dpos ses armes,
quelle est occupe par une garnison de ligne ; les Marseillais exigent que cette
garnison soit retire. En vain la garnison se retire ; Rbecqui et ses acolytes
rpliquent que rien ne les dtournera de leur entreprise, quils ne peuvent sen
rapporter qu eux-mmes des prcautions quils ont prendre pour la sret des
dpartements mridionaux . En vain le ministre renouvelle ses injonctions et
ses contre-ordres ; le directoire, par un mensonge flagrant, rpond quil ne sait
rien et refuse au gouvernement son concours. En vain M. de Wittgenstein,
commandant gnral du Midi, soffre au directoire pour repousser les
envahisseurs ; le directoire le requiert de ne pas entrer avec ses troupes sur le
territoire du dpartement 1 . Cependant, le 29 mars, les Marseillais ont fait
brche coups de canon dans Arles sans dfense ; ses fortifications sont
dmolies ; une taxe de 1 400 000 livres est leve sur les propritaires. Au mpris
du dcret de lAssemble nationale, les Monnaidiers, les hommes du port, toute la
basse plbe a repris ses armes et tyrannise la population dsarme. Quoique le
commissaire du roi et la majeure partie des juges soient en fuite, on instruit par
proclamation du roi parat faite la hte et porte tous les caractres de la
surprise.
1 Dampmartin (tmoin oculaire), II, 60 70. Archives nationales, F7, 3196.
Lettre des deux commissaires dlgus au ministre, Nmes, 25 mars 1792.
Lettre de M. de Wittgenstein au directoire des Bouches-du-Rhne, 4 avril
1792. Rponse et arrt du directoire, 5 avril. Rapport de Bertin et
Rbecqui aux administrateurs du dpartement, 3 avril. Moniteur, XII, 379.
Rapport du ministre de lintrieur lAssemble nationale, 4 avril.

163

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


jurs des procdures contre les absents , et les jurs sont des Monnaidiers 1,Les
vainqueurs emprisonnent, frappent et tuent discrtion. Quantit de particuliers
paisibles sont meurtris de coups, trans en prison, plusieurs blesss
mortellement ; un vieux militaire de quatre-vingts ans, retir depuis trois mois sa
campagne, meurt aprs vingt jours de cachot, dun coup de crosse dans
lestomac ; des femmes sont fouettes ; tous les citoyens qui ont intrt
lexcution des lois , prs de cinq mille familles, ont migr ; leurs maisons de
ville et de campagne sont pilles, et, dans les bourgades environnantes, sur toute
la route qui conduit dArles Marseille, les gens de sac et de corde, qui font le
noyau de larme marseillaise, se dmnent et se gorgent comme en un pays
conquis .
On mange, on boit, on dfonce les armoires, on emporte le linge et les
provisions, on emmne les chevaux, on vole les objets de prix, on brise les
meubles, on dchire les livres, on brle les papiers 2 : cest la juste punition des
aristocrates ; dailleurs il convient que les patriotes se ddommagent de leurs
fatigues, et quelques coups de trop ne sont pas inutiles pour assurer la domination
du bon parti. Par exemple, sur le bruit faux que lordre a t troubl ChteauRenard, Bertin et Rbecqui y ont envoy un dtachement, et la municipalit en
charpe, suivie de la garde nationale avec drapeaux et musique, vient sa
1 Moniteur, XII, 408, sance du 16 mai. Ptition de M. Fossin, dput dArles.

Archives nationales, F7, 3196. Ptition des Arlsiens au ministre, 28 juin.


Lettres de M. Lombard, commissaire provisoire du roi, Arles, 6 et 10 juillet.
Il nest aucun individu ni proprit qui aient t respects depuis plus de
trois mois par ces gens qui se parent du masque du patriotisme.
Archives nationales, F7, 3196. Lettre de M. Borelly, vice-prsident du
directoire, au ministre, Aix, 30 avril 1792 : La conduite des sieurs Bertin et
Rbecqui a t la cause de tous les dsordres qui ont t commis dans ces
malheureuses contres... Ils nont dautre but que de lever des contributions,
comme ils lont fait Arles, de senrichir et de dsoler le ci-devant Comtat
Venaissin.
2 Archives nationales, F7, 3196. Dposition du garde champtre du sieur
Coye, propritaire Mouriez-les-Baux, 4 avril. Ptition de Peyre, notaire
Maussane, 7 avril. Expos par Manson, bourgeois de Mouriez-les-Baux, 27
mars. Ptition dAndrieu, 30 mars. Lettre de la municipalit de Maussane,
4 avril : On pie le moment favorable pour dvaster toutes les proprits et
spcialement les maisons de campagne.

164

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


rencontre pour lui faire honneur. Sans dire gare, les Marseillais fondent sur le
cortge, abattent les drapeaux, dsarment la garde nationale, arrachent aux
officiers leurs paulettes, tranent terre le maire par son charpe, poursuivent,
sabre en main, les conseillers, mettent en arrestation le maire et le procureursyndic, et, pendant la nuit, saccagent quatre maisons, le tout sous la conduite de
trois Jacobins du lieu dcrts daccusation pour crimes ou dlits rcents :
dsormais Chteau-Renard, on y regardera deux fois avant de dcrter des
patriotes 1. A Vlaux, la maison de campagne du ci-devant seigneur est
saccage, tout est emport jusquaux tuiles et carreaux ; une troupe de 200
hommes parcourt le village, exige des contributions, fait souscrire aux plus aiss
des citoyens des obligations pour des sommes considrables . Le chef
marseillais, Camon, lun des nouveaux administrateurs du dpartement, fait sa
main sur tout ce qui est bon prendre, et, quelques jours aprs, on trouvera
30 000 francs dans sa valise. Par un entranement naturel, ces exemples sont
suivis, et lbranlement se propage : dans chaque bourg ou petite ville, le club en
profite pour assouvir son ambition, son avidit et ses rancunes. Celui dApt a fait
appel ses voisins, et 1 500 gardes nationaux de Gordes, Saint-Saturnin, Goult et
Lacoste, avec un millier de femmes et denfants munis de btons et de fourches,
arrivent un matin devant la ville. On leur demande en vertu de quel ordre ils
viennent ainsi : ils rpondent que lordre leur a t donn par leur patriotisme .
Les fanatiques ou partisans des prtres inserments ont occasionn leur
voyage : en consquence, ils veulent ntre logs quaux dpens des
fanatiques . En trois jours doccupation, ce sera pour ceux-ci et pour la ville une
dpense de 20 000 livres 2. Pour commencer, ils brisent tout dans lglise des
1 Archives nationales. Rclamation prsente aux administrateurs du district

de Tarascon par les gardes nationaux de Chteau-Renard, au sujet de


linvasion marseillaise du 6 avril. Ptition de Juliat, dEyguires,
administrateur du district de Tarascon, 2 avril, propos dune rquisition de
30 000 livres par Camon sur la commune dEyguires. Lettre de M. Borelly,
30 avril : Bertin et Rbecqui ont protg ouvertement linfme Camon et
lont fait mettre en libert. Moniteur, XII, 408. Ptition de M. Fossin,
dput dArles.
2 Archives nationales, F7, 3195. Lettre de M. Mrard, commissaire du roi prs
le tribunal du district dApt, Apt, 15 mars 1792 (avec procs-verbal de la
municipalit dApt, et dlibration du district, 13 mars). Lettre de M.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Rcollets et en murent les portes ; puis ils expulsent de la ville les inserments et
dsarment tous leurs partisans. Pendant les trois jours, le club dApt, qui est la
seule autorit, reste en sance. Les municipalits du voisinage viennent devant
lui faire amende honorable, protester de leur civisme, demander en grce quon
nenvoie pas de dtachement chez elles. Des particuliers sont mands pour tre
interrogs ; plusieurs sont proscrits, parmi eux des administrateurs, des
membres du tribunal et le procureur-syndic ; nombre de citoyens ont pris la fuite :
la ville est purge, et, en quantit dendroits, dans le district, hors du district, il se
pratique des purgations pareilles 1. En effet la besogne est attrayante. Elle vide la
bourse des malintentionns et remplit lestomac des patriotes ; il est agrable
dtre bien hberg, surtout aux dpens de ses adversaires : le Jacobin est content
de sauver la patrie en faisant bombance. Dailleurs il a le plaisir dagir en roi chez
ses voisins, et, pour ce service, non seulement on le nourrit, mais encore on le
paye 2. Tout cela le met en gaiet, et lexpdition, qui est un sabbat, finit par un
carnaval. Des deux divisions marseillaises, lune, ramene Aix, sattable un
grand festin patriotique , puis danse des farandoles, dont la principale est
mene par M. le maire et par M. le commandant 3 ; lautre, presque le mme
Guillebert, procureur-syndic du district, 5 mars. (Il est en fuite.) Lettres du
directoire du district, 23 et 28 mars : Il ne faut pas penser que, dans ce
moment, le tribunal et le juge de paix puissent soccuper du moindre acte
dinstruction relatif cet vnement : une seule dmarche dans cette
intention nous ferait tomber, dans huit jours, 10 000 hommes sur les bras.
1 Archives nationales, F7, 3195. Lettre du directoire du district dApt, 28
mars : Le 26 mars, 600 hommes arms des communes dApt, Viens,
Rustrel, etc., se portrent Saint-Martin-de-Castillon, et, sous prtexte dy
rtablir le bon ordre, taxrent les habitants, aux frais desquels ils se logrent
et se nourrirent. Les incursions stendent jusque dans les dpartements
voisins : il y en a une, le 23 mars, Sault prs de Forcalquier, dans les
Hautes-Alpes.
2 Ib. Arrt de ladministration du dpartement. Sur la demande des
ptitionnaires soldats qui sont alls Arles le 22 mars 1792, le dpartement
(septembre 1792) leur accorde chacun 45 livres dindemnit. Ils sont 1 916,
cela fait 86 200 livres prendre sur les biens et proprits des particuliers
connus pour tre les auteurs, fauteurs et coupables des troubles qua
occasionns le parti des Chiffonistes dans la commune dArles . La
municipalit dArles dsigne cinquante et un particuliers qui payent les 86 200
livres, plus 2 785 livres pour le change et 300 livres pour frais de sjour et
retards. Ptition des ranonns, 21 novembre 1792.
3 Archives nationales, F7, 3195. Procs-verbal du directoire sur les

166

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


jour, avec une allgresse et une pompe encore plus grandes, fait son entre dans
Avignon.

IV
@
Il ny a pas en France un nid de brigands pareil : non quune
misre plus grande ait produit l une jacquerie plus sauvage ; au
contraire, avant la Rvolution, le Comtat tait un pays de
cocagne : le pape ny levait point dimpts ; les taxes, trs
lgres, se dpensaient sur place ; pour 1 sol ou 2, on y avait
pain, vin et viande 1 . Mais, sous ladministration indulgente et
corrompue des lgats italiens, la contre tait devenue lasile
assur de tous les mauvais sujets de la France, de lItalie et de
Gnes : moyennant une faible rtribution quils donnaient aux
agents du pape, ils en obtenaient protection et impunit . Les
contrebandiers et les receleurs de contrebande y affluaient, pour
percer le cercle des douanes franaises. Il sy formait des
troupes de voleurs et dassassins que la svrit des parlements
dAix et de Grenoble ne pouvait pas extirper entirement. Les

vnements arrivs Aix les 27, 28 et 29 avril 1792.


1 Michelet, Histoire de la Rvolution franaise, III, 56 (daprs les rcits de
vieux paysans) Mercure de France, no du 30 avril 1791. Lettre dun habitant
du Comtat. Toutes les charges publiques ensemble (octrois et intrts de la
dette) ne dpassaient pas 800 000 livres pour 126 684 habitants. Au
contraire, si le Comtat est runi la France, il payera 3 793 000 livres.
Andr, Histoire de la Rvolution avignonnaise, I, 61. Le Comtat avait des
institutions reprsentatives, une assemble gnrale annuelle, compose de 3
vques, de llu de la noblesse et de 13 consuls des principales villes.
Mercure de France, n du 15 octobre 1791. (Lettre dun Comtadin.) Il ny
avait point de milices dans le Comtat ; les privilges nobiliaires taient
mdiocres ; personne navait le droit exclusif de chasse ou de pche ; les
non-propritaires pouvaient avoir des fusils et chasser partout.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


oisifs, les libertins, les joueurs de profession 1 , les sigisbs
entretenus, les intrigants, les parasites, les aventuriers, y
coudoyaient les hommes marqus sur lpaule, les vtrans du
vice et du crime, les chapps des galres de Toulon et de
Marseille . La frocit sy dissimulait dans la dbauche, comme
un serpent dans sa vase, et il ne fallait quune occasion pour
changer en coupe-gorge le mauvais lieu.

Dans cet gout, les meneurs jacobins, Tournal, Rovre, les


deux Duprat, les deux Mainvielle, Lcuyer, ont aisment pch
des recrues. Dabord, avec la canaille de la ville et de la
banlieue, paysans ennemis de loctroi, vagabonds ennemis de
tout ordre, portefaix et mariniers arms de faux, de broches et
de triques, ils ont fabriqu sept ou huit meutes, chass le lgat,
oblig les consuls se dmettre, pendu les chefs de la garde
nationale

et

du

parti

conservateur 2,

occup

les

places

1 Archives nationales, F7, 3273. Lettre de M. Pelet de la Lozre, prfet du


Vaucluse au ministre, an VIII, 30 germinal. Ib., DXXIV, 3. Lettre de M.
Mulot, lun des commissaires mdiateurs, au ministre, 10 octobre 1791 :
Dans quel pays mavez-vous envoy ! cest la terre de la duplicit.
Litalianisme y a pouss de longues racines ; je crains quelles ne soient
vivaces.
2 On trouvera le dtail de ces faits dans Andr et dans Soulier, Histoire de la
rvolution avignonnaise. Le meurtre des sept principaux opposants,
gentilshommes, prtres, artisans, est du 11 juin 1790. Archives nationales.
DXXIV, 3. Le point de dpart des insurrections est lhostilit du jansniste
Camus, dput la Constituante. Dans ce dossier, on trouvera plusieurs
lettres lui adresses, partir davril 1790, par les principaux Jacobins
dAvignon, Mainvielle, Raphel, Richard, etc., entre autres celle-ci (juillet
1790) : Nabandonnez pas votre ouvrage, nous vous en supplions (sic).
Cest vous, monsieur, qui, le premier, nous avez inspir le dsir de devenir
libres et de rclamer les droits que nous avons de nous runir une nation
gnreuse, dont nous navons t dmembrs que par la fraude. Quant
aux moyens et appts politiques, ce sont toujours les mmes. Cf., par
exemple, cette lettre dun Avignonnais, protg de Camus, Camus, 13 juillet
1791 : Je viens dobtenir de la commune lusage dun logement dans
lintrieur du Palais, pour y exercer mon tat daubergiste... Ma fortune est
fonde sur votre bont... Quelle distance de vous moi !

168

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


municipales. - Puis, de leur bande, ils ont fait une arme qui,
pour consigne, a la licence, et pour solde le pillage, toute pareille
celle de Tilly et de Wallenstein, vraie Sodome errante et dont
lancienne et eu horreur . Sur 3 000 hommes, on ny compte
que 200 Avignonnais ; le reste se compose de dserteurs
franais, contrebandiers, repris de justice, trangers sans aveu,
maraudeurs et malfaiteurs, qui, flairant une proie, sont accourus
de trs loin et mme de Paris 1 ; avec eux marchent leurs
femelles, plus immondes encore et plus sanguinaires. Pour bien
marquer que chez eux le meurtre et le vol sont lordre du jour,
ils ont massacr comme tratre leur premier gnral Patrix,
coupable davoir relch un prisonnier, et ils ont lu sa place
un ancien cumeur de grandes routes, condamn mort par le
tribunal de Valence, vad la veille du supplice, Jourdan
surnomm Coupe-tte, parce que, le 6 octobre, Versailles, il a,
dit-on, coup les ttes de deux gardes du roi 2. Sous un tel
1 Archives nationales. DXXIV, 3. Rapport sur les vnements du 10 octobre

1791. Ib., F7, 3197. Lettre des trois commissaires la municipalit


dAvignon, 21 avril, et au ministre, 11 mai 1791 : Les dputs dOrange
nous ont certifi quil y avait dans larme avignonnaise au moins 500
dserteurs franais. Les mmes au ministre, 21 mai et 8 juin. On ne
saurait tolrer que des brigands enrgiments tablissent, au milieu dun petit
pays que la France environne de toutes parts, la plus dangereuse cole de
brigandage qui ait jamais avili ou tortur lespce humaine. Lettre de M.
Villardy, prsident du directoire des Bouches-du-Rhne, 21 mai : Plus de 2
millions de biens nationaux sont exposs au brigandage et la destruction
totale des nouveaux Mandrins qui dvastent ce malheureux pays. Lettre
de Mgl, sergent recruteur du rgiment de La Marck, arrt avec deux de
ses camarades, 21 mai : Le corps des Mandrins qui nous avaient arrts
nous a remis en libert... On nous a arrts parce que nous avons refus de
prendre parmi eux, et, sur notre refus, on nous a journellement menacs de
la potence.
2 Mortimer-Ternaux, I, 379 (note sur Jourdan, par Faure, dput).
Barbaroux, Mmoires (dit. Dauban), 392 : Aprs la mort de Patrix, il fut
question de nommer un gnral ; personne ne voulait de cette place dans une
arme qui venait de donner le plus grand exemple dindiscipline. Jourdan se
lve, dclare que, pour lui, il est prt accepter. On ne rpond rien ; il se
nomme lui-mme, demande aux soldats si on le veut pour gnral. Un
ivrogne devait plaire des ivrognes ; on lapplaudit et le voil proclam.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


commandant, la troupe grossit jusqu former un corps de 5
6 000 hommes, qui arrte les passants et les enrle de force :
on les appelle des Mandrins ; mais le mot est dur pour Mandrin,
car ils font la guerre, non seulement comme lui aux personnes et
aux proprits publiques, mais encore aux biens, la pudeur et
la vie des particuliers. Un seul dtachement, en une seule fois,
extorque Cavaillon 25 000 livres, Baumes 12 000,
Aubignan 15 000, Piolenc 4 800, et taxe Caumont 2 000
livres par semaine. Sarrians, dont le maire leur offrait les cls,
ils ont pill les maisons de fond en comble, emmen trente-trois
chariots chargs de butin, mis le feu, viol et tu avec des
raffinements de Hurons : une dame de quatre-vingts ans,
paralytique, a t fusille bout portant, et abandonne dans
son sang au milieu des flammes ; un enfant de cinq ans a t
tranch en deux, sa mre dcapite, sa sur mutile ; on a
coup les oreilles du cur, on les lui a attaches sur le front en
guise de cocarde, puis on la gorg en mme temps quun porc,
on a arrach les deux curs et on a dans dessus 1. Ensuite,
pendant cinquante jours, autour de Carpentras vainement
assig, les instincts de cruaut gratuite qui se dvelopperont
plus tard chez les chauffeurs, les gots danthropophagie qui
reparaissent

quelquefois

chez

les

forats,

les

sensualits

1 Cf. Andr, passim, et Soulier, passim. Mercure de France, n du 4 juin

1791. Archives nationales, F7, 3197. Lettre de Mme de Gabriellis, 14 mars


1791. (Pillage de sa maison Cavaillon, 10 janvier ; elle sest sauve par les
toits avec sa femme de chambre.) Lettre des officiers municipaux de
Tarascon, 22 mai : La troupe qui est entre dans le district pille tout ce
quelle trouve sur son chemin. Lettre du procureur-syndic dOrange, 22
mai : Mercredi dernier, une fille ge de dix ans, allant de Chteauneuf
Courthezon, a t viole par lun deux ; la pauvre enfant est toute
extrmit. Lettre des trois commissaires au ministre, 21 mai : Il est
aujourdhui bien constat par tous les hommes de bonne foi que les prtendus
patriotes, quon disait avoir acquis tant de gloire Sarrians, sont des
cannibales galement excrs Avignon et Carpentras.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


perverties et surexcites quon rencontre chez les maniaques, se
sont donn franc jeu.
A laspect du monstre quelle a nourri, Avignon seffraye et
pousse des cris dalarme 1 ; mais la bte, qui sent sa force, se
retourne contre ses anciens fauteurs, montre les dents et exige
sa pture quotidienne. Ruine ou non, il faut quAvignon
fournisse sa quote-part. Dans lassemble lectorale, Mainvielle
cadet, nomm lecteur, quoiquil nait que vingt-deux ans, se
promne dun air menaant, en faisant sortir deux pistolets de sa
ceinture 2. Pour mieux matriser ses collgues, Duprat, le
prsident, leur propose de quitter Avignon et de se transporter
Sorgues ; ils refusent, sur quoi il les fait investir de canons,
promet de payer ceux qui viendront avec lui, entrane les timides
et dnonce le reste une haute cour nationale dont il a luimme dsign tous les membres. Vingt lecteurs ainsi dnoncs
sont condamns et proscrits ; Duprat menace dentrer par force
pour les excuter sur place, et, sous sa conduite, larme des
Mandrins savance contre Avignon. Arrte, puis contenue
pendant deux mois par les commissaires mdiateurs de la
France, licencie par eux et sur le point dtre dissoute, elle
ressaisit par un coup de main sa proie qui lui chappait. Le 21
1 Archives nationales,F7, 3197. Lettre du directoire des Bouches-du-Rhne, 21
mai 1791. Dlibration de la municipalit dAvignon, avec adjonction des
notables et du comit militaire, 15 mai : Frais immenses de la solde et de la
nourriture des dtachements... contributions forces... Ce quil y a de plus
rvoltant, cest que ceux qui sont chargs den faire la perception taxent
arbitrairement les habitants, selon quils les jugent bons ou mauvais
patriotes... La municipalit, le comit militaire et la Socit des Amis de la
Constitution ont os faire des rclamations : une proscription prononce
contre eux a t la rcompense de leur attachement la Constitution
franaise.
2 Ib. Lettre de M. Boulet, ancien mdecin des hpitaux militaires de France,
membre de lassemble lectorale, 21 mai.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


aot 1791, Jourdan, avec son ramassis de coquins, sempare du
Palais ; la municipalit est chasse, le maire se sauve dguis, le
secrtaire Tissot est sabr, quatre officiers municipaux et
quarante autres personnes sont jets en prison, nombre de
maisons de fugitifs et de prtres sont pilles et fournissent aux
bandits leur premier acompte 1. Alors commence la grande
opration fiscale qui va remplir leurs poches. Cinq hommes de
paille, choisis par Duprat et consorts, composent, avec Lcuyer
comme secrtaire, une municipalit provisoire qui taxe la ville
300 000 livres et, supprimant les couvents, met en vente la
dpouille des glises. Les cloches sont descendues, et, toute la
journe, on entend les coups de marteau des ouvriers qui les
brisent. Une cassette pleine dargenterie, de diamants et de croix
dor, est enleve au directeur du mont-de-pit, qui lavait en
dpt, et transporte la commune : le bruit se rpand que tous
les effets prcieux mis en gage par les pauvres gens viennent
dtre vols par la municipalit, et que les brigands en ont dj
fait partir dix-huit malles . L-dessus, les femmes exaspres
par la nudit des glises, les ouvriers sans pain et sans travail,
tout le petit peuple devient furieux, sassemble de lui-mme
dans lglise des Cordeliers, fait comparatre Lcuyer, larrache
de la chaire et le massacre 2.
1 Archives nationales, DXXIV, 16-23, n 3. Rcit de ce qui sest pass hier, 21
aot, dans la ville dAvignon. Lettres du maire Richard et de deux autres,
21 aot. Lettre au prsident de lAssemble nationale, 22 aot (cinq
signataires, au nom de 200 familles rfugies dans lle de la Bartelasse).
2 Archives nationales. DXXIV, 3. Lettre de M. Levieux de Laverne pour M.
Canonge, dpositaire du mont-de-pit. (Lassemble lectorale du Vaucluse
et le juge de paix lui avaient interdit de remettre cette cassette dautres.)
Lettres de M. Mulot, commissaire mdiateur, Gentilly-les-Sorgues, 14, 15, 16
octobre 1791. Lettre de M. Levieux de Laverne, maire, et des officiers
municipaux, Avignon, 6 janvier 1792. Prcis des vnements arrivs
Avignon, les 16, 17 et 18 octobre (sans signature, mais crit sur place et
linstant). Procs-verbal des administrateurs provisoires dAvignon, 16

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Cette fois le parti des brigands semble perdu ; car toute la
ville, populace et bourgeoisie, est contre eux, et, dans la
campagne, les paysans quils ont ranonns les fusillent quand
ils les rencontrent. Mais, par la terreur, on peut suppler au
nombre, et, avec les 350 sicaires qui leur sont rests, les
jacobins extrmes entreprennent de dompter une cit de 30 000
mes. Mainvielle an, tranant deux canons, arrive avec une
patrouille, tire laventure dans lglise demi-vacue et tue
deux hommes. Duprat ramasse une trentaine des bourgeois quil
a emprisonns le 31 aot et, en outre, une quarantaine
dartisans des confrries catholiques, portefaix, boulangers,
tonneliers,

manuvres,

deux

paysans,

un

mendiant,

des

femmes saisies au hasard et sur des dnonciations vagues, lune


delles parce quelle a mal parl de Mme Mainvielle . Jourdan
fournit

les

bourreaux ;

lapothicaire

Mende,

beau-frre

de

Duprat, les gorge de liqueurs fortes ; un commis du gazetier


Tournal leur dit de tuer tout, pour quil ne reste pas de
tmoins . Alors, sur lordre ritr de Mainvielle, Tournai,
Duprat,

Jourdan,

avec

des

complications

de

lubricit

innarrables 1,le massacre se dveloppe, le 16 octobre et les


jours suivants, pendant soixante-six heures, sur deux prtres,
trois enfants, un vieillard de quatre-vingts ans, treize femmes
dont deux enceintes, en tout soixante et une personnes
octobre. Copie certifie de laffiche trouve, en diffrents endroits
dAvignon, aujourdhui 16 octobre (probablement crite par une femme du
peuple et montrant trs bien lmotion populaire). Une lettre crite M.
Mulot, le 13 octobre, contient dj cette phrase : Enfin, pour peu quon
retarde faire cesser leurs vols et pillages, il restera la misre et les
misrables. Dposition de Joseph Sauton, chasseur de la garde solde
dAvignon, 17 octobre (tmoin oculaire de ce qui sest pass aux Cordeliers).
1 Andr, II, 62. Dposition de la Ratapiole. Mort de la fille Ayme, de Mmes
Niel et Crouzet. Dampmartin, II, 2.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


gorges, assommes, puis prcipites les unes sur les autres
dans le trou de la Glacire, une mre sur le corps de son enfant,
un fils sur le corps de son pre, le tout achev den haut coups
de pierres, puis recouverts de chaux vive cause de lodeur .
Cependant une centaine dautres, tus dans les rues, sont lancs
dans le canal de la Sorgues ; cinq cents familles se sauvent. Les
bandits licencis rentrent en foule, et les assassins en chef,
introniss par le meurtre, instituent, au profit de leur bande
refaite, un brigandage lgal dont personne ne se dfend plus 1.
Ce sont l les amis des Jacobins dArles et de Marseille ; voil les hommes
honorables que M. dAntonelle est venu haranguer dans la cathdrale
dAvignon 2 ; tels sont les purs patriotes, qui, la main dans le sac et les pieds dans
le sang, saisis sur le fait par une arme franaise, dmasqus par une procdure
scrupuleuse, condamns par le cri universel des lecteurs dlivrs et par le
jugement rflchi des nouveaux commissaires mdiateurs 3,sont compris par
lAssemble lgislative dans lamnistie proclame un mois avant leur dernier
forfait. Mais les souverains des Bouches-du-Rhne nentendent pas que
Archives nationales, DXXIV, 3. Rapport sur les vnements du 16 octobre :
Deux prtres asserments ont t tus, ce qui prouve quil ne sagit pas ici
de contre-rvolution.. Les officiers municipaux assassins sont au nombre de
six. Ils avaient t nomms aux termes du dcret, ils taient le produit de la
volont du peuple au moment de la rvolution : ils taient donc patriotes.
Buchez et Roux, XII, 420. Procs-verbal de la commune dAvignon, sur les
vnements du 16 octobre.
1 Archives nationales. Lettres des commissaires civils dputs par la France
(MM. Beauregard, Lecesne et Champion) au ministre, 8 janvier 1792. (Longue
et belle lettre exposant, avec faits lappui, la diffrence des deux partis, et
rfutant les calomnies de Duprat. Le parti opprim se composait, non de
royalistes, mais de constitutionnels.)
2 Ib.,F7, 3197. Lettres des trois commissaires, 27 avril, 4, 18 et 21 mai 1791.
3 Trois cent trente-cinq tmoins avaient t entendus dans le procs.
Dampmartin, I, 266. Entre de larme franaise Avignon, le 16 novembre
1791 : Toutes les personnes riches, lexception dun trs petit nombre,
avaient pris la fuite ou pri. Les belles maisons taient en gnral vides et
fermes. lections pour nommer la nouvelle municipalit, 26 novembre
1791. Sur 2 287 citoyens actifs, le maire Levieux de Laverne obtient 2 227
voix, et lofficier municipal qui vient le dernier sur la liste en a 1 890. Tous
sont constitutionnels et modrs.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


llargissement de leurs frres et allis soit une grce : aux gorgeurs de la
Glacire, il faut mieux que le pardon et loubli. Le 29 avril 1792, Rbecqui et
Bertin, les conqurants dArles, avec trois bataillons marseillais, entrent dans
Avignon ; en tte du cortge sont trente quarante des principaux meurtriers,
auxquels lAssemble lgislative elle-mme a ordonn de rintgrer leur prison,
Duprat, Mainvielle, Tournai, Mende, puis Jourdan couronn de laurier, en
uniforme de commandant gnral, sur un cheval blanc, enfin les dames Duprat,
Mainvielle et Tournai, en amazones, sur une sorte de char de triomphe ; pendant
la marche on entend crier que cette fois la Glacire sera pleine . A leur
approche, les fonctionnaires publics se sont enfuis ; 1 200 personnes ont quitt la
ville. Aussitt, sous la protection des baonnettes marseillaises, chaque terroriste
rentre dans sa place, comme un propritaire dans sa maison ; lancien juge Raphel
et son greffier, tous deux dcrts de prise de corps, exercent publiquement leur
office, et les parents des malheureux tus le 16 octobre, les tmoins qui ont
dpos au procs, sont menacs dans la rue ; lun deux est tu, et Jourdan, roi du
dpartement pour une anne entire, recommence en grand, la tte de la garde
nationale, puis de la gendarmerie, le mtier quil faisait en petit lorsque, sous
lancien rgime, avec douze brigands arms et monts , il travaillait sur les
grandes routes, forait de nuit les maisons isoles et volait 24 000 livres dans un
seul chteau.

V
@

Archives nationales, F7, 3196. Procs-verbal dAugier et Fabre,


administrateurs des Bouches-du-Rhne, Avignon, 11 mai 1792. Moniteur,
XII, 313. Rapport du ministre de la justice, 5 mai. XII, 324. Ptition de 40
Avignonnais, 7 mai. XII, 334. Procs-verbal de Pinet, commissaire de la
Drme, envoy Avignon. XII, 354. Rapport de M. Chassaignac et autres
discours, 10 mai. XI, 741. Lettre des commissaires civils et de la
municipalit dAvignon, 23 mars.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Ainsi sopre la conqute jacobine : dj au mois davril 1792,
par des violences presque gales celles quon vient de dcrire,
elle stale sur plus de vingt dpartements, et, par des violences
moindres, sur les soixante autres 1. Partout la composition des
partis est la mme. Dun ct sont les dclasss de tout tat,
les dissipateurs qui, ayant consum leur patrimoine, ne
peuvent souffrir ceux qui en ont un, les hommes de nant qui
le dsordre ouvre la porte de la richesse et des emplois publics,
les envieux, les ingrats quun jour de rvolution acquitte envers
leurs

bienfaiteurs,

les

ttes

ardentes,

les

novateurs

enthousiastes qui prchent la raison le poignard la main, les


1 Cf. la Rvolution, IV, 243 262, sur la sixime jacquerie, conduite partout
par les Jacobins. Deux ou trois traits en montreront lesprit et les procds.
Archives nationales, F7, 3202. Lettre du directoire du district dAurillac, 27
mars 1792, avec procs-verbaux : Le 20 mars, une quarantaine de
brigands, se disant patriotes et amis de la Constitution, forcrent, dans neuf
dix maisons de la Capelle-Viscamp, les braves citoyens honntes, mais
pauvres, leur donner de largent, en gnral 5 francs par personne, parfois
10 francs, 20 francs, 40 francs. Dautres dmolissent ou pillent les
chteaux de Rouesque, de Rode, de Marcols, de Vitrac et tranent avec eux
les officiers municipaux. Nous, maire et officiers municipaux de la paroisse
de Vitrac, nous nous rassemblmes, hier 22 mars, pour suivre lexemple de
nos paroisses voisines loccasion de la dmolition des chteaux. Nous nous
sommes transports, la tte de notre garde nationale et de celle de
Salvetat, audit chteau. Nous commenmes par arborer ltendard national
et dmolir... La garde nationale de Boisset, ne se modrant pas dans le
boire et le manger, entra dans le chteau, sy comporta avec la plus grande
brutalit : car, soit pendules, glaces, portes, armoires, vitres, papiers, enfin
tout ce qui se rencontrait devant eux, rien ne fut mnag. Il sen dtacha
mme une quarantaine pour aller un village bien patriote : elle se fit donner
une certaine somme dans toutes les maisons, et ceux qui voulaient sy refuser
taient menacs de mort. De plus la garde nationale de Boisset emporte les
meubles du chteau. Lembarras des municipalits aux prises avec les
expditions jacobines est burlesque (Lettre des officiers municipaux de
Cottines au directoire de Saint-Flour, 26 mars) : Nous sommes bien aises de
vous faire savoir quil y a un attroupement dans notre paroisse, o il y a
plusieurs habitants de municipalits voisines, et quon sest port dans la
maison du sieur Tassy et quon demande une somme dont nous navons pas
encore connaissance, et que les habitants ne voudront pas se retirer sans
cette somme, afin de pouvoir faire vivre cet attroupement, de manire que
ces gens-l ne se sont rassembls que pour maintenir la Constitution et
donner plus dclat la loi.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


indigents, la plbe brute et misrable, qui, avec une ide
principale danarchie, un exemple dimpunit, le silence des lois
et du fer, est excite tout oser. De lautre ct sont les gens
paisibles,

sdentaires,

occups

de

leurs

affaires

prives,

bourgeois ou demi-bourgeois desprit et de cur, affaiblis par


lhabitude de la scurit ou des jouissances, tonns dun
bouleversement imprvu et cherchant se reconnatre, diviss
par la diversit de leurs intrts ; nopposant que le tact et la
prudence une audace continue et au mpris des moyens
lgitimes, ne sachant ni se dcider ni rester inactifs, calculant
pniblement leurs sacrifices linstant o lennemi va leur
arracher

la

possibilit

den

faire

dsormais,

en

un

mot

combattant avec la mollesse et lgosme contre les passions


dans leur tat dindpendance, contre la pauvret froce et
limmoralit hardie 1 . Partout lissue du conflit est la mme.
Dans chaque ville ou canton, le peloton agressif des fanatiques
sans scrupule, des aventuriers rsolus et des vagabonds avides,
impose

sa

domination

la

majorit

moutonnire,

qui,

accoutume la rgularit dune civilisation ancienne, nose


troubler lordre pour mettre fin au dsordre, ni sinsurger contre
linsurrection. Partout le principe des Jacobins est le mme.
Votre systme, leur dit un directoire de dpartement 2,est
1 Mercure de France, nos du 1er et du 14 janvier 1792 (Articles de Mallet du
Pan). Archives nationales, F7, 3185 et 3186. Lettre du prsident du district
de Laon (Aisne) au ministre, 8 fvrier 1792 : lgard des nobles et des
prtres, cest avoir envie davoir peur que de les citer seulement comme
travaillant semer parmi nous le dsordre. Tous demandent la tranquillit et
le payement exact de leur pension. Dampmartin, II, 63 (sur lvacuation
dArles, avril 1792). lapproche illgale de larme marseillaise, M. de
Dampmartin, commandant militaire, ordonne aux Arlsiens de se lever en
masse. Personne ne se prsente ; les femmes rapportent, la nuit, les fusils de
leurs hommes ; il ne se trouve que 100 volontaires pour agir avec la troupe
de ligne.
2 Archives nationales, F7, 3224. Discours de M. Saint-Amans, vice-prsident

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


dagir imperturbablement dans toutes les occasions, mme aprs
une Constitution accepte, aprs que les limites des pouvoirs ont
t poses, comme si lempire tait toujours en insurrection,
comme si vous tiez revtus dune dictature ncessaire au salut
de la cit, comme si vous tiez, au nom du salut public, revtus
de tous les pouvoirs. Partout la tactique des Jacobins est la
mme. Ds labord ils se sont attribu le monopole du
patriotisme, et, par la destruction brutale des autres socits, ils
sont devenus le seul organe apparent de lopinion publique.
Aussitt la voix de leur coterie a sembl la voix du peuple ; leur
ascendant sest tabli sur les autorits lgales ; ils ont march
en avant par des empitements continus et irrsistibles, et
limpunit a consacr leur usurpation.
Parmi tous les agents bons ou mauvais, constitus ou non constitus, celui-l
seul gouverne qui est inviolable. Or le club est trop accoutum, depuis trop
longtemps, dominer, vexer, perscuter, exercer des vengeances, pour
quune administration locale se hasarde ne pas le regarder comme inviolable .
Il gouverne donc, et son influence indirecte se change promptement en autorit
directe. Seuls ou presque seuls voter dans les assembles primaires
violentes et dsertes, les jacobins peuvent aisment choisir la municipalit et les
du directoire de Lot-et-Garonne, au maire de Tonneins, 20 avril, et lettre du
procureur gnral syndic M. Roland, ministre, 22 avril : En gnral, il est
dans les principes du maire de Tonneins que tout ce qui lui rsiste est
aristocrate, et la doctrine est que tous les propritaires sont aristocrates. Vous
jugerez facilement, monsieur, quil nest pas propritaire. Cest un
nomm Dubois, ci-devant bndictin et devenu ministre protestant. Arrt
du directoire contre la municipalit de Tonneins, 13 avril ; celle-ci en appelle
lAssemble lgislative ; le maire et un conseiller municipal viennent en son
nom (19 mai) porter leur plainte la barre de lAssemble.
Archives nationales, F7, 3198. Lettre de M. Debourges, lun des trois
commissaires envoys par lAssemble nationale et le roi, 2 novembre 1791
( propos du club de Marseille) : Ce club a tout rcemment obtenu du
directoire du dpartement, sur la plus misrable allgation, que celui-ci
demandt M. de Coincy, lieutenant gnral Toulon, que le trs excellent
rgiment dErnest sortt de Marseille, et M. de Coincy a cd.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


officiers de la garde nationale 1.Ds lors, par lorgane du maire, leur complaisant
ou leur complice, ils ont le droit lgal darrter ou de lancer toute la force arme,
et ils en usent. Deux obstacles sont encore sur leur chemin. Dune part, si
conciliant ou si timide que soit le directoire du district ou du dpartement, comme
il a t nomm par les lecteurs du second degr, il contient ordinairement un
assez grand nombre dhommes instruits, aiss, intresss au maintien de lordre,
et il est moins enclin que la municipalit tolrer les grosses violations de la loi.
En consquence, ils le dnoncent lAssemble nationale comme un centre
incivique et contre-rvolutionnaire daristocratie bourgeoise . Tantt, comme
Brest , ils dsobissent effrontment ses ordres les plus lgaux, les plus senss,
les plus ritrs, les plus formels ; aprs quoi, plus effrontment encore, ils
demandent au ministre si, placs dans la cruelle alternative de blesser la
hirarchie des pouvoirs ou dabandonner la chose publique en danger, il leur tait
permis de balancer . Tantt, comme Arras, ils imposent leur prsence illgale
au directoire en sance et lui jettent la face des imputations si outrageantes, que
celui-ci, par un scrupule dhonneur, se croit tenu de solliciter sa propre
suspension 2. Tantt, comme Figeac, ils mandent un administrateur leur barre,
le tiennent debout devant eux sous un interrogatoire de trois quarts dheure,

1 Par exemple (Guillon de Montlon, Mmoires pour servir lhistoire de


Lyon, I, 109), le commandant gnral de la garde nationale de cette grande
ville, en 1792, est Juilliard, pauvre ouvrier en soie du faubourg de la grandeCte, ancien soldat.
Archives nationales, F7, 3215. Affaire de Plabennec (trs curieuse pour
montrer lesprit tyrannique des Jacobins et la bonne volont foncire des
paysans catholiques). La commune de Brest expdie contre celle de
Plabennec 400 hommes avec 2 canons et des commissaires choisis par le
club. Quantit de pices, notamment : Ptition de 150 citoyens actifs de
Brest, 16 mai 1791. Dlibration du conseil gnral de la commune de Brest,
17 mai. Lettre du directoire du district, 17 mai (trs loquente). Dlibration
de la municipalit de Plabennec, 20 mai. Lettre de la municipalit de Brest au
ministre, 21 mai. Dlibration du directoire du dpartement, 13 juin.
2 Mortimer-Ternaux, II, 376 (sance du directoire du Pas-de-Calais, 4 juillet
1792). La ptition, signe par 127 habitants dArras, est prsente au
directoire par Robespierre jeune et Guffroy. Les administrateurs y sont traits
de fourbes, de conspirateurs, etc., et le prsident, entendant ces douceurs, dit
ses collgues : Messieurs, asseyons-nous : nous entendrons aussi bien
des injures assis que debout.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


saisissent ses papiers et lobligent, crainte de pis, quitter la ville 1.Tantt, comme
Auch, ils envahissent la salle du directoire, prennent les administrateurs la
gorge, les meurtrissent coups de poing et de bton, tranent le prsident par les
cheveux et, grandpeine, lui font grce de la vie . Dautre part, la gendarmerie
et la troupe, institues contre lmeute, sont toujours incommodes aux fabricants
dmeutes. En consquence, ils expulsent, dbauchent et surtout purent la
gendarmerie et la troupe. Cahors, cest un brigadier de gendarmerie quils
chassent, allguant quil ne frquente que des aristocrates 2 . Toulouse, sans
parler du lieutenant-colonel quils menacent de mort par lettres anonymes et
forcent sortir de la ville, cest toute la gendarmerie quils dportent dans un
autre district, sous prtexte quelle a des principes contraires la
Constitution 3 . Auch et Rennes, par linsubordination quils provoquent
dans la troupe, ils extorquent aux officiers leur dmission. Perpignan, au moyen
dune insurrection quils ont fomente, ils saisissent, battent et tranent en prison
le commandant et ltat-major, quils accusent davoir voulu bombarder la ville
avec 5 livres de poudre 4 . En mme temps, par la jacquerie quils dchanent
1 Archives nationales, F7, 3223. Lettre de M. Valery, procureur syndic du

dpartement, 4 avril 1792.


Archives nationales, F7, 3220. Extrait des dlibrations du directoire du
dpartement, et lettre au roi. 28 janvier 1792. Lettre de M. Lafitau,
prsident du directoire, 30 janvier. (Lattroupement se composait de cinq six
cents personnes. Le prsident a t bless au front dun coup dpe et
contraint de quitter la ville.) Le 20 fvrier suivant, un dput du dpartement
dnonce le directoire comme incivique .
2 Ib., F7, 3223. Lettre de M. de Riolle, colonel de la gendarmerie, le 19 janvier
1792. Cent personnes du club des Amis de la Libert viennent lui
demander le renvoi du brigadier. Le lendemain, aprs une sance du mme
club, quatre cents personnes se rendent la caserne pour renvoyer ou
exterminer le brigadier .
3 Ib, F7, 3219. Lettre de M. Sainfal, Toulouse, 4 mars 1792. Lettre du
directoire du dpartement, 14 mars.
4 Ib., F7, 3229. Lettre de M. de Narbonne, ministre, son collgue M. Cahier,
3 fvrier 1792 : La municipalit dAuch a persuad aux sous-officiers et
soldats du 1er bataillon que leurs chefs prenaient des mesures pour se
retirer. De mme la municipalit et le club de Navarreins. Tous les
officiers, sauf trois, se sont vus forcs de sloigner et de donner leur
dmission. F7, 3225. Le mme au mme, 8 mars. La municipalit de
Rennes ordonne larrestation du colonel de Savinhac et de quatre autres
officiers. Mercure de France, n du 18 fvrier 1792. Dampmartin, I, 230 ;
II, 70 (affaires de Landau, de Lauterbourg, dAvignon).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


depuis la Dordogne jusqu lAveyron, depuis le Cantal jusquaux Pyrnes et au
Var, sous prtexte de punir les parents des migrs et les fauteurs des inserments,
ils se font une arme propre de voleurs et dindigents, qui, devanant les exploits
de la future arme rvolutionnaire, tue, incendie, pille, ranonne et travaille en
pleine libert sur le troupeau sans dfense des propritaires de toute classe et de
tout degr 1.
Dans cette opration, chaque club a ses voisins pour allis, et leur fait ou
reoit deux des offres dhommes et dargent. Celui de Caen propose la socit
de Bayeux son assistance pour chasser les inserments et pour aider les patriotes
de lendroit se dbarrasser de la tyrannie de leurs administrateurs 2 . Celui de
Besanon dclare les trois corps administratifs de Strasbourg indignes de la
confiance dont ils ont t honors , et se ligue publiquement avec toutes les
socits du Haut-Rhin et du Bas-Rhin pour obtenir la libert dun Jacobin arrt
comme provocateur dmeutes 3.Ceux du Puy-de-Dme et des dpartements
voisins dputent Clermont et y tablissent une socit centrale de direction et de

1 La Rvolution : lanarchie, p.554 et suivantes. Aux faits cits dans ce


volume on pourrait en ajouter beaucoup dautres. Archives nationales, F7,
3219. Lettre de M. Niel, administrateur de la Haute-Garonne, 27 fvrier
1792 : Les prtres constitutionnels et le club du canton de Montastruc ont
suggr aux habitants quil fallait ranonner et mettre contribution tous les
fauteurs des prtres inserments et les aristocrates. Cf. F7, 3193
(Aveyron), F7, 3271 (Tarn), etc.
2 Archives nationales, F7, 3200. Lettre du procureur-syndic de Bayeux, 14 mai
1792, et lettre du directoire de Bayeux, 21 mai : Les clubs doivent tre
lcole du patriotisme, ils en sont devenus la terreur. Si bientt cette lutte
scandaleuse contre lautorit lgitime et la loi ne vient pas cesser, il nest
plus de libert, il nest plus de constitution, il nest plus de sauvegarde pour
les Franais.
3 Archives nationales, F7, 3253. Lettres du directoire du Bas-Rhin, 26 avril
1792, et de Dietrich, maire de Strasbourg, 8 mai. (Le club de Strasbourg avait
invit publiquement les citoyens prendre les armes pour svir contre les
prtres et les administrateurs .) Lettre du club de Besanon M. Dietrich,
3 mai : Si la Constitution dpendait du patriotisme ou de la perfidie de
quelques magistrats dun dpartement, du Bas-Rhin par exemple, nous
pourrions faire quelque attention vous, et tous les hommes libres de
lempire sabaisseraient alors vous craser. L-dessus les Socits
jacobines du Haut-Rhin et du Bas-Rhin envoient trois dputs la Socit de
Paris.

181

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


propagande . Ceux des Bouches-du-Rhne traitent avec les commissaires de la
Drme, du Gard et de lHrault, pour surveiller la frontire espagnole, et font
vrifier par leurs dlgus ltat des fortifications de Figuires 1. Nul recours
aux tribunaux criminels : dans quarante dpartements, ils ne sont pas encore
installs ; dans les quarante-trois autres, ils sont intimids, se taisent ou manquent
dargent et dhommes pour faire excuter leurs arrts 2. Telle est la fondation de
ltat jacobin, une confdration de douze cents oligarchies qui manuvrent leur
clientle de proltaires sur le mot dordre expdi de Paris : cest un tat complet,
organis, actif, avec son gouvernement central, sa force arme, son journal
officiel, sa correspondance rgulire, sa politique dclare, son autorit tablie,
ses reprsentants et agents locaux : ceux-ci administrent en fait, ct des
administrations annules ou travers les administrations asservies. Vainement
les derniers ministres, bons commis et honntes gens, essayent de remplir leur
office :

leurs

injonctions

et

remontrances

ne

sont

que

du

papier

noirci 3.Dsesprs, ils se dmettent en dclarant que, dans ce renversement de


tout ordre,... dans cet tat dimpuissance de la force publique et davilissement des
autorits constitues,... il leur est impossible dentretenir la vie et le mouvement
du vaste corps dont tous les membres sont paralyss . Quand un arbre est

Moniteur, XII, 558, 19 mai 1792. Lettre adresse par la voie des
journalistes patriotes toutes les Socits des Amis de la Constitution par
lassemble patriotique centrale forme Clermont-Ferrand. (Mme
centralisation Lyon et Bordeaux.)
1 Archives nationales, F7, 3198. Rapport des commissaires Bertin et Rbecqui,
3 avril 1792. Cf. Dumouriez, livre II, ch. V. Le club de Nantes veut envoyer
des commissaires pour inspecter les fonderies de lle dlndret.
2 Moniteur, X, 420. Rapport de M. Cahier, ministre de lintrieur, 18 fvrier
1792 : Dans tous les dpartements, la libert des cultes a t plus ou moins
viole... Les dpositaires du pouvoir sont traduits au tribunal du peuple
comme ses ennemis. Sur limpuissance foncire et croissante du roi et de
ses ministres, Cf. Moniteur, XI, 11 (31 dcembre 1791). Lettre du ministre
des finances. XII, 200 (23 avril 1792). Rapport du ministre de lintrieur.
XIII, 53 (4 juillet 1792). Lettre du ministre de la justice.
3 Mortimer-Ternaux, II, 369. Lettre du directoire des Basses-Pyrnes, 25 juin
1792. Archives nationales, F7, 3200. Lettre du directoire du Calvados au
ministre de lintrieur, 3 aot : Nous ne sommes pas les agents du roi ni des
ministres. Moniteur, XIII, 103. Dclaration de M. Dejoly, ministre, au nom
de ses collgues (sance du 10 juillet 1792).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


dchauss, il est ais de labattre : prsent que les Jacobins ont tranch toutes ses
racines, il leur suffira dune pousse au centre pour faire tomber le tronc.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE V
PARIS
@
I. Pression de lAssemble sur le roi. Son veto annul ou lud. Ses ministres insults et
chasss. Usurpations de ses ministres girondins. Il les renvoie. Prparatifs dmeute.
II. La population flottante et indigente de Paris. Dispositions des ouvriers. Effet de la
prdication jacobine. Larme rvolutionnaire. Qualit de ses recrues. Sa premire revue.
Son effectif rel. III. Ses chefs. Leur comit. Leurs procds dexcitation. IV. Le 20 juin.
Le programme. Le rassemblement. Le dfil devant lAssemble. Lirruption dans le
chteau. Le roi en prsence du peuple.

Auparavant, on a si fort branl larbre, quil chancelle dj sur sa base.


Toute rduite que soit la prrogative du roi, les Jacobins ne cessent de la lui
contester et lui en tent jusqu lapparence. Ds la premire sance, ils lui ont
refus les titres de Sire et de Majest : pour eux, il nest pas, comme le veut la
Constitution, le reprsentant hrditaire du peuple franais, mais un premier
fonctionnaire , cest--dire un simple employ, trop heureux de sasseoir sur un
fauteuil gal auprs du prsident de lAssemble, quils appellent le prsident de
la nation . leurs yeux, lAssemble est lunique souveraine. Tandis que les
autres pouvoirs, dit Condorcet, ne peuvent lgitimement agir que sils sont
spcialement autoriss par une loi expresse, lAssemble peut faire tout ce qui ne
lui est pas formellement interdit par la loi 1 , en dautres termes interprter la
Constitution, par suite laltrer, labroger, la dfaire. En consquence, au mpris
de la Constitution, elle sest arrog linitiative de la guerre 2,et, dans les rares
Moniteur, X, 39 et pages suivantes, sances des 5 et 6 octobre 1791.
Discours de Chabot, Couthon, Lequinio, Vergniaud. Mercure de France, no
du 15 octobre. Discours de Robespierre, 17 mai 1790 : Le roi nest pas le
reprsentant, mais le commis de la nation. Cf. Ernest Hamel : Vie de
Robespierre.
1 Moniteur, XIII, 97, sance du 6 juillet 1792.
2 Buchez et Roux, XIII, 61, 28 janvier 1792. Le roi, avec sa douceur
ordinaire, fait remarquer lAssemble lusurpation quelle commet : La

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


occasions o le roi use de son veto, elle passe outre ou laisse passer outre.
Vainement il a rejet, conformment son droit lgal, les dcrets qui perscutent
les ecclsiastiques inserments, qui squestrent les biens des migrs, qui
tablissent un camp sous Paris. Sur la suggestion des dputs jacobins , les
inserments sont interns, expulss, emprisonns par les municipalits et les
directoires ; les terres et les maisons des migrs et de leurs parents sont
abandonnes sans rsistance la jacquerie ; le camp sous Paris est remplac par
lappel des fdrs Paris. Bref, on lude la sanction du monarque ou lon sen
dispense. Quant ses ministres, ils ne sont que des commis du corps
lgislatif pars de lattache royale 1 . En pleine sance, on les malmne, on les
rudoie, on les couvre davanies, non seulement comme des laquais mal fams,
mais encore comme des malfaiteurs avrs. On les interroge la barre, on leur
dfend de quitter Paris avant davoir rendu leurs comptes, on visite leurs papiers,
on leur impute crime les expressions les plus mesures et les actes les plus
mritoires, on provoque contre eux les dnonciations, on rvolte contre eux leurs
subordonns 2, on institue contre eux un comit de surveillance et de calomnie, on
forme que vous avez adopte est susceptible dobservations importantes ; je
ne les dvelopperai pas aujourdhui la gravit des circonstances exige que je
moccupe encore plus de maintenir laccord de nos sentiments que de discuter
continuellement mes droits.
Sauzay, II, 99. Lettre du dput Vernerey au directoire du Doubs : Le
directoire du dpartement peut toujours user de la plus grande svrit
contre les sditieux, et, part larticle de leur pension, suivre la marche qui
tait trace dans le dcret. Si le pouvoir excutif voulait entraver les
oprations du directoire,... celui-ci aurait son recours lAssemble nationale,
qui, selon toutes les probabilits, le mettrait labri des attaques
ministrielles. Moniteur, XII, 202, sance du 23 avril. Rapport de Roland,
ministre de lintrieur. Dj cette date, 42 dpartements ont expuls ou
intern les inserments.
1 Mercure de France, n du 25 fvrier.
2 Moniteur, X, 440, sance du 22 novembre 1791. On lit une lettre de M.
Southon, directeur des monnaies Pau, se plaignant, comme dun ordre
arbitraire, dun ordre du ministre de lintrieur de se rendre Pau pour le 25
de ce mois, sous peine de destitution. Isnard appuie la plainte. M.
Southon, dit-il, se trouve ici pour travailler une dnonciation bien dtaille
contre le ministre de lintrieur (les tribunes applaudissent). Si lon renvoie
dans leurs dpartements les citoyens assez zls pour faire la guerre aux
abus, nous naurons jamais de dnonciations (les applaudissements
recommencent). Ib., X, 504, sance du 29 novembre. Discours dIsnard :
Disons nos ministres que nous ne sommes pas trs satisfaits de la

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


leur montre tout propos lchafaud en perspective, on les dcrte ou on les
menace daccusation, eux et leurs agents, sous des prtextes si vagues, avec des
arguties si misrables 1, par une falsification si visible des faits et des textes, qu
deux reprises lAssemble, contrainte par lvidence, revient sur son jugement
prcipit et dclare innocents ceux quelle avait condamns la veille 2. Rien ne
leur sert, ni leur stricte observation de la loi, ni leur soumission aux comits de
lAssemble, ni leur humble attitude devant lAssemble elle-mme, ils ne
songent plus qu lui faire des compliments et viter les galres 3 . Mais cela ne
suffit pas : il faut encore quils soient jacobins, sinon la haute cour dOrlans sera
pour eux, comme pour M. de Lessart, lantichambre du bagne et de la guillotine.
Lpouvante et la terreur, dit Vergniaud en montrant du doigt les Tuileries, sont
souvent sorties, dans les temps antiques et au nom du despotisme, de ce palais
fameux : quelles y rentrent aujourdhui au nom de la loi 4 !
Mme avec un ministre jacobin, elles y sont en permanence. Non seulement
Roland, Clavire et Servan ne couvrent pas le roi, mais ils le livrent et, sous leur
patronage, il est, avec leur connivence, plus sacrifi, plus harcel, plus vilipend
quauparavant. Dans lAssemble, leurs partisans le diffament tour de rle, et
conduite de chacun deux (on applaudit plusieurs reprises), que dsormais
ils nont choisir quentre la reconnaissance publique et la vengeance des
lois, et que par le mot responsabilit nous entendons la mort (les
applaudissements recommencent). LAssemble ordonne limpression et
lenvoi aux dpartements. Cf. XII, 73, 138, etc.
1 Moniteur, XI, 603, sance du 10 mars. Discours de Brissot pour faire
dcrter daccusation M. de Lessart, ministre des affaires trangres. M. de
Lessart est un perfide , car il a crit dans une dpche que la
Constitution est devenue, pour la grande majorit de la nation, une espce de
religion, quelle a embrasse avec enthousiasme . Brissot dnonce ces deux
expressions comme insuffisantes et antipatriotiques. Ib., XII, 438, sance
du 20 mai. Discours de Guadet : Le juge de paix Larivire sest convaincu
lui-mme de la plus basse et de la plus atroce de toutes les passions, davoir
voulu usurper le pouvoir remis par la Constitution aux mains de lAssemble
nationale. Je ne crois pas que Laubardemont lui-mme ait rien compos
dgal ces deux discours. Cf. XII, 462, sance du 23 mai. Discours de
Brissot et de Gensonn sur le comit autrichien : la faiblesse et le ridicule de
leur argumentation sont incroyables.
2 Affaires du ministre Duport-Dutertre et de lambassadeur Vienne, M. de
Noailles.
3 Mercure de France, n du 10 mars 1792.
4 Moniteur, XI, 607, sance du 10 mars.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Isnard propose contre lui ladresse la plus grossirement insolente 1. Devant son
palais, ce sont des cris de mort ; cest un abb ou un militaire quon roue de coups
et quon trane dans le bassin des Tuileries ; cest un canonnier de la garde qui
apostrophe la reine comme une poissarde et lui dit : Que jaurai de plaisir
mettre ta tte au bout de ma baonnette 2. Sous cette double pression du corps
lgislatif et de la rue, on suppose quil est mat ; on compte sur sa docilit
prouve, tout le moins sur son inertie foncire ; on croit avoir fait de lui ce que
Condorcet demandait jadis, une machine signatures 3. En consquence, sans
lavertir et comme si le trne tait vacant, Servan vient, de son propre chef,
proposer lAssemble le camp sous Paris. De son ct, Roland, en plein conseil,
lui lit une remontrance de pdagogue hautain, scrute ses sentiments, lui enseigne
ses devoirs, le somme de se convertir la religion nouvelle, de sanctionner le
dcret contre les ecclsiastiques inserments, cest--dire de condamner la
mendicit, la prison, la dportation 70 000 prtres et religieuses coupables
dorthodoxie, dautoriser le camp sous Paris, cest--dire de mettre son trne, sa
personne et sa famille la discrtion de 20 000 furieux choisis par les clubs et
assembls exprs pour lui faire violence 4 ; bref, dabdiquer la fois sa conscience
et son bon sens. Chose trange, cette fois le soliveau royal ne se laisse pas
branler : non seulement il refuse, mais il renvoie ses ministres. Tant pis pour lui ;
il signera et les reprendra, cote que cote ; puisquil sobstine rester en travers
de la voie, on lui marchera dessus. Ce nest pas quil soit dangereux et songe
sortir de son immobilit lgale. Jusquau 10 aot, par horreur de laction et pour
1 Moniteur, XII, 396, sance du 15 mai. Cette adresse dIsnard est le canevas
de la clbre lettre de Roland. Cf., passim, les sances de lAssemble
pendant le ministre girondin, notamment celles des 19 et 20 mai, du 5 juin,
etc.
2 Dumouriez, Mmoires, livre III, ch. VI.
3 Lettre dun jeune mcanicien, proposant de fabriquer un roi constitutionnel,
lequel, au moyen dun ressort, prendrait des mains du prsident de
lAssemble la liste des ministres que dsignerait la majorit. (1791.)
4 Moniteur, XI, 426, sance du 19 mai. Discours de La Source : Ne pourraiton pas disposer les choses de manire quune force assez considrable, assez
voisine de la capitale, pt y contenir dans linaction et la terreur les factieux,
les intrigants, les tratres, qui trament en son sein des projets perfides
concidants aux manuvres des ennemis de dehors ?

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ne pas allumer la guerre civile, il rejettera tous les plans qui pourraient amener
une rupture ouverte. Jusquau dernier jour, il sen remettra, mme pour son salut
propre et pour la sret de sa famille, la loi constitutionnelle et la raison
publique. Avant de renvoyer Servan et Roland, il a voulu donner un gage clatant
de ses intentions pacifiques, il a sanctionn la dissolution de sa garde, il sest
dsarm, non seulement pour lattaque, mais pour la dfense : dornavant, il
attend chez lui lmeute dont chaque jour on le menace ; il est rsign tout, sauf
tirer lpe, et son attitude est celle dun chrtien dans un cirque 1. Mais la
proposition dun camp sous Paris a soulev une protestation de 8 000 gardes
nationaux parisiens ; de son camp, La Fayette dnonce lAssemble les
usurpations du parti jacobin ; la faction voit son rgne menac par le rveil et
lunion des amis de lordre. Il lui faut un coup de main : depuis un mois, elle le
prpare, et, pour refaire les journes des 5 et 6 octobre, les matriaux ne lui
manquent pas.

II
@

Paris a toujours sa population interlope et flottante, cent mille


indigents,

parmi

eux

un

tiers

de

nomades

arrivs

des

dpartements, mendiants de race 2 , ceux que dj, le 13


1 Mallet du Pan, Mmoires. I, 303. Lettre de Malouet, 29 juin : Le roi est
calme, rsign tout ; il crivait, le 19, son confesseur : Venez,
monsieur ; je neus jamais autant besoin de vos consolations : jai fini avec
les hommes, cest vers le ciel que se portent mes regards. On annonce pour
demain de grands malheurs : jaurai du courage. Lettres de Coray au
Protopsalte de Smyrne (traduites par le marquis de Queux de Saint-Hilaire,
145), 1er mai : La cour est chaque instant dans un grand pril. Ne vous
tonnez donc pas, si je vous cris quelque jour pour vous apprendre
lassassinat de ce malheureux roi et de sa femme.
2 Rtif de la Bretonne, Nuits de Paris, tome XVI (analys par Lacroix dans sa
Bibliographie de Rtif de la Bretonne). Rtif est lhomme de Paris qui a le
plus vcu dans la rue et le plus frquent le petit peuple.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


juillet 1789, Rtif de la Bretonne voyait passer devant sa porte,
rue de Bivre, pour aller rejoindre leurs pareils du faubourg
Saint-Antoine, avec eux les horribles tireurs de bois flott ,
dbardeurs et conducteurs de trains, nourris dans les forts de la
Nivre et de lYonne, vrais sauvages habitus manier le croc et
la hache, qui loccasion suggre des propos de cannibales 1, et
quon retrouvera aux premiers rangs dans les journes de
septembre ; ct deux, leurs femmes, les femmes de
bateaux, qui, aigries par la peine, ne voient, comme lanimal,
que le lieu et linstant prsent , et, trois mois auparavant, ont
pill

les

redoutable

boutiques
qui

des

semble

piciers 2.
dire,

Cela

lorsquelle

fait

une

sbranle :

tourbe
Cest

aujourdhui le dernier jour des riches et des aiss ; demain sera


notre tour, demain nous coucherons sur ldredon . Plus
inquitante est encore lattitude des vrais ouvriers, surtout dans
les faubourgs. Car dabord, si le pain est moins cher quau 5
octobre, la misre est plus grande. Les industries de luxe
chment depuis trois ans, et lartisan sans ouvrage a mang ses
petites pargnes. Depuis la ruine de Saint-Domingue et le pillage
des piceries, les denres coloniales sont hors de prix : le
menuisier, le maon, le serrurier, le fort de la halle nont plus leur
caf au lait le matin 3, et, chaque matin, ils grondent en songeant
1 Archives nationales, F7, 3276. Lettre du directoire de Clamecy, 27 mars, et

procs-verbal des commissaires civils, 31 mars 1792, sur lmeute des


flotteurs. Tracu, leur capitaine, arm dune trique longue de 10 pieds, forait
les gens paisibles marcher avec lui, sous peine dtre assomms, et voulait
la tte de Peynier, commis gnral des marchands de bois de Paris. Jaurai,
disait-il, une bonne soupe ce soir ; car la tte de ce b... de Peynier est bien
grasse, et je la f... dans ma marmite.
2 Lettres de Coray, 126 : Ce pillage a dur trois jours, les 22, 23 et 24
janvier 1792, et nous attendons dheure en heure de semblables meutes et
plus terribles encore.
3 Mercier (Tableau de Paris) avait dj not, avant la Rvolution, cette
habitude de louvrier parisien, surtout parmi les mtiers les plus rudes.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


que la rcompense de leur patriotisme est un surcrot de
privations.

Mais surtout ils sont devenus Jacobins et, dans leur cervelle
oisive, aprs trente-deux mois de prdications, le dogme de la
souverainet

du

peuple

pouss

de

profondes

racines.

Lopinion des groupes, crit un commissaire de police, est que


la Constitution est inutile, et que le peuple seul fait la loi. Les
citoyens de Paris se croient sur la place publique le peuple,
populus, ce que nous appelons universalit des citoyens 1. Ne
leur dites pas qu ct de Paris il y a la France : Danton leur a
montr

que

la

capitale

se

compose

de

citoyens

qui

appartiennent en quelque sorte aux 83 dpartements, quelle est


plus porte quaucune autre dapprcier la conduite des
ministres, quelle est la premire sentinelle de la nation 2 ; et
les voil srs de leur droit. Ne leur dites pas quil y a des
autorits comptentes et mieux informes queux : Robespierre
leur assure quen matire de gnie et de civisme le peuple est
infaillible, tandis que tout autre que lui est sujet de grandes
erreurs 3 ; et les voil srs de leur capacit. A leurs propres
yeux, ils sont les reprsentants lgitimes et comptents de la
France, et, depuis trois ans, le thme unique que leur rptent
lenvi leurs courtisans de la presse, du club et de la tribune est le
mot du duc de Villeroy Louis XV enfant : Voyez, mon matre,
voyez ce grand royaume. Eh bien, tout cela est vous, tout cela
1 Mortimer-Ternaux, I, 346. Lettre du 21 juin 1792.
2 Buchez et Roux, VIII, 25. Sance de lAssemble nationale du 10 novembre
1790. Ptition prsente par Danton, au nom des 48 sections de Paris.
3 Ib., XIV, 268 (mai 1792). Article de Robespierre contre la fte dcrte en
lhonneur de Simoneau, maire dtampes, assassin dans une meute.
Simoneau fut coupable avant dtre victime.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


vous appartient ; vous tes le matre ! Sans doute, pour
avaler et digrer une contre-vrit si grossire, il faut des demifous ou des demi-brutes ; mais ce sont justement ceux-l que
leur capacit dillusion dtache du troupeau raisonnable ou inerte
et assemble en une bande dont lascendant est irrsistible. Seuls
convaincus que lattroupement dans la rue est souverain au
mme titre que la nation dans ses comices, ils sont les seuls qui
sattroupent dans la rue, et ils se trouvent rois, parce que,
force de draison et doutrecuidance, ils ont pu croire leur
royaut.

Tel est le nouveau pouvoir qui, dans les premiers mois de


1792, surgit ct des pouvoirs lgaux. La Constitution ne la
pas prvu ; mais il existe, il se montre, on le voit, on peut
compter

ses

recrues.

Le

29

avril,

du

consentement

de

lAssemble et contrairement la loi, les trois bataillons du


faubourg Saint-Antoine, environ 1 500 hommes 1, dfilent dans la
salle sur trois colonnes, dont lune de fusiliers et les deux autres
dhommes piques, piques de 8 10 pieds , daspect
formidable et de toute espce, piques feuilles de laurier,
piques trfle, piques carrelet, piques broche, piques
cur, piques langue de serpent, piques fourchon, piques
stylet, piques avec hache darmes, piques ergots, piques
cornes tranchantes, piques lance hrisses dpines de fer .
De lautre ct de la Seine, les trois bataillons du faubourg Saint1 Moniteur, XII, 254. Daprs lAlmanach royal de 1792, la garde nationale
de Paris comprend 32 000 hommes, diviss en soixante bataillons, auxquels il
faut ajouter les bataillons de piquiers spontanment organiss et composs
surtout de citoyens non actifs. Cf. dans les Rvolutions de Paris, journal de
Prudhomme, les estampes qui reprsentent ces sortes de dfils.

191

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Marcel sont composs et arms de mme. Cela fait un noyau de
3 000 combattants, et il y en a peut-tre 3 000 autres pareils
dans les autres quartiers de Paris. Ajoutez-y, dans chacun des
soixante bataillons de la garde nationale, les canonniers, presque
tous forgerons, serruriers, marchaux ferrants et la majorit des
gendarmes, anciens soldats licencis pour insubordination, qui
inclinent naturellement du ct de lmeute ; en tout, sans
compter laccompagnement ordinaire des vagabonds et des
simples bandits, environ 9 000 hommes, ignorants, exalts, mais
tous gens dexcution, bien arms, forms en corps, prts
marcher, prompts frapper. ct des autorits qui parlent,
voil la vritable force ; car elle agit, et il ny a quelle qui agisse.
Comme jadis Rome la garde prtorienne des Csars, comme
jadis Bagdad la garde turque des califes, elle est dsormais
matresse de la capitale, et, par la capitale, de ltat.

III
@
Telle troupe, tels chefs ; un taureau il faut des bouviers pour conducteurs,
suprieurs lui dun degr, mais dun degr seulement, ayant le costume, la voix
et les faons de lemploi, exempts de rpugnances et de scrupules, naturellement
durs ou volontairement endurcis, fertiles en ruses de maquignon et en expdients
dabattoir, eux-mmes du peuple ou feignant den tre : Santerre, un brasseur du
faubourg Saint-Antoine, commandant du bataillon des Enfants-Trouvs, grand et
gros homme de parade, voix de stentor, qui, dans la rue, donne des poignes de
main tout venant et, chez lui, avec largent du duc dOrlans, paye boire tout
le monde 1 ; Legendre, un boucher colrique, qui jusque dans la Convention
1 Mortimer-Ternaux, I, 389. Santerre dclare que la bire fabrique chez lui
en 1789, 1790 et 1791 na pas t vendue, mais donne au peuple : en
consquence, il se fait donner quittance de 49 603 francs que lui rclamaient

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


gardera ses gestes dassommeur ; deux ou trois trangers et aventuriers, bons pour
les besognes meurtrires et qui se servent du sabre ou de la baonnette sans crier
gare. Le premier est un Italien, matre danglais, Rotondo, meutier de
profession, qui, convaincu de meurtre et de vol, finira en Pimont par la potence.
Le second est un Polonais, Lazowski, ancien lgant, joli fat qui, avec une
facilit slave, est devenu le plus dbraill des sans-culottes : jadis pourvu dune
sincure, puis jet brusquement sur le pav, il a cri dans les clubs contre ses
protecteurs quil voyait bas ; on la lu capitaine des canonniers du bataillon
Saint-Marcel, et il sera lun des gorgeurs du septembre ; mais son temprament
de salon nest pas assez fort pour son rle de carrefour, et il mourra au bout dun
an, brl de fivre et deau-de-vie. Le troisime est un autre tueur en chef de
septembre, Fournier, dit lAmricain, ancien planteur, qui de Saint-Domingue a
rapport le mpris de la vie humaine : avec sa face livide et sinistre, ses
moustaches, sa triple ceinture de pistolets, son langage grossier, ses jurons, il a
tout lair dun pirate 1 . ct deux on rencontre un petit avocat bossu,
Cuirette-Verrires, parleur intarissable, qui, le 6 octobre 1789, paradait sur un
grand cheval blanc et depuis a plaid pour Marat : ces deux titres, sa figure de
fantoche est reste dans limagination populaire ; dailleurs, les rudes gaillards qui
sassemblent de nuit chez Santerre ont besoin dun homme de plume et
probablement il fournit le style. Le conciliabule comprend des affids plus
subalternes encore : Brire, marchand de vin, Nicolas, sapeur au bataillon des
Enfants-Trouvs, Gonor, se disant vainqueur de la Bastille 2 , Rossignol, ancien
les liquidateurs de la ferme gnrale pour droits non pays sur cette bire.
1 Mme Roland, Mmoires, II, 38.
2 Buchez et Roux, XV, 116. Dclaration de Lareynie, soldat volontaire du
bataillon de lIle-Saint-Louis. Aux affids quil nomme, jajoute Huguenin,
parce quil fut charg, le 20 juin, de lire la ptition des meutiers, et SaintHuruge, parce quil conduisait lattroupement avec Santerre. Sur Rossignol,
voyez Dauban, la Dmagogie Paris, 369 (daprs les Mmoires manuscrits
de Mercier du Rocher). Il arrive Fontenay, le 21 aot 1793, avec le
reprsentant Bourbotte, le commissaire gnral Momoro, trois adjudants,
Moulins, Hasard, ex-prtre, lex-comdien Grammont, et plusieurs filles. La
plus jolie partageait sa couche entre Bourbotte et Rossignol. On les logea
dans un htel o les scells avaient t poss. Les scells furent briss, et
les bijoux, robes, ajustements de femme, furent confisqus au profit du
gnral et de son cortge. Il ny eut pas jusqu des porcelaines qui ne

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


soldat, puis compagnon orfvre, qui, aprs avoir prsid aux massacres de la
Force, gnral improvis, promnera dans la Vende son incapacit, sa crapule et
son brigandage ; dautres encore, sans doute Huguenin, ex-avocat ruin, ensuite
carabinier, puis dserteur, puis commis aux barrires, maintenant porte-parole du
faubourg Saint-Antoine et finalement prsident de la Commune de septembre ;
sans doute aussi le grand aboyeur du Palais-Royal, Saint-Huruge, surnomm le
Pre Adam, un marquis tomb dans le ruisseau, qui boit avec les crocheteurs,
shabille en portefaix, et, maniant un norme gourdin, trane la racaille ses
talons 1. Voil tous les meneurs ; les Jacobins de la municipalit et de
lAssemble ne prtent lentreprise que leurs encouragements et leur
connivence 2, il vaut mieux que lmeute semble spontane ; par prudence ou
pudeur, les Girondins, Ption, Manuel, Danton lui-mme, restent dans lombre ;
ils nont pas besoin den sortir. Si voisins du peuple et si mls la foule, les
autres sont plus capables de forger pour leur troupe le roman qui lui convient :
cest un roman adapt aux limites, la forme et lbranlement de son
intelligence, un roman noir et simple comme il en faut pour les enfants, ou plutt
un mlodrame de thtre forain, avec les bons dun ct, les mchants de lautre,
au centre un ogre, un tyran, quelque tratre infme qui ne peut manquer la fin
dtre dmasqu et puni suivant ses mrites, le tout en tirades ronflantes, et, pour
finale, un refrain chant en chur. Dans un cerveau brut douvrier surexcit, la
politique ne peut entrer qu ltat dimages rudement dcoupes et colories,
devinssent la proie de ces pillards, qui se disent rpublicains.
1 Maton de la Varenne, Histoire particulire des vnements qui ont eu lieu
en juin, juillet, aot et septembre 1792, 23. (Il a connu personnellement
Saint-Huruge.) Saint-Huruge avait pous, en 1778, Lyon, une
comdienne ; de retour Paris, il apprit par la police que sa femme tait une
simple drlesse, et la traita en consquence. Celle-ci, furieuse, tudia le pass
de Saint-Huruge, y dcouvrit deux accusations, lune de vol et dassassinat
sur un marchand forain, lautre dinfanticide, et obtint contre lui une lettre de
cachet. Il fut enferm Charenton, du 14 janvier 1781 au 7 dcembre 1784,
puis transfr dans une autre prison, puis exil dans ses domaines, do il
senfuit en Angleterre. Il revint en France au moment de la Rvolution.
2 Sur la connivence, Cf. Mortimer-Ternaux, I, 132 et pages suivantes. Mallet
du Pan, Mmoires, I, 300. Lettre de labb de Pradt, 21 juin 1792. On
annonait lmeute depuis plusieurs jours... La veille, cent cinquante dputs,
autant de Jacobins, avaient dn leur grand couvert aux Champs-lyses, et
fait des largesses en vins et vivres.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


comme en fournissent la Marseillaise, la Carmagnole et le a ira. On fabrique
son usage la lgende requise ; sous ce verre grossissant et dform, la plus
dbonnaire figure lui apparat avec un aspect diabolique. On lui reprsente Louis
XVI comme un monstre qui emploie son pouvoir et ses trsors sopposer la
rgnration des Franais. Nouveau Charles IX, il veut porter la France la
dsolation et la mort. Va, cruel, tes forfaits auront un terme ! Damiens fut moins
coupable que toi. Il fut puni des plus horribles tortures pour avoir voulu dlivrer la
France dun monstre. Et toi, dont lattentat est vingt-cinq millions de fois plus
grand, on te laisse limpunit 1 !... Foulons aux pieds ce simulacre de royaut !
Tremblez, tyrans, il est encore parmi nous des Scvola ! Tout cela est dbit,
dclam ou plutt cri publiquement, en plein jour, devant les fentres du roi, par
des harangueurs monts sur des chaises, et du comit install chez Santerre
partent chaque jour des provocations semblables, tantt des placards quon affiche
dans les faubourgs, tantt des ptitions quon colporte dans les sections et dans les
clubs, tantt des motions que lon agite dans les groupes des Tuileries, du
Palais-Royal, de la place de Grve et surtout de la place de la Bastille . Ds le 2
juin, les meneurs ont tabli dans lglise des Enfants-Trouvs un nouveau club
pour avoir leur officine spciale et travailler sur place 2.Comme les dmagogues
1 Moniteur, XII, 642, sance du 12 juin 1792. Rcit de M. Delfau, dput.

Le supplice de Damiens avait eu pour spectateurs des Parisiens encore


vivants, et Charles IX, de Marie-Joseph Chnier, tait alors la tragdie la plus
populaire. Le peuple de Paris, dit M. de Ferrires (I, 35), en sortait avide
de vengeance et tourment dune soif de sang. On le voyait, lorsque, la fin
du quatrime acte, une cloche lugubre annonce le moment du massacre, se
recueillir avec un sombre rugissement, crier dun ton de fureur : Silence,
silence ! comme sil et craint que les sons de cette cloche de mort neussent
pas retenti assez profondment dans son cur. Rvolutions de Paris, n
du 23 juin 1792 : Les orateurs en plein vent se sont distribu les rles,
lun contre les tats-majors, lautre contre les prtres, lautre contre les juges,
le dpartement, les ministres et surtout contre le roi. Il en est, et nous en
convenons sans peine avec le sieur Delfau, qui passent la mesure, et
conseillent le meurtre, du geste, des yeux et de la voix.
2 Mortimer-Ternaux, I, 133. Mme calcul et mme laboratoire au faubourg
Saint-Marcel. Rapport de Saint-Prix, commandant du bataillon du Val-deGrce : Les esprits taient paisibles jusqu louverture dun club la porte
Saint-Marcel ; maintenant ils sont tous excits et diviss. Ce club, qui est
entr en correspondance avec Santerre, engage les citoyens se porter
demain (20 juin) en armes lAssemble nationale et chez le roi, malgr les
arrts des autorits constitues.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


de Platon, ils savent leur mtier, ils ont dcouvert quels cris tressaille lanimal
populaire, par quels ombrages on leffarouche, par quel appt on lattire, dans
quel chemin il faut lengager : une fois attir et engag, il marchera en aveugle,
emport par son lan involontaire, et il crasera de sa masse tout ce quil
rencontrera sous les pieds.

IV
@
Lappt est bien choisi et bien prsent : il sagit de clbrer lanniversaire du
serment du Jeu de Paume. On plantera un arbre de la Libert sur la terrasse des
Feuillants et lon prsentera lAssemble, puis au roi, des ptitions relatives
aux circonstances ; par prcaution et pour en imposer aux malintentionns, les
ptitionnaires auront leurs armes . Une procession populaire est attrayante, et
tant douvriers ne savent que faire de leur journe vide ! De plus, il est agrable
de figurer dans un opra patriotique, et beaucoup, surtout les femmes et les
enfants, dsirent voir M. et Mme Veto. On a invit les campagnards de la
banlieue 1,les rdeurs et les va-nu-pieds des terrains vagues se mettront
certainement de la partie, et lon peut compter sur les badauds si nombreux
Paris, sur les flneurs qui sajoutent tout spectacle, sur les curieux qui, de nos
jours encore, sattroupent par centaines le long des quais pour suivre des yeux un
chien tomb dans la Seine. Tout cela fera un corps qui, sans y penser, suivra sa
Mortimer-Ternaux, I, 136. Ce programme est prsent dabord au conseil
gnral de la Commune par Lazowski et neuf autres (16 juin). Le conseil
gnral le rejette en allguant la loi. Les ptitionnaires, en apprenant cette
dcision, dclarent hautement quelle ne les empchera pas de sassembler en
armes. (Buchez et Roux, XV, 120, procs-verbal de M. Borie.) La
bibliographie des documents relatifs au 20 juin est donne par MortimerTernaux, I, 397 et suivantes. Les documents principaux se trouvent dans
Mortimer-Ternaux, dans lHistoire parlementaire de Buchez et Roux, dans la
Revue rtrospective.
1 Correspondance de Mirabeau et de M. de la Marck, III, 319. Lettre du comte
de Montmorin, 21 juin 1792. Les bandits de Paris ne suffisant pas, on a
invit ceux des villages voisins.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


tte. cinq heures du matin, le 20 juin, dans les faubourgs Saint-Antoine et SaintMarcel, des rassemblements sont dj forms, gardes nationaux, piquiers,
canonniers avec leurs canons, gens arms de sabres ou de btons, enfants et
femmes. A la vrit, une affiche qui vient dtre pose sur les murs interdit le
rassemblement, et des officiers municipaux en charpe viennent sommer ou
supplier la foule de ne pas violer la loi . Mais, dans un cerveau populaire, les
ides sont aussi tenaces que courtes. On a compt sur une procession civique, on
sest lev matin pour la faire ; les canons sont attels, le Mai charg sur une
voiture ; tout est prpar pour la crmonie ; on sest donn cong, on ne veut pas
rentrer chez soi. Dailleurs, on na que de bonnes intentions ; on sait la loi aussi
bien que les municipaux ; on ne sest arm que pour la faire respecter et
observer . Enfin, dautres ptitionnaires arms ont dj dfil devant
lAssemble nationale ; on les vaut bien, et, la loi tant gale pour tous ,
puisquils ont t admis, on sera admis. En tout cas, on demandera permission
lAssemble ; on y va exprs pour cela. Dernier argument et le plus beau de tous :
pour prouver aux municipaux quon ne veut pas faire dmeute, on les prie de
marcher avec lmeute.
Cependant les heures scoulent, et, dans une foule aigrie par lattente, ce sont
toujours les plus impatients, les plus rudes, les plus enclins aux voies de fait, qui
mnent les autres. Au quartier gnral du Val-de-Grce 1, les hommes piques
se jettent sur les canons et les entranent ; les gardes nationaux laissent faire ; les
chefs, Saint-Prix et Leclerc, menacs de mort, nont plus qu suivre en
protestant. Mme spectacle dans la section de Montreuil ; la rsistance de
quatre commandants de bataillon sur six na servi qu remettre lautorit plnire
linstigateur de lmeute, et dsormais Santerre est le seul chef de
lattroupement. Vers onze heures et demie, il sort de sa brasserie, et, suivi des
Rapports des officiers municipaux Perron (7 heures du matin), Sergent (8
heures du matin), Mouchet, Guiard et Thomas (9 heures du matin).
1 Rapport de Saint-Prix, commandant du bataillon du Val-de-Grce (10 heures
du matin). Rapport dAlexandre, commandant du bataillon Saint-Marcel :
Il sen faut de beaucoup que tout le bataillon ait march. Procs-verbal
de la section de Montreuil. Bonneau, commandant, ne se dcide marcher
quen protestant et pour viter leffusion du sang.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


canons, du drapeau, du char qui porte le peuplier, il se met en tte du cortge, qui
est de quinze cents personnes peu prs, en comprenant les curieux 1 ;
mais la troupe, dans sa marche, grossit comme une boule de neige, et, en arrivant
devant lAssemble nationale, il a derrire lui sept huit mille personnes 2. Sur
la motion de Guadet et de Vergniaud, les ptitionnaires sont introduits : dans une
adresse emphatique et menaante, leur orateur, Huguenin, dnonce les ministres,
le roi, les accuss dOrlans, les dputs de la droite, demande du sang , et
annonce que le peuple debout est prt se faire justice 3. Ensuite, au bruit des
tambours et au son de la musique, pendant plus dune heure, sous lil de
Santerre et de Saint-Huruge, la multitude dfile travers la salle : et l passent
quelques pelotons de gardes nationaux confondus dans la cohue et perdus dans
la fort ambulante des piques ; tout le reste est pure populace, figures
hideuses 4 , dit un dput, o la misre et linconduite ont laiss leurs stigmates,
dguenills, hommes sans habit , en manches de chemise, arms de toutes
faons, de bisaigus, de tranchets, de lames de couteau ajustes sur un bton, lun
avec une scie emmanche au bout dune perche longue de dix pieds, parmi eux
des enfants, des femmes, quelques-unes brandissant un sabre 5 ; au milieu de ce
cortge, une vieille culotte sur une pique avec cette devise : Vivent les SansCulottes ! et, sur une fourche, un cur de veau avec cette inscription : Cur
daristocrate : emblmes significatifs, dune gaiet sombre, et tels quune
1 Dposition de Lareynie, soldat volontaire du bataillon de lIle-Saint-Louis.
2 Dposition de M. Vietinghoff, lieutenant gnral. Correspondance de

Mirabeau et de M. de la Marck. Lettre de M. de Montmorin, 21 juin : A deux


heures, le rassemblement tait de 8 10 000 individus.
3 Moniteur, XII, 717. Quel malheur pour des hommes libres, qui vous ont
transmis tous leurs pouvoirs, de se voir rduits la cruelle ncessit de
tremper leurs mains dans le sang des conspirateurs ! etc. Le style
indique la qualit des meneurs. Le scribe inepte qui a rdig ladresse ne sait
pas mme le sens des mots. Le peuple le veut ainsi, et sa tte vaut bien
celle des despotes couronns. Cette tte est larbre gnalogique de la
nation. et, devant cette tte robuste, le faible roseau doit plier. Il a rcit
jadis la fable du Chne et du Roseau, il sait les noms de Dmosthne, Cicron
et Catilina. On dirait dun matre dcole devenu crivain public et composant
dans son choppe, un sou la page.
4 Hua, Mmoires, 134.
5 Moniteur, XII, 718.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


imagination de fripier ou de boucher peut en trouver pour un carnaval politique.
Effectivement, cen est un ; on a bu, beaucoup sont ivres 1. Parader est trop peu,
on veut aussi samuser : en traversant la salle, on chante le a ira, on danse par
intervalles. En mme temps, on fait acte de civisme, on crie Vivent les patriotes !
A bas le veto ! On fraternise en passant avec les bons dputs de la gauche ; on
lance des quolibets ceux de la droite, on leur montre le poing : tel, connu pour sa
grande taille, est averti qu la premire occasion on lui fera son affaire 2. On tale
ainsi devant lAssemble des collaborateurs tout prts et prts tout, mme contre
elle. Pourtant, sauf une grille du jardin enfonce par la presse et une irruption de
la foule sur la terrasse des Feuillants, aucun acte de violence na t commis :
except dans les moments de fureur, le peuple parisien est plutt bavard et badaud
que froce ; dailleurs, jusquici personne ne lui a rsist. Il a tout son sol de
parade et de cris ; plusieurs billent dennui et de lassitude 3, il est quatre heures,
voici dj dix ou douze heures dhorloge quils sont sur leurs jambes. Le flot
humain, qui, au sortir de lAssemble, est venu se dverser sur le Carrousel, y
reste stagnant, et semble prt rentrer dans ses canaux ordinaires. Ce nest point
l le compte des meneurs. Santerre, arrivant avec Saint-Huruge, saperoit quil
faut une dernire pousse, et dcisive ; il crie ses hommes : Pourquoi ntesvous pas entrs dans le chteau ? Il faut y entrer, nous ne sommes descendus ici
que pour cela 4. Le Carrousel est forc, crie un lieutenant des canonniers du
1 Chronique des cinquante jours, par Rderer, procureur-syndic du
dpartement.
2 Hua, 134. Bourrienne, Mmoires, I, 49. (Il tait, avec Bonaparte, chez un
restaurateur, rue Saint-Honor, prs du Palais-Royal.) En sortant, nous
vmes arriver du ct des Halles une troupe que Bonaparte croyait tre de 5
6 000 hommes, dguenills et burlesquement arms, vocifrant et hurlant les
plus grossires provocations et se dirigeant du ct des Tuileries. Ctait
certes ce que la population des faubourgs avait de plus vil et de plus abject.
Suivons cette canaille , me dit Bonaparte. (Ils vont sur la terrasse du
bord de leau.) Je peindrais difficilement le sentiment de surprise et
dindignation que ces scnes excitaient en lui. Il ne revenait pas de tant de
faiblesse et de longanimit... Che coglione ! scriait-il assez haut. Comment
a-t-on pu laisser entrer cette canaille ! Il fallait en balayer quatre ou cinq
cents avec du canon, et le reste courrait encore.
3 Chronique des cinquante jours, par Rderer. Dposition de Lareynie.
4 Dposition de Lareynie.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Val-de-Grce, il faut que le chteau le soit. Voici la premire fois que les
canonniers du Val-de-Grce marchent : ce ne sont pas des j... f.... Allons, moi,
canonniers, droit lennemi 1 ! Cependant, de lautre ct de la porte, des
officiers municipaux, choisis par Ption parmi les plus rvolutionnaires du
Conseil, dissolvent la rsistance par leurs harangues et leurs injonctions. Aprs
tout, disait lun deux, nomm Mouchet, le droit de ptition est sacr.
Ouvrez la porte, crient Sergent et Boucher-Ren, personne na le droit de la
fermer ; tout citoyen a le droit dentrer 2. Un canonnier lve la bascule, la
porte souvre ; en un clin dil la cour est remplie 3, la foule sengouffre sous la
vote et dans le grand escalier avec un tel lan, quun canon du Val-de-Grce,
enlev bras, arrive jusqu la troisime pice du premier tage. Les portes
craquent sous les coups de hache, et, dans la grande salle de lil-de-Buf, la
multitude se trouve face face avec le roi.
En pareille circonstance, les reprsentants de lautorit publique, directoires,
municipalits, chefs militaires et, au 6 octobre, le roi lui-mme, ont toujours cd
jusquici ; ils ont cd ou ils ont pri. Certain de lissue, Santerre prfre ne pas y
assister : en homme prudent, il se rserve, se drobe, se laisse pousser dans la
chambre du Conseil o se sont rfugis la reine, le petit dauphin et les
femmes 4.L, avec sa grande taille, sa large corpulence, il leur sert de plastron, il
1 Rapport de Saint-Prix.
2 Rapport de Mouchet. Dposition de Lareynie. (Lintervention de Sergent et
Boucher-Ren est conteste, mais parat trs probable Rderer.)
3 M. Pinion, chef de la 5e lgion, et M. Vannot, commandant dun bataillon,
voulaient fermer la grille de la vote ; ils sont repousss, et on leur dit :
Pour sauver un homme, vous voulez en faire prir des milliers. Ce mot
significatif revient sans cesse dans la Rvolution, et explique le succs des
meutes. A quoi bon, dit dans son rapport Alexandre, commandant du
bataillon Saint-Marcel, quoi bon une rsistance qui ne peut tre daucune
utilit pour la cause publique, qui peut mme la compromettre
davantage ?...
4 Dposition de Lareynie. Lattitude de Santerre y est trs bien marque.
Dans la cour, au bas de lescalier, il est arrt par un groupe de citoyens qui le
menacent de le rendre responsable de tout ce qui arrivera de mal , et lui
disent : Vous tes seul lauteur de ce rassemblement inconstitutionnel, vous
avez seul gar ces braves gens, vous tes un sclrat. Le ton avec lequel
ces honntes citoyens parlaient au sieur Santerre le fit plir ; mais, encourag
par un coup dil du sieur Legendre, il eut recours un subterfuge hypocrite,

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


empche les meurtres inutiles et compromettants. Cependant, dans lil-deBuf, il laisse faire ; sans doute, en son absence, on y fera tout ce quil faut, et,
selon toute apparence, il a calcul juste. Dun ct, dans une embrasure de
fentre, sur une banquette, est le roi, presque seul, et, devant lui, pour toute
dfense, quatre ou cinq gardes nationaux ; de lautre ct, dans les appartements,
une foule immense qui crot dheure en heure mesure que le bruit de lirruption
se rpand dans les quartiers voisins, quinze ou vingt mille personnes, un
entassement prodigieux, un ple-mle travers par des remous, une mer houleuse
de corps qui se froissent et dont un simple flux ou reflux aplatirait contre le mur
des obstacles dix fois plus forts, un vacarme briser les vitres, des hurlements
affreux , des injures, des imprcations. A bas M. Veto ! Au diable le Veto ! Le
rappel des ministres patriotes ! Il faut quil signe, nous ne sortirons pas dici quil
ne lait fait . En avant de tous, Legendre, plus dtermin que Santerre, se
dclare lorateur et le fond de pouvoir du peuple souverain : Monsieur, dit-il au
roi, et, voyant que celui-ci fait un geste de surprise, oui, monsieur, coutez-nous,
vous tes fait pour nous couter. Vous tes un perfide, vous nous avez toujours
tromps, vous nous trompez encore ; mais prenez garde, la mesure est son
comble, le peuple est las de se voir votre jouet. Sire, sire, crie un autre
nergumne, je vous demande, au nom de cent mille mes qui mentourent, le
rappel des ministres patriotes... Je demande la sanction du dcret sur les prtres et
les 20 000 hommes. La sanction ou vous prirez. Peu sen faut que la menace
ne saccomplisse. Les premiers entrs sont arrivs la pique en avant , parmi
eux un brigand , avec un bton emmanch au bout dune lame dpe rouille
et, sadressant sa troupe : Messieurs, dit-il, dressez procs-verbal du
refus que je fais de marcher votre tte dans les appartements du roi.
Pour toute rponse, la foule, accoutume deviner le sieur Santerre, culbuta
le groupe des honntes citoyens.
Dpositions des quatre gardes nationaux, Lecrosnier, Goss, Bidaut,
Guibout. Rapports dAcloque et La Chesnaye, chefs de lgion. Chronique
des cinquante jours, par Rderer. Ib., 65 : Je dois dire que, pendant la
Convention, le boucher Legendre dclara Boissy-dAnglas, de qui je le tiens,
que le projet avait t de tuer le roi . Prudhomme, Crimes de la
Rvolution, III, 43 : Le roi devait tre assassin. Nous avons entendu des
citoyens tout dguenills dire : Cest pourtant dommage ; cet homme a lair
dun bon b...

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


trs pointue , qui fonait droit vers le roi. Ensuite, et plusieurs fois, la
tentative dassassinat est reprise opinitrement par trois ou quatre furieux rsolus
tuer et qui en font le geste, lun tout grl, en haillons, et qui sexcite par les
propos les plus sales , le second, un soi-disant vainqueur de la Bastille , jadis
porte-tte de Foullon et de Bertier, depuis chass de son bataillon, le troisime, un
fort de la halle, qui, pendant plus dune heure , arm dun sabre, fait des
efforts terribles pour percer jusquau roi 1. Rien ny fait : sous toutes les
menaces, le roi demeure impassible. un grenadier qui veut le rassurer, il prend
la main, et lappuie sur sa poitrine en disant : Voyez si cest l le mouvement
dun cur agit par la crainte 2 . Legendre et aux exalts qui le somment de
sanctionner, il rpond sans smouvoir : Je ne me suis jamais cart de la
Constitution.... Je ferai ce que la Constitution et les dcrets mordonnent de
faire.... Vous vous cartez de la loi. Et, pendant prs de trois heures, toujours
debout et bloqu sur sa banquette 3, il persiste sans donner un seul signe de
faiblesse ou de colre. A la longue ce sang-froid fait son effet, et limpression
des spectateurs nest point du tout celle quils attendaient. Car, bien
manifestement, le personnage quils ont devant eux nest pas le monstre quon
leur a dpeint, un tyran imprieux et sombre, le Charles IX farouche et sournois
quils sifflent au thtre. Ils voient un homme un peu gros, dune physionomie
placide et bienveillante, que lon prendrait, sil navait son cordon bleu, pour un
bourgeois pacifique 4, ses cts, ses ministres, trois ou quatre hommes en habit
1 Mme Campan, Mmoires, II, 212 : M. Vannot, commandant de bataillon,

avait dtourn larme dun sclrat, dirige contre la personne du roi. Un


grenadier des Filles-Saint-Thomas para un coup dpe dont la direction
annonait le mme dessein.
2 Dclaration de La Chesnaye, chef de lgion. Moniteur, XII, 719, sance
du 20 juin au soir. Discours de M. Alos, tmoin oculaire. (Le roi fit deux fois
ce geste, en prononant peu prs les mmes paroles, la premire fois
aussitt aprs lirruption de la foule, la seconde fois probablement aprs la
harangue de Vergniaud.)
3 Lestampe des Rvolutions de Paris le reprsente assis et spar de la foule
par un intervalle vide ; cest un mensonge de parti.
4 Mme effet de limpression produite par la reine. Prudhomme dans son
journal lappelle la panthre autrichienne , et ce mot exprime bien lopinion
des faubourgs. Une fille sarrte devant elle et vomit cent imprcations. La
reine lui dit : Vous ai-je jamais fait quelque mal personnel ? Non, mais

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


noir, honntes gens et bons employs, ont lair de ce quils sont ; dans une autre
embrasure de fentre est sa sur, Mme lisabeth, jeune figure douce et pure. Ce
prtendu tyran est un homme comme les autres ; il parle posment, il dit que la loi
est pour lui, et personne ne dit le contraire ; il a peut-tre moins de torts quon na
cru. Si seulement il voulait devenir patriote ! Une femme est l qui brandit une
pe surmonte dune cocarde ; il fait un geste, on lui passe lpe, il la lve en
criant avec la foule : Vive la nation ! Voil dj un bon signe. Un bonnet rouge
oscille en lair au bout dune perche ; quelquun le lui prsente, il le met sur sa
tte, les applaudissements clatent, on crie : Vive la nation ! Vive la libert ! et
mme Vive le roi ! Dsormais le plus grand danger est pass. Non pas que les
assigeants renoncent leur sige : Il a f... bien fait, disent-ils, de mettre le
bonnet ; car nous aurions vu ce qui serait arriv, et f..., sil ne sanctionne pas le
dcret sur les prtres et sur le camp, nous reviendrons tous les jours ; cest par l
que nous le lasserons et que nous nous ferons craindre. Mais la journe
savance ; la chaleur est accablante ; la fatigue extrme, le roi moins dsert et
mieux dfendu ; cinq ou six dputs, trois officiers municipaux, quelques officiers
de la garde nationale sont parvenus jusqu lui ; Ption lui-mme finit par arriver,
et, mont sur un fauteuil, harangue le peuple avec ses flatteries ordinaires . En
mme temps Santerre, comprenant que loccasion est perdue, prend lattitude dun
librateur et crie de sa grosse voix : Je rponds de la famille royale : quon me
laisse faire. Une haie de gardes nationaux se forme devant le roi, et lentement,

cest vous qui faites le malheur de la nation. On vous a trompe, reprit la


reine ; jai pous le roi de France, je suis la mre du dauphin, je suis
Franaise ; je ne reverrai jamais mon pays, je ne puis tre heureuse ou
malheureuse quen France ; jtais heureuse quand vous maimiez. Voil la
fille qui pleure : Ah ! madame, pardonnez-moi, je ne vous connaissais pas, je
vois que vous tes bien bonne. Mais Santerre veut arrter lmotion et
scrie : Cette fille est sole. (Mme Campan, II, 114. Rapport de Mandat,
chef de lgion).
Mortimer-Ternaux, I, 213 : Citoyens, vous venez de prsenter lgalement
votre vu au reprsentant hrditaire de la nation ; vous lavez fait avec la
dignit, avec la majestdun peuple libre. Sans doute votre demande sera
ritre par les 83 dpartements, et le roi ne pourra se dispenser dacquiescer
au vu manifeste du peuple... Retirez-vous,... et, en restant plus longtemps,
ne donnez pas occasion dincriminer vos intentions respectables .

203

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


pniblement, sur les instances du maire, vers huit heures du soir, la multitude
scoule.

204

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE VI
@
I. Indignation des constitutionnels. Cause de leur faiblesse. Les Girondins recommencent
lattaque. Leur double plan. II. Pression sur le roi. Ption et Manuel ramens lHtel
de Ville. Les ministres obligs de se dmettre. Agitation jacobine contre le roi. Pression sur
lAssemble. Ptition de la Commune de Paris. Menaces des ptitionnaires et des galeries.
Sance du 8 aot. Double chec de la stratgie girondine. III. Les Girondins ont travaill
pour les Jacobins. La force arme loigne ou dsorganise. Appel des fdrs. Les
Brestois et les Marseillais. Publicit des sances des corps administratifs. Permanence des
corps administratifs et des sections. Effet de ces deux mesures. Le bureau central des
sections lHtel de Ville. Origine et formation de la Commune rvolutionnaire. IV. Vains
efforts des Girondins pour enrayer. Alarmes des Jacobins, leur exaltation, leur programme.
V. Soire du 8 aot. Sance du 9 aot. Matine du 10 aot. Purgation de lAssemble.
VI. La nuit du 9 au 10 aot. Les sections. Les commissaires des sections lHtel de
Ville. La Commune rvolutionnaire se substitue la Commune lgale. VII. Le 10 aot.
Forces du roi. Dissolution de la rsistance. Le roi dans lAssemble nationale. Rixe au
chteau et dcharge des Suisses. Le chteau vacu par lordre du roi. Les massacres.
LAssemble esclave et ses dcrets. VIII. tat de Paris pendant linterrgne. La grosse
masse de la population. Les Jacobins subalternes. Les meneurs jacobins.

Puisque le coup est manqu, il faut le refaire. Cela est dautant plus urgent que
la faction sest dmasque, et que, de toutes parts, les honntes gens 1
sindignent de voir la Constitution soumise larbitraire de la plus basse plbe.
Presque toutes les administrations suprieures, soixante-quinze directoires de
dpartement 2envoient leur adhsion la lettre de La Fayette ou rpondent par des
encouragements la proclamation si mesure et si noble par laquelle le roi,
exposant les violences quon lui a faites, maintient son droit lgal avec une triste
et inflexible douceur. Nombre de villes, grandes ou petites, le remercient de sa
fermet, et ceux qui signent les adresses sont les notables de lendroit , chevaliers
de Saint-Louis, anciens officiers, juges, administrateurs de district, mdecins,
notaires, avous, receveurs de lenregistrement, directeurs de la poste, fabricants,
ngociants, gens tablis, bref les hommes les plus considrs et les plus
1 Expression de La Fayette dans son adresse lAssemble.
2 La Fayette, Mmoires, I, 452. Malouet (II, 213) dit 70 directoires.
Cf., par exemple, Archives nationales. AF, II, 116. Ptition de 228 notables
de Montargis.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


considrables. Paris, une ptition semblable, rdige par deux anciens
constituants, recueille 247 pages de signatures certifies par 99 notaires 1. Mme
dans le conseil gnral de la Commune, il se trouve une majorit pour infliger un
blme public au maire Ption, au procureur-syndic Manuel, aux administrateurs
de police, Panis, Sergent, Viguer et Perron 2. Ds le soir du 20 juin, le conseil du
dpartement a ordonn une enqute ; il la poursuit, il la presse, il tablit par pices
authentiques linaction volontaire, la connivence hypocrite, le double jeu du
procureur-syndic et du maire 3, il les suspend de leurs fonctions, il les dnonce
aux tribunaux, ainsi que Santerre et ses complices. Enfin La Fayette, ajoutant au
poids de son opinion lascendant de sa prsence, vient lui-mme, la barre de
lAssemble nationale, rclamer des mesures efficaces contre les usurpations
de la secte jacobine, et demander que les instigateurs du 20 juin soient punis
comme criminels de lse-nation . Dernier symptme et plus significatif
encore : dans lAssemble, sa dmarche est approuve par une majorit de plus de
cent voix 4.
Tout cela doit tre cras et va ltre. Car, du ct des constitutionnels quels
quils soient, roi, dputs, ministres, gnraux, administrateurs, notables, gardes
nationaux, la volont svapore en paroles, et la raison en est quils sont des gens
civiliss, accoutums de longue main aux pratiques dune socit rgulire,
intresss de pre en fils lobservation de la loi, troubls par la pense des
consquences, agits dides multiples, incapables de comprendre que, dans ltat
de nature o la France est retombe, il ny a quune ide qui vaille, celle de
1 Ptition dite des 20 000, prsente par MM. Guillaume et Dupont de
Nemours. Cf. Mortimer-Ternaux, I, 278. Selon Buchez et Roux, la
ptition ne contenait que 7 411 noms.
2 Mortimer-Ternaux, I, 277.
3 Moniteur, XIII, 89. Larrt (7 juillet) est motiv avec une prcision et une
force admirables. Compar aux amplifications vagues et ampoules des
adversaires, il fait mesurer la distance intellectuelle des deux partis.
4 339 voix contre 224. Rderer, Chronique des cinquante jours, 79 : Un
grand mouvement soprait en faveur du roi, dans lopinion de la majorit des
habitants de Paris. Camille Desmoulins, par Jules Claretie, 191. Article de
C. Desmoulins : Cette classe de petits commerants, de boutiquiers qui ont
plus peur des rvolutionnaires que des hulans...

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


lhomme qui, acceptant la guerre dclare, rpond loffensive par loffensive, et,
contre les sauvages dmolisseurs de la socit humaine, descend dans la rue, le
fusil charg. Personne ne soutient La Fayette, qui seul a eu le courage de se mettre
en avant ; au rendez-vous gnral quil a donn aux Champs-lyses, il ne vient
quune centaine dhommes. On y convient de marcher le lendemain contre les
Jacobins et de fermer leur club si lon est 300, et le lendemain on se trouve 30. La
Fayette na plus qu quitter Paris et protester par une nouvelle lettre.
Protestations, appels la Constitution, au droit, lintrt public, au sens
commun, arguments bien dduits, il ny aura jamais de ce ct que des discours et
des critures ; or, dans le conflit qui sengage, les discours et les critures ne
servent pas. Imaginez un dbat entre deux hommes, lun qui raisonne juste,
lautre qui ne sait gure que dclamer, mais qui, ayant rencontr sur son chemin
un dogue norme, la flatt, allch et lamne avec lui comme auxiliaire. Pour le
dogue, les beaux raisonnements ne sont que du papier noirci ou du bruit en lair ;
les yeux ardents et fixs sur son matre provisoire, il nattend quun geste pour
sauter sur les adversaires quon lui dsigne. Le 20 juin, il en a presque trangl un
et la couvert de sa bave. Le 21 juin 1, il se dresse, pour recommencer. Pendant les
cinquante jours qui suivent, il ne cesse de gronder, dabord sourdement, puis avec
des clats terribles. Le 25 juin, le 14 juillet, le 27 juillet, le 3 aot, le 5 aot, il
slance encore et nest retenu qu grandpeine 2. Une fois dj, le 29 juillet, ses
crocs se sont enfoncs dans la chair vivante 3. A chaque tournant de la
discussion parlementaire, le constitutionnel sans dfense voit cette gueule bante ;
rien dtonnant sil jette ou laisse jeter en pture au dogue tous les dcrets que
rclame le Girondin. Srs de leur force, les Girondins recommencent lattaque,
et leur plan de campagne semble habilement combin. Ils veulent bien tolrer le
roi sur le trne, mais condition quil ny soit quun mannequin, quil rappelle les
1 Mortimer-Ternaux, I, 236. Lettre de Rderer au prsident de lAssemble
nationale, 25 juin : Monsieur le Prsident, jai lhonneur de prvenir
lAssemble quil se porte vers le chteau un rassemblement arm.
2 Mortimer-Temaux, I, 245, 246. II, 81, 131, 148, 170.
3 Meurtre de M. Duhamel, sous-lieutenant de la garde nationale, aux
Champs-lyses, par les Marseillais.

207

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ministres patriotes, quil leur laisse choisir le gouverneur du dauphin, quil
destitue La Fayette 1. Sinon, lAssemble prononcera la dchance et se saisira du
pouvoir excutif. Tel est le dfil double issue dans lequel ils engagent
lAssemble et le roi. Si le roi, accul, ne passe point par la premire porte,
lAssemble, accule, passera par la seconde, et, dans les deux cas, ministres toutpuissants du roi soumis, ou dlgus excutifs de lAssemble soumise, ils seront
les matres de la France.

II
@

cet effet, ils sen prennent dabord au roi, et tchent de lui


forcer la main par la peur. Ils font lever la suspension
prononce contre Ption et Manuel, et les ramnent tous deux
lHtel de Ville. Dsormais ceux-ci rgneront dans Paris sans
rpression ni surveillance, car le directoire du dpartement sest
dmis ; il ny a plus dautorit suprieure pour les empcher de
requrir ou de consigner leur gr la force arme, et ils sont
affranchis de toute subordination comme de tout contrle. Voil
le roi de France en bonnes mains, aux mains de ceux qui, le 20
juin, ont refus de museler la bte populaire et dclarent quelle
a bien fait, quelle tait dans son droit, quelle est libre de
recommencer. Selon eux, le palais du monarque appartient au
public : on peut y entrer comme dans un caf ; en tout cas, si la
municipalit est occupe ailleurs, elle nest pas tenue de sy
opposer : Est-ce quil ny a que les Tuileries et le roi garder
1 Lettre de Vergniaud et Guadet au peintre Boze (dans les Mmoires de
Dumouriez). Rderer, Chronique des cinquante jours, 295. Bertrand de
Moleville, Mmoires, III, 29.

208

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


dans Paris 1 ? Autre manuvre : on brise aux mains du roi
ses instruments. Si honorables et inoffensifs que soient ses
nouveaux ministres, ils ne comparaissent dans lAssemble que
pour tre hus par les tribunes. Isnard, dsignant du doigt le
principal dentre eux, scrie : Voici un tratre 2. Tous les
attentats populaires leur sont imputs crime, et Guadet dclare
que, comme conseillers du roi, ils sont solidaires des troubles
que pourrait exciter le double veto 3. Non seulement la faction les
dclare coupables des violences quelle provoque, mais encore
elle demande leur vie pour expier les meurtres quelle commet.
Apprenez la France, dit Vergniaud, que dsormais les
ministres rpondent sur leurs ttes de tous les dsordres dont la
religion est le prtexte. Le sang qui vient de couler
Bordeaux, dit Ducos, doit retomber sur le pouvoir excutif 4. La
Source propose de punir de mort non seulement le ministre
1 Moniteur, sance du 16 juillet. Mortimer-Temaux, II, 69 : Honors de

vos bonts, dit Manuel, les citoyens avaient des titres pour se prsenter chez
le premier fonctionnaire de la nation... La maison du prince doit tre ouverte
comme une glise. Cest outrager le peuple que de le craindre. Si Louis XVI
et eu lme de Marc-Aurle, il serait descendu dans ses jardins pour consoler
cent mille mes des lenteurs dune rvolution... Jamais il ny eut moins de
voleurs aux Tuileries que ce jour-l ; car les courtisans avaient pris la fuite...
Le bonnet rouge a honor la tte de Louis XVI ; ce devrait tre sa couronne.
A ce moment solennel, le roi a fraternis avec le peuple, et le lendemain,
cest le mme roi qui trahit, qui calomnie, qui dshonore le peuple ! Le
galimatias de Manuel dpasse tout ce quon peut imaginer : Ds lors slve
dans les lambris du Louvre, au confluent de la liste civile, un autre canal qui
creuse dans les tnbres un cachot Ption... Le dpartement, en frappant la
municipalit, explique comment, dans la fte de la Loi, il reprsentait la Loi
sous la figure dun crocodile, etc.
2 Moniteur, XIII, 93, sance du 9 juillet. 27, sance du 2 juillet.
3 Ib., XII, 751, sance du 24 juin. XIII, 33, sance du 3 juillet.
4 Ib., XIII, 224, sance du 23 juillet. Deux prtres inserments venaient
dtre massacrs Bordeaux, et leurs ttes promenes sur des piques. Ducos
ajoute : Depuis que le pouvoir excutif a mis son veto sur les lois
rpressives du fanatisme, les excutions populaires commencent se
renouveler. Quand les tribunaux ne font pas justice... je nachve pas. Ib.,
XIII, 301, sance du 31 juillet.

209

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


qui naura pas ordonn promptement lexcution dun dcret
sanctionn, mais encore les commis qui nauront pas excut les
ordres du ministre. Toujours la mort, et tout propos, contre
quiconque nest pas de leur secte. Sous cette terreur continue,
les ministres se dmettent en masse, et le roi est somm den
trouver dautres sur-le-champ ; cependant, pour rendre leur
poste plus dangereux, lAssemble dcrte que dornavant ils
seront solidairement responsables . Manifestement, cest au
roi quon en veut par-dessus les ministres, et les Girondins
nomettent rien pour lui rendre le gouvernement impossible. Il
signe encore ce nouveau dcret ; il ne proteste pas ; la
perscution quil subit, il noppose que le silence, parfois une
effusion de bon cur honnte 1, une plainte affectueuse et
touchante, qui semble un gmissement contenu 2.Mais aux
accents les plus douloureux et les plus convaincus, lobstination
dogmatique et lambition impatiente restent volontairement
sourdes ; sa sincrit passe pour un nouveau mensonge ; du
haut

de

la

tribune,

Vergniaud,

Brissot,

Torn,

Condorcet

laccusent de trahison, revendiquent pour lAssemble le droit de


le suspendre , et donnent le signal leurs auxiliaires jacobins.
Sur linvitation de la Socit-mre, les succursales de province
se mettent en branle, et la machine rvolutionnaire opre la
1 Moniteur, XIII, 72, sance du 7 juillet. Discours du roi lAssemble aprs
le baiser Lamourette : Je vous avoue, Monsieur le Prsident, quil me tardait
bien que la dputation arrivt, pour pouvoir courir lAssemble.
2 Ib., XIII, 323, sance du 3 aot. La dclaration lue au nom du roi doit tre
pese phrase phrase ; elle rsume toute sa conduite avec une exactitude
parfaite, et finit ainsi : Quest-ce que des dangers personnels un roi qui
lon veut enlever lamour de son peuple ? Cest l quest la vritable plaie de
mon cur. Un jour peut-tre le peuple saura combien son bonheur mest cher,
combien il fut toujours et mon seul intrt et mon premier besoin. Que de
chagrins pourraient tre effacs par la plus lgre marque de son retour !
Moniteur, XIII, 33, 56 bis, 85, 97, sances des 3, 5, 6 et 9 juillet.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


fois par tous ses engins dagitation, rassemblements sur les
places publiques, placards homicides sur les murs, motions
incendiaires dans les clubs, hurlements dans les tribunes,
adresses injurieuses et dputations sditieuses la barre de
lAssemble 1.Aprs trente-six jours de ce rgime, les Girondins
croient le roi dompt, et, le 26 juillet, Guadet, puis Brissot, la
tribune, lui font les suprmes sommations et les dernires
avances . Dception profonde ! comme au 20 juin, il refuse :
Jamais de ministres girondins.
Puisquil barre une des deux portes, on passera par lautre, et, si les Girondins
ne peuvent rgner par lui, ils rgneront sans lui. Au nom de la Commune, Ption
en personne vient proposer le nouveau plan et rclamer la dchance. Cette
grande mesure adopte 2,dit-il, comme il est trs douteux que la nation puisse
avoir confiance en la dynastie actuelle, nous demandons que des ministres
solidairement responsables, nomms par lAssemble nationale, mais, selon la loi
constitutionnelle, hors de son sein, nomms par le scrutin des hommes libres
votant haute voix, exercent provisoirement le pouvoir excutif. Par ce vote
haute voix, on espre bien matriser les suffrages ; ce ne sera quun dcret de plus
extorqu comme tant dautres, et depuis longtemps la majorit subit la mme
pression que le roi. Si vous vous refusez nos vux, disait dj un placard du
23 juin, nos bras sont levs, et nous frapperons les tratres partout o ils se
trouveront, mme parmi vous . Il sige parmi vous, dit une ptition du 6
aot, des favoris de la cour ; prisse leur inviolabilit, si elle avait toujours le
1 Moniteur, XIII, 126, 170, 273, sances des 12, 17, 28 juillet. Mortimer-

Ternaux, II, 122, sance du 23 juillet. Adresses du conseil municipal de


Marseille, des fdrs, des ptitionnaires dAngers, des volontaires de la
Charente, etc. : Une monarchie hrditaire est contraire aux droits de
lhomme. Prononcez la dchance, et la France est sauve... Osez frapper du
glaive de la loi un fonctionnaire parjure et conspirateur... La Fayette est le
plus mprisable, le plus criminel,... le plus infme des assassins du peuple,
etc.
Mortimer-Ternaux, II, 126. Bertrand de Moleville, III, 294.
2 Moniteur, XIII, 325, sance du 3 aot.
Moniteur, XII, 340 ; XII, 738.

211

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


pouvoir funeste dentraver impunment la volont nationale ! Dans
lAssemble, les vocifrations des galeries sont effroyables, la voix des orateurs
qui parlent contre la dchance est touffe ; force de hues, ils sont chasss de
la tribune 1. Parfois le ct droit renonce la discussion et sort de la salle.
Linsolence des galeries va si loin, qu plusieurs reprises lAssemble presque
entire murmure pendant quelles applaudissent : bref la majorit sindigne tout
haut de son esclavage 2. Quelle y prenne garde : dans les tribunes et aux
abords de ldifice sont les fdrs, hommes poigne ; ils la forceront bien voter
la mesure dcisive, le dcret sous lequel doit tomber le champion arm de la
Constitution et du roi, laccusation de La Fayette. Pour plus defficacit, les
Girondins exigent lappel nominal : de cette faon les noms proclams et
imprims dsigneront les opposants la populace, et nul dentre eux nest sr de
rentrer chez lui avec tous ses membres. Mais La Fayette, libral, dmocrate,
royaliste, aussi attach la rvolution qu la loi, est alors le personnage qui
justement, par la courte porte de son esprit, par lincohrence de ses ides
politiques, par la noblesse de ses sentiments contradictoires, reprsente le mieux
lopinion de lAssemble et de la France 3. Dailleurs sa popularit, son courage et
son arme sont le dernier refuge. La majorit sent quen le livrant elle se livre
elle-mme, et, par 400 voix contre 224, elle labsout. De ce ct encore, la
stratgie des Girondins sest trouve fausse. Pour la seconde fois, le pouvoir leur
chappe ; ni le roi ni lAssemble nont consenti le leur remettre, et ils ne
1 Moniteur, XIII, 170, 171, 187, 208, 335, sances des 17, 18, 23 juillet, 5
aot.
2 Moniteur, XIII, 187, sance du 18 juillet. Les tribunes applaudissent,
lAssemble murmure. 208 (21 juillet). Murmures, hues, cris : A bas
lorateur ! dans les tribunes. Le prsident les rappelle lordre cinq fois et
toujours inutilement. 224 (23 juillet). Les tribunes applaudissent, de
longs murmures se font entendre dans lAssemble.
3 Buzot, Mmoires (dit. Dauban), 83 et 84 : La majorit du peuple franais
soupirait aprs la royaut et la Constitution de 1791... Ctait Paris surtout
que ce vu tait le plus gnral et craignait le moins de se manifester dans
les conversations particulires et dans les socits prives. Il ny avait que
quelques hommes dont les mes nobles et leves se sentaient dignes dtre
rpublicains... Le reste ne dsirait, ne voulait que la Constitution de 1791 et
ne parlait des rpublicains que comme on parle de fous extrmement
honntes.

212

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


peuvent plus le laisser suspendu en lair, diffrer jusqu une meilleure occasion,
faire attendre leurs acolytes jacobins. Le fragile lien par lequel ils tenaient en
laisse le dogue rvolutionnaire sest rompu entre leurs mains : le dogue est lch
et dans la rue.

III
@

Jamais on na mieux travaill pour autrui : toutes les mesures


par lesquelles ils croyaient ressaisir le pouvoir nont servi qu le
livrer la populace. Dun ct, par une srie de dcrets
lgislatifs et darrts municipaux, ils ont cart ou dissous la
force arme qui pouvait encore la rprimer ou lintimider. Le 29
mai, ils ont licenci la garde du roi. Le 15 juillet, ils renvoient de
Paris toutes les troupes de ligne. Le 16 juillet 1, ils choisissent,
pour composer la gendarmerie pied, les ci-devant gardesfranaises qui ont servi la rvolution lpoque du 1juin 1789,
les officiers, sous-officiers, canonniers et soldats qui se sont
runis sous les drapeaux de la libert partir du 12 juillet de la
mme anne , cest--dire les insurgs et dserteurs en titre.
Le 6 juillet, dans toutes les villes de 50 000 mes et au-dessus,
ils frappent la garde nationale la tte par le licenciement de
son

tat-major,

corporation

aristocratique,

dit

une

ptition er ,sorte de fodalit moderne, compose de tratres qui


semblent avoir form le projet de diriger leur gr lopinion
1 Duvergier, Collection des lois et dcrets, 29 mai 1792, 15 juillet, 16-18
juillet, 6-20 juillet.
er Moniteur, XIII, 25, sance du 1er juillet. Ptition de 150 citoyens actifs de
la section Bonne-Nouvelle.

213

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


publique . Dans les premiers jours daot , ils frappent la garde
nationale au cur par la suppression des compagnies distinctes,
grenadiers et chasseurs, recruts parmi les gens aiss, vritable
lite qui maintenant, dpouille de son uniforme, ramene
lgalit, perdue dans la masse, voit en outre ses rangs troubls
par un mlange dintrus, fdrs et hommes piques. Enfin,
pour achever le ple-mle, ils ordonnent que dornavant la
garde du chteau soit chaque jour compose de citoyens pris
dans les soixante bataillons 1, en sorte que les chefs ne
connaissent

plus

leurs

hommes,

que

personne

nait

plus

confiance en son chef, en son subordonn, en son voisin, en luimme, que toutes les pierres de la digue humaine soient
descelles davance et que la dfense croule au premier choc.
Dautre part, ils ont eu soin de fournir lmeute un corps de
bataille et une avant-garde. Par une autre srie de dcrets
lgislatifs

et

darrts

municipaux,

ils

autorisent

le

rassemblement des fdrs Paris, ils leur allouent une solde et


un logement militaire 2,ils leur permettent de sorganiser sous un
comit central qui sige aux Jacobins et prend des Jacobins le
mot dordre. De ces nouveaux venus, les deux tiers, vrais soldats
et vrais patriotes, partent pour le camp de Soissons et la
frontire ; mais il en reste un tiers Paris , peut-tre 2 000,
Mortimer-Ternaux, II, 194. Buchez et Roux, XVI, 253. Le dcret de
licenciement ne fut rendu que le 12 aot ; mais ds le 31 juillet la
municipalit le demandait, et, dans les jours qui suivent, plusieurs grenadiers
jacobins viennent lAssemble nationale fouler aux pieds leur bonnet poil
et se coiffer du bonnet rouge.
1 Mortimer-Ternaux, II, 192 (arrt municipal du 6 aot).
2 Dcret du 2 juillet.
Mortimer-Ternaux, II, 129. Buchez et Roux, XV, 458. Daprs le rapport du
ministre de la guerre, lu le 30 juillet dans la sance du soir, 5 314 fdrs
dpartementaux taient partis de Paris entre le 14 et le 30 juillet ; or, le 17
juillet, Ption crivait que le relev des fdrs prsents Paris tait alors de
2 960, dont 2 032 se disposaient se rendre au camp de Soissons . La

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


meutiers

et

politiques,

qui,

fts,

rgals,

endoctrins,

hbergs chacun chez un Jacobin, deviennent plus jacobins que


leurs htes et sincorporent dans les bataillons rvolutionnaires

pour y servir la bonne cause coups de fusil. Deux pelotons,


qui sont arrivs plus tard, demeurent distincts et nen sont que
plus redoutables, lun et lautre envoys par ces villes de mer
dans lesquelles, quatre mois auparavant, on comptait dj
vingt et un faits dinsurrection capitale, tous impunis, et
plusieurs par sentence du jury maritime 2 . Lun, de 300
hommes, vient de Brest, o la municipalit, aussi exalte que
celles de Marseille et dAvignon, fait, comme celles de Marseille
et dAvignon, des expditions armes contre ses voisins, o les
meurtres populaires sont tolrs, o M. de la Jaille a t presque
tu, o la tte de M. Patry a t porte sur une pique, o des
vtrans de lmeute composent lquipage de la flotte, o les
ouvriers la solde de ltat, les commis, les matres, les sousofficiers,

convertis

en

motionnaires,

en

agitateurs,

en

harangueurs politiques, en censeurs de ladministration , ne


demandent qu faire uvre de leurs bras sur un thtre plus en
vue. Lautre troupe, appele de Marseille par les Girondins
Rbecqui et Barbaroux 3, comprend 516 hommes, aventuriers
intrpides et froces, de toute provenance, Marseillais ou
comparaison de ces trois chiffres conduit au chiffre approximatif que jai
adopt.
1 Buchez et Roux, XVI, 120, 333, sance des Jacobins, 6 aot. Les fdrs
ont pris larrt de surveiller le chteau, en se rangeant chacun dans les
bataillons respectifs de la section dans laquelle ils sont logs, et beaucoup
sont incorpors dans les bataillons du faubourg Saint-Antoine .
2 Mercure de France, n du 14 avril 1792.
3 Barbaroux, Mmoires, 37-40. Laurent Lautard, Marseille depuis 1789
jusqu 1815, I, 134. Le maire Mourraille , qui les avait recruts, tait
peut-tre bien aise den soulager le pav. Sur la composition de cette
troupe et sur le rle antrieur de Rbecqui, voyez le livre II, chapitre IV.

215

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


trangers, Savoyards, Italiens, Espagnols, chasss de leur
pays , presque tous de la dernire plbe ou entretenus par des
mtiers infmes, spadassins et suppts de mauvais lieux ,
accoutums au sang, prompts aux coups, bons coupe-jarrets,
tris un un dans les bandes qui ont march sur Aix, Arles et
Avignon, lcume de cette cume qui depuis trois ans, dans le
Comtat et dans les Bouches-du-Rhne, bouillonne par-dessus les
barrires inutiles de la loi. Le jour mme de leur arrive
Paris, 30 juillet, ils ont montr ce quils savent faire 1. Accueillis
en grande pompe par les Jacobins et par Santerre, on les a
amens avec intention aux Champs-lyses, dans un cabaret
voisin du restaurant o les grenadiers des Filles-Saint-Thomas,
banquiers, agents de change, hommes notables et connus par
leur attachement la Constitution monarchique, faisaient leur
repas de corps annonc depuis plusieurs jours. Devant leur
restaurant, la populace qui a fait cortge au bataillon marseillais
sattroupe, crie, lance de la boue, puis des pierres ; les
grenadiers tirent leurs sabres. Aussitt, en face deux, un cri
slve : A nous les Marseillais ! Ceux-ci, avec une agilit de
Mridionaux, sautent par les fentres, escaladent les fosss,
tombent coups de sabre sur les grenadiers, en tuent un, en
blessent quinze. Nul dbut plus clatant : enfin le parti
possde des hommes daction 2, il faut les tenir porte. Des
1 Buchez et Roux, XVI, 197 et suivantes. Mortimer-Ternaux, II, 148. (Les
grenadiers ntaient que 166.) Moniteur, XIII, 310, sance du 1er aot.
Adresse des grenadiers : Ils jurent sur leur honneur navoir tir leurs sabres
quaprs un quart dheure de menaces, dinsultes et dhumiliations, que
presss de dfendre leurs vies contre une troupe de brigands arms de
pistolets et quelques-uns de carabines. La lecture de ce mmoire est
souvent interrompue par les hues des tribunes, malgr les ordres de M. le
prsident. Autres hues quand ils dfilent.
2 Le manque dhommes daction tait le grand embarras du parti jacobin
(Correspondance de Mirabeau et du comte de la Marck, II, 326). Lettre de M.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


gens qui travaillent si vite et si bien doivent tre mis en bon
endroit, prs des Tuileries. En consquence, dans la nuit du 8
aot, le maire, sans prvenir le commandant gnral et de sa
seule autorit, leur fait quitter leur caserne de la rue Blanche,
pour les installer avec leurs armes et leurs canons dans la
caserne des Cordeliers 1.Voil la force militaire aux mains de la
plbe jacobine ; il ne reste plus qu lui remettre lautorit civile,
et les Girondins, qui leur ont fait le premier cadeau, ne
manquent pas de leur faire le second. Le 1
juillet, ils ont dcrt que dsormais les sances des corps
administratifs seraient publiques : cest soumettre les
municipalits, les conseils de district et les conseils de
dpartement, comme lAssemble nationale elle-mme, aux
clameurs, aux outrages, aux menaces, la domination des
assistants 2, qui l, comme lAssemble nationale, seront
toujours des Jacobins. Le 11 juillet 3, par la dclaration que la
er

de Montmorin, 13 juillet 1792, sur les dispositions du peuple de Paris, qui est
las et fatigu lexcs. Il ne se portera rien ni pour ni contre le roi... Il ne
se remue plus pour rien ; les meutes sont absolument factices ; cela est si
vrai, quils ont t obligs de faire venir du monde du Midi pour en faire.
Presque tous ceux qui ont forc les portes des Tuileries ou plutt qui y sont
entrs, le 20 juin, taient trangers ou curieux, rassembls par le spectacle
que prsentait cette horde de piques, de bonnets rouges, etc. Tout cela tait
si poltron, quils senfuyaient au seul mouvement de prsenter les armes que
fit une patrie de la garde nationale larrive dune dputation de
lAssemble, et les chefs furent obligs de les rassurer et de leur dire quon ne
voulait pas tirer sur eux.
1 Buchez et Roux, XVI, 447. Chronique des cinquante jours, par Rderer.
2 Mortimer-Ternaux, II, 378. 127 Jacobins dArras, conduits par Guffroy et
Robespierre jeune, dclarent au directoire quils se prsenteront ses
sances pour suivre ses dlibrations... Il est temps que lil du matre
surveille ses agents. L-dessus le directoire donne sa dmission (4 juillet
1792). Ib., 462 (rapport de Leroux, officier municipal). Dans la nuit du 9 au
10 aot, le conseil municipal de Paris dlibre sous les menaces de mort et
les cris furieux des tribunes.
3 Duvergier, Collection des lois et dcrets, 4, 5-8 juillet, 11-12 juillet, 25-28
juillet. Buchez et Roux, XVI, 250. La section du Thtre-Franais (Danton,
prsident, Chaumette et Momoro, secrtaires) interprte ainsi la dclaration
de la patrie en danger : Aprs que la patrie a t dclare en danger par les
reprsentants du peuple, le peuple se trouve naturellement ressaisi de la
souveraine surveillance.

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La Rvolution : la conqute jacobine


patrie est en danger, ils ont constitu les corps administratifs,
puis les quarante-huit sections de Paris, en permanence : cest
livrer les corps administratifs et les quarante-huit sections de
Paris la minorit jacobine qui, par zle, sera toujours prsente
et sait les moyens de se transformer en majorit. Car suivez
les consquences et voyez le triage opr par le double dcret.
Ce ne sont pas les gens occups et rangs qui viendront tous les
jours et toute la journe aux sances. Dabord ils ont trop faire
leur bureau, leur boutique, leur tabli, pour perdre ainsi
leur temps. Ensuite ils ont trop de bon sens, de docilit et
dhonntet pour entreprendre, lHtel de Ville, de rgenter
leurs magistrats et pour croire, dans leur section, quils sont le
peuple souverain. Dailleurs la clabauderie les dgote ; enfin, en
ce moment, les rues de Paris, surtout le soir, ne sont pas sres ;
la politique de plein vent y multiplie les bagarres et les coups de
canne. Aussi bien, depuis longtemps, on ne les voit plus aux
clubs ni dans les tribunes de lAssemble nationale ; on ne les
verra pas davantage aux sances de la municipalit ni aux
assembles de section. Au contraire, rien de plus attrayant
pour les dsuvrs, piliers de caf, orateurs de cabaret, flneurs
et bavards, logs en chambre garnie 1 , pour les rfractaires et
les parasites de larme sociale, pour tous ceux qui, sortis du
cadre ou nayant pu y rentrer, veulent le mettre en pices, et,
faute dune carrire prive, se font une carrire publique. Pour
eux, pour les fdrs oisifs, pour les cerveaux drangs, pour le
petit troupeau des vrais fanatiques, les sances permanentes,
mme de nuit, ne sont pas trop longues. Ils y sont acteurs ou
claqueurs, et le vacarme ne les choque point, puisquils le font.
Ils sy relayent pour tre toujours en nombre, ou supplent au
nombre par la brutalit et lusurpation. Au mpris de la loi, la
section du Thtre-Franais, conduite par Danton, lve la
distinction des citoyens actifs et des citoyens passifs, et accorde
tous les individus domicilis dans sa circonscription le droit de
prsence et de vote. Dautres sections 2 admettent leurs
sances tous les spectateurs de bonne volont, femmes, enfants,
nomades, agitateurs et agits, qui, comme lAssemble
nationale, applaudissent ou huent sur un mot dordre. Dans les
sections qui ne veulent pas se mettre la merci dun public
anonyme, la mme tourbe dnergumnes fait tapage la porte
1 Schmidt, Tableaux de la Rvolution, I, 99-100. Rapport Roland, 29
octobre 1792.
2 Mortimer-Ternaux, II, 199. Buchez et Roux, XVI, 250. Moniteur, XIII,
336, sance du 5 aot. Discours de Collot dHerbois.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


et insulte les lecteurs qui entrent. Grce ce personnel
ambulant de collaborateurs intrus, les Jacobins extrmes
dominent aux sections comme lAssemble ; aux sections
comme lAssemble, ils chassent ou font taire les modrs, et,
quand la salle est demi-vide ou muette, leur motion passe.
Colporte dans le quartier voisin, elle y est enleve de mme ;
au bout de quelques jours, elle a fait le tour de Paris, et revient
lAssemble comme la volont authentique de la population
unanime 1.

prsent, pour que cette volont postiche sexcute, il lui


faut un comit central dexcution, et, par un chef-duvre
daveuglement, cest Ption, le maire girondin, qui se charge de
le loger, de lautoriser et de lorganiser.
Le 17 juillet 2, il institue au parquet de la Commune un bureau central de
correspondance entre les sections ; tous les jours un commissaire lu y viendra
porter les arrts de sa section et en rapportera les arrts des quarante-sept autres.
Naturellement, ces commissaires lus vont dlibrer entre eux, avec prsident,
1 Moniteur, XI, 20, sance du 4 fvrier. Dj, dans cette sance, Gorguereau,
rapporteur du comit de lgislation, disait : Les auteurs de ces adresses
multiplies semblent moins demander quordonner... Ce sont toujours les
mmes sections, ou plutt les mmes individus, qui vous trompent quand ils
vous apportent leurs propres parjures pour ceux de la capitale (les tribunes :
bas le rapporteur !). Ib., XIII, 93, sance du 11 juillet. M. Gastelier :
On vous lit sans cesse, au nom du peuple, des adresses qui ne sont pas
mme le vu dune section. Nous avons vu la mme personne venir trois fois
dans une semaine rclamer au nom de la souverainet (cris dans les
tribunes : bas ! bas !). Ib., 208, sance du 21 juillet. M. Dumolard :
Vous distinguerez du peuple de Paris ces intrigants subalternes,... ces
orateurs habituels de caf et de place publique, dont lexistence quivoque
fait, depuis longtemps, lobjet de la surveillance et de la svrit de la police
(murmures, hues des tribunes, cris : bas lorateur !). MortimerTernaux, II, 398. Protestations de la section de lArsenal, lue par Lavoisier (le
chimiste) : Le caprice dune poigne de citoyens devient (ainsi) le vu
dune immense population.
2 Buchez et Roux, XVI, 251. Mortimer-Ternaux, II, 239 et 243. Le bureau
central est dabord tabli dans les btiments du Saint-Esprit, au 2e tage,
prs le passage qui communique la maison commune . Ensuite les
commissaires des sections occupent une autre salle presque contigu la
salle du Trne o sige le conseil municipal, et, dans la nuit du 9 au 10 aot,
les deux conseils sigent simultanment, pendant quatre heures, deux pas
lun de lautre.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


secrtaire, procs-verbal et toutes les formes dun vrai conseil municipal.
Naturellement, puisquils sont lus daujourdhui et avec un mandat spcial, ils
doivent se trouver plus lgitimes que le conseil municipal lu quatre ou huit mois
auparavant avec un mandat vague. Naturellement, puisquon les a installs dans
lHtel de Ville, deux pas du conseil municipal, ils seront tents de prendre sa
place ; pour se substituer lui, il leur suffit de changer de salle : ce nest quun
corridor traverser.

IV
@

Ainsi clt, couve par les Girondins, la terrible Commune de


Paris, celle du 10 aot, du 2 septembre, du 31 mai : la vipre
nest pas encore sortie du nid quelle siffle dj ; quinze jours
avant le 10 aot 1,elle commence drouler ses anneaux, et les
sages hommes dtat qui lont si diligemment abrite et nourrie
aperoivent avec effroi sa tte plate et hideuse. Aussitt ils
reculent, et jusquau dernier moment ils feront effort pour
lempcher de mordre. Le 7 aot, Ption vient lui-mme chez
Robespierre,

afin

de

lui

reprsenter

les

dangers

dune

insurrection et dobtenir quon laisse lAssemble le temps de


discuter la dchance. Le mme jour, Vergniaud et Guadet, par
lentremise du valet de chambre Thierry, proposent au roi de
remettre jusqu la paix le gouvernement un conseil de
rgence. Dans la nuit du 9 au 10 aot, une circulaire pressante
de Ption engage les sections demeurer tranquilles . Il est
1 Robespierre, 7e lettre ses commettants. Les sections,... pendant plus de
quinze jours, prparrent la dernire rvolution.
Robespierre, ib. Malouet, II, 233, 234. Rderer, Chronique des

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La Rvolution : la conqute jacobine


trop tard. Cinquante jours dexcitations et dalarmes ont exalt
jusquau dlire lgarement des imaginations malades. Le 2
aot, une multitude dhommes et de femmes se prcipitent la
barre de lAssemble en criant : Vengeance ! vengeance ! on
empoisonne nos frres 1. La vrit vrifie est qu Soissons,
o le pain de munition est manipul dans une glise, quelques
fragments de vitraux briss se sont trouvs dans une fourne ;
l-dessus, le bruit a couru que 170 volontaires taient morts et
700 lhpital. Linstinct froce se forge des adversaires son
image et sautorise contre eux des projets quil leur prte contre
lui. Au comit des meneurs jacobins, on est sr que la cour va
attaquer, et lon a du complot non seulement des indices, mais
les preuves les plus claires 2 . Cest le cheval de Troie, disait
Panis ; nous sommes perdus, si nous ne parvenons pas le
vider.... La bombe clatera dans la nuit du 9 au 10 aot....
Quinze

mille

aristocrates

sont

prts

gorger

tous

les

patriotes ; en consquence, les patriotes sattribuent le droit


dgorger les aristocrates. Dans les derniers jours de juin, la
section des Minimes, un garde-franaise se chargeait dj de
tuer le roi , si le roi persistait dans son veto ; le prsident de la
section ayant voulu exclure le rgicide, cest le rgicide qui a t
cinquante jours.
1 Moniteur, XIII, 318, 319. La ptition semble rdige par des gens hors
deux-mmes : Si nous ne comptions pas sur vous, je ne vous rponds pas
des excs o notre dsespoir pourrait nous porter : nous pririons dans les
horreurs de la guerre civile, pourvu quen mourant nous entranions avec nous
quelques-uns des lches qui nous assassinent. Notez que les
reprsentants parlent du mme ton. La Source : Les membres qui sont ici
demandent comme vous vengeance. Thuriot : Le crime est atroce.
2 Buchez et Roux, XIX, 93, sance du 23 septembre 1792. Discours de Panis :
Beaucoup dexcellents citoyens voulaient des preuves judiciaires, mais les
preuves politiques nous suffisaient. Vers la fin de juillet, le ministre de
lintrieur avait invit Ption envoyer deux officiers municipaux pour visiter
les Tuileries ; mais le conseil municipal avait refus, afin de garder ses
alarmes.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


maintenu, et le prsident exclu 1.Le 14 juillet, la fte de la
Fdration, un autre prdcesseur de Louvel et de Fieschi, muni
dun coutelas, stait introduit dans le bataillon de service pour la
mme besogne ; pendant la crmonie, la foule rugissait, et il y
eut un moment o le roi dut la vie la ferme contenance de son
escorte. Le 27 juillet, dans le jardin des Tuileries, lancien
constituant dEprmesnil, battu, sabr, ses habits arrachs,
poursuivi comme un cerf travers le Palais-Royal, vient tomber
sanglant sur un matelas aux portes de la Trsorerie . Le 29
juillet, pendant quun aide de camp de La Fayette, M. Bureaux de
Pusy, est la barre, on essaye au Palais-Royal la motion de
promener sa tte au bout dune pique 2 . A ce degr de rage
et de peur, des esprits chauffs et grossiers ne peuvent plus
attendre.

Le

aot 3,la

section

Mauconseil

dclare

lAssemble, la municipalit et tous les citoyens de Paris


quelle ne reconnat plus Louis XVI pour roi des Franais . Son
prsident, un matre tailleur, et son secrtaire, un employ de la
Halle aux Cuirs, appuient leur manifeste sur trois vers de
tragdie qui surnagent dans leur mmoire ,et ils donnent
1 Mallet du Pan, Mmoires, I, 303. Lettre de Malouet du 29 juin. Bertrand
de Moleville, Mmoires, II, 301. Hua, 148. Weber, II, 208. Mme
Campan, Mmoires, II, 188. Dj, la fin de 1791, le roi tait averti quil
courait risque dtre empoisonn par un Jacobin devenu le ptissier en titre
du chteau. Pendant trois ou quatre mois, il dut manger du pain et des
ptisseries achetes ailleurs en cachette. Le 14 juillet 1792, ses serviteurs le
croyaient si menac, quils lavaient oblig mettre un plastron sous son
habit.
Moniteur, VIII, 271, 278. Un dput, pour excuser les assaillants, prtend
que dEprmesnil excitait le peuple se prcipiter dans le jardin des Tuileries.
Notez que dEprmesnil avait t, pendant la Constituante, lun des hommes
les plus marquants de la droite extrme. Duc de Gate, Mmoires, I, 18.
2 La Fayette, I, 465.
3 Moniteur, XIII, 327. Mortimer-Ternaux, II, 176.
Moniteur, XIII, 340. Le style de ces ptitions est trs instructif ; on y voit
ltat mental et le degr dducation des ptitionnaires, tantt le demi-lettr
qui essaye de rpter les raisonnements du Contrat social, tantt lcolier

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La Rvolution : la conqute jacobine


rendez-vous tous les hommes de bonne volont pour le
dimanche suivant sur le boulevard de la Madeleine-Saint-Honor.
Le 6 aot, un commis de la poste, Varlet, au nom des
ptitionnaires du Champ de Mars, signifie lAssemble le
programme de la faction : dchance du roi, accusation,
arrestation et jugement expditif de La Fayette, convocation
immdiate

des

assembles

primaires,

suffrage

universel,

licenciement de tous les tats-majors, renouvellement de tous


les directoires de dpartement, rappel de tous les ambassadeurs,
suppression de la diplomatie, retour ltat de nature.
prsent, que les Girondins atermoient, ngocient, louvoient et
raisonnent tant quils voudront : leur hsitation naura dautre
effet que de les relguer au second plan, comme tides et
timides. Grce eux, la faction a maintenant ses assembles
dlibrantes,

son

pouvoir

excutif,

son

sige

central

de

gouvernement, son arme grossie, prouve, toute prte, et, de


gr ou de force, son programme sexcutera.

V
@
Il sagit dabord de contraindre lAssemble dposer le roi, et dj,
plusieurs reprises , le 26 juillet, le 31 juillet, le 4 aot, les conciliabules obscurs,
emphatique qui rcite des tirades de Raynal, tantt le scribe du coin qui
dbite son assortiment de phrases.
Carra, Prcis historique sur lorigine et les vritables auteurs de
linsurrection du 10 aot. Barbaroux, Mmoires, 49. Le directoire
dexcution, nomm par le comit central des fdrs, tint sa premire
sance au cabaret du Soleil dor, place de la Bastille, la seconde au Cadran
bleu, sur le boulevard, la troisime dans la chambre dAnthoine, qui logeait
alors dans la mme maison que Robespierre. C. Desmoulins assistait cette
sance ; les principaux membres de ce directoire taient Santerre,
Westermann, Fournier lAmricain et Lazowski. Un autre plan dinsurrection

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


o des inconnus dcident du sort de la France, ont donn le signal de lmeute.
Retenus grandpeine, ils ont consenti patienter jusquau 9 aot, 11 heures du
soir 1 : ce jour-l, lAssemble doit discuter la dchance, et lon compte quelle
la votera sous une menace aussi prcise ; ses rpugnances ne tiendront pas devant
la certitude dun investissement arm. Mais, le 8 aot, une majorit des deux
tiers, elle refuse de mettre en accusation le grand ennemi, La Fayette. Il faut donc
commencer par elle la double amputation ncessaire au salut public.

Au moment o lacquittement est prononc, les tribunes,


ordinairement si bruyantes, gardent un silence morne 2 : cest
que le mot dordre leur a t transmis et quelles se rservent
pour la rue. Un un, les dputs qui ont vot pour La Fayette
sont dsigns aux rassemblements qui stationnent la porte, et
une clameur slve : Ce sont des gueux, des coquins, des
tratres pays par la liste civile. Il faut les pendre, il faut les
tuer. On leur jette de la boue, du mortier, des pltras, des
pierres, et on les bourre de coups de poing. Rue du Dauphin, M.
Mzires est saisi au collet, et une femme lui porte un coup quil
dtourne.

Rue

Saint-Honor,

des

gens

en

bonnet

rouge

environnent M. Regnault-Beaucaron, et dcident quon le


mettra la lanterne : dj un homme en veste lavait
empoign par derrire et le soulevait, lorsque des grenadiers de
fut dress, le 30 juillet, dans un cabaret de Charenton, par Barbaroux,
Rbecqui, Pierre Baille, Hron, et Fournier lAmricain. Cf. J. Claretie,
Camille Desmoulins, 192. Desmoulins crivait un peu avant le 10 aot : Si
lAssemble nationale ne croit pas pouvoir sauver la patrie, quelle dclare
donc quaux termes de la Constitution, et comme les Romains, elle en remet
le dpt chacun des citoyens. Aussitt on sonne le tocsin, toute la nation
sassemble, chacun, comme Rome, est investi du droit de punir de mort les
conspirateurs reconnus.
1 Mortimer-Ternaux, II, 182. Arrt de la section des Quinze-Vingts, 4 aot.
Buchez et Roux, XVI, 402-410. Histoire de la section des Quinze-Vingts.
2 Moniteur, XIII, 367, sance du 8 aot. Ib., 369 et pages suivantes,
sance du 9 aot. Lettres et discours des dputs maltraits.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Sainte-Opportune arrivent temps pour le dgager. Rue SaintLouis, M. Deuzy, frapp dans le dos et atteint de plusieurs
cailloux, voit deux reprises un sabre lev sur sa tte. Dans la
galerie des Feuillants, M. Desbois est meurtri de coups, et on lui
vole une bote, son portefeuille et sa canne . Dans les couloirs
de lAssemble, M. Girardin est sur le point dtre assassin 1.
Huit autres dputs poursuivis se sont rfugis dans le corps de
garde du Palais-Royal ; un fdr y entre avec eux ; l, lil
tincelant de rage, frappant en forcen sur la table , il dit au
plus connu, M. Dumolard : Si tu as le malheur de remettre les
pieds dans lAssemble, je te couperai la tte avec mon sabre .
Quant au principal dfenseur de La Fayette, M. de Vaublanc,
assailli trois fois, il a eu la prcaution de ne pas rentrer chez lui ;
mais des furieux investissent sa maison en criant que quatrevingts citoyens doivent prir de leur main, et lui le premier ;
douze hommes montent son appartement, y fouillent partout,
recommencent la perquisition dans les maisons voisines, et, ne
pouvant lempoigner lui-mme, cherchent sa famille ; on lavertit
que, sil rentre son domicile, il sera massacr. Dans la soire,
sur la terrasse des Feuillants, dautres dputs sont livrs aux
mmes outrages ; la gendarmerie fait de vains efforts pour les
1 Moniteur, 371. Discours de M. Girardin : Jai la certitude que la plupart de
ceux qui minsultaient taient des trangers. Ib., 370. Lettre de M.
Froudires : Un grand nombre de citoyens, sortant de leurs boutiques,
scriaient : Comment peut-on insulter ainsi des dputs ? Sauvez-vous,
sauvez-vous ! M. Jolivet, qui, le mme soir, est all la sance des
Jacobins, dclare que les tribunes des Jacobins taient loin de partager ce
dlire . Il a entendu un particulier dans ces tribunes scrier, lorsquon
proposait de mettre sur la liste la demeure des dputs, que ctait une
horreur . Quantit dautres dtails montrent le petit nombre et la qualit
des factieux. Ib., 374. Discours dAubert-Dubayet : Jai vu des hommes,
revtus de lhabit de garde national, qui avaient sur la physionomie tout ce
que la sclratesse offre de plus horrible. Il y a un trs grand nombre
dhommes malintentionns parmi les fdrs .

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


protger ; bien mieux, le commandant de la garde nationale,
descendant de son poste, est attaqu et sabr 1 . Cependant,
dans les couloirs des Jacobins, on voue lexcration la
majorit de lAssemble nationale ; un orateur dclare que le
peuple a le droit de former ses listes de proscription , et, cet
effet, le club dcide quil fera imprimer et publier les noms de
tous les dputs qui ont absous La Fayette. Jamais la
contrainte physique ne sest tale et applique avec une plus
franche impudeur.
Le lendemain, 9 aot, les abords de lAssemble sont entours de gens arms,
et il y a des sabres jusque dans les corridors 2. Plus imprieuses que jamais, les
galeries clatent en applaudissements, en ricanements dapprobation et de
triomphe, mesure que les attentats de la veille sont dnoncs la tribune. Vingt
fois le prsident rappelle les perturbateurs lordre ; sa voix et le bruit de la
sonnette sont toujours couverts par les rumeurs. Impossible dopiner : la plupart
des reprsentants maltraits la veille crivent quils ne reviendront pas aux
sances ; dautres, prsents, dclarent quils ne voteront plus si on ne leur assure
la libert de dlibrer daprs leur conscience . A ce mot qui exprime le vu
secret de lAssemble presque entire 3 , tous les membres de la droite et un
1 Moniteur, XIII, 370. Lettre de M. Dejoly, ministre de la justice. Ib., 371.
Dclaration de M. Jolivet. Buchez et Roux, XVI, 370, sance des Jacobins, le
8 aot au soir. Discours de Goupilleau.
2 Moniteur, XIII, 370. Cf. Ib., la lettre de M. Chapron. Ib., 372. Discours
de M. de Vaublanc. Moore, A journal during a residence in France, I, 25 (9
aot) : Limpertinence du peuple des galeries est intolrable... Il y eut
un bruyant et universel clat de rire de toutes les galeries la lecture de
la lettre dans laquelle un dput crivait quon lavait menac de lui couper la
tte. Cinquante membres vocifrant la fois, une tempte auprs de
laquelle la nuit la plus bruyante dont jaie t tmoin la Chambre des
Communes tait le calme...
3 Moniteur, XIII, 371. La Fayette, I, 467 : Le 9 aot, ainsi quon peut le
voir dans les ditions du Logographe qui nont pas t mutiles, lAssemble
presque entire se leva pour dclarer quelle ntait pas libre. Ib., 473 :
Le 9 aot, lAssemble avait vot un dcret pour dclarer quelle ntait pas
libre. Ce dcret fut dchir le 10, il nen est pas moins vrai quon lavait
rendu.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


grand nombre de membres de la gauche se lvent simultanment en criant : Oui,
oui, nous ne dlibrerons point avant dtre libres ! Mais, selon sa coutume, la
majorit recule au moment dadopter les mesures efficaces ; le cur lui manque,
comme toujours, pour se dfendre, et, coup sur coup, trois dclarations officielles,
en lui dvoilant limminence du pril, lenfoncent plus avant dans sa timidit.
Dans cette mme sance, le procureur-syndic du dpartement lui annonce que
linsurrection est prte, que 900 hommes arms viennent dentrer dans Paris, qu
minuit le tocsin sonnera, que la municipalit tolre ou favorise lmeute. Dans
cette mme sance, le ministre de la justice lui crit que les lois sont
impuissantes , et que le gouvernement ne rpond plus de rien. Dans cette mme
sance, le maire Ption, avouant presque sa complicit, vient la barre dclarer
trs clairement quil vitera de requrir la force publique, parce que cest armer
une portion des citoyens contre les autres 1 . Manifestement, tout point dappui
sest drob ; lAssemble, se sentant abandonne, sabandonne, et, pour tout
expdient, avec une faiblesse ou une navet qui peint bien les lgislateurs de
lpoque, elle adopte une adresse philosophique, une instruction au peuple sur
lexercice de sa souverainet .
Ds le lendemain, elle peut voir comment il lexerce. sept heures du matin,
un dput jacobin qui arrive en fiacre sarrte devant la porte des Feuillants ; on
sattroupe autour de lui, il dit son nom, Delmas. La foule entend Dumas,
constitutionnel notoire ; furieuse, elle larrache du fiacre, le frappe ; il tait perdu,
si dautres dputs, accourant, navaient certifi quil tait le patriote Delmas de
Toulouse, et non le tratre Mathieu Dumas 2. Celui-ci ninsiste pas pour
entrer, et trouve sur la place Vendme un second avertissement non moins
instructif. Des misrables, suivis de la canaille ordinaire, y promenaient des ttes
sur des piques, probablement celles du journaliste Suleau et de trois autres,
massacrs un quart dheure auparavant ; de trs jeunes gens, des enfants
jouaient avec ces ttes, les jetant en lair et les recevant au bout de leurs btons .
1 Moniteur, XIII, 370, 374, 375. Discours de Rderer, lettre de M. Dejoly,
discours de Ption.
2 Mathieu Dumas, Mmoires, II, 461.

227

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Sans contredit, les dputs de la droite et mme du centre feront prudemment de
rester ou de rentrer chez eux ; et, de fait, on ne les voit plus lAssemble 1. Dans
laprs-midi, sur 630 membres encore prsents lavant-veille, 346 ne rpondront
point lappel nominal, et auparavant une trentaine dautres staient dj retirs
ou dmis 2.La purgation est complte, pareille celle que Cromwell en 1648 fit
subir au Long-Parlement. Dsormais, le corps lgislatif, rduit 224 Jacobins ou
Girondins et 60 neutres effrays ou dociles, obira sans difficult aux
injonctions de la rue : avec sa composition, son esprit a chang ; il nest plus
quun instrument servile aux mains des sditieux qui lont mutil et qui, matres
de lui par un premier mfait, vont se servir de lui pour lgaliser leurs autres
attentats.

VI
@

Dans la nuit du 9 au 10 aot, leur gouvernement sest


constitu pour agir, et il sest constitu comme il agira, par la
violence et par la fraude. Vainement ils ont travaill et fatigu
les sections depuis quinze jours ; elles ne leur sont pas encore
soumises, et lheure dite, onze heures du soir, sur quarante1 Chronique des cinquante jours, par Rderer. Mortimer-Ternaux, II, 260.

Buchez et Roux, XVI, 458. Vers sept heures et demie du matin, il ny


avait que 60 80 membres prsents (tmoignage des deux ministres qui
reviennent de lAssemble).
2 Mortimer-Ternaux, II, 205. Au scrutin du 12 juillet, sans compter les
malades, les membres en cong ou dlgus ailleurs, les morts non
remplacs, il stait dj trouv 27 non-rpondants, et, depuis, 3 autres
staient dmis. Buchez et Roux, XVII, 340, sance du 2 septembre 1792.
Hrault de Schelles est lu prsident par 248 voix sur 257 votants. Hua,
164 (aprs le 10 aot) : Nous nallions plus aux sances que pour constater
que nous ne les avions pas abandonnes ; nous ne prenions plus part aux
dlibrations, et, quand on votait par assis et lev, nous restions assis sur nos
bancs ; ctait la seule protestation que nous pussions faire.

228

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


huit, il ne sen trouve que six assez chauffes ou pures pour
envoyer tout de suite lHtel de Ville leurs commissaires munis
de pleins pouvoirs. Les autres suivront ; mais la majorit
demeure inerte ou rcalcitrante . Il faut donc la tromper ou la
contraindre,

et

pour

cela

lobscurit,

lheure

avance,

le

dsordre, la peur du lendemain, lindtermination de luvre


faire sont des auxiliaires prcieux. En beaucoup de sections 1, la
sance est dj leve ou dserte ; il ne reste dans la salle que
les membres du bureau permanent et peut-tre quelques
hommes endormis sur des bancs presque vides. Arrive un
missaire des sections insurges, avec les affids du quartier,
criant quil faut sauver la patrie : les dormeurs ouvrent les yeux,
stirent, lvent la main et nomment qui on leur dsigne, parfois
des trangers, des inconnus, qui seront dsavous le lendemain
par la section rassemble ; point de procs-verbal, ni de
scrutin ; cela est plus prompt : lArsenal, les six lecteurs
prsents choisissent trois dentre eux pour reprsenter 1 400
citoyens actifs. Ailleurs, la cohue des mgres, des gens sans
aveu et des tapageurs nocturnes envahit la salle, chasse les amis
de lordre, et emporte les nominations voulues 2. Dautres
sections

consentent

lire,

mais sans

donner de pleins

pouvoirs ; plusieurs font des rserves expresses, stipulent que


leurs dlgus agiront de concert avec la municipalit lgale, se
dfient du futur comit, dclarent davance quelles ne lui
Mortimer-Ternaux, II, 229, 233, 417 et suivantes. M. Mortimer-Ternaux a le
premier expos, avec pices lappui et discussion critique, la formation de la
Commune rvolutionnaire. Les six sections dont il sagit sont les Lombards,
les Gravilliers, Mauconseil, Gobelins, Thtre-Franais et FaubourgPoissonnire.
1 Par exemple : Enfants-Rouges, Louvre, Observatoire, Fontaine-Grenelle,
Faubourg-Saint-Denis, Thermes-de-Julien.
2 Par exemple : Montreuil, Popincourt, Roi-de-Sicile.

229

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


obiront pas ; quelques-unes ne nomment leurs commissaires
que pour tre informes et manifestent en mme temps
lintention trs nette darrter lmeute 1. Enfin, vingt sections au
moins sabstiennent ou dsapprouvent et nenvoient pas de
dlgus. Peu importe, on se passera delles. trois heures du
matin, dix-neuf sections, sept heures du matin vingt-quatre ou
vingt-cinq sections

sont reprsentes tellement quellement

lHtel de Ville, et cela fait un comit central : du moins, rien


nempche

p.694

les soixante-dix ou quatre-vingts intrigants et

casse-cou subalternes, qui sy sont faufils ou pousss, de se


dire les dlgus lgitimes, extraordinaires, plnipotentiaires de
toute la population parisienne 3 et doprer en consquence.
peine installs sous la prsidence dHuguenin, avec Tallien pour
secrtaire, ils ont appel eux vingt-cinq hommes arms par
section , cinq cents gaillards solides qui leur serviront de gardes
et dexcuteurs. Contre une pareille bande, le conseil municipal
qui sige dans la salle voisine est bien faible : dailleurs ses
membres les plus modrs et les plus fermes, loigns
dessein, sont en mission lAssemble, au chteau, dans les
diffrents quartiers ; enfin ses tribunes regorgent de figures
patibulaires, daboyeurs aposts, et il dlibre sous des menaces
1 Par exemple : Ponceau, Invalides, Sainte-Genevive.
2 Mortimer-Ternaux, II, 240.
3 Ib., 446. Tableau des commissaires qui ont sig avant 9 heures du matin.

Remarquez que le Tableau gnral des commissaires des 48 sections qui


ont compos le conseil gnral de la Commune de Paris le 10 aot 1792 na
t publi que trois ou quatre mois plus tard, et avec toutes les falsifications
ncessaires. On le trouvera dans Buchez et Roux, XVI, 450. Relation de labb
Sicard : Dans ce temps-l, une poigne de sclrats, quand la sance
gnrale des sections tait termine, faisaient des arrts au nom de toute
lassemble et les faisaient excuter, sans quils fussent connus de ceux qui
les avaient faits et de ceux qui en taient les malheureuses victimes. (Avec
pices lappui.)

230

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


de mort Cest pourquoi, mesure que la nuit savance, entre
les deux assembles, lune lgale, lautre illgale, qui sigent
ensemble et en face lune de lautre comme sur les deux
plateaux dune balance, on voit lquilibre se rompre. Dun ct
la lassitude, la peur, le dcouragement et la dsertion, de lautre
ct le nombre, laudace, la force et lusurpation vont croissant.
la longue, la seconde arrache la premire tous les arrts
dont elle a besoin pour lancer linsurrection et paralyser la
dfense. Pour achever, vers les six heures du matin, le comit
intrus suspend, au nom du peuple, le conseil lgitime, lexpulse,
et sinstalle sur ses fauteuils.

Tout de suite le premier acte des nouveaux souverains indique


ce quils savent faire. Appel lHtel de Ville, le commandant
gnral de la garde nationale, Mandat, tait venu justifier devant
le conseil ses dispositions et ses ordres. Ils le saisissent,
linterrogent leur tour 1,le destituent, nomment Santerre sa
place et, pour tirer plein profit de leur capture, somment leur
prisonnier de faire retirer la moiti des troupes quil a places
autour du chteau. Trs noblement et sachant quoi il sexpose
dans ce coupe-gorge, celui-ci refuse ; aussitt on le met en
prison, puis on lexpdie lAbbaye, pour sa plus grande
sret . Sur ce mot significatif prononc par Danton , il est tu,
1 Mortimer-Ternaux, II, 270, 273. Le procs-verbal officiel de linterrogatoire
de Mandat renferme cinq faux matriels, par omission ou substitution.
Claretie, Camille Desmoulins, 467 (Notes de Topino-Lebrun sur le procs de
Danton), paroles de Danton dans son plaidoyer : Je sortis une heure (du
matin), je fus la Commune devenue rvolutionnaire, je fis larrt de mort de
Mandat, qui avait lordre de tirer sur le peuple. Danton dit au mme
endroit : Javais prpar le 10 aot. Trs certainement, de une heure
sept heures du matin (heure du meurtre de Mandat), il a t le meneur en

231

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


la sortie, par un acolyte de Danton, Rossignol, dun coup de
pistolet bout portant. Aprs la tragdie, la comdie. Sur les
instances redoubles de Ption, qui ne veut pas tre requis
contre lmeute 1, on lui envoie une garde de 400 hommes, pour
le consigner chez lui, en apparence malgr lui. Ainsi abrite
dun ct par la trahison et de lautre par lassassinat, lmeute
peut maintenant passer en pleine scurit, devant le gros tartufe
qui se plaint solennellement de sa captivit volontaire, et devant
le cadavre au front fracass qui gt sur le perron de lHtel de
Ville. Sur la rive droite, les bataillons du faubourg Saint-Antoine,
sur la rive gauche les bataillons du faubourg Saint-Marcel, les
Bretons et les Marseillais, se mettent en marche et avancent
aussi librement qu la parade. Les mesures de dfense ont t
dconcertes par le meurtre du commandant gnral et par la
duplicit du maire : nulle rsistance aux endroits gards,
larcade Saint-Jean, au passage des ponts, le long des quais,
dans la cour du Louvre. Une avant-garde de populace, femmes,
enfants, hommes arms de tranchets, de gourdins et de piques,
stale sur le Carrousel abandonn, et, vers huit heures, la
chef de la Commune insurrectionnelle. Nul ntait si puissant, si dominateur, si
bien dou physiquement pour rgner dans un tel conciliabule : de plus, parmi
ces nouveaux venus, il tait le seul connu et le seul accrdit par son office de
substitut du procureur-syndic. De l son prestige aprs la victoire et sa
nomination au ministre de la justice. Son suprieur hirarchique, le
procureur-syndic Manuel, qui tait l aussi et signait, se montra sans doute le
pauvre homme quil tait, sensible et furieux, phraseur et ridicule. Cest
pourquoi on le laissa procureur-syndic, ltat dinstrument et de domestique.
Beaulieu, Essais sur la Rvolution franaise. III, 454 : Rossignol sest
vant lui-mme davoir commis cet assassinat.
1 Pices intressantes pour lhistoire, par Ption, 1793 : Je dsirais
linsurrection, mais je tremblais quelle ne russt pas. Ma position tait
critique ; il fallait faire mon devoir de citoyen, sans manquer celui de
magistrat ; il fallait conserver tous les dehors et ne pas mcarter des formes.
Quoiquon et projet de me consigner chez moi, on oubliait, on tardait de le
faire. Qui croyez-vous qui envoya par plusieurs fois presser lexcution de
cette mesure ? Cest moi ; oui, cest moi.

232

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


premire colonne, conduite par Westermann, dbouche en face
du chteau.

VII
@

Si le roi et voulu combattre, il pouvait encore se dfendre,


se sauver et mme vaincre. Dans les Tuileries, 950 Suisses et
200 gentilshommes taient prts se faire tuer pour lui jusquau
dernier. Autour des Tuileries, deux ou trois mille gardes
nationaux, llite de la population parisienne, venaient de crier
sur son passage 1 : Vive le roi ! vive Louis XVI ! Cest lui qui est
notre roi, nous nen voulons pas dautre, nous le voulons ! bas
les factieux ! bas les Jacobins ! Nous le dfendrons jusqu la
mort ! quil se mette notre tte ! Vive la nation, la loi, la
Constitution et le roi, tout cela ne fait quun ! Si les canonniers
staient tus et semblaient mal disposs 2, il ny avait qu les
dsarmer brusquement et mettre leurs pices entre des mains
fidles. Quatre mille fusils et onze canons, abrits par les
1 En ce moment, Napolon tait au Carrousel, chez un frre de Bourrienne :
Je pus voir mon aise, dit-il, tous les dtails de la journe... Le roi avait
pour sa dfense au moins autant de troupes quen eut depuis la Convention,
le 13 vendmiaire, et les ennemis de celle-ci taient bien autrement
disciplins et redoutables. La plus grande partie de la garde nationale se
montra pour le roi : on lui doit cette justice.
2 Procs-verbal de Leroux. Du ct du jardin, le long de la terrasse qui est au
bord de leau, puis au retour, peu de cris de Vive le roi ! beaucoup de Vive
la nation ! Vivent les sans-culottes ! A bas le roi ! bas le Veto ! bas le
gros cochon ! etc. Mais je puis attester que toutes ces injures ne furent
rptes, depuis le pont tournant jusquau parterre, que par une douzaine
dhommes, parmi lesquels taient cinq six canonniers qui suivaient le roi,
absolument comme les mouches poursuivent lanimal quelles se sont
acharnes tourmenter.

233

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


murailles des cours et par lpaisse maonnerie du palais,
auraient eu aisment raison des neuf ou dix mille Jacobins de
Paris, la plupart piquiers, mal conduits par des chefs de bataillon
improviss ou rcalcitrants 1, et encore plus mal dirigs par leur
nouveau gnral Santerre qui, toujours prudent, se tenait loin
des coups lHtel de Ville. Il ny avait de ferme sur le Carrousel
que les huit cents Brestois et Marseillais ; le reste tait une
tourbe pareille celle du 14 juillet, du 5 octobre, du 20 juin 2.
Le chteau, dit Napolon Bonaparte, tait attaqu par la plus
vile canaille , par les meutiers de profession, par la bande de
Maillard, par la bande de Lazowski, par la bande de Fournier, par
la bande de Throigne, par tous les assassins de la veille, du
jour, du lendemain, et, comme lvnement le prouva, la
premire dcharge et dispers des combattants de cette
espce.

Mais,

chez

les

gouvernants

comme

chez

les

gouverns, la notion de ltat stait perdue, chez les uns par


lhumanit rige en devoir, chez les autres par linsubordination
rige en droit. la fin du dix-huitime sicle, dans la classe
leve et mme dans la classe moyenne, on avait horreur du
sang 3 ; la douceur des murs et le rve idyllique avaient
1 Mortimer-Ternaux, III, 223, 273. Lettre de Bonnaud, chef de bataillon de
Sainte-Marguerite : Je ne puis viter de marcher leur tte sous aucun
prtexte... Je ne violerai jamais la Constitution, moins que je ny sois
forc. La section des Gravilliers et celle du Faubourg-Poissonnire ont
cass leurs commandants et en ont nomm dautres.
2 Mortimer-Ternaux, IV, 342. Discours de Fabre dglantine aux Jacobins, 5
novembre 1792 : Il faut le dclarer hautement : ce sont les mmes
hommes qui ont pris les Tuileries, qui ont enfonc les prisons de lAbbaye,
celles dOrlans et celles de Versailles.
3 cet gard, lmeute du Champ de Mars (17 juillet 1791), la seule qui ait
t rprime, est trs instructive : La garde nationale ne voulut pas mettre
bas les armes, selon la coutume, au commandement de la foule ; en
consquence, selon la coutume, la foule se mit la lapider... tre privs de
leurs amusements du dimanche, parader sous un soleil brlant, rester debout
comme des dindons de fte publique, pour tre assomms coups de

234

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


dtremp la volont militante. Partout les magistrats oubliaient
que le maintien de la socit et de la civilisation est un bien
infiniment suprieur la vie dune poigne de malfaiteurs et de
fous, que lobjet primordial du gouvernement, comme de la
gendarmerie, est la prservation de lordre par la force, quun
gendarme nest pas un philanthrope, que, sil est assailli son
poste, il doit faire usage de son sabre et quil manque sa
consigne lorsquil rengaine de peur de faire mal aux agresseurs.
Cette fois encore, dans la cour du Carrousel, les magistrats prsents trouvent
leur responsabilit insupportable ; ils ne songent qu viter leffusion du
sang ; cest regret et en avouant leur regret, dune voix altre , quils lisent
aux troupes la loi martiale 1. Ils leur dfendent dattaquer , ils les autorisent
seulement repousser la force par la force ; en dautres termes, ils leur
commandent de supporter le premier feu : Vous ne tirerez quautant quon
tirerait sur vous. Bien mieux, ils vont de peloton en peloton, disant tout haut
que ce serait folie de vouloir sopposer un rassemblement aussi considrable et
aussi bien arm, et que ce serait un bien grand malheur que de le tenter . Je
vous le rpte, disait Leroux, il me parait insens de songer se dfendre .
briques, cela fut un peu trop pour la patience des gardes nationaux ; en sorte
que, sans attendre les ordres, ils firent feu et turent une ou deux douzaines
de dguenills. Les autres dtalrent, comme de braves garons. Si la garde
nationale et attendu des ordres, je crois quavant den recevoir un seul elle
et t assomme jusquau dernier homme... La Fayette avait failli tre tu le
matin ; le pistolet rata sur sa poitrine. Lassassin fut arrt aussitt, mais il le
fit mettre en libert. (Gouverneur Morris, lettre du 20 juillet 1791.)
Pareillement, le 29 aot 1792, Rouen, la garde nationale qui dfend lhtel
de ville se laisse lapider pendant plus dune heure, plusieurs sont blesss. Les
magistrats font toutes les concessions, emploient tous les mnagements ; le
maire rpte cinq ou six fois les sommations lgales. la fin, la garde
nationale, presque force, scrie : Si lon ne nous permet pas de repousser
la force par la force, nous allons nous retirer. Elle tire, il y a 4 tus, 2
blesss et la foule se disperse. (Archives nationales, F7, 2265. Procs-verbal
de la municipalit de Rouen, 29 aot ; adresse de la municipalit, 28 aot ;
lettre du lieutenant-colonel de la gendarmerie, 30 aot, etc.).
1 Procs-verbal de Leroux ; Chronique des cinquante jours, par Rderer.
Dtails particuliers sur la journe du 10 aot, par un bourgeois de Paris,
tmoin oculaire (1822).

235

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Voil comment, pendant une heure, ils encouragent la garde nationale. Je vous
demande seulement, dit encore Leroux, de tenir encore quelque temps ; jespre
que nous dterminerons le roi se rendre lAssemble nationale. Toujours la
mme tactique : livrer la forteresse et le gnral plutt que de tirer sur lmeute.
cet effet, ils remontent et, Rderer en tte, ils redoublent dinstances auprs du
roi. Sire, dit Rderer, le temps presse, et nous vous demandons la permission de
vous entraner. Pendant quelques minutes, les dernires et les plus solennelles
de la monarchie, celui-ci hsite 1. Probablement son bon sens aperoit que la
retraite est une abdication : mais son intelligence flegmatique nen dmle pas
tout dabord toutes les consquences ; dailleurs son optimisme na jamais sond
limmensit de la btise populaire et les profondeurs de la mchancet humaine :
il ne peut pas imaginer que la calomnie transformera en volont de verser le sang
sa volont de ne pas verser le sang 2.De plus, il est engag par son pass, par son
habitude de cder toujours, par son parti pris, dclar et soutenu depuis trois ans,
de ne jamais faire la guerre civile, par son humanit obstine, et surtout par sa
mansutude religieuse. Systmatiquement, il a teint en lui linstinct animal de
rsistance, ltincelle de colre qui sallume en chacun de nous sous lagression
injuste et brutale ; le chrtien a supplant le roi ; il ne sait plus que son devoir est
dtre homme dpe, quen se livrant il livre ltat, et quen se rsignant comme
un mouton il mne avec lui tous les honntes gens la boucherie. Allons, ditil en levant la main droite, donnons, puisquil le faut encore, cette dernire
marque de dvouement . Accompagn de sa famille et de ses ministres, il se met
1 Barbaroux, Mmoires, 69 : Tout assurait la victoire la cour, si le roi net

pas quitt son poste... Sil se ft montr, sil ft mont cheval, la trs
grande majorit des bataillons de Paris se ft dclare pour lui.
2 Rvolutions de Paris, n du 11 aot 1792 : Le 10 aot 1792 est encore
plus affreux que le 24 aot 1572, et Louis XVI, bien autrement monstre que
Charles IX. On trouva dans les caves plusieurs milliers de torches
apparemment dposes l pour incendier Paris au signal du moderne Nron.
N du 18 aot : La place de Louis Nron et de Mdicis Antoinette nest
point dans les tours du Temple ; le soir mme du 10 aot, leur tte devait
tomber sous la guillotine. (Dtails circonstancis dun projet du roi pour
faire massacrer les dputs patriotes, intimider Paris par le pillage en grand et
par la guillotine en permanence.) Logre couronn et sa panthre
autrichienne... .
Rcit du ministre Dejoly (crit quatre jours aprs lvnement). Le roi part

236

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


en marche entre deux haies de gardes nationaux et de Suisses 1, arrive
lAssemble qui a dput au-devant de lui, et dit en entrant : Je suis venu ici
pour viter un grand crime. En effet, tout prtexte de conflit est cart. Du
ct des insurgs, lassaut na plus dobjet, puisque le monarque avec tous les
siens et tout son personnel de gouvernement a quitt le chteau. De lautre ct,
ce nest pas la garnison qui engagera le combat : diminue de 150 Suisses et de
presque tous les grenadiers des Filles-Saint-Thomas qui ont servi descorte au roi
jusqu lAssemble, elle est rduite quelques gentilshommes, 750 Suisses,
une centaine de gardes nationaux ; les autres, apprenant que le roi sen va, jugent
leur service fini et se dispersent 2. Tout semble termin par le sacrifice de la
royaut : au pis, Louis XVI se figure que lAssemble va le suspendre de ses
fonctions et quil rentrera simple particulier aux Tuileries. Effectivement, au
moment de partir, il ordonnait son valet de chambre de continuer le service au
chteau jusquau moment o il reviendrait lui-mme de lAssemble nationale 3.

Il a compt sans les exigences, laveuglement et le dsordre


de lmeute. Sous les menaces des canonniers jacobins qui
sont rests avec leurs pices dans lintrieur des cours, les
concierges ouvrent les portes. Les insurgs se prcipitent,
vers huit heures et demie. Cf. Mmoires de Mme Campan, et Moniteur, XIII,
378.
1 Rvolutions de Paris, n du 18 aot. Un sans-culotte sort des rangs, veut
empcher le roi de passer ; lofficier de garde le raisonne, et l-dessus le
sans-culotte tend la main au roi : Touchez l, f..., vous aurez pris la main
dun brave homme. Mais je nentends pas que votre g... de femme aille avec
vous lAssemble ; nous navons pas besoin de cette p... Louis-XVI,
dit Prudhomme, continua son chemin, sans tre frapp du beau mouvement
de cet homme. Ceci est, je crois, le chef-duvre de linterprtation
jacobine.
2 Mortimer-Ternaux, II, 311, 325. Au bas de lescalier, le roi avait dit
Rderer : Que vont devenir les personnes qui sont demeures l-haut ?
Sire, elles sont en habit de couleur, ce quil ma paru ; celles qui ont des
pes nauront qu les quitter, vous suivre et sortir par le jardin. En effet,
un certain nombre de gentilshommes partirent ainsi ; et la plupart des autres
se sauvrent du ct oppos, par la galerie du Louvre.
3 Maton de la Varenne, Histoire particulire, etc., 109. Tmoignage du valet
de chambre Lorimier de Chamilly, avec qui Maton fut dtenu la Force.

237

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


fraternisent

avec

les

canonniers,

arrivent

jusque

dans

le

vestibule, montent le grand escalier et somment les Suisses de


se rendre 1. Ceux-ci ne sont point hostiles : plusieurs, en signe
de bonne amiti, jettent des paquets de cartouches par les
fentres ;

quelques-uns

mme

se

laissent

embrasser

et

emmener. Mais le rgiment, fidle sa consigne, ne souffre pas


quon le force 2. Nous sommes Suisses, rpond le sergent
Blaser, et les Suisses nabandonnent leurs armes quavec la vie.
Nous ne croyons pas avoir mrit un tel affront. Si lon ne veut
plus du rgiment, quon le renvoie lgalement. Mais nous ne
quitterons pas notre poste et nous ne nous laisserons pas
dsarmer. Pendant trois quarts dheure, sur lescalier et dans
le vestibule, les deux troupes restent ainsi face face et presque
mles,

lune

silencieuse,

lautre

agite,

tumultueuse,

et

agissante, avec tout lemportement et toute lindiscipline dun


rassemblement populaire, chaque insurg oprant part et sa
faon pour dbaucher, intimider ou contraindre les Suisses.
Granier de Marseille, au haut de lescalier, en tient deux bras
dessus, bras dessous, et tche amicalement de les entraner 3.Au
bas de lescalier, la foule vocifre et menace ; des dbardeurs,
arms de crocs, harponnent les sentinelles par leur fourniment,
et en ramnent cinq eux, comme des poissons, parmi des
clats de rire. ce moment part un coup de pistolet, sans
1 Lavalette, Mmoires, I, 81 : L, nous trouvmes le grand escalier barr

par une sorte de poutre place en travers, et dfendu par plusieurs officiers
suisses qui disputaient poliment le passage une cinquantaine de furieux
dont lhabillement affect ressemblait beaucoup celui des brigands de nos
mlodrames. Ils taient ivres, et laccent de leur grossier langage, leurs
jurements bizarres, signalaient la ville de Marseille qui les avait vomis.
2 Mortimer-Ternaux, II, 314, 317 (interrogatoire de M. de Diesbach). Ils
reurent lordre de ne tirer que lorsquon leur en donnerait le commandement,
et de ne pas tirer que la garde nationale nen et donn lexemple.
3 Buchez et Roux, XVI, 443. Rcit de Ption. Peltier, Histoire du 10 aot.

238

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


quon puisse dire de quel ct il est parti .Les Suisses font un feu
plongeant, nettoient le vestibule et les cours, slancent sur la
place, prennent deux canons ; les insurgs fuient la dbandade
et hors de porte. Pourtant les plus braves se rallient derrire le
rentrant des maisons du Carrousel, jettent des gargousses dans
les petits btiments des cours, y mettent le feu. Pendant une
demi-heure

encore,

sous

lpaisse

fume

de

la

premire

dcharge et de lincendie, des deux cts on tire presque au


hasard, et les Suisses, bien loin dtre forcs, ont peine perdu
quelques hommes, lorsquun messager du roi, M. dHervilly,
vient de sa part leur ordonner de cesser le feu et de rentrer dans
leurs casernes.
Lentement, rgulirement, ils forment leurs rangs et sortent par la grande alle
du jardin. Mais, la vue de ces trangers en habit rouge qui viennent de tirer sur
des Franais, les fusils des bataillons placs sur les terrasses partent tout seuls, et
la colonne suisse se divise. Un corps de 250 hommes tourne droite, arrive
lAssemble, dpose ses armes sur lordre du roi et se laisse enfermer dans
lglise des Feuillants. Le reste prit dans la traverse du jardin, ou est sabr sur la
place Louis XV par la gendarmerie cheval. Point de quartier : cest la guerre
telle que la pratique une foule, non pas la guerre civilise, mais la guerre
primitive, celle des barbares. Dans le chteau abandonn o les insurgs ne sont
entrs que cinq minutes aprs le dpart de la garnison , on tue les blesss, on tue
M. de Nicolay crit le lendemain, 11 aot : Les fdrs tirrent les
premiers ; alors(il y eut) un moment de fusillade trs vive des fentres du
chteau. (Le Comte de Fersen et la cour de France, II, 347.)
Mortimer-Ternaux, II, 491. Labandon des Tuileries est prouv par la
petitesse des pertes des assaillants (tat des morts et blesss marseillais, des
morts et blesss brestois, dress le 16 octobre 1792. tat des secours
accords aux Parisiens blesss, aux veuves, orphelins et ascendants des
Parisiens tus, octobre 1792 et juin 1794). Le total est de 74 morts et de 54
blesss grivement. Les deux corps les plus engags sont les Marseillais, qui
ont 22 morts et 14 blesss, les Brestois, qui ont 2 morts et 5 blesss. Les
sections qui ont subi les plus grosses pertes sont les Quinze-Vingts (4 morts
et 4 blesss), le Faubourg-Montmartre (3 morts), les Lombards (4 blesss),

239

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


les deux chirurgiens suisses qui les pansaient 1,on tue les Suisses qui nont pas tir
et qui, monts sur la galerie du ct du jardin, jetaient bas gibernes, sabres,
habits et chapeaux en criant : Mes amis, nous sommes vous, nous sommes
Franais, nous sommes la nation ! On tue les Suisses arms ou dsarms qui
taient rests leur poste dans les appartements. On tue dans leurs loges les
Suisses des portes. On tue tout dans les cuisines, depuis les chefs doffice
jusquaux derniers marmitons 2. Si les femmes chappent, cest tout juste : Mme
Campan, genoux, saisie par le dos, voyait dj lever le sabre, lorsque, du bas de
lescalier, une voix crie : Que faites-vous, l-haut ? Hein ? On ne tue pas
les femmes. Relve-toi, coquine, la nation te fait grce. En revanche, la
nation se garnit les mains et sen donne cur joie dans le palais, qui lui
appartient. la vrit quelques honntes gens rapportent lAssemble nationale
de largent et des objets de prix ; mais les autres pillent et tous dtruisent 3. On
casse les glaces, on brise les meubles, on jette les pendules par la fentre, on
chante la Marseillaise au son dun clavecin que touche un garde national 4,on
descend dans les caves et lon sy gorge. Pendant plus de quinze jours, dit un
tmoin , autour du chteau, on marcha sur les dbris dinnombrables bouteilles .
Dans le jardin surtout, on et dit quon avait voulu faire des routes de verre
pil . Des portefaix sasseyent sur le trne en costumes du sacre ; une drlesse se
couche dans le lit de la reine ; cest un carnaval o les instincts cruels et bas,
les Gravilliers (3 blesss). Sur 21 sections dont on a les rponses, 7
dclarent quelles nont pas eu un seul mort. Au contraire, le rgiment
suisse a perdu 760 soldats et 26 officiers.
1 Rcit de Napolon.
Rcit de Ption.
2 Prudhomme, Rvolutions de Paris, XIII, 236 et 237. Barbaroux, 73.
Mme Campan, II, 250.
3 Mortimer-Ternaux, II, 258. Moore, I, 59. Quelques voleurs furent tus ;
Moore en vit jeter un en bas du grand escalier.
4 Michelet, III, 289.
Mercier, le Nouveau Paris, II, 108. Le comte de Fersen et la cour de
France, II, 348. (Lettre de Sainte-Foix, 11 aot) : Les caves ont t
enfonces et plus de 10 000 bouteilles de vin, dont jai vu les dbris dans la
cour, ont tellement enivr le peuple, que je me suis press de terminer une
enqute imprudemment entreprise au milieu de 2 000 ivrognes ayant des
armes nues, quils maniaient trs imprudemment .

240

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


dbarrasss de leur bride, fourragent en pleine litire. Des fuyards, revenus aprs
la victoire, piquent les morts de leur lance ; des prostitues bien mises
polissonnent avec les cadavres nus 1.Et, comme les destructeurs jouissent de leur
uvre, ils ne souffrent pas quon la drange. Dans les cours du Carrousel o neuf
cent toises de btiments sont embrases, les pompiers, quatre reprises, essayent
vainement dteindre le feu ; on tire sur eux, on les menace de les jeter dans
lincendie , et des ptitionnaires la barre viennent, dun ton menaant, avertir
lAssemble que les Tuileries flambent, et flamberont tant quelle naura pas
dcrt la dchance.
La triste Assemble, devenue girondine par sa mutilation rcente, fait
quelques vains efforts pour enrayer, pour maintenir, comme elle vient de le jurer,
les autorits constitues 2 , tout le moins pour mettre Louis XVI dans le
palais du Luxembourg, pour nommer un gouverneur au dauphin, pour conserver
provisoirement les ministres en exercice, pour sauver les prisonniers et les
passants. Aussi captive et presque aussi dchue que le roi lui-mme, elle nest
plus quune chambre denregistrement des volonts populaires, et, ds le matin,
elle a pu voir le cas que la plbe arme fait de ses dcrets. Ds le matin, on tuait
sa porte, au mpris de ses sauvegardes expresses ; huit heures, Suleau et trois
autres, arrachs de son corps de garde, ont t sabrs sous ses fentres. Dans
laprs-midi, soixante ou quatre-vingts Suisses dsarms qui restaient encore dans
lglise des Feuillants sont emmens lHtel de Ville et, avant darriver,
massacrs sur la place de Grve. Un autre dtachement, conduit la section du
Roule, y est gorg de mme 3. Le commandant de gendarmerie Carle, appel
hors de lAssemble, est assassin sur la place Vendme, et sa tte promene au
bout dune pique. Le fondateur de lancien club monarchique, M. de ClermontTonnerre, retir depuis deux ans des affaires publiques et passant tranquillement
dans la rue, est reconnu, tran dans le ruisseau et mis en pices. Aprs de tels
1 Rcit de Napolon. Mmoires de Barbaroux.
Moniteur, XIII, 387. Mortimer-Ternaux, II, 340.

2 Mortimer-Ternaux, IL 303. Paroles du prsident Vergniaud en recevant Louis


XVI. Ib., 340, 342, 350.
3 Mortimer-Ternaux, 356, 357.

241

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


avertissements, lAssemble na plus qu obir en couvrant, selon son usage, sa
soumission sous de grands mots. Si le comit dictatorial qui sest impos lHtel
de Ville daigne encore la maintenir en place, cest par une investiture nouvelle 1,
et en lui dclarant quelle ne p.701 doit pas se mler de ce quil fait ou fera. Quelle
se renferme dans son office, celui de rendre les dcrets dont la faction a besoin ;
et, comme les fruits dun arbre rudement secou, ces dcrets prcipits tombent
coup sur coup, par jonches, dans les mains qui les attendent 2 : suspension du roi,
convocation dune Convention nationale, les lecteurs et les ligibles affranchis
de tout cens, une indemnit aux lecteurs qui se dplacent, la tenue des
assembles livre larbitraire des lecteurs 3, destitution et arrestation des
derniers ministres, Servan, Clavire et Roland remis en place, Danton au
ministre de la justice, la Commune usurpatrice reconnue, Santerre confirm dans
son nouveau grade, les municipalits charges de la police de sret gnrale,
larrestation des suspects confie tout citoyen de bonne volont 4, les visites
domiciliaires prescrites pour la recherche des munitions et des armes 5, tous les
juges de paix de Paris soumis la rlection de leurs justiciables, tous les officiers
de la gendarmerie soumis la rlection de leurs soldats 6,trente sous par jour aux
Marseillais partir de leur arrive, une cour martiale contre les Suisses, un
tribunal de justice expditive contre les vaincus du 10 aot, et quantit dautres
dcrets dune porte plus vaste : la suspension des commissaires chargs prs des

1 Ib., II, 337. Discours dHuguenin, prsident de la Commune, la barre de

lAssemble nationale : Le peuple, qui nous envoie vers vous, nous a


chargs de vous dclarer quil vous investissait de nouveau de sa confiance ;
mais il nous a chargs en mme temps de vous dclarer quil ne pouvait
reconnatre, comme juge des mesures extraordinaires auxquelles la ncessit
et la rsistance loppression lont port, que le peuple franais, votre
souverain et le ntre, runi dans ses assembles primaires.
2 Duvergier, Collection des lois et dcrets (du 10 aot au 20 septembre).
3 Duvergier, Collection des lois et dcrets 11-12 aot : LAssemble
nationale, considrant quelle na pas le droit de soumettre des rgles
impratives lexercice de la souverainet dans la formation dune Convention
nationale,... invite les citoyens se conformer aux rgles suivantes .
4 Ib., 11 aot (article 8).
5 Ib., 10-12 aot et 28 aot.
6 Ib., 10 aot, 13 aot. Cf. Moniteur, XIII, 399, sance du 12 aot.

242

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


tribunaux civils et criminels de requrir lexcution des lois ,llargissement de
tous les accuss ou condamns pour insubordination militaire, pour dlits de
presse et pour pillage de grains , le partage des biens communaux 1, la
confiscation et la mise en vente des biens des migrs 2, linternement de leurs
pres, mres, femmes et enfants, le bannissement ou la dportation des
ecclsiastiques inserments 3, ltablissement du divorce facile, deux mois
dchance et sur la requte dun seul poux 4, bref toutes les mesures qui peuvent
branler la proprit, dissoudre la famille, perscuter la conscience, suspendre la
loi, pervertir la justice, rhabiliter le crime, et livrer les magistratures, les
commandements, le choix de la future assemble omnipotente, bref la chose
publique, lautocratie de la minorit violente, qui, ayant tout os pour prendre la
dictature, osera tout pour la garder.

VIII
@

Arrtons-nous un instant pour contempler la grande cit et


ses nouveaux rois. De loin, Paris semble un club de 700 000
nergumnes

qui

vocifrent

et

dlibrent

sur

les

places

publiques ; de prs, il nen est rien. La vase, en remontant, est


devenue la surface et communique sa couleur au fleuve ; mais le
Moniteur, III, 399, 18 aot.
Ib., 23 aot et 3 septembre. Ds le 11 aot, lAssemble rend des dcrets
pour faire largir Saint-Huruge et annuler le mandat darrt dcern contre
Anthoine.
1 Ib., 14 aot.
2 Ib., 14 aot. Dcret pour dpecer les biens des migrs en morceaux de
deux quatre arpents, afin de multiplier les petits propritaires . Ib., 2
septembre. Autres dcrets contre les migrs et leurs parents, 15, 23, 30
aot, 5 et 9 septembre.
3 Ib., 26 aot. Autres dcrets contre les personnes ou les biens
ecclsiastiques, 17, 18, 19 aot, pt 19 septembre.
4 Ib, 20 septembre.

243

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


fleuve humain coule dans son lit ordinaire, et, sous ce trouble
extrieur, demeure peu prs le mme quauparavant. Cest une
ville de gens pareils nous, administrs, affairs et qui
samusent : pour la trs grande majorit, mme en temps de
rvolution, la vie prive, trop complique et trop absorbante, ne
laisse quune place minime la vie publique. Par routine et par
ncessit, la fabrication, ltalage, la vente, lachat, les critures,
les mtiers et les professions vont toujours leur train courant. Le
commis est son bureau, louvrier son atelier, lartisan son
choppe, le marchand sa boutique, lhomme de cabinet ses
papiers, le fonctionnaire son service 1 ; avant tout, ils sont
proccups de leur besogne, de leur pain quotidien, de leurs
chances, de leur avancement, de leur famille et de leurs
plaisirs ; pour y pourvoir, la journe nest pas trop longue. La
politique nen dtourne que des quarts dheure, et encore titre
de curiosit, comme un drame quils applaudissent ou sifflent de
leur place, sans monter eux-mmes sur les planches. La
dclaration de la patrie en danger, disent des tmoins oculaires 2,
na rien chang la physionomie de Paris. Mmes amusements,
mmes bruits... Les spectacles sont pleins, comme de coutume ;
les cabarets, les lieux de divertissement, regorgent de peuple,
de gardes nationales, de soldats... Le beau monde fait des
parties de plaisir. Le lendemain du dcret, la crmonie, si
bien machine, ne produit quun effet trs mince. La garde
nationale du cortge, crit un journaliste patriote 3, est la
premire donner lexemple de la distraction et mme de
lennui ;

elle

est

excde

de

1 Malouet, II, 241.


2 Mercure de France, n du 21 juillet 1792.
3 Rvolutions de Paris, XIII, 137.
244

veilles

et

de

patrouilles ;

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


probablement elle se dit qu force de parader pour la nation, on
na plus le temps de travailler pour soi. Quelques jours aprs,
sur ce grand public indiffrent et lass, le manifeste du duc de
Brunswick ne produit aucune espce de sensation ; on en rit ;
il nest connu que des journaux et de ceux qui les lisent... Le
peuple ne le connat point... Personne ne redoute la coalition ni
les troupes trangres 1 . Le 10 aot, hors le thtre du
combat, tout est tranquille dans Paris ; on sy promne, on cause
dans les rues comme lordinaire 2 . Le 19 aot, lAnglais
Moore 3 voit avec tonnement la foule insouciante qui remplit les
1 Mallet du Pan, Mmoires, I, 322. Lettres Mallet du Pan, 4 aot et jours
suivants.
2 Buchez et Roux, XVI, 446. Rcit de Ption. Arnault, Souvenirs dun
sexagnaire, I, 342. (Tmoin oculaire, le 10 aot) : Le massacre ne
stendit gure hors du Carrousel et ne franchit pas la Seine. Partout ailleurs,
je trouvai la population aussi tranquille que si rien ne stait pass. Dans
lintrieur de la ville, le peuple montrait peine quelque tonnement ; on
dansait dans les guinguettes. Au Marais, o je demeurais alors, on nen tait
qu souponner le fait, comme Saint-Germain on disait quil y avait quelque
chose Paris, et lon attendait impatiemment que le journal du soir dt ce que
ctait .
3 Moore, I, 122. Mme spectacle dans les autres crises de la Rvolution. Le
6 octobre 1789 (Sainte-Beuve, Causeries du lundi, XII, 461), Snac de
Meilhan, dans une soire, entend les conversations suivantes : Avez-vous
vu passer le roi ? disait lun. Non, jtais la comdie. Mol a-t-il jou ?
Pour moi, jai t oblig de rester aux Tuileries, il ny a pas eu moyen de sortir
avant neuf heures. Vous avez donc vu passer le roi ? Je nai pas bien
distingu, il faisait nuit. Un autre : Il faut quil ait mis plus de six heures
venir de Versailles. Dautres ajoutaient froidement quelques
circonstances. Ensuite : Jouez-vous au whist ? Je jouerai aprs souper,
on va servir. Quelques chuchotages, un air de tristesse passagre. On
entendit du canon. Le roi sort de lHtel de Ville, ils doivent tre bien las.
On soupe ; propos interrompus ; on joue au trente-et-quarante, et, tout en se
promenant, en attendant le coup et surveillant sa carte, on dit quelques
mots : Comme cest affreux ! et quelques-uns causent voix basse,
brivement. Deux heures sonnent, chacun dfile et va se coucher. De telles
gens vous semblent bien insensibles. Eh bien, il nen est pas un qui ne se ft
fait tuer aux pieds du roi. Le jeudi 23 juin 1791, la nouvelle de
larrestation du roi Varennes, les promenades du bois de Boulogne, des
Champs-lyses taient remplies de monde qui parlait dun ton de frivolit
des objets les plus graves, et lon y voyait des jeunes gens prononcer des
arrts de mort en foltrant avec des courtisanes . (Mercure de France, n du
9 juillet 1791. En tte, petite pice intitule : Dpit dun amant.) Voyez au

245

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Champs-lyses, les divertissements, lair de fte, le nombre
infini des petites boutiques o lon vend des rafrachissements
avec accompagnement de chansons et de musique, la quantit
de pantomimes et de marionnettes. Ces gens-l sont-ils aussi
heureux quils le paraissent ? demande-t-il un Franais qui
tait avec lui. Ils sont heureux comme des dieux. Croyezvous que la pense du duc de Brunswick nentre jamais dans
leur esprit ? Soyez sr, monsieur, que le duc de Brunswick est
prcisment lhomme du monde auquel ils pensent le moins.

Telle est la froideur ou la tideur de la grosse masse goste,


occupe ailleurs, et toujours passive sous ses gouvernements,
quels quils soient, vrai troupeau qui les laisse faire, pourvu quils
ne lempchent pas de brouter et foltrer son aise. Quant
aux hommes de cur qui aiment la patrie, ils sont encore moins
gnants ; car ils sont partis ou partent, quelquefois au taux de
1 000 et mme de 2 000 par jour, 10 000 dans la dernire
semaine de juillet 1, 15 000 dans la premire quinzaine de
septembre 2,en tout peut-tre 40 000 volontaires fournis par la
capitale seule et qui, avec leurs pareils en nombre proportionn
fournis par les dpartements, seront le salut de la France. Par
livre III, chapitre III, les sentiments de la population en mai et juin 1793.
1 Moniteur, XIII, 290 (29 juillet) et 278 (30 juillet).
2 Archives nationales, F7, 145. Lettre de Santerre au ministre de lintrieur, 16
septembre 1792, avec ltat quotidien de tous les hommes partis de Paris du
3 au 15 septembre, total 18 635, dont 15 504 volontaires. Autres lettres du
mme, indiquant les dparts subsquents : le 17 septembre, 1 071 hommes ;
pas de dparts les jours suivants ; le 21 septembre, 243 ; le 22, 150 ; du 22
au 26, 813 ; le 1er octobre, 113 ; les 2 et 3 octobre, 1 088 ; le 4 octobre,
1 620 ; le 16 octobre, 196, etc. Je crois que, parmi les partants, il y en a
qui sont de passage Paris et viennent de la province ; cela empche de
calculer le chiffre exact des volontaires parisiens. M. de Lavalette, volontaire
lui-mme, dit 60 000, mais sans preuves lappui.

246

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ce dpart des braves et par cette inertie du troupeau, Paris
appartient aux fanatiques de la populace. Ce sont les sansculottes, crivait le patriote Palloy, cest la crapule et la canaille
de Paris, et je me fais gloire dtre de cette classe, qui a vaincu
les soi-disant honntes gens . Trois mille ouvriers, dira plus
tard le Girondin Soulavie, ont fait la rvolution du 10 aot,
contre le royaume des Feuillants, contre la majorit de la
capitale et de lAssemble lgislative 1. Ouvriers, manuvres et
petits boutiquiers, sans compter les femmes, les simples
vagabonds et les francs bandits, la vrit est quils sont un
vingtime de la population adulte et mle, environ neuf mille
rpartis dans toutes les sections de Paris, mais seuls votant et
agissant au milieu de lincurie et de la stupeur universelle.
Dans la rue de Seine, par exemple, on en compte sept : Lacaille,
rtisseur ; Philippe, nourrisseur de bestiaux, qui amne des
nesses aux poitrines malades , maintenant prsident de
section et bientt tueur lAbbaye ; Gurard, marinier de
Rouen, qui a quitt la navigation en grand sur la Seine et na
plus quun batelet dans lequel il passe les gens du pont du
Louvre au quai Mazarin , et quatre autres personnages du
mme acabit. Mais, de ce ct, lnergie supple lducation et
au nombre. Un jour Gurard, qui vient de passer M. Hua,
dput, lui dit en manire davertissement : Grand gueux, tu
es bien heureux quil y ait eu dautres personnes avec toi. Si tu
avais t seul, jaurais fait chavirer mon bateau, et jaurais eu le
Mortimer-Ternaux, II, 362.
1 Soulavie, Vie prive du marchal duc de Richelieu, IX, 384. On a peine
concevoir, dit La Fayette (Mmoires, I, 454), comment la minorit jacobine et
une poigne de prtendus Marseillais se sont rendus matres de Paris, tandis
que la presque totalit des 40 000 citoyens de la garde nationale voulait la
Constitution.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


plaisir de noyer un b... daristocrate. Voil les matadors du
quartier 1 . Leur ignorance ne les embarrasse pas ; au
contraire, ils sont fiers de leur grossiret, et lorateur ordinaire
du faubourg Saint-Antoine, un dessinateur sur toffes, Gonchon,
au nom des hommes du 14 juillet et du 10 aot , vient, la
barre de lAssemble, glorifier le rgne politique de lincapacit
brutale ; selon lui, elle a plus de lumires que lintelligence
cultive 2 : Tous ces grands gnies, pars du beau titre de
constitutionnaires, sont forcs de rendre justice des hommes
qui nont jamais tudi lart de gouverner que dans le livre de la
nature... Consultant les usages et non les principes, nos beaux
esprits soccupent depuis longtemps dune balance politique ;
nous lavons trouve sans la chercher : elle est dans le cur de
lhomme. Ayez un gouvernement qui mette le pauvre au-dessus
de ses faibles ressources et le riche au-dessous de ses moyens :
lquilibre sera parfait. Cela sentend, et de reste ; leur but
avou est le nivellement complet, non seulement des droits
politiques, mais encore et surtout des conditions et des
fortunes ; ils se promettent lgalit absolue, lgalit de fait ,
bien mieux les magistratures et les pouvoirs 3 : la France est
eux, sils ont la hardiesse de sen saisir. Et dautre part, sils
manquent leur proie, ils se sentent perdus ; car le manifeste de
Brunswick, qui na pas fait dimpression sur le public, sest
enfonc demeure dans leur mmoire. Ils sen appliquent les
menaces, et leur imagination, selon sa coutume, la traduit en
1 Hua, 169.
2 Moniteur, XIII, 437, sance du 16 aot ; applaudissements ritrs et

impression.
3 Rderer, uvres compltes, VIII, 477 : Les orateurs des clubs
montraient aux proltaires la France comme une proie qui leur tait assure,
sils voulaient la saisir.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


une lgende prcise 1 : tous les habitants de Paris seront conduits
dans la plaine Saint-Denis et dcims sur place ; au pralable,
on choisira les patriotes les plus notoires, et ils seront rous,
ainsi que quarante cinquante poissardes. Dj, le 11 aot, le
bruit se rpand que 800 hommes de la ci-devant garde royale
sont prts fondre sur Paris

; le mme jour, pendant sept

heures dhorloge, la maison de Beaumarchais est fouille 3, les


murs percs, les fosses daisances sondes, le sol du jardin
creus jusquau tuf ; mme perquisition dans la maison voisine ;
les femmes surtout sont enrages de ne rien trouver , veulent
recommencer et jurent quen huit minutes elles dcouvriront la
cachette. Manifestement le cauchemar est trop fort pour ces
pauvres cervelles sans lest ; elles flchissent sous leur royaut
de

rencontre,

et

lamour-propre

exalt,

les

convoitises

dmesures, la peur intense et sourde y composent cette


mixture malsaine et malfaisante qui, dans la dmocratie comme
dans la monarchie 4, fait les Nrons.

Plus alarms, plus infatus et plus despotes encore, leurs


conducteurs nont pas de scrupules qui les retiennent ; car les
plus notables sont des hommes tars, et ce sont justement
ceux-ci qui entranent les autres ou agissent seuls. Des trois
1 Moore, I, 303-309.
2 Archives nationales, 474 426. Section des Gravilliers, lettre de Charles

Chemin, commissaire, Santerre, et dposition de Ilingray, cavalier de la


gendarmerie nationale, 11 aot.
3 Beaumarchais, uvres compltes. Lettre du 12 aot 1792. Cette lettre,
trs curieuse, montre bien la composition des attroupements cette poque :
de petites bandes de vrais brigands et voleurs qui complotent un bon coup, et
une foule qui, effraye, affole, peut devenir froce, mais reste probe.
4 Paroles de Hobbes, appliques par Rderer la dmocratie de 1792 : In
democratia tot possent esse Nerones quot sunt oratores qui populo
adulantur ; simul et plures sunt in democratia, et quotidie novi suboriuntur.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


chefs de lancienne municipalit, le maire, Ption, annul en fait
et honor en paroles, est cart et conserv comme un vieux
dcor. Quant aux deux autres qui restent actifs et en fonctions,
Manuel 1,

le

procureur-syndic,

fils

dun

portier,

bohme

emphatique et sans talent, a vol dans un dpt public, falsifi


et vendu son profit la correspondance prive de Mirabeau. Le
substitut de Manuel, Danton 2, par une double infidlit, a reu
1 Lucas de Montigny, Mmoires de Mirabeau, II, 231 et suivantes. La prface

que Manuel mit en tte de son dition est un chef-duvre de sottise et


dimpertinence. Peltier, Histoire du 10 aot, II, 205. Manuel, sorti dune
petite boutique de Montargis, allait dans les siximes tages colporter des
brochures ordurires. Il stait empar des lettres de Mirabeau aux bureaux
de la police, et les avait vendues 2 000 cus. (Tmoignage du juge de paix
Bosquillon.)
2 La Fayette, I, 467, 471 : La reine avait fait remettre 50 000 cus
Danton peu de temps avant ces terribles journes. La cour payait
Danton depuis deux ans et lemployait comme espion des Jacobins.
Correspondance de Mirabeau et du comte de la Marck, III, 82. Lettre de
Mirabeau, 10 mars 1791 : Danton a reu hier 30 000 livres . Autres
tmoignages : Bertrand de Moleville, I, 354 ; II, 288. Brissot, IV, 193.
Miot de Melito, Mmoire, I, 40, 42. Miot assistait aux conversations de
Danton, Legendre, etc., la table de Deforgues, ministre des affaires
trangres : Danton ne dguisait pas son got pour les plaisirs et pour
largent, et se moquait des vains scrupules de conscience et de dlicatesse.
Legendre ne tarissait pas sur les loges de Danton, quand il parlait de ses
talents comme homme public ; mais il le blmait hautement de ses murs,
de ses gots fastueux, et ne sassocia jamais aucune de ses spculations
honteuses. La thse contraire a t soutenue par Robinet et Bougeart
dans leurs tudes sur Danton. La discussion serait trop longue. Les points
noter sont les suivants : 1 Danton, avocat au conseil du roi en mars 1787,
perd en 1791 environ 10 000 francs sur le remboursement de sa charge. 2
Par son contrat de mariage en juin 1787, il ne se reconnat que 12 000 francs
de patrimoine en terres et en maisons, et sa femme ne lui apporte que
20 000 francs de dot. 3 De 1787 1791, il a d peu gagner dargent, tant
assidu aux Cordeliers et absorb par la politique ; Lacretelle la vu dans les
meutes ds 1788. 4 Il laisse en mourant environ 85 000 francs en biens
nationaux achets en 1791. 5 Probablement il avait, outre cela, des
proprits et valeurs sous le nom de tiers qui les gardrent aprs sa mort
(Comte de Martel, Types rvolutionnaires, seconde partie, 139. Enqute de
Blache Choisy-sur-Seine o un certain Fauvel semble avoir t le prte-nom
de Danton). Voir, sur cette question, les Avocats aux conseils du roi, par
mile Bos, 513 520. Il rsulte des comptes tablis par M. Bos que Danton,
la fin de 1791, avait environ 53 000 francs de dettes ; cest ce trou qui fut
bouch par largent de la cour. Dautre part, Danton, avant la Rvolution,
signe dAnton, mme en criture authentique, ce qui est une usurpation de
noblesse et pouvait alors le conduire aux galres. La double infidlit dont il

250

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


largent du roi pour empcher lmeute et sen est servi pour la
lancer. Varlet, cet extraordinaire dclamateur, a men une
vie si sale et si prodigue, que sa mre en est morte de chagrin ;
ensuite il a mang le reste, et prsentement il na plus rien

Dautres ont manqu non seulement lhonneur, mais la


probit vulgaire. Carra, qui a sig dans le directoire secret des
fdrs et rdig le plan de lmeute, a t condamn par le
tribunal de Mcon deux ans demprisonnement pour vol avec
effraction 2.Westermann, qui conduisait la colonne dassaut, a
vol un plat dargent armori chez Jean Creux, restaurateur rue
des

Poulies,

et

expuls

deux

fois

de

Paris

pour

escroqueries . Panis 3, le chef du comit de surveillance, a t


chass pour vol, en 1774, du Trsor, o son oncle tait souscaissier. Son collgue Sergent va sapproprier trois montres
dor, une agate monte en bague et autres bijoux dans un
dpt dont il tait gardien 4.Pour le comit tout entier, les bris
sagit a d tre frquente, car les meneurs ntaient rien moins que dlicats.
Le 7 aot, Mme lisabeth dit M. de Montmorin que linsurrection naurait pas
lieu, que Ption et Santerre sy taient engags et quils avaient reu
750 000 livres pour lempcher et pour ramener les Marseillais dans le parti
de Sa Majest . (Malouet, II, 233.) Sans doute, en employant largent du
roi contre le roi, Santerre a cru faire une action patriotique. Au fond de toute
meute il y a de largent dpens, au moins pour faire marcher les agents
subalternes et pour faire boire.
1 Buchez et Roux, XXVIII. 92. Lettre de Gadolle Roland, octobre 1792,
daprs le rcit du matre de quartier de Varlet au collge dHarcourt.
2 Ib., XIII, 254.
Camille Desmoulins, par Jules Claretie, 238 (en 1775 et en 1786) :
Linstruction subsiste ; malheureusement elle est probante.
Westermann fut dnonc pour ces faits en dcembre 1792 par la section des
Lombards, preuves en main . Gouverneur Morris, si bien inform, crit
Washington le 10 janvier 1793 : La retraite du roi de Prusse a valu
Westermann environ 10 000 livres sterling. L-dessus le conseil excutif... a
provoqu une poursuite contre lui pour de vieilles affaires de petite
filouterie .
3 Archives nationales, F7, 4434 (papiers du comit de sret gnrale). Note
sur Panis, avec tous les dtails et rfrences du fait.
4 Rvolutions de Paris, n 177 (sance du conseil gnral de lHtel de Ville, 8

251

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


de scells, fausses dclarations, infidlits , dtournements
sont choses familires : entre ses mains, des tas dargenterie et
1 100 000 francs en or vont disparatre . Parmi les membres de
la nouvelle Commune, le prsident Huguenin, commis aux
barrires, est un concussionnaire hont 1. Rossignol, compagnon orfvre, impliqu dans un assassinat, est en ce moment
mme sous le coup de poursuites judiciaires 2.Hbert, le sac
ordures du journalisme, ancien contrleur de contre marques, a
t renvoy des Varits pour filouterie .Parmi les hommes
dexcution, Fournier lAmricain, Lazowski, Maillard, sont non
seulement des massacreurs, mais des voleurs ,et, ct deux,
slve le futur gnral de la garde nationale parisienne, Henriot,
dabord domestique chez un procureur, qui la chass pour vol,
puis garde de la ferme et de l aussi expuls pour vol, ensuite
espion de police et encore enferm pour vol Bictre, enfin chef
de bataillon et lun des excuteurs de septembre . En mme
temps que les bandits et les drles, les maniaques monstrueux
sortent de leurs trous. Le marquis de Sade 3,qui a pratiqu
novembre 1792, rapport du comit de surveillance). Sergent avoue, sauf pour
une des montres, et dit que son intention tait de payer lesdits effets au
prix auquel ils seraient ports. Ce disant, on a remarqu quil avait au doigt
lagate rclame .
Mortimer-Ternaux, II, 638 ; III, 500 et suivantes ; IV, 132. Cf. II, 451.
1 Ib., II, 456.
2 Buchez et Roux, XVI, 138, 140. Tmoignage de Maton de la Varenne, qui a
plaid dans laffaire.
Dictionnaire biographique, par Eymery (Leipsick, 1807), article HBERT.
Mortimer-Ternaux, III, 484, 601. Cf. Lettre du reprsentant Cavaignac, ib.,
399.
Dictionnaire biographique, article HENRIOT. La biographie de plusieurs de
ces meneurs subalternes a t trs bien faite. Cf. Stanislas Maillard par
Alexandre Sorel ; le Patriote Palloy, par V. Fournel.
3 Granier de Cassagnac, Histoire des Girondins, 409. Archives nationales F7,
3196. Lettres de Sade, sur le pillage de sa maison prs dApt, avec pices
lappui et preuves de son civisme, entre autres une ptition rdige par lui au
nom de la section des Piques et lue la Convention, le 25 brumaire an II.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Justine avant de lcrire et que la Rvolution a fait sortir de la
Bastille, est secrtaire de la section de la place Vendme. Marat,
le monomane homicide, sest constitu, ds le 23 aot, lHtel
de Ville, le journaliste en titre, le conseiller politique, le directeur
de conscience de la Commune nouvelle, et le plan quil prche
depuis trois ans, sous lobsession dune ide fixe, se rduit au
meurtre pratiqu en grand, tout de suite et sans phrases.
Donnez-moi, disait-il Barbaroux , 200 Napolitains arms de
poignards et portant leur bras gauche un manchon en guise de
bouclier ; avec eux je parcourrai la France et je ferai la
rvolution. Selon lui, il faut supprimer 260 000 hommes par
humanit ; car, sans cela, point de salut pour les autres.
LAssemble nationale peut encore sauver la France : il lui
suffira de dcrter que tous les aristocrates porteront un ruban
bleu et quon les pendra ds quon en trouvera trois ensemble.
Un autre moyen serait dattendre dans les dfils des rues et
des promenades les royalistes et les Feuillants pour les gorger.
Si, sur cent hommes tus, il y a dix patriotes, quimporte ? Cest
quatre-vingt-dix hommes pour dix, et puis on ne peut pas se
tromper : tomber sur ceux qui ont des voitures, des valets, des
habits de soie, ou qui sortent des spectacles ; vous tes srs que
ce sont des aristocrates . Il est visible que la plbe jacobine a
trouv ltat-major qui lui convient ; lun et lautre sentendront
Lgislateurs, le rgne de la philosophie vient anantir enfin celui de
limposture... Le culte dun Juif, esclave des Romains, ne pouvait convenir aux
enfants de Scvola... La prosprit gnrale, rsultat certain du bonheur de
lindividu, stendra aux rgions les plus loignes de lunivers, et partout
lhydre pouvantable de la superstition ultramontaine, poursuivie par les
flambeaux runis de la raison et de la vertu, nayant plus dasile que les
repaires dgotants de laristocratie expirante, ira prir prs delle du
dsespoir de sentir enfin la philosophie triompher sur la terre.
Barbaroux, Mmoires, 57, 59. Derniers mois de lAssemble lgislative.

253

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


sans difficult ; pour que le massacre spontan devienne une
opration administrative, les Nrons du ruisseau nont qu
prendre le mot dordre auprs des Nrons de lHtel de Ville.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

LIVRE TROISIME

LA SECONDE TAPE DE LA CONQUTE

255

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE I
@
p.709 I. Gouvernement des bandes en temps danarchie. Cas o lanarchie est rcente et

soudaine. La bande hritire du gouvernement dchu et de son outillage administratif. II.


Formation de lide meurtrire dans le gros du parti. Le lendemain du 10 aot. Le tribunal
du 17 aot. La fte funbre du 27 aot. Lgende du complot des prisons. III. Formation
de lide meurtrire chez les meneurs. Leur situation. Pouvoirs quils usurpent.
Spoliations quils exercent. Dangers quils courent. Leur salut est dans la terreur. IV.
Date de la prmditation. Les acteurs et les rles. Marat. Danton. La Commune.
Ses collaborateurs. Concordance des volonts et facilit de lopration. V. Les manuvres.
Leur nombre. Leur condition. Leurs sentiments. Effet du meurtre sur les meurtriers.
Leur dgradation. Leur hbtement. VI. Effet du massacre sur le public.
Affaissement universel et dissolution sociale. Lascendant des Jacobins devient dfinitif
Paris. Les septembriseurs maintenus la Commune et nomms la Convention.

Ce quil y a de pire dans lanarchie, ce nest pas tant labsence du


gouvernement dtruit que la naissance des gouvernements nouveaux et despce
infrieure. En tout tat qui sest dissous, il se forme des bandes conqurantes et
souveraines : tel fut le cas en Gaule aprs la chute de lempire romain et sous les
derniers descendants de Charlemagne ; tel est le cas aujourdhui en Roumlie et
au Mexique. Aventuriers, malfaiteurs, gens tars ou dclasss, hommes perdus de
dettes et dhonneur, vagabonds, dserteurs et soudards, tous les ennemis-ns du
travail, de la subordination et de la loi se liguent pour franchir ensemble les
barrires vermoulues qui retiennent encore la foule moutonnire, et, comme ils
nont pas de scrupules, ils tuent tout propos. Sur ce fondement stablit leur
autorit : leur tour, ils rgnent, chacun dans son canton, et leur gouvernement,
aussi brut que leur nature, se compose de vols et de meurtres ; on ne peut attendre
autre chose de barbares et de brigands.
Mais jamais ils ne sont si dangereux que dans un grand tat rcemment
dissous, o une rvolution brusque leur a mis en main le pouvoir central ; p.710 car
alors il se croient les hritiers lgitimes du gouvernement dchu, et, ce titre, ils
entreprennent de conduire la chose publique. Or, en temps danarchie, la volont

256

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ne vient pas den haut, mais den bas, et les chefs, pour rester chefs, son tenus de
suivre laveugle impulsion de leur troupe 1. Cest pourquoi le personnage
important et dominant, celui dont la pense prvaut, le vrai successeur de
Richelieu et de Louis XIV, est ici le Jacobin subalterne, le pilier de club, le faiseur
de motions, lmeutier de la rue, Panis, Sergent, Hbert, Varlet, Henriot, Maillard,
Fournier, Lazowski, ou, plus bas encore, le premier venu de leurs hommes, le
tape-dur marseillais, le canonnier du faubourg, le fort de la halle qui a bu et, entre
deux hoquets, labore ses conceptions politiques 2. Pour toute information, il a
des rumeurs de carrefour qui lui montrent un tratre dans chaque maison, et, pour
tout acquis, des phrases de club qui lappellent mener la grande machine. Une
machine si vaste et si complique, un tel ensemble de services enchevtrs les uns
dans les autres et ramifis en offices innombrables, tant dappareils si spciaux, si
dlicats et quil faut incessamment adapter aux circonstances changeantes,
diplomatie, finances, justice, arme, administration, tout cela dborde au del de
sa comprhension si courte : on ne fait pas tenir un muids dans une bouteille 3.
Dans sa cervelle troite, fausse et bouleverse par lentassement des notions
1 Thierry, fils de Clovis, ne voulant pas prendre part lexpdition que ses

frres faisaient en Bourgogne, ses hommes lui dirent : Si tu ne veux pas


aller en Bourgogne avec tes frres, nous te quitterons et nous les suivrons
ta place. Un autre, Clotaire, ayant voulu faire la paix avec les Saxons,
les Francs, irrits, se jetrent sur lui, laccablrent doutrages et menacrent
de le tuer sil diffrait de venir avec eux. Sur quoi, il se mit en marche leur
tte. (Grgoire de Tours.)
2 La condition sociale et le degr de culture sont souvent indiqus par
lorthographe. Granier de Cassagnac, II, 480. Signature de Bcard,
commandant en second de lexpdition qui ramena les prisonniers dOrlans :
Bcard, commandant congointement aveque M. Fournier generalle.
Archives nationales, F7, 4426. Lettre de Chemin, commissaire de la section
des Gravilliers, Santerre, 11 aot 1792 : Mois Charles Chemin comisaire...
fait part Monsieur Santaire gnrale de la troupe parisien que le nomm
Hingray cavaliers de la gendarmeris nationalle... ma dclars quille sestes
trouvs aux jourduis 11 aoux avec une home attachs la cours aux quris ;
quille lui aves dis quiere 800 home a peupres des sidevant garde du roy tes
tous prs a fondre sure Paris pour donaire du scour a naux rbelle et a
signer avec moi la presante.
3 Le 19 mars 1871, rue de Varennes, rencontrant un fdr qui avait pris part
au pillage de lcole dtat-major et revenait avec deux fusils sur lpaule, je
lui dis : Mais cest la guerre civile, et vous allez faire entrer les Prussiens
dans Paris. Jaime mieux les Prussiens que M. Thiers ; M. Thiers est le
Prussien de lintrieur.

257

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


disproportionnes quon y verse, il ne se dpose quune ide simple, approprie
la grossiret de ses aptitudes et de ses instincts, je veux dire lenvie de tuer ses
ennemis, qui sont aussi les ennemis de lEtat, quels quils soient, dclars,
dissimuls, prsents, futurs, probables ou mme possibles. Il porte sa brutalit et
son effarement dans la politique, et voil pourquoi son usurpation est si
malfaisante. Simple brigand, il net tu que pour voler, ce qui et limit ses
meurtres. Reprsentant de ltat, il entreprend le massacre en grand, et il a des
moyens de laccomplir. Car il na pas encore eu le temps de dtraquer le vieil
outillage administratif ; du moins les rouages subalternes, gendarmes, geliers,
employs, scribes et comptables, sont toujours leur place et sous la main. De la
part des gens quon arrtera, point de rsistance ; accoutums la protection des
lois et la douceur des murs, ils nont jamais compt sur leurs bras pour se
dfendre, et nimaginent pas quon veuille tuer si sommairement. Quant la
foule, dpouille de toute initiative par la centralisation ancienne, elle est inerte,
passive, et laissera faire. Cest pourquoi, pendant plusieurs longues journes
successives, sans hte ni encombre, avec des critures correctes et des comptes en
rgle, on pourra procder au massacre comme une opration de voirie, aussi
impunment et aussi mthodiquement qu lenlvement des boues ou labatage
des chiens errants.

II
@
Suivons dans le gros du parti le progrs de lide homicide. Elle est le fond
mme du dogme rvolutionnaire, et, deux mois aprs, la tribune des Jacobins,
Collot dHerbois dira trs justement : Le 2 septembre est le grand article du
Credo de notre libert 1 . Cest le propre du Jacobin de se considrer comme un
souverain lgitime et de traiter ses adversaires, non en belligrants, mais en
criminels. Ils sont criminels de lse-nation, hors la loi, bons tuer en tout temps et
1 Moniteur, n du 14 novembre 1792.
258

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


en tout lieu, dignes du supplice, mme quand ils ne sont point ou ne sont plus en
tat de nuire. En consquence, le 10 aot, on a gorg les Suisses qui navaient
point tir et qui staient rendus, les blesss gisant terre, leurs chirurgiens, tous
les domestiques du chteau, bien mieux, des gens qui, comme M. de ClermontTonnerre, passaient dans la rue, et, en langage officiel, cela sappelle maintenant
la justice du peuple. Le 11, les soldats suisses recueillis dans le btiment des
Feuillants manquent dtre massacrs ; la populace rassemble alentour demande
leurs ttes 1, on forme le projet de se transporter dans toutes les prisons de Paris
pour y enlever tous les prisonniers et en faire une prompte justice . Le 12, aux
Halles 2, divers groupes de gens du peuple disent que Ption est un sclrat ; car
il a sauv les Suisses au Palais Bourbon ; donc il faut le pendre aujourdhui,
lui et les Suisses . Dans ces esprits renverss, la vrit prsente et palpable
fait place son contre-pied : ce ne sont point eux qui ont attaqu, cest du
chteau quest venu lordre de sonner le tocsin ; cest le chteau qui a assig la
nation, et non la nation qui a assig le chteau 3 . Les vaincus sont des
assassins du peuple pris en flagrant dlit, et, le 14 aot, les fdrs viennent
demander une cour martiale pour venger le sang de leurs frres 4 ; encore estce trop peu dune cour martiale. Il ne suffit pas de punir les crimes commis dans
la journe du 10 aot, il faut tendre la vengeance du peuple sur tous les
conspirateurs , sur ce La Fayette, qui ntait peut-tre pas Paris, mais qui
aurait pu y tre , sur les ministres, gnraux, juges et autres agents, coupables
davoir soutenu lordre lgal quand il existait et de navoir pas reconnu le
gouvernement jacobin quand il nexistait pas encore. Quon les traduise, non
devant les tribunaux ordinaires qui sont suspects puisquils font partie du rgime
aboli, mais devant un tribunal dexception, sorte de chambre ardente 5
1 Buchez et Roux, XVII, 31.
2 Archives nationales, F7, 4426. Lettre des administrateurs de police, 11 aot.
Dclaration de Delaunay, 12 aot.
3 Buchez et Roux, XVII, 59, sance du 12 aot. Discours de Leprieur la
barre.
4 Ib., XVII, 47. Mortimer-Ternaux, III, 31. Discours de Robespierre la
barre de lAssemble, au nom de la Commune, 15 aot.
5 Mot de Brissot dans son rapport sur cette ptition de Robespierre. Les

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


nomme par les sections, cest--dire par la minorit jacobine ; que ces juges
improviss, conviction faite, dcident souverainement et en dernier ressort ;
point dinterrogatoire pralable, point dintervalle entre larrt et lexcution,
point de formes dilatoires et protectrices. Surtout, que lAssemble se hte de
rendre le dcret : sinon, lui dit un dlgu de la Commune 1, ce soir, minuit, le
tocsin sonnera, la gnrale battra ; le peuple est las de ntre pas veng : craignez
quil ne se fasse justice lui-mme . Un instant aprs, nouvelles menaces, et
plus courte chance : Si avant deux ou trois heures,... les jurs ne sont pas en
tat dagir, de grands malheurs se promneront sur Paris.
Install sur-le-champ, le nouveau tribunal a beau tre expditif et guillotiner
en cinq jours trois innocents, on le trouve lent, et, le 23 aot, une section vient, en
style furieux, dclarer la Commune que le peuple, fatigu et indign de tant
de retards, forcera les prisons et massacrera les prisonniers . Non seulement on
harcle les juges, mais on pousse devant eux les dtenus : une dputation de la
Commune et des fdrs somme lAssemble de transfrer Paris les criminels
dOrlans, pour y subir le supplice de leurs forfaits ; sinon, dit lorateur, nous
ne rpondons plus de la vengeance du peuple 2 . Et, dun ton plus impratif
encore : Vous avez entendu, et vous savez que linsurrection est un devoir
sacr , un devoir sacr envers et contre tous, envers lAssemble si elle refuse,
envers le tribunal sil absout. Ils se lancent vers leur proie travers les formes
lgislatives ou judiciaires, comme un milan travers des toiles daraigne, et rien
ne les dtache de leur ide fixe. M. Luce de Montmorin ayant t acquitt 3,
lassistance grossire, qui le confond avec son cousin, ancien ministre de Louis
XVI, clate en murmures. Le prsident essaye dimposer silence ; les cris
redoublent, et M. de Montmorin est en danger. Alors le prsident, trouvant un
biais, annonce quun des jurs est peut-tre parent de laccus, que, dans ce cas, il
noms des principaux juges lus sont significatifs : Fouquier-Tinville, Osselin,
Coffinhal.
1 Buchez et Roux, XVII, 91 (17 aot).
Rcit de Ption dans son discours (Moniteur du 10 novembre 1792).
2 Buchez et Roux, XVII, 116, sance du 23 aot.
3 Mortimer-Ternaux, III, 461. Moore, I, 273 (31 aot).

260

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


faudra un nouveau jury et un nouveau jugement, quon va sassurer du fait, et
quen attendant le prisonnier sera reconduit la Conciergerie. L-dessus, il prend
M. de Montmorin par le bras et lemmne travers les hurlements, non sans pril
pour lui-mme ; dans la cour extrieure, un garde national lui lance un coup de
sabre, et, le lendemain, il faut que le tribunal autorise huit dlgus de lauditoire
vrifier par leurs propres yeux que M. de Montmorin est toujours sous les
verrous.
Au moment o on lacquittait, un mot tragique a t lanc : Vous le
dchargez aujourdhui, et dans quinze jours il nous fera gorger !
Manifestement, la peur sest ajoute la haine. La plbe jacobine a vaguement
conscience de son petit nombre, de son usurpation, de son danger qui crot
mesure que Brunswick approche. Elle se sent campe sur une mine : si la mine
sautait ! Puisque ses adversaires sont des sclrats, ils sont bien capables de
faire un mauvais coup, complot ou massacre ; nayant jamais fait elle-mme que
cela, elle ne conoit pas autre chose, et, par une transposition invitable, elle leur
impute la pense meurtrire qui slabore obscurment dans les bas-fonds de sa
cervelle trouble. Le 27 aot, aprs la pompe funbre que Sergent a compose
exprs pour irriter les ressentiments populaires, ses soupons, prciss et dirigs,
commencent se tourner en certitude : dix tendards commmoratifs 1 , ports
chacun par un volontaire cheval, ont fait dfiler devant ses yeux la longue liste
des massacres excuts par la cour et ses agents : massacre de Nancy,
massacre de Nmes, massacre de Montauban, massacre dAvignon, massacre de la
Chapelle, massacre de Carpentras, massacre du Champ de Mars, etc. Devant une
telle parade, nulle hsitation ne subsiste ; dsormais, pour les femmes des
tribunes, pour les habitus des clubs, pour les piquiers des faubourgs, il est avr
que les aristocrates sont coutumiers du fait.
Et dautre part, signe aussi alarmant, cette crmonie lugubre, dont le sujet
devait inspirer tour tour le recueillement et lindignation..., na pas gnralement
1 Buchez et Roux, XVII, 207 (article de Prudhomme dans les Rvolutions de
Paris).

261

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


produit cet effet . Les gardes nationaux en uniforme, qui sont venus
apparemment pour se ddommager de ne stre pas montrs au jour de
laction , navaient pas la tenue civique, au contraire un air de dissipation et
mme de joie bruyante ; ils taient l en curieux, en badauds, en Parisiens, et
bien plus nombreux que les sans-culottes piques 1. Ceux-ci ont pu se compter ; il
est clair leurs propres yeux quils ne sont quune minorit, une minorit trs
petite, et que leurs fureurs nont pas dcho ; il ny a, pour hter les jugements et
demander des supplices, que les figurants et ordonnateurs de la fte. Un tranger,
bon observateur, qui questionne les boutiquiers chez qui il achte, les marchands
avec lesquels il est en affaires, les gens quil rencontre au caf, crit quil ne
trouve nulle part de dispositions sanguinaires, sauf dans les galeries de
lAssemble nationale et au club des Jacobins . Or, aux galeries sont les
clabaudeurs pays, surtout des femmes qui sont plus bruyantes et quon peut avoir
meilleur march ; au club des Jacobins sont les metteurs qui craignent un
revirement ou qui ont des animosits satisfaire 2 : ainsi les seuls enrags sont
les meneurs et la populace des faubourgs. Perdus dans cette immense cit, en
face dune garde nationale encore arme et trois fois plus nombreuse queux,
devant une bourgeoisie indiffrente ou mcontente, les patriotes seffrayent. En
cet tat dangoisse, limagination fivreuse, exaspre par lattente, enfante
involontairement des rves quelle adopte passionnment comme des vrits, et
maintenant il suffit dun incident pour achever la lgende dont la germe a grandi
chez eux, leur insu.
Le 1 septembre, un charretier, Jean Julien er, condamn douze ans de fers, a
t expos au carcan, et, au bout de deux heures, il est devenu furieux,
1 Les Rvolutions de Paris, ib. : Il y avait l bon nombre de sans-culottes
avec leurs piques : mais ils taient de beaucoup surpasss par la multitude
des uniformes de tous les bataillons. Moore, 31 aot : prsent, les
habitants des faubourgs Saint-Antoine et Saint-Marceau sont tout ce quon
aperoit (all that is felt) Paris du peuple souverain.
2 Moore, 26 aot.
er Mortimer-Ternaux, III, 471. Acte daccusation contre Jean Julien. Quand
nous renvoyons M. Mortimer-Ternaux, cest parce que, en vrai critique, il
apporte des pices authentiques et souvent indites.

262

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


probablement sous les quolibets des assistants. Avec la grossiret ordinaire aux
gens de son espce, il a dcharg en injures sa rage impuissante, il sest
dboutonn, il a montr sa nudit au public, et naturellement il a cherch les mots
les plus blessants pour le peuple qui le regardait : Vive le roi ! vive la reine !
vive monseigneur de La Fayette ! au f... la nation ! Naturellement aussi, il a
failli tre charp, on la vite emmen la Conciergerie, il a t condamn sur-lechamp, et on la guillotin au plus vite comme promoteur dune sdition qui se
rattachait la conspiration du 10 aot. Ainsi la conspiration dure encore ; le
tribunal le dclare et il ne le dclare pas sans preuves. Certainement Jean Julien a
fait des aveux : qua-t-il rvl ? Et le lendemain, comme une moisson de
champignons vnneux pousss en une seule nuit, le mme conte a pris racine
dans toutes les cervelles. Jean Julien a dit que toutes les prisons de Paris
pensaient comme lui, que sous peu on verrait beau jeu, quils avaient des armes,
et quon les lcherait dans la ville quand les volontaires seraient partis 1. Dans
les rues on ne rencontre que figures anxieuses : Lun deux dit que Verdun a t
livr comme Longwy ; dautres, hochant la tte, rpondent que ce sont les tratres
dans lintrieur de Paris quil faut craindre, et non les ennemis dclars sur la
frontire 2. Le jour suivant, le roman samplifie : Il y a des chefs et des troupes
royalistes cachs dans Paris et aux environs ; ils vont ouvrir les prisons, armer les
prisonniers, dlivrer le roi et sa famille, mettre mort les patriotes de Paris, les
femmes et les enfants de ceux qui sont larme... Nest-il pas naturel des
hommes de pourvoir la sret de leurs enfants et de leurs femmes, et demployer
le seul moyen efficace pour arrter le poignard des assassins 3. Le brasier
1 Rtif de la Bretonne, les Nuits de Paris, XIe nuit, 372.
2 Moore, 2 septembre.
3 Moore, 3 septembre. Buchez et Roux, XVI, 159. (Rcit de Tallien.)

Procs-verbaux de la Commune de Paris, 4 septembre. (Dans la collection de


Barrire et Berville, volume intitul Mmoires sur les journes de septembre.)
La Commune adopte et grossit la fable quelle a peut-tre t invente.
Prudhomme remarque trs bien que la lgende du complot des prisons, si
grossirement exploite sous la Terreur, apparat pour la premire fois au 2
septembre. Le mme bruit fut rpandu dans les campagnes. Prs de
Gennevilliers, un paysan, tout en dplorant les massacres, disait Malouet :
Aussi, cest bien terrible que les aristocrates voulussent tuer tout le peuple
en faisant sauter la ville. (Malouet, II, 244.)

263

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


populaire est allum ; prsent cest aux entrepreneurs dincendie public
conduire la flamme.

III
@

Il y a longtemps quils soufflent dessus. Dj le 11 aot, dans


une proclamation 1, la nouvelle Commune annonait que tous
les coupables allaient prir sur lchafaud , et cest elle qui, par
ses dputations menaantes, a impos lAssemble nationale
linstitution immdiate dun tribunal de sang. Porte au pouvoir
par la force brutale, elle prit si elle ne sy maintient, et elle ne
peut sy maintenir que par la terreur. En effet, considrez un
instant cette situation extraordinaire. Installs lHtel de Ville
par un coup de main nocturne, une centaine dinconnus,
dlgus par un parti et qui se croient ou se disent les dlgus
du peuple, ont renvers lun des deux grands pouvoirs de ltat,
mutil et asservi lautre, et rgnent dans une capitale de
700 000 mes par la grce de huit ou dix mille fanatiques et
coupe-jarrets. Jamais changement si brusque na pris des
hommes si bas pour les guinder si haut. Des gazetiers infimes,
des scribes du ruisseau, des harangueurs de taverne, des moines
ou prtres dfroqus, le rebut de la littrature, du barreau et du
clerg,

des

menuisiers,

tourneurs,

piciers,

serruriers,

cordonniers, simples ouvriers, plusieurs sans tat ni profession 2,


1 Procs-verbaux de la Commune, 11 aot.
2 Mortimer-Ternaux, II, 446. Liste des commissaires de section qui sigeaient
lHtel de Ville le 10 aot avant neuf heures du matin.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


politiques ambulants et aboyeurs publics, qui, comme les
vendeurs dorvitan, exploitent depuis trois ans la crdulit
populaire, parmi eux nombre de gens mal fams, de probit
douteuse ou dimprobit prouve, ayant roul dans leur jeunesse
et encore tachs de leur ancienne fange, relgus par leurs vices
hors de lenceinte du travail utile, chasss coups de pied des
emplois subalternes jusque dans les mtiers interlopes, rompus
au saut prilleux, conscience disloque comme les reins dun
saltimbanque, et qui, sans la rvolution, ramperaient encore
dans leur boue natale en attendant Bictre ou le bagne auxquels
ils taient promis, se figure-t-on leur ivresse croissante mesure
quils boivent plus longs traits dans la coupe sans fond du
pouvoir absolu ? Car cest bien le pouvoir absolu quils
rclament et quils exercent 1.levs par une dlgation spciale
au-dessus des autorits rgulires, ils ne les souffrent qu titre
de subordonnes, et nen tolrent pas qui puissent devenir des
rivales. En consquence, ils ont rduit le corps lgislatif ntre
que le rdacteur et le hraut de leurs dcrets ; ils ont forc les
nouveaux lus du dpartement abjurer leur titre , se
borner la rpartition des impts, et journellement ils mettent
leurs mains ignorantes sur les services gnraux, finances,

1 Procs-verbaux de la Commune, 21 aot. Le conseil gnral de la

Commune, considrant que, pour assurer le salut public et la libert, il a


besoin de tout le pouvoir que le peuple lui a dlgu au moment o il a t
forc de reprendre lexercice de ses droits, envoie une dputation
lAssemble nationale pour exiger que le nouveau dpartement soit converti
purement et simplement en commission des contributions . MortimerTernaux, III, 25. Discours de Robespierre au nom de la Commune : Quand
le peuple a sauv la patrie, quand vous avez ordonn une Convention
nationale qui doit vous remplacer, quavez-vous faire qu satisfaire son
vu ?... Le peuple, forc de veiller son propre salut, a pourvu sa sret
par ses dlgus... Il faut que ceux quil a choisis lui-mme pour ses
magistrats aient toute la plnitude du pouvoir qui convient au souverain.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


arme, subsistances, administration, justice, au risque den
briser les rouages ou den interrompre le jeu.
Aujourdhui, ils mandent devant eux le ministre de la guerre, ou, son dfaut,
son premier commis ; demain, cest tout le personnel de ses bureaux quils
tiennent en arrestation pendant deux heures, sous prtexte de chercher un
imprimeur suspect . Tantt ils posent les scells sur la caisse de lextraordinaire ;
tantt ils cassent la commission des subsistances ; tantt ils interviennent dans le
cours de la justice, soit pour aggraver la procdure,

p.716

soit pour empcher

lexcution des arrts rendus 1. Point de principe, loi, rglement, sentence,


tablissement ou homme public qui ne soit la discrtion de leur arbitraire. Et,
comme ils ont fait main basse sur le pouvoir, ils font main basse sur largent. Non
seulement ils ont arrach lAssemble 850 000 francs par mois avec les
arrrages partir du 1janvier 1792, en tout plus de 6 millions, pour dfrayer leur
police militaire, cest--dire pour payer leurs bandes er ;mais encore, revtus de
lcharpe municipale , ils saisissent, dans les htels de la nation, les meubles et
tout ce quil y a de plus prcieux . Dans une seule maison, ils en enlvent
pour 100 000 cus . Ailleurs, chez le trsorier de la liste civile, ils sapproprient
un carton de bijoux, deffets prcieux et 340 000 livres 2. Leurs commissaires
ramnent de Chantilly trois voitures trois chevaux charges des dpouilles de
M. de Cond , et ils entreprennent le dmnagement des maisons des
Procs-verbaux de la Commune, 10 aot. Mortimer-Ternaux, III, 155.
Lettre du ministre Servan, 30 aot. Ib., 149. Ib., 148. La commission
des subsistances ayant t casse par la Commune, Roland, ministre de
lintrieur, prie lAssemble de prendre des mesures promptes, car il ne
rpond plus des subsistances de Paris .
1 Procs-verbaux de la Commune, 21 aot : Arrt pour exiger que, dans les
procs de lse-nation, les dfenseurs officieux soient munis dun certificat de
probit dlivr par leur section assemble, et que les confrences entre eux
et laccus soient publiques. Ib., 17 aot : Arrt pour suspendre
lexcution des deux assassins du maire Simoneau, condamns mort par le
tribunal de Seine-et-Oise.
er Mortimer-Ternaux, III, 11. Dcret du 11 aot.
Prudhomme, Rvolutions de Paris, no du 22 septembre. (Rapport de Roland
lAssemble nationale, le 16 septembre, 9 heures du matin.)
2 Mme Roland, Mmoires, II, 414 (dit. Barrire et Berville). Rapport de
Roland du 29 octobre. La saisie dont il sagit est du 27 aot.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


migrs 1. Dans les glises de Paris, ils confisquent les crucifix, lutrins, cloches,
grilles, tout ce qui est en bronze ou fer, chandeliers, ostensoirs, vases,
reliquaires, statues, tout ce qui est objet dargenterie , tant sur les autels que
dans les sacristies 2 , et lon devine lnormit du butin : pour emporter
largenterie de la seule glise de la Madeleine-la-Ville-lEvque, il fallut une
voiture quatre chevaux. Or, de tout cet argent si librement saisi, ils usent
aussi librement que du pouvoir lui-mme. Tel, aux Tuileries, sans vergogne
aucune, remplissait ses poches ; un autre, au Garde-Meuble, fouille les secrtaires
et emporte une armoire pleine deffets 3 ; on a dj vu que, dans les dpts de la
Commune, la plupart des scells se trouvrent briss , que des valeurs normes
en argenterie, bijoux, or et argent monnay disparurent ; les interrogatoires et les
comptes ultrieurs imputeront au Comit de surveillance des soustractions,
dilapidations, malversations , bref un ensemble de violations et dinfidlits .
Quand on est roi et press, on ne sastreint pas aux formes, et lon confond
aisment le tiroir o lon a mis largent de ltat avec le tiroir o lon met son
propre argent.
Par malheur, cette pleine possession de la puissance et de la fortune publiques
ne tient qu un fil. Que la majorit vince et violente ose, comme plus tard
Lyon, Marseille et Toulon, revenir aux assembles de section et rvoquer le faux
mandat quils se sont arrog par la fraude et par la force, linstant, par la volont
du peuple souverain et en vertu de leur propre dogme, ils redeviennent ce quils
sont effectivement, des usurpateurs, des concussionnaires et des voleurs : point de
milieu pour eux entre la dictature et les galres. Devant une pareille alternative,
1 Mmoires sur les journes de septembre (dit. Barrire et Berville, 307-

322). tat des sommes payes par le trsorier de la Commune. Sur la


prolongation de ces vols, voyez le rapport de Roland du 29 octobre,
enlvement de largent, de largenterie et des assignats de lhpital de Senlis
(13 septembre), dmnagement de lhtel de Coigny, vente du mobilier de
lhtel dEgmont, etc.
2 Procs-verbaux de la Commune, 17 et 20 aot. tat des sommes payes
par le trsorier de la Commune, 321. Le 28 aot, un Saint Roch dargent est
apport la barre de lAssemble nationale.
3 Mortimer-Ternaux, III, 150, 161, 511. Rapport de Roland du 29 octobre,
414.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


lesprit, moins dun quilibre extraordinaire, perd son assiette ; ils nont plus de
peine se faire illusion, croire ltat menac dans leurs personnes, poser en
rgle que tout leur est permis, mme le massacre. Basire na-t-il pas dit la
tribune que, contre les ennemis de la nation, tous les moyens sont bons et
justes ? Na-t-on pas entendu un autre dput, Jean Debry, proposer la formation
dun corps de 1 200 volontaires qui se dvoueront , comme jadis les assassins
du Vieux de la Montagne, pour attaquer, corps corps, individuellement, les
tyrans et les gnraux 1 ? Na-t-on pas vu Merlin de Thionville demander que
les femmes et les enfants des migrs qui attaquent la frontire soient retenus
comme otages , et dclars responsables, en dautres termes bons tuer, si leurs
parents continuent attaquer 2 ?
Il ny a plus que cela faire, car les autres mesures nont pas suffi. En vain
la Commune a dcrt darrestation les journalistes du parti contraire et distribu
leurs presses aux imprimeurs patriotes 3. En vain elle a dclar incapables de toute
fonction les membres du club de la Sainte-Chapelle, les gardes nationaux qui ont
prt serment La Fayette, les signataires de la ptition des 8 000 et de la ptition
des 20 000 4. En vain elle a multipli les visites domiciliaires jusque dans lhtel
et les voitures de lambassadeur de Venise. En vain, par des interrogatoires
insultants et ritrs, elle tient sa barre, sous les hues et les cris de mort de ses
tribunes, les hommes les plus honorables et les plus illustres, Lavoisier, Dupont de
Nemours, le grand chirurgien Desault, les femmes les plus inoffensives et les plus
distingues, Mme de Tourzel, Mlle de Tourzel, la princesse de Lamballe 5. En
1 Moniteur, XIII, 514, 542, sances des 23 et 26 aot.
2 Mortimer-Ternaux, 111, 99, sances des 15 et 23 aot. Procs-verbaux
de la Commune, 18 aot : Arrt pour obtenir une loi qui autorise la
Commune runir les femmes et les enfants des migrs dans des maisons
de sret, et employer cet effet les maisons ci-devant religieuses .
3 Procs-verbaux de la Commune, 12 aot. Ib., 18 aot. La Commune
nayant pu mettre la main sur le journaliste Geoffroy, arrte que les scells
seront apposs chez Mme Geoffroy, quelle sera mise en tat darrestation,
jusqu ce que son mari vienne la dlivrer .
4 Procs-verbaux de la Commune, 17 et 18 aot. De plus, arrt pour
demander lAssemble nationale la liste des signataires et limprimer.
5 Ib., 18, 19, 20 aot. Le 20 aot, la Commune interroge lambassadeur de
Venise quelle a mand devant elle. Un citoyen rclame la parole contre M.

268

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


vain, aprs des arrestations prodigues pendant vingt jours, elle enveloppe Paris
tout entier, dun seul coup de filet, dans une perquisition nocturne 1 : toutes les
barrires fermes et par de doubles postes, des sentinelles sur les quais et des
pataches sur la Seine pour empcher la fuite par eau, la ville divise davance en
circonscriptions, et pour chaque section une liste de suspects, la circulation des
voitures interdite, chaque citoyen consign chez lui, partir de six heures du soir
un silence de mort, puis dans chaque rue une patrouille de soixante hommes
piques, sept cents escouades de sans-culottes oprant la fois et avec leur
brutalit ordinaire, des portes enfonces coups de crosse, les armoires
crochetes par des serruriers, les murs sonds par des maons, les caves fouilles
jusquau sous-sol, les papiers saisis, les armes confisques, trois mille personnes
arrtes et emmenes 2, prtres, vieillards, infirmes, malades, et, de dix heures du
soir cinq heures du matin, comme dans une ville prise dassaut, les lamentations
des femmes quon rudoie, les cris des prisonniers quon fait marcher, les jurons
des gardes qui sacrent et sattardent pour boire chaque cabaret ; il ny eut jamais
dexcution si universelle, si mthodique, si propre terrasser toute vellit de
rsistance dans le silence de la stupeur. Et pourtant, ce moment mme, les
hommes de bonne foi, aux sections et dans lAssemble, sindignent dappartenir
de pareils matres. Une dputation des Lombards et une autre de la Halle au Bl

lambassadeur, et dit que, sous le nom de cet ambassadeur, plusieurs voitures


sont sorties de Paris. Ce citoyen sappelle Chevalier, garon marchal... Le
conseil arrte que mention honorable sera faite sur le procs-verbal de la
dnonciation. Sur le ton des interrogatoires, lire Weber (Mmoires. II, 245),
qui raconte le sien.
1 Buchez et Roux, XVII, 215. Rcit de Peltier. Malgr les ordres de
lAssemble nationale, lopration recommena le lendemain et dura du 19
aot jusquau 31 au soir. Moore, 31 aot. La sottise vaniteuse et
moutonnire du bourgeois racol pour faire loffice de gendarme au profit des
sans-culottes est trs bien peinte ici. Le matre de lhtel Meurice, o Moore et
lord Lauderdale taient logs, a t de garde et de chasse la nuit prcdente :
Il parlait beaucoup de sa fatigue et faisait quelques allusions aux dangers
quil avait courus dans lexercice de ce pnible devoir. On lui demanda sil
avait t heureux dans sa recherche des suspects. Oui, milord, dit-il,
infiniment : notre bataillon a attrap quatre prtres. Il naurait pas eu lair
plus fier, sil avait pris le duc de Brunswick.
2 Selon Rderer, le nombre des personnes arrtes fut de cinq six mille.

269

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


viennent lAssemble rclamer contre les usurpations de la Commune 1.Le
montagnard Choudieu dnonce ses prvarications criantes. Cambon, financier
svre, ne veut plus souffrir que ses comptes soient drangs par des tripotages de
filous . LAssemble semble enfin reprendre conscience delle-mme ; elle
couvre de sa protection le journaliste Girey contre qui les nouveaux pachas
avaient lanc un mandat damener ; elle mande sa propre barre les signataires du
mandat ; elle leur ordonne de se renfermer lavenir dans les limites exactes de la
loi quils outrepassent. Bien mieux, elle dissout le conseil intrus et lui substitue
quatre-vingt-seize dlgus, que les sections devront nommer dans les vingtquatre heures. Bien mieux encore, elle lui commande de rendre compte, dans les
deux jours, de tous les effets quil a saisis et de porter les matires dor et dargent
la Trsorerie. Casss et somms de dgorger leur proie, les autocrates de lHtel
de Ville ont beau, le lendemain, venir en force lAssemble 2 pour lui extorquer
le rappel de ses dcrets : sous leurs menaces et les menaces de leurs satellites,
lAssemble tient bon. Tant pis pour les opinitres : puisquils ne veulent pas
voir lclat du sabre, ils en sentiront le tranchant et la pointe. Sur la proposition de
Manuel, la Commune dcide que, tant que durera le danger public, elle restera en
place ; elle adopte une adresse de Robespierre pour remettre au peuple le
pouvoir souverain , cest--dire pour faire descendre les bandes armes dans la
rue 3 ; elle se rallie les brigands en leur confrant la proprit de tout ce quils ont
vol dans la journe du 10 aot 4. La sance, prolonge pendant la nuit, ne finit
1 Mortimer-Temaux, III, 147, 148, 28 et 29 aot. Ib., 176. Dautres
sections lvent des plaintes trs vives contre la Commune. Buchez et
Roux, XVII, 358. Procs-verbaux de la Commune, 1er septembre : La
section du Temple envoie une dputation qui dclare quen vertu du dcret de
lAssemble nationale elle retire ses pouvoirs aux commissaires quelle a
nomms au conseil gnral.
Mortimer-Temaux, III, 154, sance du 30 aot.
2 Mortimer-Temaux, III, 171, sance du 31 aot. Ib., 208. Le lendemain, 1er
septembre, linstigation de Danton, Thuriot obtient de lAssemble nationale
un dcret ambigu qui semble permettre aux membres de la Commune de
siger encore, au moins provisoirement, lHtel de Ville.
3 Procs-verbaux de la Commune, 1er septembre.
4 Ib., 1er septembre : Il est arrt que les effets qui sont tombs au pouvoir
des citoyens combattant pour la libert et lgalit dans la journe du 10 aot
resteront en leur possession, et consquemment M. Tallien, secrtaire-

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


qu une heure et demie du matin ; on est arriv au dimanche, et il ny a plus de
temps perdre : car, dans quelques heures, les lecteurs sassembleront pour lire
les dputs la Convention ; dans quelques heures, en vertu du dcret de
lAssemble nationale, les sections, selon lexemple que la section du Temple leur
a donn la veille mme, rvoqueront peut-tre leurs prtendus mandataires de
lHtel de Ville. Pour rester lHtel de Ville et pour se faire nommer la
Convention, les meneurs ont besoin dun coup clatant, et ils en ont besoin le jour
mme. Ce jour-l est le 2 septembre.

IV
@
Depuis le 23 aot 1, leur rsolution est prise, le plan du
massacre

sest

dessin dans

leur

esprit,

et peu

peu,

greffier, est autoris remettre une montre dor M. Lecomte, gendarme.


1 Quatre indices simultans et concordants fixent cette date : 1 le 23 aot,
le conseil gnral arrte quil sera mnag dans la salle une tribune pour un
journaliste (M. Marat), lequel sera charg de rdiger un journal des arrts et
de ce qui se passe la Commune (Procs-verbaux de la Commune, 23
aot) ; 2 le mme jour, sur la proposition dun membre tendant
sparer les prisonniers de lse-nation de ceux des mois de nourrice et autres
pareils des diffrentes prisons, le conseil a adopt cette mesure (Granier de
Cassagnac, II, 100) ; 3 le mme jour, la Commune applaudit les dputs
dune section qui, en termes brlants , viennent lui dnoncer les lenteurs
de la justice et lui dclarer que le peuple immolera les prisonniers dans
leurs prisons (Moniteur, 10 novembre 1792. Rcit de Ption) ; 4 le mme
jour, elle dpute lAssemble, pour lui commander de transfrer Paris les
prisonniers dOrlans (Buchez et Roux, XVII, 116). Le lendemain, malgr les
dfenses de lAssemble, elle achemine Fournier et sa bande vers Orlans
(Mortimer-Ternaux, III, 365), et chacun sait davance que Fournier a
commission pour les gorger en route. (Balleydier, Histoire politique et
militaire du peuple de Lyon, I, 79. Lettre de Laussel, date de Paris, 28
aot) : Nos volontaires sont Orlans depuis deux ou trois jours pour y
expdier les prisonniers contre-rvolutionnaires, quon traitait trop bien. Le
jour du dpart de Fournier (24 aot), Moore remarque au Palais-Royal et aux
Tuileries que le nombre des orateurs en plein vent est plus grand que jamais,
quils sont visiblement aposts et pays, et quils dclament contre les crimes
des rois.

271

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


spontanment, chacun, selon ses aptitudes, y prend son rle,
quil choisit ou quil subit.
Avant tous, Marat a propos et prch lopration, et, de sa part, rien de plus
naturel. Elle est labrg de sa politique : un dictateur ou tribun, avec pleins
pouvoirs pour tuer et nayant de pouvoirs que pour cela, un bon coupe-tte en
chef, responsable, enchan et le boulet aux pieds , tel est, depuis le 14 juillet
1789, son programme de gouvernement, et il nen rougit pas : tant pis pour ceux
qui ne sont pas la hauteur de lentendre 1 . Du premier coup, il a compris le
caractre de la rvolution, non par gnie, mais par sympathie, lui-mme aussi
born et aussi monstrueux quelle, atteint depuis trois ans de dlire souponneux
et de monomanie homicide, rduit par lappauvrissement mental une seule ide,
celle du meurtre, ayant perdu jusqu la facult du raisonnement vulgaire, le
dernier des journalistes, sauf pour les poissardes et les hommes piques,

p.720

si

monotone dans son paroxysme continu 2, qu lire ses numros de suite on croit
entendre le cri incessant et rauque qui sort dun cabanon de fou. Ds le 19 aot, il
a pouss le peuple aux prisons. Le parti le plus sr et le plus sage, dit-il, est de
se porter en armes lAbbaye, den arracher les tratres, particulirement les
officiers suisses et leurs complices, et de les passer au fil de lpe. Quelle folie
que de vouloir faire leur procs ! Il est tout fait. Vous avez massacr les soldats ;
pourquoi pargneriez-vous les officiers, infiniment plus coupables ? Et, deux
jours aprs, insistant avec son imagination de bourreau : Les soldats mritaient
mille morts... Quant aux officiers, ils mritent dtre cartels, comme Louis
1 Moniteur du 25 septembre 1792. Discours de Marat la Convention.
2 Voyez ses deux journaux, lAmi du peuple et le Journal de la Rpublique

franaise, notamment de juillet octobre 1792. Titre du n du 16 aot :


Dveloppement de latroce complot de la cour pour faire prir par le fer et le
feu tous les patriotes. Titre du n du 19 aot : Les infmes pres
conscrits du Mange trahissant le peuple et cherchant faire traner le
jugement des tratres jusqu larrive de Motier, qui marche avec son arme
sur Paris pour gorger les patriotes. Titre du numro du 21 aot : Les
gangrens de lAssemble, complices du perfide Motier, lui mnageant les
moyens de fuir... Les pres conscrits, assassins des patriotes dans les
massacres de Nancy, du Champ de Mars et des Tuileries , etc. Tout cela
tait hurl chaque matin dans les rues par les colporteurs ambulants du
journal.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Capet et ses suppts du Mange 1. L-dessus la Commune ladopte comme
son journaliste officiel, lui donne une tribune dans la salle de ses sances, lui
confie le compte rendu de ses actes, et tout lheure va le faire entrer dans son
comit de surveillance ou dexcution.

Mais un pareil nergumne nest bon que pour tre un


instigateur et un trompette ; tout au plus au dernier moment il
pourra

figurer

parmi

les

ordonnateurs

subalternes.

Lentrepreneur en chef 2 est dune autre espce et dune autre


taille, Danton, un vrai conducteur dhommes : par son pass et
sa place, par son cynisme populacier, ses faons et son langage,
par ses facults dinitiative et de commandement, par la force
intemprante

de

sa

structure

corporelle

et

mentale,

par

lascendant physique de sa volont dbordante et absorbante, il


est appropri davance son terrible office. Seul de la
Commune, il est devenu ministre, et il ny a que lui pour abriter
lattentat municipal sous le patronage ou sous linertie de
lautorit centrale. Seul de la Commune et du ministre, il est
capable dimprimer limpulsion et de coordonner laction dans le
ple-mle du chaos rvolutionnaire ; maintenant, au conseil des
ministres, comme auparavant lHtel de Ville, cest lui qui
gouverne.

Dans

la

bagarre

continue

des

discussions

incohrentes 3, travers les propositions ex abrupto, les cris,


1 LAmi du peuple, n du 19 et du 21 aot.
2 Lettres autographes de Mme Roland, publies par Mme Bancal des Issarts,

9 septembre au soir : Danton conduit tout ; Robespierre est son


mannequin ; Marat tient sa torche et son poignard.
3 Mme Roland, Mmoires, II, 19 (note de Roland). ib., 21, 23, 24. Mot de
Monge : Cest Danton qui le veut ; si je refuse, il me dnoncera la
Commune, aux Cordeliers, et me fera pendre. La commission de Fournier
Orlans tait en rgle, et Roland lavait signe probablement par surprise,
comme celles des commissaires envoys dans les dpartements par le conseil
excutif. (Cf. Mortimer-Ternaux, III, 368.)

273

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


les

jurements,

les

alles

et

venues

des

ptitionnaires

interlocuteurs , on le voit matriser ses nouveaux collgues par


sa voix de Stentor, par ses gestes dathlte, par ses effrayantes
menaces , sapproprier leurs fonctions, leur dicter ses choix,
apporter des commissions toutes dresses , se charger de
tout, faire les propositions, les arrts, les proclamations, les
brevets , et, puisant millions dans le Trsor public, jeter la
pte ses dogues des Cordeliers et de la Commune, lun
20 000 livres, lautre 10 000 , pour la rvolution, cause de
leur patriotisme voil tout son compte rendu. Ainsi gorge, la
meute des braillards jeun et des intrigants avides, tout
le personnel actif des sections et des clubs est dans sa main. On
est

bien

fort

avec

ce

cortge

en

temps

danarchie ;

effectivement, pendant les mois daot et de septembre, Danton


a rgn, et plus tard il dira du 2 septembre aussi justement que
du 10 aot : Cest moi qui lai fait 1 .
1 La personne qui me raconte le fait suivant le tient du roi Louis-Philippe,
alors officier dans le corps de Kellermann. Le soir de la bataille de Valmy, le
jeune officier est envoy Paris pour porter la nouvelle. En arrivant (22 ou 23
septembre 1792), il apprend quon la remplac, quil est nomm gouverneur
de Strasbourg. Il va chez Servan, ministre de la guerre ; on refuse dabord de
lintroduire : Servan est malade, au lit, avec tous les ministres autour de lui. Il
dit quil arrive de larme et apporte des nouvelles ; il est admis, trouve en
effet Servan au lit, avec diffrents personnages autour de lui, annonce la
victoire. On linterroge, il donne des dtails. Puis il se plaint davoir t
remplac, dit quil est trop jeune pour commander avec autorit Strasbourg,
redemande son poste dans larme active. Impossible, rpond Servan, la
place est donne, un autre est nomm. L-dessus, un des personnages
prsents, dune figure trange et dune voix rude, le prend part et lui dit :
Servan est un imbcile ; venez me voir demain, jarrangerai votre affaire.
Qui tes-vous ? Danton, ministre de la justice. Il va le lendemain chez
Danton, qui lui dit : Cest arrang. Vous aurez le mme poste, pas sous
Kellermann, mais sous Dumouriez. Cela vous va-t-il ? Le jeune homme,
enchant, remercie. Lautre reprend : Un conseil avant votre dpart. Vous
avez du talent, vous arriverez ; mais dfaites-vous dun dfaut : vous parlez
trop ; vous tes Paris depuis vingt-quatre heures, et dj, plusieurs fois,
vous avez blm laffaire de septembre. Je le sais, je suis inform. Mais
cest un massacre ; peut-on sempcher de trouver quil est horrible ? Cest
moi qui lai fait. Tous les Parisiens sont des j... f... Il fallait mettre une rivire

274

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Non quil soit vindicatif ou sanguinaire par nature ; tout au rebours avec un
temprament de boucher, il a un cur dhomme, et tout lheure, au risque de se
compromettre, contre la volont de Marat et de Robespierre, il sauvera ses
adversaires politiques, Duport, Brissot, les Girondins, lancien ct droit 1. Non
quil soit aveugl par la peur, la haine ou la thorie avec les emportements dun
clubiste, il a la lucidit dun politique, il nest pas dupe des phrases ronflantes
quil dbite, il sait ce que valent les coquins quil emploie 2 ; il na dillusion ni
sur les hommes, ni sur les choses, ni sur autrui, ni sur lui-mme ; sil tue, cest
avec une pleine conscience de son uvre, de son parti, de la situation, de la
rvolution, et les mots crus que, de sa voix de taureau, il lance au passage ne sont
que la forme vive de la vrit exacte : Nous sommes de la canaille, nous sortons
du ruisseau ; avec les principes dhumanit ordinaire, nous y serions bientt
replongs 3 ; nous ne pouvons gouverner quen faisant peur . Les Parisiens
sont des j... f..., il faut mettre une rivire de sang entre eux et les migrs 4
Le tocsin quon va sonner nest point un signal dalarme, cest la charge sur les
ennemis de la patrie... Pour les vaincre, que faut-il ? De laudace, et encore de
laudace, et toujours de laudace 5. Jai fait venir ma mre, qui a 70 ans ; jai
de sang entre eux et les migrs. Vous tes trop jeune pour comprendre de
telles choses. Retournez larme, cest le seul poste aujourdhui pour un
homme comme vous et de votre rang. Vous avez un avenir ; mais noubliez
pas quil faut vous taire. (Rcit de M. le duc dAumale). (Note des diteurs.)
1 Hua, 167. Rcit de son hte, le mdecin Lambry, ami intime de Danton, trs
fanatique et membre dun comit o lon avait examin sil fallait tuer aussi
les membres du ct droit : Danton avait repouss avec force cette
proposition sanguinaire. On sait, dit-il, que je ne recule pas devant le crime
quand il est ncessaire, mais je le ddaigne quand il est inutile.
2 Mortimer-Ternaux, IV, 437. Mot de Danton propos des commissaires
effervescents quil envoyait dans les dpartements. Eh ! f... ! croyezvous quon vous enverra des demoiselles ?
3 Comte de Sgur, Mmoires, I, 12. Conversation de son pre avec Danton
quelques semaines aprs le 2 septembre.
4 Voyez ci-dessus le rcit du roi Louis-Philippe.
5 Buchez et Roux, XVII, 347. Paroles de Danton lAssemble nationale, le 2
septembre, un peu avant deux heures, juste au moment o le tocsin et le
canon dalarme donnaient le signal convenu. Dj, le 31 aot, son affid
Tallien disait lAssemble nationale : Nous avons fait arrter les prtres
perturbateurs ; ils sont enferms dans une maison particulire, et, sous peu
de jours, le sol de la libert sera purg de leur prsence.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


fait venir mes deux enfants, ils sont arrivs hier au soir. Avant que les Prussiens
entrent dans Paris, je veux que ma famille prisse avec moi ; je veux que vingt
mille flambeaux en un instant fassent de Paris un tas de cendres 1. Cest dans
Paris quil faut se maintenir par tous les moyens. Les rpublicains sont une
minorit infime, et, pour combattre, nous ne pouvons compter que sur eux ; le
reste de la France est attach la royaut. Il faut faire peur aux royalistes 2 !
Cest lui qui, le 28 aot, obtient de lAssemble la grande visite domiciliaire par
laquelle la Commune emplit ses prisons. Cest lui qui, le 2 septembre, pour
paralyser la rsistance des honntes gens, fait dcrter la peine de mort contre
quiconque, directement ou indirectement, refusera dexcuter ou entravera, de
quelque manire que ce soit, les ordres donns et les mesures prises par le pouvoir
excutif . Cest lui qui, le mme jour, annonce au journaliste Prudhomme le
prtendu complot des prisons, et, le surlendemain, lui envoie son secrtaire,
Camille Desmoulins, pour falsifier le compte rendu des massacres 3. Cest lui qui,
1 Meillan, Mmoires, 325 (dit. Barrire et Berville). Discours de Fabre
dglantine aux Jacobins, envoy aux socits affilies le 1er mai 1793.
2 Robinet, Procs des Dantonistes, 39, 45 (paroles de Danton dans le comit
de dfense gnrale). Mme Roland, Mmoires, II, 30. Le 2 septembre,
Grandpr, charg de rendre compte au ministre de lintrieur de ltat des
prisons, attend Danton lissue du conseil et lui expose ses alarmes.
Danton, importun de la reprsentation, scria avec sa voix beuglante et
un geste appropri lexpression : Je me f bien des prisonniers ; quils
deviennent ce quils pourront. Et il passa son chemin avec humeur. Ctait
dans la seconde antichambre, en prsence de vingt personnes. Arnault,
II, 101. lpoque des massacres de septembre, Danton, en prsence dun
de mes amis, avait rpondu quelquun qui le pressait duser de son autorit
pour arrter leffusion du sang : Nest-il pas temps que le peuple ait sa
revanche ?
3 Prudhomme, Crimes de la Rvolution, IV, 90. Le 2 septembre, au bruit du
tocsin et du canon dalarme, Prudhomme va chez Danton pour sinformer.
Danton lui raconte la fable convenue et ajoute : Le peuple, irrit et instruit
temps, veut faire justice lui-mme des mauvais sujets qui sont dans les
prisons. Survient Camille Desmoulins : Tiens, lui dit Danton,
Prudhomme vient me demander ce que lon va faire. Tu ne lui as donc
pas dit, reprit Camille, quon ne confondra pas les innocents avec les
coupables ? Tous ceux qui seront rclams par leur section seront rendus.
Le 4, Desmoulins vient au bureau du journal et dit aux rdacteurs : Eh
bien, tout sest pass dans le plus grand ordre. Le peuple a mme mis en
libert beaucoup daristocrates contre lesquels il ny avait pas de faits
directs... Jespre que vous allez rendre un compte exact de tout ceci, car le
Journal des Rvolutions est la boussole de lopinion publique.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


le 3 septembre, au ministre de la justice, devant les commandants de bataillon et
les chefs de service, devant Lacroix, prsident de lAssemble nationale, et
Ption, maire de Paris, devant Clavire, Servan, Monge, Lebrun et tout le conseil
excutif, sauf Roland, rduit dun geste les principaux personnages de ltat
loffice de complices passifs et rpond un homme de cur qui se lve pour
arrter les meurtres : Sieds-toi, ctait ncessaire 1. Cest lui qui, le mme jour,
fait expdier sous son contre-seing la circulaire par laquelle le comit de
surveillance annonce le massacre et invite ses frres des dpartements suivre
lexemple de Paris 2. Cest lui qui, le 10 septembre, non comme ministre de la
justice, mais comme ministre du peuple, flicitera et remerciera les gorgeurs de
Versailles 3. Depuis le 10 aot, par Billaud-Varennes, son ancien secrtaire, par
Fabre dglantine, son secrtaire du sceau, par Tallien, secrtaire de la Commune
et son plus intime affid, il est prsent toutes les dlibrations de lHtel de
Ville, et, la dernire heure, il a soin de mettre au comit de surveillance un
homme lui, le chef de bureau Deforgues 4. Non seulement la machine
faucher a t construite sous ses yeux et avec son assentiment, mais encore, au

1 Prudhomme, Ib., 123. Daprs le rcit de Thophile Mandar, vice-prsident


de section, tmoin et acteur dans la scne, et qui autorise Prudhomme le
nommer. Ensuite, dans la seconde pice, Mandar propose Ption et
Robespierre de venir le lendemain lAssemble pour rclamer contre le
massacre ; au besoin lAssemble nommera un dictateur pour 24 heures.
Garde-ten bien, rpondit Robespierre, Brissot serait dictateur. Ption
ne dit mot. Tous les ministres taient parfaitement daccord pour laisser
continuer les gorgements.
2 Mme Roland, II, 37. Angers et le dpartement de Maine-et-Loire de 1787
1830, par Bordier-Langlois. la circulaire tait jointe une adresse imprime,
intitule Compte rendu au peuple souverain, revtu du contreseing du
ministre de la justice, avec le sceau du ministre sur le paquet, et adresse
aux socits jacobines des dpartements pour prcher aussi le massacre.
3 Mortimer-Ternaux, III, 391, 398. Averti par Alquier, prsident du tribunal
criminel de Versailles, du danger que couraient les prisonniers dOrlans,
Danton lui dit : Que vous importe ? Laffaire de ces gens-l ne vous regarde
pas. Remplissez vos fonctions et ne vous mlez pas dautre chose. Mais,
monsieur, les lois ordonnent de veiller la sret des prisonniers. Que vous
importe ? Il y a parmi eux de bien grands coupables ; on ne sait pas encore
de quel il le peuple les verra et jusquo peut aller son indignation.
Alquier voulut insister, mais Danton lui tourna le dos.
4 Ib., III, 217.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


moment o elle entre en branle, il en garde en main la poigne pour en diriger la
faux.
Il a raison : si parfois il nenrayait pas, elle se briserait par son propre jeu.
Introduit dans le comit comme professeur de saigne politique, Marat, avec la
raideur de lide fixe, tranchait fond au del de la ligne prescrite ; dj des
mandats darrt taient lancs contre trente dputs, on fouillait les papiers de
Brissot, lhtel de Roland tait cern, Duport, empoign dans un dpartement
voisin, arrivait dans la boucherie. Celui-ci est le plus difficile sauver ; il faut des
coups de collier redoubls pour larracher au maniaque qui le rclame. Avec un
chirurgien comme Marat, et des carabins comme les cinq ou six cents meneurs de
la Commune et des sections, on na pas besoin de pousser le manche du couteau,
on sait davance que lamputation sera large. Leurs noms seuls parlent assez haut :
la Commune, Manuel, procureur-syndic, Hbert et Billaud-Varennes, ses deux
substituts, Huguenin, Lhuillier, M.-J. Chnier, Audouin, Lonard Bourdon, Boula
et Truchon, prsidents successifs ; la Commune et aux sections, Panis, Sergent,
Tallien, Rossignol, Chaumette, Fabre dglantine, Pache, Hassenfratz, le
cordonnier Simon, limprimeur Momoro ; la garde nationale, Santerre,
commandant gnral, Henriot, chef de bataillon, au-dessous deux, la tourbe des
dmagogues de quartier, comparses de Danton, dHbert ou de Robespierre, et
guillotins plus tard avec leurs chefs de file 1, bref la

p.724

fleur des futurs

terroristes. Ils font aujourdhui leur premier pas dans le sang, chacun avec son
attitude propre et ses mobiles personnels, M.-J. Chnier, dnonc comme membre

1 Mme Roland, Lettres autographes, etc., 5 septembre : Nous sommes ici


sous le couteau de Robespierre et de Marat ; ces gens-l sefforcent dexciter
le peuple et de le tourner contre lAssemble nationale et le conseil. Ils ont
fait une chambre ardente, ils ont une petite arme quils soudoient laide de
ce quils ont trouv ou vol dans le chteau et ailleurs ou de ce que leur
donne Danton, qui, sous main, est le chef de cette horde. Dusaulx,
Mmoires. 441 : Le lendemain (3 septembre) jallai trouver lun des
personnages qui avaient le plus de crdit cette poque. Vous savez, lui
dis-je, ce qui se passe ? Fort bien, calmez-vous, cela finira bientt, mais il
faut encore un peu de sang. Jen vis dautres qui sexpliqurent encore
plus nettement. Mortimer-Ternaux, II, 445.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


du club de la Sainte-Chapelle et dautant plus exagr quil est suspect 1 ; Manuel,
pauvre homme excitable, effar, entran, et qui frmira de son uvre aprs
lavoir vue ; Santerre, beau figurant circonspect qui, le 2 septembre, sous prtexte
de garder les bagages, monte sur le sige dune berline arrte et y reste deux
heures pour ne pas faire son office de commandant gnral 2 ; Panis, prsident du
comit de surveillance, bon subalterne, n disciple et caudataire, admirateur de
Robespierre, quil a propos pour la dictature, et de Marat, quil prne comme un
prophte 3 ; Henriot, Hbert et Rossignol, simples malfaiteurs en charpe ou en
uniforme ; Collot dHerbois, comdien-potereau, dont limagination thtrale
combine avec satisfaction des horreurs de mlodrame 4 ; Billaud-Varennes,
ancien oratorien, bilieux et sombre, aussi froid devant les meurtres quun
inquisiteur devant un autodaf ; enfin le cauteleux Robespierre, qui pousse les
autres sans sengager, ne signe rien, ne donne point dordres, harangue beaucoup,
conseille toujours, se montre partout, prpare son rgne, et, tout dun coup, au
dernier moment, comme un chat qui saute sur sa proie, tche de faire gorger ses
rivaux les Girondins 5.
1 Procs-verbaux de la Commune, 17 aot. - Buchez et Roux, XII, 206. Rcit

de la fte du 27 aot, dnonciation contre Chnier, quon nappelle plus


prsent que Chnier le chapelain . - Weber, II, 274, 275.
2 Mme de Stal, Considrations sur la Rvolution franaise, 3e partie, chapitre
X.
3 Prudhomme, les Rvolutions de Paris, n du 22 septembre. lune des
dernires sances de la Commune, M. Panis parla de Marat comme dun
prophte, comme dun autre Simon Stylite. Marat, dit-il, est demeur six
semaines sur une fesse dans un cachot. - Barbaroux, 64.
4 Weber, II, 348. Collot stendit tout au long avec joie et sang-froid sur le
meurtre de Mme de Lamballe et sur les abominations quavaient subies son
cadavre. Il ajouta, en soupirant de regret, que, sil avait t consult, il
aurait fait servir, dans un plat couvert, la tte de Mme de Lamballe pour le
souper de la reine.
5 Sur le rle et la prsence continue de Robespierre la Commune, voyez
Granier de Cassagnac, II, 55. - Mortimer-Ternaux, III, 205. Discours de
Robespierre la Commune, 1er septembre : Personne nose nommer les
tratres. Eh bien, moi, pour le salut du peuple, je les nomme : je dnonce le
liberticide Brissot, la faction de la Gironde, la sclrate commission des Vingt
et Un de lAssemble nationale : je les dnonce pour avoir vendu la France
Brunswick et pour avoir reu davance le prix de leur lchet. Le 2
septembre, il rpte sa dnonciation ; en consquence, le mme jour, des
mandats darrt sont lancs par le comit de surveillance contre 30 dputs,
contre Brissot et Roland. (Mortimer-Ternaux, III, 216, 247.)

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Jusquici, quand ils tuaient ou faisaient tuer, ctait en meutiers, dans la rue ;
prsent, cest aux prisons, en magistrats et fonctionnaires, sur des registres
dcrou, aprs constatation didentit et jugement sommaire, par des excuteurs
pays, au nom du salut public, avec mthode et sang-froid, presque aussi
rgulirement que plus tard sous le gouvernement rvolutionnaire .
Effectivement Septembre en est le dbut, labrg, le modle ; on ne fera pas
autrement ni mieux au plus beau temps de la guillotine. Seulement, comme on est
encore mal outill, au lieu de la guillotine, on emploie les piques, et, comme toute
pudeur nest pas encore abolie, les chefs se dissimulent derrire les manuvres.
Mais on les suit la trace, on les prend sur le fait, on a leurs autographes ; ils ont
concert lopration, ils la commandent, ils la conduisent. Le 30 aot, la
Commune a dcid que les sections jugeraient les dtenus, et, le 2 septembre, cinq
sections affides lui rpondent en arrtant que les dtenus seront gorgs 1. Le
mme jour, 2 septembre, Marat entre au comit de surveillance. Le mme jour, 2
septembre, Panis et Sergent signent la commission de leurs camarades
Maillard et consorts lAbbaye et leur ordonnent de juger , cest--dire de tuer
les prisonniers 2. Le mme jour et les jours suivants, la Force, trois membres de
la Commune, Hbert, Monneuse et Rossignol, prsident tour tour le tribunal des
assassins 3.Le mme jour, un commissaire du comit de surveillance vient la
section des Sans-Culottes requrir douze hommes pour aider au massacre des
prtres de Saint-Firmin . Le mme jour, un commissaire de la Commune visite les
diverses prisons pendant quon y gorge, et trouve que tout sy passe galement
bien 4 . Le mme jour, cinq heures du soir, le substitut de la Commune,
1 Procs-verbaux de la Commune. 30 aot. - Mortimer-Ternaux, III, 217
(arrts des sections Poissonnire et du Luxembourg). Granier de
Cassagnac, II, 104 (adhsion des sections Mauconseil, Louvre et QuinzeVingts).
2 Granier de Cassagnac, II, 156.
3 Mortimer-Temaux, III, 265. Gravier de Cassagnac, XII, 402. Les cinq
autres juges taient aussi des membres de la Commune.
Granier de Cassagnac, II, 313. Registre de lassemble gnrale de la
section des Sans-Culottes, 2 septembre. Mmoires sur les journes de
septembre, 151 (dclaration de Jourdan).
4 Mmoires sur les journes de septembre. Relation de labb Sicard, 111.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Billaud-Varennes, avec le petit habit puce et la perruque noire quon lui
connat , marchant sur les cadavres, dit aux massacreurs de lAbbaye : Peuple,
tu immoles tes ennemis, tu fais ton devoir ; dans la nuit, il revient, les comble
dloges, et leur confirme la promesse du salaire convenu ; le lendemain
midi, il revient encore, les flicite de plus belle, leur alloue chacun un louis et
les exhorte continuer 1. Cependant, ltat-major, Santerre, requis par Roland,
dplore hypocritement son impuissance volontaire et persiste ne pas donner les
ordres sans lesquels la garde nationale ne peut marcher 2. Aux sections, les
prsidents M.-J. Chnier, Ceyrat, Boula, Momoro, Collot dHerbois, envoient ou
ramnent des malheureux sous les piques. la Commune, le conseil gnral vote
12 000 livres prendre sur les morts pour solder les frais de lopration 3. Au
comit de surveillance, Marat et ses collgues crivent pour propager le meurtre
dans les dpartements. Manifestement, les meneurs et les subalternes sont
unanimes, chacun son poste et dans son emploi : par la collaboration spontane
de tout le parti, linjonction den haut se rencontre avec limpulsion den bas 4 ;
les deux se fondent en commune volont meurtrire, et luvre saccomplit avec
1 Buchez et Roux, XVIII, 109, 178. (La vrit toute entire, par Mhe fils.)
Relation de labb Sicard, 132, 134.
2 Granier de Cassagnac, II, 92, 93. Sur la prsence et la complicit de
Santerre, ib., 89-99.
3 Mortimer-Temaux, III, 277 et 299 (3 septembre). Granier de Cassagnac,
II, 257. Un commissaire de la section des Quatre-Nations crit dans son
compte rendu que la section les a autoriss prendre les frais sur la
chose . Dclaration de Jourdan, 151. Lavalette, Mmoires, I, 91.
Linitiative de la Commune est encore prouve par le dtail suivant : Vers 5
heures (2 septembre), des municipaux cheval, portant un drapeau,
parcourent les rues en criant Aux armes ! Ils ajoutaient : Lennemi approche,
vous tes tous perdus, la ville sera livre aux flammes et au pillage. Nayez
rien craindre des tratres et des conspirateurs que vous laissez derrire
vous ; ils sont sous la main des patriotes, et la justice nationale, avant votre
dpart, va les frapper de sa foudre. Buchez et Roux, XXVIII, 105. Lettre de
Chevalier-Saint-Dizier, membre du premier comit de surveillance, 10
septembre : Marat, Duplain, Frron, etc., ne font en gnral, dans leur
surveillance, quexercer des vengeances particulires... Marat dit tout haut
quil faut abattre encore 40 000 ttes pour assurer le succs de la
Rvolution.
4 Buchez et Roux, XVIII, 146. Ma Rsurrection, par Maton de la Varenne :
La veille, des femmes demi-ivres disaient publiquement sur la terrasse des
Feuillants : Cest demain quon leur f... lme lenvers dans les prisons.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


dautant plus de prcision quelle est facile. Les geliers ont reu lordre
douvrir et de laisser faire. Par surcrot de prcautions, on a t aux prisonniers
leurs couteaux de table et mme leurs fourchettes 1.
Un un, sur lappel de leurs noms, ils dfileront comme des bufs dans un
abattoir, et une vingtaine de bouchers par prison, en tout deux ou trois
cents 2suffiront la besogne.

V
@
Deux sortes dhommes fournissent les recrues, et cest ici surtout quil faut
admirer leffet du dogme rvolutionnaire sur des cerveaux bruts. Il y a dabord
les fdrs du Midi, rudes gaillards, anciens soldats ou anciens bandits,
dserteurs, bohmes et sacripants de tout pays et de toute provenance, qui, aprs
avoir travaill Marseille ou Avignon, sont venus Paris pour recommencer.
Triple nom de Dieu, disait lun deux, je ne suis pas venu de 180 lieues pour ne
pas f 180 ttes au bout de ma pique ! A cet effet, ils se sont constitus deuxmmes en un corps spcial, permanent, rsidant, et ne souffrent pas quon les
dtourne de lemploi quils se sont donn. Ils ncouteront pas les mouvements
dun faux patriotisme 3 ; ils niront pas la frontire. Leur poste est dans la
1 Mmoires sur les journes de septembre. Mon agonie, par Jourgniac-SaintMard, 22. Marquise de Fausse-Lendry, 72. Le 29 aot, elle a obtenu la
permission de rejoindre son oncle en prison : M. Sergent et autres me
dirent que je commettais une imprudence, que les prisons ntaient pas
sres.
2 Granier de Cassagnac, II, 27. Selon Roch Marcandier, leur nombre
nexcdait pas 300 . Selon Louvet, ils taient 200, pas 200 peut-tre .
Selon Brissot, les massacres ont t commis par une centaine de brigands
inconnus . Ption, la Force (ib., 75), ne trouve, le 6 septembre, quune
douzaine de bourreaux. Selon Mme Roland (II, 35), ils ntaient pas 15
lAbbaye . Lavalette, le premier jour, ne trouve la Force quune
cinquantaine de massacreurs.
Maton de la Varenne, 137.
3 Buchez et Roux, XVII, 183, sance des Jacobins du 27 aot. Discours dun
fdr du Tarn. Mortimer-Ternaux, III, 126.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


capitale, ils ont jur dy dfendre la libert ; ni avant, ni aprs septembre, on
ne pourra les en arracher. Quand enfin, aprs stre fait payer sur toutes les caisses
et sous tous les prtextes, ils consentiront quitter Paris, ce sera pour retourner
Marseille ; ils noprent qu lintrieur et sur des adversaires politiques. Mais ils
nen sont que plus zls dans cet office : ce sont eux qui, les premiers, viennent
prendre les vingt-quatre prtres de la mairie, et dans le trajet, de leurs propres
mains, commencent le massacre 1. Il y a ensuite les enrags de la plbe
parisienne, quelques-uns commis ou boutiquiers, le plus grand nombre artisans et
de tous les corps dtat, serruriers, maons, bouchers, charrons, tailleurs,
cordonniers, charretiers, notamment des dbardeurs, des ouvriers du port, des
forts de la Halle, mais surtout des journaliers, manuvres, compagnons et
apprentis, bref des gens habitus se servir de leurs bras et qui, dans lchelle des
mtiers, occupent le plus bas chelon 2. Parmi eux, on trouve des btes de proie,
massacreurs dinstinct ou simples voleurs 3.Dautres, comme un auditeur de
labb Sicard, quil aime et vnre, confessent navoir march que par contrainte .
Dautres sont de simples machines qui se laissent pousser : tel, commissionnaire
du coin, trs honnte homme, mais entran, puis sol, puis affol, tue vingt
prtres pour sa part et en meurt au bout dun mois, buvant toujours, ne dormant
plus, lcume aux lvres et tremblant de tous ses membres 4. Quelques-uns enfin,
1 Sicard, 80. Mhe, 187. Weber, II, 279. Cf., dans Jourgniac-SaintMard, sa conversation avec un Provenal. Rtif de la Bretonne, les Nuits de
Paris, 375 : Vers les deux heures du matin (3 septembre), jentendis passer
sous mes fentres une troupe de cannibales dont aucun ne me parut avoir
laccent du Parisis ; ils taient tous trangers.
2 Granier de Cassagnac, II, 164, 502. Mortimer-Ternaux, III, 530. Les
assesseurs de Maillard lAbbaye taient un horloger demeurant rue
Childebert, un fruitier demeurant rue Mazarine, un aubergiste demeurant rue
du Four-Saint-Germain, un compagnon chapelier demeurant rue SainteMarguerite, et deux autres dont le mtier nest pas indiqu. Sur la
composition du tribunal de lAbbaye et du tribunal de la Force, cf. JourgniacSaint-Mard, 120, et Weber, II, 261.
3 Granier de Cassagnac, II, 507 (sur Damiens), 513 (sur Lempereur).
Meillan, 188 (sur Lafort et sa femme, fripiers au quai du Louvre, qui, le 31
mai, se prparent faire un second coup et calculent que, cette fois, ils
auront pour leur part cinquante maisons piller).
Sicard, 98.
4 Ferrires (dit. Berville et Barrire), III, 486. Rtif de la Bretonne, 581.
Au bout de la rue des Ballets, comme on venait de tuer un prisonnier, le

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


venus bonnes intentions, sont pris de vertige au contact du tourbillon sanglant,
et, par un coup soudain de la grce rvolutionnaire, se convertissent la religion
du meurtre ; un certain Grapin, dput par sa section pour sauver deux
prisonniers, sassoit ct de Maillard, juge avec lui pendant soixante-trois
heures et lui en demande certificat 1. Mais la plupart ont les opinions de ce
cuisinier qui, aprs la prise de la Bastille, stant trouv l et ayant coup la tte
de M. de Launey, croyait avoir fait une action patriotique et sestimait digne
dune mdaille pour avoir dtruit un monstre . Ce ne sont pas des malfaiteurs
ordinaires, mais des voisins de bonne volont qui, voyant un service public
install dans leur quartier 2,sortent de leur maison pour donner un coup dpaule :
ils ont la dose de probit quon rencontre aujourdhui chez les gens de leur tat.
Au commencement surtout, nul ne songe remplir ses poches. lAbbaye, ils
apportent fidlement sur la table du comit civil les portefeuilles et les bijoux des
morts . Sils sapproprient quelque chose, ce sont des souliers pour leurs pieds
nus, et encore aprs en avoir demand la permission. Quant au salaire, toute peine
en mrite un, et dailleurs, entre eux et leurs embaucheurs, cest chose convenue.
Nayant pour vivre que leurs bras, ils ne peuvent pas donner leur temps gratis 3,
et, comme la besogne est rude, la journe doit leur tre compte double. Il leur
suivant enfile le guichet et se sauve : Un homme qui ntait pas des tueurs,
mais une de ces machines sans rflexion, comme il y en a tant, larrta par sa
pique... Le misrable fut arrt par les poursuiveurs et massacr. Le piquier
nous dit froidement : Moi, je ne savais pas quon voulait le tuer.
1 Granier de Cassagnac, II, 511.
2 Les juges et les tueurs de lAbbaye, retrouvs dans le procs de lan IV,
logeaient presque tous dans le voisinage, rues Dauphine, de Nevers,
Gungaud, de Buci, Childebert, Petite rue Taranne, de lgout, du VieuxColombier, de lEchaud-Saint-Benot, du Four-Saint-Germain, etc.
Sicard, 86, 87, 101. Jourdan, 123 : Le prsident du comit de
surveillance me rpliqua que ces gens-ltaient de trs honntes gens, que,
la veille ou lavant-veille, un dentre eux stait prsent leur comit en
veste et en sabots, tout couvert de sang, quil leur avait prsent dans son
chapeau 25 louis en or quil avait trouvs sur une personne quil avait tue.
Autre trait de probit, dans le Procs-verbal du conseil gnral de la
commune de Versailles, 367, 371. Le lendemain, 3 septembre, les vols
commencent, puis se multiplient.
3 Mhe, 179 : Croyez-vous que je nai gagn que 24 livres ? disait
hautement un garon boulanger arm dune massue. Jen ai tu plus de
quarante pour ma part.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


faut 6 francs par jour, outre la nourriture et du vin discrtion ; un seul traiteur en
fournira 346 pintes aux hommes de lAbbaye 1 : dans un travail qui ne
sinterrompt ni de jour ni de nuit et qui ressemble celui des goutiers ou des
quarrisseurs, il ny a que cela pour mettre du cur au ventre. Fournitures et
salaire, la nation payera, puisque cest pour elle quon travaille, et naturellement,
quand on leur oppose des formalits, ils se mettent en colre, ils se portent chez
Roland, chez le trsorier de la ville, aux comits de section, au comit de
surveillance 2,en grondant, en menaant, et en montrant leurs piques
ensanglantes. Voil la preuve quils ont bien travaill : ils sen vantent Ption,
ils lui font valoir leur justice, leur attention , leur discernement, la longueur de
louvrage, tant de journes tant dheures ; nul embarras chez eux, nul doute de
leur bon droit ; ils ne rclament que leur d ; quand un trsorier, avant de les
payer, veut crire leurs noms, ils les donnent sans difficult. Ceux qui
reconduisent un prisonnier absous, maons, perruquiers, fdrs, ne veulent point
de rcompense, mais un simple rafrachissement . Nous ne faisons point,
disent-ils, ce mtier pour de largent ; voil votre ami, il nous a promis un verre
deau-de-vie, nous le boirons et nous retournerons notre poste 3. Hors de leur
mtier, ils ont la sympathie expansive et la sensibilit prompte de louvrier
parisien. lAbbaye, un fdr 4 apprenant que depuis vingt-six heures on avait
laiss les dtenus sans eau, voulait absolument exterminer le guichetier
ngligent et let fait, sans les supplications des dtenus eux-mmes .
Lorsquun prisonnier est acquitt, gardes et tueurs, tout le monde lembrasse avec
transport ; pendant plus de cent pas, Weber passe daccolade en accolade ; on
applaudit outrance . Chacun veut faire la conduite au prisonnier : le fiacre de
1 Granier de Cassagnac, II, 153. - Cf. ib., 202-209, dtails sur le repas des

manuvres et sur le festin plus dlicat de Maillard et de ses assesseurs.


2 Mortimer-Ternaux, III, 175-176. - Granier de Cassagnac, II, 84. - Jourdan,
222. - Mhe, 179 : A minuit, ils reviennent, jurant, sacrant, cumant de
rage et menaant le comit collectivement de lui couper solidairement la
gorge, sils ne sont linstant pays.
Mortimer-Ternaux, III, 320. Discours de Ption sur laccusation intente
Robespierre.
3 Maton de la Varenne, 156. - Jourgniac-Saint-Mard, 129. - Moore, 267.
4 Jourgniac-Saint-Mard, 115.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Maton de la Varenne est envahi, il y a des gens perchs sur le sige du cocher,
aux portires, sur limpriale, et sur le derrire de la voiture 1 . Quelques-uns
mme ont des accs de dlicatesse tranges. Deux tueurs, encore couverts de sang
et qui ramnent le chevalier de Bertrand, insistent pour monter avec lui, afin de
contempler la joie de sa famille ; aprs leur terrible besogne, ils ont besoin de se
dlasser par des motions douces. Une fois entrs, ils attendent au salon,
discrtement, jusqu ce quon ait prpar les dames ; le bonheur dont ils sont
tmoins les attendrit ils restent longtemps, refusent largent, et sen vont en disant
merci 2. Plus tranges encore sont les vestiges subsistants de politesse inne. Tel,
fort de la Halle, voulant embrasser un prisonnier absous, commence par lui en
demander permission ; des mgres , qui battaient des mains aux meurtres
prcdents, arrtent avec violence les gardes qui, sans prcaution, font
marcher Weber en bas de soie blancs travers les flaques rouges : Prenez donc
garde, vous faites marcher monsieur dans le ruisseau 3 ! Bref, ils ont les qualits
permanentes de leur race et de leur classe ; il ne semble pas que, parmi leurs
pareils, ils soient au-dessous ou en dehors du niveau moyen, et probablement la
plupart dentre eux nauraient jamais rien fait dnorme, si une police exacte,
comme celle qui maintient lordre en temps ordinaire, les avait retenus dans leur
atelier, dans leur guinguette ou dans leur garni.
Mais, leurs propres yeux, ils sont rois ; la souverainet leur est
commise 4 , leurs pouvoirs sont illimits ; quiconque en doute est un tratre, son
1 Weber, II, 265. - Jourgniac-Saint-Mard, 129. - Maton de la Varenne, 155.
2 Moore, 267. - Cf. Malouet, II, 240. Malouet, le 1er septembre au soir, tait

chez sa belle-sur ; visite domiciliaire minuit ; elle svanouit en entendant


monter la patrouille : Je les priai de ne pas entrer dans le salon, pour
mnager la pauvre malade. La vue dune femme vanouie, dune figure
agrable, les attendrit. Ils sortirent aussitt, en me laissant auprs delle. Beaulieu, Essais, I, 108 ( propos de deux tueurs de lAbbaye quil rencontre
chez Jourgniac-Saint-Mard et qui causent avec lui en lui faisant la conduite) :
Ce qui me frappa, cest qu travers leurs propos froces japerus des
sentiments gnreux, des hommes dcids tout entreprendre pour protger
ceux dont ils avaient embrass la cause.
3 Weber, II, 264, 348.
4 Sicard, 101. Paroles de Billaud-Varennes aux gorgeurs. Ib., 75 : De
plus grands pouvoirs, rpondit un membre du comit de surveillance, vous ny
pensez pas ! Vous en donner de plus grands serait borner ceux que vous avez

286

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


supplice est juste, sa mort est urgente, et, pour conseillers de leur rgne, ils ont
pris les fous et les drles qui, par monomanie ou calcul, leur prchent tout cela :
de mme un roi ngre, entour de ngriers blancs qui le poussent aux razzias et de
sorciers noirs qui le poussent aux massacres. Avec de tels guides et dans un tel
office, comment un tel homme pourrait-il sattarder aux formes de la justice ou
aux distinctions de lquit ? quit et justice sont des produits labors de la
civilisation, et il nest quun sauvage en politique. On a beau lui recommander les
innocents : Dites donc, monsieur le citoyen 1, est-ce que vous aussi vous voulez
nous endormir ? Si les sacrs gueux de Prussiens et dAutrichiens taient Paris,
chercheraient-ils les coupables ? Ne frapperaient-ils pas tort et travers comme
les Suisses du 10 aot ? Eh bien, moi je ne suis pas orateur, je nendors
personne, et je vous dis que je suis pre de famille, que jai une femme et cinq
enfants, que je veux bien laisser ici la garde de ma section pour aller combattre
lennemi. Mais je nentends pas que, pendant ce temps-l, les sclrats qui sont
dans cette prison, qui dautres sclrats viendront ouvrir les portes, aillent
gorger ma femme et mes enfants. Jai trois garons qui seront, je lespre, un
jour plus utiles la patrie que les coquins que vous voulez conserver. Au reste, il
ny a qu les faire sortir ; nous leur donnerons des armes et nous combattrons
nombre gal. Mourir ici, mourir aux frontires, je nen serai pas moins tu par des
sclrats, et je leur vendrai chrement ma vie. Mais, soit par moi, soit par
dautres, la prison sera purge de ces sacrs gueux-l. Un cri gnral slve :
Il a raison, point de grce, il faut entrer. Tout ce que la foule accorde, cest un
tribunal improvis, la lecture du livre dcrou, des jugements acclrs : on
condamnera et on tuera daprs la commune renomme ; cela simplifie. Autre
simplification plus redoutable encore : on condamnera et tuera par catgories.
Suisses, prtres, officiers ou serviteurs du roi, chenilles de la liste civile ,
chacun de ces titres suffit. Dans les enclos o il ny a que des prtres ou des
Suisses, on ne prendra pas la peine de juger, on gorgera en tas. Ainsi rduite,
dj. Oubliez-vous que vous tes souverains, puisque la souverainet du
peuple vous est confie et que vous lexercez en ce moment ?
1 Mhe, 171.

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La Rvolution : la conqute jacobine


lopration est la porte des oprateurs ; le nouveau souverain a les bras forts
autant que lintelligence courte, et, par une adaptation invitable, il ravale son
uvre au niveau de ses facults.
A son tour, son uvre le pervertit et le dgrade. Ce nest pas
impunment quun homme, surtout un homme du peuple, pacifi
par une civilisation ancienne, se fait souverain et, du mme
coup, bourreau. Il a beau sexciter contre ses patients et
sentraner en leur criant des injures

; il sent vaguement quil

commet une action norme, et son me, comme celle de


Macbeth, est pleine de scorpions . Par une contraction
terrible, il se raidit contre lhumanit hrditaire qui tressaille en
lui ; elle rsiste, il sexaspre, et, pour ltouffer, il na dautre
moyen que de se gorger dhorreurs 2 en accumulant les
meurtres. Car le meurtre, surtout tel quil le pratique, cest-dire larme blanche et sur des gens dsarms, introduit dans
sa machine animale et morale deux motions extraordinaires et
disproportionnes qui la bouleversent, dune part la sensation de
la toute-puissance exerce sans contrle, obstacle ou danger, sur
la vie humaine et sur la chair sensible 3, dautre part la sensation
de la mort sanglante et diversifie, avec son accompagnement
toujours nouveau de contorsions et de cris 4 ; jadis dans les
cirques romains, on ne pouvait sen dtacher : celui qui avait vu
le spectacle une fois y revenait tous les jours. Et justement,
1 Sicard, 81. Au commencement, les Marseillais eux-mmes rpugnaient
frapper des hommes dsarms et disaient la foule : Voil nos sabres et
nos piques ; donnez la mort ces monstres .
2 Mot de Macbeth dans Shakspeare : I have supped full with horrors .
3 Voyez les enfants qui noient un chien ou tuent une couleuvre : la tnacit
de la vie les offense comme une rvolte contre leur despotisme, et ils
sacharnent sur la bte coups redoubls.
4 Se rappeler leffet des courses de taureaux, et lattrait irrsistible des
spectacles du cirque sur saint Augustin, lorsquil eut entendu pour la premire
fois le cri dun gladiateur frapp mort.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


aujourdhui, chaque cour de prison est un cirque, avec cette
aggravation que les spectateurs y sont acteurs. Ainsi, pour
eux, les deux brlantes liqueurs se mlent en un seul breuvage.
livresse morale ajoutez livresse physique, le vin profusion,
les rasades chaque pause, lorgie sur les cadavres ; et tout de
suite, de la crature dnature, vous verrez sortir le dmon de
Dante, la fois bestial et raffin, non seulement destructeur,
mais encore bourreau, inventeur et calculateur de souffrances,
tout glorieux et joyeux du mal quil fait.
Ils sont gais ; autour de chaque nouveau cadavre, ils
dansent, ils chantent la carmagnole 1 ; ils font lever les curieux
du quartier pour les amuser , pour leur donner part la
bonne fte 2 . Des bancs sont disposs pour les messieurs ,
et dautres pour les dames : celles-ci, plus curieuses, veulent
en outre contempler leur aise les aristocrates dj tus :
en consquence, on requiert des lampions et on en pose un sur
chaque cadavre. Cependant la boucherie continue et se
perfectionne. lAbbaye 3, un tueur se plaint de ce que les
aristocrates meurent trop vite et de ce que les premiers ont
seuls le plaisir de les frapper ; dsormais on ne les frappera
plus quavec le dos des sabres, et on les fera courir entre deux
haies dgorgeurs, comme jadis le soldat qui passait par les
baguettes. Sil sagit dun homme connu, on sentend encore plus
1 Mortimer-Ternaux, III, 131. Procs des septembriseurs, rsum du
prsident. Le 3e tmoin et le 46e vous ont dit avoir vu Monneuse (membre
de la Commune) aller et venir la Force, se rjouir des tristes vnements
qui venaient dy avoir lieu, y tmoigner beaucoup dimmoralit, ajoutant quon
joua du violon devant lui et que son collgue dansa. Sicard, 88.
2 Sicard, 87, 91. Ce mot est dun marchand de vin qui demande la
pratique des gorgeurs. Granier de Cassagnac, II, 197-200. Les comptes
du vin, de la paille et des lampions ont t retrouvs en original.
3 Sicard, 91. Maton de la Varenne, 150.

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La Rvolution : la conqute jacobine


soigneusement pour prolonger son supplice. la Force, les
fdrs qui viennent prendre M. de Rulhires jurent avec
daffreux serments de couper la tte celui dentre eux qui lui
donnera un coup de pointe ; au pralable, ils le mettent nu,
puis, pendant une demi-heure, coups de plat de sabre, ils le
dchiquettent

tout

ruisselant

de

sang

et

le

dpouillent

jusquaux entrailles . Tous les monstres qui rampaient


enchans dans les bas-fonds du cur sortent la fois de la
caverne humaine, non seulement les instincts haineux avec leurs
crocs 1, mais aussi les instincts immondes avec leur bave, et les
deux meutes runies sacharnent sur les femmes que leur
clbrit infme ou glorieuse a mises en vidence, sur Mme de
Lamballe, amie de la reine, sur la Desrues, veuve du fameux
empoisonneur, sur une bouquetire du Palais-Royal qui, deux ans
auparavant, dans un accs de jalousie, a mutil son amant, un
garde-franaise. Ici la frocit sadjoint la lubricit pour
introduire la profanation dans la torture et pour attenter la vie
par des attentats la pudeur. Dans Mme de Lamballe tue trop
vite, les bouchers libidineux ne peuvent outrager quun cadavre ;
mais

pour

la

Desrues 2,surtout

pour

la

bouquetire,

ils

retrouvent, avec les imaginations de Nron, le cadre de feu des


Iroquois . De lIroquois au cannibale la distance est courte, et
1 Maton de la Varenne, 154. Un homme du faubourg lui dit (Maton est

avocat) : Va, monsieur de la peau fine, je vas me rgaler dun verre de


ton sang.
2 Rtif de la Bretonne, les Nuits de Paris, IXe nuit, 388 : Elle poussait des
cris horribles, pendant que les brigands samusaient lui faire des indignits.
Son corps nen fut pas exempt aprs sa mort. Ces gens avaient ou dire
quelle avait t belle.
Prudhomme, les Rvolutions de Paris, n du 8 septembre 1792 : Le peuple
fit subir la peine du talion la bouquetire du Palais-Royal. Granier de
Cassagnac, II, 329 (daprs le bulletin du tribunal rvolutionnaire, n du 3
septembre). Mortimer-Ternaux, III, 291. Dposition du concierge de la
Conciergerie. Buchez et Roux, XVII, 198. Histoire des hommes de proie,

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


quelques-uns la franchissent. lAbbaye, un ancien soldat,
nomm Damiens, enfonce son sabre dans le flanc de ladjudant
gnral de la Leu, plonge sa main dans louverture, arrache le
cur, et le porte sa bouche comme pour le dvorer . Le
sang, dit un tmoin oculaire, dgouttait de sa bouche et lui
faisait une sorte de moustache 1. A la Force on dpce Mme de
Lamballe ; ce qua fait le perruquier Charlot qui portait sa tte,
je ne puis lcrire ; je dirai seulement quun autre, rue SaintAntoine, portait son cur et le mordait 2 .
Ils tuent et ils boivent ; puis ils tuent encore et ils boivent encore. La lassitude
vient et lhbtement commence. Un deux, garon charron, en a expdi dix-sept
pour sa part ; un autre a tant travaill la marchandise, que la lame de son sabre y
est reste ; depuis deux heures, dit un fdr, que jabats des membres de
droite et de gauche, je suis plus fatigu quun maon qui bat du pltre depuis deux
jours 3 . Leur premire colre sest use, maintenant ils frappent en automates 4.
Quelques-uns dorment tendus sur des bancs. Dautres, en tas, cuvent leur vin
lcart. La vapeur du carnage est si forte, que le prsident du comit civil
svanouit sur sa chaise 5, et les exhalaisons du cabaret montent avec celles du
charnier. Une torpeur pesante et morne envahit par degrs les cerveaux offusqus,
et les dernires lueurs de raison sy teignent une une, comme les lampions
fumeux qui brlent alentour sur les poitrines dj froides des morts. travers la
par Roch Marcandier.
1 Mortimer-Ternaux, III, 257. Procs des septembriseurs, dposition de
Roussel. Ib., 628.
2 Ib., 633. Dposition de la femme Millet. Weber, II, 350. Roch
Marcandier, 197, 198. Rtif de la Bretonne, 381.
3 Maton de la Varenne, 150. Granier de Cassagnac, 508, 515. Procs des
septembriseurs, affaires Sainte-Foy, Debche. Ib., 508, 513. Affaires
Corlet, Crappier, Ledoux.
4 Sur ce geste machinal et meurtrier, Cf. Dusaulx, Mmoires, 440. Il harangue
en faveur des prisonniers, et le peuple touch lui tend les bras. Mais dj
les bourreaux me frappaient les joues avec le fer de leurs piques do
pendaient des lambeaux de chair palpitante. Dautres voulaient me couper la
tte. Cen tait fait, sans deux gendarmes qui les retinrent.
5 Jourdan, 219.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


physionomie qui sabtit, on voit, au-dessous du bourreau et du cannibale,
apparatre lidiot. Cest lidiot rvolutionnaire, en qui toutes les ides ont sombr,
sauf deux, rudimentaires, machinales et fixes, lune qui est lide du meurtre,
lautre qui est lide du salut public. Solitaires dans sa tte vide, elles se rejoignent
par une attraction irrsistible, et lon devine leffet qui va jaillir de leur rencontre.
Y a-t-il encore de la besogne ? disait un tueur dans la cour dserte. Sil ny
en a plus, rpondent deux femmes la porte, il faudra bien en faire 1. Et
naturellement on en fait.
Puisquil sagit de nettoyer les prisons, autant vaut les nettoyer toutes, et tout
de suite. Aprs les Suisses, aprs les prtres, aprs les aristocrates et les
messieurs de la peau fine , il reste les condamns et les reclus de la justice
ordinaire, les voleurs, assassins et galriens de la Conciergerie, du Chtelet et de
la tour Saint-Bernard, les femmes marques, les vagabonds, les vieux mendiants
et les jeunes dtenus de Bictre et de la Salptrire. Tout cela nest bon rien,
cote nourrir 2, et probablement a de mauvais projets. Par exemple, la
Salptrire, la femme de lempoisonneur Desrues est certainement, comme lui,
intrigante, mchante et capable de tout ; elle doit tre furieuse dtre en
prison ; si elle pouvait, elle mettrait le feu Paris ; elle doit lavoir dit ; elle la
dit 3 : encore un coup de balai. Et le balai, pour cette besogne plus sale, entre en
mouvement sous de plus sales mains ; il y a des habitus de gele parmi ceux qui
empoignent le manche. Dj lAbbaye, surtout vers la fin, les tueurs volaient 4 ;
ici, au Chtelet et la Conciergerie, ils emportent tout ce qui leur parat propre
emporter , jusquaux habits des morts, jusquaux draps et couvertures de la
prison, jusquaux petites pargnes des geliers ; et, de plus, ils racolent des
confrres. Sur 36 prisonniers mis en libert, il y avait beaucoup dassassins et de
1 Mhe, 179.
2 Mortimer-Ternaux, III, 558. La mme ide se retrouve chez les fdrs et
Parisiens composant la compagnie de lgalit, qui ont ramen les prisonniers
dOrlans et les ont massacrs Versailles. Ils expliquent leur conduite, en
disant quils espraient mettre fin aux dpenses excessives quoccasionne
lempire franais la trop longue dtention des conspirateurs .
3 Rtif de la Bretonne, 388.
4 Mhe, 177.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


voleurs ; la bande des tueurs se les associa. Il y avait aussi 75 femmes, en partie
dtenues pour vol ; elles promirent de bien servir leurs librateurs ;
effectivement, plus tard, aux Jacobins et aux Cordeliers, elles seront les
tricoteuses des tribunes 1. A la Salptrire, tous les souteneurs de Paris, les
anciens espions,... les libertins, les sacripants de la France et de lEurope se sont
prpars davance lopration et le viol alterne avec le massacre 2. Jusquici
du moins le meurtre a eu pour assaisonnement le vol et la dbauche ; mais
Bictre il est tout cru ; il ny a que linstinct carnassier qui se gorge. Entre autres
dtenus, 43 enfants du bas peuple, gs de douze dix-sept ans, taient l, placs
en correction par leurs parents ou par leurs patrons 3 ; il ny avait qu les regarder
pour reconnatre en eux les vrais voyous parisiens, les apprentis de la misre et du
vice, les futures recrues de la bande rgnante, et la bande tombe sur eux coups
de massue. Rien de plus difficile tuer ; cet ge, la vie est tenace, il faut
redoubler pour en venir bout. L-bas, dans ce coin, disait un gelier, on avait
fait de leurs corps une montagne. Le lendemain, quand il a fallu les enterrer,
ctait un spectacle fendre lme. Il y en avait un qui avait lair de dormir,
comme un ange du bon Dieu ; mais les autres taient horriblement mutils 4.
Cette fois, on est descendu au-dessous de lhomme, dans les basses couches du
rgne animal au-dessous du loup : les loups ntranglent pas les louveteaux.

VI
@

1 Prudhomme, les Crimes de la Rvolution. III, 272.


2 Rtif de la Bretonne, 388. Il y avait deux sortes de femmes la Salptrire,
les femmes marques et les jeunes filles leves dans la maison. De l les
deux sortes de traitement.
3 Mortimer-Ternaux, III, 295. Liste des noms, ges et mtiers.
4 Barthlemy Maurice, Histoire politique et anecdotique des prisons de la
Seine, 329.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Six jours et cinq nuits de tuerie non interrompue 1, 171 meurtres lAbbaye,
169 la Force, 223 au Chtelet, 328 la Conciergerie, 73 la tour Saint-Bernard,
120 aux Carmes, 79 Saint-Firmin, 170 Bictre, 35 la Salptrire, parmi les
morts 250 prtres, 3 vques ou archevques, des officiers gnraux, des
magistrats, un ancien ministre, une princesse du sang, les plus beaux noms de la
France, et dautre part un ngre, des femmes du peuple, des gamins, des forats,
de vieux pauvres : prsent, quel est lhomme, grand ou petit, qui ne se sente pas
sous le couteau ? Dautant plus que la bande sest accrue. Fournier, Lazowski et
Bcard, assassins et voleurs en chef, reviennent dOrlans avec leurs 1 500 coupejarrets 2 ; en chemin, ils ont gorg M. de Brissac, M. de Lessart et 42 autres
accuss de lse-nation quils ont arrachs leurs juges, puis par surcrot,
lexemple de Paris, 21 dtenus quils sont alls prendre dans les prisons de
Versailles ; maintenant, Paris, ils sont remercis par le ministre de la justice,
flicits par la Commune, fts et embrasss dans leurs sections 3. Quelquun
peut-il douter quils ne soient prts recommencer ? Peut-on faire un pas dans
Paris ou hors de Paris sans subir leur oppression

p.734

ou le spectacle de leur

arbitraire ? Si lon sort, on trouve leurs pareils en sentinelle la barrire, puis en


permanence au comit de la section. Malouet, conduit devant celui du Roule 4,
1 Granier de Cassagnac, II, 421. Procs-verbal du commissaire de police
Auzolle. Daprs la dclaration du concierge de la Force, le massacre sy est
prolong jusque dans la journe du 7 septembre. Mortimer-Ternaux, III,
548.
2 Mortimer-Ternaux, III, 399, 592, 602 606. Procs-verbal des 8, 9 et 10
septembre, extrait des registres de la municipalit de Versailles (dans les
Mmoires sur les journes de septembre), p. 358 et suivantes. Granier de
Cassagnac, II, 483. Exploit de lhuissier Bonnet Orlans, signifi Fournier
le 1er septembre. Fournier rpond : S. n. de D., je nai aucun ordre
recevoir ; quand les sacrs gueux auront la tte coupe, on fera le procs
aprs.
3 Roch Marcandier, 210. Discours de Lazowski la section du Finistre,
faubourg Saint-Marceau. Lazowski avait, par surcrot, largi les assassins du
maire dtampes et dpos leurs fers sur le bureau.
4 Malouet, II, 243 (2 septembre). Moniteur, XIII, 48, sance du 27
septembre 1792. Par le discours de Panis, on y voit que les scnes taient
analogues au comit de surveillance : Quon se reprsente notre situation :
nous tions entours de citoyens irrits des trahisons de la cour ; on nous
disait : Voici un aristocrate qui prend la fuite, il faut que vous larrtiez, ou
vous tes vous-mme un tratre. On nous mettait le pistolet sur la gorge, et

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


voit un pandmonium dnergumnes, cent individus au moins dans la mme
salle, suspects, dnonciateurs, cooprateurs, assistants, au centre une longue table
verte charge dpes et de poignards, alentour les membres du comit, vingt
patriotes en chemise, les bras retrousss, les uns tenant des pistolets, les autres des
plumes et signant des mandats darrt, sinjuriant, se menaant, parlant tous
la fois et criant : Tratre ! Conspirateur ! En prison ! A la guillotine !
derrire eux les spectateurs ple-mle, vocifrant et gesticulant comme des btes
fauves qui, entasses dans la mme cage, se montrent les dents et vont sauter les
unes sur les autres. Lun des plus anims, brandissant son sabre pour frapper son
antagoniste, sarrta en me voyant et scria : Voil Malouet ! Mais le champion
adverse, moins occup de moi que de son ennemi, saisit cet instant pour
lassommer dun coup de crosse. Malouet est sauv, tout juste ; on ne schappe
de Paris que par ces sortes de chances. Si lon reste, on est assig dimages
funbres : cest dans chaque rue le pas acclr des escouades qui mnent les
suspects au comit ou en prison ; cest autour de chaque prison un attroupement
qui vient voir les dsastres ; cest la crie tablie dans la cour de lAbbaye
pour vendre lencan les habits des morts ; cest le bruit des tombereaux qui, jour
et nuit, roulent sur le pav pour emporter 1 300 cadavres ; ce sont les chansons
des femmes qui, montes sur la charrette pleine, battent la mesure sur les corps
nus 1. Est-il un homme qui, aprs une de ces rencontres, ne se voie en
imagination, lui aussi, au comit de section devant la table verte, puis dans la
prison sous les sabres, puis sur la charrette dans le monceau sanglant ?
Sous une pareille vision, les courages saffaissent ; tous les
journaux approuvent, pallient ou se taisent ; personne nose
rsister rien. Les biens comme les vies appartiennent qui
veut les prendre. Aux barrires, aux Halles, sur le boulevard du
Temple, des filous pars du ruban tricolore arrtent les passants,
nous nous sommes vus obligs de signer des mandats, moins pour notre
sret que pour celle des personnes dnonces.
1 Granier de Cassagnac, II, 258. Prudhomme, les Crimes de la Rvolution,
III, 272. Mortimer-Ternaux, III, 631. Ferrires, III, 391. (Le mot cit
a t recueilli par Rtif de la Bretonne.)

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


saisissent les marchandes, et, sous prtexte que les bijoux
doivent tre dposs sur lautel de la Patrie, prennent les
bourses, les montres, les bagues et le reste, si rudement, que
des femmes ont les oreilles arraches faute davoir dcroch
leurs boucles assez vite 1. Dautres, installs dans les caves des
Tuileries, y vendent leur profit le vin et lhuile de la nation.
Quelques-uns, largis huit jours auparavant par le peuple,
flairent un plus grand coup, sintroduisent dans le Garde-Meuble
et y volent pour 30 millions de diamants 2. Comme un homme
frapp dun coup de masse la tte, Paris, assomm, se laisse
faire, et les auteurs du massacre ont atteint leur objet : la
faction sest ancre au pouvoir, on ne len arrachera plus. Ni dans
la Lgislative ni dans la Convention, les vellits des Girondins
ne prvaudront contre son usurpation tenace. Elle a prouv par
un exemple clatant quelle est capable de tout, et elle sen
vante ; elle na pas dsarm, elle est toujours l debout,
anonyme et prte, avec son principe meurtrier, avec ses
procds expditifs, avec son personnel de fanatiques et de
sicaires, avec Maillard et Fournier, avec ses canons et ses piques.
Tout ce qui nest pas elle ne vit que sous son bon plaisir, au jour
le jour et par grce. On le sait, lAssemble ne songe plus
dloger des gens qui rpondent aux dcrets dexpulsion par le
massacre ; il nest plus question dexaminer leurs comptes ou de
1 Moniteur, XIII, 688, 698 (no des 15 et 16 septembre). Ib. Lettre de Roland,
701, de Ption, 711. Buchez et Roux, XVIII, 33, 34. Il y a dans le journal
de Prudhomme une gravure sur ce sujet (14 septembre). Un Anglais,
admis la barre, dnonce lAssemble nationale un vol commis, dans une
maison occupe par lui Chaillot, par deux huissiers et leurs satellites. Ce vol
consiste en 12 louis, 5 guines, 5 000 livres en assignats et plusieurs autres
effets. Les tribunaux quil a saisis nosent donner suite sa plainte. (Buchez
et Roux, XVII, I, 18 septembre.)
2 Buchez et Roux, XVII, 461. Prudhomme, les Rvolutions de Paris, n du
22 septembre 1792.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


les contenir dans les limites de la loi. Leur dictature est
inconteste, et leurs purations continuent. En onze jours,
quatre cinq cents nouveaux prisonniers, arrts par lordre de
la municipalit, des sections, dun Jacobin quelconque, sont
entasss dans les cellules encore taches du sang rpandu, et le
bruit court que, le 20 septembre, les prisons seront vides par
un second massacre 1. Que la Convention, si elle veut, sinstalle
pompeusement en souveraine et fasse tourner la machine
dcrets ; peu importe : rgulier ou irrgulier, le gouvernement
marchera toujours sous la main qui tient le sabre. Par la terreur
improvise, les Jacobins ont maintenu leur autorit illgale ; par
la terreur prolonge, ils vont tablir leur autorit lgale. lHtel
de Ville, dans les tribunaux, la garde nationale, aux sections,
dans les administrations, les suffrages contraints vont leur
donner les places, et dj ils ont fait lire la Convention Marat,
Danton, Fabre dEglantine, Camille Desmoulins, Manuel, BillaudVarennes,

Panis,

Sergent,

Collot

dHerbois,

Robespierre,

Legendre, Osselin, Frron, David, Robert, La Vicomterie, bref les


instigateurs, les conducteurs, les complices du massacre 2. Rien
1 Moniteur, XIII, 711, sance du 16 septembre. Lettre de Roland

lAssemble nationale. Buchez et Roux, XVIII, 42. Moniteur, XIII, 731,


sance du 17 septembre. Discours de Ption : Hier, on parlait de se rendre
de nouveau dans les prisons et notamment la Conciergerie.
2 Archives nationales, CII, 58 76. Procs-verbaux de lAssemble lectorale
de Paris. Robespierre est lu le premier (3 septembre), puis Danton et
Collot dHerbois (6 septembre), puis Manuel et Billaud-Varennes (7
septembre), ensuite Camille Desmoulins (8 septembre), Marat (9 septembre),
etc. Mortimer-Ternaux, IV, 35 (arrt de la Commune, sur linstigation de
Robespierre, pour le rglement des oprations lectorales). Louvet,
Mmoires. lassemble lectorale, Louvet demande la parole pour discuter
la candidature de Marat, et ne peut lobtenir. Comme je sortais, je fus
entour de ces hommes gros btons et sabres dont le futur dictateur
marchait toujours environn, des gardes du corps de Robespierre. Ils me
menacrent, ils me dirent en propres termes : Avant peu, tu y passeras.
Ainsi lon tait libre dans cette assemble o, sous les poignards, on votait
haute voix !

297

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


na t omis de ce qui pouvait forcer et fausser le vote. Au
pralable, on a impos lAssemble lectorale la prsence du
peuple, et cet effet on la transfre dans la grande salle des
Jacobins sous la pression des galeries jacobines. Par une
seconde prcaution, on a exclu du vote tout opposant, tout
constitutionnel, tout ancien membre du club monarchique, du
club de la Sainte-Chapelle et du club des Feuillants, tout
signataire de la ptition des 20 000 ou de la ptition des 8 000,
et, quand des sections ont protest, on a rejet leur rclamation
comme le fruit dune intrigue . Enfin, chaque tour de
scrutin, on a fait lappel nominal, et chaque lecteur a d voter
haute voix ; on tait sr davance que son vote serait bon : les
avertissements

quil

avait

reus

taient

trop

nets.

Le

septembre, pendant que lassemble lectorale tenait lvch


sa premire sance, les Marseillais, cinq cents pas de l,
venaient prendre les vingt-quatre prtres de la mairie et dans le
trajet, sur le Pont-Neuf, les lardaient dj coups de sabre.
Toute la soire et toute la nuit, lAbbaye, aux Carmes, la
Force, les ouvriers de la municipalit ont travaill, et, le 3
septembre, quand lassemble lectorale sest transporte aux
Jacobins, elle a pass sur le Pont-au-Change entre deux haies de
cadavres que les tueurs apportaient du Chtelet et de la
Conciergerie.
@

298

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

CHAPITRE II
LES DPARTEMENTS.
CARACTRE PIDMIQUE ET CONTAGIEUX
DE LA MALADIE RVOLUTIONNAIRE
@
I. Son principe est le dogme jacobin de la souverainet du peuple. Proclamation officielle du
nouveau droit. Dfinition publique du nouveau rgime. Son objet, ses adversaires, ses
procds. De Paris, il se propage en province. II. En plusieurs dpartements, il sest tabli
davance. Exemple dans le Var. III. Dictature de chaque peloton jacobin dans son endroit.
Saint-Affrique pendant linterrgne. IV. Pratiques ordinaires de la dictature jacobine. La
bande sdentaire des clubistes. Son personnel. Ses meneurs. V. La bande ambulante des
volontaires. Qualits des recrues. lection des officiers. Brigandages et assassinats.
VI. Un tour de France dans le cabinet du ministre de lintrieur. De Carcassonne Bordeaux.
De Bordeaux Caen. Le Nord et lEst. De Chlons-sur-Marne Lyon. Le Comtat et
la Provence. Ton et rponses des administrations jacobines. Programme du parti.

Dans les dpartements, cest par centaines que lon compte les journes
semblables celles du 20 juin, du 10 aot et du 2 septembre ; sil y a pour les
corps des maladies pidmiques et contagieuses, il y en a aussi pour les esprits, et
telle est alors la maladie rvolutionnaire. Elle se rencontre en mme temps sur
tous les points du territoire, et chaque point infect contribue linfection des
autres. Dans toute ville ou bourgade, le club est un foyer inflammatoire qui
dsorganise les parties saines, et chaque centre dsorganis met au loin ses
exemples comme des miasmes 1. De toutes parts la mme fivre, le mme dlire et
les mmes convulsions indiquent la prsence du mme virus, et ce virus est le
dogme jacobin : p.737 grce lui, lusurpation, le vol, lassassinat, senveloppent de
philosophie politique, et les pires attentats contre les personnes et les proprits
publiques ou prives deviennent lgitimes ; car ils sont les actes du souverain
lgitime charg de pourvoir au salut public.

I
1 Guillon de Montlon, I, 122. Lettre de Laussel aux Jacobins de Lyon, date
de Paris, 28 aot 1792 : Dites-moi combien on a coup de ttes chez nous ;
ce serait une infamie davoir laiss chapper nos ennemis.

299

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


@
Que chaque peloton jacobin soit dans son canton investi de la dictature locale,
selon les Jacobins cela est de droit naturel, et, depuis que lAssemble nationale a
dclar la patrie en danger, cela est le droit crit. A partir de cette date, dit leur
journal le plus rpandu 1, et par le seul fait de cette dclaration, le peuple de
France est assembl, insurg... Il est ressaisi de lautorit souveraine . Ses
magistrats, ses dputs, toutes les autorits constitues rentrent dans le nant qui
est leur essence. Reprsentants temporaires et rvocables, vous ntes plus que
les prsidents du peuple ; vous navez plus qu recueillir son vote,... le
proclamer quand il laura mis dune manire solennelle . Non seulement telle
est la thorie jacobine, mais encore telle est la thorie officielle. LAssemble
nationale approuve linsurrection, reconnat la Commune, sefface, abdique autant
quelle peut, et ne reste en place provisoirement que pour ne pas laisser la place
vide. Elle sabstient de commander, mme pour se donner des successeurs ; elle
invite seulement le peuple franais former une Convention nationale ;
elle confesse quelle na pas le droit de soumettre des rgles impratives
lexercice de la souverainet ; elle ne fait quindiquer aux citoyens le
rglement dlections auquel elle les engage se conformer 2 . En attendant
elle subit toutes les volonts de ce quon appelle alors le peuple souverain ; elle
nose sopposer ses crimes ; elle nintervient auprs des massacreurs que par des
prires. Bien mieux, par la signature ou le contreseing de ses ministres, elle les
autorise recommencer ailleurs : Roland a sign la commission de Fournier
Orlans ; Danton a expdi toute la France la circulaire de Marat ; le conseil des
ministres envoie, pour rgnrer les dpartements, les plus furieux de la
Commune et du parti, Chaumette, Frron, Westermann, Audouin, Huguenin,
Momoro, Couthon, Billaud-Varennes 3, dautres encore plus tars ou plus
grossiers qui prchent dans toute sa puret le dogme jacobin : Ils annoncent
1 Les Rvolutions de Paris, par Prudhomme, tome XIII, 59-63 (14 juillet
1792).
2 Dcrets des 10 et 11 aot 1792.
3 Prudhomme, no du 15 septembre, 483. Mortimer-Ternaux, IV, 430.

300

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ouvertement 1 quil ny a plus de lois, que chacun est matre puisque le peuple est
souverain ; que chaque fraction de la nation peut prendre les mesures qui lui
conviennent au nom du salut de la patrie ; quon a le droit de taxer le bl, de le
saisir dans les granges des laboureurs, de faire tomber les ttes des fermiers qui
refusent damener les grains sur le march. A Lisieux, Dufour et Momoro
prchent la loi agraire. Douai, dautres prdicateurs parisiens disent la socit
p.738

populaire : Dressez des chafauds ; que les remparts de la ville soient

hrisss de potences, et que celui qui ne sera pas de notre avis y soit attach.
Rien de plus correct, de plus conforme aux principes, et les journaux, tirant les
consquences, expliquent au peuple lusage quil doit faire de sa souverainet
reconquise 2 : Dans les circonstances o nous sommes, la promiscuit des biens
est le droit : tout appartient tous. Dailleurs il est ncessaire quon opre
dans les fortunes un rapprochement,... un nivellement qui dtruise le principe
vicieux de la prpondrance des riches sur les pauvres . Cela est dautant plus
urgent que le peuple, le vritable peuple, le souverain, a presque autant
dennemis quil y a en France de propritaires, de gros marchands, de gens de
finance et dhommes riches... Tous les hommes superflu doivent tre regards,
en temps de rvolution, comme les ennemis secrets ou dclars du gouvernement
populaire . Ainsi, quavant de quitter leurs foyers et de partir pour larme
les habitants de chaque commune mettent en lieu de sret, et sous la
sauvegarde de la loi, tous ceux qui sont suspects de ne pas aimer la libert ;
quon les tienne enferms jusqu la fin de la guerre ; quon les garde avec des
1 Mortimer-Ternaux, IV, 11. Rapport de Fauchet, 6 novembre 1792. Ib., IV,
91, 142. Discours de M. Fockedey, administrateur du dpartement du Nord, et
de M. Bailly, dput de Seine-et-Marne.
2 Prudhomme, n du 1er septembre 1792, 375, 381, 385 ; n du 22
septembre, 528, 530. Cf. Guillon de Montlon, I, 144. Principes noncs
par les chefs jacobins de Lyon, Chlier, Laussel, Cusset, Rouillot, etc. : Le
temps est arriv o doit saccomplir cette prophtie : les riches seront mis
la place des pauvres, et les pauvres la place des riches. Les riches
seront encore heureux si on leur laisse la moiti de leurs biens. Si les
ouvriers de Lyon manquent douvrage et de pain, ils pourront mettre ces
calamits profit en semparant des richesses ct desquelles ils se
trouvent. Nul individu ne peut mourir de faim auprs dun sac de bl.
Voulez-vous un mot qui paye pour tout ce dont vous avez besoin ? Mourez, ou
faites mourir.

301

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


piques et que chacun de leurs gardiens reoive trente sous par jour. Pour les
partisans du gouvernement dchu, pour les membres du directoire de Paris,
Rderer et Blondel leur tte, pour les officiers gnraux, La Fayette et
dAffry leur tte, pour les dputs reviseurs de la Constituante, Barnave et
Lameth leur tte, pour les dputs feuillants de la Lgislative, Ramond et
Jaucourt leur tte 1, pour tous ceux qui consentaient se souiller les mains
en touchant la liste civile, pour les 40 000 sicaires qui staient rassembls
au chteau dans la nuit du 9 au 10 aot,... ce sont des monstres furieux quil faut
touffer jusquau dernier. Peuple,... tu tes lev ; reste debout jusqu ce quil
nexiste plus un seul des conspirateurs. Il est de ton humanit de te montrer
inexorable une fois. Frappe les mchants de terreur ; les proscriptions dont nous te
faisons un devoir sont la sainte colre de la patrie. Il ny a pas se
mprendre : cest le tocsin qui sonne contre tous les pouvoirs tablis et contre
toutes les supriorits sociales, contre les administrations, les tribunaux et les
tats-majors, contre les prtres et les nobles, contre les propritaires, les
capitalistes, les rentiers, les chefs du ngoce et de lindustrie, bref contre llite
ancienne ou nouvelle de la France. Les Jacobins de Paris donnent le signal par
leur exemple, par leurs journaux, par leurs missionnaires, et, dans les
dpartements, leurs pareils, imbus des mmes principes, nattendent quun appel
pour slancer.

II
@

1 Prudhomme, n du 28 aot 1792, 284 287.


302

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine

p.739

En plusieurs dpartements 1, ils ont devanc lappel, et, dans le Var par

exemple, ds le mois de mai, les pillages et les proscriptions ont commenc.


Selon lusage, on sen prend dabord aux chteaux et aux monastres, quoiquils
soient devenus proprits nationales, et lon allgue pour raison, tantt que
ladministration est trop lente excuter les dcrets contre les migrs , tantt
que le chteau, plac sur une minence, pse aux habitants 2 . Il ny a gure de
village en France qui ne contienne une quarantaine de mauvais sujets toujours
prts se garnir les mains, et tel est justement le nombre des coquins qui pillent
tout au chteau de Montauroux, meubles, denres, effets et jusqu la vaisselle
de cave . Mme opration par la mme troupe au chteau de Tournon ; celui de
Salernes est brl ; celui de Flagose est dmoli ; on dtruit le canal de Cabris ;
ensuite la chartreuse de Montrieux, les chteaux de Grasse, du Canet, de Rgusse,
de Brovaz, dautres encore sont dvasts, et les dvastations sont journalires .
Impossible de rprimer ce brigandage rural : le dogme rgnant nerve
lautorit aux mains des magistrats, et les clubs, qui couvrent le dpartement,
ont propag partout les ferments danarchie. Administrateurs, juges, officiers
municipaux, tous ceux qui sont revtus dune autorit quelconque et ont le
courage de lemployer faire respecter la loi, sont successivement dnoncs
lopinion publique comme des ennemis de la Constitution et de la libert, parce
que, dit-on, ils ne parlent jamais que de la loi, comme sils ne savaient pas que la
volont du peuple fait la loi, et que nous sommes le peuple 3. Voil le vrai
1 Cf. la Rvolution : lanarchie, p.555. Dans dix dpartements, la septime
jacquerie continue sans interruption la sixime. Entre autres exemples, on
peut lire (Archives nationales, F7, 3271) cette lettre des administrateurs du
Tarn, 18 juin 1792 Des attroupements nombreux parcouraient la ville
(Castres) et la campagne. Ils entraient de force dans les maisons des
citoyens, brisaient les meubles et pillaient tout ce qui tombait sous leurs
mains. Des femmes et des filles prouvaient des traitements ignominieux. Les
commissaires envoys par le district et la municipalit pour prcher la paix
furent insults, menacs. Le pillage fut renouvel, lasile du citoyen viol.
En tout cas, ajoutent les administrateurs, les progrs de la Constitution
deviennent sensibles par lmigration subite et considrable de ses ennemis.
2 Archives nationales, F7, 3272. Lettres des administrateurs du Var, 27 mai
1792. Lettre du ministre Duranthon, 28 mai. Lettre de la commission
composant le directoire, 31 octobre.
3 Archives nationales, F7, 3271. Lettre des administrateurs du Var, 27 mai.

303

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


principe, et ici comme Paris il engendre linstant ses consquences. Dans
plusieurs de ces clubs, on ne sentretient que de dvaster les proprits, que de
couper les ttes des aristocrates. Et qui dsigne-t-on par cette infme
qualification ? Dans les villes, les gros ngociants, les riches propritaires ; dans
les campagnes, ceux que nous appelons les bourgeois ; partout, les citoyens
paisibles qui, amis de lordre, voudraient enfin jouir, lombre de lois
protectrices, des bienfaits de la Constitution. La rage de ces dnonciations est
telle, que dans une de ces socits on a rcemment dnonc comme aristocrate un
bon et brave paysan, dont toute laristocratie consistait avoir dit ceux qui
avaient pill le chteau du ci-devant seigneur

p.740

de lendroit quils ne jouiraient

pas en paix du fruit de leur dlit. Voil dj par avance le programme jacobin
de Paris, savoir la sparation des Franais en deux classes, la spoliation de lune,
le despotisme de lautre, lcrasement des gens aiss, rangs et probes sous la
dictature des gens qui ne le sont pas.
Ici, comme Paris, le programme sexcute de point en point.
Au Beausset, prs de Toulon, un certain Vidal, capitaine de la
garde nationale, largi deux fois par le bnfice de deux
amnisties conscutives 1 , punit de mort, non seulement la
rsistance, mais encore les murmures. Deux vieillards, lun
notaire et lautre tourneur, stant plaints de lui laccusateur
public, la gnrale bat, un rassemblement dhommes arms se
forme dans la rue, les deux plaignants sont assomms, cribls
de balles, et leurs cadavres jets dans un puits. Plusieurs de
leurs amis sont blesss, dautres prennent la fuite ; sept maisons
Ce mot est le rsum de lesprit rvolutionnaire, et revient partout. Cf. Duc
de Montpensier, Mmoires, II. Aix, un de ses gardiens disait aux sansculottes qui faisaient irruption dans la salle o il tait dpos : Citoyens, par
quel ordre tes-vous entrs ici, et pourquoi avez-vous forc la garde quon
avait mise la porte ? Un deux rpondit : Par ordre du peuple. Ne
sais-tu pas que le peuple est souverain ?
1 Archives nationales, F7, 3272. Lettre de laccusateur public, 23 mai.
Lettres des administrateurs du dpartement, 22 et 27 mai. (Sur les
vnements du 13 mai au Beausset.)

304

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


sont saccages, et la municipalit asservie ou complice
nintervient que lorsque tout est fini. Nul moyen de poursuivre
les coupables : le directeur du jury, qui, avec une escorte de
mille hommes, vient procder lenqute, ne peut obtenir de
dpositions. La municipalit prtend navoir rien entendu, ni la
gnrale, ni les coups de fusil tirs sous ses fentres. Les autres
tmoins ne disent mot, et avouent tout bas le motif de leur
silence : sils dposent, ils sont srs dtre assassins aussitt
que la troupe sera partie . Le directeur du jury est lui-mme
menac et, aprs trois quarts dheure de sjour, trouve prudent
de quitter la ville. L-dessus, les clubs du Beausset et des
environs, enhardis par limpuissance de la loi, clatent en
motions incendiaires : On y annonce quaprs la retraite des
troupes dix-neuf autres maisons seront dvastes ; on propose
de couper la tte aux aristocrates, cest--dire tous les
propritaires de la contre . Beaucoup ont fui, mais on ne se
contente pas de leur fuite. Vidal enjoint ceux du Beausset qui
se sont rfugis Toulon de revenir linstant ; sinon on
dmolira leurs maisons, et de fait, le jour mme, en manire
davertissement, plusieurs maisons du Beausset, entre autres
celle dun notaire, sont dmolies ou pilles de fond en comble ;
toute la canaille de la ville est luvre, hommes et femmes
demi ivres , et, comme il sagit de voler et de boire, ils ne
demandent qu recommencer au chef-lieu. Aussi bien le club a
dclar que lon ferait bientt Toulon une Saint-Barthlemy
nouvelle ; on y a des allis, on se concerte avec eux : chaque
club des petites villes voisines fournira ses hommes ; tous
marcheront sous la direction du club de Toulon. Toulon comme
au Beausset, la municipalit laissera faire, et lon appliquera
305

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


laccusateur

public,

aux

administrateurs

du

district

et

du

dpartement les procds dont ils se plaignent. Libre eux


dcrire Paris et de dnoncer les patriotes lAssemble
nationale et au roi ; le club rpondra par des actes leurs
paperasses. Leur tour approche ; Toulon aussi il y a des
lanternes et des sabres, et la faction les assassine, parce quils
ont inform contre ses assassinats.

III
@
Daprs ce quelle a os quand le gouvernement tait encore
debout, on peut conjecturer ce quelle va se permettre pendant
linterrgne. Alors, comme toujours, il ny a que les exemples qui
peignent, et, pour connatre le souverain nouveau, il faut dabord
lobserver sur un thtre restreint.
A la nouvelle du 10 aot, les Jacobins de Saint-Affrique, petite ville de
lAveyron 1, ont entrepris, eux aussi, de sauver la patrie, et, cet effet, comme
1 Archives nationales, F7, 3193 et 3194. On trouvera dans ces dossiers les

dtails antrieurs ; ce dpartement est un de ceux o la septime jacquerie


nest que le prolongement de la sixime. F7, 3193. Lettre du commissaire
du roi prs le tribunal de Milhau, 5 mai 1791 : Notre position empire ; les
corps administratifs continuent dtre sans force et sans moyens. La plupart
des membres nont pu encore rentrer dans lexercice de leurs fonctions, et les
factieux, dominant toujours, multiplient leurs excs dans tous les genres du
mal. Nouvel incendie une maison de campagne plus prs de la ville ;
invasion dune autre, destruction de tout le mobilier et dune partie du
couvert, bris et fracture des portes et des fentres ; visite dans plusieurs
maisons sous prtexte dun reclement darmes ou de poudre ; enlvement
de toute celle qui sest trouve chez les particuliers et marchands qui
ntaient pas vous au parti factieux ; cris tumultueux, rassemblements
nocturnes, complots forms pour le pillage ou lincendie ; troubles causs par
la vente des grains ; recherches sous ce prtexte dans les greniers des
particuliers, prix fix au rabais du courant, enlvement de 40 louis en espces
une dame qui se retirait la campagne, et qui furent trouvs dans sa malle,
qui fut enfonce, et qui doivent tre, dit-on, remplacs par des assignats. Les

306

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


leurs pareils en dautres bourgades du district, ils se sont constitus en pouvoir
excutif. Linstitution est ancienne, surtout dans le Midi : depuis Lyon jusqu
Montpellier, depuis Agen jusqu Nmes, il y a dix-huit mois quelle fleurit ; mais,
partir de linterrgne, elle refleurit de plus belle : cest une socit secrte qui se
charge de convertir en actes les motions et instructions du club 1.Ordinairement ils
travaillent de nuit sous le masque ou avec de grands chapeaux rabattus et des
cheveux tombant sur le visage. Leurs noms sont inscrits au sige de la socit sur
un tableau, chacun sous un numro. Pour arme et pour insigne ils portent un gros
bton triangulaire orn dun ruban tricolore ; avec ce bton, chaque membre
peut aller partout , faire ce que bon lui semble. Saint-Affrique, ils sont
environ quatre-vingts, et parmi eux il faut compter les vauriens de la 7

compagnie du Tarn en rsidence dans la ville ; pour les enrler dans la bande, on
na cess de leur prcher le pillage et de leur dire que dans les chteaux
voisins tout leur appartenait 2. Non que les chteaux voisins soient redouter :
la plupart sont vides ; ni dans Saint-Affrique ni aux environs, les hommes de
lancien rgime ne font un parti ; depuis plusieurs mois, les prtres orthodoxes et
les nobles ont d fuir, et maintenant les gens aiss se sauvent. Mais la population
est catholique ; beaucoup de boutiquiers, dartisans et de fermiers sont
mcontents, il sagit de mettre au pas tous ces tranards. En premier lieu, ordre
aux femmes de toute condition, ouvrires et servantes, dassister la messe du
cur asserment : sinon elles feront connaissance avec la trique. En second
lieu, dsarmement de tous les suspects : on entre chez eux la nuit, de force,
limproviste, et, outre leur fusil, on emporte leurs provisions et leur argent. Tel
picier, qui sobstine demeurer tide, est visit une seconde fois : sept ou huit
hommes, un soir, enfoncent sa porte avec une poutre ; lui, rfugi sur son toit,
officiers de police et la municipalit, tmoins de ces excs, sont parfois forcs
de les autoriser par leur prsence ; ils nosent ni les rprimer ni en punir les
auteurs connus. Tel est labrg des dsordres qui se sont commis en moins
de huit jours Pour Saint-Affrique en particulier, Cf. F7, 3194, entre autres
la lettre des administrateurs du dpartement, 29 mars 1792.
1 Archives nationales, F7, 3193. Extrait des registres du greffe du juge de paix
de Saint-Affrique, et rapport des commissaires du dpartement, 10 novembre
1792 (avec les dpositions des tmoins, formant un cahier de 115 pages).
2 Dpositions dAlexis Bro, volontaire, et de trois autres.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


nose descendre que le lendemain au petit jour, et trouve tout vol ou bris dans
son magasin 1.
En troisime lieu, punition des malveillants : neuf heures du soir, une
escouade heurte la porte dun cordonnier mal not ; son apprenti ouvre ; six
tape-dur entrent, et lun deux, montrant un papier, dit au pauvre homme effar :
Je suis ici de la part du pouvoir excutif, par lequel vous tes condamn
recevoir une bastonnade. Pourquoi ? Si vous navez pas fait de mal, du moins
vous en avez pens 2. En effet, on le btonne sur place en prsence de sa famille,
et quantit de gens, empoigns comme lui, sont, comme lui, rous de coups
domicile. Quant aux frais de lopration, cest aux malveillants les supporter ;
pour cela, ils sont taxs, chacun selon ses facults : tel, tanneur ou trafiquant en
bestiaux, payera 36 livres ; tel autre, chapelier, 72 livres ; sinon, on lexcutera
le jour mme neuf heures du soir . Nul nest exempt sil nest de la bande. De
pauvres vieux qui nont rien sont contraints de donner leur unique assignat de 5
livres ; chez la femme dun travailleur la terre dont tout le pcule consiste en
7 sous et demi, on prend les 7 sous et demi, en disant : Voil de quoi boire 3
pintons 3 . Au reste, faute dargent, on prend en nature ; on fait main basse sur la
cave, sur la huche, sur larmoire, sur la basse-cour ; on mange, on boit, on casse,
on sen donne cur joie, non seulement dans la ville, mais dans les villages
voisins. Un dtachement vient oprer Brusque si vigoureusement, que le maire
et le procureur-syndic se sauvent travers champs et nosent rentrer de deux
jours 4. Versols, chez le cur asserment, Lapeyre, chez le vicaire asserment,
tout est saccag ; largent est vol, les tonneaux sont vids. Chez le cur de
Douyre les meubles, effets, cabinets et vitres sont briss ; on fait ripaille avec
son vin et son garde-manger, on jette ce quon na pu consommer, puis on cherche
1 Dposition de Pons, marchand. Aprs cette dvastation, il a t oblig
dadresser une ptition au pouvoir excutif pour obtenir la permission de
rester dans la ville.
2 Dposition de Capdenet, cordonnier.
3 Dpositions de Marguerite Galzeng, de la femme de Guibal, meunier, de
Pierre Canac, etc.
4 Dpositions de Martin, procureur-syndic de la commune de Brusque,
dAussel, cur de Versols, de Martial Aussel, vicaire de Lapeyre, etc.

308

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


le cur et son frre, ci-devant chartreux, en criant quil faut leur couper la tte et
du reste de leur corps faire de la saucisse . Quelques-uns, plus aviss, se
ramassent un magot ; par exemple un certain Bourguire, cavalier dans la troupe
de ligne, sest empar de la vigne dune dame, veuve dun mdecin, ancien
maire 1 ; il vendange cette vigne publiquement, en plein jour , son profit,
annonce la propritaire quil lgorgera si elle se plaint, et comme probablement
elle sest plainte, il loblige, au nom du pouvoir excutif, lui compter, en
ddommagement, 50 cus. Quant au commun des assommeurs, ils ont pour
salaire, outre la chre lie, la licence parfaite. Dans ces maisons envahies onze
heures du soir, pendant que le pre senfuit ou que le mari crie sous le bton, lun
des garnements se tient la porte, le sabre nu dans la main, et la femme ou la fille
reste la discrtion des autres ; ils la saisissent par le cou et la maintiennent 2. Elle
a beau appeler au secours ; personne Saint-Affrique nose plus sortir de
nuit ; personne ne vient ; le lendemain, le juge de paix nose recevoir la plainte,
et son excuse est quil a peur lui-mme . Aussi bien, le 23 septembre, des
officiers municipaux et le greffier, qui faisaient patrouille, ont t presque
assomms coups de bton et de pierres ; le 10 octobre, un autre officier
municipal a t laiss pour mort ; quinze jours auparavant, un lieutenant des
volontaires, M. Mazires, ayant voulu faire son devoir, a t assassin dans son
lit par ses propres hommes . Naturellement, personne nose plus souffler mot,
et aprs deux mois de ce rgime, il est prsumer quaux lections municipales
du 21 octobre les lecteurs seront dociles. En tout cas, par prcaution, on se
dispense de les prvenir, selon la loi, huit jours davance ; par un surcrot de
prcaution, on leur fait savoir que, sils ne votent pas pour le pouvoir excutif, ils
auront affaire au bton triangulaire 3. En consquence, la plupart sabstiennent :
dans une ville qui compte plus de six cents citoyens actifs, quarante voix donnent
1 Dposition dAnne Tourtoulon.
2 Dpositions de Jeanne Tuffon, de Marianne Terrai, de Marguerite Thomas,

de Martin, procureur-syndic de la commune de Brusque, de Virot, de Brassier,


etc. Les dtails sont trop prcis pour tre transcrits.
3 Dpositions de Moursol, cardeur de laine, de Louis Grand, administrateur du
district, etc.

309

Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


la majorit ; Bourgougnon et Sarrus, les deux chefs du pouvoir excutif, sont lus
lun maire, lautre procureur-syndic, et dsormais lautorit quils avaient prise
par la force leur est confre par la loi.

IV
@
Tel est peu prs le type du gouvernement qui surgit, aprs le 10 aot, dans
chaque commune de France : le club rgne ; mais, selon les circonstances, la
forme et les procds de sa dictature sont diffrents. Tantt il opre directement
par la bande excutive quil conduit ou par la populace ameute quil lance ;
tantt il opre indirectement par lassemble lectorale quil a fait lire ou par la
municipalit qui est sa complice. Si les administrations sont jacobines, il gouverne
travers elles ; si elles sont passives, il gouverne ct delles ; si elles sont
rfractaires, il les pure 1 ou les casse 2, et, pour les dompter, il va non seulement
jusquaux coups, mais jusquau meurtre 3 et jusquau massacre 4. Entre le
massacre et la menace, tous les intermdiaires se rencontrent, et le sceau
rvolutionnaire simprime partout avec des ingalits de relief.
En beaucoup dendroits, la menace suffit. Dans les contres o le
temprament est froid et o la rsistance est nulle, il est inutile demployer les
voies de fait. quoi bon tuer, par exemple, dans une ville comme Arras, o, le
jour du serment civique, le prsident du dpartement, trs prudent millionnaire,
parade dans les rues, bras dessus, bras dessous, avec la mre Duchesne qui vend
des galettes dans une cave ; o, le jour des lections, les bourgeois qui votent
nomment, par poltronnerie, les candidats du club, sous prtexte quil faut envoyer
Paris les gueux et les sclrats pour en purger la ville 5 ? Ce serait peine
1 Par exemple Limoges, 16 aot. Cf. Louis Guibert, le Parti girondin dans
la Haute-Vienne, 14.
2 Paris, Histoire de Joseph Lebon, I, 60. Renouvellement de la municipalit
dArras ; Joseph Lebon est proclam maire, 16 septembre.
3 Par exemple Caen et Carcassonne.
4 Par exemple Toulon.
5 Un sjour en France, 19, 29.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


perdue que de frapper sur des gens qui rampent si bien 1.La faction se contente de
les marquer comme des chiens galeux, de les parquer, de les tenir en laisse, de les
vexer . Elle affiche la porte des corps de garde la liste des habitants qui sont
parents dun migr ; elle fait des visites domiciliaires ; elle dresse son gr une
liste de suspects, et il se trouve que sur cette liste elle a inscrit tous les riches. Elle
les insulte et les dsarme ; elle les interne dans la ville ; elle leur dfend den
sortir, mme pied ; elle leur ordonne de se prsenter chaque jour devant son
comit de sret publique ; elle les condamne payer dans les vingt-quatre heures
toutes leurs contributions de lanne ; elle dcachette leurs lettres ; elle confisque,
rase et vend dans les cimetires leurs tombeaux de famille. Tout cela est de rgle,
comme aussi la perscution religieuse, lirruption dans les sanctuaires privs o se
dit la messe, les coups de crosse et de poing prodigus lofficiant, lobligation
pour les parents orthodoxes de faire baptiser leurs enfants par le cur
schismatique, lexpulsion des religieuses, la poursuite, lemprisonnement, la
dportation des prtres inserments.
Mais, si la domination du club nest pas toujours sanglante, son arbitraire est
toujours celui dun homme arm, qui, paulant son fusil, couche en joue des
passants quil vient darrter sur la route ; ordinairement les passants se mettent
genoux, tendent leur bourse, et le coup ne part point. Nanmoins le coup est
toujours prt partir, et, pour en tre sr, il ny a qu regarder la main crispe qui
tient la gchette. Rappelons-nous cette population de malandrins qui pullulait sous
lancien rgime 2, le double cordon de contrebandiers, faux-sauniers et receleurs,
qui enserrait les douze cents lieues de douanes intrieures, les braconniers qui
foisonnaient dans les quatre cents lieues de capitaineries gardes, les dserteurs, si
nombreux, quen huit ans on en comptait soixante mille, les mendiants dont
regorgeaient les maisons de force, les milliers de brigands et de vagabonds qui
1 Ib., 38 : M. de M..., qui a servi pendant trente ans, a rendu ses armes

un tout jeune garon, et celui-ci sest conduit envers lui avec la plus extrme
insolence.
Paris, Histoire de Joseph Lebon, I, 55 et suivantes. - Albert Babeau, Histoire
de Troyes, I, 503-515. - Sauzay, III, ch. I.
2 LAncien Rgime, p.283, p.289, p.290.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


infestaient les grands chemins : cest tout ce gibier de marchausse que la
rvolution a lch et arm ; son tour, le gibier est devenu chasseur. Pendant trois
ans les rdeurs aux bras forts ont fourni le noyau des jacqueries locales ; prsent
ils forment le personnel de la jacquerie universelle. Nmes 1 le pouvoir excutif
a pour chef un matre danser . Les deux principaux dmagogues de Toulouse
sont un cordonnier et un acteur qui au thtre joue les valets 2. Toulon 3, le club,
plus absolu quaucun despote asiatique, se recrute parmi les indigents, les
matelots, les

p.745

ouvriers du port, les soldats, les forains sans aveu, et son

prsident, Sylvestre, expdi de Paris, est un forcen du plus bas tage. Reims 4,
le grand meneur est un prtre dfroqu, mari dune religieuse, assist dun
boulanger qui jadis, ancien soldat, a failli tre pendu. Ailleurs 5,cest un dserteur,
traduit devant les tribunaux pour vol, ici un cuisinier ou un aubergiste, l-bas un
ci-devant laquais. Lyon a pour oracle un ex-commis voyageur, mule de Marat,
Chlier, dont le dlire meurtrier se complique de mysticisme maladif ; les acolytes
de Chlier sont un barbier, un perruquier, un marchand fripier, un fabricant de
moutarde et de vinaigre, un apprteur de draps, un ouvrier en soie, un ouvrier en
gaze, et le moment vient o lautorit tombe plus bas encore, aux mains des
femmes de la lie, des coquines , qui, aides par des souteneurs en petit
nombre , nomment des commissaires femelles , taxent les denres, et, pendant
trois jours, pillent les magasins . Avignon a pour matres les bandits de la
1 Archives nationales, F7, 3217. Lettre de Castanet, ancien gendarme, 21

aot 1792.
2 Ib., F7, 3219. Lettre de M. Alquier au premier consul, 18 pluvise, an VIII.
3 Lauvergne, Histoire du Var, 104.
4 Mortimer-Ternaux, III, 325, 327.
5 Archives nationales. F7, 3271. Lettre du ministre de la justice, avec procsverbaux de la municipalit de Rabastens : Le juge de paix de Rabastens a
t insult dans sa maison : on lui a enlev la procdure commence contre
le chef dune municipalit, ancien soldat dserteur, traduit devant les
tribunaux pour vol ; on a menac le juge de paix de le poignarder sil la
recommenait. De nombreux attroupements de gens sans aveu parcourent les
campagnes, pillant et ranonnant les propritaires... Le peuple a t gar
par un officier municipal, un cur constitutionnel et un frre du sieur Tournai,
lun des auteurs des maux qui ont dsol le Comtat (5 mars 1792).
Guillon de Montlon, I, 84, 109, 139, 155, 158, 464. Ib.,441, dtails sur
Chlier, par son camarade Chassagnon. Archives nationales, F7, 3255.
Lettre de Laussel, 22 septembre 1792.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Glacire. Arles subit le joug de ses mariniers et de ses portefaix. Marseille
appartient une bande de sclrats, vomis des maisons de dbauche, qui ne
reconnaissent ni lois ni magistrats et dominent la ville par la terreur 1 . Rien
dtonnant si de tels hommes, investis dun tel pouvoir, en usent conformment
leur nature, et si linterrgne, qui est leur rgne, tend sur la France un cercle de
dvastations, de vols et dassassinats.

V
@
Ordinairement la bande sdentaire des clubistes a pour auxiliaire une bande
ambulante de la mme espce ; je veux parler des volontaires ; plus redoutables et
plus malfaisants, car ils marchent en corps et sont arms 2.Comme leurs confrres
civils, nombre dentre eux sont des va-nu-pieds de la ville et de la campagne ; la
plupart, ne sachant comment subsister, ont t allchs par la solde de 15 sous par
jour ; cest le manque douvrage et de pain qui les a faits soldats .Dailleurs,
chaque commune ayant t charge de fournir son contingent, on a ramass
dans les villes ce quon a trouv, les mauvais sujets au coin des rues, les gens sans
aveu, et, dans les campagnes, tous les malheureux, tous les vagabonds : on a
presque tout fait marcher par le sort ou par argent, et probablement les
administrations, par ce moyen, ont entendu purger la France

. Aux

1 Barbaroux, Mmoires. 85. Barbaroux est tmoin oculaire, car il vient de


revenir Marseille et va prsider lassemble lectorale des Bouches-duRhne.
2 C. Roussel, les Volontaires, etc., 67. Dans son rapport du 27 juin, AubertDubayet value le nombre des volontaires 84 000.
C. Rousset, ib., 101. Lettre de Kellermann, 23 aot 1792. Un sjour en
France, 27, 28. Sur la misre gnrale, les textes sont innombrables. Cf. la
Rvolution, IV, 125 et suivantes. Archives nationales, F7, 3214. Lettre dun
habitant de Nogent-le-Rotrou (Eure). Sur 8 000 habitants, la moiti au
moins a besoin de secours, et les deux tiers de ceux-ci sont dans la plus
affreuse ncessit et ont peine de la paille pour se reposer. (3 dcembre
1792.)
C. Rousset, ib., 106. Lettre du gnral de Biron, 23aot 1792. Ib., 126.
Lettre de Vezu, chef de bataillon, 24 juillet 1793.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


malheureux achets par les communes ajoutez les gens du mme acabit que
les riches ont pays pour remplacer leurs fils 1.On a puis ainsi la pelle et au
rabais dans le fumier social, parmi les htes naturels et prdestins des maisons de
force, des dpts de mendicit et des hpitaux, sans sinquiter de la qualit,
mme physique : infirmes, imbciles, borgnes, boiteux, contrefaits ou avaris,
les uns trop gs, les autres trop jeunes et trop faibles pour soutenir les fatigues
de la guerre, dautres si petits, que leurs fusils leur passent la tte dun pied ,
quantit denfants de seize ans, de quatorze ans, de treize ans, bref le voyou des
grandes cits, tel que nous le voyons encore aujourdhui, rabougri et malingre,
naturellement insolent et insurg . Arrivs la frontire, il sen trouve un tiers
incapable de service 2 . Mais, avant darriver sur la frontire, ils travaillent sur
leur chemin en vrais pirates . Plus valides de corps et plus honntes de
1 C. Rousset, ib., 144. Lettre dun administrateur du district de Moulins au
gnral de Custine, 27 janvier 1793. Un sjour en France. 27 : Je suis
fche de voir que la plupart des volontaires qui vont rejoindre larme sont
des vieillards ou de trs jeunes garons. C. Rousset, ib., 74, 108, 226.
Lettre de Biron, 7 novembre 1792. Ib., 105. Lettre du commandant de FortLouis, 17 aot. Ib., 127. Lettre du capitaine Motm. Un tiers du 2e bataillon
de la Haute-Sane est compos denfants de 13 14 ans.
Moniteur, XIII, 742 (21 septembre). Le marchal Lckner et ses aides de
camp manquent dtre tus par les volontaires parisiens. Archives
nationales, BB, 16703. Lettre de Labarrire, aide de camp du gnral de
Flers, Anvers, 19 mars 1793, sur la dsertion en masse des gendarmes de
larme de Dumouriez, qui reviennent Paris.
2 Cf. lArme et la garde nationale, par le baron Poisson, III, 475 : Lorsque
les hostilits furent dclares (avril 1792), le contingent volontaire fut fix
200 000 hommes. Cette seconde tentative namena que des leves confuses
et dsordonnes. Le peu de consistance des troupes volontaires rendit
impossible de continuer la guerre en Belgique et permit ltranger de
franchir la frontire. Gouverneur Morris, si bien inform, crit dj le 27
dcembre 1791 : Les gardes nationaux qui se sont enrls comme
volontaires sont, en beaucoup de cas, cette excroissance malsaine qui se
dveloppe dans la population surabondante des grandes cits,... sans force
physique pour supporter les fatigues de la guerre,... avec tous les vices et
toutes les maladies qui peuvent faire deux le flau de leurs amis et la rise
de leurs ennemis. Buchez et Roux, XXVI, 177. Plan des administrateurs
de lHrault, prsent la Convention le 27 avril 1793 : On ne doit pas
dissimuler quelle est la composition du recrutement. La plupart des hommes
qui le forment ne sont pas des volontaires, ne sont pas des citoyens de toutes
les classes de la socit qui, ayant subi le sort ou le scrutin, se soient dcids
volontiers aller dfendre la rpublique. La plupart des recrues sont des
hommes de remplacement, qui, par lappt dun salaire considrable, se sont
dtermins quitter leurs foyers.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


cur, les autres, sous la discipline du danger continu, deviendront au bout dun an
de bons soldats. Mais, en attendant, le dgt quils font nest pas moindre ; car
sils sont moins voleurs, ils sont plus fanatiques. Rien de si dlicat que
linstitution militaire : par cela seul quil a la force, lhomme est toujours tent
dabuser de la force ; pour quun corps franc reste inoffensif au milieu de la
population civile, il faut quil soit retenu par les freins les plus forts, et tous les
freins, intrieurs ou extrieurs, manquent aux volontaires de 1792 1.Artisans,
paysans,

petits

bourgeois,

jeunes

gens

enthousiastes

et

enflamms par la doctrine rgnante, ils sont encore plus jacobins


que patriotes. Le dogme de la souverainet du peuple, comme
un vin fumeux, a enivr leur cerveau novice ; ils se sont
persuads que lhonneur dtre

p.747

destins combattre les

ennemis de la rpublique les autorise tout exiger et tout


oser 2 . Le moindre dentre eux se croit au-dessus des lois,
comme jadis un Cond 3 , et devient un roi au petit pied,
institu par lui-mme, un autocrate justicier et redresseur de
torts, appui des patriotes et flau des aristocrates, qui dispose
des biens et des vies et, sans formalits ni dlais, se charge,
dans les villes quil traverse, dachever la rvolution sur place.
Ce ne sont pas ses officiers qui len empcheront. Crateur de
ses chefs, il nen fait pas plus de cas quon nen fait
ordinairement de sa crature ; loin dtre obis, ils ne sont pas
mme considrs, et cela vient de ce quil a choisi dans ses
analogies, sans gard aux talents militaires ni la supriorit de

1 C. Rousset, 47. Lettre du directoire de la Somme, 26 fvrier 1792.


2 Archives nationales, F7, 3270. Dlibration du conseil gnral de la

commune de Roye, 8 octobre 1792 ( propos des violences exerces par deux
divisons de gendarmerie parisienne pendant leur passage, les 6, 7 et 8
octobre).
3 Moore, I, 338 (8 septembre 1792).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


la rgion morale 1 . Par un effet naturel de llection les grades
ont t confrs aux braillards et aux dmagogues. Les
intrigants, les grands parleurs et surtout les grands buveurs lont
emport sur les gens capables 2. De plus, pour garder sa
popularit, le nouvel officier va boire au cabaret avec ses
hommes 3, et il est tenu de se montrer plus jacobin queuxmmes ; do il suit que, non content de tolrer leurs excs, il
les provoque. Cest pourquoi, ds le mois de mars 1792, et
plus tt encore 4,on voit les volontaires se comporter en France
comme en un pays conquis. Tantt ils oprent des visites
domiciliaires et cassent tout chez le particulier visit ; tantt ils
font rebaptiser des enfants par le cur conformiste et tirent sur
le pre orthodoxe. Ici, de leur propre chef, ils font des
arrestations ; l-bas, ils se joignent aux sditieux qui retiennent
1 C. Rousset, les Volontaires, etc., 189. Lettre au ministre de la guerre, date

de Dunkerque, 29 avril 1793. Archives nationales, BB, 16703. Garde


nationale parisienne, tat-major gnral, ordre du jour, lettre du citoyen
Frat, commandant dOstende, au ministre de la guerre, 19 mars 1793 :
Depuis que les gendarmes sont avec nous Ostende, il ny a que bruit
journellement ; ils attaquent les officiers et volontaires, se permettent de leur
arracher les paulettes, ne parlent que de couper, de hacher, et disent quils
ne connaissent aucun suprieur, quils sont lgalit, et quils veulent agir
leur fantaisie. Tous ceux qui je donne des ordres pour les faire arrter sont
menacs et poursuivis coups de sabre et le pistolet la main.
2 C. Rousset, ib., 45. Lettre du gnral de Wimpffen, 30 dcembre 1791.
Souvenirs du gnral de Pelleport, 7 et 8.
3 C. Rousset, ib., 45. Rapport du gnral de Wimpffen, 20 janvier 1792.
Ib., 103. Lettre du gnral de Biron, 23 aot 1792.
4 C. Rousset, ib., 47, 48. Archives nationales, F7, 5249. Procs-verbal de la
municipalit de Saint-Maxence, 21 janvier 1792. F7, 3275. Procs-verbal de
la municipalit de Chtellerault, 27 dcembre 1791. F7, 3285 et 3286.
Lettres du directoire du dpartement de lAisne, 9 et 10 mars 1792. F 7,
3213. Lettre de Servan, ministre de la guerre, Roland, 12 juin 1792 : Je
reois, ainsi que vous et M. le ministre de la justice, des plaintes trs
frquentes contre les volontaires nationaux. Ils se portent journellement
des excs trs rprhensibles dans les lieux o ils sont cantonns ou par o
ils passent pour se rendre leur destination. Ib. Lettre de Duranthon,
ministre de la justice, 5 mai : Ces faits se rptent, avec des circonstances
plus ou moins aggravantes, dans tous les dpartements.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


des bateaux de grains. Ailleurs, ils contraignent la municipalit
taxer le pain ; plus loin, ils brlent ou saccagent des chteaux,
et, si le maire leur reprsente que le chteau appartient
maintenant, non un migr, mais la nation, ils lui rpondent
par des pousses en le menaant de lui couper le cou . Aux
approches du 10 aot, le, fantme dautorit, qui parfois leur
imposait encore, svanouit tout fait, et il ne leur en cote
rien de massacrer qui leur dplat 1. Exasprs par les prils
quils vont courir la frontire, ils commencent la guerre ds
lintrieur ; par provision et prcaution, ils expdient en passant
les aristocrates probables, et contre les officiers, les nobles, les
prtres quils rencontrent sur leur route, ils font pis que leurs
allis du club. Car, dune part, tant de passage, ils sont encore
plus srs de limpunit que les meurtriers sdentaires ; huit
Archives nationales, F7, 3193. Procs-verbal des commissaires du
dpartement de lAveyron, 4 avril 1792 : Parmi les pillards et les
incendiaires des chteaux de Privezac, Vaureilles, Pchins et autres maisons
menaces, il y avait nombre de recrues qui avaient dj pris la route de
Rodez pour se rendre leurs rgiments respectifs. Du chteau de Privezac,
il ne reste quun tas de ruines ; les maisons du village sont gorges deffets
pills , et les habitants se sont partags les bestiaux du propritaire.
Comte de Seilhac, Scnes et portraits de la Rvolution dans le bas Limousin,
305. Pillage des chteaux de Saint-Jal et de Seilhac, le 12 avril 1792, par le
3e bataillon de la Corrze, command par Bellegarde, ancien domestique du
chteau.
1 Archives nationales, F7, 3270. Dlibration du Conseil gnral de la
commune de Roye, 8 octobre 1792 (passage de deux divisions de
gendarmerie parisiennes) : Les habitants et les officiers municipaux ont t
successivement le jouet de leur insolence et de leur brutalit, continuellement
menacs, en cas de refus, de se voir couper la tte, et voyant lesdits
gendarmes, notamment les canonniers, toujours menaants et le sabre nu
la main. Le citoyen maire surtout a t excd par lesdits canonniers,... le
faisant danser sur la place dArmes, o ils se sont ports avec des violons et
o ils sont rests jusqu minuit, en le pressant et le poussant rudement dans
leurs rangs, en le traitant daristocrate, en le faisant affubler du bonnet rouge,
en le menaant continuellement de lui couper la tte lui et tous les
aristocrates de la ville, menace quils juraient dexcuter pour le lendemain,
dclarant ouvertement, notamment deux ou trois dentre eux, quils taient
de ceux qui avaient massacr les prisonniers de Paris la journe du 2
septembre, et quil ne leur en cotait rien de massacrer.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


jours aprs, perdus dans larme, on nira pas les rechercher au
camp ; ils peuvent tuer avec scurit complte. Et dautre part,
trangers, nouveaux venus, incapables de faire, comme les gens
du pays, acception des personnes, sur un nom, un costume, une
qualification, un bruit de caf, une apparence, si inoffensif et
vnrable que soit lhomme, ils le tuent, non parce quils le
connaissent, mais parce quils ne le connaissent pas.

VI
@
Entrons dans le cabinet de Roland, ministre de lintrieur,
quinze jours aprs louverture de la Convention, et supposons
quun soir il ait voulu contempler, dans le raccourci dun tableau,
ltat du pays quil administre. Ses commis ont dpos sur la
table la correspondance des dix dernires semaines, range par
ordre ; en marge, il retrouve labrg de ses propres rponses ;
sous ses yeux est une carte de France, et, partant du Midi, il suit
du doigt la grande route ordinaire. chaque tape, il feuillette le
dossier correspondant, et, ngligeant dinnombrables violences,
il relve seulement les grands exploits rvolutionnaires 1.Mme
Roland, jimagine, travaille avec lui, et les deux poux, seuls
sous la lampe, rflchissent en voyant luvre la bte froce
quils ont lche en province comme Paris.

1 Des rsums, par ordre de dates ou par ordre de lieux, et semblables

celui quon va lire, se rencontrent parfois avec les dossiers. Je nai fait ici que
la besogne du commis ordinaire, en me conformant aux habitudes
mthodiques de Roland.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Ils jettent dabord les yeux vers lextrmit mridionale de la France. L , sur
le canal des Deux-Mers, Carcassonne, la populace a saisi trois bateaux de
grains, exig des vivres, puis une diminution sur le prix du bl, puis les fusils et
canons de lentrept, puis les ttes des administrateurs : linspecteur gnral des
rles a t bless coups de hache, et le procureur-syndic du dpartement, M.
Verdier, massacr. Le ministre suit du regard la route de Carcassonne
Bordeaux et, droite comme gauche, il trouve des traces de sang. Castres 1, le
bruit stant rpandu quun marchand de bl cherchait faire hausser le prix des
grains, un attroupement sest form, et, pour sauver le marchand, on la mis au
corps de garde ; mais les volontaires ont forc la garde et jet lhomme par une
fentre du premier tage ; puis ils lont achev coups de bton et de poids ,
tran dans les rues et lanc dans la rivire. La veille, Clairac 2, M. LartigueLanga, prtre inserment, poursuivi dans les rues par une troupe dhommes et de
femmes qui voulaient le dpouiller de sa soutane et le promener sur un ne, sest
rfugi grandpeine dans sa maison de campagne ; mais on est all ly prendre,
on la ramen sur la place de la Promenade et on la tu. Quelques braves gens qui
sinterposaient ont t taxs dincivisme et chargs de coups. Point de
rpression possible ; le dpartement mande au ministre quen ce moment il
serait impolitique de poursuivre laffaire . Roland sait cela par exprience, et les
lettres quil a dans les mains lui montrent que, l-bas comme Paris, le meurtre
engendre le meurtre : un gentilhomme, M. dAlespe, vient dtre assassin
Nrac. Tous les citoyens un peu marquants lui ont fait un rempart de leurs
corps ; mais la canaille a prvalu, et les meurtriers, par leur obscurit,
chappent aux recherches. Le doigt du ministre sarrte sur Bordeaux : l les
ftes de la Fdration ont t signales par un triple assassinat 3. Pour laisser
passer ce moment dangereux, M. de Langoiran, vicaire gnral de larchevch,
stait retir une demi-lieue, dans le village de Caudran, chez un prtre
17 aot 1792 (Moniteur,XIII, 383. Rapport de M. Emmery).
1 Archives nationales, F7, 3271. Lettre des administrateurs du Tarn, 21 juillet.
2 Ib., F7, 3234. Rapport des officiers municipaux de Clairac, 20 juillet.
Lettre du procureur-syndic de Lot-et-Garonne, 16 septembre.
3 Mercure de France, n du 28 juillet. Lettres de Bordeaux.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


octognaire qui, comme lui, ne stait jamais ml des affaires publiques. Le 15
juillet, les gardes nationaux du village, chauffs par les dclamations de la veille,
sont venus les prendre tous deux domicile, et avec eux, par surcrot, un
troisime prtre du voisinage. Nul prtexte contre eux ; ni les officiers municipaux
ni le juge du paix, devant lesquels on les conduit, ne peuvent sempcher de les
dclarer innocents. En dernier ressort, on les conduit Bordeaux devant le
directoire du dpartement. Mais le jour baisse, et la cohue ameute manque de
patience ; elle se jette sur eux. Loctognaire reoit tant de coups quil est
impossible quil en revienne ; labb du Puy est assomm et tran par une corde
quon lui attache au pied ; la tte de M. de Langoiran est coupe, on la promne
sur une pique, on la porte chez lui, on la prsente sa servante en lui disant que
son matre ne viendra pas souper . La passion des trois prtres a dur de cinq
heures du matin sept heures du soir, et la municipalit tait prvenue ; mais elle
ne pouvait se dranger pour les secourir ; ses occupations taient trop graves : elle
plantait un arbre de la Libert.
Route de Bordeaux Caen. Le doigt du ministre remonte vers le nord, et
rencontre Limoges. L, le lendemain de la Fdration a t clbr comme
Bordeaux 1. Un prtre inserment, labb Chabrol, assailli par une bande
dhommes et de femmes, a dabord t men au corps de garde, puis dans la
maison du juge de paix ; on a dcern contre lui, pour son salut, un mandat darrt
et on la fait garder vue par quatre chasseurs dans une chambre. Mais rien de
tout cela na suffi la populace. Vainement les officiers municipaux lont
supplie ; vainement les gendarmes se sont mis entre elle et le prisonnier ; elle les
a bousculs et disperss. Cependant les vitres de la maison volaient en clats sous
les pierres et la porte sbranlait sous les coups de hache ; une trentaine de
forcens ont escalad les fentres et descendu le prtre comme un paquet. cent
pas de l, excd de coups de btons et dautres instruments, il a rendu le
dernier soupir, la tte crase de vingt coups mortels. Plus haut, vers
1 Archives nationales. F7, 3275. Lettre des administrateurs de la HauteVienne, 28 juillet (avec procs-verbaux).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Orlans, Roland lit dans le dossier du Loiret les dpches suivantes 1 :
Lanarchie est son comble, crit un district au directoire du dpartement ; lon
ne connat plus dautorits ; les administrations de district et les municipalits sont
avilies et sans force pour se faire respecter... On ne menace plus que de tuer, que
dcraser les maisons, les livrer au pillage ; on projette dabattre tous les chteaux.
Dj la municipalit dAchres, avec beaucoup dhabitants, sest transporte
Oison et Chaussy o lon a tout cass, bris, emport. Le 16 septembre, six
particuliers arms sont alls chez M. de Vaudeuil et se sont fait remettre une
somme de 300 livres pour amendes quils ont prtendu avoir ci-devant payes.
Nous avons t avertis quon doit aller aujourdhui pour le mme objet chez M.
Dedeley, Achres. M. de Lory est menac de la mme chose... Enfin, tous ces
gens-l disent quils ne veulent plus aucunes administrations ni tribunaux, quils
ont la loi et la feront excuter. Dans lextrmit o nous nous sommes trouvs,
nous avons pris le seul parti convenable, celui de souffrir en silence toutes les
avanies dont nous avons t lobjet. Nous navons pas eu recours vous ; car nous
avons senti combien vous tiez vous-mmes embarrasss. Effectivement, au
chef-lieu, la meilleure partie de la garde nationale ayant t dsarme, il ny a plus
de forces contre lmeute. Par suite, la mme date 2,la populace, grossie par
lafflux des trangers et nomades ordinaires, pend un commissaire en grains,
plante sa tte au bout dune pique, trane son cadavre dans les rues, saccage cinq
maisons et brle les meubles dun officier municipal devant sa propre porte. Ldessus, la municipalit obissante relche les meutiers arrts et baisse dun
sixime le prix du pain. Au-dessus de la Loire, les dpches de lOrne et du
Calvados achvent le tableau. Notre district, crit un lieutenant de gendarmerie ,
est en proie tous les brigandages... Une trentaine de gueux viennent de saccager
1 Archives nationales, F7, 3223. Lettre du directoire du district de Neuville aux
administrateurs du dpartement, 18 septembre.
2 Archives nationales, F7, 3223. Rapport des administrateurs du dpartement
et du conseil gnral de la commune dOrlans, 16 et 17 septembre. (Le
dsarmement avait t excut en vertu des dcrets du 26 aot et du 2
septembre.)
Archives nationales, F7, 3249. Lettre du lieutenant de gendarmerie de
Domfront, 23 septembre (avec le procs-verbal du 19 septembre).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


le chteau de Dompierre. chaque instant, il nous survient des rquisitions
auxquelles nous ne pouvons satisfaire, parce que de toutes parts ce nest quune
rclamation gnrale . Les dtails sont singuliers, et ici, tout habitu que soit le
ministre aux mfaits populaires, il ne peut sempcher de noter une extorsion dun
genre nouveau. Les habitants des villages 1 sattroupent, se rendent aux
diffrents chteaux, semparent des femmes et des enfants des propritaires et les
retiennent comme cautions des promesses quils forcent ces derniers signer du
remboursement, non seulement des droits fodaux, mais encore des frais auxquels
ces droits peuvent avoir donn lieu, dabord sous le propritaire actuel, ensuite
sous ses prdcesseurs ; cependant ils sinstallent chez lui, se font payer des
vacations, dvastent ses btiments ou vendent ses meubles. Tout cela avec
laccompagnement des meurtres ordinaires. Une lettre du directoire de lOrne
annonce au ministre 2 quun ci-devant noble a t homicid dans le canton de
Sep, un ex-cur dans la ville de Bellme, un prtre inserment dans le canton de
Putanges, un ex-capucin sur le territoire dAlenon . Le mme jour, Caen, le
procureur-syndic du Calvados, M. Bayeux, homme du premier mrite,
emprisonn par les Jacobins du lieu, vient dtre tu dans la rue coups de fusil et
de baonnette, au moment o un dcret de lAssemble nationale proclamait son
innocence et ordonnait son largissement .
Route de lEst. A Rouen, devant lHtel de ville, la garde nationale, lapide
pendant plus dune heure, a fini par tirer et tuer quatre hommes ; de toutes parts,
dans le dpartement, il y a des violences propos des grains ; le bl est tax ou
emport de force 3. Mais Roland est tenu de se restreindre, il ne peut noter que les
1 Archives nationales, F7, 3249. Brouillon de lettre de Roland, 4 octobre, et

divers autres. Lettre des officiers municipaux de Ray, 24 septembre.


Lettre de M. Desdouits, propritaire, 30 septembre. Lettre du conseil
permanent de LAigle, 1er octobre, etc.
2 Archives nationales Lettre des administrateurs de lOrne, 7 septembre.
Mortimer-Temaux, III, 337(6 septembre).
3 Archives nationales F7, 3265. Lettre du lieutenant gnral de gendarmerie,
30 aot. Procs-verbal de la municipalit de Rouen sur linsurrection du 29
aot. Lettre des administrateurs du dpartement, 18 septembre. Lettre
de David, cultivateur et administrateur du dpartement, I1 octobre. Lettre
des administrateurs du dpartement, 13 octobre, etc.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


meutes politiques. Encore est-il oblig daller vite ; car, sur tout ce parcours, les
meurtres foisonnent : entre leffervescence de la capitale et leffervescence de
larme 1, chacun des dpartements qui avoisinent Paris ou qui bordent la frontire
fournit son contingent dassassinats. Il y en a Gisors dans lEure, Chantilly et
Clermont dans lOise, Saint-Amand dans le Pas-de-Calais, Cambrai dans le
Nord, Rethel et Charleville dans les Ardennes, Reims et Chlons dans la
Marne, Troyes dans lAube, Meaux dans Seine-et-Marne, Versailles dans
Seine-et-Oise 2. Roland, jimagine, nouvre pas ce dernier dossier, et pour
cause : il sait trop bien comment ont pri M. de Brissac, M. de Lessart, et les
soixante-trois autres prisonniers massacrs Versailles ; cest lui qui a
commissionn de sa main Fournier, lassassin en chef ; en ce moment mme, il est
oblig de correspondre avec ce drle, de lui dlivrer des certificats de zle et de
patriotisme , de lui allouer, en sus de ses vols, 30 000 livres pour les frais de
lopration 3. Mais, parmi les autres dpches, il en est quil ne peut se dispenser
de parcourir sil veut savoir qui se rduit son autorit, en quel mpris est tomb
toute autorit, comment la plbe civile ou militaire exerce son empire, avec quelle
promptitude elle tranche les vies les plus illustres et les plus utiles, notamment
celles des hommes qui ont command ou qui commandent, et le ministre se dit
peut-tre que son tour viendra.

1 Albert Babeau, Lettres dun dput de la municipalit de Troyes larme

de Dumouriez, 8. Sainte-Menehould, 7 septembre 1792 : Nos troupes


brlent de se mesurer avec lennemi. Le massacre quon annonce avoir t
fait Paris ne les dcourage pas ; au contraire, ils sont charms quon se
dbarrasse dans lintrieur des personnes suspectes.
2 Moore, I, 338 (4 septembre). Clermont, meurtre dun marchand de
poisson, tu pour gros mots par des volontaires bretons. Ib., 401 (7
septembre), meurtre du fils du matre de poste Saint-Amand, souponn
dintelligence avec lennemi. Archives nationales, F7, 3249. Lettre des
administrateurs du district de Senlis, 31 octobre. (Le 15 aot, Chantilly,
assassinat de M. Pigeau au milieu de douze cents personnes.) C. Rousset,
les Volontaires, 84. (Le 21 septembre, Chlons-sur-Marne, assassinat du
lieutenant-colonel Imonnier.) Mortimer-Ternaux, IV, 172. (Meurtre de
quatre dserteurs prussiens Rethel, le 5 octobre, par les volontaires
parisiens.)
3 Mortimer-Ternaux, III, 378, 594 et suivantes.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


Philanthrope ds sa jeunesse, libral ds son entre la Constituante,
prsident lu du dpartement de Paris, lun des patriotes les plus persvrants, les
plus gnreux et les plus respects de la premire et de la dernire heure, qui
mritait mieux dtre pargn que M. de la Rochefoucauld ? Arrt Gisors par
ordre de la Commune de Paris, il sortait de lauberge, pied, conduit par le
commissaire parisien, entour du conseil municipal, escort par douze gendarmes
et par cent gardes nationaux ; derrire lui, sa mre, ge de quatre-vingts ans, sa
femme, suivaient en voiture ; on ne pouvait craindre quil ne schappt. Mais
contre un suspect la mort est une prcaution plus sre que la prison, et 300
volontaires de lOrne et de la Sarthe, qui sont de passage Gisors, sattroupent en
criant : Nous allons avoir sa tte ; rien ne peut nous en empcher. Un coup de
pierre atteint M. de la Rochefoucauld la tempe, il saffaisse ; son escorte est
enfonce, on lachve coups de sabre et de bton, et le conseil municipal na que
le temps de faire sauver la voiture qui enferme les femmes 1 . Aussi bien,
entre les mains des volontaires, la justice nationale a des brusqueries, des
intemprances ou des retours dont il est prudent de ne pas attendre leffet. Par
exemple, Cambrai 2, une division de gendarmerie pied, qui vient de quitter la
ville, saperoit quelle a oubli de purger la prison ; elle revient sur ses pas,
prend le concierge, le mne lHtel de ville, se fait lire le livre dcrou, largit
les dtenus dont les dlits lui semblent pardonnables, et leur fait dlivrer des
passeports ; par contre, elle massacre un ancien procureur du roi sur lequel on a
trouv des adresses entaches de principes aristocratiques , puis un lieutenantcolonel peu populaire et un capitaine suspect. Si lger et si mal fond que soit le
soupon, tant pis pour lofficier sur lequel il tombe. Charleville 3, deux voitures
1 Lacretelle, Dix annes dpreuves, 58. Description de Liancourt. Archives

nationales. F7, 3249. Lettre des administrateurs de lEure, 11 septembre (avec


le procs-verbal de la municipalit de Gisors, du 4 septembre). MortimerTernaux, III, 550.
2 Archives nationales, F7, 4394. Lettre de Roland la Convention, 31 octobre
(avec la copie des pices envoyes par le dpartement du Nord sur les
vnements des 10 et 11 octobre).
3 Archives nationales, F7, 3191. Procs-verbal de la municipalit de
Charleville, 4 septembre, et lettre de la mme, 6 septembre. Moniteur,
XIII, 742, n du 21 septembre 1792. Lettre du 17 septembre sur les

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


darmes ayant pass par une porte au lieu dune autre pour viter un mauvais
chemin, M. Juchereau, inspecteur de la manufacture et commandant de la place,
est dclar tratre par les volontaires et la populace, arrach des bras des officiers
municipaux, assomm coups de crosse, foul aux pieds, perc de coups. Sa tte,
fiche sur une baonnette, est promene dans Charleville, puis dans Mzires, et
jete dans la rivire qui spare les deux villes. Reste le corps que la municipalit
ordonne denterrer ; mais il est indigne de spulture ; les meurtriers sen emparent
et le lancent leau pour quil aille rejoindre sa tte. Cependant la vie des officiers
municipaux ne tient qu un fil ; lun deux a t pris au collet, un autre jet bas
de son sige, menac de la lanterne, couch en joue, bourr de coups de pied ; les
jours suivants, on agite le projet de couper leurs ttes et de piller leurs
maisons .
En effet, quiconque dispose des vies dispose aussi des biens, et Roland na
qu feuilleter deux ou trois rapports pour voir comment, sous le couvert du
patriotisme, les convoitises brutales se donnent carrire. Coucy, dans lAisne 1,
les paysans de dix-sept paroisses, assembls pour fournir leur contingent militaire,
se sont rus, avec des grandes clameurs, sur les deux maisons de M. Desfossez,
ancien dput de la noblesse la Constituante ; ctaient les deux plus belles de la
ville : lune avait t habite par Henri IV. Des officiers municipaux qui veulent
intervenir manquent dtre charps, toute la municipalit senfuit. M. Desfossez,
avec ses deux filles, parvient se cacher dans un coin obscur dune maison
voisine, puis dans un petit rduit prt par un jardinier humain ; enfin,
grandpeine, il gagne Soissons. De ses deux maisons il ne reste plus que les
murs. Fentres, vitres, portes, panneaux, tout a t fracass ; 20 000 livres
dassignats en portefeuille ont t dchires ou voles ; les titres de proprit ont
volontaires parisiens de larme du marchal Lckner : Plusieurs ttes ont
t menaces encore hier soir par les volontaires parisiens, entre autres celles
du marchal et de ses aides de camp. Il a menac quelques fuyards de les
renvoyer leurs rgiments. Aussitt ils se sont cris quon ntait plus sous
lancien rgime, quon ne pouvait pas traiter ainsi des frres, quil fallait
arrter le gnral. Plusieurs tenaient dj la bride du cheval.
1 Archives nationales, F7, 3185. Pices relatives laffaire de M. Desfossez.
(Le pillage est du 4 septembre.)

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


disparu ; on value le dommage 200 000 francs. Le pillage a dur de sept heures
du matin sept heures du soir, et, comme toujours, a fini par une kermesse :
descendus dans les caves, les pillards y ont bu deux muids de vin et deux
tonneaux deau-de-vie ; trente ou quarante y sont rests morts ivres, et lon a eu
de la peine les en retirer . Nulle poursuite ou enqute ; le nouveau maire, qui,
au bout dun mois, se dcide dnoncer le fait, prie le ministre de taire son nom ;
car, dit-il, dans le conseil gnral de la commune, les agitateurs ont provoqu
des menaces et des projets affreux contre quiconque serait dcouvert vous avoir
crit 1 . Telle est la menace continue sous laquelle vivent les gentilshommes,
mme quand ils sont anciens dans le service de la libert, et Roland trouve en tte
des dossiers les lettres dsespres, directes et personnelles par lesquelles ils
sadressent lui en dernier recours. Au commencement de 1789, M. de Gouy
dArsy 2a le premier revendiqu par crit les droits du peuple ; dput de la
noblesse la Constituante, il est le premier qui se soit ralli au tiers tat ; quand la
minorit librale de la noblesse est venue sasseoir dans la salle des communes, il
y sigeait dj depuis huit jours, et, pendant trente mois, il a sig
invariablement du ct gauche . Marchal de camp lanciennet et charg
sous la Lgislative de rduire les 6 000 insurgs de Noyon, il a gard dix jours,
dans sa poche, les ordres rigoureux dont il tait porteur, il sest laiss insulter, il
a risqu sa vie pour pargner celle de ses concitoyens gars, il a eu le bonheur
de ne pas verser une goutte de sang . Epuis par tant de travaux et defforts,
presque mourant, renvoy la campagne par les mdecins, il a employ tous ses
1 Archives nationales, F7, 3185. Lettre de Goulard, maire de Coucy, 4 octobre.
Lettre dOsselin, notaire, 17 novembre On menace dincendier les deux
fermes qui restent M. Desfossez. Lettre de M. Desfossez, 28 janvier
1793. Il dclare navoir pas port de plainte ; si quelquun la fait pour lui, il
en est trs fch : Cette plainte peut me mettre dans le plus grand danger,
daprs la connaissance que jai de lesprit public de la ville de Coucy et la
manire dont les coupables ont travaill et travailleront lesprit des dix-sept
communes qui ont pris part la dvastation.
2 Archives nationales, F7, 3249. Lettre de M. de Gouy Roland, 21
septembre. (Trs belle lettre et quil faudrait transcrire tout entire pour
montrer le caractre du gentilhomme de 1789. Beaucoup de cur et
dillusions, un peu trop de phrases.) La premire visite est du 4 septembre, la
seconde du 13 septembre.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


revenus soulager la misre, il a plant le premier chez lui larbre de la Libert,
il a donn pour lhabillement et larmement des volontaires, il a vers, titre
dimposition, le tiers au lieu du cinquime de son revenu . Ses enfants vivent
avec lui dans ce domaine qui est sa famille depuis quatre sicles, et les paysans
du lieu le nomment leur pre . Rien de plus pacifique et mme de plus
mritoire que toute sa conduite. Mais, tant noble, il est suspect, et un dlgu de
la Commune de Paris la dnonc Compigne comme ayant chez lui deux
canons et 550 fusils. Aussitt visite domiciliaire : 800 hommes, infanterie,
cavalerie, arrivent en bataille au chteau dArsy. Il va au-devant, prsente ses
clefs. Aprs six heures de perquisition, on trouve douze fusils de chasse et treize
mauvais pistolets dont il a dj fait dclaration. Dsappoints, les visiteurs
grondent, cassent, mangent, boivent et font un dgt de 2 000 cus ; pourtant, sur
linsistance de leurs chefs, ils finissent par repartir. Mais M. de Gouy a 60 000
livres de rente ; ce serait autant de gagn pour la nation sil migrait ; il faut ly
contraindre en lexpulsant, et dailleurs, pendant lexpulsion, on se garnira les
mains.
Huit jours durant, on raisonne de cela dans le club de
Compigne, aux cabarets, dans la caserne, et, le neuvime jour,
150 volontaires sortent de la ville en plein midi, disant quils vont
tuer M. de Gouy avec tous les siens. Lui, averti, sloigne avec sa
famille, laissant toutes les portes ouvertes. Pillage gnral
pendant cinq heures ; ils boivent les vins prcieux, volent
largenterie, exigent des chevaux pour emporter leur butin, et
promettent de revenir bientt pour avoir la tte du propritaire.
Effectivement, le lendemain matin quatre heures, nouvelle
La plupart des visites domiciliaires aboutissent des dgts semblables. Par
exemple (Archives nationales,F7, 3265. Lettre des administrateurs de la
Seine-Infrieure, 18 septembre 1792), visite du chteau de Catteville, 7
septembre, par la garde nationale des environs. La garde nationale senivre,
brise tous les meubles, fait des dcharges redoubles dans les vitres et les
glaces, et le chteau est dans une entire ruine. Des officiers municipaux,
qui veulent sinterposer, manquent dtre tus.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


invasion, nouveau pillage, dfinitif cette fois ; travers les coups
de fusil, les domestiques se sauvent, et M. de Gouy, sur la
requte du village dont on dvaste les vignes, est oblig de
quitter le pays 1. Inutile dachever le dossier. Chez M. de SaintMaurice Houdainville, chez le duc de Bourbon Nointel, chez le
prince de Cond Chantilly, chez M. de Fitz-James et ailleurs, un
certain Gauthier, commandant du dtachement de Paris en
perquisition et charg des pouvoirs du comit de surveillance,
opre sa tourne patriotique, et Roland sait davance en quoi elle
consiste : cest une dragonnade en rgle chez tous les nobles
absents ou prsents 2.
Pourtant il est un gibier de prdilection, le clerg, encore plus pourchass que
les nobles, et Roland, charg de pourvoir au maintien de lordre public, se
demande comment il pourra protger la libert et la vie des prtres inoffensifs qui
lui sont recommands par la loi. Troyes, chez M. Fardeau, ancien cur non
conformiste, on a dcouvert un autel garni de ses vases sacrs, et M. Fardeau,
arrt, a refus de prter le serment civique ; arrach de prison et somm de crier
Vive la nation ! il a refus encore. L-dessus, un volontaire, empruntant une hache
chez un boulanger, lui a tranch la tte, et cette tte, lave dans la rivire, a t
porte lHtel de ville 3. Meaux, une brigade de gendarmerie parisienne a
1 La lettre finit ainsi : Non, je nabandonnerai jamais le sol franais.

Guillotin Paris, le 5 thermidor an II, comme complice de la prtendue


conspiration des prisons.
2 Archives nationales, F7, 3265. Lettre des administrateurs de lOise, 12 et 15
septembre. Lettre du procureur-syndic du dpartement, 23 septembre.
Lettre des administrateurs de lOise, 20 septembre (sur Chantilly) : Les
richesses immenses de cet endroit sont au pillage. Dans la fort de Hez
et dans le parc de M. de Fitz-James, devenus proprits nationales, les plus
beaux arbres sont dbits sur place, transports, vendus publiquement.
F7, 3268. Lettre du directeur des domaines nationaux de Rambouillet, 31
octobre. Dvastation des bois, perte de plus de 100 000 cus depuis le 10
aot . Les agitateurs qui prchent la libert aux citoyens des campagnes
sont ceux-l mmes qui occasionnent les dsordres dont tout le pays est
menac. Ce sont eux qui provoquent toutes les demandes de partage qui sont
faites avec menaces.
3 Albert Babeau, I, 504 (20 aot).

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


gorg sept prtres, et, par surcrot, six dtenus de droit commun 1. A Reims, les
volontaires parisiens ont expdi dabord le directeur de la poste et son commis,
tous deux suspects parce quon a vu sortir de leur chemine une fume de papiers
brls, puis M. de Montrosier, vieil officier dmissionnaire : cest leur ouverture
de chasse. Ensuite, coups de pique et de sabre, ils se lancent sur deux chanoines
que leurs rabatteurs ont ramens de la campagne, puis sur deux autres prtres,
puis sur lancien cur de Saint-Jean, puis sur le vieux cur de Rilly ; les cadavres
sont dpecs, promens par morceaux dans la ville, brls dans un brasier ; lun
des prtres blesss, labb Alexandre, y est jet encore vivant 2. Roland
reconnat les septembriseurs qui, montrant leurs piques encore sanglantes, sont
venus dans son propre htel rclamer leur salaire ; l o la bande passe, elle
annonce, au nom du peuple , quelle a pleins pouvoirs pour propager sur
toute sa route lexemple de la capitale . Or 40 000 prtres inserments sont, par
le dcret du 26 aot, condamns quitter leur dpartement sous huit jours, et la
France sous quinze jours : les laissera-t-on partir ? Il y en a 8 000 Rouen qui
nolisent des gabares pour obir au dcret, et la populace ameute des deux cts
de la Seine retient leurs navires. Roland voit par les dpches qu Rouen et
ailleurs ils se prsentent en foule aux municipalits pour obtenir des passeports 3,
mais que souvent on leur en refuse ; bien mieux, Troyes, Meaux, Lyon,
Dle et dans quantit dautres villes, on fait comme Paris, on les interne ou on
les emprisonne, au moins provisoirement, de peur quils naillent se rassembler
sous laigle germanique ; en sorte que, devenus rebelles malgr eux et dclars
tratres, ils restent parqus sous le couteau. Comme lexportation du numraire est
interdite, ceux qui se sont procur des laissez-passer sont vols de tout leur argent
la frontire, et les autres, qui fuient tout hasard, traqus comme des sangliers
1 Mortimer-Ternaux, III, 322 (4 septembre).
2 Mortimer-Ternaux, III, 325. Archives nationales, F7, 3239. Procs-verbal

de la municipalit de Reims, du 3 au 6 septembre.


3 Ib., F7, 4394. Correspondance des ministres en 1792 et 1793. (tats
prsents par Roland la Convention de la part de divers districts et
contenant la liste nominative des prtres qui demandent des passeports pour
ltranger, des prtres qui sont partis sans passeports, et des prtres infirmes
ou sexagnaires interns au chef-lieu du dpartement.)

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ou tirs comme des livres, doivent schapper, comme lvque de Barrai,
travers les baonnettes, ou, comme labb Guillon, travers les sabres, quand ils
ne sont pas abattus, comme labb Pescheur, coups de fusil 1.
La nuit savance, les dossiers sont trop nombreux et trop gros, Roland voit
que, sur quatre-vingt-trois, il nen pourra gure feuilleter que cinquante ; il faut se
hter, et de lEst ses yeux redescendent vers le Midi. De ce ct aussi il y a
dtranges spectacles. Le 2 septembre, Chlons-sur-Marne 2,M. Chanlaire,
octognaire et sourd, son paroissien sous le bras, revenait du Mail o tous les
jours il allait dire ses heures. Des volontaires parisiens, qui le rencontrent, lui
trouvent la mine dun dvot, et lui ordonnent de crier Vive la libert ! Lui, faute
dentendre, ne rpond pas. Ils le prennent par les oreilles et, comme il ne marche
pas assez vite, ils le tranent ; les vieilles oreilles se cassent, la vue du sang les
excite, ils coupent les oreilles et le nez, et arrivent avec ce pauvre homme sanglant
devant lHtel de ville. cette vue, un notaire, homme sensible, quon a mis l en
sentinelle, est saisi dhorreur, se sauve, et les autres gardes nationaux du poste se
htent de fermer la grille. Les Parisiens, poussant toujours leur captif, vont au
district, puis au dpartement, pour dnoncer les aristocrates ; en chemin, ils
continuent frapper sur le vieillard, qui tombe ; alors ils lui tranchent la tte,
mettent le corps en morceaux et promnent la tte au bout dune pique.
Cependant, dans la mme ville vingt-deux gentilshommes, Beaune quarante
prtres et nobles, Dijon quatre-vingt-trois chefs de famille, crous comme
suspects sans interrogatoire ni preuves et dtenus leurs frais pendant deux mois
sous les piques, se demandent chaque matin si la populace et les volontaires, qui
1 Albert Babeau, I, 515-517. Guillon de Montlon, I, 120. Lyon aprs le
10 aot, les inserments se cachaient ; la municipalit leur offre des
passeports ; plusieurs, qui viennent en chercher, sont incarcrs ; dautres
reoivent un passeport marqu dun signe qui les fait reconnatre et provoque
contre eux sur la route la fureur des volontaires. La plupart des soldats
faisaient retenir lair des cris : A mort les rois et les prtres !.. Sauzay, III,
ch. IX, et notamment 193 : M. Pescheur longeait en courant la route de
Belfort Porentruy, lorsquun capitaine de volontaires, qui passait en voiture
sur la mme route avec dautres officiers, apercevant le fuyard, demanda son
fusil, visa M. Pescheur et le tua.
2 Histoire de Chlons-sur-Marne et de ses monuments, par L. Barbat, 420,
425.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


poussent des cris de mort dans les rues, ne vont pas les largir comme Paris .
Un rien suffit pour provoquer le meurtre. Le 19 aot, Auxerre, pendant le dfil
de la garde nationale, trois citoyens, aprs avoir prt le serment civique, ont
quitt leurs rangs , et, comme on les rappelle pour les faire rejoindre , lun
deux, par impatience ou mauvaise humeur, fait un geste indcent ; linstant,
la populace qui se croit insulte, fond sur eux, carte la municipalit et la garde
nationale, blesse lun et tue les deux autres 1. Quinze jours aprs, au mme
endroit, de jeunes ecclsiastiques sont massacrs, et le cadavre de lun deux
reste trois jours sur un fumier, sans quon permette ses parents de lenterrer .
Presque la mme date, dans un village de sabotiers cinq lieues dAutun, quatre
ecclsiastiques munis de passeports, parmi eux un vque et ses deux grands
vicaires, ont t arrts, puis fouills, puis vols, puis assassins par les paysans.
Au-dessous dAutun, notamment dans le district de Roanne, les villageois
brlent les terriers des proprits nationales ; les volontaires ranonnent les
propritaires ; les uns et les autres, ensemble ou spars, se livrent tous les
excs et toutes sortes dhorreurs contre ceux quils souponnent dincivisme
Archives nationales, F7, 3207. Lettres du directoire de la Cte-dOr, 28 aot
et 26 septembre. Adresse de la municipalit de Beaune, 2 septembre.
Lettre de M. Jean Sallier, 9 octobre : Permettez-moi, monsieur, de rclamer
votre justice et votre sollicitude pour mon frre, moi et cinq domestiques qui,
le 14 septembre dernier, sur lordre de la municipalit de Roche-en-Bressy,
lieu de notre rsidence depuis trois ans, avons t arrts par la garde
nationale de Saulieu, transfrs dabord dans les prisons de cette ville, puis,
le 18, dans celles de Semur, sans y consigner les motifs de notre dtention,
o nous avons en vain rclam par requte la justice du directoire du district ;
lequel, sans nous interroger ni rien faire connatre, nous a renvoys, le 25,
avec des frais normes, Dijon, o le dpartement nous a fait crouer,
toujours sans rien consigner. Le directoire du dpartement crit que les
communes des villes et des campagnes arrtent les personnes qui leur sont
suspectes, et, au lieu de les surveiller elles-mmes, les conduisent au
district. Ces emprisonnements arbitraires se multiplient la fin de 1792
et dans les premiers mois de 1793. Les commissaires de la Convention font
arrter Sedan 55 personnes en un jour, Nancy 104 en trois semaines,
Arras plus de 1 000 en deux mois, dans le Jura 4 000 en deux mois. Lonsle-Saulnier, tous les nobles avec leurs domestiques, Aix, tous les habitants
dun quartier, sans exception, sont mis en prison. (Sybel, II, 305.)
1 Archives nationales, F7, 3276. Lettre des administrateurs de lYonne, 20 et
21 aot. Ib., F7, 3255. Lettre du commissaire Bonnemant, 11 septembre.
Mortimer-Ternaux, III, 338. Lavalette, Mmoires I, 100.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


sous prtexte des opinions religieuses 1 . Si rempli et si offusqu que soit lesprit
de Roland par les gnralits philosophiques, il a longtemps inspect dans ce pays
les manufactures ; tous les noms de lieux lui sont familiers ; cette fois les objets et
les formes se dessinent dans son imagination dessche, et il commence voir les
choses travers les mots.
Le doigt de Mme Roland se pose sur ce Lyon quelle connat si
bien. Deux ans auparavant, elle sindignait contre la quadruple
aristocratie de la ville, petits nobles, prtres, gros marchands et
robins, bref ce quon appelait les honntes gens dans linsolence
de lancien rgime 2 ; prsent, elle y trouve une autre
aristocratie, celle du ruisseau. lexemple de Paris, les clubistes
de Lyon, conduits par Chlier, ont prpar le massacre en grand
de tous les malveillants ou suspects ; un autre meneur, Dodieu,
a dress la liste nominative de deux cents aristocrates pendre,
et, le 9 septembre, les femmes piques, les enrags des
faubourgs, des bandes dinconnus , ramasss par le club
central 3, entreprennent de nettoyer les prisons. Si la boucherie
1 Archives nationales, F7, 3255. Lettre des administrateurs du district de
Roanne, 18 aot. Quatorze volontaires du canton de Nronde se portent
Chenevoux, maison appartenant M. Dulieu, quon prsume migr. Ils
exigent du gardien du squestre de la maison 200 francs sous peine de mort,
et celui-ci les donne. Lettre des mmes, 11 septembre : Les moyens de
rpression deviennent nuls tous les jours. Les juges de paix, qui on dnonce
les dlits, nosent informer et juger des citoyens qui se font craindre. Les
tmoins nosent dposer, de peur dtre maltraits ou pills par les
malfaiteurs. Lettre des mmes, 22 aot. Procs-verbal de la
municipalit de Charlieu, 9 septembre, sur la destruction des terriers :
quoi nous leur avons reprsent que, nayant pas la force en main pour nous
y opposer, puisquils taient eux-mmes la force, nous nous retirions.
Lettre de lofficier de gendarmerie, 9 septembre, etc.
2 Lettres autographes de Mme Roland, publies par Mme Bancal des Issarts,
5 (2 juin 1790).
3 Archives nationales, F7, 3245. Lettre du maire et des officiers municipaux
de Lyon, 25 aot. Lettre du substitut du procureur de la commune, 29
aot. Copie dune lettre de Dodieu, 27 aot. (Roland rpond avec horreur,
et dit quil faut poursuivre.) Procs-verbal de la journe du 9 septembre, et
lettre de la municipalit, 11 septembre. Mmoire des officiers de RoyalPologne, 7 septembre. Lettre de M. Prigny, beau-pre dun des officiers

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


ny est pas aussi large qu Paris, cest que la garde nationale,
plus nergique, intervient au moment o, dans la prison de
Roanne, un missaire parisien, Saint-Charles, tenant sa liste,
relevait dj les noms sur le livre dcrou. Mais, en dautres
endroits, elle est arrive trop tard. Huit officiers de RoyalPologne, en garnison Auch, quelques-uns ayant vingt et trente
ans de service, avaient t contraints, par linsubordination de
leurs cavaliers, de donner leur dmission ; cependant, sur la
demande expresse du ministre de la guerre, ils taient rests
leur poste par patriotisme et, en vingt-deux jours de marches
pnibles, ils avaient conduit leur rgiment dAuch Lyon. Trois
jours aprs leur arrive, saisis de nuit dans leurs lits, mens
Pierre-Encize,

lapids

dans

le

trajet,

tenus

au

secret,

linterrogatoire, rpt et prolong, na mis au jour que leurs


services et leur innocence. Ce sont eux que la populace jacobine
vient enlever de prison ; des huit, elle en gorge sept dans la
rue, avec eux quatre prtres, et ltalage que les assassins font
de leur uvre est encore plus impudent qu Paris. Toute la nuit,
ils paradent dans la ville avec les ttes des morts au bout de
leurs piques ; ils les portent, place des Terreaux, dans les cafs,
ils les posent sur les tables et, par drision, leur offrent de la
bire ; puis ils allument des torches, entrent au thtre des
Clestins, et, dfilant sur la scne avec leurs trophes, ils
introduisent la tragdie relle dans la tragdie feinte. pilogue
grotesque et terrible : la fin du dossier, Roland trouve une
lettre de son collgue Danton 1 qui le prie de faire largir les
assassins, 19 septembre. Mortimer-Ternaux, III, 342. Guillon de
Montlon, I, 124. Balleydier, Histoire du peuple de Lyon, 91.
1 Archives nationales, F7, 3245 : Lettre de Danton, 3 octobre.

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Les origines de la France contemporaine

La Rvolution : la conqute jacobine


officiers massacrs depuis trois semaines ; car, dit Danton, sil
ny a pas lieu accusation contre eux, il serait dune injustice
rvoltante de les retenir plus longtemps dans les fers . Sur la
lettre de Danton, le commis de Roland a mis en note : Affaire
finie . Ici, je suppose, les deux poux se regardent sans rien
dire. Mme Roland se souvient peut-tre quau commencement de
la Rvolution, elle-mme demandait des ttes, surtout deux
ttes illustres , et souhaitait que lAssemble nationale leur ft
leur

procs

en

rgle,

ou

que

de

gnreux

Dcius

se

dvouassent pour les abattre 1 . Ses vux sont exaucs ; le


procs en rgle va commencer, et les Dcius quelle a invoqus
fourmillent dans toute la France.
Reste le point du Sud-Est, cette Provence que Barbaroux lui reprsentait
comme le dernier asile de la philosophie et de la libert. Le doigt de Roland
descend le Rhne, et des deux cts, en passant, il rencontre les mfaits
ordinaires. Sur la droite, dans le Cantal et dans le Gard, les dfenseurs de la
patrie se remplissent les poches aux dpens des contribuables quils dsignent
eux-mmes 2, et, dans la langue nouvelle, cette souscription force sappelle don
1 tude sur Mme Roland, par Dauban, 89. Lettre de Mme Roland Bosc, 26

juillet 1789 : Vous vous occupez dune municipalit, et vous laissez


chapper des ttes qui vont conjurer de nouvelles horreurs. Vous ntes que
des enfants, votre enthousiasme est un feu de paille, et, si lAssemble
nationale ne fait pas le procs en rgle de deux ttes illustres, ou que de
gnreux Dcius ne les abattent, vous tes tous f... Ib., 17 mai 1790 :
Nos campagnes sont trs mcontentes du dcret sur les droits fodaux... Il
faudra une rforme, ou il y aura encore des chteaux brls. Le mal ne serait
pas grand, sil ntait craindre que les ennemis de la rvolution ne
profitassent de ces mcontentements pour diminuer la confiance des peuples
dans lAssemble nationale. 27 septembre 1790 : Le mauvais parti
triomphe, et lon oublie que linsurrection est le plus saint des devoirs, quand
la patrie est en danger. 24 janvier 1791 : Le sage ferme les yeux sur les
torts ou les faiblesses de lhomme priv ; mais le citoyen ne doit pas faire
grce, mme son pre, quand il sagit du bien public.
2 Archives nationales. F7, 3202. Rapport du commissaire, membre du
directoire du Cantal, 24 octobre. Le 16 octobre, Chaudesaigues, les
volontaires veulent enfoncer une porte, puis tuer un de leurs camarades
opposant, que le commissaire sauve en le couvrant de son corps. Cest le

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La Rvolution : la conqute jacobine


volontaire . De pauvres ouvriers de Nmes ont t taxs 50 livres, dautres
200, 300, 900, 1 000, sous peine de dvastation et de mauvais traitements. Dans
la campagn