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La fabrication de l'huile :

Visite d'une usine du groupe ExxonMobil

La fabrication d'une huile s'apparente au travail journalier d'un chef cuisinier appliquant
sa recette avec minutie, mais, bien sr, l'chelle industrielle. Auto-innovations vous
dcrit les tapes et procds utiliss l'laboration de l'huile Mobil 1 du site de
Gravenchon, prs du havre.

L'usine de Port Jrome - Gravenchon est le premier site du groupe ExxonMobil en Europe intgrant les
marques Esso et Mobil. En fait, avant le regroupement, les deux marques avaient dj leur usine cte
cte, ce qui a facilit l'intgration.

Le site assure les fonctions de raffinage, de chimie


(production de polymre) et de logistique des
lubrifiants (production et conditionnement des
lubrifiants). Il est certifi ISO 9001 depuis 1989.
Trois procds sont utiliss pour la fabrication de
l'huile : un systme manuel, un autre automatis
et un, plus innovant, en continu.

La fabrication manuelle (MBB)

Le systme de fabrication manuelle MBB, pour " Manual Batch Blender ", utilise des mlangeurs
classiques quips d'agitateurs vitant ainsi des problmes de pollution. Le principe consiste
mlanger des produits pralablement pess pour respecter une recette dfinie.
Ce systme, qui pourrait paratre rudimentaire, est en fait adapt des produits trs spcifiques
comme les huiles de comptition, les solubles ou les blanches. Les huiles blanches dsignent les huiles
de lubrification utilises dans un environnement mdical ou alimentaire (vaseline, emballage
alimentaire, produit cosmtique,).

Le systme MBB fabrique l'huile par lot de 20 tonnes maximum. Sur une anne, le site produit 14 000
tonnes d'huile avec ce procd.

La fabrication automatise (ABB)

L'ABB (Automatic Batch Blender) est l'volution du systme manuel prcdemment dcrit. Les
lubrifiants sont fabriqus dans des racteurs quips d'agitateurs d'une capacit de 10 20 tonnes.
Afin de russir la recette, les diffrents produits chimiques sont introduits dans de petites cuves
montes sur peson (mesure de la masse). Il en est de mme pour le racteur.
Ce systme permet la fabrication de produit complexe en grande quantit comme les huiles moteur
synthtiques et minrales.
Le site est quip de 3 ABB produisant un total de 50 000 tonnes par an.

La fabrication en continu (ILB)

Le procd innovant ILB (In Line Blender) permet la


fabrication de lubrifiants dans un mlangeur en ligne, plutt
que par lot.
Le principe consiste acheminer les huiles de base et les
additifs dans le collecteur sur lequel est install un
mlangeur pour homogniser le produit fini.
Contrairement aux deux derniers procds, le contrle de la
quantit de produits est fait en volume et non pas en poids.

Ce procd est rserv la fabrication de produit plus simple raliser car le nombre d'additifs est
limit 10. Par contre, avec un dbit de 75 m3/heure, la production annuelle totale des 3 systmes
ILB dont disposent l'usine est de 215 000 tonnes.

La fabrication des graisses


Les graisses sont fabriques de faon conventionnelle ou continue.
Le mode conventionnel utilise un systme de malaxeur :





Un savon est fabriqu dans un contacteur partir de matires grasses, de lithium/calcium ou


bentone, et d'huile.
Puis, le savon est transfr dans un malaxeur. Les additifs destins assurer les proprits
mcaniques et thermiques, ainsi que l'huile ncessaire pour l'obtention du bon grade, sont
alors ajouts.
Le passage par un homognisateur, ou broyeur colodal, permet alors de donner la graisse
sa consistance finale.
Une fois termine, la graisse est transfre vers les chanes de conditionnement, car il n'y a
pas de cuve de stockage.

La capacit des malaxeurs est de 4 15 tonnes. La production annuelle est de 8 000 tonnes.

Schma de la fabrication en continu de la graisse

Le mode de fabrication en continu est rserv aux graisses lithium (mtal trs oxydable et lger).
Quatre tapes sont ncessaires :





La raction permet l'laboration d'un savon grce l'injection de lithium, de matires grasses
et d'huiles de base dans un racteur chauff.
La dshydratation permet de retirer l'eau contenue dans le savon, par passage dans une
chambre de flash sous vide.
La phase d'additivation vient ensuite afin de rpondre au cahier des charges des proprits
mcaniques et thermiques et du niveau de grade.
La phase de finition, enfin, permet de donner la graisse sa consistance finale, grce
notamment au passage dans des vannes de cisaillement.

Le systme de fabrication en continu produit 2,5 tonnes de graisse par heure. La capacit annuelle est
de 15 000 tonnes.

L'impressionnante automatisation du conditionnement (1/2)

Le systme de conditionnement du site ExxonMobil de Gravenchon est l'un des plus automatiss
d'Europe. A titre d'exemple, les bidons vides de 4 litres, arrivant sur palettes, sont dchargs sans
intervention manuelle. Ils sont ensuite tiquets, remplis, ferms, mis en cartons et reposs sur
palettes automatiquement.

30 chariots filoguids assurent le transport des palettes entre les diffrents ateliers. Grce une
empreinte magntique intgre dans le sol, ces chariots emportent les palettes d'un point un autre
en toute autonomie et scurit.

L'impressionnante automatisation du conditionnement (2/2)

Mais l'atelier le plus impressionnant est sans


aucun doute celui de stockage.
Les palettes sont stockes dans une immense tour
de 20 mtres de haut, soit 12 niveaux de
rangement, et de 106 mtres de large.
Les oprations de mise en place des palettes, et
leur rcupration, sont entirement automatises
grce un systme de chariot-ascenseur.
13 640 palettes peuvent ainsi tre stockes.

Lorsqu'un camion vient chercher sa cargaison, le systme automatis de logistique rcupre, dans la
tour de stockage, les palettes choisies et les acheminent sur chariots filoguids vers un des 15 quais
de chargement.