Vous êtes sur la page 1sur 19

Nouvelle 22 L'Heptamron

Marguerite de Navarre
23.11.2006
I. Introduction
1. Donnes sur l'uvre et le texte
2. Contexte historique
3. Problmatique
II. Dveloppement
A) Une narration ambivalente
1. la recherche de la nouveaut
a) Le caractre rcent et inou de la nouvelle
b) Une nouveaut fortement contraste
2. La brivet au service du lecteur
a) Une ralit
b) Une illusion
3. Le souci de l'authenticit
a) comme rgle de jeu au sein de la nouvelle
b) chez les personnages
B) L'ambigut du genre1. Le comique
a) de caractre et la satire
b) comme divertissement
2. La psychologie
a) Dans l'optique des personnages
b) Une volution du personnage
c) La ruse et la malveillance
3. Le conte noir
a) Le bien et le mal
b) Des moments forts

C) Une vision contraste de la religion


1. La religion traite avec lgret
a) Le dtournement du vocabulaire religieux
b) Les situations burlesques
2. Un pamphlet contre la religion
a) Le prieur comme emblme d'une religion dcadente
b) La dvotion aveugle des croyants
3. Les thmes de la rforme
a) De l'importance de la pit
b) Prsence de la Grce divine
III. Conclusion
--------------------------------------------------------------------------------- Introduction
L'Heptamron est un recueil de nouvelles de Marguerite de
Navarre. Elle est la sur du roi Franois 1 er et elle fit de la
cour de Navarre un haut lieu de la culture et de l'humanisme,
accueillant quelques-uns des plus beaux esprits du temps. De
1540 jusqu' sa mort (en 1549), Marguerite de Navarre rdige
ce qui deviendra l'Heptamron, un ensemble de nouvelles
(appeles contes l'poque) inachev, publi une premire
fois en 1558 sous le titre Histoires des amans fortunez, puis en
1559 dans une dition plus complte et moins arbitraire,
intitule Heptamron des nouvelles de la reine de Navarre. Ce
recueil d'environ soixante-douze histoires, semblables dans
leur structure au Dcamron de Boccace, permet de montrer
quel point les rvolutions techniques mais aussi philosophiques
se rpercutent dans la littrature. Les personnages comme

Copernic ou bien encore Baldassare de Castiglione bousculent


toute une tradition moyengeuse. Les ambivalences ainsi que
les conflits fusionnent de sorte que l'uvre reflte l'esprit rel
de cette socit. L'ambigut de l'poque engendre au niveau
de la religion un questionnement dont les manifestations sont
multiples tant au niveau de la narration, des genres, de la prise
de position.
A. Une narration ambivalente
1.

la

recherche

de

la

nouveaut

a) Le caractre rcent et inou de la nouvelle


Devenue

un

vritable topos chez

les

conteurs

de

la

Renaissance, l'affirmation du caractre rcent des vnements


raconts est rcurrente dans l'Heptamron : les devisants
voquent des personnages qu'ils ont connus, mais que la
plupart du temps ils ne nomment pas : ainsi ds le dbut du
rcit de la 22e nouvelle, Geburon dit qu'il y avait un prieur
de Saint-Martin-des-Champs, duquel je tairai le nom pour
l'amiti que je lui ai porte . En effet il s'agit ici de l'histoire
secrte d'Etienne Gentil, prieur de Saint-Martin-des-Champs
de 1508 1536, que Marguerite de Navarre va nous conter.
Celui-ci fut en effet charg en 1524 de rformer une abbaye du
diocse de Soissons ; il avait, l'anne prcdente, form une
association de prires avec les religieuses de l'abbaye de
Jouarre. De nombreux dtails stylistiques tels qu'une grande
prcision descriptive et un amas de dtails dans la progression
du rcit soulignent l'effet de vracit mais aussi d'originalit :

Et ne se faisait rformation de religion qui ne ft faite par sa


main, car on le nommait le pre de vraie religion. Il ft lu
visiteur de la grande religion des dames de Fontevrault,
desquelles il tait tant craint que, quand il venait en quelqu'un
de leurs monastres, toutes les religieuses tremblaient de la
crainte qu'elles avaient de lui.
Nous

constatons

Fontevrault

bien

ainsi

que

que

le

les

complment
lments

du

nom

biographiques

renforcent le caractre inou et rcent de la nouvelle. En outre


les dialogues sont trs ralistes, tant donn que le style et le
vocabulaire sont trs vivants :
Madame fiez-vous une autre fois en vos hypocrites ! J'ai mise
ma fille dans les faubourgs de l'enfer, entre les mains des pires
diables qui puissent y tre.
Bien que les exclamations abondent, il ne faut pas se laisser
prendre au jeu. Etant donn que l'auteur n'hsite pas grossir
certains

vnements

qui

contrastent

fortement

avec

le

caractre rcent et vridique de la nouvelle.


b) Une nouveaut fortement contraste
De nombreux passages, bien que parfaitement agencs dans le
rcit, semblent pour le moins excessifs. Nous savons que ce
procd a pour but de captiver le lecteur mais il nous permet
aussi de douter de la crdibilit de certains extraits. Notons
ainsi la prsence d'un jeune religieux dans la salle, lorsque le
prtre tente de violer sur Marie Hrot :

Mais oyant la voix de sa nice, poussa la porte que le jeune


moine tenait .
Il est difficilement concevable qu'un religieux ne porte pas
assistance une sur lorsqu'un prtre tente de la violer. Ce
sicle, o les bonnes murs, l'apparence et la rputation
primaient avant tout, nous empche de croire entirement aux
vnements

relats.

En

outre,

il

est

que

pniblement

envisageable qu'un prieur puisse faire muter une abbesse,


tant la tante de son lue, dans un autre couvent afin de juste
pouvoir forniquer avec elle :
Et comme celui qui tait le souverain rformateur, lui donna
entendre que l'abbesse dudit Mont d'Olivet n'est pas assez
suffisante pour gouverner ne telle communaut, la bonne dame
pria de lui en donner une autre qui ft digne de cet office. Et
lui, qui ne demandait autre chose, lui conseilla de prendre
l'abbesse de Gif pour la plus suffisante qui ft en France .
2

La

brivet

au

service

du

lecteur

a) une ralit
Toutefois le seul trait que retiendra dans son volution le genre
de la nouvelle aux dpens de la notion tymologique de
nouveaut est celui de la brivet. Aux origines de la nouvelle,
la brivet est une ncessit sociologique, une manire de
soutenir l'attention du public, d'veiller son intrt et de ne pas
lui dplaire. Marguerite de Navarre russit atteindre ce but
lorsqu'elle nous relate les ractions des personnages aprs la

premire tentative de viol de la part du prieur sur la pauvre


Marie Heroet :
Et, quant le prieur vit venir l'abbesse, en luy montrant sa
nice vanouie, lui dit : Sans faute notre mre, vous avez grand
tort que vous ne m'avez dit les conditions de sur Marie ; car,
ignorant sa dbilit, je l'ay fait tenir debout devant moi, et, en
la chapitrant, s'est vanouie comme vous voyez. () Ainsi s'en
alla ce mauvais pasteur. (page 179)
En effet la multitude d'actions et la rapidit d'excution se fait
ressentir par la frquente utilisation de la conjonction et
Dans ces quelques lignes, ce mme mot est utilis 7 reprises,
ce qui permet l'auteur d'enchaner rapidement les actes des
diffrents protagonistes ; le lecteur obtient peine le temps de
reprendre sa respiration que dj une action capitale pour le
rcit apparat sous ses yeux, ce qui le fait tenir en haleine.
b) Une illusion
Nanmoins ce dsir de brivet de cette nouvelle 22 doit tre
fortement nuanc. En effet cette nouvelle s'inscrit dans la
ligne des plus longues dans l'Heptamron ; ainsi on est oblig
de la prendre part dans le soucis qu'avait Marguerite de
Navarre d'installer la brivet comme critre prdominant
dans son uvre. A cause de la longueur de la nouvelle, le souci
d'accaparer l'attention du lecteur devient beaucoup plus
difficile raliser. De plus le fait mme d'enchaner les actions
des diffrents personnages devient lassant pour le lecteur ; il
n'arrive plus assimiler toutes les donnes de cette nouvelle ;

mme

si

les

d'informations

actions
ainsi

sont

que

brves,

la

l'enchanement

grande
des

quantit

diffrentes

tentatives du prieur de sduire sur Herot fait que l'attention


du lecteur est diminu, il n'y se retrouve plus. En d'autres
termes la longueur de la nouvelle ainsi que l'amont des actions
de la part des personnages entrane que cette nouvelle 22
devienne une nouvelle fastidieuse, ce qui contraste avec le but
premier que Marguerite de Navarre donne la brivet, c'est-dire susciter l'intrt du lecteur.
3.

Le

souci

de

l'authenticit

a) comme rgle de jeu l'intrieur de la nouvelle


Cependant, dans l'Heptamron, l'obligation de rduire le temps
de parole n'est pas la seule contrainte formule par la reine ;
en effet l'authenticit des rcits est un lment essentiel de la
rgle du jeu auquel se prtent les devisants ; la connaissance
des faits peut reposer sur des lments concrets : ainsi au
dbut de la nouvelle 22, Geburon prcise qu'il tairay le nom
pour l'amity que je luu ay porte , et Oisille, la fin de la
nouvelle, en annonant la suivante, indique qu'elle est voisine
du pas o de mon temps elle est advenue . Ceci traduit bien
le souci de ralisme de la part de Marguerite de Navarre ; en
omettant le nom du pays ainsi que le vrai nom de son ami, elle
russit davantage accrocher le lecteur et lui transmettre le
souci de vracit qu'elle recherche dans cette nouvelle.
Garante de l'authenticit est plus frquemment l'insistance du
relais de la nouvelle par des amis ou des connaissances : les
vnements ont t entendus plutt qu'ils n'ont t vus. Ainsi

Geburon, la fin de la 21 enouvelle, dclare en prsentant notre


nouvelle : entendez ce qui advint du temps du Roy Franoys
premier . A tout moment donc les devisants rappellent le
prcepte de vrit auquel ils doivent obir : c'est ainsi qu'
Oisille se charge de ce rappel lorsque ce dernier, dans cette
22e nouvelle, raconte que Nous avons tant jur de dire la
verit .
b)

chez les personnages

D'autre part l'affirmation que l'histoire raconte est trs


vridique

revient

comme

un

refrain

tout

au

long

de

l'Heptamron ; seuls peuvent tre dguiss les noms, les lieux


et les pays ; de ce fait le vritable nom du prieur est
volontairement jet aux oubliettes, mme si son existence fut
relle

comme

n'empche

pas

vu
les

prcdemment.
devisants

de

Mais

cet

reconnatre

anonymat
certains

protagonistes, prouvant par l l'authenticit de ce qui vient


d'tre dit. Je citerai les noms de Marie Heroet, la protagoniste
principale de cette nouvelle, qui fut la sur d'Antoine Heroet,
dit la Maisonneuve, mort vque de Digne en 1554, pote bien
connu de Marguerite, ou encore Madame de Vendme, aussi
appele Marie de Luxembourg, comtesse de Marle et de
Soissons, qui avait pous en 1487 Franois de Bourbon,
comte de Vendme. Aprs la mort en 1485 de ce dernier, la
comtesse se retira dans son chteau de La Fre o elle fonda,
en 1518, un monastre de Bndictines, le Calvaire. N'oublions
surtout pas que Marguerite se nomme elle-mme dans cette
nouvelle, lorsque Geburon nous raconte que la mre de la

malheureuse religieuse vint Paris, o elle trouva la Royne


de Navarre , pour lui faire part du triste sort de la religieuse
injustement punie. Ce tmoigne d'elle-mme finit de souligner
le fait que la reine a mis en scne des personnages qu'elle
connaissait parfaitement et de ce fait a galement narr des
aventures qui lui avaient t rapportes personnellement.
Transition
Malgr cette persistance nous relater des noms authentiques
qui le lecteur puisse se rattacher, nous n'avons aucune
preuve de l'exactitude de ce rcit ; au mieux la ncessit de
divertir le lecteur entrane ce que les faits vridiques soient
exagrs ou grossies. Ainsi le narrateur est d'autant plus
captiv par la narration facettes multiples ; par consquence
ce polymorphisme reflte une mentalit ambigu et multiple,
ce qui est emblmatique de l'poque. Ce trait du XVIe sicle
est aussi retranscrit par Marguerite de Navarre dans le
traitement du genre, y compris dans le comique.
Le comique
Qui dit pourtant recherche du rire du spectateur, ne dit pas
pure et simple lgret divertissante et fuite hors de la ralit.
Tout au contraire, la comdie est un genre ancr dans la
ralit. L'auteur tient ainsi souligner l'ambigut existante
entre la dimension comique superficielle et l'aspect moral
profond empreint dans le texte.
a)

de

caractre

et

la

satire

La satire a pour but de dpeindre les vices et les travers d'une

socit ou d'un personnage. Afin de marquer le rcepteur,


Margueritte de Navarre n'hsite pas provoquer le sourire. Au
contraire nous sommes face un comique de caractre. Le
destinataire est pris d'un sentiment factieux d au caractre
pitoyable de la scne, car maintes rptitions le prieur, en
faisant utilit de la ruse, tente d'arriver sa fin avec Marie
Hrot :
Quand il se trouva seul avec sur Marie, [il] commena lui
lever le voile et lui commander qu'elle le regardt. Elle lui
rpondit que la rgle lui dfendait de regarder les hommes.
C'est bien dit, ma fille, lui dit-il, mais il ne faut pas que vous
estimiez qu'entre nous religieux soyons hommes. Parquoi sur
Marie, le regarda au visage [] Le beau pre, aprs lui avoir
dit plusieurs propos de la grande amiti qu'il lui portait, lui
voulut mettre la main au ttin.
On voit bien la stratgie du prieur qui d'abord flatte sa victime
afin de s'en prendre elle. Ce spectacle est trs pitoyable pour
un lecteur du XVIe comme du XXIe sicle, d'o ce rire jaune.
Ce genre de comique a pour but de dnoncer les dfauts des
hommes : l'gosme, la vanit, l'hypocrisie et l'avarice.
Le sentiment est d'autant plus renforc lorsque le pre rajoute
d'autres arguments ridicules tels qu' une maladie que tous
les mdecins trouvent incurable ou bien encore Faut-il
qu'une religieuse sache qu'elle ait des ttins ? .
En effet, le lecteur est invit rflchir et juger le
comportement des diffrents protagonistes. En fait ce sont les

tentatives

bouffonnes,

ayant

pour

but

de

sduire

cette

religieuse, qui suscitent le sourire auprs du lecteur.


S'il ne s'agit pas de comique pur, existerait-il un autre
objectif ? Nul doute que l'crivain veuille tout pris viter
l'ennui et capter l'intrt du lecteur ds le dbut jusqu' la fin.
Ainsi certains critiques sont tents de parler de divertissement.
b) comme divertissement ?
Selon Nicole Cazauran on peut qualifier certains passages de
cette nouvelle de divertissement, dans la mesure o ils ne se
nouent pas sur une ou plusieurs pripties propres susciter
soudainement le rire, mais qu'ils visent sduire l'attention,
par un lent dveloppement, piquer la curiosit par le choix
des dtails, plaire surtout par l'agrment du rcit. Cette
nouvelle est donc base en partie sur le divertissement qui
s'tablit sur le plaisir de suivre une intrigue complexe et
charge de matire comique. Ainsi la faon dont Margueritte
de Navarre allie la laideur du prieur la substance du rcit
cre un lent dnouement qui captive le rcepteur jusqu' la fin.
Cette thmatique de la hideur physique et morale du prtre,
faisant obstacle la conqute de sur Marie Hrot, revient
maintes reprises dans cette nouvelle :
Et d'autre part [il] se voyait si laid et si vieux qu'il dlibra de
ne lui en parler point, mais de chercher la gagner pas la
crainte
ou bien encore :

En pensant que ma vieillesse et laideur lui faisaient tenir


propos si vertueux, j'ai command mon jeune religieux de lui
en tenir

des semblables,

quoi

vous

voyez qu'elle

vertueusement rsiste .
Au

XVIe

sicle

rvolutionnaires

nous
qui

devons

faire

dmentent

face

aux

influences

souvent

les

traditions

moyengeuses dominantes jusque l. Ainsi en littrature on ne


manque pas de raviver d'anciens mouvements littraires en
ajoutant des atmosphres distinctes dans les rcits. Dans cette
nouvelle on peut ct de l'aspect satirique et comique,
souligner l'importance psychologique du protagoniste.
La psychologie
A cette poque charnire entre la renaissance et le Moyen-ge,
nous assistons de nombreuses querelles qui opposent par
exemple le gocentrisme qui est une conception du monde et
de l'univers plaant la Terre immobile, en son centre,
l'hliocentrisme qui au contraire place le Soleil en son centre.
Ce sont deux penses philosophiques diffrentes, l'une prnant
l'individualisme et que l'autre renvoyant plutt la collectivit.
Le XVIe sicle est propice aux changements ainsi il fait
automatiquement foi d'ambivalence. C'est cette incertitude que
Marguerite de Navarre met en scne, car malgr le fait que de
nouvelles thories mergent, l'gocentrique prieur reprsente
ici l'ancien modle gocentrique. Afin de mieux saisir la
dimension psychologique de ce dernier, nous devons tout
d'abord analyser la faon dont Margueritte prsente la
nouvelle.

a) Dans l'optique des personnages


Il se peut que parfois le lecteur voie exactement ce qu'aperoit
un personnage. Selon Nicole Cazauran l'image dpend du
regard qu'un personnage attache volontairement sur ce qui
peut veiller ou nourrir la violence de son dsir. Pas de portrait
pourtant, mais, entre ce qui est dit et ce qui est tu, entre
l'ombre et la lumire, entre l'acuit du dtail et l'absence de
vue globale, un trs subtil accord, tel qu'il suffit crer l'image
dans sa plus singulire intensit. En effet aucun portrait de
sur Marie n'est fait, mais par un effet de perspective, par une
stylisation fort bien trouve, le peu que nous savons de son
apparence, c'est--dire la douceur de la voix, la beaut de la
bouche et des yeux, est suffisante pour lui donner une image
physique faisant souvent dfaut aux hrones de l'uvre. C'est
justement ici que se dessine le point crucial. Le lecteur est
forc de voir cette religieuse par le biais du regard du prieur et
l'auteur montre bien la naissance et la violence de son dsir
dans le rcit :
Parquoi seulement pour l'our fut mu d'une passion d'amour
qui passait toutes celles qu'il avait eues aux autres religieuses ;
Et en parlant elle, se baissa fort pour la regarder, et aperut
la bouche si rouge et si plaisante qu'il ne se put tenir de lui
hausser le voile pour voir si les yeux accompagnaient le
demeurant ; ce qu'il trouva, dont son cur fur rempli d'une
ardeur si vhmente qu'il perdit le boire et le manger, et toute
contenance .

C'est ainsi que le rcit, mais aussi l'analyse et l'action forment


un tout indissociable, car c'est partir de l que natront
toutes les tribulations des protagonistes.
Afin de renforcer l'aspect psychique de ses personnages,
Margueritte de Navarre n'hsite pas leur donner un pass
qu'elle oppose la simultanit de l'histoire. Ainsi il nous est
possible de se faire une image de l'volution du personnage.
b) Une volution du personnage
En effet cette nouvelle recle un aspect psychologique bien
profond.

Le

lecteur

est

invit

suivre

l'volution

du

protagoniste travers le rcit, de sorte qu'il comprenne la


psych du personnage. cette fin Marguerite de Navarre
n'hsite pas traiter les thmes et les genres avec une grande
libert, allant mme jusqu' mettre en vidence les aspects les
plus graves de la conduite des personnages. Ainsi le prieur
endosse diffrents rles travers ce rcit. Initialement il est un
homme de foi inbranlable qui refuse tout fait les volupts de
la vie terrestre pour ensuite se transformer au fur et mesure
en un coureur de jupon sans scrupule. Cette volution est bien
visible travers le texte, ainsi notons au dbut :
En la ville de Paris, il y avait un prieur de Saint-Martin-desChamps. Sa vie jusqu'en l'ge de 50 ans, fut austre. [] A la
fin venant sur cinquante-cinq ans, [il] a commenc trouver
fort bon le traitement [royal] qu'il avait au commencement
mpris.

Et cette mutation de vivre se fit une mutation du cur


entranant d'ailleurs un intrt soudain pour les femmes et
pour son panouissement sexuel de sorte qu'il convoite toutes
les religieuses et qu'il n'hsite pas user de la ruse et du
chantage afin d'arriver ses fins.
L'auteur le signale clairement diverses reprises :
Donc, pour satisfaire cette convoitise, [il] chercha tant de
moyens subtils qu'en lieu de faire fin de pasteur, il devint
loup
Cette comparaison avec cet animal est trs adquate car cet
instant prcis le prieur ayant soif de chre chasse le gibier, en
occurrence

les

religieuses.

L'volution

se

rvle

ainsi

complte, vu que nous avons une opposition entre sa vie chaste


et juste du dbut et sa perversit par la suite qui rvle aussi
une malice.
c) La ruse et la malveillance
Lorsque Marie Hrot se refuse lui, il devient hypocrite et
faux. Il ne recule devant rien de sorte qu'il la menace et qu'il
essaye mme de la gagner par le biais des sentiments :
De moi, je ne voudrais pour mourir faire un pch mortel ;
mais quand l'on viendrait jusque l, je sais que simple
fornication n'est nullement comparer pcher d'homicide.
Parquoi, si vous aimez ma vie, en sauvant votre conscience de
crdulit, vous me la sauverez

Il ne ressent aucun scrupule. Loin d'abandonner son rve il va


mme jusqu' faire muter la tante de sa bien-aime dans un
autre couvent afin d'avoir le champ libre.
A cette action dmesure s'ajoute qu'il fait emprisonner un
vieux confesseur pauvre afin de pouvoir exercer du chantage
sur sa religieuse convoite :
Il fit drober secrtement les reliques dudit prieur de Gif
[] Et [il] mit sus au confesseur de lans, fort vieil et homme
de bien que c'tait lui qui les avait drobes, et pour cette
cause, [il] le mit en prison Saint-Martin. Et durant qu'il le
tenait prisonnier, suscita deux tmoins, lesquels ignoramment
signrent ce que M. de Saint-Martin leur commanda : c'tait
qu'ils avaient vu dedans un jardin ledit confesseur avec sur
Marie en acte vilain et dshonnte. Ce qu'il voulut faire avouer
au vieux religieux.
La mchancet est d'autant plus grave tant donn que toute
la complexit du personnage rside dans son aptitude raffine
se sortir de toutes les situations grce d'impertinentes
excuses dont tmoigne la fin :
il ne trouva nulle excuse, sinon qu'il avait 70 ans .
La ruse mais aussi la mtamorphose du protagoniste montrent
qu'il est donc bel et bien soumis une dgradation mentale du
protagoniste.
La prsence d'une personne malfique permet l'auteur de
dvelopper une morale travers le texte. Aprs avoir tudi le

psychique du prieur, nous pouvons le relier un genre


littraire prcis qui est la tragdie. En effet, le dnouement de
la nouvelle, est propice ce mouvement qui a pour but
d'instruire le public et de mettre en vidence la justice.
Le compte noir
La tragdie est un genre dramatique noble, qui remonte
l'Antiquit grecque c'est--dire plusieurs dcennies et qui
constitue le fleuron du classicisme littraire franais. Oublie
pendant un long laps de temps, elle est revisite indirectement
par Margueritte de Navarre. Elle puise son originalit dans
l'poque

antique,

qui

obligatoirement

renvoie

la

mythologique grecque.
En consquence cette varit littraire est surveille de trs
prs par les autorits ecclsiastiques qui voient dans cette
forme de belles-lettres une hrsie totale. Grce la pousse
du mouvement humaniste, le XVIe sicle va ainsi redcouvrir
l'aspect tragique mettant ainsi en vidence le conflit littraire
qui touche de prs la religion. Ainsi les problmatiques
propres ce mouvement se retrouvent aussi dans cette
nouvelle. Le but est d'inciter les gens se comporter
humblement en respectant les bonnes murs.
a) Le bien et le mal
Le volet psychologique trait au par avant, est naturellement
li la dimension tragique et morale qui se joue dans l'uvre.
Face ce prieur dmoniaque, se situe un ange vertueux et

vierge qui est Marie Hrot. Nous notons d'ailleurs la


rptition du terme dmon, symbole de l'enfer et du mal :
Je pensais avoir mis ma fille aux faubourgs et chemin de
paradis, et je l'ai mise en celui d'enfer, entre les mains des
pires diables qui y puissent tre. Car ces diables ne nous
tentent, s'il ne nous plat, et ceux-xi nous veulent avoir par la
force o l'amour dfaut.
Nous avons donc une opposition entre le bien et le mal, o le
dernier semble l'emporter ! L'incarnation de la puret et de
l'innocence se retrouve sous les feux d'un homme vicieux et
immoral. Cela dit notre religieuse russit constamment
repousser ce vieux libertin, qu'elle considre si laid, qu'elle
pense faire plus pnitence que de pch en le regardant .
Ne serais-ce pas l une reprsentation du combat entre les
bonnes murs et la dbauche ? Il est indubitable que cette
nouvelle a pour but de mettre en vidence les vices de l'tre
humain, tout particulirement ceux des prtres. Ainsi le lecteur
n'est pas surpris de voir finalement les pcheurs punis et les
bons tres rcompenss pour leur honntet.
b) Des moments forts
La dimension tragique se dploie pleinement lorsque le prieur
tente de violer Marie Hrot :
Il lui mit la main sous la robe, et tout ce qu'il put toucher des
ongles gratina en telle fureur que la pauvre fille, en criant
bien fort, de tout son haut tomba terre, tout vanouie

Outrag par cette scne le lecteur ressent une aversion


profonde envers le prieur et par consquent aussi pour tous
ses futurs gestes outrageants tel que l'accusation en publique
de Marie Hrot :
C'est que, ayant examin votre confesseur sur aucuns crimes
lui imposs, m'a confess avoir abus de votre personne au
lieu o les tmoins disent l'avoir vu. Parquoi, ainsi que je vous
avais leve en tat honorable et matresse des novices,
j'ordonne que vous soyez mise non seulement la dernire de
toutes, mais mangeant terre devant toutes les surs pain et
eau, jusqu' ce que l'on connaisse votre contrition suffisante
d'avoir grce.
Tant de dgot pour un personnage ne peut que cacher un
brusque

revirement

de

la

situation.

La

religieuse

sera

finalement largement rcompense d'un part par le blme de


vieux pervers qu'il plt Margueritte de Navarre de faire
cesser ce procs, et qu'il confesserait que Marie Hrot tait
une perle d'honneur de la virginit et d'autre part par une
promotion soulignant Et sur Marie-Hrot, ft ote de
l'abbaye de Gif o elle avait eu tant de mal, et faite abbesse,
par le don du roi, de l'abbaye de Gy prs de Montargis .
Notons que le but de la tragdie est d'illustrer par le biais
d'images fortes la fin funeste du personnage et de mettre en
vidence ses erreurs. Elle doit susciter chez le spectateur des
sentiments de terreur et de piti, et par consquent oprer la
purgation de ses propres passions.