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Travail, usure mentale

De Christophe DEJOURS

BIOGRAPHIE
Professeur de psychologie au CNAM, psychanalyste et psychiatre, Directeur du laboratoire de
psychologie du travail, Christophe DEJOURS est lun des principaux spcialistes de la
psychopathologie et de la psychodynamique du travail.
Il a notamment crit :
Le facteur humain, 2me dition, PUF, 1999.
Souffrance en France : la banalisation de linjustice sociale, Seuil, 1998.
La France malade du travail (en collaboration avec Jacques de BANDT et Claude
DUBAR), Bayard Edition, 1995.
Le corps entre biologie et psychanalyse prface de F. DAGOGNET, 2me dition. Payot,
1989.
Recherches psychanalytiques sur le corps ; Payot, 1989.
Plaisir et souffrance dans le travail, Edition de lAOCIP , 1988.
Psychopathologie du travail (ouvrage collectif sous la direction de C. DEJOURS, C. VEIL,
A. WISNER), Entreprise moderne ddition, 1985.

LES POSTULATS
1

Lorganisation du travail exerce sur lHomme une action spcifique dont limpact est
lappareil psychique.
Dans certaines conditions, une souffrance merge qui a pu tre impute au choc entre une
histoire individuelle porteuse de projets, despoirs et de dsirs et une organisation du travail
qui les ignore.
Cette souffrance, de nature mentale commence quand le rapport Homme - Travail est bloqu
c'est--dire quand la certitude que le niveau atteint dinsatisfaction ne peut plus diminuer.
De plus, contre la peur au travail, comme contre linsatisfaction, des stratgies dfensives sont
labores par les Hommes de sorte que la souffrance nest pas immdiatement reprable.
Ainsi dguise ou masque, la souffrance ne peut-tre dcele quau travers dune enveloppe
formelle propre chaque mtier, qui constitue sa symptomatologie.
Cependant, dans certains cas la souffrance savre propice la productivit. Non pas tant la
souffrance elle-mme que les mcanismes de dfense dploys contre elle.
De mme, il est possible que le contenu dun travail puisse tre source de satisfaction
sublimatoire :
lorsquil est librement organis, ou dlibrment choisi et conquis
ou lorsque les exigences intellectuelles motrices et psychosensorielles de la tche
saccordent spcifiquement avec les besoins du travailleur considr, on parle alors de
plaisir de fonctionnement .
Mais il faut reconnatre que la tendance gnrale la division accrue du travail, dont le
systme Taylorien est la caricature, compromet les possibilits en mme temps quelle trique
le choix et la marge laisse au libre amnagement de la tche.

LES HYPOTHESES
La souffrance change avec les diffrents types dorganisation du travail mais ne disparat
jamais pour autant.
Elle se prsente en France comme ltranger sous des formes nouvelles : TMS (troubles
musculosquelettiques), LER (lsions avec efforts rptitifs), le karshi souvent fatal, le burnout o dvouement et disponibilit sont pousss lextrme, le harclement moral, etc.).
Face ces contraintes organisationnelles lies une productivit toujours plus accrue,
gnrant ainsi ces nouvelles souffrances au travail, hommes et femmes, sont-ils capables
dinventer des stratgies individuelles et collectives de dfense spcifique ?
La normalit , comme quilibre entre souffrance et dfense, est elle possible sachant
quelle nest jamais dfinitivement acquise et doit constamment tre rajuste et rengocie ?

MODES DE DEMONSTRATION

C. DEJOURS aborde le sujet de la souffrance dans ce quelle a dappauvrissant travers


divers exemples historiques, en partant du mouvement ouvrier et du rapport entre travailleurs,
patrons et Etat.
Ainsi, il parcourt travers ces divers exemples, les diffrentes organisations de travail du
XIXme sicle nos jours et analyse en quoi elles sont contraignantes ou pas la sant
psychique de lHomme.
Avec le sous proltariat sont nes les premires idologies dfensives contre le travail rptitif
et alinant spcifique au systme taylorien.
Le taylorisme fait lobjet dans cet ouvrage dune tude particulire concernant ses
consquences sur la sant mentale et du corps.
Pus il montre en quoi ces attitudes dfensives se sont banalises que lon soit dans latelier, au
bureau ou dans lentreprise et en quoi ses stratgies sont utiles lquilibre du travailleur pour
ne pas sombrer dans la souffrance, la maladie, lexclusion ou la mort.
Il explique galement en quoi la psychodynamique du travail est depuis quelques annes
perue comme linstrument de rvlation et danalyse de la souffrance au travail dans des
entreprises profondment remanies par les nouvelles formes dorganisation du travail.
Celle-ci analyserait les destins de cette souffrance en fonction des conditions qui prsident
sa transformation en plaisir ou son aggravation pathogne.
Lors de son premier essai, C. DEJOURS voyait dans lintervention ergonomique une relle
efficacit sur lamlioration des conditions de travail, aujourdhui, elle ne constituerait quun
soulagement limit car reste en de de lorganisation du travail contrairement la
psychodynamique du travail quil propose comme outil pour agir dans lentreprise travers sa
mthodologie, expose ici en troisime partie.

RESUME DE LOUVRAGE

I. Lhistoire de la sant des travailleurs


A. Le XIXme sicle et lutte pour la survie
Priode de dveloppement du capitalisme industriel caractrise par laccroissement de la
production, par lexode rural et par la concentration de populations urbaines nouvelles.
La lutte pour la sant cette poque sidentifie la lutte pour la survie : vivre, pour
louvrier, cest ne pas mourir (Gurin).
Le mouvement hyginiste est en quelque sorte la rponse sociale au danger, mais celui ci
dsigne les moyens mis en uvre pour prserver la sant des classes aises et non celle de la
classe ouvrire.
Lacadmie des sciences morales et politiques a pour rle de rtablir dans le domaine des faits
moraux et politiques, lautorit de la science, du droit et de la raison.
Paralllement ce mouvement, apparat le mouvement des grands alinistes suscit par la
curiosit pour ces phnomnes insolites par leur ampleur que sont la dviance et les
atteintes individuelles lordre social.
Le dveloppement de lhygine, les dcouvertes de Pasteur un peu plus tard, les recherches en
psychiatrie sont en quelque sorte le versant positif de lactivit mdicale. Cest sur elle que
sappuie la rponse sociale lexplosion de la misre ouvrire. Mais la mdicalisation du
contrle social ne saurait suffire, et cest en fait aux ouvriers eux-mmes que lont doit les
principales amliorations matrielles de la condition ouvrire.
Les revendications ouvrires accdent un niveau proprement politique.
On conoit alors que les luttes ouvrires de cette priode historique aient essentiellement 2
objectifs : le droit la vie et la construction de linstrument ncessaire sa conqute : la
libert dorganisation.
B. De la premire guerre mondiale 1968
Le mouvement ouvrier a acquis des bases solides et atteint la dimension dune force politique
qui ira croissant dans les rapports de force.
Ainsi lorganisation des travailleurs sest traduite par la conqute primordiale du droit de
vivre mme si les conditions dexistence sont loin dtre unifies pour lensemble de la classe
ouvrire.
Se dgage alors un front spcifique concernant la protection de la sant et plus
particulirement du corps.
Sauver le corps des accidents, prvenir les maladies professionnelles et les intoxications par
les produits industriels, assurer les travailleurs de soins et de traitements convenables dont
bnficiaient jusqu prsent surtout les classes aises, tel est laxe autour duquel se
dveloppent les luttes sur le front de la sant.
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La guerre de 1914-1948 est une priode o la ponction faite par les morts et blesss dans le
rservoir de main duvre, les efforts de reconstruction, la rinsertion des invalides dans la
production forment les conditions dun bouleversement du rapport homme - travail.
Cest aussi lintroduction du taylorisme comme technologie dassujettissement du corps et de
disciplinarisation.
Lorganisation scientifique du travail fait natre des contraintes physiologiques inconnues
jusque l, notamment les contraintes de temps et de rythme de travail.
En clivant radicalement travail intellectuel et travail manuel, ce systme neutralise lactivit
mentale des ouvriers. Cest un corps exploit, sans dfense, qui devient ou risque de devenir
un corps malade .
Le mouvement ouvrier bien quexistant nest pas encore capable de faire contrler
lapplication des lois.
La guerre permet tout de mme quelques progrs autour de la journe de travail, de la
mdecine de travail et de la rparation des affections contractes au travail.
Lors de la seconde guerre mondiale, le mouvement ouvrier continue dvelopper son action
pour lamlioration des conditions de vie (dure de travail, retraites, salaires, vacances) et
simultanment il dgage un front propre concernant la sant.
Pour celui-ci, la cible de lexploitation serait le corps, victime du travail industriel.
Le mot dordre de la rduction de la journe de travail a fait place en 1968 la lutte pour
lamlioration des conditions de travail, pour la scurit, pour lhygine et pour la prvention
des maladies.

C. Troisime priode : aprs 1968


Apparat aprs 1968, la lutte pour la protection de la sant mentale.
Cette lutte sexplique par lessoufflement du systme taylorien sur le terrain conomique qui
conduit lui chercher des solutions de rechange ; sur le terrain du contrle social o ce
systme organisationnel ne fait plus la preuve de sa supriorit puis sur le terrain
idologique o le systme taylorien est dnonc comme dshumanisant par les ouvriers mais
aussi par une partie du patronat.
Les annes 70 voient clater des grves sauvages et des grves dOS. On y retrouve la lutte
contre la socit de consommation et contre lalination.
Mai 1968, marque pour certaines publications la reconnaissance par le patronat de la ncessit
de prendre en compte les revendications qualitatives de la classe ouvrire.
La lutte pour la survie condamnait la dure excessive du travail.
La lutte pour la sant du corps conduisait dnoncer les conditions de travail.
La souffrance mentale rsulte, quand elle, de lorganisation du travail.
Dsormais saffrontent, sans intermdiaire, la volont et le dsir des travailleurs linjonction
du patron concrtise par lorganisation du travail.
5

II. Essai de psychopathologie du travail


A. les stratgies dfensives
1. Cas du sous proltariat
Il sagit de cette fraction de la population qui occupe les bidonvilles ou les taudis
gnralement rejets de la priphrie des grandes villes.
Lidologie de la honte : la honte constitue une vritable idologie labore collectivement,
une idologie dfensive contre une anxit prcise, celle dtre malade ou plus exactement
dtre dans un corps hors dtat.
Pour lhomme, la maladie correspond toujours dans lidologie de la honte larrt de travail
hors cette population souffre de sous emploi. Ainsi, celui - ci tait sa souffrance car la maladie
cest leffondrement du corps en tant que force capable de produire du travail.
Ainsi la premire issue est lalcoolisme, situation individuelle qui correspond une fuite en
avant vers une dchance plus rapide et un destin mental particulirement grave en raison de
lutilisation rapide de largent qui ne permet plus dassurer une alimentation convenable.
La deuxime issue est reprsente par lmergence dactes de violence antisociale , le plus
souvent dsesprs et individuels.
La troisime issue cest la folie, la dpression.
Enfin, faute de pouvoir faire usage de ces diffrentes portes de sortie , le risque est la mort.
Fonctions de lidologie dfensive :
Ainsi lidologie dfensive a tout dabord comme but de masquer, contenir et occulter une
anxit particulirement grave.
Deuximement, cest au niveau de lidologie dfensive en tant quelle est un mcanisme de
dfense labor pour un groupe social particulier que lon doit chercher une spcificit.
La spcificit de lidologie dfensive de la honte rsulte dune part de la nature de lanxit
contenir, dautre part de la population qui participe son laboration.
Troisimement, ce qui caractrise une idologie dfensive cest quelle est dirige non pas
contre une angoisse issue de conflits intra - psychiques de nature mentale, mais quelle est
destine lutter contre un danger et un risque rel.
Quatrimement, lidologie dfensive pour tre opratoire doit obtenir la participation de tous
les intresss. Celui qui ne contribue pas ou qui ne partage pas le contenu de lidologie
dfensive est tt ou tard exclu (dans le cas du sous proltariat, isolement progressif
conduisant la mort par lintermdiaire des maladies physiques ou mentale).

Cinquimement, une idologie dfensive pour tre fonctionnelle, doit tre dote dune
certaine cohrence (refus dtre soign, refus de la contraception).
Siximement, lidologie dfensive a toujours un caractre vital, fondamental, ncessaire. Elle
remplace les mcanismes de dfenses individuels et les met hors dtat.
2. Les mcanismes de dfense individuels contre lorganisation
du travail
Dans le modle taylorien, on assiste, certes, une dpossession dun savoir mais aussi une
dpossession de la libert dorganisation, de rorganisation ou dadaptation du travail.
Le travail tayloris engendre davantage de divisions entre les individus que de points de
rassemblement, les ouvriers sont confronts un par un, individuellement et dans la solitude
aux contraintes de productivit.
On aboutit alors une diffrenciation de la souffrance dun travailleur lautre.
Du fait du morcellement de la collectivit, cette souffrance appelle des rponses dfensives
individuelles et non collectives.
Lauteur du systme a ignor des dsordres lis lappareil mental dans son organisation
scientifique du travail.
Elle nautorise aucune vasion mentale, le travailleur est victime de paralysie mentale mme
en dehors de son lieu de travail.
Le temps hors travail serait ni libre ni vierge et constituerait un continuum du temps de
travail .
Ainsi dans ce systme, louvrier devient lartisan de sa propre souffrance.

B. Quelle souffrance ?
1. Insatisfaction et contenu significatif de la tche
Les deux matres symptmes de la souffrance sont lennui et la peur.
Mais la souffrance se caractrise par limage dindignit ne du contact forc avec une tche
dsinvestie.
Autre vcu, le sentiment dinutilit qui renvoie labsence de dsignation et de destination du
travail. La tche na plus de signification humaine.
Rares sont ceux qui croient encore au mythe du progrs social, ou de la participation une
uvre utile.
Slvent alors les plaintes sur la dqualification : plus une tche est honorable et complexe,
plus elle ncessite un savoir-faire, des risques et des responsabilits.
Ainsi le vcu dpressif condense en quelque sorte les sentiments dindignit, dinutilit et de
dqualification, en les amplifiant.
Cette dpression est domine par la fatigue.

La souffrance commence quand lvolution du rapport au niveau de qualification aspiration est bloque .
Entre en ligne de compte dans le contenu significatif du travail, la production, comme
fonction sociale conomique et politique.
Mme si lengagement personnel dans le but social de la production nest pas possible, il ny
a jamais de neutralit des travailleurs par rapport ce quils produisent. Le rapport est le
plaisir ou le dplaisir.
Le poste de travail a lui-mme une signification par rapport aux conflits dans lusine aux
mme titre que les mutations de postes et de ce fait une valeur par rapport aux luttes
actuelles ou latentes.
Tel poste quivaut tre dans la botte du chef ou au contraire tre dans son
collimateur .
Reste la signification relationnelle du travail hors de lusine, le travailleur peut parler de sa
tche, parfois il prfre cacher autrui le contenu de son travail.
Le salaire quand lui est synonyme de faire vivre sa famille, rembourser les dettes, gagner
des vacances mais aussi contient des rves, des fantasmes et projets de ralisation
possibles .
2. Insatisfaction et mode oprationnel prescrit
Etude de lefficacit ergonomique : Diffrentes techniques sont utilises sur le terrain cet
effet : observation directe du spcialiste, mesures dambiance, reprage clinique, rponses
des fiches de postes .
Dans un deuxime temps sont parfois repres et classes les principales contraintes du
travail.
Dans un troisime temps, le cot des mesures correctrices proposes peut tre discut avec la
direction de lentreprise et un compromis est adopt qui constituera la base des travaux
damnagement du poste.
Ensuite a lieu un bilan de lintervention par lquipe ergonome.
Les avantages qui en rsultent pour les travailleurs constituent la posivit de la pratique
ergonomique .
Mme si cette intervention ergonomique a quelques rsultats positifs, il nest pas toujours
facile de prvoir les effets dune amlioration objective des conditions de travail.
En effet, cette rosion du pouvoir bnfique de lamlioration des conditions de travail
rsulte en fait de plusieurs causes concourantes : laccoutumance, la rvlation dautres
nuisances jusque l masques, le fait que sur le fond rien na chang.

De plus, le soulagement apport par la correction ergonomique est rcupr par lorganisation
du travail : lallgement de la charge de travail permet dintensifier la productivit : de ce fait,
ce qui a t gagn est repris de lautre.
Limportant est de comprendre la simultanit du plaisir et du besoin.
Dans le vcu des travailleurs, linadaptation entre les besoins issus de la structure mentale et
les composantes de lactivit se traduit par une insatisfaction ou par une souffrance, voire par
un tat danxit rarement traduit en mots par le travailleur lui mme.
Le point dimpact de la souffrance issue de linadquation des composantes de lactivit aux
aptitudes et aux besoins du travailleur est dabord le corps et non lappareil mental.
Par contre linsatisfaction en rapport avec le contenu significatif de la tche engendre une
souffrance dont le point dimpact est avant tout mental.
Linsatisfaction rsultant dun mode opratoire prescrit inadapt la structure de la
personnalit nest autre quune charge de travail psychique . Le conflit nest autre que celui
qui oppose lhomme lorganisation du travail (dans la mesure o le mode opratoire prescrit
de travail rsulte de la division du travail).
Au centre du rapport sant - travail, lappareil psychique serait en quelque sorte charg de
reprsenter et de faire triompher les aspirations du sujet dans un amnagement de la ralit
susceptible de produire simultanment des satisfaction concrtes (la sant du corps) et des
satisfactions symboliques (dsirs ou motivation).

C. La peur
La peur ou langoisse rpond un aspect concret de la ralit et exige des systmes dfensifs
spcifiques.
Celle-ci est prsente dans tous les types de tches professionnelles y compris dans les tches
rptitives et les emplois de bureau.
1. Les signes directs de la peur
Nettement dsignes par les ouvriers comme source de danger pour le corps, ce sont bien et
avant tout les conditions de travail qui sont accuses (les vapeurs, la pression, les
tempratures, le bruit,) en bref les conditions physiques ou chimiques de travail. Daprs le
discours des ouvriers, ces conditions sont nocives pour le corps.
Le rapport corps - conditions de travail ont des rpercutions sur le niveau mental, charge
psychique inhrente au travail dangereux.
La peur relative au risque peut tre amplifie par la mconnaissance des limites exactes de ce
risque ou par ignorance des mthodes de prvention efficaces.
Les ouvriers ont le sentiment pnible que lusine est susceptible dchapper tout moment
leur contrle.
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Ils ont la conviction que lusine cache en elle une violence explosive et mortelle.
Et enfin, elle montre ltendue de la peur qui rpond au niveau psychologique tout ce qui
dans le risque nest pas contrl par la prvention collective.
2. Les signes indirects de la peur : lidologie dfensive de
mtier dans le btiment
Dans cette branche, les dangers ont une ralit et une importance dont les nombreux accidents
mortels peuvent tmoigner.
Pourtant, il existe un phnomne connu sous le nom de rsistance des ouvriers aux consignes
de scurit.
Tout se passe comme sils taient inconscients du risque quils encourent et comme sils y
trouvaient un certain plaisir.
Mais ceci est une parade ; le vcu de peur existe effectivement, mais il napparat
quexceptionnellement la surface.
Il est contenu par les systmes de dfense.
Si ce ntait pas le cas, les ouvriers ne pourraient continuer leurs tches plus longtemps ; ils
deviendraient inefficaces au plan de la productivit.
Les attitudes de dngation et de mpris du danger sont une simple inversion de la proposition
relative au risque.
Cette stratgie ne suffit pas ; la performance personnelle et autres concours de bravoure et
dhabilet sajoutent au risque du travail.
Seule la participation de tous la stratgie dfensive en assure lefficacit symbolique.
Aussi le refus et les rsistances rencontrs dans le btiment ne sont-ils pas le fait dune
inconscience ou dune immaturit supposes, mais bien dune conduite dlibre visant
supporter prcisment un risque qui ne serait pas pleinement attnu par des mesures de
scurit drisoires par rapport son importance.
Le systme dfensif requiert ainsi une grande cohsion et une solidarit lpreuve de la
mort.
Lidologie dfensive est fonctionnelle au groupe et est le garant de la productivit.

3. La peur dans les tches soumises cadence


Cette peur est particulirement visible chez les travailleurs qui dbutent un nouveau poste.

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Mais mme lorsque le coup de main a t acquis, aux prix defforts et de souffrance avec le
temps et lexprience, le rsultat est toujours remis en cause par la monte en cadence qui
surviendra un jour ou lautre, ou en raison des changements de poste imposs par
lencadrement pour boucher les trous l o manquent des ouvriers en arrt de travail.
La situation de travail des ouvriers aux pices est entirement traverse par le risque de ne pas
tenir la cadence et de couler .
De plus, ils se rendent bien comptent des risques pour leur corps quimpliquent les conditions
physiques, chimiques et biologiques de leur travail. Ils se sentent ronger de lintrieur.
Cette anxit est partie intgrante de la charge de travail et use la sant mentale des
travailleurs.
4. Peur et relation de travail
Lingalit dans la division du travail est une arme redoutable dont se servent les chefs au
gr de leur agressivit, de leur hostilit ou de leur perversit . Cest ce quon appelle le
pouvoir.
La discrimination quopre la hirarchie est particulirement exemplaire dans le secteur
tertiaire et des employs de bureau.
Honte et culpabilit sont suscites en nimporte quelle occasion.
Toute information acquise sur une personne peut tre rutilise contre elle comme moyen de
pression ; information rendue parfois publique activant ou ractivant ainsi les conflits et les
rivalits entre employs.
Comme les rythmes de travail sont plus difficiles faire respecter que sur un chane, rivalit
et discrimination assurent la surveillance une grande puissance.
Un systme de suspicion et despionnage se constitue.
A labsence dintrt du travail sajoute lanxit rsultant des relations humaines
profondment parasites par lorganisation du travail - frustration, peur doivent tre vcues
dans lisolement de la solitude affective ce qui a pour effet de la majorer encore.
5. Les diffrentes formes de peur
C. DEJOURS recense 3 grandes rubriques reprsentant la peur.
-

la peur relative la dgradation du fonctionnement mental et de lquilibre


psychoaffectif c'est--dire qui rsulte de la dstructuration soit la discrimination, la
suspicion ou limplication force dans des relations de violence et dagressivit avec la
hirarchie, et celle relative la dsorganisation du fonctionnement mental soit
linsatisfaction au travail traduite par une paralysie de limagination ou une
dpersonnalisation.

la peur relative la dgradation de lorganisme qui rsulte du risque pesant sur la sant
physique : risque daccidents graves, maladies professionnelles, raccourcissement de
la dure de vie

la peur engendre par la discipline de la faim .

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Les travailleurs exposent leur quilibre et leur fonctionnement mental la menace que
contient le travail pour faire face une exigence imprieuse : survivre. Cette peur de la mort
est appele discipline de la faim par certains auteurs.

D. La souffrance exploite
Labrasion de la vie mentale propre aux ouvriers est utile la mise en place dun
comportement condition favorable la production.
La souffrance mentale apparat dans ce cadre comme lintermdiaire ncessaire de
lassujettissement du corps.
1. Exploitation de la frustration
En vertu dun processus qui transforme lagressivit en culpabilit par lintermdiaire dun
retournement contre soi se met en place un cercle ferm o la frustration alimente la
disciplinarisation.
Le travailleur devient lartisan de son propre conditionnement. Telle est la premire issue
offerte lagressivit ractionnelle, la frustration.
La peur est dun ct la courroie de transmission de la rpression , de lautre, irritation
et tension nerveuse sont les moyens de tirer un surtravail . La souffrance psychique devient
linstrument mme de lobtention du travail.
Le travail ne produit pas la souffrance, cest la souffrance qui produit le travail .
Ce qui est exploit par lorganisation du travail, ce nest pas la souffrance elle-mme mais
plutt les mcanismes de dfense dploys contre cette souffrance.
La frustration et lagressivit qui en rsultent ainsi que la tension et lnervement sont
spcifiquement exploits pour monter les cadences.
2. Exploitation de la peur
Il existe une certaine ignorance des ouvriers concernant les risques du mtier qui nont jamais
t prvus. De mme chez les cadres qui ignorent le fonctionnement de lentreprise et ses
installations.
Quand survient un accident qui na pas t prvu, le plus souvent ce nest pas par dfaut de
prcaution mais parce que personne nen avait auparavant lexprience.
Cette ignorance qui recouvre le fonctionnement de lentreprise joue un rle fondamental dans
la constitution du risque et dans la peur des travailleurs.
La frontire entre la peur et langoisse est dautant plus facilement franchie que cette
ignorance sur le travail est plus grande : en effet, lignorance consciente sur le procs de
travail augmente la peur parce quelle rend le risque de plus en plus redoutable.
En outre, lignorance facilite lmergence de langoisse.

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Lactivit professionnelle, le mtier, le savoir-faire et le savoir en gnral reprsentent un des


mcanismes de dfense fondamentaux dans lconomie psychique.
Mode de rsolution de certains conflits et rgulation de la vie psychique, le travail est pour
certains sujets un moyen privilgi dquilibration.
Lhabituation
La peur est utilise par la direction comme un vritable levier pour faire travailler les ouvriers
en rappelant sans cesse les dangers auxquels ils sont confronts.
Elle maintient volontairement les ouvriers dans un tat dalerte.
La peur partage cre en plus une vritable solidarit defficacit pour la productivit.
Le risque ainsi cre spontanment linitiative, favorise la multivalence et permet lconomie
dune vritable formation que la direction ne pourrait se fournir.
Peur et ordre social dans lentreprise
La peur est un instrument de contrle social dans lentreprise et reprsente une forme totale,
complte et originale dexploitation.
La peur est consciemment instrumentalise par la direction pour faire pression sur les
ouvriers, pour les contrles et pour les faire travailler.
Au total la peur augmente la productivit et exerce une pression sur lordre social et stimule
le processus de production des ficelles indispensables la marche de lentreprise.
Il en est de mme en ce qui concerne la peur dont la valeur fonctionnelle vis--vis de la
productivit peut conduire son utilisation comme technique organisationnelle de
commandement.

E. Organisation du travail et maladie


1. La maladie mentale
Trois composantes du rapport homme - organisation du travail dans lapparition dune
dcompensation peuvent tre prises en compte : la fatigue qui fait perdre lappareil mental, la
souplesse de ses rouages ; le systme frustration - agressivit ractionnelle qui laisse
sans issue une part importante de lnergie pulsionnelle ; lorganisation du travail en tant que
courroie de transmission dune volont trangre qui soppose aux investissements
pulsionnels et aux sublimations.
Lorganisation du travail ne peut tre considre comme source de maladie mentale. Par
contre, le seul fait de diminuer la contrainte organisationnelle suffit faire disparatre toute
expression visible de la souffrance.
La solution la souffrance mentale et la fatigue est le processus de mdicalisation, car cellesci sont irrecevables dans lentreprise ; seule la maladie physique est accepte.

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En effet, la mdicalisation vise en outre la dqualification de la souffrance dans ce quelle


peut avoir de mental.
2. La maladie somatique
Lorsque les dfenses caractrielles et comportementales ne trouvent pas sexercer pendant le
travail, le risque est celui dune accumulation dnergie pulsionnelle qui ne trouve pas se
dcharger.
Les maladies somatiques surviennent surtout chez les individus prsentant une structure
mentale caractrise par la pauvret ou linefficacit des dfenses mentales.
La libre organisation du travail devient une pice essentielle de lquilibre psychosomatique et
de la satisfaction.
Plus une organisation du travail est rigide, moins elle permet damnagements favorables
lconomie psychosomatique individuelle.
Le blocage durable du fonctionnement mental que peut causer lorganisation du travail et
particulirement le systme Taylor, est une cause majeure de maladie somatique.
Cliniquement, la mise en chec du fonctionnement mental et linadquation de lorganisation
du travail aux besoins de lconomie psychosomatique ne se traduirait pas immdiatement par
une maladie somatique mais pas la fatigue.
La fatigue est la fois psychique et somatique.
Elle ne procde pas seulement dun organe ou dun appareil.
La fatigue peut aussi trouver son origine dans linactivit.
Linactivit fatigante parce quelle nest pas une simple mise au repos, mais au contraire une
rpression - inhibition de lactivit spontane.
La fatigue, ladaptation difficile un rythme de production lev peuvent provoquer des
perturbations des dfenses de lorganisme.

II Mthodologie en psychopathologie du travail


A. La pr - enqute
Une demande denqute ne peut tre retenue que si elle mane des travailleurs eux-mmes.
Plusieurs objectifs doivent tre atteints lors de cette enqute :
-

il faut runir des informations sur le procs de travail et sa transformation ou ses


mutations ;
il faut avoir accs lentreprise c'est--dire pouvoir visiter et y rechercher laspect
humain et non conomique ;
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Il faut procder une approche de lorganisation du travail c'est--dire une approche


des conflits entre travailleurs et encadrement.

B. Lenqute
Elle rassemble un groupe de travailleurs et un groupe de chercheurs.
Le thme de la recherche est donn explicitement, ici il sagit dtablir la relation entre
organisation du travail et souffrance psychique.
Des questions sont poses aux travailleurs puis sen suit un commentaire verbal des
travailleurs.
On observe souvent des contradictions entre les dires de chacun mais toute rponse est
intressante pour le chercheur.
Ceci touche la dontologie de lenqute, elle exige dinterprter les dfenses collectives sans
pour autant faire acte de violence.
Car la mise nue de la souffrance et de la dimension subjective de lexploitation peut parfois
tre intolrable et menacer des individus o le groupe tout entier dans son rapport aux
contraintes organisationnelles et occasionne ensuite de srieuses difficults lors du retour la
situation de travail.
La subjectivit du chercheur est donc directement engage dans la technique de lenqute.

C. La demande, le groupe homogne et le collectif


Lanalyse de la demande en fait la faisabilit de lenqute.
Il faut connatre lauteur de la demande, le contenu de la demande, lexplicitation des risques
quimplique lenqute, linterlocuteur de la demande, puis reste la question matrielle de
lenqute.
La recherche est toujours une recherche action : cest la demande et son contenu qui
dfinissent le collectif tudi.

D. Le matriel de lenqute
Le matriel de linvestigation en psychopathologie du travail est constitu par les
commentaires (et les dfaillances des commentaires) complts et rattachs au contexte, en
recherchant notamment ce qui vient en quelque sorte les contrebalancer ou les contredire, ces
couples de contraintes tant interprts par rapport au binme souffrance/dfense ( bien
distinguer du couple souffrance/plaisir)

E. Lobservation clinique
Il sagit non seulement de restituer les commentaires des travailleurs sur la souffrance, mais
de les articuler au fur et mesure avec le commentaire subjectif du chercheur et de donner
accs ainsi la dynamique propre linvestigation.

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La rdaction de lobservation se fait partir de lenqute elle-mme dans laprs-coup,


essentiellement partir de la mmoire du chercheur.
Lintrt de lobservation est de rendre transparentes les bases sur lesquelles ont t proposes
les interprtations ; ce travail pourra tre repris par dautres chercheurs qui pourront la
lumire de leurs propres enqutes proposer de nouvelles interprtations de lobservation.

F. La mthode dinterprtation
Il sagit de rendre compte de lcart existant entre parole des travailleurs et exprience des
chercheurs.
Les premiers sont impliqus dans lenqute au titre de salaris, les seconds y conservent un
rapport dextriorit.
Le chercheur est quelquun qui ne sait pas , auquel le travailleur accepte ventuellement de
sadresser pour lui expliquer et lui faire comprendre ce quil ignore.

G. Validation et rfutation
La validation se fait dabord pendant lenqute ou lors du droulement mme de
linvestigation.
Une synthse des rsultats de lenqute est restitue.
Une nouvelle discussion a lieu aprs remise du rapport o on peut valuer les ractions des
travailleurs et procder des modifications et des corrections du rapport final.
Il semble que la critique peut surtout porter au niveau thorique et au niveau mthodologique
mais pas souvent sur le matriel clinique directement.

H. Mthodologie et thorie psychopathologique du travail


La psychopathologie de travail sappuie sur le modle de lhomme et de la subjectivit qui est
emprunt la psychanalyse.
Ce quil sagit dtudier, cest la place des sujets dans le rapport au travail et plus prcisment
lespace laiss au sujet pour se service du travail comme reconnaissance mtaphorique
la scne de langoisse et du dsir, ou au contraire les entraves que le travail oppose cette
rsonance mtaphorique car cest un lment dterminant du pouvoir structurant du travail au
regard de lconomie psychique des travailleurs.

III. Addendum

A. Addendum 1993 : de
psychodynamique du travail

la

psychopathologie

la

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La psychopathologie du travail tait dfinie comme lanalyse de la souffrance rsultant de la


confrontation des hommes lorganisation du travail .
Une autre dfinition semblerait plus approprie aujourdhui : analyse psychodynamique des
processus intersubjectifs mobiliss par les situations de travail .
C. DEJOURS renonce alors focaliser sa recherche sur les maladies mentales pour la
dplacer sur la souffrance et les dfenses contre la souffrance.
1. Un regard rtrospectif sur la psychopathologie du travail
Douze ans aprs, la psychopathologie du travail est devenue dabord une pratique originale,
au sens fort du terme de pratique, c'est--dire une modalit dintervention sur lorganisation
du travail soumise des rgles mthodologiques et dontologiques strictes, relevant de la
raison pratique.
Mais la psychodynamique du travail nest pas seulement une modalit dintervention sur le
terrain, elle a continu dtre une discipline produisant des connaissances.
2. Un nouveau regard sur lorganisation du travail
Llaboration de lorganisation du travail relle implique de scarter de la lettre des
prescriptions et de passer par des interprtations .
Lessentiel des problmes soumis lanalyse psychodynamique des situations de travail
provient prcisment de la mconnaissance et parfois du dsaveu des difficults concrtes
auxquelles les travailleurs sont confronts du fait de limperfection irrductible de
lorganisation du travail. Celle-ci apparat comme un compromis.
Construire un compromis passe par le jeu social ; donc lorganisation relle du travail est un
produit des rapports sociaux.
3. Une nouvelle dfinition du travail
Le travail, cest lactivit dploye par les hommes et les femmes pour faire face ce qui
nest pas dj donn par lorganisation prescrite du travail (P. Davzes, 1991).
Le nouveau regard sur lorganisation du travail conduit refuser la division traditionnelle
entre travail de conception et travail dexcution. Tout travail est toujours conception.
La dfinition du travail qui en dcoule insiste de ce fait sur la dimension humaine du travail.
Le travail est par dfinition humain puisquil est convoqu l o prcisment lordre
technologique - machinal est insuffisant.
Coopration et confiance dans le travail
La coopration est un lment important lintgration de lorganisation du travail : cest la
volont de personnes de travailler ensemble et de surmonter collectivement les contradictions
naissantes de lorganisation du travail.

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Cette coopration pour exister a besoin de relations de confiance. Cependant, lorganisation


du travail relle ne peut tre neutre vis--vis de la confiance : confiance ou mfiance,
coopration ou incohrence ; telles sont les alternatives.
Mobilisation subjective du travail
La psychodynamique du travail a progress sur la mobilisation subjective face au dfi que
constitue lorganisation du travail et suppose :
-

des efforts dintelligence ;


des efforts dlaboration pour construire des opinions sur la faon la meilleure
darbitrer les contradictions et de rgler les difficults de lorganisation du travail ;
des efforts pour simpliquer dans le dbat dopinions ncessaires la dlibration qui
doit procder ou accompagner les choix en matire dorganisation du travail.

La reconnaissance et le travail
En contrepartie de la contribution quil apporte, le sujet attend une rtribution.
Il veut tre reconnu pour le travail quil a accompli.
Si la dynamique de la reconnaissance est paralyse, la souffrance ne peut plus tre
transforme en plaisir et ne peut plus trouver de sens.
Ainsi la psychodynamique du travail complte lanalyse de la souffrance et des stratgies
dfensives par lanalyse de la souffrance et de transformation en plaisir par la reconnaissance.
Le travail a partie lie avec la souffrance et la reconnaissance.
Si la reconnaissance fait dfaut, les sujets sengagent dans des stratgies dfensives pour
viter la maladie mentale, avec des consquences srieuses pour lorganisation de travail.
4. La mthodologie et laction.
La premire particularit de cette mthode est de ne recourir ni aux questionnaires ni aux
interviews. Elle passe dabord par limplication dans lenqute de travailleurs constitus en
collectifs un moment donn.
La deuxime particularit rsulte de loriginalit des faits construire scientifiquement.
Lintelligence des agents est souvent en avance sur la conscience quils en ont.
5. Lanalyse du langage
Le statut du langage crit et parl dans le travail fonctionne sur 3 niveaux :
-

cest un mdiateur entre le chercheur et les travailleurs ;


le langage fonctionne comme mdiateur entre les travailleurs eux-mmes car cest par
lui que lexprience vcue du travail peut tre mis en partage parmi les membres du
collectif des travailleurs. Cest aussi un oprateur de construction du collectif
mme .

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le langage et notamment crit peut tre utilis comme traceur de laction. (rapport
denqute, comptes rendus CHSCT, )
6. Le concept psychodynamique

Lanalyse psychodynamique se dploie au niveau concret et porte lectivement sur le drame


vcu, son contenu et son sens pour celui qui le vit.
REEL

TRAVAIL

EGO

AUTRUI
SOUFFRANCE

Alination mentale

RECONNAISSANCE

Alination sociale

Si le sujet est coup du rel et de la reconnaissance par autrui, il est renvoy la solitude de la
folie classique connue sous le nom d alination mentale .
Si le sujet entretient par son travail un rapport avec le rel, mais que son travail nest pas
reconnu par autrui, mme si ce travail est dans un rapport de vrit avec le rel, il est l aussi
condamn la solitude alinante. F. Sigaut dsigne cette situation dalination sociale .
Le sujet risque de basculer dans une folie quon confondra peut-tre avec lalination mentale,
pour peu quil proteste et essaie de rclamer son d (paranoa), ou finisse par perdre confiance
en lui et douter de la ralit laquelle il est confront, parce que personne ne la reconnat
(dpression).
Lessentiel de la psychopathologie du travail se dploie dans le secteur de lalination sociale.
REEL

EGO

AUTRUI
Alination culturelle

Enfin, lorsque le sujet fait reconnatre ses actes par autrui, mais que cette reconnaissance se
joue de part et dautre dans un monde psychique qui a perdu ses liens avec le rel, alors, selon
F. Sgaut, on parle d alination culturelle . Cest le cas des cadres qui dbattent de
questions de gestion et de management qui sont compltement coups du rel du travail ; des
incidents graves ne remontent pas toujours jusqu eux

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B. Addendum 2000 : nouvelles formes dorganisations du


travail et lsions par efforts rptitifs (LER).
Ds les annes 70, la souffrance qui se dveloppe dans le secteur tertiaire nest plus ignore
par personne dans le monde occidental.
1. Souffrance psychique et fragilisation somatique
Les effets spcifiques de la rptitivit sous contrainte de temps sont apparus ds le dbut des
annes 80.
La premire cible des contraintes rptitives se situe au niveau du fonctionnement mental.
La tche rptitive provoque dabord un sentiment dennui, de lassitude, dabsurdit.
Toute activit de pense risque terme de devenir un obstacle la productivit donc la pense
devient inutile.
2. Pourquoi lpidmie de LER ?
Trois lments peuvent tre pris en considration qui sont directement en rapport avec
lvolution de lorganisation du travail dans le secteur des services :
- la sdentarit dans la saisie de donnes et les tches informatises qui accrot les
contraintes musculo - tendineuses ;
- le rapport direct avec les clients car gnre de lagressivit.
Cette agressivit doit tre inhibe (le client nest pas directement responsable de la situation
de travail) ce qui accrot le recours la rpression pulsionnelle et la culpabilit.
Par ce systme, la prsence des clients dans la situation de travail favorise lutilisation de
lauto - acclration et de la rpression.
- laugmentation des cadences sous la pression de la menace. 2 cas possibles :
- par amour pour son travail, un sujet peut dpasser ses propres limites sans sen rendre
compte.
- un sujet va dpasser ses propres limites mais cette fois sous la pression dun consentement
obtenu sous lexercice de la menace.

3. Souffrance
morale.

physique,

souffrance

psychique

et

souffrance

Lutilisation de la menace au licenciement, associe de nombreuses autres formes de


menaces sur les diffrents constituants de la scurit matrielle des travailleurs, contribue
produire de la prcarisation .

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La prcarisation dsigne lensemble des effets en retour de la prcarit sur ceux des
travailleurs qui bnficient encore dun contrat de travail. En effet ceux-ci vivent sous la
menace que leurs privilges leur soient retirs.
La peur nest pas quimaginaire, elle correspond effectivement lexercice dune menace
parfois dlibre de la part de lencadrement, selon des mthodes de management plus ou
moins sophistiques.
Il faut voir ici le rapport de domination non pas de ceux qui subissent mais de ceux qui
lexercent.
Il faut que les oprateurs en grand nombre y apportent leur concours, tous les niveaux de la
hirarchie et pas seulement au niveau des cadres de direction.
Le problme pos est celui du consentement participer des actes dinjustice contre autrui
ou de manipulation occasionnant de la souffrance autrui, actes que pourtant on rprouve.

CONCLUSION :
CRITIQUE ET ACTUALITE DE LA QUESTION

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La souffrance au travail est un phnomne qui existe depuis toujours et nest pas prs de
disparatre.
Elle apparat seulement sous des formes diffrentes lies aux nouvelles organisations de
travail.
Pourtant on peut se demander si lorganisation du travail a bien chang depuis Taylor ; si elle
sest modifie sur la forme du fait des nouveaux mtiers et de la mondialisation, elle reste
cependant la mme sur le fond.
En effet, autrefois Taylor utilisait des techniques de commandement, aujourdhui, on utilise
des techniques de discrimination.
Ainsi, on observe une gnralisation de la peur dans lentreprise devenant un vritable
systme de management : cest dabord la peur de la prcarisation, c'est--dire la peur
permanente dtre licenci si lon nest pas jug performant.
En effet, en raison de la conjoncture conomique actuelle et de lampleur du chmage, un
responsable peut facilement rappeler son employ que sil nest pas plus productif quil
pourra tre rapidement remplac.
La seconde grande peur est lie lvaluation permanente des salaris et de leur
rentabilit . Si bien quil arrive parfois que certains salaris apportent du travail la maison
soit pour achever leur travail soit pour montrer quils participent activement aux objectifs de
lentreprise dans le but de se faire bien voir .
Daprs C. DEJOURS, la souffrance au travail ne fait pas craquer les salaris ; ils tentent
de sen accommoder en dveloppant des mcanismes de dfense individuelle et en se
rsignant, voire en sassociant eux-mmes ce processus : le salari sous pression quil soit
employ ou cadre, transfre cette pression ses collgues ou subordonns, et se met son
tour faire souffrir.
Mais comment parvient-on obtenir des gens quils apportent le concours des actes que
cependant ils rprouvent ?
Comment un tre humain peut laborer une stratgie de dfense qui vise, pour moins souffrir,
neutraliser, voire paralyser la pense de ceux qui travaillent et qui souffrent ?
Le processus dsign par C. DEJOURS semble fonctionner tel un cercle sans fin o chacun
harcle lautre et harcle son tour dans lentreprise.
Or, il arrive un moment o la chane se casse.
En effet, il est possible que le salari, qui fait lobjet de perscutions, puisse ne pas avoir la
volont ou la force de rsister de perptuelles rprimandes sur la qualit de son travail,
dtre mis lcart dans un placard ou de ne pas tre soutenu par ses propres collgues qui
eux-mmes prfrent se protger dune situation similaire.
Ayant le sentiment dtre un incompris et de ne pouvoir se sortir seul de cet enfer, il peut
parfois en arriver au pire, ses stratgies dfensives nayant alors, plus aucun effet .
Le rle du mdecin du travail, lorsque le salari se confie ou se plaint lui, est de dire
lentreprise que ces concepts de rentabilit individuelle sont infonds et lui montrer que la

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course lvaluation permanente et la performance, dtruisent les salaris et, terme,


nuisent lentreprise et que par consquent : on ne pourra pas restreindre indfiniment le
travail des groupes de plus en plus pressurs et de moins en moins nombreux, dabord parce
que la masse de travail accomplir dpasse la disponibilit de ceux qui le font, et ensuite
parce que la qualit commence sen ressentir (Souffrance en France).
Cependant si la France reprsente le seul pays o le harclement moral serait en progression,
et les plaintes dposes de plus en plus nombreuses ; selon Michle DREDA, il faut distinguer
harclement moral et contraintes du travail .
De mme Marie France HIRIGOYEN, dans son livre Harclement moral : dmler le vrai du
faux, fait une mise au point sur les abus dans lutilisation du terme harclement moral qui
doit tre distingu du stress, de la gestion des conflits ou de la maltraitance managriale .
Il faut relativiser les effets nfastes du travail, dailleurs il peut galement tre considr
comme lactivit transformatrice de la nature destine satisfaire les besoins.
Ainsi pour certains grands philosophes du XIX me sicle, le travail peut avoir des vertus :
En effet pour A. COMTE le travail est la mise en jeu de toutes les richesses naturelles ou
artificielles que possde lHumanit dans le but de satisfaire tous les besoins .
De mme K. MARX, dans le livre 1 du Capital dcrit le travail comme un acte qui se passe
entre lhomme et la nature. Lhomme y joue lui-mme vis--vis de la nature le rle dune
puissance naturelle. Les forces dont le corps est dou, il les met en mouvement, afin de
sassimiler des matires en leur donnant une forme utile la vie .
Aujourdhui pour certains auteurs, le travail peut rimer avec bonheur; ainsi selon M.
THEVENET, le travail peut tre source de plaisir mme l o on lattend le moins
(Plaisir de travailler).
Ou tout au moins si le travail ne cre pas le bonheur, il peut y contribuer.
C. DEJOURS admet lui-mme que le travail peut tre favorable lquilibre mental et la
sant du corps, il peut mme confrer lorganisme une rsistance accrue la fatigue,
certaines maladies Il suffit que les exigences intellectuelles, motrices ou
psychosensorielles saccordent avec les besoins du travailleur considr ou que le contenu
du travail soit source dune satisfaction sublimatoire .

BIBLIOGRAPHIE

23

- Le monde du travail en France de 1800 1950 dAlain DEWERPE, collection CURSUS ;


- Stupeurs et tremblements (1999) dAmlie NOTHOMB ;
- Souffrance en France (1998) de C. DEJOURS, collection Histoire immdiate , Le
Seuil ;
- Le Plaisir de travailler, de M. THEVENET ;
- Le facteur Humain (1995) de C. DEJOURS, collection Que sais-je ? , PUF ;
- Le harclement moral, la violence perverse au quotidien (1998) de M. F. HIRIGOYEN,
dition Syrios ;
- Discrimination, liberts individuelles et harclements (juillet 2002), Quotidien Liaisons
Sociales ;
- Loi de la modernisation sociale concernant le harclement moral au travail ;
- Article du Monde Diplomatique (juillet 1998) de P. RIVIERE sur C. DEJOURS ;
- Article dEntreprises et Carrires (janvier 2003) Le harclement nest pas la seule
souffrance au travail de M. LE SAGET-PESSIN sur Michle DRIDA, Prsidente de
lAssociation mots pour maux au travail.

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