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Les diffrentes tapes dune filire classique de traitement deau potable

La filire classique de traitement, quelle que soit lorigine de leau, est constitue dune
dsinfection (tape obligatoire) prcde au plus par trois types de traitement : tapes de prtraitement, tapes de clarification et tapes daffinage.

I . Le pr-traitement:
- Le dgrillage et le tamisage (rservs aux eaux de surface)
Ce sont des procds physiques. Les gros dchets sont retenus par une simple grille, les plus
fins dans des tamis mailles fines.
- La proxydation
Cest un procd chimique qui utilise le chlore (ou lhypochlorite de sodium), lozone, le
dioxyde de chlore ou le permanganate de potassium. Il est destin permettre llimination du
fer et du manganse (notamment pour les eaux souterraines), de la couleur et des algues
(essentiellement pour les eaux superficielles).
II . La clarification:
Cest une tape indispensable pour les eaux de surface et les eaux souterraines karstiques. Elle
permet dobtenir une eau limpide par limination des matires en suspension, et donc de la
turbidit.
La clarification peut combiner les procds suivants :
- coagulation / floculation
Cest un procd physico-chimique qui a pour but de dstabiliser les matires collodales [1]
(particules qui ne sagglomrent pas naturellement [2]).
Leau reoit un ractif destin provoquer lagglomration [3] de ces particules en suspension
en agrgats floconneux, dont lensemble forme une masse quon appelle le floc. Les ractifs
utiliss sont gnralement des sels de fer ou daluminium. Chaque ractif coagulant ntant
actif que dans une certaine zone de pH, un ajustement du pH peut savrer ncessaire. Sous
leffet de son propre poids, le floc se dpose lentement.
- dcantation ou flottation
Ce sont des procds physiques intervenant aprs la coagulation-floculation.de la gravit.
Leau coagule et flocule entre dans le dcanteur vitesse rduite de faon viter les
turbulences. Les flocs se dposent au fond de louvrage et leau clarifie est rcupre en

surface.
A linverse, la flottation consiste favoriser la clarification par entranement des particules en
surface, grce la gnration de bulles dair, qui saccrochent aux matires en suspension et
aux flocs. Les flottants sont rcuprs en surface par bras racleur.
- filtration
Cest un procd physique dispos gnralement aprs la dcantation ou la flottation
(notamment dans le cas des eaux de surface). Ce procd peut tre toutefois situ directement
aprs une coagulation (cas des eaux souterraines karstiques) ou aprs une pr-oxydation (cas
des eaux souterraines contenant du fer, du manganse ou de larsenic).
La filtration permet de retenir les matires en suspension qui nont pas t piges lors des
tapes prcdentes ou qui ont t formes lors de la pr-oxydation. Elle est ralise sur
matriaux classiques (sables) ou sur membranes (cas des eaux souterraines karstiques). La
plus rpandue est la filtration sur lit de sable (lit filtrant) : une couche de sable retient les
particules et laisse passer leau filtre. Le filtre peut jouer un double rle suivant les
conditions dexploitation : dune part, il retient les matires en suspension par filtration et
dautre part, il constitue un support bactrien permettant un traitement biologique, cest dire
une consommation des matires organiques et de lammoniac, ou du fer et du manganse, par
les bactries qui sont dveloppes sur le sable.
Le filtre sable ncessite un nettoyage priodique afin dliminer les matires retenues entre
les grains qui ralentissent le passage de leau. La filtration sur lit de sable, efficace, simple et
peu coteuse, sest impose, en raison des normes volumes deau filtrer.
La filtration sur membranes (microfiltration notamment) est de plus en plus frquemment
utilise, mais elle reste encore onreuse. Elle est fonde sur lutilisation de membranes de
faible paisseur, comportant des pores rguliers de trs petites dimensions. Ces membranes,
sortes de barrires physiques, peuvent tre dorigine organique ou minrale.
III . Laffinage:
Les traitements daffinage de leau font intervenir des procds dozonation, de filtration sur
charbon actif ou de filtration sur membranes (ultrafiltration ou nanofiltration).
Laffinage a pour effet loxydation et la biodgradation des matires organiques et
llimination ou labsorption de certains micropolluants. En outre, il amliore les qualits
organoleptiques de leau (saveur, odeur, limpidit).
Lozone , outre son grand pouvoir dsinfectant (limination des virus et des spores
bactriennes), permet loxydation de certains micropolluants organiques (pesticides,
composs aromatiques ) et transforme les matires organiques naturelles (qui sont ensuite
limines par le charbon actif biologique) en augmentant leur biodgradabilit.
Le charbon actif est un matriau poreux qui possde une trs grande surface spcifique qui
permet ladsorption et la dgradation par voie microbiologique des matires organiques
naturelles et des micropolluants organiques (notamment pesticides).

Lutilisation de membranes prsentant un seuil de coupure trs faible (ultrafiltration ou


nanofiltration) commence tre pratique en traitement daffinage. Elles permettent de retenir
des molcules de taille importante (ultrafiltration) petite (ultrafiltration couple une
injection de charbon actif en poudre, nanofiltration), comme les pesticides.
IV . La dsinfection:
Cette tape, commune tous les traitements, est la plus importante. Elle a pour but de
neutraliser tous les virus et bactries pathognes. Elle nest efficace que si leau a t
pralablement bien traite, notamment dans le cas des eaux de surface. Bien que les eaux
souterraines soient souvent naturellement exemptes de microorganismes, la dsinfection
prvient le risque dune contamination par infiltration dans la ressource et dans le rseau.
Elle peut tre effectue :
- par des procds chimiques : oxydation chimique avec des agents chlors (chlore gazeux,
eau de Javel, bioxyde de chlore) et ozone, ou rayonnements ultraviolets,
- par des procds physiques comme la filtration sur membranes.
Pour que la dsinfection soit totalement efficace, il convient de maintenir un rsiduel de
dsinfectant dans leau distribue jusquau robinet du consommateur. Lorsque la dsinfection
finale est ralise par lozone (qui prsente un faible pouvoir rmanent), par les UV ou par les
membranes, une lgre injection de ractifs chlors (chlore, eau de Javel ou dioxyde de
chlore) est ncessaire.
- La dsinfection par oxydation chimique
La chloration est actuellement le procd de dsinfection le plus frquemment rencontr, la
fois pour le prix de revient du chlore et pour sa simplicit de mise en uvre. Le chlore gazeux
est inject des doses prcises ; un temps de contact suffisant doit tre respect afin dassurer
une efficacit maximale de loxydation. La combinaison du chlore et de la matire organique,
lorsquelle est incompltement limine au cours des tapes prcdentes, conduit la
formation des composs sapides (qui donnent un got) et de produits organo-chlors
potentiellement cancrignes, pour lesquels la rglementation impose une teneur maximale
admissible (limite de qualit Trihalomthanes). Leau de Javel est souvent utilise sur de
petites installations ; ses avantages et inconvnients sont les mmes que le chlore gazeux (
pH identique). Le bioxyde de chlore, sous forme liquide, vite la formation de ces composs
organo-chlors. Cest pourquoi il peut tre prfr dans certains cas. Cependant, il est
beaucoup moins utilis, plus onreux, et dune mise en uvre plus complexe. De plus, il
gnre dans les eaux dsinfectes des ions chlorites (et parfois chlorates), qui font lobjet
dune rfrence de qualit du nouveau dcret 2001-1220.
Lozone est trs frquemment utilis par les usines de production deau potable partir deaux
de surface, pour son grand pouvoir dsinfectant, notamment vis vis des virus et des spores
bactriennes, et ses autres proprits en traitement daffinage. Cependant, fabriqu sur le site,
lozone est coteux et sa mise en uvre est relativement complexe. Ce traitement produit en
outre des ions bromates (nouvelle limite de qualit du dcret n2001-1200) partir des ions
bromure naturellement prsents dans les eaux. Enfin, un complment par lutilisation dun ds

infectant rmanent [4] est ncessaire pour protger leau lors de son transport jusque chez
lusager.
- Les rayonnements ultraviolets et la filtration sur membrane
Les rayons ultraviolets ont un pouvoir germicide lev et les procds membrane empchent
thoriquement tout microorganisme de pntrer dans le rseau de distribution. Tout comme
lozone, ces procds nont pas daction rmanente, cest--dire quils ont une action limite
dans le temps. Leur utilisation ncessite donc une injection de dsinfectant chlor en aval afin
dviter toute contamination par le rseau de distribution.
[1] Les particules en suspension infrieures au micromtre et suprieures quelques nanomtres sont
dites en suspension collodale. Les argiles, oxydes mtalliques, carbonates, ainsi que les acides
humiques, les protines de haute masse molculaire et certains virus font partie de cette classe
substances collodales (Source : "Le traitement des eaux de surface pour la production deau potable",
guide technique, Agence de lEau Loire Bretagne, et B. Legube, septembre1999).
[2] Car leurs charges de surface induisent des forces de rpulsion lectrostatiques
[3] La coagulation consiste ajouter des substances chimiques (sels de fer et daluminium),
capablesdannuler le forces rpulsives. Dstabilises, les matires collodales sont soumises aux
mcanismes dagrgation ou dadsorption (elles sagglomrent entre elles ou sont retenues la surface
dautres molcules)
[4] qui persiste