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DISCOURS SUR LE PSAUME CXII.


SERMON AU PEUPLE.
LHUMILIT.
Cest lenfance que le Prophte invite louer le Seigneur, ou plutt cest nous
qui sommes invils redevenir enfants, alors que, notre me tant sans orgueil,
notre louange soit plus pure. Les enfants nont point cet orgueil qui cherche sa
propre gloire et non celle de Dieu. Louons-le ds cette vie quand on nous le
prche, et toujours, parce quil est toujours et que son nom est grand partout.
Cest lui qui domine les cieux, qui regarde ce quil y a dhumble dans le ciel ,
cest--dire les mes humbles qui lui forment un trne sublime, et quil a
grandies , et les humbles de la terre ou ceux qui, vivant ici-bas, conversent dans
le ciel. Ou bien encore les cieux seraient les saints qui sigeront sur des trnes
pour juger avec le Christ, et la terre dsignerait ces lus qui seront droite ;
car les uns et les autres ont compris quils doivent tout la grce, et telle est
lhumilit. Leur grandeur et leur justice leur viennent de ce quils ont reconnu
que Dieu les a tirs de la poussire et du fumier des convoitises charnelles.
Mais ils sont nombreux aussi ces enfants de lpouse jadis strile, et qui se sont
fait des amis avec la monnaie de liniquit. Ainsi se ralise la promesse que les
enfants dAbraham seront nombreux comme les toiles du ciel, dans ceux qui
jugeront sur les trnes, et comme le sable de la mer, dans ceux qui seront
droite.
1. Vous savez, mes frres, et vous avez entendu souvent cette parole de NotreSeigneur dans lEvangile : Laissez venir moi les petits enfants, car le
royaume des cieux est ceux qui leur ressemblent 1; et encore: Quiconque ne
recevra point le royaume de Dieu comme un enfant, ny entrera 2 . Et dans
plusieurs endroits, le Seigneur, pour nous rappeler lhumilit dune manire
plus particulire, condamne lorgueil du vieil homme et lui propose la vie de
lenfant comme un modle dhumilit. Aussi, mes frres, quand vous entendez
chanter dans les psaumes : Enfants, louez le Seigneur , nallez point croire
que cette exhortation, nest point pour vous, parce que vous avez dpass lge
de lenfance, parce que vous avez la beaut dune florissante jeunesse ou
lhonorable blancheur du vieillard; cest vous que lAptre a dit: Ne soyez
point sans discernement comme les enfants, mais soyez comme eux, sans
malice, la condition davoir la prudence des hommes faits 3. Quelle est cette
malice, sinon lorgueil? Cest lui qui slve dans une fausse grandeur, empche
lhomme de marcher dans la voie troite, et dentrer par la porte troite. Pour
lenfant, il entre facilement par la porte troite; et cest pourquoi nul ne peut

entrer dans le royaume des cieux, sil ne devient semblable lenfant. Quoi de
pire que lorgueil ,
1. Matth. XIX, 14 2. Marc, X, 15. 3. I Cor. XIV, 20.
qui ne veut personne pour suprieur, pas mme Dieu? Car il est crit que le
commencement de lorgueil, cest de se sparer de Dieu 1. Loin de vous donc
cet orgueil, qui ose bien lever la tte, se dresser lencontre des prceptes divins
et secouer le joug si doux du Seigneur. Domptez-le, brisez-le, anantissez-le;
puis : Louez le Seigneur, enfants, louez le nom du Seigneur 2 . Quand
lorgueil sera dtruit, et compltement ananti, alors Dieu tirera de la bouche des
nouveau-ns et des enfants la mamelle, une louange parfaite 3; quand il sera
touff, dtruit compltement, que nul ne se glorifiera, sinon dans le Seigneur 4.
Ils ne chantent point ainsi, ces hommes qui se croient de grands personnages; ils
ne chantent point de la sorte, ceux qui, ayant connu Dieu, ne lont point glorifi
comme Dieu, ou ne lui ont point rendu grces, qui se louent sans louer Dieu,
parce quils ne sont point enfants, quils veulent toute la gloire pour leur nom, et
non point pour le nom du Seigneur. Aussi se sont-ils vanouis dans leurs
penses, et leur coeur sest-il obscurci dans sa folie; et en se disant sages, ils
sont devenus fous 5. Ils ont voulu pour leur nom un retentissement vaste et
durable, eux qui doivent tre si vite mis ltroit, tandis que cest Dieu seul, le
Seigneur seul,
1. Eccli. XX, 1. 2. Ps. CXII, 1. 3. Id. VIII, 3. 4. I Cor. I, 31. 5. Rom,
I, 21-22.
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qui doit tre prch ternellement et partout. Quil soit donc ternellement
prch que le nom du Seigneur soit bni et maintenant et jusque dans les
sicles. Quon le prche : Depuis lOrient jusqu lOccident, que le nom du
Seigneur soit lou 1 .
2. Quun de ces saints enfants qui bnissent le Seigneur, vienne me questionner
et me dire: Cette expression jusque dans les sicles , je lentends de
lternit; mais pourquoi : ds maintenant , et non point avant ce temps et
avant tous les sicles, que le nom du Seigneur soit bni? Je rpondrai
lenfant qui ne fait point cette question par obstination : Cest vous, seigneurs
et enfants, cest vous quil est dit : Louez le nom du Seigneur: que le nom du
Seigneur soit bni ; quil soit bni par vous, ce nom du Seigneur, ds
maintenant quon vous en avertit. Vous commencez louer Dieu; louez-le pour
jamais. Ds maintenant donc, et jusque dans les sicles, louez-le sans fin. Ne
dites point : Nous avons commenc louer le Seigneur, parce que nous tions
enfants; maintenant, que lge est venu et que nous avons grandi, cest nousmmes que nous bnissons. Non, mes enfants, non; et Dieu nous dit par Isae :
Je suis; et quand vous aurez vieilli, je suis encore 2 . Il est donc toujours
louable, Celui qui est toujours. Louez-le donc ds aujourdhui, enfants;
louez-le quand vous aurez vieilli et jusqu la fin des sicles ; et la vieillesse
aura pour vous la couronne des cheveux blancs de la sagesse, et non les rides

fltries de la chair. Ou plutt, comme lenfance dsigne principalement ici


lhumilit, contraire cette vaine et fausse grandeur de lorgueil, et ds lors,
comme il ny a que les enfants pour louer le Seigneur, puisque les superbes ne
savent point le louer, ayez une vieillesse enfantine et une enfance dj mre;
cest--dire que votre sagesse ne soit point orgueilleuse, non plus que votre
humilit sans sagesse : afin que vous puissiez louer le Seigneur, ds
maintenant et jusque dans les sicles . De quelque ct que lEglise du Christ
soit rpandue dans les petits qui sont saints, louez le nom du Seigneur ; cest-dire : De lOrient jusquau Couchant, louez le nom du Seigneur .
3. Le Seigneur est lev au-dessus de
1. Ps. CXII, 2, 3. 2. Isa. XLVI, 4.
toutes les nations 1 . Ces nations sont des hommes, et quy a-t-il dtonnant que
le Seigneur soit lev au-dessus des hommes? Ces idoltres, qui abandonnent le
Crateur pour adorer la crature, voient de leurs yeux briller dans le ciel ce
soleil, cette lune et ces toiles quils adorent. Mais non-seulement le Seigneur
est lev au-dessus des nations, sa gloire domine aussi tous les cieux . Les
cieux voient donc le Seigneur bien au-dessus deux; et les humbles, quoique
constitus dans la chair au-dessous du ciel, ont avec eux ce mme Dieu quils
adorent sans adorer le ciel.
4. Qui est semblable Dieu Notre-Seigneur, lequel habite les lieux levs, et
regarde ce qui est humble 2? On pourrait croire que, dun point lev des
cieux, le Seigneur regarde ce quil y a de plus bas sur la terre; mais il regarde
ce quil y a de plus bas dans le ciel et sur la terre . Quel est donc ce lieu lev
quhabite le Seigneur pour voir ce qui est abaiss dans le ciel et sur la terre?
Dans ces lieux levs quil habite, verrait-il aussi les humbles quil regarde? Car,
lever les humbles, ce nest point les rendre orgueilleux. Il habite alors les mes
humbles quil a leves ; il sen fait un ciel ou un trne : et toutefois, comme ces
mes nont aucun orgueil, comme elles sont soumises Dieu, il voit dans le ciel
mme ce quil y a de plus humble, ce qui lui forme un trne lev.
LEsprit.Saint, en effet, sexprime ainsi par la bouche dIsae: Voici ce que dit
le Trs-Haut, qui habite au plus haut des cieux, dont le nom est lEternel: Le
Seigneur Trs-Haut a son repos dans les saints 3 . Il explique lui-mme cette
expression, quil habite au plus haut des cieux, en ajoutant, dune manire plus
claire, quil a son repos dans les saints. Mais quels sont les saints, sinon les
humbles, sinon les enfants -qui louent le Seigneur ? Aussi le Prophte nous dit-il
quil grandit les mes pusillanimes, et quil donne la vie aux humbles de coeur.
Ces mes timides quil grandit sont donc les saints, en qui il repose; car, en leur
donnant la grandeur, il les lve; puis, reposant en eux il habite les hauteurs. Et
en retour, comme il donne la grandeur aux humbles, il voit lhumilit dans ces
mmes hauteurs quil habite. Mais, dit le Prophte, Dieu regarde les humbles
dans le ciel et sur la terre.
1. Ps. CXII, 4. 2. Id. 5, 6. 3. Ibid.
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5. Il nous engage ainsi examiner si les humbles du ciel sont les humbles de la
terre, ou bien sil y a humilit dans le ciel et humilit sur la terre, pour fixer les
regards du Seigneur notre Dieu. Si ces humbles sont les mmes, je vois
comment je dois les entendre daprs ces paroles de saint Paul : Quoique nous
vivions dans la chair, nous ne combattons pas selon la chair; les armes de notre
milice ne sont point charnelles, mais puissantes en Dieu 1. Do leur vient la
puissance, sinon de ce quelles sont spirituelles ? Ds lors que saint Paul, tout en
vivant dans sa chair, combat dune manire spirituelle, ne nous tonnons pas que
Dieu regarde son humilit, et dans le ciel cause de la libert de son esprit, et
sur la terre cause de sa servitude corporelle. Car le mme Aptre dit ailleurs :
Notre conversation est dans le ciel 2 ; lui qui dit encore : Il me serait trsavantageux dtre dli pour tre avec le Christ, mais il est ncessaire pour vous
que je demeure en la chair 3 . Quiconque ds lors comprend et que la
conversation de lAptre soit dans le ciel, et quil demeure nanmoins ici-bas,
doit comprendre aussi que Dieu habitant dans les saints les plus levs, voit dans
ces mmes saints des esprits qui shumilient devant lui, et dans le ciel, puisque,
ressuscits par lesprance en Jsus-Christ, ils gotent les choses du ciel; et sur
la terre, puisquils ne sont pas dlivrs des liens de la chair, et ne peuvent tre
compltement Jsus-Christ. Mais si le Seigneur notre Dieu voit une autre
humilit dans le ciel, et une autre humilit sur la terre, je crois alors quil voit
dans le ciel ceux quil a appels, et en qui il habite, et sur la terre ceux quil
appelle afin dhabiter en eux. Il possde les premiers tout absorbs dans les
biens clestes, et il stimule les seconds qui rvent encore les biens de la terre.
6. Mais comme il est difficile que lon puisse appeler humbles ceux qui nont
point encore pieusement courb leurs paules sous le joug suave du Seigneur, et
que dans tout le psaume les saintes lettres nous avertissent dappliquer aux saints
cette expression dhumbles, on pourrait donner un autre sens que votre charit
voudra bien examiner avec moi. Il me semble que les cieux signifient ici ceux
1. II Cor. X, 3, 4. 2. Philipp. III, 20. 3. Id. I, 23, 24. 4. Coloss. III, 1.
qui seront assis sur des trnes pour juger avec le Seigneur 1, et que le nom de
terre dsigne
ce grand nombre dlus qui seront droite, et applaudis cause de leurs oeuvres
de charit, et reus dans les tabernacles ternels par les amis quils se sont faits
eu cette vie mortelle, avec la monnaie de liniquit 2. Cest eux que lAptre a
dit: Si nous avons sem parmi vous des biens spirituels, est-ce donc beaucoup
de recueillir de vos biens terrestres 3 ? Dieu donc regarde dans le ciel ceux qui
sment des biens spirituels, et sur la terre ceux qui rtribuent avec les biens du
temps ; mais cest lhumilit chez les uns, et lhumilit chez les autres. Dans le
ciel et sur la terre il regarde les humbles car les uns et les autres ont compris ce
quils taient par leur propre malice, et ce que Dieu les a faits par sa grce. Car
ce nest pas seulement aux fidles que le vase dlection a dit : Vous tiez
autrefois tnbres, maintenant vous tes lumire dans le Seigneur 4 ; et encore :
Cest la grce qui vous a sauvs par la foi, et cela ne vient pas de vous, cest

un don de Dieu, et qui ne vient pas des oeuvres, afin que nul ne se glorifie ;
puis, sunissant lui-mme au commun des fidles, il ajoute : Nous sommes
louvrage de Dieu, crs dans les bonnes oeuvres . Il dit encore de lui en
particulier, comme des autres que Dieu regarde du haut du ciel: Nous tions,
nous aussi, par nature enfants de colre comme les autres 5 . Et ensuite :
Nous aussi, en effet, nous tions insenss et incrdules, gars, asservis toutes
sortes de passions et de volupts, agissant avec malignit et envie, digues dtre
has et nous hassant les uns les autres. Mais depuis que la bnignit et la
tendresse de Dieu notre Sauveur a paru, il nous a sauvs, non cause des
oeuvres de justice que nous avons faites, mais par sa misricorde, en nous
faisant renatre, par le baptme 6 . Voil ces actes dhumilit que Dieu voit du
haut du ciel. Tels sont les hommes spirituels qui jugent de toutes choses 7, mais
humbles toutefois, de peur que Dieu ne les abaisse et ne les
juge. Et en parlant particulirement de lui-mme, lAptre ne tient-il pas le
mme langage? Je ne suis pas digne dtre appel aptre, nous dit-il, parce que
jai perscut
1. Matth. XIX, 28. 2. Luc, XVI, 9. 3. I Cor. IX, 11. 4. Ephs. V, 8. 5.
Id. II, 3-10. 6. Tit. III, 3-5. 7. I Cor, II, 19.
lEglise de Dieu 1 ; mais jai obtenu misricorde, parce que je lai fait dans
lignorance et dans lincrdulit 2.
7. Aprs nous avoir dit dans les versets prcdents: Qui est semblable au
Seigneur notre Dieu, lequel habite les hauteurs et jette les yeux sur les humbles
au ciel et en la terre? le Saint-Esprit, voulant nous montrer pourquoi ce nom
dhumble dans le ciel, tandis que les hommes ainsi dsigns sont grands, sont
justes et dignes de sasseoir sur des trnes pour juger, ajoute aussitt: Cest lui
qui relve le pauvre de sa poussire, et lindigent de son fumier, afin de le placer
avec les princes, les princes de son peuple 3. Ainsi levs en honneur, quils ne
ddaignent plus dhumilier leurs ttes sous la main de Dieu. Si dune part, en
effet, le dispensateur fidle de largent de son matre est plac avec les princes
du peuple de Dieu, sil doit avoir place sur les douze trnes et juger les anges
mmes 4 ; dautre part, nanmoins, le pauvre est relev de la poussire, et
lindigent de son fumier. Na-t-il pas t relev de son fumier, cet homme
asservi aux convoitises et aux volupts de toutes sortes ? Mais peut-tre quen
parlant de la sorte, le Prophte ntait plus pauvre, ntait plus indigent.
Pourquoi donc gmit-il sous son fardeau, aspirant se revtir de cette gloire qui
est dans le ciel ? Pourquoi est-il soufflet de peur quil ne slve, et soumis
lange de Satan par laiguillon de sa chair 5. Il est grand, sans doute, puisque le
Seigneur habite en lui, puisquil possde ce mme esprit qui pntre tout, mme
les profondeurs de Dieu 6 : il est donc dans le ciel, mais cest dans le ciel aussi
que Dieu regarde ce qui est humble,
8. Quoi donc I mes frres, si dj nous avons entendu que ce qui est humble
dans le ciel a t tir du fumier, pour tre plac avec les princes du peuple, nestil fait aucune mention de tout ce qui est humble, et que Dieu regarde sur la terre?

Ces amis, qui doivent juger avec le Seigneur, sont moins nombreux, en effet,
que ceux quils recevront dans les tabernacles ternels. Quoique la masse du bon
grain soit petite, en
1. I Cor. XV, 9. 2. I Tim. I, 13. 3. Ps. CXII, 7, 8. 4. Matth. XIX, 28. 5.
I Cor. XI, 7. 6. Id. II, 10.
comparaison de la paille qui en est spare; considre en elle-mme , elle est
nanmoins abondante. Les enfants de lpouse abandonne sont plus
nombreux que ceux de lpouse qui a un mari 1. Les enfants de celle qui a
enfant par la grce et dans sa vieillesse sont plus nombreux que les enfants de
celle qui, ds son jeune ge, sest unie un poux par le lien de la loi. Je dis
quelle a conu dans sa vieillesse; puisque Sara, notre mre, est devenue, cause
du seul Isaac, mre de tous les fidles rpandus par toutes les nations. Or, voyez
la femme dont parle Isae : on dirait quelle nest point mre et quelle na point
denfants. Et pourtant, que va-t-on lui dire : Les enfants que tu avais perdus te
diront loreille: La demeure est trop troite, faites-nous une enceinte plus vaste
et que nous puissions habiter. Et toi, tu diras dans ton coeur: Qui ma donn ces
enfants, car je sais que jtais veuve et sans enfants? Qui me les a nourris?
Jtais seule, jtais abandonne. Do me sont-ils venus? Tel est en partie le
langage de lEglise, qui parat strile aussi, dans ces mmes foules qui nont pas
encore tout abandonn pour suivre le Seigneur, et sasseoir sur douze trnes.
Mais dans ces mmes foules, combien nest-il pas de ces hommes qui se sont
fait des amis avec la monnaie de liniquit, et qui sigeront la droite cause
des oeuvres de misricorde? Non-seulement, donc, le Seigneur lve de son
fumier le pauvre qui doit tre plac avec les princes de son peuple; mais encore :
Il fait habiter dans la maison la femme strile, et lui donne la joie des mres.
Ce mme Dieu qui habite les hauteurs, et regarde ce quil y a dhumble dans le
ciel et sur la terre ; cest--dire cette race dAbraham, nombreuse comme les
toiles du ciel, dans ces mmes saints qui sigent sur les trnes les plus
sublimes; et comme le sable des bords de la mer, dans cette multitude sans
nombre dhommes au coeur misricordieux, et qui doivent tre spars des flots
de la gauche, flots damertume et dimpit.
1. Isa. LIV, 1.