Vous êtes sur la page 1sur 9

Prface de Bruno Parmentier

Au livre sur linstallation en agriculture :

Tous en bottes
Des champs locan, portraits de nouveaux
agriculteurs et pcheurs

dAlice Bertrand et Eve Hilaire


Editions Campagne et Compagnie
La France compte de moins en moins
dagriculteurs
En 1850, on comptait en France 24 millions de
ruraux (deux fois plus que de citadins), et lintrt de ce
livre aurait chapp la plupart des lecteurs : il aurait t simplement banal. Depuis,
lexode rural a pris une ampleur considrable. Les fils dagriculteurs ont commenc fuir la
campagne, profitant de lindustrialisation et de lurbanisation du pays : 100 000 personnes par
an lont quitte dans les annes 1880, 130 000 dans les annes 1890 et mme 300 000 pendant
la grande crise des annes 1930.
Mais, comme le taux de natalit tant toujours trs lev, les agriculteurs taient encore
23 millions la veille de la Premire Guerre mondiale. En 1945, aprs deux ponctions dues
aux conflits mondiaux et une trs forte migration, ils ntaient dj plus que 8 millions.
Aujourdhui, il en reste 600 000. Cest peu de dire que de nos jours on sinstalle fort peu
comme agriculteur ! Actuellement, 20 000 dentre eux quittent la profession chaque anne,
contre un peu plus de 10 000 installations, dont 40 % de femmes (une part correspondant
une transmission entre poux lors du dpart en retraite du conjoint). Au total, on continue
perdre au moins 2 % des exploitations et des agriculteurs chaque anne !
En observant ce qui se passe dans dautres pays, des experts pensent que le nombre
dagriculteurs va tre divis par deux au dbut du XXIe sicle, et que le chiffre dfinitif
pourrait se stabiliser autour de 300 000. En un peu plus dun sicle, le nombre dagriculteurs
aura t divis par cinquante. Ce livre sur linstallation en agriculture relate donc un
phnomne devenu extrmement rare, et qui ne concerne dornavant quenviron un pour cent
dune classe dge.
En France certes, pas dans le vaste monde, o, en 2010, il restait, daprs la FAO,
3,3 milliards de personnes la campagne (et cest parmi eux quon trouvait 80 % des 800
millions daffams) Sur notre plante, les actifs agricoles sont encore un peu plus de 1,3
milliard, soit 40 % de la population active mondiale, mais ceci est une autre histoire et
pourrait faire lobjet dautres livres ! Concentrons-nous, ici, sur ce petit millime des
agriculteurs du monde, les franais !

Notre culture dpend de notre mode de vie


Les agriculteurs hexagonaux sont ainsi devenus minoritaires jusque dans nos plus petits
villages. Minoritaires, souvent incompris, mme sils exercent un des rares mtiers qui se
droulent lair libre, au vu et au su de tous.
Il faut dire que, bien que citoyens du mme pays et issus des mmes familles, de la mme
histoire et de la mme religion, frquentant les mmes coles, regardant la mme tlvision,
ces deux mondes des agriculteurs et du reste de la population se sont normment spars du
point de vue culturel. Notamment sur trois lments de base de la culture : le rapport au
temps, lespace et aux animaux.
Lagriculture est par essence une activit de longue dure. Il faut neuf mois pour la
gestation dune vache, puis deux annes supplmentaires avant quelle ne dmarre sa
production laitire. La constitution dun troupeau proprement dit, stable, matris et productif,
est une affaire qui prend dix ans. De
mme, il faut attendre prs dune
dizaine dannes avant dobtenir une
rcolte correcte sur des arbres
fruitiers ou une vigne en pleine
production. Le bl ne pousse quune
fois par an et lorsquon le sme, on ne
sait rien des conditions climatiques
mondiales, et locales, de lanne
venir, du volume de sa propre
production, et du cours quaura ce
produit lorsquon tentera de le mettre
sur le march. Si lon prend en compte les ncessaires rotations des cultures dans les
diffrents champs, les cultures annuelles sont en fait largement pluriannuelles (on dcide deux
ou cinq ans lavance quon cultivera du bl dans un champ prcis). Cette agriculture qui
prend son temps vit dans un monde qui va, lui, de plus en plus vite. Le textile, qui produisait
par exemple deux collections par an, passe quatre, avec autant de priodes de soldes. Le
monde de linformatique nous a habitus des changements dune rapidit inoue, tant en
matire de matriels que de logiciels. Internet introduit lre du temps instantan : si un site ne
souvre pas en quelques secondes, on passe ailleurs. Les films ne restent laffiche que
quelques semaines, comme les livres sur les tables des libraires. Du coup, comment concilier
entre nous, et en nous, ces temps si disparates ?
Le rapport lespace rural est aussi extrmement diffrent : pour la majorit des
Franais, la campagne est devenue avant tout un vaste parc de loisirs, un lieu de communion,
de promenades, de ressourcement, de calme, quand elle nest pas ce grand vide quil y a des
deux cts de lautoroute lorsquils vont la montagne ou la mer. Pour les agriculteurs en
revanche, la campagne constitue la fois le lieu et loutil de travail et cest elle qui impose ses
propres contraintes : le tracteur et la moissonneuse doivent tourner quand il le faut, mme
pendant les vacances des voisins lheure de lapritif ; cest en t quon irrigue, pas sous la
2

pluie ; les vaches dposent des bouses sur les routes du retour vers ltable ; cest sur les
champs quon doit pandre le purin ; et cest ct des mmes champs quon doit stocker le
matriel agricole !
En ce qui concerne le rapport aux animaux la distance est devenue absolument
considrable. Nombre de petits Franais ne connaissent plus que les animaux de compagnie et
dagrment : les chiens et chats, les canards du parc public, les chevaux du cercle hippique, et
tous les animaux rares qui sont dans les zoos ou la tlvision. Et, part dans les albums de
jeunesse, la vache, la poule et le cochon sont devenus pour eux aussi exotiques quinconnus.
Cela explique cet apparent paradoxe : le loup et lours ont un nom et passent la tlvision ; il
faut donc les protger, mme si cest au dtriment des moutons anonymes, dont on ne sait
plus trs bien quoi ils servent ; les gens qui protestent bruyamment pour protger un loup ou
un ours restent muets lorsque, par souci de rentabilit conomique (pour pouvoir continuer
exporter) et par application sans nuance du principe de prcaution , on en vient abattre
des troupeaux entiers plutt que de les vacciner en priode de crise sanitaire. Lagriculteurleveur-chasseur, lui, fait trs bien la diffrence entre lanimal domestique, lanimal sauvage
(hostile, empcher de nuire dune manire ou dune autre), et lanimal de rente, outil de
travail et de rapport. On assiste un double mouvement simultan, proche dune rification de
lanimal pour certains
dleveurs
(symboliquement, il a
parfois t rduit ltat
de machine codebarres, ou, pire encore,
de
simple
matire
premire)
et
danthropomorphisme
de
lanimal
de
compagnie dans une
bonne partie du reste de
la socit (parfois il a
symboliquement
t
lev
au
statut
dhumain, avec ses
cliniques,
cimetires,
ditticiens, couturiers,
concours de beaut, et
mme psychologues !).

Dornavant nos campagnes se repeuplent


Un phnomne nouveau est arriv en France aprs 1968 : des urbains ont souhait
revenir sinstaller la campagne pour fuir la ville et ses inconvnients (promiscuit, pollution,
dlinquance, anonymat, vie hors sol et artificielle, etc.). Depuis 1975, les flux se sont
stabiliss, et partir de 1990 inverss : il y a dornavant davantage durbains qui sinstallent
la campagne que linverse ; cest ainsi que de 1990 1999, les communes priurbaines ont vu
saccrotre leur population de 498 000 personnes et les campagnes de 410 000. Et entre 2006
et 2012, si la population franaise a augment de 0,5 %, celle de dpartements ruraux comme
lAin, lAude, les Landes, la Haute-Savoie ou le Tarn-et-Garonne a augment de plus de 1 %.
Ceci, sans compter les rsidences secondaires qui amplifient considrablement le
phnomne, alors mme quavec lallongement de dure de vie et le raccourcissement du
temps de travail, nous ne consacrons dornavant que 10 % des heures de notre vie travailler
(contre 40 % il y a un sicle), et que le niveau de vie a considrablement augment, malgr
tous les discours sur la crise et le dclin (presque personne en France na encore arrach ses
rosiers pour planter des pommes de terre dans son jardin !).
Mais attention, il ne sagit aucunement, comme on le dit abusivement, de retour vers ses
racines et les traditions authentiques, de dsir dintgration dans la vie villageoise, de
rsurrection du pass (dailleurs, peine 10 % des rsidences secondaires en milieu rural
proviennent dun hritage). En fait, il sagit simplement de transporter la ville, son mode de
vie, son confort et sa culture, dans un paysage qui ait lair plus naturel. Si certains urbains
irrductibles pensent quil ny a rien la campagne, cest justement ce rien quils
recherchent, cet espace disponible et silencieux, loppos du trop-plein des villes. Mais ce
rien , ils veulent le remplir eux-mmes et y conserver intgralement leur mode de vie, avec
tous les quipements, services, approvisionnements et emplois ncessaires. Sils sinstallent
de nouveau la campagne, cest que dornavant on y trouve tout porte de voiture et
dInternet. Cest une dmarche
trs diffrente que daller la
mer ou la montagne, o le lieu
en tant que tel renvoie lide
dabsolu, dextrme, de limite.
Rappelons la dfinition de Pierre
Daninos
de
la
rsidence
secondaire : Trou Endroit
tranquille et isol dont on rve
Paris et do lon sefforce de
sortir ds que lon y est arriv.
Il faut donc faire des
efforts pour se retrouver entre
nouveaux voisins dans des projets communs avec de nouvelles complmentarits ; pourtant ils
peuvent exister, et les exigences nouvelles du dveloppement durable vont les multiplier :
chauffage au bois, mthanisation, gestion raisonne des ressources en eau, etc.
4

Et finalement les agriculteurs redeviennent des hros


postmodernes
Pourtant, les coles dagriculture recommencent recruter, tant chez les enfants
dagriculteurs, qui finalement se motivent pour reprendre le flambeau, que de ceux de la ville
qui y voient une promesse daccomplissement, dutilit sociale et de bonheur. Et dornavant
autant de filles que de garons !
Daprs un sondage Ipsos de 2014, les Franais ont dornavant, et une large majorit,
la fois une bonne image de lagriculture (77 %) et une bonne opinion des agriculteurs
(83 %) et de leurs coopratives (78 %). Lagriculture se positionne au deuxime rang dimage
positive auprs des Franais, juste derrire laronautique et loin devant le secteur
agroalimentaire, qui na que 48 % dimage positive (ils lassocient la grande industrie). Ces
chiffres varient dune anne sur lautre en fonction de lactualit et en particulier des
scandales alimentaires, mais ils restent
largement positifs.
Mais ne nous trompons pas, ce
nest pas grce au repeuplement des
campagnes par les rurbains que les
agriculteurs retrouvent en France une
image favorable et suscitent nouveau
des vocations.
Cest, dune part, parce que la
promesse de libert, de crativit, de
responsabilit et de vie proche de la
nature sduit nouveau par rapport la
vie en ville qui finalement ne tient pas ses
anciennes promesses et impose le plus
souvent tout le contraire.
Mais cest aussi, dautre part, parce que les Franais comprennent peu peu que nombre
de solutions aux dfis dcisifs du XXIe sicle se retrouvent entre les mains de leurs paysans.
Ce livre utile, avec ses belles images, vraies et si loquentes, arrive donc son heure et ne
peut que les conforter dans ces ides mergentes.
Maintenant quon est srs (en France) de manger et dchapper toute sa vie aux tickets
de rationnement, on attache davantage dimportance la qualit de ce quon mange. On a
souvent perdu nos racines, et du coup on compte, en partie, sur la nourriture pour en retrouver,
et reprendre contact avec la nature. Le trio gagnant des valeurs alimentaires mergentes,
manger bio, local et quitable, mme sil ne reprsente quune faible part de nos achats
alimentaires (consacrs en fait dans leur grande majorit un autre trio qui fait beaucoup
moins rver : vite fait, pratique, pas cher), alimente nanmoins la plupart de nos
conversations table. Et au cur de ce rve bio, local et quitable, trne la figure de
lagriculteur. On a peur de la malbouffe, de perdre nos racines, de se faire empoisonner par
5

des multinationales sans scrupules, de grossir, etc., et le regard franc, le visage burin, le
courage physique, la vie saine, la simplicit et la passion des jeunes agriculteurs et
agricultrices nous rassurent.
Mais rflchissons un peu : maintenant que nous savons que notre esprance de vie est
relativement leve et que la moiti des filles qui naissent actuellement en France seront
centenaires, nous souhaitons non seulement vivre longtemps, manger longtemps, mais aussi
mourir debout et en excellente sant. Et donc nous comptons sur la crativit et la
responsabilit dagriculteurs fiers et passionns par leur mtier pour nous tendre la main en
produisant la nourriture la meilleure et la plus saine possible. Des agriculteurs qui nous
proposeront de bons pains, laits, viandes, fruits, vins, etc., pleins de bonnes vitamines et
dlments minraux, mais qui nous offriront aussi la possibilit de boire sans crainte de leau
du robinet, de nous
baigner sur une plage
sans algue, et nous
assureront ne pas attraper
le cancer en mangeant !
Aux tats-Unis, on se
rassure symboliquement
en strilisant la nourriture
avant de la manger (par
exemple en trempant le
poulet dans leau de
javel !). En France, cest
en personnalisant toute la
chane : si on connat
lleveur de chvres, ses
rves et les valeurs qui le
font vivre, si on devine ses relations avec ses enfants, alors on sait que ses fromages et sa
viande seront bons et sains, et quil participe ainsi activement la construction dune plante
vivable !
Nous savons confusment que les ressources de la plante spuisent, et quil faudra
nanmoins y produire beaucoup plus de nourriture dans les dcennies qui viennent,
particulirement en Afrique et en Asie, mais au moins autant en Europe, et de qualit. Nous
souhaitons donc soutenir des agriculteurs innovants, responsables et enthousiastes, qui
trouveront de nouvelles voies pour produire plus et mieux, avec moins, en oubliant les
anciennes pratiques qui consistaient, caricaturalement, produire plus et pas toujours mieux,
avec plus. Des agriculteurs qui intensifient les processus cologiques, comme avant ils
intensifiaient les processus chimiques, des agriculteurs cologiquement intensifs . Des
agriculteurs qui fassent travailler efficacement les vers de terre plutt que les charrues, qui
connaissent les mlanges de plantes qui saident pousser les unes les autres en vitant des
mauvaises herbes, qui replantent des arbres et des haies, qui protgent les oiseaux et les
abeilles, qui respectent les cours deau, etc. En un mot : des fans de lagrocologie. On les
6

devine travers ces pages.


Nous savons aussi que le rchauffement de la plante est un dfi majeur de notre sicle,
et quune part importante de la solution passe par la campagne : qui dautres que les
agriculteurs, en maximisant la production de vgtaux et en particulier darbres, pourront
fixer efficacement les gaz effet de serre que nous produisons imprudemment ? Mais nous
leur demandons aussi de trouver des moyens de nous restituer cette nergie, certes via de la
nourriture pour nos corps, mais aussi par le biais de biocarburants pour nos voitures, de
matriaux de construction, de mdicaments, de produits textiles ou demballage, etc., bref de
trouver et de produire des substituts biodgradables la ptrochimie.
Et enfin, nous comptons sur eux pour nous permettre de nous promener dans des
paysages accueillants et reposants, ceux qui apparaissent si beaux au fil de chacune des pages
de ce livre, pleines de soleil, dair, despace, de couleurs, de murmures, de chants, de saveurs
et de senteurs.
Sans oublier, plus prosaquement, quon compte absolument sur eux pour recycler
nos dchets. Mission absolument indispensable dans notre sicle de ressources rares, o il ny
a plus de dchets, que des matires premires quil convient de trier, recycler et rcuprer.
Vous en connaissez beaucoup de mtiers plus modernes, plus en phase avec les vrais
problmes du XXIe sicle ? Ces nouveaux paysans ne sont pas ringards, ils sont aux avantpostes de la modernit, et tout simplement de la survie de lhumanit. Vritables sentinelles
de la plante, ils occupent ces postes physiquement, avec tout leur corps, depuis leurs pieds
jusqu leurs mains, et bien entendu leur tte aussi, car ce sont des mtiers difficiles
inventer, qui ncessitent de combiner intelligence, cur et passion.
Ce magnifique livre, plein de sensibilit, nous le rappelle de faon subtile et loquente.
Puisse-t-il contribuer efficacement changer notre propre regard durbains et remotiver les
jeunes agriculteurs ainsi valoriss publiquement.
Bruno Parmentier

Tous en bottes
Des champs locan, portraits de nouveaux agriculteurs et pcheurs

dAlice Bertrand et Eve Hilaire


Editions Campagne et Compagnie
Prface de Bruno Parmentier
Dans le mot agriculture , il y a culture .
Dans ce beau livre, Alice et ve nous rvlent,
chaque page, une superbe nature :
Arbres, mers et champs, si beaux, si purs, si rels.
Dans les branches et les feuilles, on entend le vent,
Le bruit des pas, des oiseaux le chant joyeux,
Le murmure de la vie, tout est si vivant ;
La terre exhale sa rose, cest merveilleux.
Elles nous ravissent, nous entranent, nous provoquent,
tre plus humains, revoir nos racines.
Bientt, toutes ces images sentrechoquent,
On se sent plus grand, trange mdecine !
On voit ensuite des mains, solides et scures,
Outils de base, qui modlent la nature ;
Calleuses, elles ne passent pas par la manucure,
Mais de ces beaux mtiers, elles sont la signature.
Arrivent aussi de beaux visages, au regard droit,
Au teint hl ; on voit surtout quils ont la foi,
Que ce mtier difficile les transforme en rois,
Et leur amne chaque jour son lot de joies.
Sans oublier les pieds ! Sur le sol bien poss,
Dans la ralit concrte bien ancrs,
Ils arpentent les terres pour les apprivoiser,
Se tiennent droit sans songer se reposer.
Ces corps et ces curs, dans leur crin de nature,
Le vrai, le beau, le rve ; prendre son temps :
Alice et ve nous font aimer sans fioritures,
lise et ric, Mylne et Jonathan !
mois, rves et dlices, mon regard clairci,
Moi, je dis ve et Alice : bravo, merci !

Tous en bottes
Des champs locan, portraits de nouveaux agriculteurs et pcheurs

dAlice Bertrand et Eve Hilaire


Editions Campagne et Compagnie
16 portraits dagriculteurs et de pcheurs

288 pages - 29,00


Parution novembre 2015
Pour acqurir ce livre :
http://ur1.ca/oc3iw
Le Studio des 2 Prairies
Photographie et Vido - Agriculture, Artisanat & Gastronomie Rennes - Chambry - 06 61 57 15 42
Site internet : www.studiodes2prairies.com