Vous êtes sur la page 1sur 24

Article

La thorie logique dAristote et la pratique des arts libraux


Michel Sasseville
Laval thologique et philosophique, vol. 55, n 2, 1999, p. 285-307.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/401236ar
DOI: 10.7202/401236ar
Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

Ce document est protg par la loi sur le droit d'auteur. L'utilisation des services d'rudit (y compris la reproduction) est assujettie sa politique
d'utilisation que vous pouvez consulter l'URI http://www.erudit.org/apropos/utilisation.html

rudit est un consortium interuniversitaire sans but lucratif compos de l'Universit de Montral, l'Universit Laval et l'Universit du Qubec
Montral. Il a pour mission la promotion et la valorisation de la recherche. rudit offre des services d'dition numrique de documents
scientifiques depuis 1998.
Pour communiquer avec les responsables d'rudit : erudit@umontreal.ca

Document tlcharg le 23 May 2013 06:11

Laval Thologique et Philosophique, 55, 2 (juin 1999) : 285-307

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE


ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX
Michel Sasseville
Facult de philosophie
Universit Laval, Qubec
RESUME : Bien que la pratique des arts libraux n'ait pas dbut avec la venue d'Aristote,
puisqu 'elle existait dj au temps de Platon, le Stagirite est nanmoins le premier tmoin de la
culture grecque proposer une thorie de ce qu 'il croyait tre alors toutes les exigences possibles de la raison devant l'objet connatre. Or, puisque la pratique des arts libraux
concerne le dveloppement intellectuel, il apparat plausible de penser que cette thorie devrait tre considre comme tant, sinon l'origine historique, du moins au fondement thorique de cette pratique. Aprs quelques brves considrations sur la nature et les divisions de
cette logique, nous pourrons, avec l'aide du commentaire de Thomas d'Aquin, y dceler la diversit des moyens fondamentaux mis en uvre par l'intelligence face aux diffrentes fins
qu'elle peut envisager eu gard la vrit. Nous serons alors en mesure d'tablir les ponts
entre cette thorie et la pratique des arts libraux.
ABSTRACT : Even though the practise of the liberal arts did not begin with Aristotle, since it
already existed at the time of Plato, Aristotle is nevertheless the first in Greek culture to propose a theory of what he believed to be all that reason could possibly require with respect to
the knowable. Now, since the practise of the liberal arts concerns intellectual development, it
would appear plausible to think that this theory should offer, if not the historical origin, at
least the theoretical foundation of that practise. After a few brief considerations on the nature
and the division of that logic, we will, with the help of Thomas Aquinas, bring out the diversity
of fundamental means used by the intellect in the pursuit of different ends relating to the truth.
We will then be able to find the bridges between the theory and the practise of the liberal arts.

INTRODUCTION

n a beaucoup crit au sujet des arts libraux1. Et pourtant, on cherche encore le


sens mme de l'expression art libral . Afin de prciser la nature de ces arts,

1. Voir notamment : Paul ABELSON, Seven Liberal Arts, New York, Russel et Russel, premire dition 1906,
rdition 1965 ; L.J. PAETOW, The Arts Course at Medieval Universities with Special Reference to Grammar and Rhetoric, University Studies of the University of Illinois, vol. Ill, n7, janvier 1910, p. 19 et
suiv. ; Dorothy L. SAYERS, The Lost Tools of Learning, Londres, Methuem, 1948 ; James MULLANEY,
The Liberal Arts in the Aristotelian-Thomist Scheme of Knowledge , The Thomist, XIX (1956), p. 481505 ; H.I. MARROU, Histoire de l'ducation dans l'Antiquit, Paris, Seuil, 1965 ; Arts libraux et philosophie au Moyen ge, Actes du 4e Congrs international de philosophie mdivale, Ottawa, Institut d'tudes
mdivales ; Paris, Vrin, 1969 ; D.L. WAGNER, d., The Seven Liberal Arts in the Middle Ages, Bloomington, Indiana University Press, 1983 ; Ilsetraut HADOT, Arts libraux et philosophie dans la pense an-

285

MICHEL SASSEVILLE

nous pourrions tre tents d'en faire l'histoire2. Nous pourrions ainsi constater que les
arts libraux, qui furent pendant longtemps au nombre de sept (grammaire, rhtori
que, dialectique, arithmtique, gomtrie, musique, astronomie) semblent tre des
arts de l'ducation visant le dveloppement intellectuel3. Nous verrions que ces arts
forment un ensemble dont les parties n'ont pas toujours eu la mme importance selon
les poques et selon les socits. Mais nous verrions aussi que la prsentation de ces
diffrents moments de l'histoire des efforts visant le dveloppement intellectuel ne
permet pas de comprendre la nature des arts libraux. En ralit, ces moments ne sont
que des manifestations de quelque chose de plus profond, d'un fait explicateur qui
n'est pas situer dans une suite d'expressions particulires, mais plutt dans une vue
de ce que l'on convient d'appeler la nature intellectuelle de l'tre humain. Ce fait
explicateur, nous pensons le trouver dans la logique d'Aristote qui, selon nous,
constitue la source thorique de cette pratique4.
I. LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE
1. La logique : un art spculatif
Dans le schma du savoir aristotlicien, la logique prsente les caractristiques
d'un art spculatif5. Mais que faut-il entendre au juste par art spculatif ? Un

2.

3.

4.
5.

tique, Paris, tudes augustiniennes, 1984 ; Edward Goodwin BALLARD, Philosophy and the Liberal Arts,
Dordrecht/Boston/London, Kluwer Academic Publishers, 1989, 342 p.
Concernant l'histoire des arts libraux, outre les rfrences prcdentes, voir : R.M. MARTIN, Les sept
arts libraux , dans Dictionnaire d'histoire et de gographie ecclsiastiques, tome IV, Letourney et An,
1925 ; G. PAR, A. BRUNET, P. TREMBLAY, La Renaissance du XIIIe sicle. Les coles et l'enseignement,
Ottawa, Institut d'tudes mdivales ; Paris, Vrin, 1933 ; Earl J. McGRATH, Liberal Education in the Professions, New York, Bureau of publications, Teacher College, Columbia University, 1959 ; H.G. GOOD, A
History of Western Education, New York, Macmillan Co., 2e d. 1960 ; G. LEFF, Paris and Oxford Universities in the Thirteenth and Fourteenth Centuries. An Institutional and Intellectual History, New
York/London/Sydney, John Wiley & Sons, Inc., 1968 ; James J. MURPHY, Rhetoric in the Middle Ages. A
History of Rhetorical Theory from Saint Augustine to the Renaissance, Berkeley/Los Angeles/London,
University of California Press, 1974.
Ces arts, crit Andr Ct, taient appels libraux partir du latin liberi-orum qui dsignait les enfants
dans la famille antique. L'ducation de ces enfants, en effet, se devait d'tre une ducation librale comme
la seule qui convenait leur futur rle de citoyens libres, c'est--dire une formation essentiellement intel
lectuelle et qui excluait les arts dit serviles, justement parce que ces derniers taient pratiqus par les serviorum ou esclaves rattachs la famille, et qu'ils se transmettaient d'esclave esclave (Andr CT,
La dialectique comme art libral , dans Les Actes du VIIe Congrs interamricain de philosophie, Qu
bec, PUL, 1968, p. 23). Quinze sicles plus tard, la formation librale est encore prsente, mais les socits
ayant volu, elle a d s'adapter cette volution. Aux cts d'un enseignement organis en universitas et
visant l'apprentissage des mtiers, c'est maintenant aux universitates magistrorum et scholarium qu'est
rserv le champ de l'apprentissage intellectuel, lequel conduit l'enseignement et la pratique des pro
fessions dites librales. Cf. la thse de doctorat de Marie I. GEORGES, Paideia and Liberal Education in
Aristotle, Facult de philosophie, Universit Laval, Qubec, 1987, en particulier le chapitre 1 de la pre
mire partie et le chapitre 2 de la troisime partie. Cf. aussi L. MORIN, L. BRUNET, Philosophie de
l'ducation, tome 1, Les Sciences de l'ducation, Qubec, PUL ; Bruxelles, De Boeck-Wesmael, 1992,
p. 279-285.
Je tiens remercier monsieur Andr Ct de ses nombreux conseils pour la rdaction de cet article.
C'est du moins ce que les commentateurs du Moyen ge et en particulier Thomas d'Aquin affirment
expressment. Cf. Thomas d'Aquin, In Librum Boethii de Trinitate, q. 5, a 1, ad 2, et Summa Theol., IaIlae, q. 57, a. 3, ad 3 ; Ila-IIae, q. 47, a. 2, ad 3.

286

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

examen sommaire des habitus de l'intelligence ouvrira la voie pour mieux saisir le
sens de cette expression.
C'est au VIe livre de Vthique Nicomaque qu'Aristote entreprend d'examiner
les diffrentes vertus ou habitus intellectuels. Avant mme d'exposer ce qu'il dit cet
endroit, il conviendrait de prciser ce qu'il entend par habitus (ou tat). Rangeant
cette ralit dans la catgorie de la qualit, Aristote la dfinit dans son trait des
Catgories de la faon suivante :
[...] une premire espce de qualit peut tre appele tat (habitus) et disposition. Mais
l'tat diffre de la disposition en ce qu'il a beaucoup plus de dure et de stabilit : sont des
tats les sciences et les vertus, car la science semble tre bien au nombre des choses qui
demeurent stables et sont difficiles mouvoir, mme si l'on en possde qu'un faible ac
quis [...]. De mme aussi la vertu (par exemple, la justice, la temprance, et toute qualit
de cette sorte) ne semble pas pouvoir aisment tre mue ni change. Par contre, on appelle
dispositions les qualits qui peuvent facilement tre mues et rapidement changes, telles
que la chaleur et le refroidissement, la maladie et la sant, et ainsi de suite6.
Ainsi, l'habitus est une qualit, c'est--dire une dtermination acquise qui de
meure stable et difficilement modifiable. Sorte de seconde nature acquise par la
rptition des oprations, l'habitus n'est pas la puissance, mais l'tat qui dtermine
cette puissance prexistante, en la disposant bien ou mal relativement ses opra
tions. C'est dire qu'un habitus peut tre bon ou mauvais selon qu'il oriente correc
tement ou non la puissance vers l'acte. Un bon habitus sera qualifi de vertu, un
mauvais de vice.
En outre, Aristote distingue deux types de vertus : l'une morale, l'autre intellec
tuelle7. Les vertus morales sont celles qui ont pour objet les actes de la vie pratique :
courage, amiti, justice, magnanimit, libralit. Les vertus intellectuelles, de leur
ct, sont celles qui ont pour objet le savoir, qu'il soit thorique ou pratique.
Aristote divise les habitus intellectuels selon qu'ils ont rapport l'intelligence
spculative8 ou l'intelligence pratique. Considre dans sa fonction spculative,
l'intelligence porte sur la seule vrit, en elle-mme et pour elle-mme : son but alors
est de connatre ; considre dans sa fonction pratique9, l'intelligence vise alors la
direction des activits de l'tre humain (l'agir et le faire) au moyen des connaissances
acquises.
Si l'intelligence spculative a pour objectif de saisir ce qui est vrai, indpendam
ment de l'utilit que peut reprsenter cette connaissance, il faut tout de suite ajouter
6. ARISTOTE, Catgories, trad. J. Tricot, 8 b 26-36.
7. Nous distinguons, en effet, les vertus intellectuelles et les vertus morales : la sagesse, l'intelligence et la
prudence sont des vertus intellectuelles ; la libralit et la modration sont des vertus morales. En parlant,
en effet, du caractre moral de quelqu'un, nous ne disons pas qu'il est sage ou intelligent, mais qu'il est
doux ou modr. Cependant nous louons aussi le sage en raison de la disposition o il se trouve, et, parmi
les dispositions, celles qui mritent la louange, nous les appelons des vertus (Aristote, thique Nicomaque, trad. J. Tricot, 1103 a 5-10). Cf. tout le livre II de Y Ethique Nicomaque.
8. L'intelligence est aussi appele thorique (du grec therein). L'appellation spculative provient du latin
correspondant specio qui veut dire voir , contempler , observer .
9. Tire du grec prass, qui veut dire accomplir , raliser .

287

MICHEL SASSEVILLE

cependant que le vrai n'est pas toujours connu de la mme manire. Selon Aristote, il
peut arriver que le vrai se prsente de toute vidence, tels par exemple les principes
premiers10. Intrinsquement vidents, ils sont saisis immdiatement dans leur vrit
mme. Aussi appelle-t-il intelligence des principes, 1'habitus qui permet l'esprit de
connatre le vrai de cette faon. Mais l'vidence de la vrit n'est pas toujours acces
sible immdiatement : l'intelligence, partant de principes certains, devra alors recher
cher la vrit au moyen de raisonnements. Par la dmonstration, elle arrivera ainsi
dduire de ces principes des conclusions certaines. L'habitus des conclusions, la
science, est lui-mme de deux sortes. Selon la thorie dveloppe dans les Seconds
analytiques, en effet, l'pistm ou science n'est possible que s'il existe une science
premire pour dmontrer les hypothses des autres sciences et dfendre les axiomes
communs toutes. Cette science premire prend le nom de Sagesse.
L'intelligence pratique, de son ct, vise l'opration. Il s'agit ici de l'application
de nos connaissances. Cette application des connaissances peut porter sur des uvres
qui sont extrieures l'tre humain : nous avons alors l'habitus qu'Aristote appelle
l'art. Celui-ci porte sur toute production de l'homme en matire extrinsque. Mais
l'application des connaissances peut porter aussi sur l'agir ; nous avons alors l'ha
bitus qu'Aristote appelle la prudence. Cette dernire ne porte pas sur l'uvre ext
rieure raliser comme dans le cas de l'art, mais sur l'agir lui-mme de la personne,
envisag d'une faon concrte, dans sa fin et les circonstances qui l'accompagnent.
La prudence est d'abord un habitus de l'intelligence, car elle est une lumire qui
claire, qui discerne. Mais, elle est aussi un habitus moral, rglant notre action selon
cette lumire, c'est--dire en vue du bien de raison qu'elle discerne dans chaque cas
particulier : elle assure la rectitude des moyens pour parvenir au but11. Par ailleurs,
ajoutons que si l'intelligence spculative a pour objectif de dfaire en pense ce
qu'elle dsire connatre, c'est--dire le rsoudre ou analyser en ses lments, l'in
telligence pratique, de son ct, vise, partir de ce qu'elle connat dj, compo
ser , synthtiser, mettre ensemble des lments en un tout qui se ralise extrinsquement. Ainsi, le mode de l'intelligence pratique semble tre essentiellement le
mode de la synthse alors que celui de l'intelligence spculative serait l'analyse.
Mais, ainsi que nous le verrons un peu plus loin, bien qu'essentiellement analytique,
le mode de la pense spculative ne l'est pas exclusivement12.
Passons maintenant l'examen de l'habitus intellectuel qui prsente le plus
d'intrt pour notre propos : la science. Examine sous le point de vue qui permet de
dterminer les appellations des diffrents habitus se rangeant sous le nom de science,
celle-ci prsente deux visages : l'un spculatif, pour autant qu'elle est recherche
uniquement pour la connaissance ; l'autre pratique, dans la mesure o elle est recher10. Par exemple : le principe de contradiction, le principe du tiers exclu, le principe d'identit.
11. En outre l'uvre propre de l'homme n'est compltement acheve qu'en conformit avec la prudence
aussi bien qu'avec la vertu morale : la vertu morale, en effet, assure la rectitude du but que nous poursui
vons, et la prudence celle des moyens pour parvenir ce but (ARISTOTE, thique Nicomaque,
trad. J. Tricot, 1144 a 5).
12. Cf. Andr CT, Les Lettres et les Arts dans la formation des enseignants, Rapport du GEREXZ prpar
sous la direction d'Andr Ct, CEFAN, janvier 1991, p. 24-28.

288

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

che en vue de l'agir. Parmi les sciences pratiques, Aristote identifie la politique,
l'conomique et l'thique.
Parmi les sciences dites spculatives, certaines les sciences naturelles et la
mtaphysique le sont au sens le plus strict selon que leur objectif est la connais
sance pour la connaissance ; d'autres, tout en tant des sciences, sont aussi appeles
des arts spculatifs, parce qu'elles ressemblent aux arts, soit par leur objet la
mathmatique soit par leur objet et leur fin la logique. Laissons la mathmati
que de ct pour l'instant, nous y reviendrons un peu plus loin, et attardons-nous plus
spcifiquement la logique.
La logique est appele un art en raison du fait que la connaissance qu'elle procure
n'est pas recherche pour elle-mme. En effet, la logique est l'instrument de la
raison. Si les autres animaux oprent sous la conduite de l'instinct, l'tre humain, de
son ct, semble devoir se rfrer presque exclusivement au jugement de sa raison.
On dit de lui qu'il est un animal, certes, mais un animal raisonnable. Devant diriger
ses activits par la raison, c'est ainsi que l'humain dveloppe divers arts ou techni
ques pour faciliter l'atteinte d'objectifs qui rpondent ses besoins. Mais, la raison a
ceci de particulier qu'elle peut aussi se diriger elle-mme. Elle possde la capacit de
pouvoir se retourner sur sa propre activit pour en dgager les rgles et en compren
dre le pourquoi. C'est ainsi que la dcouverte et l'utilisation des rgles de l'activit de
la raison donnent lieu un art propre la raison, l'art logique, et que la dmonstration
de ces rgles fait de cet art une science qui prend l'apparence d'un art spculatif. S'il
en est ainsi, la logique aura en mme temps la caractristique de la science, qui est de
manifester le pourquoi d'un certain ordre de ralit, et celle de l'art, qui est de cons
truire son objet. Mais alors dans quel sens le sujet tudi en logique est-il quelque
chose de construit ?
Dans la science dite spculative, par exemple dans les sciences naturelles y com
pris la psychologie, il s'agit de dcouvrir les lois de la nature et d'expliquer ces lois
par des thories qui rendent compte des faits observs. Mais l'activit de la raison,
toute naturelle qu'elle soit, n'est pas prdtermine par des lois et un instinct naturels.
S'il en tait ainsi, la logique ne correspondrait qu' une partie de la psychologie, et
donc d'une science naturelle et spculative. Mais comme la raison n'acquiert que
petit petit ses connaissances et que son processus pour ce faire n'est pas garanti
suffisamment par la nature, elle doit elle-mme le diriger en dcouvrant les rgles qui
pourront l'empcher de se tromper. Dans ce travail, mais l'oppos de ce qui se
passe dans le cas de l'art dit pratique o elle dtermine les rgles suivre en se
laissant guider par la connaissance qu'elle a des lois naturelles qui rgissent l'utili
sation des matriaux choisis pour la production de l'uvre dsire , la raison ne
peut tirer les rgles de son processus et les justifier partir de la seule observation des
connaissances des choses qu'elle pense avoir. Non seulement ces connaissances
peuvent n'tre pas compltes, mais elles peuvent en outre n'en avoir que l'apparence.
C'est pourquoi elle devra plutt se fonder sur ses ignorances, c'est--dire sur les
interrogations qu'elle formule elle-mme et qui en sont les signes, pour construire
ce qui devrait tre, savoir les faons appropries de rpondre ces interrogations.
289

MICHEL SASSEVILLE

Ainsi, par exemple, dans ses Seconds analytiques, Aristote suppose qu'il existe
un type de connaissance appel en grec epistm (en latin : scientia, en franais :
science). On entend par ce mot le type de connaissance qu'on pense avoir quand on
croit connatre la cause de quelque chose de telle manire que cela paraisse ne pas
pouvoir tre autrement13. Mais ce type de connaissance existe-t-il rellement ? Aris
tote le suppose pour le moment, en guise d'hypothse dmontrer plus tard dans une
autre science, la psychologie, puisqu'il ne trouve pas de raison valable de penser le
contraire. Une fois cette hypothse pose, le logicien possde ce qu'il faut pour
s'engager dans la science logique. Il s'agira alors pour lui de trouver et de montrer
comment on peut arriver ce type de connaissance. Partant de l'effet dsir ou
reconnu, il construit l'instrument qui convient. Ayant assign au dmonstrateur ses
instruments propres, il en fera de mme ensuite pour le dialecticien, le rhteur et le
pote dans ses traits subsquents.
Ce qui prcde indique comment la logique pour Aristote est une science et en
mme temps un art dit spculatif. Nous sommes maintenant en mesure d'examiner le
rapport qui existe entre cet art spculatif et les arts dits libraux.
2. Le troisime acte de la raison et les parties de la logique
Les distinctions que nous venons de prsenter permettent de situer la logique
dans le schma du savoir aristotlicien. Il reste maintenant examiner comment cet
art spculatif pourrait se trouver au fondement des arts libraux. cette fin, tournonsnous d'abord vers l'un des commentateurs de la pense d'Aristote : Thomas d'Aquin.
Dans le but de situer par rapport aux autres traits logiques d'Aristote le trait des
Seconds analytiques qu'il s'apprte commenter, ce dernier propose d'abord une
division de la logique partir des trois oprations de l'intelligence ou raison, plaant
respectivement dans les deux premires parties les traits sur les Catgories et sur
Y Interprtation. Il subdivise ensuite la troisime partie qui porte sur le raisonnement
en trois autres parties partir des diffrentes dmarches de la raison qui, comme la
nature, atteint sa fin le vrai avec ncessit ou non, et dans ce dernier cas, sou
vent ou pas du tout, parties qu'il nomme judicativa, inventiva, sophistica
partir des fins auxquelles sont ordonnes les diffrentes sortes d'argumentation qui
correspondent ces diverses dmarches. Il assigne la premire partie les traits sur
les Premiers et Seconds analytiques, et la troisime, le trait des Rfutations sophistiques. La deuxime partie, pour sa part, se subdivise elle-mme en trois autres
parties selon les tapes existimatio, suspicio, opinio que franchit la raison dans
son approche de la vrit, la force dcroissante de l'argumentation dans les deux
premires tapes tant compense par un recours croissant aux motions par le

13. Nous estimons possder la science d'une chose d'une manire absolue, et non pas, la faon des
Sophistes, d'une manire purement accidentelle, quand nous croyons que nous connaissons la cause par
laquelle la chose est, que nous savons que cette cause est celle de la chose, et qu'en outre il n'est pas possi
ble que la chose soit autre qu'elle n'est (ARISTOTE, Seconds analytiques, trad. J. Tricot, 71 b 8-10).

290

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

moyen des artifices du langage. Ces tapes, dans l'ordre inverse, donnent lieu aux
traits des Topiques et ceux sur la Rhtorique et la Potique14.
3. Les fnalites de la raison, des expressions diffrentes de deux mouvements de
pense fondamentaux : l'analyse et la synthse
Comme le laisse entendre le commentaire de Thomas d'Aquin, les finalits de la
raison se ramnent en fin de compte deux : ou bien la raison juge la vrit (ce qui
exigera alors les procds examins dans les Analytiques) ; ou bien la raison cherche
la vrit (ce qui exigera alors, selon diffrentes finalits spcifiques, les procds
examins dans les traits subsquents). Ceci nous amne attribuer la logique

14. Or, il faut faire attention que les actes de la raison ont quelque ressemblance avec ceux de la nature :
aussi l'art galement imite la nature autant qu'il peut. Or, dans les actes de la nature, on trouve trois degrs.
Dans certains cas, en effet, la nature agit avec ncessit, en sorte qu'elle ne peut faillir. Dans d'autres cas,
au contraire, la nature opre avec frquence, bien qu'elle puisse parfois faillir dans son acte propre ; aussi,
ncessairement, il y a deux actes possibles : l'un qui ait lieu le plus souvent, comme lorsque la semence
donne un animal bien fait ; l'autre, l'inverse, quand la nature manque son but, comme lorsque la semence
donne un monstre par la corruption de quelque facteur. Et ces trois degrs se retrouvent dans les actes de la
raison. Il y a en effet, une dmarche de la raison qui est cause de la ncessit, et o il n'est pas possible que
s'introduise un dfaut de vrit ; par elle on acquiert la certitude de la science. Il y a aussi une autre dmar
che de la raison, o l'on conclut le plus souvent le vrai, mais qui ne comporte pas pourtant de ncessit. Il y
a, enfin, une troisime dmarche de la raison, o celle-ci s'carte du vrai par dfaut de quelque facteur dont
il fallait tenir compte en raisonnant.
La partie de la logique qui concourt la premire dmarche est appele partie judicative, parce que le
jugement comporte la certitude de la science ; et, comme on ne peut avoir de jugement certain relatif des
effets qu'en les rsolvant dans des principes premiers, cette partie de la logique est appele analytique,
c'est--dire rsolutive. Or, la certitude de jugement qui est ordonne par rsolution, dpend soit de la forme
seule du syllogisme, et cela est ordonn le livre des Premiers analytiques qui traite du syllogisme en sa
pure essence soit en outre de la matire dont il est constitu, parce qu'on y utilise des propositions viden
tes par elles-mmes et ncessaires, et cela est ordonn le livre des Seconds analytiques qui traite du syl
logisme dmonstratif.
la deuxime dmarche de la raison concourt une autre partie de la logique, qui est appele inventive, car
l'invention ne se fait pas toujours avec certitude, si bien qu' l'gard de ce qui a t dcouvert, un juge
ment est requis pour atteindre la certitude. Mais, de mme que dans la nature on remarque une certaine
gradation parmi les actes qui sont le plus souvent russis, car plus est forte l'nergie de la nature, plus ra
rement est manqu son but, de mme, dans la dmarche de la raison qui ne comporte pas une absolue cer
titude, on trouve une certaine gradation selon que l'on approche plus ou moins de la certitude parfaite. Bien
qu'une telle dmarche, en effet, n'aboutisse pas la science, elle aboutit parfois la foi ou l'opinion par
suite de la probabilit des propositions dont elle procde, car la raison penche de tout son poids vers l'un
des membres de la contradiction, tout en ayant la crainte que l'autre ne soit vrai ; et cela est ordonne la
topique ou dialectique ; c'est sur des propositions probables, en effet, que prend appui le syllogisme dia
lectique dont Aristote traite dans le livre des Topiques. Parfois, au contraire, on n'aboutit pas pleinement
la foi ou l'opinion, mais une sorte de soupon, car la raison ne penche pas de tout son poids vers l'un
des membres de la contradiction, bien qu'elle penche davantage vers l'un que vers l'autre ; et cela est or
donne la rhtorique. Parfois, enfin, ce n'est que notre sentiment qui penche vers l'un des membres de la
contradiction par suite de quelque reprsentation, la faon dont on suscite chez quelqu'un l'abomination
d'un aliment en le lui reprsentant sous l'aspect d'une chose abominable ; et cela est ordonne la poti
que ; c'est le fait, en effet, du pote de provoquer un acte vertueux par quelque reprsentation convena
ble. Toutes ces dmarches relvent de la philosophie rationnelle, car c'est la raison qu'il appartient de
nous conduire d'une vrit une autre.
la troisime dmarche de la raison, enfin, concourt la partie de la logique appele sophistique, dont traite
Aristote dans les Rfutations (THOMAS D'AQUIN, Exposition of the Posterior Analytics of Aristotle, Livre 1, n os 6 et 7, traduit par H.D. Gardeil, Initiation la philosophie de Thomas d'Aquin, 3 e dition,
I. Introduction, Logique, Paris, Cerf, 1956, p. 191-194).

291

MICHEL SASSEVILLE

d'Aristote une dimension bipolaire : ou bien il s'agit de juger la vrit, auquel cas il
faudra faire appel la mthodologie analytique ; ou bien il s'agit de chercher la
vrit, auquel cas il faudra utiliser une mthodologie d'invention fonde sur le pro
cessus de synthse. Prcisons un peu ce que cela veut dire.
Dans le sens le plus fondamental, analyse ou synthse permettent de distinguer la
connaissance pour elle-mme dite spculative qui est le domaine de la science,
de la connaissance pour le faire et l'agir dite pratique qui est le domaine de l'art
et de la prudence, tant entendu que la connaissance du comment faire dans l'art et du
comment agir dans la prudence exige au pralable une connaissance des choses qui
sera au moins une connaissance d'exprience si elle n'est pas une connaissance de
science comme cela est le cas de la technologie moderne, par exemple.
Pour connatre, la raison forme des reprsentations, ides ou concepts, qu'elle
compose ou met ensemble de diverses faons pour faire des dfinitions, nonciations, syllogismes, dmonstrations, etc., qui constituent ensemble ce qui est comme
l' uvre propre de la raison et qui donnent la logique son caractre d' art
spculatif pour autant qu'en en dmontrant les proprits elle en institue en mme
temps les rgles.
Mais la raison n'arrive pas tout d'un coup la connaissance la plus parfaite des
choses et de la vrit dont elle est capable. Elle arrive petit petit la dfinition ou
quiddit des choses la suite d'un long processus de divisions diverses qui a pour
point de dpart leurs qualits sensibles. De mme, elle n'arrive la connaissance
certaine ou jugement de la vrit qu'en passant par diverses tapes de dcouverte. Ce
qu'elle vise, pour autant que faire se peut en chaque cas, c'est ultimement la connais
sance de science, une connaissance par mode d'argumentation dite dmonstrative,
c'est--dire d'un syllogisme qui conclut la proprit d'un sujet au moyen de la dfi
nition de ce sujet, laquelle le rsout ou analyse en ses principes, causes ou lments
rvlant par le fait mme la cause de sa proprit.
Cette connaissance de science n'est pas toujours atteinte, ni toujours atteinte au
mme degr lorsqu'elle l'est. Mais sauf en mathmatique, elle doit tre prcde du
processus de dcouverte. Au mieux, ce processus implique une argumentation qui
cherche syllogiser, lier ensemble un sujet et un prdicat en recourant en guise de
moyen terme, non pas la dfinition du sujet, mais un simple lieu qui leur est
commun. Cette argumentation n'aboutit pas une connaissance ncessaire, mais bien
plutt une connaissance seulement probable ou vraisemblable parce qu'elle ne
s'appuie pas sur la cause, mais sur un signe ou une similitude quelconque. Or, comme
nous l'avons vu plus haut, moins l'argument est fort, plus il a besoin d'tre appuy
par les artifices du langage, soit dans le discours persuasif (rhtorique), soit dans le
discours qui sduit (potique), pour susciter l'adhsion de l'esprit. Il est donc clair
qu' l'analyse du discours de science s'oppose la composition ou synthse des dis
cours potique, rhtorique et dialectique.
Le trait Les Topiques expose comment la raison, qui vise dcouvrir la vrit,
fait appel un processus de synthse, de cration. En effet, le procs mis en uvre
par la raison consiste concilier, par le moyen de la dialectique, les positions oppo292

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

ses. Or la conciliation consiste mettre ensemble des choses qui, premire vue,
semblent opposes. C'est d'ailleurs pour cette raison que le problme dialectique se
dfinit toujours selon des opposs. Le dialecticien est toujours en face d'un problme
qui pourrait, premire vue, se solutionner de deux faons radicalement opposes : il
existe de bonnes raisons de penser la position A et il existe de bonnes raisons de
penser la position non-A. Mais tant donn que la raison humaine n'est pas conforta
ble dans la contradiction, il lui faut trouver une faon de la faire disparatre. Or,
puisqu'il s'agit d'opinions15 et non pas de la ralit des choses, ce n'est pas dans la
nature propre de chaque chose que le dialecticien devra chercher cette voie permet
tant de concilier ce qui parat contradictoire. Ce qu'il lui faut, c'est une srie de
moyens pour retrouver ou, selon le cas, pour trouver, propos d'un sujet quelconque,
une abondance d'opinions. La dcouverte de ces moyens, et c'est en cela que rside
l'art du dialecticien, consistera donc grouper sous certains chefs gnraux (les
lieux) tout ce qu'on peut se proposer de dire sur un sujet quelconque. Ds lors, il
pourra envisager la conciliation qui, son tour, lui donnera la possibilit de terminer
le problme dfini initialement par les positions opposes. Une fois la difficult
disparue, le dialecticien pourra peut-tre passer l'tape subsquente, analytique, qui
consiste dans le schma aristotlicien, juger la vrit16. Ainsi, de manire gnrale,
le dialecticien a pour tche de voir les choses autrement qu'elles n'apparaissent
premire vue. Les propos lui apparaissent au dpart comme tant distincts. Il lui
faudra trouver les moyens de runir ces propos, de saisir ce qu'il y a de commun
entre eux, de telle manire qu'il puisse les penser simultanment sans qu'ils lui
apparaissent contradictoires. En d'autres termes, le dialecticien cre un scheme lui
permettant de runir des positions qui ne l'taient pas auparavant.
Si l'uvre cratrice du dialecticien entrane le concours d'un processus de syn
thse, le rhteur, de son ct, s'occupant essentiellement de problmes pratiques, ira
beaucoup plus loin dans ce processus d'invention. En effet, en plus des arguments
composs de prmisses semblables celles des arguments dialectiques17, le rhteur
doit faire intervenir, au titre de considrations, la crdibilit de celui qui parle et,
l'aide des outils que lui fournit son langage, les motions de celui qui coute18.
15. Est dialectique le syllogisme qui conclut de prmisses probables. [...] Sont probables les opinions reues
par tous les hommes, ou par la plupart d'entre eux, ou par les sages, et, parmi ces derniers, soit par tous,
soit par la plupart, soit enfin par les plus notables et les plus illustres (ARISTOTE, Topiques, trad. J. Tricot,
100a30-b22).
16. Aux yeux d'Aristote, la seule discipline qui puisse prtendre atteindre parfaitement ce savoir est la
mathmatique. Toutes les autres sciences, mtaphysique y compris, sont un reflet plus ou moins prcis, de
ce modle de certitude qu'est la mathmatique.
17. La Rhtorique est l'antistrophe de la Dialectique ; l'une et l'autre, en effet, portent sur des questions qui
sont certain gard de la comptence commune tous les hommes et ne requirent aucune science sp
ciale (ARISTOTE, Rhtorique, 1354 a 1). Bien que ces deux arts diffrent par la fin, l'un visant la persua
sion, l'autre la dcouverte de la vrit, ils sont semblables par le fait qu'ils doivent permettre d'argumenter
selon les contraires. ce sujet, on consultera O. REBOUL, Introduction la Rhtorique, Paris, PUF
(coll. Premier Cycle ), 1991, p. 46-54.
18. Les preuves administres par le moyen du discours sont de trois espces : les premires consistent dans le
caractre de l'orateur ; les secondes, dans les dispositions o l'on met l'auditeur ; les troisimes dans le
discours mme, parce qu'il dmontre ou parat dmontrer (ARISTOTE, Rhtorique, trad. M. Dufour,
1356 a 1-4).

293

MICHEL SASSEVILLE

Devant dcouvrir spculativement et utiliser ce qui, dans chaque cas, est propre
persuader, l'uvre de synthse en rhtorique est beaucoup plus importante qu'en
dialectique, laquelle, au contraire, doit viter de faire appel aux motions au titre de
parties constituantes du tout qui permet d'atteindre la fin dsire19. Mais, la cration
en rhtorique est moins grande, comme nous allons maintenant le constater,, qu'en
potique, car le pote ne s'intresse pas uniquement au monde du singulier. Il vise
aussi, comme le dialecticien mais sa manire, le champ de l'universel. Car le pote
doit dire non pas ce qui a lieu rellement, mais ce qui pourrait avoir lieu dans l'or
dre du vraisemblable et du ncessaire20 .
Avec la potique, nous avons sans doute atteint l'art spculatif qui met le plus
clairement en vidence l'utilisation du mode de la pense synthtique. En effet, le
produit potique, qui touche tout autant le domaine des vrits singulires qu'uni
verselles, implique la cration d'un tout qui fait appel non seulement la raison et
aux motions, mais aussi tous les moyens dont se sert l'intelligence, allant de l'ima
gination la mmoire en passant par la rminiscence et tous les artifices qu'offre le
langage. En d'autres termes, la mise ensemble des ides que ralise le pote se fait
partir, non seulement de la raison et des motions, mais aussi et plus profondment
encore du langage qu'il utilise. Ayant pour objectif de disposer la vrit, le pote
devra faire appel, en particulier, la mtaphore. La cration de la mtaphore a une
certaine valeur syllogistique car elle se ralise sous le modle du syllogisme : elle est
une combinaison de l'enthymme et de l'exemple. Mais c'est un syllogisme trs
dclin, trs pauvre si on le compare au syllogisme dmonstratif du scientifique.
Toutefois, l'effet produit est tout autre et tout aussi ncessaire. La cration d'un
pome, d'une tragdie emporte avec elle un pouvoir d'vocation qui fait plir
d'envie n'importe quelle conclusion issue d'un type ou l'autre de syllogisme21. Le
pote dpasse, d'une certaine manire, la pense, puisque l'uvre cre intgre en
plus les virtualits de la langue. Ce sont ces virtualits du langage qui lui permettent
de crer les ambiguts , lesquelles induisent une reprsentation permettant l'incli
naison de l'esprit vers l'un des ples d'une contradiction. En fait, le pote, d'une
certaine manire, cre l'instrument qu'il utilise : la langue. L'utilisation qu'il en fait
19. C'est l une diffrence importante entre la rhtorique et la dialectique et qui concerne le rle que l'apptit
joue dans ces arts. Mais d'autres diffrences peuvent tre signales. La dialectique porte sur l'universel
alors que la rhtorique a sa fin dans le singulier comme tel. Cette distinction s'claire du fait que la rhtori
que ne porte que sur des actions humaines singulires, alors que la dialectique porte son regard, non seule
ment sur les choses humaines, mais aussi sur les tres naturels. Quant la fin, la rhtorique ne semble rien
engendrer de plus que le soupon alors que la dialectique conduit l'opinion. Du ct des instruments ou
formes d'argumentation, nous retrouvons une autre diffrence : la rhtorique se sert de l'enthymme et de
l'exemple alors que la dialectique fait appel l'induction et au syllogisme probable.
20. ARISTOTE, Potique, 51 a 36, trad. Roselyne Dupont-Roc et Jean Lallot, Paris, Seuil, 1980. C'est d'ailleurs
ce qui fera dire Aristote que la posie est plus philosophique et plus noble que la chronique (l'histoire) :
la posie traite plutt du gnral, la chronique du particulier. Le gnral , c'est le type de chose qu'un
certain type d'homme fait ou dit vraisemblablement ou ncessairement. C'est le but que poursuit la posie,
tout en attribuant des noms aux personnages (ibid.).
21. La posie, nous dit Olivier Reboul permet la pense de rgler le corps, [et] par ses symboles, elle assure
la comprhension humaine. Elle exige d'apprendre (par cur) avant de comprendre, de s'approprier
d'abord ce qu'on aura toute sa vie pour comprendre, d'intgrer le beau avant d'en percevoir le vrai (La
Formation du jugement, Michael Schleifer, dir., Montral, ditions Logiques, 1992, p. 28).

294

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

suggre de nouvelles impositions et enrichit du mme coup l'instrument de pense


qu'est la langue. Cette utilisation particulire du langage s'explique par un principe
fort simple qui s'nonce ainsi : plus l'argumentation est faible, plus le langage doit
jouer un rle important.
Ainsi, l'autre extrme du continuum, le dialecticien peut s'inspirer de l'uvre
cre par le pote, car ce dernier, en plus de faire appel aux motions, se servira du
langage et de ses potentialits de telle manire que le tout qu'il produira aura l'air de
rpondre des interrogations, tout le moins de disposer la vrit. Mais, s'en
servant, le dialecticien devra en fait s'assurer d'liminer tous les artifices de la langue
qu'utilise le pote afin que le raisonnement que le langage permet d'exprimer soit,
pour ainsi dire, dpouill de ce qui pourrait cacher une absence de validit due au
langage utilis pour sa manifestation22. Au milieu de ce continuum, nous trouvons le
rhteur qui, cherchant dcouvrir tous les moyens permettant de persuader, devra
tenir compte lui aussi des motions et des fonctions particulires que l'utilisation du
langage peut oprer dans la ralisation du but qu'il poursuit. Nous pourrions visuali
ser ce continuum en utilisant une figure qui reprsente un tenseur le long duquel
viennent se placer, selon le degr d'implication des motions et des artifices du
langage utiliss dans la poursuite des buts atteindre, le dialecticien, le rhteur et le
pote :

Disposer la vrit
(pote)
/ Persuader de la vrit
(dialecticien)

(rhteur)
raison, motion et

raison

artifices du langage

Dcouvrir la vrit

raison, motion et
artifices du langage

W
SYNTHSE

Figure 1 : degr d'implication des motions et des artifices


du langage utiliss dans la poursuite des buts atteindre

22. D'o la ncessit de connatre les virtualits de la langue. Une telle connaissance exigera la fois des
tudes grammaticales et une connaissance du neuvime livre des Topiques : Les Rfutations sophistiques.
Certes, le dialecticien utilise aussi une langue, mais celle-ci doit tre dtache de tous les artifices. Ds
lors, la connaissance de la langue que prsuppose la dialectique n'est pas une connaissance qui vise la
cration, au sens o le dialecticien ne se sert pas des virtualits de la langue pour crer un beau discours
comme le pote.

295

MICHEL SASSEVILLE

Quant au trait des Seconds analytiques, il indique les diffrents instruments que
le scientifique pourra utiliser pour atteindre le but qu'il poursuit. Son objectif est de
dcomposer l'objet qu'il connat afin d'en connatre les parties essentielles. Pour ce
faire, il procdera une analyse du sujet de sa discipline en produisant finalement une
dfinition. Utilisant cette dfinition comme moyen terme de son raisonnement, il
pourra alors dmontrer que telle ou telle proprit appartient effectivement l'espce
de choses qu'il tudie dans le cadre de sa science. Comme on le voit, d'une certaine
manire, il n'existe qu'un seul instrument utilis par le scientifique : la dmonstra
tion. D'un autre ct, puisque la dmonstration consiste fournir la cause, cette
dmonstration ne prsentera pas toujours le mme visage. Car, dit Aristote, les
causes sont au nombre de quatre23 . En mathmatique, seule la cause formelle sera
employe au titre de moyen terme dans la dmonstration. Dans les autres disciplines,
il faudra faire appel, selon le cas, plusieurs ou mme l'ensemble des causes pour
raliser l'analyse qui est au cur de la dmonstration.
En rsum et en situant l'uvre du scientifique sur le continuum que nous avons
imagin prcdemment, nous pouvons dire qu' un extrme du continuum, on trouve
le scientifique, au sens aristotlicien, qui aura pour tche, au moyen de sa raison, de
juger de la vrit en laborant une dmonstration. Pour raliser cette dmonstration, il
devra analyser son sujet d'tude en faisant appel, selon le sujet lui-mme, des
causes extrinsques et intrinsques. l'autre extrme, on trouve le pote qui, utilisant
la raison, les motions et les artifices du langage en un tout unifi, devra raliser une
certaine reprsentation de la vrit, disposant ainsi son auditoire apercevoir cette
vrit. Entre les deux, on dcouvre d'abord le rhteur qui, au moyen d'une intgration
de la raison, des motions et d'une utilisation des artifices du langage proportionnel
lement adapte au poids de son argumentation, aura pour tche de persuader son
auditoire que telle ou telle action singulire doit tre ralise. Puis le dialecticien qui,
au moyen de sa raison uniquement (en quoi il ressemble au scientifique), devra
concilier diffrentes positions en un tout qui les surpasse et ainsi permettre la dcou
verte de la vrit. Soit en figure rcapitulative :

23. ARISTOTE, Seconds analytiques, trad. J. Tricot, 94 a 20. On consultera aussi le texte de Raynald VALOIS,
dans le Manuel du cours Principes de la logique, 6e dition, Qubec, Facult de philosophie de l'Universit
Laval, 1987, p. 155-198.

296

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

Juger la vrit au moyen


de la dmonstration
(scientifique)

Dcouvrir la vrit
(dialecticien)
raison

{ Persuader de la vrit
(rhteur)
raison, motion et
artifices du langage

ANALYSE

Disposer la vrit
(pote)
raison, motion et
artifices du langage

SYNTHSE
degr d'implication des motions
et des artifices du langage utiliss
dans la poursuite des buts atteindre
Figure 2 : Vue d'ensemble de l'analyse et de la synthse

Ce schma pourrait laisser croire que l'analyse prcde la synthse et que l'analy
tique prcde temporellement la dialectique, laquelle prcde la rhtorique et la
potique. Pourtant, comme nous pourrons le constater plus loin, cela n'est pas le cas,
du moins pas selon un ordre d'apprentissage, car selon cet ordre c'est plutt l'inverse
qu'il faudra suggrer. Ici, il s'agit d'un ordre de perfection dans la connaissance selon
lequel le plus parfait vient avant le moins parfait : l'analyse scientifique est plus
certaine que la synthse potique. La ligne verticale symbolise ce saut entre la certi
tude du ncessaire scientifique et l'incertitude du probable, qu'il soit dialectique,
rhtorique ou potique.
Avec ces prcisions en main, nous pouvons maintenant aborder le travail qui
nous attend, soit celui de dgager les rapports qui paraissent relier les arts libraux
la thorie logique d'Aristote.
IL ARTS LOGIQUES ET ARTS LIBRAUX
Suivant ce qui prcde, il est vident que si l'on vise dvelopper intgralement
une personne au plan intellectuel, l'on devra voir ce que cette personne apprenne
utiliser les rgles logiques qui gouvernent les divers modes de la pense potique,
rhtorique, dialectique, analytique qui permettent tant la dcouverte que le juge
ment de la vrit. Plus prcisment, il faudrait que cette personne puisse apprendre
ces rgles et les mettre en pratique de manire acqurir les habitus qui lui permet
tront de facilement les utiliser bon escient. Il s'agit l d'une condition ncessaire
pour asseoir la thorie ducative des arts libraux sur la thorie logique d'Aristote.

297

MICHEL SASSEVILLE

1. Le mode analytique et la mathmatique


Commenons par examiner s'il est possible de mettre en pratique la partie de l'art
logique contenue dans les Seconds analytiques. Selon la thorie propose clans ce
trait, le mode analytique est le mode de la science. Or, premire vue, il semble trs
difficile, voire impossible de mettre ce mode en pratique sans possder une connais
sance suffisante du rel. En d'autres termes, la pratique du mode analytique (qui n'est
pas autre chose que la pratique de la science, conduisant au jugement de la vrit)
prsuppose une exprience assez dveloppe et un bagage de connaissances impor
tant, car avant de juger de la vrit, encore faut-il l'avoir dcouverte24. Comme le
remarque Andr Ct :
[...] une science ne se pratique pas, si ce n'est au sens large, titre de profession quand on
la possde dj : une science, proprement parler, s'apprend ou s'enseigne, et cet appren
tissage ou enseignement se situe au niveau d'une formation spcialise qui exige des
connaissances tendues et qui prsuppose une formation librale et non l'inverse.
Par consquent, il serait difficile, voire impossible, de faire appliquer ce mode
des jeunes personnes qui ne possdent pas suffisamment de connaissances pour
s'engager dans cette pratique.
Mais ceci serait vrai si la mathmatique n'existait pas, car cette science est aussi
un art et, en tant qu'art, peut tre pratique ds le dbut. En effet, la mathmatique
n'est pas purement une science spculative, elle est aussi un art dit spculatif car, tout
comme la logique, elle procde selon un mode constructif. L'objet mathmatique
n'existe pas comme tel dans la ralit. Dans le monde extra-mental, il n'y a pas de
nombre comme tel, il n'y a que des choses nombres. De mme, la ligne mathmati
que n'est pas la ligne telle qu'elle existe dans la ralit, mais la ligne telle qu'on
l'imagine. Or, puisqu'on laisse de ct l'aspect matriel pour ne retenir que la forme,
cela n'exige pas de la part de celui qui pratique la mathmatique (et qui pratique donc
la science) de possder un norme bagage concernant le rel. De sorte que la pratique
de la mathmatique peut trs bien servir ds le dbut comme instrument pour s'initier
au mode de la science et, du mme coup, au mode analytique.
Il est remarquer que la mathmatique, correspondant un deuxime degr
d'abstraction, est plus abstraite que les sciences naturelles, telles la physique ou la
psychologie. tant plus abstraite, elle semblerait tre plus difficile acqurir que la
science naturelle qui elle prend son point de dpart plus directement des sens. Mais
c'est justement parce que la science naturelle exige beaucoup d'observations qu'elle
ne peut tre utilise au dbut. De plus, la science naturelle, rencontre des math
matiques, n'est pas un art.
Ainsi, d'une premire pratique de la science avec le calcul de l'arithmtique, on
peut ensuite passer successivement la pratique de l'arithmtique applique dans la
gomtrie (avec le calcul ou mesure de l'espace), dans la musique (avec l'intro
duction de la mesure ou harmonie dans les sentiments) et dans l'astronomie ou
24. Andr CT, Les Lettres et les Arts dans la formation des enseignants, p. 25-26.

298

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

astrologie (avec l'introduction du temps comme mesure des mouvements des astres
avec lesquels l'individu peut tenter de mettre ses activits en harmonie).
Nous retrouvons ici les quatre arts libraux historiques du quadrivium : arithm
tique, gomtrie, musique, astronomie ou astrologie, lesquels, selon notre hypothse,
auraient eu pour tche de permettre, titre d'outils pour la formation intellectuelle, la
pratique et, par voie de consquence, le perfectionnement du mode analytique de la
pense. Le nombre et le nom des arts ducatifs qu'il conviendrait aujourd'hui de
pratiquer aux niveaux primaire et secondaire pourraient ne pas tre les mmes. Ce qui
importe ici, c'est que les matires enseignes le soient de manire se conformer au
principe qui est en jeu : la pratique de la mathmatique elle-mme et dans diverses de
ses applications, c'est--dire une pratique aussi htive, efficace et complte que
possible du mode analytique de la pense en tenant compte de l'tat des connaissan
ces scientifiques contemporaines25.
Si la pratique du mode analytique de la pense est une partie oblige d'un dve
loppement intellectuel intgral, elle n'en est pas le tout. Il faudra aussi s'assurer que
l'enfant puisse pratiquer ce qu'il convient de pratiquer pour dvelopper sa capacit de
synthse. Or, comme nous l'avons vu, ce mode, qui est selon Aristote (et son com
mentateur Thomas d'Aquin) le mode de Vinventio, de la dcouverte ou de la cration,
prend trois formes diffrentes : le mode qui est propre la dialectique, celui qui est
propre la rhtorique et celui qui est propre la potique. Il faudrait donc que
l'enfant puisse pratiquer ces trois parties de l'art logique. Allons voir d'un peu plus
prs ce que cela comporte.
2. Le mode potique et la grammaire
Si les arts du quadrivium sont les arts du nombre, savoir les arts du calcul, de la
mesure, de l'harmonie et du temps, les arts du trivium sont les artes sermocinales, les
arts de la parole. En effet, si l'humain se fait un langage, c'est non seulement parce
qu'il en a besoin pour changer avec ses congnres, mais aussi et surtout parce qu'il
en a besoin pour penser. C'est ainsi que les arts du quadrivium ont leur propre langue,
celle de la mathmatique : argumenter en mathmatique, c'est faire appel des
symboles et des nombres. Cette langue, formelle et fixe, convient on ne peut mieux
l'argumentation analytique qui vise juger de la vrit ; et les arts qui l'utilisent
seront tout indiqus pour l'apprentissage de ce mode de la pense.
Cette mme langue, par contre, ne convient aucunement la recherche de la v
rit. Comme nous l'avons vu plus haut, en effet, moins l'argumentation est logique
ment contraignante, plus elle a besoin d'un recours aux sentiments par le truchement
des artifices de la langue naturelle pour se mriter l'adhsion de l'esprit. C'est donc
dire que l'efficacit de l'argumentation en cause, qu'il s'agisse du discours potique,
rhtorique ou mme dialectique, est fonction de la connaissance des potentialits
25. Et encore, d'un point de vue strictement intellectuel, l'important est de permettre, par cette pratique de la
science, non seulement d'exercer le mode analytique, mais aussi d'informer l'intelligence de celui qui se
forme des diffrents principes qui sont la racine des diffrentes sciences.

299

MICHEL SASSEVILLE

virtuelles du systme linguistique parl, quand ce ne serait, en dialectique, que pour


viter les embches de la langue pouvant conduire l'erreur (Rfutations sophistiques).
Mais comme pour l'art analytique de la logique, la question se pose de savoir si
l'art potique peut vraiment s'acqurir par la pratique et donner lieu ainsi un art
ducatif correspondant. Pour tenter de rpondre cette question, rappelons l'objectif
d'une telle pratique : il s'agit de conduire celui ou celle qui apprend intrioriser ce
qui entre dans la constitution d'un art, de telle manire qu'il puisse, avec le temps et
par la rptition des oprations, acqurir la connaissance des rgles de cet art, et ainsi,
l'habilet et l'habitude de bien faire, c'est--dire, dans le cas du mode de la pense
potique, employer efficacement les instruments destins disposer la vrit. Mais
le premier problme que nous rencontrons en ce qui concerne ce mode de la pense
tient au fait que la connaissance des rgles de l'art potique ne produit pas ncessai
rement l'habilet correspondante. En effet, il ne semble possible d'acqurir l'art
potique, l'art du crateur, du pote que si on possde au dpart le talent qui convient
en plus d'une bonne exprience des choses de la vie. Tout au plus pouvons-nous
esprer, en l'absence de ce talent et de cette exprience, que la connaissance de ces
rgles nous serve de pralable leur comprhension dans une thorie esthtique.
Mais pour produire une uvre potique ou seulement pouvoir l'apprcier, nous avons
besoin dans les deux cas de la connaissance de l'instrument utilis qui est la tangue.
En ralit, comme nous l'avons vu prcdemment, l'efficacit du raisonnement dans
l'art potique dpend presque exclusivement des habilets langagires. C'est donc
ainsi que la connaissance et le maniement de la langue constituent un instrument
indispensable pour le discours qui vise disposer la vrit. Or, l'art qui porte sur la
langue et qui en permet le maniement correct et l'utilisation cratrice est la gram
maire ; c'est donc l'art qui offre l'occasion de pratiquer l'instrument dont se sert le
pote26. L'apprentissage de cet art commence par l'apprentissage de la lecture et de
l'criture, c'est--dire par l'intriorisation des rgles qui permettent la construction de
phrases correctes, mais il ne s'arrte pas l. La connaissance de la structure actuelle
de la langue (la partie formelle du langage : comment se conjugue tel verbe par
exemple, ou comment s'accordent les mots entre eux, etc.) doit encore conduire la
connaissance de ses potentialits afin de pouvoir de mieux en mieux et de plus en
plus intrioriser les moyens de reprsentation qu'elle intgre et qui sont les outils
qu'offre cette langue pour exprimer ce que nous nous reprsentons de la ralit dont
nous avons l'exprience. C'est ainsi que la pratique des rgles de l'art doit se com
plter par l'imitation de modles.
Vue ainsi, on comprend que la pratique de l'art grammatical ne devrait pas viser
dvelopper le maniement de la langue dans le seul but de l'expression. Si cela tait le
cas, ce serait oublier que la langue est d'abord et avant tout un moyen de reprsenta
tion, un moyen de penser, et qu'en ce sens, la connaissance de la grammaire permet
d'abord de raffiner l'outil qui sert penser. Certes, mieux on pense, mieux on pourra
26. Comme nous le verrons plus loin, le rhteur et le dialecticien auront besoin aussi des lumires de la
grammaire. Car, ils ont besoin du langage pour raliser les fins qu'ils poursuivent.

300

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

s'exprimer, mais l'expression dans ce sens est secondaire puisque c'est la reprsenta
tion qui vient en premier. On exprime partir du reprsent , disait le linguiste
franais Gustave Guillaume. La reprsentation, c'est la structure de la langue, c'est la
toute premire forme imaginaire que nous donnons notre exprience. Cette forme
permet de crer une multiplicit d'expressions servant dire notre exprience du
rapport que nous entretenons avec l'univers au sein duquel se trouve un rapport plus
troit qui est celui du face face tre humain-tre humain.
C'est ainsi que la grammaire ne devrait pas servir uniquement munir l'enfant
des structures qui gouvernent l'utilisation correcte de sa langue. Celle-ci n'est pas
seulement un lieu de reprsentation ; elle est aussi un moyen important de trans
mission de la culture dans laquelle nous vivons. Une connaissance minimale de sa
culture est sans doute indispensable pour penser sa culture. Les lettres la littra
ture, l'histoire, la posie, les fables, les rcits sont autant d'occasions qui sont
offertes l'enfant de s'approprier les rudiments de sa culture. En fait, on conoit que
sous l'appellation de grammaire, c'est en quelque sorte la connaissance d'une bonne
partie des humanits qui est en jeu ici. Par del l'intriorisation des rgles de l'art de
bien utiliser sa langue, c'est l'tude de l'humanit, de Yhumanitas, non pas du genre
humain, mais de ce qui fait l'tre humain en tant qu'tre humain dans sa contingence
mme. La littrature, dans ses chefs-d'uvre, semble fournir un lieu privilgi pour
dcouvrir Yhumanitas.
Certes, l'tude de ces chefs-d'uvre devra tre adapte celui ou celle qui ap
prend. Car, il apparat difficile d'introduire Homre ds les premires annes de
l'cole primaire. Mais, cette adaptation devrait nanmoins respecter le principe
suivant : le texte devrait tre un mdiateur entre les enfants et la culture et devrait
reprsenter cette culture sous une forme qui appelle un dpassement de celui ou celle
qui en prend connaissance. En d'autres termes, le texte devrait servir de modle,
d'exemple retenir, atteindre et mme, si possible, dpasser.
Ainsi, vrai dire, ce n'est pas le mode de la pense potique qui est pratiqu dans
les arts libraux, mais ce qui en est l'outil : la langue. C'est donc la grammaire enten
due au sens large, et non la potique, qui constitue le premier des arts du trivium.
Passons maintenant un bref examen des deux autres : la rhtorique et la dialectique.
3. Le mode rhtorique et la rhtorique
Comme nous l'avons fait pour l'analytique et la potique, commenons par nous
demander s'il est possible pour le jeune de pratiquer cette autre partie de l'art logique
qu'est la rhtorique. Ici, rencontre de la potique, la rhtorique ne semble pas
exiger un talent naturel particulier ni une exprience tendue des hommes et des
choses. Tout le monde peut, plus ou moins bien, persuader quelqu'un d'autre de ce
qu'il croit tre la vrit. Ds le trs jeune ge, en effet, l'enfant tente tout naturelle
ment de persuader ses parents de telle ou telle action poser ou ne pas poser et
souvent y russit. De plus, persuader de la vrit n'exige pas, comme pour le juge-

301

MICHEL SASSEVILLE

ment de la vrit, une connaissance approfondie du rel27, puisque cette activit se


range dans le domaine pratique et est, par le fait mme, plus prs de ce dont l'enfant a
l'exprience depuis qu'il est au monde. On peut donc dj commencer lui faire
pratiquer les oprations qui sont en jeu dans cet art afin que, par la rptition des
oprations, il intriorise le maniement des outils et acquire petit petit 1'habitus de
persuader.
Nous avons vu prcdemment que la grammaire est prsuppose la pratique de
tous les arts du discours. Voyons maintenant comment cela s'applique dans le cas de
la rhtorique. La rhtorique ne consiste pas seulement produire un argument. En
core faut-il pouvoir prsenter cet argument de telle manire qu'il puisse persuader
celui qui il s'adresse. Or pour qu'il en soit ainsi, il faut que la personne utilisant cet
argument puisse l'appuyer d'un style littraire appropri, style que seul permet une
connaissance suffisante de la grammaire. Il revient la grammaire, en effet, de fixer
les actualisations possibles du potentiel que reprsente la langue en vue de la cration
de ce style. C'est que la langue, source provisionnelle des emplois divers qu'elle
autorise au titre d'instrument, renferme potentiellement les diffrents styles qu'elle
permet. Ainsi, par exemple, la grammaire devrait nous introduire au rythme qu'une
phrase peut contenir (la musique du discours), car ce rythme, par l'motion qu'il
engendre, peut tre d'une efficacit surprenante pour gnrer un sentiment d'vidence
capable de satisfaire l'esprit de celui qui est persuad28. Et ce n'est l qu'un outil
parmi d'autres que le rhteur pourra utiliser et qui n'existent, en fait, qu'en raison des
potentialits permises par la langue dont ils manent directement. En donnant l'occa
sion d'intrioriser ces outils, la grammaire offre donc un support indispensable
l'uvre accomplie par le rhteur.
4. Le mode dialectique et la dialectique
l'oppos de l'argumentation analytique, l'argumentation dialectique n'a pas
tre irrfutable. Servant dcouvrir la vrit plutt qu' en juger, elle s'appuie sur
des connaissances antrieures pour nous, des signes, plutt que de rsoudre dans ce
qui est antrieur en soi, la cause. Procdant d'opinions, elle n'aboutit donc qu' des
opinions. Ces opinions sont probables divers degrs : ce sont les opinions qui sont
reues par tous les hommes, ou par la plupart d'entre eux, ou par les sages, et parmi
ces derniers, soit par tous, soit par la plupart, soit enfin par les plus notables et les
plus illustres29 . C'est donc dire qu'il n'est pas requis d'attendre de connatre les
opinions des sages les plus illustres pour commencer argumenter dialectique-

27. Rappelons, nouveau, que ds le dbut de sa Rhtorique, Aristote souligne ce fait de la faon suivante :
La Rhtorique est l'antistrophe de la Dialectique ; l'une et l'autre, en effet, portent sur des questions qui
sont certain gard de la comptence commune tous les hommes et ne requirent aucune science spciale (Rhtorique, I, c. 1, 1354 a 1). Les italiques sont de nous.
28. Olivier REBOUL, Introduction la rhtorique, Paris, PUF (coll. Premier Cycle ), 1991, nous offre toute
une srie d'exemples au sujet de ce rythme de la phrase qui peut servir au rhteur. Cf., tout particulire
ment, p. 121-142.
29. ARISTOTE, Topiques, trad. J. Tricot, 100 b 20-23.

302

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

ment. Le jeune peut le faire avec des opinions communes, surtout s'il s'agit de dis
cuter de problmes pratiques.
Par ailleurs, l'oppos de l'argumentation rhtorique ou potique, l'argumen
tation dialectique doit tre syllogistiquement valide. Elle doit susciter l'adhsion de
l'esprit par elle-mme et sans pour ce faire recourir aux sentiments par le truchement
d'artifices du langage. Par contre, elle doit pouvoir s'en prmunir au moyen des
prceptes du trait des Rfutations sophistiques dont l'un des objectifs est de mettre
en vidence les vices qui produisent la fausse apparence d'un argument en dpen
dance du discours30 , ce qui exige une connaissance tendue de la langue et de la
grammaire.
5. L'apprentissage des arts libraux
Possdant une vision un peu plus claire des rapports qui semblent exister entre la
logique d'Aristote et les arts dits libraux, il reste, en terminant, indiquer sommai
rement, partir de ces rapports, comment pourrait s'effectuer l'apprentissage de ces
arts de faon en faciliter l'acquisition et maximiser les effets de leur pratique pour
la pense. Comme ces arts visent plusieurs modes diffrents de la pense, l'ordre de
leur apprentissage doit respecter la nature des instruments logiques qui les caractri
sent de faon produire une pense qui sache en chaque cas utiliser ces instruments
bon escient.
Cet apprentissage devrait respecter le principe gnral selon lequel ce qui est n
cessaire pour apprendre quelque chose doit venir avant cet apprentissage. C'est ainsi
qu'on ne saurait s'engager dans la pratique des arts du quadrivium sans aborder en
premier lieu l'arithmtique, puisque celle-ci semble constituer la langue particulire
qui permet de s'engager dans la pratique des trois autres. De mme pour le trivium,
dans la mesure o la dialectique et la rhtorique prsupposent une connaissance du
maniement de la langue naturelle, on ne saurait commencer leur pratique sans une
connaissance minimale de la grammaire. Comme nous le soulignions plus haut, en
effet, ces deux langues constituent les outils appropris, l'une pour l'activit d'ana
lyse de la raison dans le quadrivium, et l'autre pour son activit de synthse dans le
trivium.
En raison du mme principe, il est clair qu' l'intrieur du quadrivium, l'tude de
la musique et de l'astronomie devra commencer et tre gradue en fonction des
progrs accomplis en arithmtique proprement dite, si tant est que ces dernires en
constituent des applications. Et de mme l'intrieur du trivium, l'tude et la pratique
de la rhtorique et de la dialectique devront s'taler dans le temps au rythme de
l'acquisition progressive des habilets langagires que procurent la grammaire et les
tudes littraires.
Enfin, tant prsuppos que l'enfant a appris parler avant d'entrer l'cole, ce
qui permet la communication entre lui et l'enseignant, rien ne l'empche de commen-

30. ARISTOTE, Les Rfutations sophistiques, trad. J. Tricot, 165 b 24.

303

MICHEL SASSEVILLE

cer simultanment apprendre lire et crire et compter, non plus qu' s'initier
en mme temps aux rudiments de la grammaire et de l'arithmtique. Par contre, le
rythme de l'apprentissage des arts du quadrivium et du trivium devrait, lorsque
appropri, donner lieu des squences aptes assurer que l'tude des unes facilite et
renforce celle des autres. Par exemple, les arts du quadrivium, en tant mme qu'ils
permettent la pratique de l'acte scientifique hors de l'arithmtique comme telle,
prsupposent un certain dveloppement des arts du trivium et, en particulier au sein
de ceux-ci, de la dialectique. En effet, comme nous l'avons indiqu prcdemment, la
pratique de l'acte scientifique ne se rduit pas uniquement la dmonstration. Par
souci de clarification, par besoin d'elucidation devant le paradoxe, le scientifique
devra faire appel d'abord la dialectique afin de dcouvrir les vrits qu'il pourra
juger demonstrativement. Exception faite de celui qui fait de l'arithmtique et de la
gomtrie, le scientifique a besoin de la dialectique pour accomplir son acte. Bien
plus, ce scientifique n'est tel qu' la condition de possder l'intime conviction d'avoir
devant lui une vrit dcouverte. Sans quoi, ce n'est plus de la science, du moins plus
au sens o Aristote l'entendait. Car, disait-il, rappelons-le encore une fois :
Nous estimons possder la science d'une chose d'une manire absolue, et non pas, la fa
on des Sophistes, d'une manire purement accidentelle, quand nous croyons que nous
connaissons la cause par laquelle la chose est, que nous savons que cette cause est celle de
la chose, et qu'en outre il n'est pas possible que la chose soit autre qu'elle n'est31.
Or, il ne peut en tre autrement dans l'esprit du scientifique qu' la condition
d'avoir pralablement limin toutes les positions en conflit, toutes les difficults
provenant des opinions diffrentes de la sienne32. Puisqu'il revient l'art dialectique
de procder cette limination, il conviendrait donc de favoriser l'apprentissage de
cet art d'une manire qui pourrait comporter, par exemple, de favoriser pendant un
certain temps la pratique des arts du trivium, au dtriment temporaire des arts du
quadrivium, considrant que la pratique de ces derniers deviendra d'autant plus
efficace qu'elle sera prcde des habilets intriorises par la pratique de l'art
dialectique.
Mais en voil assez, croyons-nous, concernant l'ordre d'apprentissage des arts li
braux. Il appartient d'autres que nous d'approfondir les voies que nous venons
d'indiquer. Il existe cependant un dernier problme que nous aimerions aborder avant
de clore cette rflexion et qui concerne la possibilit mme de l'apprentissage des arts
libraux. tant donn l'hypothse que nous avons avance, la pratique des arts lib
raux reprsenterait, en fait, la pratique des diffrentes parties de l'art logique selon la
thorie logique d'Aristote. Mais, comme le mentionne Aristote lui-mme au dbut de
son trait sur les Topiques, la connaissance de la dialectique est utile de trois faons :
comme gymnastique intellectuelle, dans les rencontres quotidiennes et pour les
sciences philosophiques. Or, s'il en est ainsi, et il n'y a pas lieu de croire qu'il en soit
autrement pour les autres parties de la logique, nous sommes devant une situation qui
parat insoluble. En effet, si la connaissance de l'art logique peut tre utile pour la
31. ARISTOTE, Seconds analytiques, trad. J. Tricot, 71 b 9.
32. Cf. ARISTOTE, Mtaphysique, trad. J. Tricot, 995 a 21 et suiv.

304

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

gymnastique intellectuelle, ne doit-on pas en conclure qu'il faille connatre la logique


avant de la pratiquer ? Mais alors, comment arriver connatre une science aussi
difficile que la logique sans avoir au pralable un esprit convenablement exerc dans
l'activit intellectuelle, ce quoi servent les arts libraux ? Il semble bien qu'il en est
de l'apprentissage des arts logiques comme de ces choses qu'il faut avoir apprises
pour les faire, c'est en les faisant que nous les apprenons33 . O. Reboul soutient que
nous sommes ici devant le paradoxe de l'apprentissage, puisqu'il en constitue l'es
sence mme :[...] il faut faire ce qu'on ne sait pas faire pour apprendre le faire !
C'est en forgeant qu'on devient forgeron, mais comment forger si l'on n'est pas
forgeron34 ?
Ce paradoxe devient moins insurmontable si l'on accepte que nous puissions
avoir de l'objet de la logique, c'est--dire des rgles du procd de la raison, une
triple connaissance :
[...] en effet, nous pouvons d'abord avoir d'une rgle une connaissance fonctionnelle ;
c'est la connaissance que nous en avons par son seul fonctionnement en la faisant fonc
tionner. Nous pouvons encore avoir une connaissance constructive ou conditionnelle ;
c'est la connaissance que nous en avons par sa fin ou l'effet dsir. Nous pouvons enfin
en avoir une connaissance analytique ou scientifique ; c'est la connaissance que nous en
avons par les principes dans lesquels elle se rsout35.
Mais encore faut-il ajouter pour faire disparatre le paradoxe tout fait qu'il
existe un ordre entre ces connaissances. Le troisime type de connaissance prsup
pose le deuxime et le deuxime le premier, mais non l'inverse. D'un certain point de
vue, il est donc vrai de dire, comme O. Reboul le remarque propos de tout appren
tissage, qu'apprendre la logique est impossible sans la savoir dj, c'est--dire qu'il
est impossible d'en atteindre le troisime type de connaissance sans passer par le
second, et celui-ci sans passer par le premier. Mais on voit aussi que dans un autre
sens, il est vrai de dire qu'on peut apprendre la logique sans la savoir dj, car nous
possdons tous une connaissance d'exprience du mode de procder de notre raison
et c'est partir de cette connaissance fonctionnelle que pourra dbuter l'appren
tissage de la logique comme art et comme science.
On voit se dessiner aussi, grce ces distinctions, un ordre gnral qui pourrait
rgler l'apprentissage des arts libraux. En effet, dans un premier temps, il pourrait
s'agir d'amener les enfants pratiquer l'ensemble des faons de procder de la
raison, sans que ces derniers soient encore conscients des rgles qui gouvernent le
bon fonctionnement des oprations pratiques. C'est le plaisir du faire qui compte ici
et qui largit le champ de connaissance fonctionnelle que l'enfant possde au sujet
des procds de sa raison. Puis, dans un deuxime temps, il conviendrait de mettre
l'accent sur l'apprentissage des rgles gouvernant les oprations qui continuent d'tre
pratiques, en indiquant clairement les fins qu'on peut atteindre ou les effets qu'il est
possible de produire grce elles. Du plaisir de faire, nous passerions ainsi au plaisir
33. ARISTOTE, thique Nicomaque, trad. J. Tricot, 1103 a 28.
34. O. REBOUL, Qu'est-ce qu'apprendre ?, Paris, PUF (coll. L'ducateur ), 1983, p. 42.
35. Cf. A. CT, La dialectique comme art libral , p. 16.

305

MICHEL SASSEVILLE

du bien faire qui permet, ds lors, de prciser la connaissance constructive qu'a


l'enfant de la logique. Enfin, dans un troisime temps, ces connaissances fonction
nelle et constructive tant acquises, on pourra inviter la personne en formation
approfondir son apprentissage par l'examen des principes qui expliquent et justifient
les rgles de l'art, l'invitant ainsi parfaire sa culture de l'esprit par la connaissance
scientifique de la logique.
Enfin, si on combine l'ordre que nous venons d'esquisser avec celui que nous
avons suggr auparavant, nous nous retrouvons devant la figure suivante qui rsume
assez bien notre pense :
TRIVIUM

QUADRIVIUM

arts de synthse
servant pratiquer
la dcouverte de la vrit

arts d'analyse
servant pratiquer
le jugement de la vrit

grammaire rhtorique dialectique


outil
'
utilisation de l'outil

arithmtique et ses applications


outil
'
utilisation de l'outil

ordre l'intrieur du trivium

ordre l'intrieur du quadrivium

ordre entre le trivium et le quadrivium


ordre entre
les diffrentes
connaissances que
nous pouvons avoir
de la logique

exprience : plaisir du faire


utilisation des instruments
art :
science :

plaisir du bien faire facilement


saisie et pratique des rgles gouvernant l'utilisation des instruments
justification des rgles
comprhension du pourquoi

Figure 3 : Ordre gnral pouvant rgler l'apprentissage des arts libraux

Rptons ici que les quelques considrations qui prcdent sont loin d'puiser le
sujet sur la faon thorique d'organiser l'apprentissage des arts libraux traditionnels
pour obtenir la meilleure formation intellectuelle possible. Nous croyons cependant
que le fait de mettre en rapport cet apprentissage avec la logique d'Aristote est apte
fournir plusieurs pistes intressantes de recherche pour quiconque se penche sur les
problmes de l'ducation librale d'aujourd'hui.
CONCLUSION
L'histoire renseigne sur l'existence d'arts dits libraux, mais elle n'en explique
pas la nature, le nombre et les rapports qui les relient entre eux. Elle informe sur une
pratique ducative mais elle ne dvoile pas la thorie qui la sous-tend. Il a donc t
ncessaire de tenter de reconstruire cette thorie partir de ce qui parat tre son
fondement, la logique d'Aristote.
306

LA THORIE LOGIQUE D'ARISTOTE ET LA PRATIQUE DES ARTS LIBRAUX

Dans l'optique aristotlicienne, en effet, si l'intelligence humaine remplace l'ins


tinct naturel des autres animaux, cette intelligence a deux fonctions : connatre les
choses et appliquer ces connaissances la direction des activits humaines. Ces deux
fonctions leur tour donnent lieu deux activits intellectuelles opposes : l'analyse
(dfaire en parties) et la synthse (faire un tout). Or l'intelligence a pour fin la vrit :
il s'agit d'en juger ventuellement par mode d'analyse, mais auparavant de la dcou
vrir en s'en approchant graduellement par mode de synthse. Comme cette approche
comprend trois tapes ou voies diffrentes, la logique d'Aristote se divise en quatre
parties : analytique d'un ct et dialectique, rhtorique et potique de l'autre. Si la fin
de l'ducation intellectuelle est de rendre habile l'analyse et la synthse, quoi de
mieux que de pratiquer systmatiquement ces activits fondamentales de l'intelli
gence dans les quatre voies que lui trace la logique qui lui sert de guide ? Voil,
semble-t-il, ce qui est la source de la tradition des arts libraux du quadrivium et du
trivium. S'il est vrai que les arts libraux constituent la pratique des parties de la
logique aristotlicienne en vue du dveloppement intgral des habilets intellectuel
les, l'on comprend aisment que ces arts puissent tre diviss en deux groupes : celui
des arts du nombre (le quadrivium) et celui des arts de la parole (le trivium) partir
des deux activits fondamentales de l'intelligence, l'analyse et la synthse.
En somme, en adoptant cette perspective, un systme d'ducation intellectuelle
visant le dveloppement intgral de la personne devrait inclure dans son enseigne
ment la pratique d'une multiplicit d'arts ducatifs qui, tous ensemble, mais chacun
sa manire, offriraient la possibilit de pratiquer les modes fondamentaux de la
pense en tenant compte de la diversit des fins qu'il est possible de poursuivre en
vue de la vrit.

307