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COMMENT EDUQUER

A LERE DE LA POSTMODERNITE ?
Au cours du vingtime sicle, le contexte idologique et philosophique de notre
socit a connu de profonds bouleversements qui ne sont pas sans consquences en
matire dducation. Le systme hsite entre linconfort de la modernit et
lincertitude de la postmodernit. La vie scolaire, domaine dintervention par
excellence du CPE, est un observatoire privilgi de cette hsitation, de ses
consquences et de ses inconsquences. Cest un carrefour o se croisent, se mlent
et sentremlent des ralits multiples ainsi que des attentes et des logiques souvent
contradictoires qui rendent particulirement difficile et complexe le travail du CPE.
La professionnalit des CPE se situe sous le signe du changement et de la
refondation. De notre point de vue, en matire dducation, nous sommes une
priode charnire et les questions qui se posent sont effectivement de lordre de la
refondation de lducation. Une bonne connaissance du contexte idologique et
philosophique nous parat tre un pralable toute rflexion srieuse concernant
lducation. Pour favoriser cette rflexion nous allons brivement prsenter ce que
sont la modernit et la postmodernit avec leurs caractristiques respectives. Nous
indiquerons galement comment le passage de lun lautre a pu seffectuer. A
lheure o lon envisage de confier le pilotage de la politique ducative de
ltablissement aux CPE, nous formulons le vux que ces quelques dveloppements
permettrons dautres de pousser plus en avant la rflexion.

Une brve prsentation de la modernit


La modernit prend vritablement naissance avec les philosophes des Lumires. Elle
considre que "l'homme est la mesure de toute chose" (humanisme). Elle rejette
l'autorit et la tradition pour les remplacer par la raison et la science. Dieu et la
religion sont dtrns.
L'esprit moderne prsuppose la connaissance comme accessible l'esprit humain. La
connaissance est certaine, objective et bonne et doit obligatoirement mener au
progrs. L'homme moderne a une foi absolue dans ses capacits rationnelles. Par
l'observation, l'exprience et la rflexion, chacun peut dcouvrir la vrit. L'cole est
un lieu de rupture avec le milieu d'origine pour atteindre le progrs. L'ducation doit
librer l'individu de la vision troite et irrationnelle que lui imposent ses passions, sa
famille et la socit pour l'ouvrir la connaissance rationnelle.

Le passage de la modernit la postmodernit


La modernit s'est caractrise par un accroissement des connaissances dans tous les
domaines. La mondialisation et le dveloppement des mdias ont accentu encore ce
phnomne. La raison ne parvient pas unifier la connaissance. On parle plutt de
coexistence de connaissances htrognes, de brisure du savoir (parcellisation,
fragmentation, clatement). Le sens et la rationalit semblent s'opposer.
Le rve du progrs continu a t branl par deux guerres mondiales, par l'holocauste,
par le dveloppement du nationalisme, par la crainte de la destruction nuclaire, par
la dgradation de l'environnement. La technologie mise en oeuvre est
dshumanisante.
La raison est perue comme un instrument de puissance et de domination qui touffe
le sujet, ses sentiments, son imagination, son intuition...
Peu peu, l'optimisme de la modernit va cder la place au dsenchantement et la
dsillusion. La postmodernit va se prsenter la fois comme un rejet et comme un
dpassement de la modernit.

Les caractristiques de la postmodernit


La fin du rgne de la raison
La modernit a fait de la raison la dernire idole, celle qui devait russir l o toutes
les autres avait choues (cosmos, religion, tradition, patrie...), celle qui devait russir
unifier le savoir. Son chec signe donc la fin des idoles et lentre dans une nouvelle
re : la postmodernit. Cet chec remet galement en question la notion mme de
progrs.

Le relativisme
A chacun sa vrit ! Cette expression caractrise parfaitement la postmodernit.
Le relativisme dcoule de la fin des idoles, de labsence de principe unificateur du
savoir. Puisque la connaissance nest pas certaine, objective et bonne, chacun est
renvoy lui-mme pour dterminer ce qui est vrai. La vrit est maintenant
subjective, il sagit de ce qui a un sens pour moi.

La mfiance lgard de lautorit


Puisque aucune autorit ne fait vritablement sens il en rsulte une mfiance
gnralise lgard de toutes formes dautorit.

Lhyper individualisme
Lhumanisme qui allait de pair avec la modernit a dj plus quamorc le
phnomne de lindividualisation. Avec la fin du rgne de la raison, le relativisme et
la mfiance lgard de lautorit, avec la ncessit de se dterminer uniquement par
soi-mme, le phnomne saccentue encore On peut alors parler dhyper
individualisme. Lhyper individualisme met notamment en avant limportance de
lexprience personnelle et fait la part belle aux sentiments. Je sens donc je suis !

La dnaturation du langage
Le langage est dnatur. Chacun peut donner une signification diffrente un mme
mot. Il ny a plus de rfrence commune qui donne vritablement son sens aux mots.
A cet gard il est intressant de constater que dinnombrables dictionnaires en tout
genre fleurissent chaque jour

La multiplication des choix


Cette caractristique, dj prsente dans la modernit car dcoulant notamment de
laccroissement des connaissances et de leur htrognit, saccentue elle aussi. La
multiplication appelle la multiplication

La prminence de linstant prsent


Ici et maintenant ! Puisque le pass est dfinitivement rvolu, puisque la possibilit
mme du progrs na plus de fondement, puisque lavenir na rien proposer, cest au
prsent quil faut vivre et vivre intensment.

Une certaine dsesprance


Alors que sous le rgne de la raison, l'optimisme et un certain enthousiasme sont de
mise, la postmodernit voit l'apparition d'un nouvel tat d'esprit. L'optimisme cde
peu peu la place au scepticisme et au pessimisme voire au cynisme et la
dsesprance.

Le retour du religieux
La question qui se pose cest de quel religieux sagit-il ? Trois caractristiques nous
semblent majeures. Tout dabord il sagit dun religieux la carte ( chacun son
religieux). Ensuite, Il sagit galement dun religieux qui rejette la raison pour faire
un saut dans lirrationnel (la foi sans la raison peut-elle exister ?). Enfin, ce retour du
religieux tmoigne certainement de limpossibilit pour lhomme de vivre sans
croyances.

NB : Voir tableau rcapitulatif ci dessous

Tableau rcapitulatif

Caractristiques de la
modernit

Caractristiques de la
postmodernit

La raison peut tout

Fin du rgne de la raison

Rationalisme

Relativisme

La raison est lautorit suprme

Mfiance lgard de lautorit

Individualisme

Hyper individualisme

Dveloppement dun langage


rationnel et scientifique

Dnaturation du langage

Accroissement des connaissances

Multiplication des choix

Croyance au progrs continu

Prminence de linstant prsent

Optimisme

Dsesprance

Scientisme

Retour du religieux ?

Jrmie CHASSING, CPE AU LP JACQUARD, 76360 BARENTIN / le 22/06/2010