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LA FORCE DINERTIE
La force dinertie est, avec la force centrifuge et la force de Coriolis, lune des trois
forces fictives utilises par les physiciens dans le cadre de descriptions imaginaires.
Quest-ce quune force fictive ? Quest-ce quune description imaginaire ?
Quappelle-t-on force dinertie ? Do provient-elle et comment agit-elle ? Pourquoi cette
force nexiste-t-elle pas vraiment ? Voici quelques lments de rponse
Petit rappel
Une force dsigne toute cause capable de modifier la vitesse ou la trajectoire dune
masse. On distingue deux types de forces : les forces relles, qui sont les vritables
causes du mouvement, et les forces fictives (galement appeles forces apparentes,
forces imaginaires, ou pseudo-forces), qui interviennent uniquement dans le cadre de
descriptions imaginaires.

Dfinition
Inertie vient de inerte. La force dinertie se dfinit comme la force dlivre par un
objet inerte. Comment un objet inerte pourrait-il dlivrer la moindre force ? Cette dfinition
semble paradoxale En ralit, tout sexplique quand on sait que la force dinertie
appartient la catgorie des forces fictives, ainsi que nous allons le voir
Une description relle
Imaginons un camion immobile, stationn sur un terrain plat, avec un ballon pos
au milieu de la benne. Mettons le camion en mouvement et observons la scne du haut
dune fentre ou dun balcon par exemple : ds que le camion dmarre, le ballon donne
limpression de rouler vers larrire de la benne, comme sil tait soumis une force
apparente.
Cette force apparente, cest la force dinertie. Mais attention ! Le mouvement du
ballon relve dune illusion doptique. En effet, un repre au sol permet de vrifier quen
ralit le ballon ne sest pas dplac, il a seulement t rattrap puis heurt par la ridelle
arrire du camion.
Explication : la seule force sollicite dans cette exprience est la force de traction
cre par le moteur du camion. Cette force sexerce sur les pneumatiques des roues
motrices au contact du sol. Elle se transmet ensuite aux roues, au chssis, la
carrosserie et la benne ainsi qu tout ce quelle contient, ballon compris.
Le point de contact entre la benne et le ballon tant une surface trop faible pour
communiquer la force ncessaire lacclration du ballon, celui-ci reste donc immobile
par rapport la Terre tandis que le camion dmarre (1).
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Et cest justement parce que le ballon reste immobile, totalement insensible au


mouvement du camion, donc compltement inerte, quil donne lillusion de bouger, do le
nom donn cette force.
En ralit, dans cette exprience, la seule et unique force sollicite, la seule et
unique force qui existe vraiment est la force de traction qui sest exerce sur les roues
motrices du camion au contact du sol. Il ny a pas eu dautre force mise en jeu dans cette
description. La force dinertie est bien une force imaginaire.

Exprience vue de dessus :


1. Un ballon est pos au milieu de la benne dun camion immobile.
2. Quand le camion dmarre, on a limpression que le ballon se dplace vers larrire de la benne.
Un repre au sol (trait rouge) permet de vrifier quen ralit le ballon na pas boug.

Une description imaginaire


Imaginons maintenant que le ballon bouge tout seul, sans que personne ne le
touche, et sans pour autant que le camion dmarre. Cest impossible, nest-ce pas ?
Oui bien sr : le ballon ne peut pas bouger tout seul, cest impossible !
Au diable la ralit ! Fermons les yeux un instant et imaginons que lexprience
prcdente se droule sans le moindre repre visuel par rapport au sol
Dans une telle description, purement imaginaire bien sr, la force de traction
dlivre par le camion nexiste plus.
Il faut alors expliquer le mouvement du ballon sans soccuper du camion, cest
dire en faisant totalement abstraction de son dplacement propre. Oui ! Il faut faire comme
si le camion navait pas boug !
Bel effort dimagination ! Les physiciens adorent ce genre dexercice (2)
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Cest donc a la force dinertie : cest bien une force apparente, cest dire une
force fictive servant expliquer un mouvement qui se manifeste uniquement dans le cadre
dune description purement imaginaire !
En ralit, la force dinertie nexiste pas, nexiste nulle part, nexiste jamais !

La force dinertie est une force purement imaginaire : elle serait thoriquement
capable de faire bouger le ballon sans quil soit ncessaire de dmarrer le camion

La mascotte suspendue au rtroviseur...


Voici une autre exprience facile raliser et trs souvent interprte tort comme
apportant la preuve de lexistence de la force dinertie.
Il suffit de suspendre une mascotte ou un pendule quelconque au rtroviseur
intrieur dune voiture. En ligne droite et vitesse constante, la mascotte nest soumise
qu la seule force de gravitation, elle reste donc strictement immobile et indique une
verticale parfaite.
Mais lors des variations de vitesse ou de trajectoires, la mascotte sincline. Do
vient ce mouvement ? Voici lexplication correcte
Dtaillons ce qui se passe au dmarrage : de lintrieur de la voiture, on constate
que la mascotte sincline vers larrire, on a limpression quelle est anime dune force
apparente, ce terme soulignant bien quil sagit l dune observation valable uniquement
dans le rfrentiel voiture.
Mais en ralit, dans le rfrentiel Terre, la mascotte na aucune raison de bouger
sans quune force sexerce sur elle. Elle reste donc immobile, compltement inerte, tout
comme le ballon dans la benne du camion, et ce jusquau moment o lacclration de la
voiture lui est transmise. Do vient cette acclration et comment est-elle transmise ?
Lacclration de la voiture provient de la force de traction qui sexerce sur les
pneumatiques des roues motrices au contact du sol. Cette force est transmise ensuite au
reste de la voiture et tout ce quelle contient par lintermdiaire des roues, du chssis et
de la carrosserie. Elle parvient enfin la mascotte grce au rtroviseur et la ficelle au
bout de laquelle elle pend. Do son inclinaison.
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Cette force apparente, cest la force dinertie ! Elle semble faire bouger la mascotte,
mais cette observation ne relve l encore que dune simple illusion doptique. En ralit,
cette force nexiste pas et un repre au sol permettrait de vrifier que, dans la phase
dinclinaison de la mascotte, il ny a aucun dplacement par rapport la Terre. Ce nest
quune fois linclinaison stabilise que la mascotte se dplace vraiment et prend de la
vitesse, grce la force de traction que lui transmet la ficelle...
Le mme phnomne se reproduit au freinage, et ces explications permettent de
mieux comprendre ce que peuvent ressentir les passagers
Leffet ceinture de scurit
Lors dun freinage puissant ou dune collision, tout passager de voiture a
limpression dtre plaqu contre la ceinture de scurit, comme anim dune force
apparente
Cette force apparente, cest la force dinertie, bien sr, mais il ne sagit l encore,
que dune impression !
En ralit, cette force nexiste pas plus dans cette exprience-l que dans les
autres. Alors do vient cette impression ? Voici lexplication correcte
Lorsque le conducteur appuie sur la pdale de freins, la voiture est soumise la
force de freinage qui sexerce sur les pneumatiques au contact du sol. Cette force se
transmet ensuite aux roues, au chssis, la carrosserie et tous ses accessoires.
Les objets solidement fixs la carrosserie subissent cette force intgralement et
sans retard, larrimage consistant justement donner les moyens la carrosserie de
communiquer cette fameuse force.
Or ce nest pas le cas des passagers qui, bien quassis sur leurs siges, gardent
tout de mme une certaine libert de mouvement.
Lorsque la voiture commence ralentir, les passagers conservent donc leur vitesse
initiale, tout comme la mascotte dans lexprience prcdente, et ce jusqu ce que les
ceintures de scurit leur communiquent cette fameuse force de freinage
Dans cet exemple, les ceintures de scurit jouent pour les passagers le mme rle
que la ficelle pour la mascotte.
Les passagers dune voiture ne sont donc jamais projets en avant, ils sont
simplement freins par la carrosserie et les ceintures de scurit ou par le tableau de
bord et le pare-brise, sils ont oubli de boucler leurs ceintures de scurit !
Les sensations quils prouvent viennent donc uniquement de la force de freinage
que leur communique la voiture La force dinertie tant une force imaginaire, il est bien
videmment impossible den observer ou den ressentir les effets.
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Le mouvement des bagages


Et les bagages dans le coffre ou les objets poss sur la tablette arrire ?
Lexplication est identique celle qui concerne les passagers : lors dun freinage ou
dune collision, le mouvement des bagages dans le coffre ou des objets poss sur la
tablette arrire nest quapparent.
En ralit, ces objets ne sont jamais projets en avant, ils conservent simplement
leur vitesse initiale sils nont pas t solidement fixs la carrosserie, et tant quune partie
quelconque de la carrosserie ne peut leur communiquer la moindre force de freinage.

Action et raction : le troisime principe de Newton


Une autre erreur frquente consiste prsenter la force dinertie comme tant la
raction (au sens newtonien du terme) associe la force de traction ou de freinage.
Mais que dit ce fameux troisime principe de Newton ? Cest le principe de laction
et de la raction : Toute force sexerant sur un corps entrane une raction dgale
intensit mais de sens oppos. (3)
Ce principe est sans doute le plus mal compris de tous ceux jamais noncs par
Newton !
En effet, la raction associe une quelconque force ne peut exister et ne peut se
manifester que dans le cadre dune description unique, et partir dun rfrentiel commun.
L encore, tout mlange est rigoureusement prohib !
Logiquement, la force de traction ou de freinage sexerant au contact du sol, les
ractions associes ces deux forces ne peuvent se manifester quau niveau du sol, elles
aussi, et pas ailleurs.
Isaac Newton avait les pieds sur terre, lui !
De fait, cette fameuse raction existe bien ! En effet, quand un vhicule terrestre
acclre ou freine, les pneumatiques prennent appui sur le sol ; ils exercent alors une
pousse horizontale qui serait parfaitement capable de perturber la rotation de la Terre, si
ce ntait la masse de la Terre elle-mme, bien trop grande par rapport celle du vhicule
pour que son mouvement en soit affect (4) !
Cette pousse, cest la raction associe la force de traction ou de freinage.
Autrement dit, la notion de raction na absolument rien voir avec le concept de
force imaginaire, et la force dinertie nest pas, ne peut pas tre, nest jamais la raction
associe une quelconque force !

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Choisir le bon rfrentiel !


Ces diverses rflexions nous ramnent la thorie des rfrentiels, et on peut
rsumer ainsi les expriences prcdentes :
- les unes sont observes dans un rfrentiel gnral (ici la Terre) et dcrivent un
mouvement rel ;
- les autres sont observes dans un rfrentiel restreint (ici le vhicule) et dcrivent
un mouvement apparent.
Bien videmment, ces deux rfrentiels sont parfaitement distincts, il nest donc pas
question de les confondre, encore moins de les mlanger (voir le dossier ADILCA
rfrentiels). Or cest pourtant une erreur frquente !
Choisir la bonne description !
Pour tre complet, prcisons enfin que, dans un rfrentiel gnral (ici, la Terre), la
description peut tre dynamique ou statique :
- dans une description dynamique, la masse de la voiture est acclre ou
dclre grce la force de traction ou de freinage qui sexercent la priphrie des
pneumatiques ;
- dans une description statique, la voiture est immobile ; on imagine alors une
force fictive capable de comprimer les pneumatiques et les suspensions avec un effet
comparable celui que lon observe lorsque la voiture est acclre ou dclre ; cette
pseudo-force est suppose sexercer sur le centre de gravit de la voiture.
Bien videmment, ces deux descriptions sont totalement contradictoires, il nest
donc pas question de les superposer (voir le dossier ADILCA statique et dynamique). Or
cest malheureusement une bourde classique !
Force dinertie : la vritable dfinition !
Ce qui prcde nous amne ces deux dfinitions originales et indites de la force
dinertie :
Dans le rfrentiel voiture, on appelle force dinertie la force imaginaire quil
faudrait exercer sur le centre de gravit des passagers et des bagages dune voiture
immobile pour les voir sanimer dun mouvement identique celui observ dans la ralit
lorsque la voiture est soumise la force de traction ou de freinage.
Dans le rfrentiel Terre, on appelle force dinertie la force imaginaire quil faudrait
exercer sur le centre de gravit dune voiture immobile pour crer sur les suspensions et
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les pneumatiques un effet identique celui observ dans la ralit lorsque la voiture est
soumise la force de traction ou de freinage.
Insistons sur les trois exigences fondamentales de ces dfinitions :
1. limmobilit de la voiture ;
2. le caractre hypothtique de cette fameuse force, clairement affirm par lemploi
du conditionnel : la force quil faudrait exercer ;
3. limpossibilit technique dexercer directement la moindre force sur le centre de
gravit dune masse quelconque (tentez lexprience et vous conviendrez que cette
exigence seule suffirait prouver le caractre irrel de la force dinertie !)
Trois bonnes raisons pour affirmer de faon claire, nette et dfinitive que la force
dinertie nexiste pas !
Calcul de la force dinertie
Peut-on calculer lintensit de la force dinertie ? Oui, il est tout fait possible de
calculer lintensit dune force imaginaire, cest dire lintensit dune force qui nexiste
pas, mais quil faudrait solliciter, si Les physiciens adorent ce genre dexercice !
Cependant, en ce qui concerne la force dinertie, la dmarche habituelle nest pas la
bonne, voici pourquoi
Commenons par le commencement : en science, un bon principe consiste se
demander do vient la valeur quon a sous les yeux, ce quelle reprsente, et comment
elle a t obtenue. Un principe de traabilit, en quelque sorte
Car, avant tout calcul, un physicien doit raliser des expriences, dfinir des
repres et effectuer des mesures. Cest le cheminement le plus important. Les calculs ne
viennent quensuite, mais ils se basent forcment sur des mesures concrtes, des valeurs
numriques dont on peut garantir lorigine et la signification, bref, des grandeurs qui
existent vraiment
Ce nest quultrieurement, par la grce dun raisonnement purement thorique, que
le physicien pourra transposer son raisonnement ltude dun phnomne imaginaire.
Car il ny a pas, il ne peut pas y avoir de force imaginaire sans force relle. Mais
linverse nest pas vrai : la force de traction ou de freinage peuvent parfaitement tre
considres seules, dans une srie dexpriences et de mesures, par exemple, tandis que
la force dinertie, elle, est toujours obligatoirement tributaire dune force de traction ou de
freinage !
Ds lors, il est strictement interdit dvoquer la force dinertie sans expliquer do
elle vient, ce quelle reprsente et comment elle a t obtenue.
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Bref, sil est tout fait possible de parler de la force de traction ou de freinage
seule, il est absolument interdit de parler de force dinertie sans parler de force de traction
ou de freinage ! En dautres termes, pour arriver la force dinertie, force imaginaire, il faut
partir de la force de traction ou de freinage, forces relles.
Ce sont les dtails de cette dmarche, somme toute trs logique, qui sont souvent
ignors ou occults. Pour lillustrer, voici un exemple concret.
Un exemple concret
Prenons lexemple dune voiture de masse 1 500 kg qui acclre de 0 20 m.s-1 en
10 secondes. Calculons dabord lintensit de lacclration suppose constante :
=V/T
= 20 / 10 = 2 m.s-2
La relation fondamentale de la dynamique permet ensuite de calculer lintensit de
la force de traction F qui sest exerce sur les pneumatiques des roues motrices au
contact du sol :
F=M
F = 1 500 x 2 = 3 000 N
Ce nest qu partir de ce rsultat quon peut enfin calculer lintensit de la force
dinertie F, cette fameuse force quil faudrait exercer sur le centre de gravit de la voiture,
si celle-ci tait immobile, pour produire un effet comparable celui observ dans la
ralit quand la voiture est soumise la force de traction ou de freinage. On utilise alors
cette relation, et uniquement celle-ci :
F = M = F
Autrement dit, le calcul est trs vite fait : une force relle de 3 000 N dans une
description dynamique correspond une force imaginaire de 3 000 N dans une description
statique ! Do la confusion !
En effet, les vecteurs force relle et force imaginaire ont le mme module ! Mais
attention, tout les distingue :
-

leur point dapplication, (lun de ces deux vecteurs trouve son origine la
priphrie des pneumatiques, lautre au centre de gravit) ;

leur direction (ici, le signe [] souvent oubli est dterminant, il montre que la
force dinertie, si elle existait, devrait avoir une orientation spatiale
rigoureusement oppose celle de la force de traction ou de freinage) ;
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et le fait que lun de ces deux vecteurs sapplique sur une voiture en
mouvement, lautre sur une voiture immobile !

Bref ! Ces deux vecteurs nappartiennent pas du tout la mme description ! Gare
aux mlanges !
Ainsi, lintensit de la force dinertie se dduit de celle de la force de traction ou de
freinage, jamais linverse. Et la grandeur cense prouver lexistence de la force dinertie
rsulte en ralit dune confusion avec la force de traction ou de freinage !
Le capteur inertie
Un simple capteur inertie (appareil encore appel capteur dacclration) permetil de mesurer directement lintensit de la force dinertie ?
Dtaillons le principe de fonctionnement de cet appareil : une masselotte capable
de coulisser dans un tube est maintenue au repos par deux ressorts, mais peut
nanmoins se dplacer le long dun curseur en cas dacclration ou de dclration de la
voiture.
Ainsi, ce quindique le curseur, cest tout simplement lintensit de la force de
traction ou de freinage communique la masselotte par la voiture ! Le capteur dinertie
fonctionne donc comme un vulgaire dynamomtre, tout simplement !
Reprenons lexemple dune voiture qui acclre de 0 20 m.s -1 en 10 secondes. Le
curseur indique une force de 2 x 10-2 N.
Si la masse de la masselotte est de 10 -2 kg, la relation fondamentale de la
dynamique permet de calculer lintensit de lacclration communique la masselotte
par la voiture :
=F/M
= 2 x 10-2 / 10-2 = 2 m.s-2
Quand la masselotte est en quilibre lintrieur du tube, lacclration qui lui est
communique est bien videmment identique, en module et en sens, celle subie par la
voiture. Cette acclration a t produite par la force de traction qui sest exerce sur les
pneumatiques des roues motrices au contact du sol.
L encore, lattribution dun signe, choisi daprs le sens de dplacement de la
voiture, permettra de prciser lorientation spatiale de cette acclration, autrement dit, de
faire la distinction entre la force de traction ou de freinage, bien relles, et une force
dinertie compltement imaginaire !

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Linventeur de la force dinertie


Laffaire est entendue, les forces dinertie nexistent pas. Mais alors, do vient la
mprise ? En ralit, les mcanismes de la confusion sont anciens, complexes, et
culturels.
Commenons par le commencement. Lide de ramener les descriptions relles
de simples problmes de statique revient Jean Le Rond dAlembert, mathmaticien et
physicien franais (1717-1783), surtout connu pour tre lun des rdacteurs de
lEncyclopdie (5). Linventeur des forces dinertie, cest lui !
Se penchant sur luvre de Newton et la jugeant incomplte, dAlembert conut
dinverser le raisonnement en considrant que tout corps acclr pouvait tre dcrit
comme tant immobile, son tat dinertie le rendant capable de gnrer une force, etc.
Une dmarche qui, finalement, aurait pu lui valoir le sobriquet de d lenvers, mais
quimporte, Descartes tait veng (6) !
Prodigieuse acrobatie mentale, hlas sans grand intrt, du moins pour le domaine
qui nous occupe. Logique purement imaginaire, dcline tort et travers, adapte
toutes les sauces, processus tellement conforme la tradition intellectuelle franaise qui,
contrairement la culture anglo-saxonne, prfre labstraction plutt que la ralit, le
concept plutt que son application, la thorie plutt que la pratique
Le rle des professeurs
Le concept est une chose, lengouement pdagogique quil peut susciter en est une
autre. Quel rle les professeurs ont-ils jou dans la mystification ?
Mme sil est bien vident quaucun professeur de physique digne de ce nom na
jamais pu confondre lorigine dun phnomne et ses effets, la cause dun mouvement et
ses consquences, une description relle et une description imaginaire, toute dmarche
scientifique consistant justement chercher des explications parfois contre-intuitives des
observations qui ne sont logiques ou rationnelles quen apparence, le rsultat est l.
Le raisonnement de dAlembert, relay quelques annes plus tard par celui de
Gaspard Coriolis (linventeur de la force qui porte son nom, voir le dossier ADILCA force
de Coriolis), rencontra un vif succs, non seulement auprs des intellectuels franais,
mais aussi du corps enseignant, un point tel quon peut mme parler dune certaine
fascination
Et comme la plupart des professeurs de physique sont rests confins dans des
salles de cours, des amphithtres ou des laboratoires, ils ont ax leur enseignement sur
ces fameux concepts imaginaires. Peu soucieux de pragmatisme, dconnects de la
ralit, ils ont oubli den dlivrer le mode demploi.
Bref, au fil du temps et des cours, les descriptions imaginaires ont irrsistiblement
supplant les descriptions relles.
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Les manuels scolaires de physique


Que doit-on penser des manuels scolaires de physique ?
Il suffit de jeter un coup dil sur les productions actuelles, tous niveaux confondus
(collges, lyces, enseignement suprieur) pour constater lampleur du phnomne. Le
moins que lon puisse dire, cest que ces manuels font la part belle aux descriptions
imaginaires !
Cependant, lhonntet, la bonne foi ou les bonnes intentions des auteurs ne sont
pas en cause. En effet, la plupart de ces ouvrages ayant t rdigs par des thoriciens et
non par des hommes de terrain, il est tout fait logique dy retrouver les descriptions des
uns au dtriment de celles des autres (voir le dossier ADILCA Cessac et Trherne).
Ajoutons que, lorsquil sagit de rdiger un manuel de physique, le concept de force
dinertie est trs pratique puisquil sagit dun concept gnrique global capable de
sadapter nombre de phnomnes.
Au contraire, la description dun mouvement rel exige beaucoup plus de minutie,
au sens tymologique du terme, et relve plutt de louvrage spcialis : les forces qui
sexercent sur une voiture, par exemple, ne sont pas exactement les mmes que celles
qui sexercent sur un bateau, un avion ou un satellite, il est donc long et dlicat de les
recenser et de les exposer en dtail.
et ceux qui les ont lus !
Comment les lycens et tudiants ont-ils assimil ces nuances ?
La pdagogie, cest lart de contrler ce qui se passe dans la tte des lves. Ici,
les connaissances sophistiques, lhonntet et les bonnes intentions ne peuvent plus
suffire !
Hlas, le systme a toujours fonctionn en circuit ferm : travers les examens, les
professeurs nont valid que les connaissances juges fondamentales, dans les limites de
leurs comptences et de leurs connaissances.
Mettons-nous la place des lves : quand le discours des professeurs et celui des
manuels scolaires se conjuguent pour seriner en boucle le dogme obligatoire, il est bien
difficile dchapper lendoctrinement ! Oui, mme en science, cest possible !
Le rsultat est l, consternant : dans les cerveaux, la logique des descriptions
imaginaires a irrsistiblement supplant celle des descriptions relles. Une petite enqute
auprs dtudiants ou jeunes diplms suffit pour sen convaincre.

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Conclusion
La force dinertie est, avec la force centrifuge et la force de Coriolis (voir les
dossiers ADILCA force centrifuge et force de Coriolis), lune des trois forces fictives
(appeles galement forces apparentes ou pseudo-forces) qui sont utilises par les
physiciens dans le cadre de descriptions purement imaginaires.
Mais aucune de ces trois forces nexiste rellement ! Il est donc strictement
impossible den observer ou den ressentir les effets ! Quon se le dise !

(1)

En ralit, la surface de contact entre la benne et le ballon ne permettant pas un glissement total, le ballon
se met tourner sur lui-mme, acqurant ainsi une nergie cintique de rotation. Si le camion stoppe
brutalement, cette nergie accumule peut suffire entraner le ballon vers la ridelle arrire. Dans le cadre
de cette exprience, cest ce quon appelle un artfact.
(2)

Contrairement ce quon pourrait penser, cette manipulation est courante en physique : on dit alors que le
camion est devenu un rfrentiel non inertiel, ou rfrentiel non galilen (nous prfrons lappellation de
rfrentiel restreint qui en montre bien les limites). a signifie concrtement quil est dsormais interdit
de dcrire son mouvement propre ! Bref, il faut faire comme si le camion tait immobile !
(3)

Attention ! Ce principe ne sapplique qu des forces relles, jamais des forces fictives. En effet, dans
une description imaginaire, les interactions nexistent pas. Isaac Newton na pas pu le prciser, les forces
fictives tant inconnues son poque.
(4)

Si on compare un camion de 10 tonnes et la Terre, le rapport des masses est de 1 pour 600 milliards de
milliards, lavantage de la Terre, au dtriment du camion
(5)

Son titre complet est Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers,
ouvrage gigantesque visant faire le point des connaissances de lpoque, le premier du genre publi en
France (1772). Dans ce domaine-l galement, les Anglais avaient tir les premiers : un ouvrage similaire
intitul Cyclopaedia, rdig linitiative dEphraim Chambers, circulait dj en Angleterre depuis 1732.
(6)

La rivalit franco-anglaise de lpoque ne sest pas limite aux seuls domaines de lindustrie et du
commerce, elle sest manifeste galement au travers des sciences et du raisonnement scientifique. Ainsi,
pour expliquer le mouvement des plantes du systme solaire, Ren Descartes, mathmaticien et
philosophe franais (1596-1650), avait suppos lexistence dun fluide (ther) agissant comme un courant
dair, hypothse dfinitivement balaye par Newton.

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